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SAN AGUSTN (354-430)

REGLA DE SAN AGUSTN


ESPIRITUALIDAD NUEVA
LOS COMBATES DE SAN AGUSTN
EL GEMIDO DE LA PALOMA
LA GRACIA DELEITANTE
LA HUMANIDAD DE CRISTO
CRISTO, EL MAESTRO DE LA HUMILDAD
CRISTO, PAN DE VIDA
CRISTO, NUESTRO MDICO
LA IGLESIA, NUESTRA MADRE ESPIRITUAL
MARA VIRGEN, MADRE DE DIOS
LA ORACIN DE LOS CRISTIANOS
DIOS, FELICIDAD DEL HOMBRE
LA BSQUEDA DE DIOS
EL ENCUENTRO CON DIOS
ELOGIO DE LA CARIDAD
INVOCACIN AL SEOR
LAS VIRTUDES MORALES
CMO PEDIR A DIOS
CUANDO CRISTO PASA
LO EXTRAORDINARIO DE LO ORDINARIO
VIVIR LA PUREZA EN TODOS LOS ESTADOS
EL SERVICIO EPISCOPAL
LA FE DE MARA
PLEGARIA A LA SANTSIMA TRINIDAD
AYUNO Y TENTACIN
EL DEMONIO
AGUSTN, UN HOMBRE DE IGLESIA
LA SAGRADA ESCRITURA Y SAN AGUSTN PREDICADOR

San Agustn Naci en Tagaste (Numidia, en el norte de Africa), en el ao 354, hijo de padre pagano y de madre cristiana. Su
madre, Santa Mnica, le enseo a amar a Jesucristo, y este cario se mantuvo siempre vivo en su corazn, como un rescoldo,
incluso durante los largos aos en los que estuvo lejos de Dios, enredado por las pasiones del espritu y de la carne.
Al comprobar las grandes dotes intelectuales de su hijo, sus padres se sintieron obligados a darle una formacin superior, cosa
que pudo hacerse realidad gracias a la ayuda de un benefactor. Fue as como Agustn, despus de terminar los estudios
elementales y medios, con slo 17 aos fue enviado a Cartago, para dedicarse al estudio de la Retrica. La lectura del
Hortensio, de Cicern, despert en su alma la sed por el conocimiento de la verdad. Comenz entonces su larga peregrinacin
por diversas escuelas y sectas, que fue abandonando porque ninguna de ellas daba una respuesta convincente a sus preguntas.
Pas del maniquesmo al escepticismo, y de aqu a la filosofa platnica, que le prepar intelectualmente para recibir la luz de la
fe. Se hallaba entonces en Roma donde se haba establecido en el ao 383, por motivos de trabajo. Al ao siguiente fue llamado
a Miln, para ocupar un puesto como maestro de Retrica. Por entonces ya haba muerto su padre, de modo que su madre y
sus hermanos le siguieron a la gran ciudad de la Italia septentrional.

Los aos de Miln fueron decisivos para la conversin de Agustn. La predicacin de San Ambrosio, con su exgesis alegrica, le
hizo descubrir las grandes verdades encerradas en la Sagrada Escritura, a la que hasta entonces haba tenido en poca
consideracin porque su estilo literario (cosa que l valoraba mucho) le pareca muy pobre en comparacin con el de los
grandes escritores griegos. El golpe definitivo lo recibi mientras meditaba en el jardn de su casa, cuando al abrir las Escrituras
obedeciendo a la voz de un nio que cantaba tolle, lege (toma y lee), tropez con el texto de San Pablo a los Romanos (13,
13-14) en el que el Apstol invita a dejar de una vez el hombre viejo para revestirse de Cristo.

Inmediatamente se traslad a la finca de un amigo suyo, para prepararse bien al Bautismo, que recibi en la Vigilia Pascual del
ao 387. Desde ese momento, decidi dedicar todas sus energas al servicio de Dios y regres a su patria. Durante el viaje, en
Ostia, falleci santamente su madre, por lo que Agustn, de vuelta a Tagaste, en unin con un grupo de amigos, comenz una
vida de tipo monstico. Pero la Providencia tena otros planes. En el ao 391, inesperadamente, el Obispo Aurelio y el pueblo de
Hipona le exhortaron a recibir el sacerdocio. Agustn condescendi. Cuatro aos despus, el mismo Aurelio lo consagr como
obispo y sucesor suyo.
Su actividad episcopal estuvo en gran parte dirigida a defender la fe contra diversas herejas, como el maniquesmo, el
donatismo y, al final de su vida, el pelagianismo. Para combatir estos errores redact sus ms grandes tratados. Adems, aplic
su preclara inteligencia al estudio de otros dos grandes temasla vida ntima de Dios y el sentido profundo de la historia,
dando origen a esas verdaderas piedras miliares de la Teologa y de la Filosofa que son, respectivamente, Sobre la Trinidad y La
Ciudad de Dios. En las Confesiones nos ha dejado una autobiografa que constituye una plegaria de agradecimiento a Dios. Los
Soliloquios constituyen una encendida conversacin del alma con su Seor.

La influencia de San Agustn en la historia del pensamiento ha sido enorme. Pero, sin dejar de ser nunca un gran pensador, lo
que ocup verdaderamente su vida fue la labor de almas. San Agustm es ante todo un Pastor, que se siente y se define como
siervo de Cristo y siervo de los siervos de Cristo, y lo vive en sus consecuencias extremas: plena disponibilidad para el servicio
de los fieles, oracin constante por ellos, amor a los que estn en el error, aunque stos no lo quieran o incluso le ofendan...
Este aspecto de su personalidad se refleja admirablemente en las homilas, fruto de su ininterrumpida predicacin durante casi
cuarenta aos. La biblioteca de Hipona deba conservar muchsimas, quizs tres o cuatro mil, de las que una gran parte
probablemente sin revisar por el autor y sin publicarse han perdido. Hasta nosotros han llegado ms de quinientas homilas,
predicadas de viva voz, entre las que se incluyen las Enarraciones sobre los Salmos, el Comentario al Evangelio de San Juan, y
los Sermones, ttulo con el que los estudiosos han agrupado los 363 discursos aislados considerados autnticos.

Estas homilas son de un contenido riqusimo, pues abrazan todos los temas de la doctrina y de la vida cristianas, y sirven de
precioso comentario a sus grandes obras dogmticas y exegticas. Constituyen un modelo de elocuencia, clara a la par que
profunda, vivaz e incisiva, que tiene la virtud de poner al pueblo cristiano en contacto inmediato con las escenas del Evangelio,
de las que se extrae siempre una aplicacin prctica para la vida diaria.

San Agustn muri el 28 de agosto del ao 430, en Hipona, cuando los vndalos se encontraban a las puertas de la ciudad. La
muerte le encontr, como siempre, ocupado en el cuidado de su grey y en la defensa y exposicin de la fe catlica.
LOARTE
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LA BSQUEDA DE DIOS
(CONFESIONES, X, 6)

Seor, te amo con conciencia cierta, no dudosa. Heriste mi corazn con tu palabra y te am. Pero tambin el cielo, y la tierra, y
todo lo que en ellos se contiene, me dicen por todas partes que te ame. No cesan de decrselo a todos, de modo que son
inexcusables (cfr. Rm 1, 20) (...).
Y qu es lo que amo, cuando te amo? No la belleza del cuerpo ni la hermosura del tiempo; no la blancura de la luz, que es tan
amable a los ojos terrenos; no las dulces melodas de toda clase de msica, ni la fraganca de las flores, de los ungentos y de
los aromas; no la dulzura del man y de la miel; no los miembros gratos a los abrazos de la carne. Nada de esto amo, cuando
amo a mi Dios. Y, sin embargo, amo cierta luz, y cierta voz, y cierta fragancia, y cierto alimento, y cierto abrazo, cuando amo a
mi Dios, que es luz, voz, fragancia, alimento y abrazo de mi hombre interior all donde resplandece ante mi alma lo que no cabe
en un lugar, donde resuena lo que no se lleva el tiempo, donde se percibe el aroma de lo que no viene con el aliento, donde se
saborea lo que no se consume comiendo donde se adhiere lo que la saciedad no separa. Esto es lo que amo, cuando amo a mi
Dios.
Pero, qu es entonces Dios? Pregunt a la tierra, y me respondi: No soy yo; y todas las cosas que hay en ella me
contestaron lo mismo. Pregunt al mar, y a los abismos, y a los reptiles de alma viva, y me respondieron: No somos tu Dios;
bscale sobre nosotros. Interrogu a los aires que respiramos, y el aire todo, con sus moradores, me dijo: Se engaa
Anaximenes: yo no soy tu Dios. Pregunt al cielo, al sol, a la luna y a las estrellas, que me respondieron: Tampoco somos
nosotros tu Dios. Dije entonces a todas las realidades que estn fuera de m: Decidme algo de mi Dios, ya que vosotras no lo
sois; decidme algo de l! Y todas exclamaron con gran voz: l nos ha hecho. Mi pregunta era mi mirada, y su respuesta su
aspecto sensible.

Entonces me dirig a m mismo, y me dije: T quin eres; y me respondi: Un hombre. En m hay un cuerpo y un alma; la
una es interior, el otro exterior. Por cul de stos deba buscar a mi Dios, si ya le haba buscado por los cuerpos, desde la tierra
al cielo, a los que pude dirigir mis miradas? Mejor, sin duda, es el elemento interior, porque a lcomo a presidente y juez
transmiten sus noticias todos los mensajeros corporales, las respuestas del cielo, de la tierra y de todo lo que en ellos se
contiene, cuando dicen No somos Dios y l nos ha hecho. El hombre interior es quien conoce estas cosas por ministerio del
hombre exterior. Yo, interior, conozco estas cosas; yo, yo alma, conozco por medio de los sentidos corporales (...).

Pero no se muestra esta hermosura a cuantos tienen completo el sentido? Por qu, pues, no habla lo mismo a todos? En
efecto, los animales pequeos y grandes la ven, pero no pueden interrogarla porque no tienen razn que juzgue sobre lo que le
anuncian los sentidos. Los hombres, en cambio, pueden hacerlo, porque son capaces de percibir, por las cosas visibles, las cosas
invisibles de Dios (cfr. Rm 1, 20); pero se hacen esclavos de ellas por el amor y, una vez esclavos, ya no son capaces de juzgar.
Las cosas creadas no responden a los que simplemente interrogan, sino a los que juzgan; no cambian de voz, es decir, de
aspecto, si uno ve solamente y otro, adems de ver, interroga, de modo que aparezca a uno de una manera y a otro de otro;
sino que, mostrndose a los dos, es muda para uno y en cambio habla al otro. O mejor dicho, habla a todos, pero entienden
slo los que confrontan su voz, recibida de fuera, con la verdad interior.
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EL ENCUENTRO CON DIOS


(CONFESIONES, VIL, 10.18-19; X 27)

Invitado a volver dentro de m mismo, entr en mi interior guiado por Ti; lo pude hacer porque T me ayudaste. Entr y vi con
los ojos de mi alma (...), por encima de mi mente, una luz inconmutable. No esta luz vulgar y visible a toda carne, ni otra del
mismo tipo, aunque ms intensa, que brillase ms y llenase todo ms claramente con su grandeza. No era as aquella luz, sino
una muy distinta de todas stas. No estaba sobre mi alma como est el aceite sobre el agua o el cielo sobre la tierra; sino que
se hallaba sobre m por haberme hecho, y yo estaba debajo por ser criatura suya. Quien conoce la verdad, conoce esta luz; y
quien la conoce, conoce la eternidad. La caridad es quien la conoce.

Oh eterna Verdad, y verdadera Caridad, y amada Eternidad! T eres mi Dios. Por Ti suspiro noche y da. Cuando por primera
vez te conoc, T me tomaste para que viese que exista lo que haba de ver, y que an no estaba en condiciones de ver.
Reverberaste ante la debilidad de mi mirada dirigiendo tus rayos con fuerza sobre m, y me estremec de amor y de temor. Y
advert que me hallaba lejos de Ti, en la regin de la desemejanza, como si oyera tu voz de lo alto: Soy manjar de grandes:
crece y me comers. No me mudars en ti como alimento de tu carne, sino que t te mudars en m (...).

Buscaba yo el modo de adquirir la fortaleza que me hiciese idneo para gozarte, pero no la encontraba, hasta que me abrac al
Mediador entre Dios y los hombres, el hombre Cristo Jess, que es sobre todas las cosas Dios bendito por los siglos (1 Tim 1,
5), que clama y dice: Yo soy el Camino, la Verdad y la Vida (Jn 14, 6), y alimento mezclado con carne, pues yo era tan dbil que
no lo poda tomar. Y as, el Verbo se hizo carne (Jn 1, 14), a fin de que tu Sabidura, por la que creaste todas las cosas, nos
amamantara como a nios pequeos.

