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MELITN DE SARDES (SEGUNDA MITAD DEL S.

II)

1. LA NOVEDAD DEL VERBO HECHO HOMBRE


2. LA VIEJA Y LA NUEVA PASCUA
3. LAS FIGURAS DEL ANTIGUO TESTAMENTO, SUPLANTADAS POR LA REALIDAD DEL NUEVO
5. EL PECADO DEL HOMBRE
6. EL DESIGNIO SALVADOR EN CRISTO
7. SENTIDO DE LA PASCUA CRISTIANA

De Melitn, obispo de Sardes, en el Asia Menor, casi no se saba hasta hace poco ms que el testimonio que nos haba
transmitido la posteridad, segn el cual haba vivido santamente en virginidad y lleno del Espritu Santo, dejando ms de una
veintena de escritos llenos de sabidura. Tales escritos se haban dado por perdidos, y no se conoca de ellos ms que los ttulos
que haban conservado los historigrafos antiguos, y algunas breves citas. Pero recientemente se han descubierto dos cdices
papirceos procedentes de las arenas de Egipto que contienen un discurso sobre la Pascua que ha sido atribuido casi con
general consentimiento a Melitn. El discurso est escrito en un estilo rico con ritmo potico y entonacin lrica, que parece
confirmar el juicio de Tertuliano cuando deca, segn Jernimo, que el estilo de Melitn era un tanto sutil, elegans et
declamatorium. Esta peculiaridad de estilo ha hecho pensar que el discurso de Melitn, ms que una homila pascual es una
especie de praeconium o canto lrico que formaba parte de la celebracin litrgica de la Pascua. El inters dogmtico del
discurso est, sobre todo, en la elaboracin de su doctrina cristolgica y soteriolgica: se subraya a la vez la divinidad y
preexistencia de Cristo y la realidad de su encarnacin, el carcter sacrificial de su muerte y el sentido figurativo de todo el
Antiguo Testamento, particularmente del cordero pascual.
Se subraya igualmente la postracin del hombre sujeto al pecado y dominado por la muerte, y, sobre todo, la grandeza del
triunfo y de la gloria de Cristo, quien con su resurreccin y ascensin ha llevado a los hombres hasta las alturas de los cielos.
Asimismo queda bien sealado el carcter de la Iglesia como conjunto de los que viven de la nueva vida que Cristo ha venido a
dar a los hombres.
JOSEP VIVES
*****
Obispo de Sardes, en Lidia, contemporneo de los emperadores Antonino Pro (138-161 ) y Marco Aurelio (161-180), conocemos
poco de su vida, que debi de ser muy densa. Polcrates de Efeso, en una carta enviada al Papa Victor (190), lo considera como
uno de los grandes luminares de la Iglesia en Asia Menor.
Melitn viaj a Jerusaln para informarse de la tradicin eclesistica y escribi con profusin sobre una gran variedad de temas.
Eusebio de Cesarea enumera veinte obras, a las que Anastasio el Sinata aade dos ms. De todas ellas, excepto la obra que
parcialmente transcribimos, no nos han llegado ms que fragmentos. Entre stos se incluye una apologa dirigida al emperador
Marco Aurelio, interesante por propugnar solidaridad y buen entendimiento entre la Iglesia y el Estado.
La Homila sobre la Pascua ha sido descubierta a mediados del siglo xx, y se hallaba contenida en la ltima parte de un papiro
del siglo IV. Calificada a un tiempo como Homila y Pregn pascual, puede considerarse como un modelo en su gnero. La
innegable riqueza teolgica aparece expuesta en un lenguaje clido y sencillo. Toda la obra exhala un apasionado amor a
Jesucristo y una fe profunda en la divinidad del Seor. Su idea doctrinal se centra en el programa divino de la salvacin del
hombre, entendida como rescate, todo ello encerrado dentro de un bello y armonioso estuche literario.
LOARTE

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I. LA NOVEDAD DEL VERBO HECHO HOMBRE.