Pero yo, que no era humilde, no pensaba que ese Jess humilde fuese Dios. No saba de qu cosa poda ser maestra su
debilidad. Tu Verbo, Verdad eterna, trascendiendo las partes superiores de la creacin, levanta hacia s a las que le estn ya
sometidas; y, al mismo tiempo, en las partes inferiores se edific una casa humilde, hecha de nuestro barro, para abatir mejor a
los que haba de someter y atraerlos a S, curndoles su hinchazn y fomentando en ellos el amor, no fuera a ser que, fiados de
s, marchasen an ms lejos (...).
Sin embargo, yo juzgaba entonces de otra manera. Pensaba en mi Seor Jesucristo como en un hombre de extraordinaria
sabidura, a quien nadie puede igualar (...), pero qu misterio encerraban esas palabras: el Verbo se hizo carne, ni sospecharlo
poda (...).
CV/AGUSTIN: Tarde te am, hermosura tan antigua y tan nueva, tarde te am! Y, sin embargo, T estabas dentro de m, y yo
fuera, y por fuera te buscaba; y, deforme como era, me lanzaba sobre las cosas hermosas que T creaste. T estabas conmigo,
pero yo no estaba contigo. Me retenan lejos de Ti esas cosas que, si no estuvieran en Ti, no existiran. Llamaste y clamaste, y
rompiste mi sordera; brillaste y resplandeciste, e hiciste huir mi ceguera. Exhalaste tu perfume, y respir, y suspiro por Ti; gust
de Ti, y siento hambre y sed; me tocaste, y me abras en tu paz.
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ELOGIO DE LA CARIDAD CARIDAD/ELOGIO-AGUSTIN (SERMN 350, 2-3)

El amor por el que amamos a Dios y al prjimo, resume en s toda la grandeza y profundidad de los dems preceptos divinos.
He aqu lo que nos ensea el nico Maestro celestial: amars al Seor tu Dios, con todo tu corazn, con toda tu alma, con todo
tu entendimiento; y amars a tu prjimo como a ti mismo. De estos dos mandamientos depende toda la Ley y los profetas
(/Mt/22/37-40/Ag). Por consiguiente, si te falta tiempo para estudiar pgina por pgina todas las de la Escritura, o para quitar
todos los velos que cubren sus palabras y penetrar en todos los secretos de las Escrituras, practica la caridad, que lo comprende
todo. As poseers lo que has aprendido y lo que no has alcanzado a descifrar. En efecto, si tienes la caridad, sabes ya un
principio que en s contiene aquello que quiz no entiendes. En los pasajes de la Escritura abiertos a tu inteligencia la caridad se
manifiesta, y en los ocultos la caridad se esconde. Si pones en prctica esta virtud en tus costumbres, posees todos los divinos
orculos, los entiendas o no.

Por tanto, hermanos, perseguid la caridad, dulce y saludable vnculo de los corazones; sin ella, el ms rico es pobre, y con ella el
pobre es rico. La caridad es la que nos da paciencia en las aflicciones, moderacin en la prosperidad, valor en las adversidades,
alegra en las obras buenas; ella nos ofrece un asilo seguro en las tentaciones, da generosamente hospitalidad a los desvalidos,
alegra el corazn cuando encuentra verdaderos hermanos y presta paciencia para sufrir a los traidores.
Ofreci la caridad agradables sacrificios en la persona de Abel; dio a No un refugio seguro durante el diluvio; fue la fiel
compaera de Abraham en todos sus viajes; inspir a Moiss suave dulzura en medio de las injurias y gran mansedumbre a
David en sus tribulaciones. Amortigu las llamas devoradoras de los tres jvenes hebreos en el horno y dio valor a los Macabeos
en las torturas del fuego.

La caridad fue casta en el matrimonio de Susana, casta con Ana en su viudez y casta con Mara en su virginidad. Fue causa de
santa libertad en Pablo para corregir y de humildad en Pedro para obedecer; humana en los cristianos para arrepentirse de sus
culpas, divina en Cristo para perdonrselas. Pero qu elogio puedo hacer yo de la caridad, despus de haberlo hecho el mismo
Seor, ensendonos por boca de su Apstol que es la ms excelente de todas las virtudes? Mostrndonos un camino de
sublime perfeccin, dice: aunque yo hablara las lenguas de los hombres y los de ngeles, si no tengo caridad, soy como bronce
que suena o cmbalo que retie. Y aunque tuviera el don de profeca y supiera todos los misterios y toda la ciencia; y aunque
tuviera tal fe que trasladara los montes, si no tengo caridad, nada soy. Y aunque distribuyera todos mis bienes entre los pobres,
y aunque entregara mi cuerpo para ser quemado, si no tengo caridad, de nada me aprovecha. La caridad es paciente; es
benigna; la caridad no es envidiosa, no obra precipitadamente, no se ensoberbece, no es ambiciosa, no busca su inters, no se
irrita, no piensa mal, no se goza con el mal, se alegra con la verdad. Todo lo tolera, todo lo cree, todo lo espera, lo soporta
todo. La caridad nunca fenece (/1Co/13/01-08/Ag).

Cuntos tesoros encierra la caridad! Es el alma de la Escritura, la virtud de las profecas, la salvacin de los misterios, el
fundamento de la ciencia, el fruto de la fe, la riqueza de los pobres, la vida de los moribundos. Se puede imaginar mayor
magnanimidad que la de morir por los impos, o mayor generosidad que la de amar a los enemigos?

La caridad es la nica que no se entristece por la felicidad ajena, porque no es envidiosa. Es la nica que no se ensoberbece en
la prosperidad, porque no es vanidosa. Es la nica que no sufre el remordimiento de la mala conciencia, porque no obra
irreflexivamente. La caridad permanece tranquila en los insultos; en medio del odio hace el bien; en la clera tiene calma; en los
artificios de los enemigos es inocente y sencilla, gime en las injusticias y se expansiona con la verdad.

Imagina, si puedes, una cosa con ms fortaleza que la caridad, no para vengar injurias, sino ms bien para restaarlas. Imagina
una cosa ms fiel, no por vanidad, sino por motivos sobrenaturales, que miran a la vida eterna. Porque todo lo que sufre en la
vida presente es porque cree con firmeza en lo que est revelado de la vida futura: si tolera los males, es porque espera los
bienes que Dios promete en el cielo; por eso la caridad no se acaba nunca.
Busca, pues, la caridad, y meditando santamente en ella, procura producir frutos de santidad. Y todo cuanto encuentres de ms
excelente en ella y que yo no haya notado, que se manifieste en tus costumbres.
*****
INVOCACIN AL SEOR
(SOLILOQUIOS, LIBRO I, CAP. 1) DESEO/BUSQUEDA/AG

Te invoco, Dios Verdad, principio, origen y fuente de la verdad de todas las cosas verdaderas. Dios Sabidura, autor y fuente de
la sabidura de todos los que saben. Dios verdadero y suma Vida, en quien, de quien y por quien viven todas las cosas que suma
y verdaderamente viven. Dios Bienaventuranza, en quien y por quien son bienaventurados todos los que son bienaventurados.
Dios Bondad y Hermosura, principio, causa y fuente de todas las cosas buenas y hermosas. Dios Luz espiritual, que baas de
claridad todo lo que brilla a la inteligencia. Dios, cuyo reino es todo el mundo inaccesible a los sentidos. Dios, que gobiernas los
imperios con leyes que se derivan a los reinos de la tierra.

Separarse de Ti es caer; volverse a Ti, levantarse; permanecer en Ti es hallarse firme. Alejarse de Ti es morir, volver a Ti es
revivir, morar en Ti es vivir. Nadie te pierde sino engaado, nadie te busca sino avisado, nadie te halla sino purificado. Dejarte a
Ti es ir a la muerte, seguirte es amar, verte es poseerte. Para Ti nos despierta la fe, levanta la esperanza, une la caridad.
Te invoco, oh Dios, por quien vencemos al enemigo, por cuyo favor no hemos perecido totalmente. T nos avisas que vigilemos,
Dios, con cuya luz discernimos los bienes de los males, y con cuya gracia evitamos el mal y hacemos el bien. T nos fortificas
para que no sucumbamos en las adversidades.

Dios, a quien se debe nuestra obediencia y buen gobierno. Dios, por quien aprendemos que es ajeno lo que alguna vez cremos
nuestro y que es nuestro lo que alguna vez cremos ajeno. Dios, por quien superamos los estmulos y halagos de los malos.
Dios, por quien las cosas pequeas no nos envilecen y nuestra porcin superior no est sujeta a la inferior. Dios, por quien la
muerte ser absorbida en la victoria. Dios, que nos conviertes. Dios, que nos desnudas de lo que no es y nos vistes de lo que
es. Dios, que nos haces dignos de ser odos, que nos defiendes y nos guas a la verdad. Dios, que nos muestras todo bien,
dndonos la cordura y librndonos de la estupidez ajena. Dios, que nos vuelves al camino, que nos traes a la puerta y haces que
sea abierta a todos los que llaman. Dios, que nos das el Pan de la Vida, que nos das la sed de beber lo que verdaderamente nos
sacia. Dios, que arguyes al mundo de pecado, de justicia y de juicio. Dios, por quien no nos arrastran los incrdulos, por quien
reprobamos el error de los que piensan que las almas no tienen ningn mrito delante de Ti, por quien no somos esclavos de los
flacos y serviles elementos. Dios, que nos purificas y preparas para el divino premio, acude propicio en mi ayuda.

Todo cuanto he dicho eres t, mi Dios nico; ven en mi socorro, una, eterna y verdadera sustancia, donde no hay ninguna
discordancia, ni confusin, ni cambio, ni indigencia, ni muerte, sino suma concordia, suma evidencia, soberano reposo, total
plenitud y suma vida; donde nada falta ni sobra; donde el que engendra y el que es engendrado son una sola cosa (...). T
creaste al hombre a tu imagen y semejanza, como lo reconoce todo el que a s mismo se conoce. yeme, escchame,
atindeme, Dios mo, Seor mo, Rey mo, Padre mo, principio y Creador mo, esperanza ma, herencia ma, mi honor, mi casa,
mi patria, mi salud, mi luz, mi vida. Escchame, escchame, escchame segn tu costumbre, de tan pocos conocida.
Ahora te amo a Ti solo, a Ti solo sigo y busco, a Ti solo estoy dispuesto a servir, porque t solo justamente seoreas; quiero
estar bajo tu jurisdiccin. Manda lo que quieras, pero sana mis odos para or tu voz, cura y abre mis ojos para ver tus signos;
destierra de m toda ignorancia para que te reconozca. Dime adnde he de dirigir la mirada para verte, y espero hacer todo lo
que me mandes.

Recibe a tu fugitivo, Seor, clementsimo Padre; basta ya con lo que he sufrido; basta con mis servicios a tu enemigo, hoy
puesto bajo tus pies; basta ya de ser juguete de las apariencias falaces. Recbeme como siervo tuyo; vengo huyendo de tus
contrarios, que me retuvieron sin pertenecerles, porque viva lejos de Ti. Ahora comprendo la necesidad de volver a Ti: breme
la puerta porque estoy llamando, ensame el camino para llegar a Ti. Slo tengo voluntad; s que lo caduco y transitorio debe
despreciarse para llegar a lo seguro y eterno. Esto hago, Padre, porque slo esto s, pero an no conozco el camino que lleva
hasta Ti. Ensamelo t, mustramelo t, dame t la fuerza para el viaje. Si con la fe llegan a Ti los que te buscan, no me
niegues la fe; si con la virtud, dame la virtud; si con la ciencia, concdeme la ciencia. Aumenta en m la fe, acrecienta la
esperanza, ampla la caridad. Qu admirable y singular es tu bondad!

A Ti se elevan mis suspiros, y vuelvo a pedirte alas para subir a Ti. Si me abandonas, la muerte se cierne sobre m; pero t no
abandonas, porque eres el Sumo Bien y nadie te busc del modo debido sin que te encontrara. Y debidamente te busc quien
recibi de Ti el don de buscarte como se debe. Que te busque, Padre mo, sin caer en ningn error; que al buscarte a Ti, no me
salga al encuentro otro en tu lugar. Ya que mi nico deseo es poseerte, ponte a mi alcance, Padre mo; y si ves en mi algn
apetito superfluo, lmpiame para que pueda verte.

Con respecto a la salud corporal, mientras no me conste que es til para m o para mis amigos, a quienes amo, todo lo dejo en
tus manos, Padre sapientsimo y ptimo, y rogar por esta necesidad segn oportunamente me indicares. Ahora slo imploro tu
clemencia para que me conviertas plenamente a Ti y destierres todas las repugnancias que a ello se opongan. Y mientras lleve
la carga de este cuerpo, haz que sea puro, magnnimo, justo y prudente, perfecto amante y conocedor de tu sabidura, y digno
de la habitacin y habitante de tu beatsimo reino. Amn, amn.
*****
LAS VIRTUDES MORALES
(LAS COSTUMBRES DE LA IGLESIA CATLICA, CAP. 15, 19, 22, 24, 25) A-DEO/VIRTUDES/AG VIRTUDES/A-
DEO/AG

Como la virtud es el camino que conduce a la verdadera felicidad, su definicin no es otra que un perfecto amor a Dios. Su
cudruple divisin no expresa ms que varios afectos de un mismo amor, y por eso no dudo en definir estas cuatro virtudes
que ojal estn tan arraigadas en los corazones como sus nombres en las bocas de todoscomo distintas funciones del amor.
La templanza es el amor que totalmente se entrega al objeto amado; la fortaleza es el amor que todo lo soporta por el objeto
de sus amores; la justicia es el amor nicamente esclavo de su amado y que ejerce, por lo tanto, seoro conforme a la razn;
finalmente, la prudencia es el amor que con sagacidad y sabidura elige los medios de defensa contra toda clase de obstculos.
Este amor, hemos dicho, no es amor de un objeto cualquiera, sino amor de Dios; es decir, del Sumo Bien, Suma Sabidura y
Suma Paz. Por esta razn, precisando algo ms las definiciones, se puede decir que la templanza es el amor que se conserva
ntegro e incorruptible para Dios; la fortaleza es el amor que todo lo sufre sin pena, con la vista fija en Dios; la justicia es el
amor que no sirve ms que a Dios, y por esto ejerce seoro, conforme a la razn, sobre todo lo inferior al hombre; la
prudencia, en fin, es el amor que sabe discernir lo que es til para ir a Dios de lo que puede alejarle de l.

TEMPLANZA/AGUSTIN (...) Pongamos primero la atencin en la templanza, cuyas promesas son la pureza e incorruptibilidad del
amor, que nos une a Dios. Su funcin es reprimir y pacificar las pasiones que ansan lo que nos desva de las leyes de Dios y de
su bondad, o lo que es lo mismo, de la bienaventuranza. Aqu, en efecto, tiene su asiento la Verdad, cuya contemplacin, goce e
ntima unin nos hace dichosos; por el contrario, los que de ella se apartan se ven cogidos en las redes de los mayores errores y
aflicciones. La codicia, dice el Apstol, es la raz de todos los males, y quienes la siguen naufragan en la fe y se hallan envueltos
en grandes aflicciones (1 Tim 6, 10). Este pecado del alma est figurado en el Antiguo Testamento de una manera bastante
clara, para quienes quieran entender, en la prevaricacin del primer hombre en el paraso (...).

Nos amonesta Pablo (cfr. Col 3, 9) que nos despojemos del hombre viejo y nos vistamos del nuevo, y quiere que se entienda
por hombre viejo a Adn prevaricador, y por el nuevo, al Hijo de Dios, que para librarnos de l se revisti de la naturaleza
humana en la encarnacin. Dice tambin el Apstol el primer hombre es terrestre, formado de la tierra; el segundo es celestial,
descendido del cielo. Como el primero es terrestre, as son sus hijos; y como el segundo es celestial, celestiales tambin sus
hijos, como llevamos la imagen del hombre terrestre, llevemos tambin la imagen del celestial (1 Cor 15, 47); esto es
despojarse del hombre viejo y revestirse del nuevo. sta es la funcin de la templanza: despojarnos del hombre viejo y
renovarnos en Dios, es decir, despreciar todos los placeres del cuerpo y las alabanzas humanas, y referir todo su amor a las
cosas invisibles y divinas (...).

FORTALEZA/AGUSTIN: Poco tengo que decir sobre la fortaleza. Este amor de que hablamos, que debe inflamarse en Dios con el
ardor de la santidad, se denomina templanza en cuanto no desea los bienes de este mundo, y fortaleza en cuanto nos despega
de ellos. Pero de todo lo que se posee en esta vida, es el cuerpo lo que ms fuertemente encadena al hombre, segn las
justsimas leyes de Dios, a causa del antiguo pecado (...). Este vnculo teme toda clase de sacudidas y molestias, de trabajos y
dolores; sobre todo, su rotura y muerte. Por eso aflige especialmente al alma el temor de la muerte. El alma se pega al cuerpo
por la fuerza de la costumbre, sin comprender a veces quesi se sirve el bien y con sabiduramerecer un da, sin molestia
alguna, por voluntad y ley divinas, gozar de su resurreccin y transformacin gloriosas. En cambio, si comprendiendo esto arde
enteramente en amor de Dios, en este caso no slo no temer la muerte, sino que llegar incluso a desearla.

Ahora bien, resta el combate contra el dolor. Sin embargo, no hay nada tan duro o fuerte que no sea vencido por el fuego del
amor. Por eso, cuando el alma se entrega a su Dios, vuela libre y generosa sobre todos los tormentos con las alas hermossimas
y pursimas que le sostienen en su vuelo apresurado al abrazo castsimo de Dios. Consentir Dios que en los que aman el oro,
la gloria, los placeres de los sentidos, tenga ms fuerza el amor que en los que le aman a l, cuando aquello no es ni siquiera
amor, sino pasin y codicia desenfrenada? Sin embargo, si esta pasin nos muestra la fuerza del mpetu de un alma quesin
cansancio y a travs de los mayores peligrostiende al objeto de su amor, es tambin una prueba que nos ensea cul debe
ser nuestra disposicin para soportarlo todo antes que abandonar a Dios, cuando tanto se sacrifican otros para desviarse de l
(...).

JUSTICIA/AGUSTIN Qu dir de la justicia que tiene por objeto a Dios? Lo que afirma Nuestro Seor: no podis servir a dos
seores (Mt 6, 24); y la reprensin del Apstol a quienes sirven ms bien a las criaturas que al Creador (cfr. Rm 1, 25), no es
lo mismo que lo dicho con mucha antelacin en el Viejo Testamento: a tu Seor Dios adorars y a l slo servirs? (Dt 6, 13).
Qu necesidad hay de citar ms, cuando todo est lleno de semejantes preceptos? Esta es la regla de vida que la justicia
prescribe al alma enamorada: que sirva de buena gana y gustosamente al Dios de sus amores, que es Sumo Bien, Suma
Sabidura y Suma Paz; y que gobierne todas las dems cosas, unas como sujetas a s, y otras como previendo que algn da lo
estarn. Esta regla de vida la confirma, como decimos, el testimonio de los dos Testamentos.

PRUDENCIA/AGUSTIN: Poco ser tambin lo que diga de la prudencia, a la que compete el descubrimiento de lo que se ha de
apetecer y lo que se ha de evitar. Sin esta virtud no se puede hacer bien nada de lo que anteriormente hemos dicho. Es propio
de ella una diligentsima vigilancia para no ser seducidos, ni de improviso ni poco a poco. Por eso el Seor nos repite muchas
veces: estad siempre en vela y caminad mientras dura la luz, para que no os sorprendan las tinieblas (Jn 12, 35); y lo mismo
San Pablo: no sabis que ten poco de levadura basta para corromper toda la masa? (1 Cor 5, 6). Contra esta negligensia y
sueo del espritu, que apenas se da cuenta de la infiltracin sucesiva del veneno de la serpiente, son clarsimas estas palabras
del profeta, que se leen en el Antiguo Testamento: el que desprecia las cosas pequeas caer poco a poco (Sir 19, 1) Voy muy
deprisa, no puedo detenerme en amplias explicaciones sobre esta mxima sapientsima; pero, si fuera ste mi propsito,
mostrara la grandeza y profundidad de estos misterios, que son la burla de hombres tan necios como sacrlegos, que no caen
poco a poco, sino que con toda rapidez se precipitan en el abismo ms profundo.

A qu dar ms extensin a esta cuestin sobre las costumbres? Siendo Dios el Sumo Bien del hombrey esto no se puede
negar, se sigue que la vida santa, que es una direccin del afecto al Sumo Bien, consistir en amarle con todo el corazn, con
toda el alma y con todo el espritu. As se preserva el amor de la corrupcin y de la impureza, que es lo propio de la templanza;
le hace invencible frente a todas las adversidades, que es lo propio de la fortaleza; le lleva a renunciar a todo otro vasallaje, que
es lo propio de la justicia; y, finalmente, le hace estar siempre en guardia para discernir las cosas y no dejarse engaar por la
mentira y el dolo, que es lo propio de la prudencia. Esta es la nica perfeccin humana que consigue gozar de la pureza de la
verdad, y la que ensalzan y aconsejan uno y otro Testamento.
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CMO PEDIR A DIOS ORA/AGUSTIN (SERMN 80, 2, 7-8)

Pedid, y se os dar (/Mt/07/07-08/Ag). Y para que no te imagines que haba recomendado la oracin como de pasada, aadi:
buscad y hallaris. Y para que ni siquiera pienses que lo dijo por decir, concluy: llamad, y se os abrir. Dios quiere que para
recibir se pida, y para hallar se busque, y se llame para entrar. Pero si ya el Padre sabe de qu tenemos necesidad, por qu
pedimos?, por qu buscamos?, para qu llamamos? Por qu, pidiendo y buscando y llamando, nos fatigamos en hacerle
saber lo que ya conoce antes que nosotros? (...). Pues t pide, busca y llama tambin para comprender esto. Si la puerta est
cerrada, no es como para decirte que le dejes en paz, sino para estimularte.

Hermanos mios, debemos exhortaros a la oracin, y a nosotros junto con vosotros. Ante los muchos males de estos tiempos,
nuestra nica esperanza reside en llamar por la oracin, en creer y tener fijo en el corazn que tu Padre te rehsa slo lo que
no te conviene. T conoces tus deseos; pero lo que verdaderamente te conviene, slo l lo sabe. Imagnate que ahora ests
enfermo y en las manos de un mdico; pues verdaderamente esto es lo que sucede, ya que toda nuestra vida es enfermedad
sobre enfermedad, y una larga existencia no es sino una enfermedad larga. Figrate, pues, enfermo y sometido a un mdico. Te
ha venido el deseo de pedirle que te deje tomar vino, y vino nuevo. No se te prohibe, porque a lo mejor no te perjudica; incluso
puede hacerte bien. No temas: pdelo sin miedo y sin tardanza; pero no te enfades si te lo rehusa, ni te aflijas. Si esta confianza
muestras en el hombre que cuida de tu cuerpo, no has de tenerla mayor en Dios, Mdico, Creador y Reparador de tu cuerpo y
de tu alma? (...)

DESEO/ORACION ORA/CONTINUA: Hay dos suertes de beneficios: los temporales y los eternos. Los temporales son la salud, la
hacienda, el honor, los amigos, la casa, los hijos, la mujer y las dems cosas de esta vida en la que andamos como viajeros.
Considermonos, pues, en un mesn donde somos caminantes que han de proseguir ms all, y no dueos. Los beneficios
eternos son, en primer lugar, la vida eterna, la incorruptibilidad del cuerpo y del alma, la compaa de los ngeles, la ciudad del
cielo, la corona inmarcesible, un Padre y una Patria; aqul, sin muerte, y sta, sin enemigo. Hemos de ansiar estos bienes con
vehemencia y pedirlos con perseverancia, menos con largos discursos y ms con anhelos sinceros. Siempre ora el deseo,
aunque la lengua calle. Siempre oras si deseas siempre. Cundo languidece la oracin? Cuando se enfra el deseo.

Pidamos con toda avidez, por tanto, aquellos beneficios sempiternos; busquemos aquellos bienes con inters sumo; pidmoslos
sin vacilaciones. Son dones siempre provechosos, que nunca perjudican, mientras que los corporales a veces aprovechan y a
veces daan. A muchos hizo bien la pobreza y caus mal la riqueza; a muchos les aprovech la vida privada y les hizo dao el
encumbramiento de los honores. Tambin algunos sacaron provecho del dinero y de los altos puestos: quienes los usaron bien;
pero quienes los utilizaron mal, salieron con dao por no habrselos quitado.

En resumen, hermanos: pidamos los bienes temporales discretamente, y tengamos la seguridadsi los recibimosde que
proceden de quien sabe que nos convienen. Pediste y no recibiste? Fate del Padre; si te conviniera, te lo habra dado. Juzga
por ti mismo. T eres delante de Dios, por tu inexperiencia de las cosas divinas, como tu hijo ante ti con su inexperiencia de las
cosas humanas. Ah tienes a ese hijo llorando el da entero para que le des un cuchillo o una espada. Te niegas a drselo y no
haces caso de su llanto, para no tener que llorarle muerto. Ahora gime, se enfada y da golpes para que le subas a tu caballo;
pero t no lo haces porque, no sabiendo conducirlo, le tirar o le matar. Si le rehsas ese poco, es para reservrselo todo; le
niegas ahora sus insignificantes demandas peligrosas, para que vaya creciendo y posea sin peligro toda la fortuna.