Antigua era la ley, pero nuevo el Verbo;


temporal era la figura, pero eterno el don;
corruptible la oveja, pero el Seor incorruptible:
es inmolado como cordero, pero resucita como Dios.
Porque, "como una oveja fue llevado al matadero" (Is 53, 7),
pero no era una oveja;
como un cordero sin voz,
mas no era cordero.
Lo que era figura pas, mas la realidad est presente.
En vez del cordero, se hizo presente Dios;
en vez de la oveja, un hombre,
y en este hombre, Cristo, el que contiene todas las cosas.
As pues, el sacrificio de la oveja,
y la solemnidad de la Pascua,
y la letra de la ley,
han cedido su lugar a Cristo Jess,
por causa del cual todo suceda en la ley antigua,
y mucho ms en la nueva disposicin.
Porque la ley se ha convertido en Verbo...
el mandamiento en don,
la figura en realidad,
el cordero en Hijo,
la oveja en hombre,
y el hombre en Dios.
Pues el que haba nacido como Hijo.
y haba sido conducido como cordero,
y sacrificado como oveja,
y sepultado como hombre,
resucit de entre los muertos como Dios,
pues era por naturaleza a la vez Dios y hombre.
l es todas las cosas:
en cuanto juzga, es ley;
en cuanto ensea, Verbo;
en cuanto engendra, Padre;
en cuanto sepultado, hombre;
en cuanto resucita, Dios.
en cuanto es engendrado, Hijo;
en cuanto padece, oveja;
ste es Jesucristo, a quien sea la gloria por los siglos. Amn 1

II. LA VIEJA Y LA NUEVA PASCUA

Voy a explicar detalladamente las palabras de la Escritura (cfr. Ex 12, 3-28): cmo Dios ordena a Moiss en Egipto, cuando
quiere, de una parte someter al faran bajo el ltigo, y de otra librar a Israel del ltigo por la mano de Moiss.
En efecto, dice: He aqu que tomars un cordero sin defecto y sin tacha y al atardecer lo inmolars con los hijos de Israel, y a
la noche lo comers con prisa, y no romperis ninguno de sus huesos. Asdicehars: en una sola noche lo comeris por
familias y por tribus, ceidos vuestros lomos y los cayados en vuestras manos. Porque sta es la pascua del Seor, memorial
eterno para los hijos de Israel. Habiendo tomado la sangre de la oveja, untad las puertas exteriores de vuestras casas colocando
sobre los montantes de la entrada la seal de la sangre para la intimidacin del ngel. Porque he aqu que Yo herir a Egipto y
en una sola noche ser privado de hijos, desde el ganado hasta el hombre.
Entonces Moiss, habiendo degollado la oveja y habiendo cumplido de noche el misterio con los hijos de Israel, marc las
puertas de las casas para proteccin del pueblo y para intimidacin del ngel.

Cuando la oveja es degollada,


y la pascua es comida,
y el misterio es cumplido,
y el pueblo alegrado,
e Israel marcado,
entonces llega el ngel para herir a Egipto.
En una sola noche castig a Egipto,
no iniciado en el misterio,
ni partcipe de la pascua,
ni marcado por la sangre,
ni protegido por el Espritu,
sino enemigo, incrdulo;
y en una sola noche, despus de herirlo, lo priv de sus hijos (...).

Israel, en cambio, estaba protegido por la inmolacin del cordero,


y al mismo tiempo iluminado por la sangre vertida:
y la muerte de la oveja resultaba ser una muralla para el pueblo.

Oh misterio sorprendente e inexplicable!


La inmolacin del cordero result ser la salvacin de Israel,
la muerte de la oveja lleg a ser vida del pueblo
y la sangre intimid al ngel.