TIEMPOS-MALOS/AG: Os decimos, pues, hermanos: orad cuanto podis. Abundan los males, y Dios ha permitido que as sea.
Ojal no hubiera tantos malos, y no abundaran los males! Tiempos malos? tiempos difciles!, dicen los hombres. Vivamos bien.
y los tiempos sern buenos. Los tiempos somos nosotros: cuales somos nosotros, tales son los tiempos. Qu hacer, pues?
Quiz no podemos convertir a todos los hombres; procuren vivir bien, por lo menos, los pocos que me estn oyendo, y ese
reducido nmero de los buenos soporte la multitud de los malos. Estos buenos son como el grano: ahora se encuentran en la
era, mezclados con la paja; mas en el hrreo no habr esta mezcla. Toleren lo que no quieren, para llegar a donde quieren. Por
qu afligirnos y censurar lo que Dios ha permitido?
MAL/MUNDO-H: Abundan los males en el mundo para preservarnos del amor al mundo. Los hombres grandes, los santos y los
verdaderos fieles, menospreciaron el mundo en todo su esplendor; y nosotros, ahora, no somos capaces de menospreciarle con
todas sus malandanzas? Malo es el mundo; pero, malo y todo, se le ama como si fuera bueno. Pero qu mundo malo es ste?
Porque no es malo el cielo, ni la tierra, ni las aguas, ni lo que hay en ellos: peces, aves, rboles... Estas cosas son buenas. Al
mundo le hacen malo los hombres malos. Pero ya que no es posible que no haya hombres malos mientras vivimos en la tierra,
elevemos a Dios nuestros gemidos y llevemos con paciencia los males para arribar a los bienes. No censuremos al Padre de
familia, que es tan bueno. l nos lleva sobre s, no le llevamos nosotros a l. l sabe cmo gobernar su obra. Por lo que a ti se
refiere, haz lo que te manda y aguarda el cumplimiento de sus promesas.
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CUANDO CRISTO PASA


(SERMN 88, 12-13, 17) MIGRO/CIEGOS-JERICO

Cuando salan de Jeric le segua una gran multitud. Y he aqu que dos ciegos sentados a la vera del camino, al or que pasaba
Jess se pusieron a gritar: Seor, Hijo de David, ten compasin de nosotros! La multitud les regaaba para que se callaran,
pero ellos gritaban ms fuerte diciendo: Seor, Hijo de David, ten compasin de nosotros! Jess se par los llam y les dijo:
Qu queris que os haga? Le respondieron: Seor que se abran nuestros ojos. Jess, compadecido, les toc los ojos y al
instante comenzaron a ver, y le siguieron (/Mt/20/29-34/Ag).
Qu es, hermanos, gritar a Cristo, sino adecuarse a la gracia del Seor con las buenas obras? Digo esto, hermanos, porque no
sea que levantemos mucho la voz, mientras enmudecen nuestras costumbres. Quin es el que gritaba a Cristo, para que
expulsase su ceguera interior al pasar l, es decir, al dispensarnos los sacramentos temporales, con los que se nos invita a
adquirir los eternos? Quin es el que grita a Cristo? Quien desprecia el mundo, llama a Cristo. Quien desdea los placeres del
siglo, clama a Cristo. Quien dice, no con la lengua, sino con la vida, el mundo est crucificado para m, y yo para el mundo (Gal
6, 14), se es el que grita a Cristo.

Llama a Cristo quien reparte y da a los pobres, para que su justicia permanezca por los siglos de los siglos (cfr. Sal 101, 9).
Quien escucha y no se hace el sordovended vuestras bienes y dad limosna; haceos bolsas que no envejecen, un tesoro que no
se agota en el Cielo (Lc 12, 33) como si oyese el sonido de los pasos de Cristo que pasa, al igual que el ciego, clame por estas
cosas, es decir, hgalas realidad. Su voz est en sus hechos. Comience a despreciar el mundo, a distribuir sus posesiones al
necesitado, a tener en nada lo que los hombres aman. Deteste las injurias, no apetezca la venganza, ponga la mejilla al que le
hiere, ore por los enemigos; si alguien le quitare lo suyo, no lo exija; si, al contrario, hubiera quitado algo a alguien, devulvale
el cudruplo.

Una vez que haya comenzado a obrar as, todos sus parientes, afines y amigos se alborotarn. Quienes aman el mundo se le
pondrn en contra: Qu haces, loco? No te excedas!: acaso los dems no son cristianos? Eso es idiotez, locura. Cosas
como sta grita la turba para que los ciegos no clamen. La turba reprenda a los que clamaban, pero no tapaba sus clamores.
Comprendan cmo han de obrar quienes desean ser sanados. Tambin ahora pasa Jess: los que se hallan a la vera del camino,
griten. Tales son los que le honran con los labios, pero su corazn est alejado de Dios (cfr. Is 29, 13). A la vera del camino
estn aquellos de corazn contrito a quienes dio rdenes el Seor. En efecto, siempre que se nos leen las obras transitorias del
Seor, se nos muestra a Jess que pasa. Porque hasta el fin de los siglos no faltarn ciegos sentados a la vera del camino. Es
necesario que levanten su voz.

La muchedumbre que acompaaba al Seor reprenda el clamor de los que buscaban la salud. Hermanos, os dais cuenta de lo
que digo? No s de que modo decirlo, pero tampoco cmo callar. Esto es lo que digo, y abiertamente. Temo a Jess que pasa y
se queda, y no puedo callarlo: los cristianos malos y tibios obstaculizan a los buenos cristianos, a los verdaderamente llenos de
celo y deseosos de cumplir los mandamientos de Dios, escritos en el Evangelio. La misma turba que est con el Seor, calla a
los que claman; es decir, obstaculiza a los que obran el bien, no sea que con su perseverancia sean curados.

Clamen ellos, no se cansen ni se dejen arrastrar por la autoridad de la masa; no imiten siquiera a los que, cristianos desde
antiguo, viven mal y sienten envidia de las buenas obras. No digan: Vivamos como la gran multitud!. Y por qu no como
ordena el Evangelio? Por qu quieres vivir conforme a la reprensin de la turba que impide gritar, y no segn las huellas de
Cristo que pasa? Te insultarn, te vituperarn, te llamarn para que vuelvas atrs. T clama hasta que tu grito llegue a odos de
Jess. Pues quienes perseveraren en obrar lo que orden Cristo, sin hacer caso de la muchedumbre que lo prohibe, y no se
ensoberbecieren por el hecho de que parecen seguir a Cristoesto es, por llamarse cristianos, sino que tuvieren ms amor a
la luz que Cristo les ha de restituir que temor al estrpito de los que les prohiben; stos en modo alguno se vern separados:
Cristo se detendr y los sanar (...).

En pocas palabras, para terminar este sermn, hermanos, en aquello que tanto nos toca y nos angustia, ved que es la
muchedumbre la que reprende a los ciegos que gritan. Todos los que estis en medio de la turba y queris ser sanados, no os
asustis. Muchos son cristianos de nombre e impos por las obras: que no os aparten de hacer el bien. Gritad en medio de la
muchedumbre que os reprende, os llama para que volvis atrs, os insulta y vive perversamente.
Mirad que los malos cristianos no slo oprimen a los buenos con las palabras, sino tambin con las malas obras. Un buen
cristiano no quiere asistir a los espectculos: por el mismo hecho de frenar su concupiscencia para no acudir al teatro, ya grita
en pos de Cristo, ya clama que le sane: Otros van dir, pero sern paganos, o judos. Si los cristianos no fueran a los
teatros, habra tan poca gente, que los dems se retiraran llenos de vergenza. Pero los cristianos corren tambin hacia all,
llevando su santo nombre a lo que es su perdicin. Clama, pues, negndote a ir, reprimiendo en tu corazn la concupiscencia
temporal, y mantnte en ese clamor fuerte y perseverante ante los odos del Salvador, para que se detenga y te cure. Clama
aun en medio de la muchedumbre, no pierdas la confianza en los odos del Seor. Aquellos ciegos no gritaron desde el lado en
el que no estaba la muchedumbre, para ser odos desde all, sin el estorbo de quienes les prohiban. Clamaron en medio de la
turba y, no obstante, el Seor les escuch. Hacedlo as vosotros tambin, en medio de los pecadores y lujuriosos, en medio de
los amantes de las vanidades mundanas. Clamad ah para que os sane el Seor. No gritis desde otra parte, no vayis a los
herejes para clamar desde all. Considerad, hermanos, que en medio de aquella muchedumbre que impeda gritar, all mismo
fueron sanados los que clamaban.
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LO EXTRAORDINARIO DE LO ORDINARIO
(COMENTARIO EVANGELIO DE SAN JUAN, 8, 1)

CRC/GLORIFICAR-D ALABANZA/CREACION: El milagro con el que Nuestro Seor Jesucristo convirti el agua en vino no es una
maravilla a los ojos de quienes saben que fue obrado por Dios. En efecto, el que durante las bodas produjo el vino en las seis
nforas que mand llenar de agua, es el mismo que todos los aos hace algo semejante en las vides. Lo que los servidores
echaron en las hidrias, fue transformado en vino por obra de Dios, lo mismo que tambin por obra de El se cambia en vino lo
que cae de las nubes. Si no nos maravillamos de esto, es porque sucede todos los aos y por la frecuencia ha dejado de ser
admirable.
Sin embargo, esto merecera mayor consideracin de lo que sucede dentro de las nforas con agua. Quin puede, en efecto,
considerar las obras del Seor, con las que rige y gobierna el mundo entero, sin pasmarse de asombro ni quedar como
aplastado ante tantos prodigios? La potencia de un grano de semilla cualquiera es tan grande que casi hace estremecer de
espanto a quien lo considera con cuidado. Pero como los hombres, ocupados en otras cosas, han dejado de prestar atencin a
las obras de Dios, por las que sin cesar deberan glorificar al Creador, Dios se reserv hacer prodigios inusitados para inducir a
los hombres, que estn como amodorrados, a adorarlo a travs de estas maravillas.

Resucita a un muerto, y los hombres se llenan de admiracin, nacen miles de personas todos los das, y ninguno se extraa. Sin
embargo, si se examina bien, mayor milagro es el comenzar a ser quien no era, que el retornar a la vida quien ya haba sido. Y
es el mismo Dios, Padre de Nuestro Seor Jesucristo, quien mediante su Verbo hace estas maravillas, y el que las ha hecho, las
gobierna. Los primeros milagros los ha obrado por medio de su Verbo, que est en l y es Dios mismo; los segundos, por medio
de su mismo Verbo encarnado y hecho hombre por nosotros. Del mismo modo que admiramos las cosas realizadas por medio
de Jess hombre, admiremos las obradas por medio de Jess Dios. Por medio de l, fueron creados el cielo y la tierra, el mar y
toda la hermosura del cielo, la opulencia de la tierra y la fecundidad de los mares. Todo lo que se extiende delante de nuestra
vista, fue creado por medio de Jess Dios. Al contemplar estas cosas, si en nosotros reside su Espritu, nos alegrarn de tal
forma que alabaremos al Artfice, y no harn que lo olvidemos, distrados por sus obras, ni que volvamos la espalda al que las
cre.
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VIVIR LA PUREZA EN TODOS LOS ESTADOS CASTIDAD/AGUSTIN (SERMN 132)

Segn hemos odo, al leerse el Santo Evangelio, Nuestro Seor Jesucristo nos exhorta a comer su carne y a beber su sangre
(cfr. Jn 6, 56 ss), ofrecindonos por ello la vida eterna. No todos los que osteis estas palabras las habris comprendido. Los que
ya habis sido bautizados, y sois fieles, conocis su significado. Los que todava sois catecmenos, y os llamis auditores, habis
escuchado la lectura quiz sin entenderla. A unos y otros se dirige nuestro sermn. Los que ya comen la carne del Seor y
beben su sangre, mediten lo que comen y beben, no sea quecomo dice el Apstol-- coman y beban su propia condenacin
(cfr. 1 Cor 11, 29). Los que todava no comen ni beben, apresrense a venir a este banquete, al cual han sido invitados (...).

Si deben ser exhortados los catecmenos, hermanos mos, para que no se demoren en venir a la gracia de la regeneracin,
cunto ms cuidado hemos de poner en edificar a los fieles para que les aproveche lo que comen, y no coman y beban su
propio juicio cuando se acercan al banquete eucarstico! Para que no les suceda eso, lleven una vida recta. Sed predicadores no
con sermones, sino con vuestras buenas costumbres, a fin de que, los que aun no han sido bautizados, se apresuren de tal
manera a seguiros que no perezcan imitndoos. 242

Los que estis casados, guardad la fe conyugal a vuestras mujeres, y dadles lo que de ellas exigs. Exiges de tu mujer que sea
casta; pues t tienes obligacin de darle ejemplo, no palabras. Mira bien cmo te comportas, pues eres la cabeza y ests
obligado a caminar por donde ella pueda ir sin peligro de perderse. Ms an: tienes obligacin de recorrer la senda por donde
quieres que ande ella. Exiges fortaleza al sexo menos fuerte, y los dos tenis la concupiscencia de la carne: pues el que se
considera ms fuerte, sea el primero en vencer.
Sin embargo, es muy de lamentar que muchos maridos sean superados por sus mujeres. Guardan ellas la castidad que ellos se
niegan a mantener, pensando que la virilidad reside precisamente en no guardarla como si fuera ms fuerte el sexo que ms
fcilmente es dominado por el enemigo. Es preciso luchar, combatir, pelear! El varn es ms fuerte que la mujer, es la cabeza
de ella (cfr. Ef 5, 23). Lucha y vence ella, y sucumbes t ante el enemigo? Queda el cuerpo de pie, y rueda la cabeza por el
suelo?
Los que todava sois solteros, y os acercis a la mesa del Seor, y comis la carne de Cristo y bebis su sangre, si habis de
casaros, reservaos para las que han de ser vuestras esposas. Tal como queris que vengan ellas a vosotros, as os deben
encontrar. Qu joven hay que no desee casarse con una mujer casta? Si es virgen la que has de recibir en matrimonio, no
deseas encontrarla totalmente intacta? Si as la quieres, s t como la quieres. Buscas una mujer pura? No seas t impuro.