Dime, ngel, lo que te ha intimidado:


la inmolacin del cordero, o la vida del Seor?,
la muerte de la oveja o la figura del Seor?,
la sangre del cordero o el Espritu del Seor?
Es claro que ests intimidado
por haber visto el misterio del Seor realizado en la oveja,
la vida del Seor en la inmolacin del cordero,
la prefiguracin del Seor en la muerte de la oveja.
Por esto no castigaste a Israel, sino que privaste de sus hijos slo a Egipto.

Cul es este misterio inesperado:


que Egipto haya sido golpeado para su perdicin
e Israel, en cambio, protegido para su salvacin?

OD LA DINMICA DEL MISTERIO.

Lo que se ha dicho y lo que ha ocurrido no es nada, amadsimos, si se separa de su simbolismo y de su proyecto. Todo lo que
se realice y se diga, participa del simbolismola palabra, del simbolismo; el hecho, de la prefiguracinpara que, as como el
hecho se manifiesta por la prefiguracin, as tambin la palabra se ilumine por el simbolismo.
Una obra no se construye sin un proyecto. O no se ve lo que ha de ser a travs de la imagen que la prefigura? Por eso, el
proyecto que se va a realizar se modela primero con cera, o con arcilla, o con madera, a fin de que se pueda ver lo que va a ser
construido ms alto en grandeza, ms fuerte en resistencia, y bello de forma y rico en instalacin, gracias a una pequea
maqueta, destinada a perecer. Porque cuando se ha realizado aquello para lo que haba sido destinada la figura, entonces, lo
que hasta aqu portaba la imagen del futuro es destruido, por haberse hecho intil, al haber cedido su imagen a una realidad
verdadera. Pues aquello que en otro tiempo era de valor se devala una vez aparecido lo que es verdaderamente precioso.
Efectivamente, cada cosa tiene su propio tiempo: al modelo su propio tiempo, al material su propio tiempo. Haces el modelo de
la obra real. Lo deseas porque ves en l la imagen de lo que va a ser. Suministras el material para el modelo. Lo deseas por lo
que se va a construir gracias a l. Ejecutas la obra, a ella sola la deseas, a ella sola quieres, viendo en ella sola el modelo y el
material y la realidad.

III. LAS FIGURAS DEL ANTIGUO TESTAMENTO, SUPLANTADAS POR LA REALIDAD DEL NUEVO.

La salvacin del Seor y la realidad fueron prefiguradas en el pueblo (judo),


y las prescripciones del Evangelio fueron prenunciadas por la ley.
De esta suerte, el pueblo era como el esbozo de un plan,
y la ley, la letra de una parbola;
pero el Evangelio es la explicacin de la ley y su cumplimiento,
y la Iglesia el lugar donde aquello se realiza.
Lo que era figura era valioso antes de que se diera la realidad.
y la parbola era maravillosa antes de que se diera la explicacin.
Es decir, el pueblo (judo) tena un valor antes de que se estableciera la Iglesia,
y la ley era maravillosa antes de que resplandeciera la luz del Evangelio.
Pero cuando surgi la Iglesia y se present el Evangelio,
se hizo vano lo que era figura, y su fuerza pas a la realidad;
la ley lleg a su cumplimiento, y traspas su fuerza al Evangelio.
El pueblo (de Israel) perdi su razn de ser, as que se estableci la Iglesia,
la figura fue abolida, as que apareci el Seor.
Lo que antes era valioso, ha quedado ahora sin valor,
pues se ha manifestado lo que realmente era valioso por naturaleza.
Valioso era antes el sacrificio de la oveja,
pero ahora es sin valor, a causa de la vida del Seor.
Valiosa era la muerte de la oveja,
pero ahora es sin valor, a causa de la salvacin del Seor.
Valiosa era la sangre de la oveja,
pero ahora es sin valor, a causa del espritu del Seor.
Valioso era el cordero sin voz,
pero ahora es sin valor, a causa del Hijo sin mancilla.
Valioso era el templo de abajo,
pero ahora es sin valor, a causa del Cristo de arriba.
Valiosa era la Jerusaln de abajo,
pero ahora es sin valor, a causa de la Jerusaln de arriba.
Valiosa era aquella angosta herencia,
pero ahora es sin valor, a causa de la amplitud del don.
Porque no es en lugar alguno determinado, ni en una estrecha franja de tierra
donde se ha establecido la gloria de Dios,
sino que su don se ha derramado por todos los confines de la tierra habitada,
y en ellos ha puesto el Dios omnipotente su tienda.
Por Jesucristo, a quien sea la gloria por los siglos. Amn 2.
IV. EL PECADO DEL HOMBRE.