Te es acaso imposible la pureza que reclamas en ella? Si fuera imposible para ti, tambin lo sera para ella. Pero, si ella puede
ser pura, con su pureza te ensea lo que tienes obligacin de ser. Ella puede porque la gua Dios. Adems, ms gloriosa sera la
virtud en ti que en ella. Sabes por qu? Porque ella est bajo la vigilancia de sus padres y la misma vergenza de su sexo la
contiene; porque teme las leyes que t atropellas. Luego si t hicieras lo que ella hace, seras ms digno de alabanza, porque
sera prueba clara de que temes a Dios. Ella tiene muchas cosas que temer adems de Dios; pero t slo temes a Dios.

El que t temes es mayor que todos y es preciso que se le tema en pblico y en privado. Sales de tu casa, y te ve; entras, y te
ve tambin. No importa que tengas la casa iluminada o que la tengas a oscuras: te ve. Es lo mismo que entres en tu dormitorio
o en el interior de tu propio corazn, porque no podrs sustraerte a sus miradas. Teme, por tanto, al que te ve siempre; tmele
y s casto, al menos por eso. Pero si deseas pecar, busca si puedesun sitio donde Dios no te vea, y entonces haz lo que
quieras.
En cuanto a los que habis decidido guardaros totalmente para Dios, castigad vuestro cuerpo con ms rigor y no soltis el freno
a la concupiscencia ni siquiera en las cosas que os estn permitidas. No basta con que os abstengis de relaciones ilcitas, sino
que incluso habis de renunciar a las miradas lcitas. Tanto si sois hombres como si sois mujeres, acordaos siempre de llevar
sobre la tierra una vida semejante a la de los ngeles. Los ngeles no se casan ni son dados en matrimonio, y as seremos todos
despus de la resurreccin (cfr. Mt 22, 30). Cunto mejores sois vosotros, que comenzis a ser antes de la muerte aquello que
sern los hombres despus de resucitar?

Sed fieles en el estado de vida que tengis, para recibir a su tiempo la recompensa que Dios tiene reservada a cada uno. La
resurreccin de los muertos ha sido comparada a las estrellas del cielo. Las estrellasdice el Apstolbrillan de distinta manera
unas que otras. As suceder en la resurreccin de los muertos (I Cor 15, 41). Una ser la luz de la virginidad, otra la de la
castidad conyugal, otra la de la santa viudez. Lucirn de distintos modos, pero todas estarn all. No ser idntico el resplandor,
pero ser comn la gloria eterna.

Meditad seriamente en vuestra condicin, guardad vuestros deberes de estado con fidelidad, y acercaos confiadamente a la
carne y a la sangre del Seor. El que no sea como tiene obligacin de ser, que no se acerque. Ojal sirvan mis palabras para
excitaros al arrepentimiento! Algrense los que saben guardar para su cnyuge lo que de su cnyuge exigen; algrense los que
saben guardar castidad perfecta, si as lo han prometido a Dios. Sin embargo, otros se contristan cuando me oyen decir: que no
se acerquen a recibir el pan del cielo los que se niegan a ser castos. Yo no quisiera tener que decir esto, pero qu voy a hacer?
he de callar la verdad por temor a los hombres? Porque esos siervos no teman a su Seor, no habr de temerle yo tampoco?
Pues est escrito: tenas obligacin de dar y sabas que yo era exigente (cfr. Mt 25, 26).

Ya he dado, Seor y Dios mio; he entregado tu dinero en presencia tuya y de tus ngeles y de todo el pueblo, pues temo tu
santo juicio. He dado lo que me mandaste dar; exige t lo que tienes derecho a recibir. Aunque yo me calle, has de hacer lo que
conviene a tu justicia. Mas permite que te diga: he distribuido tus riquezas; ahora te suplico que conviertas los corazones y
perdones a los pecadores. Haz que sean castos los que han sido impdicos, para que en compaa de ellos pueda yo alegrarme
delante de Ti, cuando vengas a juzgar.

Os agrada esto, hermanos mos? Pues que sea sta vuestra voluntad. Todos los que no vivs limpiamente, enmendaos ahora,
mientras an estis sobre la tierra. Yo puedo deciros lo que Dios me manda comunicaros; pero a los impuros que perseveren en
su maldad, no podr librarlos del juicio y de la condenacin de Dios.
*****

EL SERVICIO EPISCOPAL (SERMN 340 A, 1-9)

El que preside a un pueblo debe tener presente, ante todo, que es siervo de muchos. Y eso no ha de tomarlo como una
deshonra; no ha de tomar como una deshonra, repito, el ser siervo de muchos, porque ni siquiera el Seor de los seores
desde el servirnos a nosotros. De la hez de la carne se les haba infiltrado a los discpulos de Cristo, nuestros Apstoles, un
cierto deseo de grandeza, y el humo de la vanidad haba comenzado a llegar ya a sus ojos. Pues, segn leemos en el Evangelio,
surgi entre ellos una disputa sobre quin sera el mayor (/Lc/22/24). Pero el Seor, mdico que se hallaba presente, ataj
aquel tumor. Cuando vio el mal que haba dado origen a aquella disputa, poniendo delante algunos nios, dijo a los Apstoles:
quien no se haga como este nio no entrar en el reino de los cielos (Mt 18, 3). En la persona del nio les recomend la
humildad. Pero no quiso que los suyos tuviesen mente de nio, diciendo el Apstol en otro lugar: no os hagis como nios en la
forma de pensar. Y aadi: pero sed nios en la malicia, para ser perfectos en el juicio (1 Cor 14, 20) (...). Dirigindose el Seor
a los Apstoles y confirmndolos en la santa humildad, tras haberles propuesto el ejemplo del nio, les dijo: quien de vosotros
quiera ser el mayor, sea vuestro servidor (Mt 20, 26) (...).
Por tanto, para decirlo en breves palabras, somos vuestros siervos, siervos vuestros, pero, a la vez, siervos como vosotros;
somos siervos vuestros, pero todos tenemos un nico Seor; somos siervos vuestros, pero en Jess, como dice el Apstol:
nosotros, en cambio, somos siervos vuestros por Jess (2 Cor 4, 5). Somos siervos vuestros por l, que nos hace tambin libres;
dice a los que creen en l: si el Hijo os libera, seris verdaderamente libres (Jn 8, 36). Dudar, pues, en hacerme siervo por
Aqul que, si no me libera, permanecer en una esclavitud sin redencin? Se nos ha puesto al frente de vosotros y somos
vuestros siervos; presidimos, pero slo si somos tiles. Veamos, por tanto, en qu es siervo el obispo que preside. En lo mismo
en que lo fue el Seor. Cuando dijo a sus Apstoles: quien de vosotros quiera ser el mayor, sea vuestro servidor (Mt 20, 26),
para que la soberbia humana no se sintiese molesta por ese nombre servil, inmediatamente los consol, ponindose a s mismo
como ejemplo en el cumplimiento de aquello a lo que los haba exhortado (...).

Qu significan, pues, sus palabras: igual que el Hijo del hombre no vino a ser servido, sino a servir? (Mt 20, 28). Escucha lo
que sigue: no vino, dijo, a ser servido, sino a servir y a dar su vida en rescate por muchos (Ibid.). He aqu cmo sirvi el Seor,
he aqu cmo nos mand que furamos siervos. Dio su vida en rescate por muchos: nos redimi. Quin de nosotros es capaz
de redimir a otro? Con su sangre y con su muerte hemos sido redimidos; con su humildad hemos sido levantados, cados como
estbamos; pero tambin nosotros debemos aportar nuestro granito de arena en favor de sus miembros, puesto que nos hemos
convertido en miembros suyos: l es la cabeza, nosotros el cuerpo (...).

Ciertamente es bueno para nosotros el ser buenos obispos que presidan como deben y no slo de nombre; esto es bueno para
nosotros. A quienes son as se les promete una gran recompensa. Mas, si no somos as, sino lo que Dios no quieramalos; si
buscramos nuestro honor por nosotros mismos, si descuidramos los preceptos de Dios sin tener en cuenta vuestra salvacin,
nos esperan tormentos tanto mayores como mayores son los premios prometidos. Lejos de nosotros esto; orad por nosotros.
Cuanto ms elevado es el lugar en que estamos, tanto mayor el peligro en que nos encontramos (...).

As, pues, que el Seor me conceda, con la ayuda de vuestras oraciones, ser y perseverar, siendo hasta el final lo que queris
que sea todos los que me queris bien y lo que quiere que sea quien me llam y mand; aydeme l a cumplir lo que me
mand. Pero sea como sea el obispo, vuestra esperanza no ha de apoyarse en l. Dejo de lado mi persona; os hablo como
obispo: quiero que seis para m causa de alegra, no de hinchazn. A nadie absolutamente que encuentre poniendo la
esperanza en m puedo felicitarle; necesita correccin, no confirmacin; ha de cambiar, no quedarse donde est. Si no puedo
advertirselo, me causa dolor; en cambio, si puedo hacerlo, ya no.

Ahora os hablo en nombre de Cristo a vosotros, pueblo de Dios; os hablo en nombre de la Iglesia de Dios, os hablo yo, un
siervo cualquiera de Dios: vuestra esperanza no est en nosotros, no est en los hombres. Si somos buenos, somos siervos; si
somos malos, somos siervos; pero, si somos buenos, somos servidores fieles, servidores de verdad. Fijaos en lo que os
servimos: si tenis hambre y no queris ser ingratos, observad de qu despensa se sacan los manjares. No te preocupe el plato
en que se te ponga lo que t ests vido de comer. En la gran casa del padre de familia hay no slo vajilla de oro y plata, sino
tambin de barro (2 Tim 2, 20). Hay vasos de plata, de oro y de barro. T mira slo si tiene pan y de quin es el pan y quin lo
da a quien lo sirve. Mirad a Aqul de quien estoy hablando, el Dador de este pan que se os sirve. l mismo es el pan: Yo soy el
pan vivo que he bajado del cielo (Jn 6, 51). As, pues, os servimos a Cristo en su lugar: os servimos a El, pero bajo sus rdenes;
para que l llegue hasta vosotros, sea l mismo el juez de nuestro servicio. 246
*****

LA FE DE MARIA
(SERMN 72 A, 3, 7-8)

Mientras hablaba a las turbas, su madre y sus hermanos estaban fuera, queriendo hablar con l. Alguien se lo indic, diciendo:
mira, tu Madre y tus hermanos estn fuera, quieren hablar contigo. Y l dijo: quin es mi madre y quines son mis hermanos?
Y extendiendo la mano sobre sus discpulos, repuso: stos son mi madre y mis hermanos. Todo aquel que hiciere la voluntad de
mi Padre, que est en los cielos, es mi hermano, mi hermana y mi madre (/Mt/12/46-50/Agustin).

Por qu Cristo desde piadosamente a su Madre? No se trataba de una madre cualquiera, sino de una Madre virgen. Mara,
en efecto, recibi el don de la fecundidad sin menoscabo de su integridad: fue virgen al concebir, en el parto y perpetuamente.
Sin embargo, el Seor releg a una Madre tan excelente para que el afecto materno no le impidiera realizar la obra comenzada.
Qu haca Cristo? Evangelizaba a las gentes, destrua al hombre viejo y edificaba uno nuevo, libertaba a las almas,
desencadenaba a los presos, iluminaba las inteligencias oscurecidas, realizaba toda clase de obras buenas. Todo su ser se
abrasaba en tan santa empresa. Y en ese momento le anunciaron el afecto de la carne. Ya osteis lo que respondi, para qu
voy a repetirlo? Estn atentas las madres, para que con su cario no dificulten las obras buenas de sus hijos. Y si pretenden
impedirlas o ponen obstculos para retrasar lo que no pueden anular, sean despreciadas por sus hijos. Ms an, me atrevo a
decir que sean desdeadas, desdeadas por piedad. Si la Virgen Mara fue tratada as, por qu ha de enojarse la mujer
casada o viuda, cuando su hijo, dispuesto a obrar el bien, la desprecie? Me dirs: entonces, comparas a mi hijo con Cristo? Y
te respondo: No, no lo comparo con Cristo, ni a ti con Mara. Cristo no conden el afecto materno, pero mostr con su ejemplo
sublime que se debe postergar a la propia madre para realizar la obra de Dios (...).