Dios, habiendo creado al principio por el Verbo el cielo y la tierra y cuanto en ellos se contiene, model al hombre de la tierra y
comunic a esta figura su soplo. Y coloc al hombre en un paraso hacia el oriente, en Edn, para que viviera agradablemente, y
le dio como ley un mandato... Pero el hombre que era por naturaleza capaz del bien y del mal, como un pedazo de tierra que
puede recibir buenas y malas semillas, acogi a un consejero hostil y codicioso, y tomando del rbol transgredi el mandamiento
y desobedeci a Dios. En consecuencia, fue echado a este mundo, como a una prisin de condenados. Despus de muchos aos
y de haber dejado mucha descendencia, volvi a la tierra, a causa de haber comido del rbol, y dej a sus hijos esta herencia...

No la pureza, sino la lujuria;


No la inmortalidad, sino la corrupcin;
No el honor, sino la deshonra;
No la libertad, sino la esclavitud;
No la realeza, sino la tirana;
No la vida, sino la muerte;
No la salvacin, sino la perdicin.

Nueva y terrible fue, en efecto, la perdicin de los hombres sobre la tierra. He aqu lo que les aconteci: eran arrebatados por el
pecado como por un tirano, y eran llevados a los lugares de concupiscencia en los que andaban zarandeados por placeres
insaciables, por el adulterio, la fornicacin, la impudencia, los malos deseos, la codicia, los asesinatos, el derramamiento de
sangre, la tirana de la maldad y la tirana de la injusticia. Porque el padre sacaba la espada contra su hijo, y el hijo pona sus
manos contra su padre; el impo golpeaba los pechos que le haban amamantado; el hermano mataba a su hermano; el husped
hacia injusticia a su husped; el amigo asesinaba al amigo y el hombre degollaba al hombre con mano de tirano. Todos sobre la
tierra se convirtieron, unos en asesinos, otros en fratricidas, otros en parricidas, otros en infanticidas... con esto exultaba el
Pecado: siendo colaborador de la muerte, la preceda en las almas de los hombres y preparaba para ella como alimento los
cuerpos de los muertos. En toda alma imprima el pecado su huella, y aquellos que tenan esta huella tenan que morir.

Toda carne, pues, cay bajo el pecado,


y todo cuerpo bajo la muerte,
y toda alma era arrojada de su morada carnal,
y lo que haba sido tomado de la tierra se disolva en la tierra,
y lo que haba sido dado por Dios era encarcelado en el Hades.
La bella armona quedaba disuelta,
y el bello cuerpo, deshecho.
Porque el hombre quedaba dividido bajo el poder de la muerte,
una extraa desgracia y cautividad le rodeaban.
Era arrastrado como prisionero por las sombras de la muerte,
y la imagen del Padre yaca abandonada.
Esta es la razn por la que se ha cumplido el misterio de la Pascua
en el cuerpo del Seor 3.

V. EL DESIGNIO SALVADOR EN CRISTO.

De antemano el Seor haba preordenado sus propios padecimientos


en los patriarcas y en los profetas y en todo el pueblo,
poniendo como sello la ley y los profetas.
Porque lo que haba de realizarse de manera inaudita y grandiosa,
estaba preparado desde mucho tiempo,
para que cuando sucediera fuera credo,
habiendo sido prefigurado desde antiguo...

Antiguo y nuevo es el misterio del Seor:


antiguo en la figura, pero nuevo en el don.
Si miras a esa figura, vers la realidad a lo largo de la realizacin.
Si quieres, pues, contemplar el misterio del Seor has de mirar
a Abel que fue asesinado como l,
a Isaac que fue atado como l,
a Jos que fue vendido como l,
a Moiss que fue expuesto como l,
a David que fue perseguido como l,
a los profetas que padecieron por Cristo como l.
Mira tambin al cordero que fue degollado en la tierra de Egipto,
al que golpe a Egipto y salv a Israel por la sangre...

l es el que vino de los cielos a la tierra a causa del que sufra,


y se revisti de ste mediante las entraas de una virgen
presentndose como hombre.
l tom sobre s los sufrimientos del que sufra al tomar un cuerpo capaz de sufrir
y destruy los sufrimientos de la carne,
matando, con su espritu que no puede morir,
a la muerte homicida.

l es el que nos arranc de la esclavitud para la libertad


de las tinieblas para la luz,
de la muerte para la vida,
de la tirana para el reino eterno.
I hizo de nosotros un sacerdocio nuevo,
y un pueblo elegido para siempre.
l es la Pascua de nuestra salvacin

l es el que se encarn en una virgen,


el que fue suspendido en un madero,
el que fue enterrado en la tierra,
el que resucit de entre los muertos,
el que fue arrebatado a las alturas de los cielos.

El es el cordero sin voz,


l es el cordero degollado,
l es el nacido de Mara, la oveja bella,
l es el que fue tomado del rebao
y arrastrado al matadero,
sacrificado al atardecer
y sepultado por la noche;
sobre el madero no fue quebrantado,
en la tierra no sufri corrupcin,
sino que resucit de los muertos,
y resucit al hombre de lo profundo de su sepulcro.

ste ha sido puesto a muerte.


Dnde? En medio de Jerusaln.
Por qu?
Porque cur a sus cojos,
porque limpi a sus leprosos,
porque llev a la luz a sus ciegos,
porque resucit a sus muertos.

Por esto padeci...

Por qu, Israel, has cometido esta nueva iniquidad?


Has deshonrado al que te haba honrado,
has despreciado al que te haba estimado,
has negado al que te haba confesado,
has rechazado al que te haba llamado.
has matado al que te haba dado la vida.
Qu has hecho, Israel?...

Cuando el Seor iba a ser sacrificado, al atardecer,


t preparaste para l los clavos agudos y los falsos testigos,
las cuerdas, los azotes, el vinagre y la hiel,
la espada y la afliccin, como para un ladrn sanguinario.
Despus de haber descargado los azotes sobre su cuerpo,
de haber puesto espinas en su cabeza,
ataste todava sus bellas manos
que te haban modelado a partir de la tierra
y diste hiel para beber a aquella boca hermosa
que te haba dado a beber la vida
y diste muerte a tu Seor en el da de la Gran Festividad.
Y t te regalabas mientras l sufra hambre;
t. bebas vino y comas pan,
mientras l beba vinagre y hiel;
t andabas con rostro radiante,
mientras l estaba demacrado;
t exultabas, mientras l se afliga;
t cantabas, mientras l era condenado;
t dabas rdenes, mientras l era clavado;
t danzabas, mientras l era sepultado;
t te recostabas sobre muelle lecho,
y l en un fretro y en un sepulcro.

Oh Israel criminal, por qu has cometido esta inaudita injusticia,


arrojando a tu Seor a sufrimientos sin nombre,
al que es tu amo,
al que te model,
al que te cre,
al que te honr,
al que te llam Israel?