Acaso la Virgen Mara -elegida para que de Ella nos naciera la salvacin y creada por Cristo antes de que Cristo fuese en Ella
creado-, no cumpla la voluntad del Padre? Sin duda la cumpli, y perfectamente. Santa Mara, que por la fe crey y concibi,
tuvo en ms ser discpula de Cristo que Madre de Cristo. Recibi mayores dichas como discpula que como Madre.
Mara era ya bienaventurada antes de dar a luz, porque llevaba en su seno al Maestro. Mira si no es cierto lo que digo. Al ver al
Seor que caminaba entre la multitud y haca milagros, una mujer exclam: bienaventurado el vientre que te llev! (Lc 11, 27).
Pero el Seor, para que no buscramos la felicidad en la carne, qu responde?: bienaventurados, ms bien, los que oyen la
palabra de Dios y la ponen en prctica (Lc 1 I, 28). Luego Mara es bienaventurada porque oy la palabra de Dios y la guard:
conserv la verdad en la mente mejor que la carne en su seno. Cristo es Verdad, Cristo es Carne. Cristo Verdad estaba en el
alma de Mara, Cristo Carne se encerraba en su seno; pero lo que se encuentra en el alma es mejor que lo que se concibe en el
vientre.

Mara es Santsima y Bienaventurada. Sin embargo, la Iglesia es ms perfecta que la Virgen Mara. Por qu? Porque Mara es
una porcin de la Iglesia, un miembro santo, excelente, supereminente, pero al fin miembro de un cuerpo entero. El Seor es la
Cabeza, y el Cristo total es Cabeza y cuerpo. Qu dir entonces? Nuestra Cabeza es divina: tenemos a Dios como Cabeza.
Vosotros, carsimos, tambin sois miembros de Cristo, sois cuerpo de Cristo. Ved cmo sois lo que l dijo: he aqu mi madre y
mis hermanos (Mt 12, 49). Cmo seris madre de Cristo? El Seor mismo nos responde: todo el que escucha y hace la
Voluntad de mi Padre, que est en los cielos, es mi hermano, mi hermana y mi madre (Mt 12, 50). Mirad, entiendo lo de
hermano y lo de hermana, porque nica es la herencia; y descubro en estas palabras la misericordia de Cristo: siendo el
Unignito, quiso que furamos herederos del Padre, coherederos con l. Su herencia es tal, que no puede disminuir aunque
participe de ella una muchedumbre. Entiendo, pues, que somos hermanos de Cristo, y que las mujeres santas y fieles son
hermanas suyas. Pero cmo podemos interpretar que tambin somos madres de Cristo? Me atrever a decir que lo somos? S,
me atrevo a decirlo. Si antes afirm que sois hermanos de Cristo, cmo no voy a afirmar ahora que sois su madre?, acaso
podra negar las palabras de Cristo?

Sabemos que la Iglesia es Esposa de Cristo, y tambin, aunque sea ms difcil de entender, que es su Madre. La Virgen Mara se
adelant como tipo de la Iglesia. Por quos preguntoes Mara Madre de Cristo, sino porque dio a luz a los miembros de
Cristo? Y a vosotros, miembros de Cristo, quin os ha dado a luz? Oigo la voz de vuestro corazn: La Madre Iglesia! Semejante
a Mara, esta Madre santa y honrada, al mismo tiempo da a luz y es virgen.

Vosotros mismos sois prueba de lo primero: habis nacido de Ella, al igual que Cristo, de quien sois miembros. De su virginidad
no me faltarn testimonios divinos. Adelntate al pueblo, bienaventurado Pablo, y srveme de testigo. Alza la voz para decir lo
que quiero afirmar: os he desposado con un varn, presentndoos como virgen casta ante Cristo; pero temo que as como la
serpiente sedujo a Eva con su astucia, as tambin pierdan vuestras mentes la castidad que est en Cristo Jess (2 Cor 1 I, 2-3).
Conservad, pues, la virginidad en vuestras almas, que es la integridad de la fe catlica. All donde Eva fue corrompida por la
palabra de la serpiente, all debe ser virgen la Iglesia con la gracia del Omnipotente.

Por lo tanto, los miembros de Cristo den a luz en la mente, como Mara alumbr a Cristo en su seno, permaneciendo virgen. De
ese modo seris madres de Cristo. Ese parentesco no os debe extraar ni repugnar: fuisteis hijos, sed tambin madres. Al ser
bautizados, nacisteis como miembros de Cristo, fuisteis hijos de la Madre. Traed ahora al lavatorio del Bautismo a los que
podis; y as como fuisteis hijos por vuestro nacimiento, podris ser madres de Cristo conduciendo a los que van a renacer.
*****

PLEGARIA A LA SANTSIMA TRINIDAD


(SOBRE LA TRINIDAD, XV; 28)

Seor y Dios mo, en Ti creo, Padre, Hijo y Espritu Santo. No dira la Verdad: id, bautizad a todas las gentes en el nombre del
Padre, y del Hijo, y del Espritu Santo (Mt 28, 19), si no fueras Trinidad. Y no mandaras a tus siervos ser bautizados, mi Dios y
Seor, en el nombre de quien no es Dios y Seor. Y si T, Seor, no fueras al mismo tiempo Trinidad y un solo Dios y Seor, no
dira la palabra divina: escucha, Israel; el Seor, tu Dios, es un Dios nico (Dt 6, 4). Y si T mismo fueras Dios Padre y fueras
tambin Hijo, tu palabra Jesucristo, y el Espritu Santo fuera vuestro Don, no leeramos en las Escrituras cannicas: envi Dios a
su Hijo (Gal 4, 13); y T, oh Unignito!, no diras del Espritu Santo: que el Padre enviar en mi nombre (Jn 14, 26); y: que Yo
os enviar de parte del Padre (Jn 15, 26).

DESEO/BUSQUEDA/AG: Fija la mirada de mi atencin en esta regla de fe, te he buscado segn mis fuerzas y en la medida que
T me hiciste poder, y anhel ver con mi inteligencia lo que crea mi fe, y disput y me afan mucho. Seor y Dios mo, mi nica
esperanza, yeme para que no sucumba al desaliento y deje de buscarte; haz que anse siempre tu rostro con ardor. Dame
fuerzas para la bsqueda, T que hiciste que te encontrara y me has dado esperanzas de un conocimiento ms perfecto. Ante Ti
est mi firmeza y mi debilidad: sana sta, conserva aqulla. Ante Ti est mi ciencia y mi ignorancia, si me abres, recibe al que
entra; si me cierras, abre al que llama. Haz que me acuerde de Ti, que te comprenda y te ame. Acrecienta en m estos dones
hasta mi reforma completa.

S que est escrito: en las muchas palabras no ests exento de pecado (Prv 10, 19). Ojal slo abriera mis labios para predicar
tu palabra y cantar tus alabanzas! Evitara as el pecado y adquirira abundancia de mritos aun en la muchedumbre de mis
palabras. Aquel varn a quien T amaste no ha aconsejado el pecado a su verdadero hijo en la fe, cuando le escribe: predica la
palabra, insiste con ocasin y sin ella (2 Tim 4, 2). Acaso se podr decir que no habl mucho el que oportuna e
importunamente anunci, Seor, tu palabra? No, no era mucho, pues todo era necesario. Lbrame, Dios mo, de la
muchedumbre de palabras que padezco dentro de mi alma, miserable en tu presencia, pero que se refugia en tu misericordia.
Cuando callan mis labios, que mis pensamientos no guarden silencio. Si slo pensara en las cosas que son de tu agrado, no te
rogara que me librases de la abundancia de mis palabras. Pero muchos son mis pensamientos; T los conoces. Son
pensamientos humanos, pues vanos son. Otrgame no consentir en ellos, sino haz que pueda rechazarlos cuando siento su
caricia. No permitas nunca que me detenga adormecido en sus halagos. Jams ejerzan sobre m su podero ni pesen en mis
acciones. Con tu ayuda protectora, sea mi juicio seguro y mi conciencia est al abrigo de su influjo.

Hablando el Sabio de Ti en su libro, hoy conocido con el nombre de Eclesistico, dice: muchas cosas diramos sin acabar nunca;
sea la conclusin de nuestro discurso: l lo es todo (Sir 43, 29).

Cuando lleguemos a tu presencia, cesarn estas muchas cosas que ahora hablamos sin entenderlas, y T permanecers todo en
todos. Entonces modularemos un cntico eterno, alabndote a un tiempo unidos todos en Ti.
REGLA DE SAN AGUSTN

1. ANTE TODAS LAS COSAS, QUERIDSIMOS HERMANOS, AMEMOS A DIOS Y DESPUS AL PRJIMO, PORQUE
ESTOS SON LOS MANDAMIENTOS PRINCIPALES QUE NOS HAN SIDO DADOS.

2. HE AQU LO QUE MANDAMOS QUE OBSERVIS QUIENES VIVS EN COMUNIDAD.

CAPITULO 1

FIN Y FUNDAMENTO DE LA VIDA COMN

3. En primer trmino ya que con este fn os habis congregado en comunidad, vivid en la casa unnimes tened una sola alma y
un solo corazn orientados hacia Dios.

4. Y no poseis nada propio, sino que todo lo tengis en comn, y que el Superior distribuya a cada uno de vosotros el alimento
y vestido, no igualmente a todos, porque no todos sois de la misma complexin, sino a cada uno segn lo necesitare; conforme
a lo que leis en los Hechos de los Apstoles:: "Tenan todas las cosas en comn y se reparta a cada uno segn lo necesitaba"..

5. Los que tenan algo en el siglo, cuando entraron en la casa religiosa, pnganlo de buen grado a disposicin de la Comunidad.

6. Y los que nada tenan no busquen en la casa religiosa lo que fuera de ella no pudieron poseer. Sin embargo, concdase a su
debilidad cuanto fuere menester, aunque su pobreza, cuando estaban en el siglo, no les permitiera disponer ni aun de lo
necesario. Mas no por eso se consideren felices por haber encontrado el alimento y vestido que no pudieron tener cuando
estaban fuera.

7. Ni se engran por verse asociados a quienes fuera no se atrevan ni a acercarse; ms bien eleven su corazn y no busquen las
vanidades terrenas, no sea que comiencen a ser las Comunidades tiles para los ricos y no para los pobres, si sucede que en
ellas los ricos se hacen humildes y los pobres altivos.

8. Y quienes eran considerados algo en el mundo no osen menospreciar a sus Hermanos que vinieron a la santa sociedad siendo
pobres. Ms bien, deben gloriarse ms de la comunidad de los Hermanos pobres que de la condicin de sus padres ricos. Ni se
vanaglorien por haber trado algunos bienes a la vida comn, ni se ensoberbezcan ms de sus riquezas por haberlas compartido
con la Comunidad que si las disfrutaran en el siglo. Pues sucede que otros vicios incitan a ejecutar malas acciones, la soberbia,
sin embargo, se insina en las buenas obras para que perezcan.. Y qu aprovecha distribuir las riquezas a los pobres y hacerse
pobre, si el alma se hace ms soberbia despreciando las riquezas que lo fuera poseyndolas?

9. Vivid, pues, todos en unin de alma y corazn, y honrad los unos en los otros a Dios, de quien habis sido hechos templos.

CAPITULO 2

DE LA ORACIN

10. Perseverad en las oraciones fijadas para horas y tiempos de cada da.

11. En el oratorio nadie haga sino aquello para lo que ha sido destinado, de donde le viene el nombre; para que si acaso hubiera
algunos que, teniendo tiempo, quisieran orar fuera de las horas establecidas, no se lo impida quien pensara hacer all otra cosa.

12. Cuando oris a Dios con salmos e himnos, que sienta el corazn lo que profiere la voz.

13. Y no deseis cantar sino aquello que est mandado que se cante; pero lo que no est escrito para ser cantado, que no se
cante.

CAPITULO 3

DE LA FRUGALIDAD Y MORITFICACIN

14. Someted vuestra carne con ayunos y abstinencias en el comer y en el beber, segn la medida en que os lo permita la salud.
Pero cuando alguno no pueda ayunar, no por eso tome alimentos fuera de la hora de las comidas, a no ser que se encuentre
enfermo.

15. Desde que os sentis a la mesa hasta que os levantis, escuchad sin ruido ni discusiones lo que segn costumbre se os
leyere, para que no sea sola la boca la que recibe el alimento, sino que el otdo sienta tambin hambre de la palabra de Dios.

16. Si los dbiles por su anterior rgimen de vivir son tratados de manera diferente en la comida, no debe molestar a los otros,
ni parecer injusto a los que otras costumbres hicieron ms fuertes. Y stos no consideren a aqullos ms felices, porque reciben
lo que a ellos no se les da, sino ms bien deben alegrarse, porque pueden soportar lo que aqullos no pueden.

17. Y si a quienes vinieron a la casa religiosa de una vida ms delicada se les diese algn alimento, vestido, colchn o cobertor,
que no se les da a otros ms fuertes y por tanto ms felices, deben pensar quienes no lo reciben cunto descendieron aqullos
de su vida anterior en el siglo hasta sta, aunque no hayan podido llegar a la frugalidad de los que tienen una constitucin ms
vigorosa. Ni deben querer todo lo que ven que reciben de ms unos pocos, no como honra, sino como tolerancia, no vaya a
ocurrir la detestable perversidad de que en la casa religiosa, donde en cuanto pueden se hacen mortificados los ricos, se
conviertan en delicados los pobres.