T no te has mostrado como Israel, pues no has visto a Dios,


no has reconocido al Seor,
no has sabido, Israel, que ste es el primognito de Dios,
el que fue engendrado antes que la estrella de la maana,
el que hizo surgir la luz,
el que hizo brillar el da,
el que separ a las tinieblas,
el que afirm el primer borne,
el que suspendi la tierra,
el que sec el abismo,
el que extendi el firmamento,
el que puso orden en el mundo,
el que dispuso los astros en el cielo,
el que hizo brillar los luminares,
el que hizo los ngeles que estn en el cielo,
el que fij all los tronos,
el que model al hombre sobre la tierra.

l es el que te eligi y te condujo desde Adn hasta No,


desde No a Abraham,
desde Abraham a Isaac y a Jacob y a los patriarcas;
l te condujo a Egipto, y te protegi y all te sustent;
l ilumin tu camino con una columna de fuego,
y te cobij bajo la nube,
y dividi el mar Rojo conducindote a travs de l,
y dispers a tu enemigo.
El es quien te dio el man del cielo,
el que te dio a beber de la piedra,
el que te dio la ley en el Horeb,
el que te dio en herencia la tierra (prometida),
el que te envi a los profetas y suscit tus reyes

Con l has sido impo,


con l has cometido iniquidad,
a l has dado muerte,
con l has traficado, reclamndole los didracmas como precio de su cabeza. . .

Verdaderamente amarga es para ti esta fiesta de los zimos, como est escrito:
Comeris panes zimos con hierbas amargas.
Amargos son para ti los clavos que afilaste,
amarga para ti la lengua que aguzaste,
amargos para ti los falsos testigos que presentaste,
amargas para ti las cuerdas que preparaste,
amargos para ti los azotes que descargaste,
amargo para ti Judas, a quien pagaste,
amargo para ti Herodes, a quien obedeciste,
amargo para ti Caifs, a quien te confiaste,
amarga para ti la hiel que proporcionaste,
amargo para ti el vinagre que cultivaste,
amargas para ti las espinas que recogiste,
amargas para ti las manos que ensangrentaste.
Has dado muerte a tu Seor en medio de Jerusaln... 4

VI. SENTIDO DE LA PASCUA CRISTIANA.

Pero l, el Seor, vestido de hombre,


habiendo sufrido por el que sufra,
atado por el que estaba detenido,
juzgado por el culpable,
sepultado por el que estaba enterrado,
resucit de entre los muertos y clam en voz alta:
Quin se levantar en juicio contra m?
Que venga a enfrentarse conmigo.
Yo he liberado al condenado.
Yo he vivificado al que estaba muerto.
Yo he resucitado al que estaba sepultado.
Quin puede contradecirme?
Yo, dice, Cristo, he destruido a la muerte,
he triunfado del enemigo,
he pisoteado el Hades,
he maniatado al fuerte,
he arrebatado al hombre a las alturas de los cielos.

Yo, dice l, Cristo.


Venid, pues, todas las familias de hombres manchadas por los pecados.
Recibid el perdn de los pecados.
Porque yo soy vuestro perdn,
yo la Pascua de la salvacin,
yo el cordero degollado por vosotros,
yo vuestra redencin,
yo vuestra vida,
yo vuestra resurreccin,
yo vuestra luz,
yo vuestra salvacin,
yo vuestro rey.
Yo os llevar a las alturas de los cielos.
Yo os mostrar al Padre que existe desde los siglos.
Yo os resucitar por medio de mi diestra.

Tal es el alfa y la omega:


l es el comienzo y el fin
comienzo inenarrable y fin incomprensible
l es Cristo,
l es el Rey,
l es Jesus,
l es el Estratega,
l es el Seor,
l es el que resucit de entre los muertos.
l es el que est sentado a la diestra del Padre.
l lleva al Padre, y es llevado por el Padre:
A l la gloria y el poder por los siglos. Amn 5.
........................
1. Nmeros 4-10.
2. Nmeros 11-16, 30-45.
3. Nmeros 47-57.
4. Nmeros 58-93.
5. Nmeros 100-104.