18. Empero, as como los enfermos necesitan comer menos para que no se agraven, as tambin despus de la enfermedad
deben ser cuidados de tal modo que se restablezcan pronto, aun cuando hubiesen venido del siglo de una humilde pobreza;
como si la enfermedad reciente les otorgase lo mismo que a los ricos su antiguo modo de vivir. Pero, una vez reparadas las
fuerzas, vuelvan a su feliz norma de vida, tanto ms adecuada a los siervos de Dios cuanto menos necesitan. Y que el placer no
los retenga, estando ya sanos, all donde la necesidad los puso, cuando estaban enfermos. As, pues, cranse ms ricos quienes
son ms fuertes en soportar la frugalidad; porque es mejor necesitar menos que tener mucho.

CAPITULO 4

DE LA GUARDA DE LA CASTIDAD Y DE LA CORRECCION FRATERNA

19. Que no sea llamativo vuestro porte, ni procuris agradar con los vestidos, sino con la conducta.

20. Cuando salgis de casa, id juntos, cuando lleguis adonde os dirigs, permaneced juntos

21. Al andar, al estar parados y en todos vuestros movimientos, no hagis nada que moleste a quienes os ven, sino lo que sea
conforme con vuestra consagracin.

22. Aunque vuestros ojos se encuentren con alguna mujer, no los fijis en ninguna. Porque no se os prohibe ver a las mujeres
cuando sals de casa lo que es pecado es desearlas o querer ser deseados de ellas. Pues no slo con el tacto y el afecto, sino
tambin con la mirada se provoca y nos provoca el deseo de las mujeres. No digis que tenis el alma pura si son impuros
vuestros ojos, pues la mirada impura es indicio de un corazn impuro. Y cuando, aun sin decirse nada, los corazones denuncian
su impureza con miradas mutuas y, cediendo al deseo de la carne, se deleitan con ardor recproco, la castidad desaparece de las
costumbres, aunque los cuerpos queden libres de la violacin impura.

23. Asimismo, no debe suponer el que fija la vista en una mujer y se deleita en ser mirado por ella que no es visto por nadie,
cuando hace esto; es ciertamente visto y por quienes no piensa l que le ven. Pero aun dado que quede oculto y no sea visto
por nadie, qu har de Aqul que le observa desde arriba y a quien nada se le puede ocultar? O se puede creer que no ve,
porque lo hace con tanta mayor paciencia cuanta ms grande es su sabidura? Tema, pues, el varn consagrado desagradar a
Aqul, para que no quiera agradar pecaminosamente a una mujer. Y para que no desee mirar con malicia a una mujer, piense
que el Seor todo lo ve. Pues por esto se nos recomienda el temor, segn est escrito: "Abominable es ante el Seor el que fija
la mirada"

24. Por lo tanto, cuando estis en la Iglesia y en cualquier otro lugar donde haya mujeres, guardad mutuamente westra pureza;
pues Dios, que habita en vosotros, os guardar tambin de este modo por medio de vosotros mismos.

25. Y si observis en alguno de vuestros Hermanos este descaro en el mirar de que os he hablado, advertdselo al punto para
que lo que se inici no progrese, sino que se corrija cuanto antes.

26. Pero si de nuevo, despus de esta advertencia o cualquier otro da le vireis caer en lo mismo, el que le sorprenda deltele
al momento como a una persona herida que necesita curacin; sin embargo, antes de delatarle, expngaselo a otro o tambin a
un tercero, para que con la palabra de dos o tres pueda ser convencido y sancionado con la severidad conveniente. No pensis
que procedis con mala voluntad cuando indicis esto. Antes bien, pensad que no seris inocentes si, por callaros, permits que
perezcan vuestros Hermanos, a quienes podrais corregir indicndolo a tiempo. Porque si tu Hermano tuviese una herida en el
cuerpo que quisiera ocultar por miedo a la cura, no seria cruel el silenciarlo y caritativo el manifestarlo? Pues, con cunta
mayor razn debes delatarle para que no se corrompa ms su corazn?
27. Pero, en caso de negarlo, antes de exponr selo a los que han de tratar de convencerle, debe ser denunciado al Superior,
pensando que, corrigindole en secreto, puede evitarse que llegue a conocimiento de otros. Empero, si lo negase, trigase a los
otros ante el que disimula, para que delante de todos pueda no ya ser arguido por un solo testigo, sino ser convencido por dos
o tres. Una vez convicto, debe cumplir el correctivo que juzgare oportuno el Superior Local o el Superior Mayor, a quien
pertenece dirimir la causa. Si rehusare cumplirlo, aun cuando l no se vaya de por s, sea eliminado de vuestra sociedad. No se
hace esto por espritu de crueldad, sino de misericordia, no sea que con su nocivo contagio pueda perder a muchos otros.

28. Y lo que he dicho en lo referente a la mi rada obsrvese con diligencia y fidelidad en averiguar, prohibir, indicar, convencer y
castigar los dems pecados, procediendo siempre con amor a los hombres y odio para con los vicios.

29. Ahora bien, si alguno hubiere progresado tanto en el mal, que llegara a recibir cartas o algn regalo de una mujer, si
espontneamente lo confie sa, perdnesele y rese por l; pero si fuese sorprendido y convencido de su falta, sea castigado con
una mayor severidad, segn el juicio del Superior Mayor o del Superior Local.

CAPITULO 5

DEL USO DE LAS COSAS NECESARIAS Y DE SU DILlGENTE CUIDADO

30. Tened vuestros vestidos en un lugar comn bajo el cuidado de uno o de dos o de cuantos fueren necesarios para sacudirlos,
a fin de que no se apolillen. Y as como os alimentis de una sola despensa, as debis vestiros de una misma ropera. Y, a ser
posible, no seis vosotros los que decids qu vestidos son los adecuados para usar en cada tiempo, ni si cada uno de vosotros
recibe el mismo que haba usado o el ya usado por otro, con tal de que no se niegue a cada uno lo que necesite. Pero si de ah
surgiesen entre vosotros disputas y murmuraciones, quejndose alguno de haber recibido algo peor de lo que haba dejado, y se
sintiese menospreciado por no recibir un vestido semejante al de otro Hermano, juzgad de ah cunto os falta en el santo
vestido del corazn, cuando as contendis por el hbito del cuerpo. Mas si se tolera por vuestra flaqueza recibir lo mismo que
dejasteis, tened, no obstante, lo que usis, en un lugar comn bajo la custodia de los encargados.

34. No se niegue tampoco el bao del cuerpo, cuando la necesidad lo aconseje; pero hgase sin murmuracin, siguiendo el
dictamen del mdico, de tal modo que, aunque el enfermo no quiera, se haga por mandato del Superior lo que conviene para la
salud. Pero si no conviene, no se atienda a la mera satisfaccin, porque a veces, aunque perjudique, se cree que es provechoso
lo que agrada.

35. Por ltimo, si algn siervo de Dios se queja de algn dolor latente en el cuerpo, cresele sin dudar; empero, si no hubiese
certeza de si para curar su dolencia conviene lo que le agrada, entonces consltese al mdico.

36. No vayan a los baos o a cualquier otro lugar adonde hubiere necesidad de ir menos de dos o tres. Y al que necesite ir a
alguna parte, no vaya con quienes l quiere, sino con quienes manda el Superior.

37. Del cuidado de los enfermos, de los convalecientes o de quienes, aun sin tener frebre, padecen algn achaque, encrguese
a un Hermano para que pida de la despensa lo que cada cual necesite.

38. Los encargados de la despensa, de los vestidos o de los libros sirvan a sus Hermanos sin murmuracin.

39. Pdanse cada da los libros a la hora determinada y, si alguien los pidiere fuera de la hora sealada, no se le concedan.

40. Los vestidos y el calzado, cuando quien los pide es porque los necesita, no difieran en drselos quienes los guardan bajo su
custodia.

CAPITULO 6

DE LA PRONTA DEMANDA DEL PERDN Y DEL GENEROSO OLVIDO DE LAS OFENSAS

41. No haya disputas entre vosotros, o, de haberlas, terminadlas cuanto antes para que el enojo no se convierta en odio y de
una paja se haga una viga, convirtindose el alma en homicida: pues as leis: "El que odia a su hermano es homicida".

42. Cualquiera que ofenda a otro con injuria, con ultraje o echndole en cara alguna falta, procure remediar cuanto antes el mal
que ocasion y el ofendido perdnele sin discusin. Pero si mutuamente se hubieran ofendido, mutuamente deben tambin
perdonarse la deuda, por vuestras oraciones, que cuanto ms frecuentes son, con tanta mayor sinceridad debis hacerlas. Con
todo, mejor es el que, aun dejndose llevar con frecuencia de la ira, se apresura sin embargo a pedir perdn al que reconoce
haber injuriado, que otro que tarda en enojarse, pero se aviene con ms dificultad a pedir perdn. El que, en cambio, nunca
quiere pedir perdn o no lo pide de corazn, en vano est en la casa religiosa, aunque no sea expulsado de alli. Por lo tanto,
absteneos de proferir palabras duras con exceso y, si alguna vez se os deslizaren, no os avergoncis de aplicar el remedio salido
de la misma boca que produjo la herida.

43. Pero cuando la necesidad de la disciplina os obliga a emplear palabras duras al cohibir a los menores, si notis que en ellas
os habis excedido en el modo, no se os exige que pidis perdn a los ofendidos, no sea que por guardar una excesiva
humildad para con quienes deben estaros obedien tes, se debilite la autoridad del que gobierna. En cambio, se ha de pedir
perdn al Seor de todos, que conoce con cunta benevolencia amis incluso a quienes quiz habis corregido ms all de lo
justo. El amor entre vosotros no debe ser carnal, sino espiritual.

CAPITULO 7

CRITERIOS DE GOBIERNO Y OBEDIENCIA

44. Obedzcase al Superior Local como a un padre, guardndole el debido respeto para que Dios no sea ofendido en l, y
obedzcase an ms al Superior Mayor, que tiene el cuidado de todos vosotros.

45. Corresponde principalmente al Superior Local hacer que se observen todas estas cosas y, si alguna no lo fuere, no se
transija por negligencia, sino que se cuide enmendar y corregir. Ser su deber remitir al Superior Mayor, que tiene entre
vosotros ms autoridad, lo que exceda de su cometido o de su capacidad.

46. Ahora bien, el que os preside, que no se sienta feliz por mandar con autoridad, sino por servir con caridad. Ante vosotros,
que os proceda por honor; pero ante Dios, que est postrado a vuestros pies por temor. Mustrese ante todos como ejemplo de
buenas obrass, corrija a los inquietos, consuele a los tmidos, reciba a los dbiles, sea paciente con todos, Observe la disciplina
con agrado e infunda respeto. Y aunque ambas cosas sean necesarias, busque ms ser amado por vosotros que temido,
pensando siempre que ha de dar cuenta a Dios por vosotros.

47. De ah que, sobre todo obedeciendo mejor, no slo os compadezcis de vosotros mismos, sino tambin de l; porque cuanto
ms elevado se halla entre vosotros, tanto mayor peligro corre de caer.

CAPITULO VIII

DE LA ORSERVANCIA DE LA REGLA

48. Que el Seor os conceda observar todo esto movidos por la caridad, como enamorados de la belleza espiritual, e inflamados
por el buen olor de Cristo que emana de vuestro buen trato; no como siervos bajo la ley, sino como personas libres bajo la
gracia.

49. Y para que podis miraros en este librito como en un espejo y no descuidis nada por olvido, lase una vez a la semana. Y si
encontris que cumpls lo que est escrito, dad gracias a Dios, dador de todos los bienes. Pero si alguno de vosotros ve que algo
le falta, arrepintase de lo pasado, prevngase para lo futuro, orando para que se le perdone la deuda y no caiga en la
tentacin.

ESPIRITUALIDAD NUEVA

San Agustn tiene un clebre sermn sobre la resurreccin de Lzaro, sermn que est lleno de luces de su propia experiencia.
P-MU/3-RSR-AG LAZARO/RS /Jn/11/01-45 NAIM/RS /Lc/07/11-17 JAIRO-HIJA/RS /Mc/05/21-43: Las tres resurrecciones que nos
cuentan los evangelios: la de la hija de Jairo, realizada en la misma alcoba mortuoria; la del hijo de la viuda de Nam, resucitado
en la va pblica camino del cementerio, y la de Lzaro, sepultado de cuatro das, representan para San Agustn tres clases de
pecadores convertidos o resucitados espiritualmente. Son los que pecan en lo secreto, y llevan al muerto en su conciencia; los
que pecan en pblico, con escndalo, y los habituados al pecado, a quienes la costumbre oprime como una losa grave. As, en el
pecado de concupiscencia hay tres formas de cometerlo: con deseo grave y secreto en la misma conciencia; es la muerte en la
alcoba del corazn. Pero quien comete adulterio, ya peca externamente por accin delictiva y pblica; si a las dos formas
anteriores se aade la costumbre o repeticin del pecado grave, entonces hay hedor mortal y presin de lpida sepulctal que
dificulta la resurreccin. Pero aun entonces, Cristo es poderoso para darle vida y levantarlo del sepulcro 206. Todos los que
renacen a una vida nuevapecadores ocultos, pecadores pblicos, pecadores de costumbreson hijos de una resurreccin
espiritual.
Sin duda, San Agustn se inclua a s mismo en la tercera categora, porque describe su conversin como de pecador de
costumbre.

PAS/SIGNIFICADO-AG: Ahora bien, la Pascua es precisamente la fiesta del trnsito de la muerte a la vida del espritu por la fe y
el sacramento: Celebremos la Pascua de modo que no slo revoquemos a la memoria lo que sucedi, o sea, que Cristo muri y
resucit, sino tambin no omitamos las dems cosas que se dicen de El. Pues, segn el Apstol, muri por nuestros delitos,
resucit para nuestra justificacin (Rm 5,25); cierto trnsito de la muerte a la vida ha sido consagrado en aquella pasin y
resurreccin del Seor. Y as, el mismo nombre de Pascua no es griego, como vulgarmente se dice, sino dicen que viene del
hebreo los que conocen ambas lenguas. No procede, pues, de pasin, que en griego es pasjein, sino del vocablo hebreo
phase, que significa paso, es decir, trnsito de la muerte a la vida. Por eso se llam trnsito a la Pascua. Lo cual quiso tocar el
Seor cuando dijo: El que cree en m pasar de la muerte a la vida 267 Con este paso se enlazaba no slo el trnsito del ngel
exterminador en la noche de la muerte de los primognitos en Egipto, sino tambin el milagro del paso del mar Rojo, donde
quedaban sepultados todos los enemigos que al hombre persiguen, es decir, todos los pecados, sumergidos bajo el agua del
bautismo. En la instruccin catequstica que recibi San Agustn escuch seguramente la interpretacin del simbolismo de este
gran hecho de la historia de la salvacin, que l tambin incluye en su manera de catequizar a los ignorantes: Pues tampoco
aqu falt el misterio del leo, porque Moiss se sirvi de la vara para el milagrode la divisin de las aguas. Ambos son
signos del santo bautismo, por el que los fieles pasan a una vida nueva, siendo quitados y suprimidos sus enemigos los
pecados 208. Tal es la significacin de la Pascua, y as la vivi San Agustn, recibiendo el bautismo como sacramento de una
vida nueva: Pues as como la pasin signific nuestra vida vieja, la resurreccin es el sacramento de la vida nueva 209. La
vida cristiana comprende, pues, una muerte y una resurreccin: la muerte al pecado y la resurreccin espiritual o vida de la
gracia. Tal es la esencia y el programa de la nueva espiritualidad: Si vivimos bien, hemos muerto y resucitado 210.
Con el bautismo sinti el neoconverso el alivio de la liberacin de sus antiguos enemigos: Recibimos el bautismo, y huy de
nosotros toda ansiedad de la vida pasada 211. Los enemigos quedaron sepultados bajo las aguas. Durante la octava se dedic
a saborear el misterio de aquel acontecimiento, que le dej para mucho tiempo una dulzura de su resurreccin espiritual: No
me hartaba en aquellos das de considerar con admirable dulzura la magnificencia de vuestro plan para salvar al gnero
humano. Cunto llor con los himnos y cnticos tuyos, enternecido por las voces de vuestra Iglesia, que canta tan suavemente!
Aquellas voces entraban en mis odos, y vuestra verdad se derreta en mi corazn, y de ah se encenda el afecto de mi piedad,
y fluan las lgrimas y me baaba de gozo 212.
Antes, todava siendo catecmeno, San Agustn se prend de la lectura de los Salmos, que haban de ser uno de sus manjares
espirituales para s mismo y para sus fieles. La doctrina de la gracia hallaba en ellos su ms slida firmeza.

CV/MOTIVOS: Con la conversin y el bautismo no lleg San Agustn a una estacin de trmino, sino al comienzo de un camino
que deba recorrer a lo largo de su vida: Con aquella santa ablucin se comienza la renovacin del hombre nuevo 213. Es
decir, nace el nuevo peregrino de amor, como dira Dante. La novedad de este peregrino es que recoge en s todas las fuerzas
sanas de la naturaleza que han sido liberadas en la conversin. Dice G. Bardy a propsito de los convertidos de los primeros
siglos: Deseo de la verdad, deseo de liberacin y salvacin, deseo de santidad: he aqu los tres grandes motivos de la
conversin cristiana en el transcurso de los primeros siglos 214, Los tres se hallaron vivos y presentes en la historia de la
conversin agustiniana; y, lejos de extinguirse su fuerza con la recepcin del primer sacramento, se acendraron y acaloraron con
nuevas energas para no dar reposo al nefito africano.

La espiritualidad es, ante todo, un deseo; es decir, un disgusto de lo que se es y un ansia de mejoracin. La verdad, la libertad,
la santidad, sern la meta, nunca alcanzada plenamente en este mundo, del peregrino de amor. La vida de San Agustn se ha
hecho ejemplar: La vida del Padre de la Iglesia San Agustn es la historia de un hombre en la que ejemplarmente est
mostrado el camino del hombre nuevo 215.

BAU/H-NUEVO: El bautismo crea un hombre nuevo: He aqu que el hombre bautizado recibi el sacramento del nacimiento;
posee un sacramento grande, divino, santo, inefable. Ponderad lo que hace, pues innova al hombre con el perdn de los
pecados; mire cada cual si se realiza en su corazn lo que en su cuerpo; mire si tiene caridad, y entonces diga: Yo he nacido de
Dios'. Y, si ella le falta, ciertamente lleva impreso el carcter, pero anda como desertor 216.

EPAD-CRA/NOVEDAD: El sello y carcter de hijos de Dios es la gran novedad de la espiritualidad cristiana. Con equivalente
expresin, podemos decir que los hombres han recibido la gracia de hacerse miembros de Jesucristo: He aqu que habis sido
hechos miembros de Cristo. Si reflexionis sobre lo que significa esto, todos vuestros huesos gritarn: Seor, quin hay
semejante a Vos? (Sal 34,10). No hay pensamiento humano que pueda sondear bien esa dignacin de Dios, y desfallece todo
lenguaje y sentimiento humano ante este beneficio gratuito, sin ningn mrito precedente 217.

CV/ASOMBRO-AG: Este sentimiento de asombro, de admiracin, de humildad y reconocimiento por el misterio de la gracia de
Dios va inherente a la espiritualidad agustiniana: Desde que me convert a Vos, renovado por Vos, yo que fui hecho por Vos;
recreado, yo que fui creado; reformado, yo que fui formado; desde que me convert, vi que no tena ningn mrito anterior y
que tu gracia me socorri de balde para que me acordase de vuestra justicia solamente 218.
Pero este sentimiento de vaco de si mismo est colmado por la presencia de Cristo, a quien se incorpora el cristiano por la fe,
que es principio de adhesin e inhesin: Porque la fe es creer en el que justifica al impo; creer en el Mediador, sin cuya
intervencin no nos reconciliamos con Dios; creer en el Salvador, que ha venido a buscar y salvar lo que habia perecido; creer
en el que dijo: Sin m, nada podis hacer 219.

Es decir, creer es entrar en la esfera salvifica de Cristo con las disposiciones implcitas en la sumisin fiel del creyente. Y aqu se
divisan las grandes novedades que trae consigo esta forma de espiritualidad, que se diferencia esencialmente de toda la
espiritualidad pagana y judaica. Su rasgo y peculiar semblante le viene de Cristo, contra el cual se ha estrellado el orgullo
humano. La espiritualidad cristiana es humilde: de aqu su grande novedad. Y su humildad comienza por la adhesin fiel al
Verbo hecho carne: Es la humildad la que disgusta a los paganos, y por eso nos insultan, diciendo: 'Qu es eso de adorar a
un Dios que ha nacido? Qu es eso de dar culto a un crucificado?' La humildad de Cristo da en rostro a los paganos220. Esta
es la novedad de novedades: el Dios humilde y los cristianos humildes. Y por ambos lados, la gracia, el don de Dios, el inmenso
beneficio, sin mritos humanos.
He aqu la raya divisoria que San Agustn seala entre la arrogante espiritualidad neoplatnica y la humilde de los cristianos. El
no logr convertirse con la reflexin filosfica, sino abrazando humildemente a Cristo humilde221.
Un autor de nuestros das confirma el contraste que San Agustn haba hecho resaltar: Plotino prueba con violencia el deseo de
la unin con Dios y la necesidad de la purificacin que la prepara; pero no parece conocer el sentimiento agobiador de la nfima
criatura ante el Creador, ni el clamor de la confianza que dirige el alma oprimida al Redentor, ni la tierna piedad que se
despliega con la fe en la paternidad de Dios, ni la oracin sumisa que exige su infinita majestad, ni la confusin del alma ante la
faz de la santidad ofendida.
Para conocer estas actitudes esenciales de la plegaria le ha faltado a Epicteto el conocimiento de la impotencia del hombre; y
como se ha dicho que nosotros nada somos sin el sostn de Dios, hay que confesar que nada podemos si El no nos ayuda y que
la oracin es una necesidad tanto como un deber. No conoca un Dios que escucha las plegarias de sus criaturas; y no slo
principio y fin de ellas, sino tambin su amante, ntimamente presente en el fondo de las almas; que recoge todos sus suspiros,
sus esfuerzos, las agitaciones de su voluntad y desea su salvacin. Esta concepcin puede ser fcilmente deformada por
elementos antropomrficos, pero es mucho ms rica de sentimientos religiosos y, en ltima instancia, ms digna de Dios222.
Sealamos aqu los rasgos diferenciales definitivos de ambas espiritualidades: la plotiniana y la cristiana. En Cristo se cumple la
aspiracin ms sublime del hombre antiguo: la unin con Dios. Slo que la manera de realizarse es totalmente diversa. Plotino
exige un replegamiento de fuerzas espirituales para subir hasta Dios con el propio esfuerzo. Por eso la idea propia de
salvacin, que supone un mediador enviado por Dios, es extraa a Plotino 223.
En la teologa cristiana, la criatura se ha unido al Creador, no porque haya ascendido a El con sus propias alas, sino porque el
Creador ha descendido hasta donde est ella, tomando la iniciativa de su misericordia: Yo desciendo a ti porque t no puedes
ascender hasta m224. 0 como dice en otro lugar: El Hijo de Dios, tomando el camino de la humildad, baj para subir,
visitando a los que yacan en lo profundo y levantando consigo a los que queran unirsele 225. Por este Mediador fue
renovado el hombre por la gracia de Dios para emprender una vida nueva, es decir, espiritual 226. La comparacin con el
judasmoo la espiritualidad del Antiguo Testamentonos ayuda tambin a penetrar mejor en la gran novedad del cristianismo.

ORGULLO/ENEMIGO-XTO: En ltima instancia, el enemigo principal de Cristo fue el orgullo, el no doblegarse a la humildad de la
aparicin de Dios en el mundo. Los judos lo condenaron de blasfemo porque se haca Dios, siendo hombre. Con lo cual se
comprende la gran novedad de la humildad de Dios y de la humildad cristiana como expresin y rasgo fundamental de la
espiritualidad. Mas, siguiendo otra va, es decir, otra virtud, que es la caridad, llegamos a la misma conclusin. Milagro cristiano
es la fe humilde, pero tambin la caridad que de ella nace.

NT/SUPERIOR-AT: Personalmente, la superioridad del Nuevo Testamento sobre el Antiguo est expresada por la persona de
Jess, superior a los patriarcas, superior a Moiss y a los profetas. Volvemos otra vez al misterio de la encarnacin como
novedad de novedades y a la gracia de la encarnacin como fuente de la nueva psicologa del hombre redimido por Cristo. Esta
psicologa se resume en la palabra caridad, que es la que hace a los hombres espirituales capaces de cumplir la ley por amor y
no por miedo o por inters. Slo los espirituales cumplen en verdad la ley, porque estn movidos por la gracia227.
Aunque el amor verdadero lleg a su perfeccin en muchos justos y profetas, la espiritualidad del Antiguo Testamento se
mantuvo inferior a la del Nuevo: Para los judos, prcticamente, la piedad consista en un pequeo comercio con Dios. Yahv
se pona a disposicin del egosmo de los hombres. Las ideas de recompensa y punicin, mrito y demrito, en un sentido
puramente terrestre, regulaban las prcticas religiosas de los judos. No era el corazn, la intencin, sino la obra realizada, lo
que le vala en la cuenta de Dios. Estas obras reciban una recompensa en moneda terrena: salud, riquezas, bendicin de hijos
228.
Es lo mismo que dice San Agustn: Porque con miras a los beneficios terrenos buscaban a Dios, en realidad no queran a Dios,
sino aquellos. Y no con miedo servil, sino con amor liberal se sirve a Dios, pues se rinde culto a lo que se ama. Luego como Dios
es mayor y mejor que todas las cosas, ms que a todas ha de amrsele para servirle229. En este aspecto, la espiritualidad de
los judos se igualaba a la de los paganos: Bienes de la tierra pedan los paganos al diablo, bienes terrenos peda el judo a
Dios; una misma cosa pedan, aunque no al mismo 230. Cumplan, pues, el declogo por inters y miedo, no por amor a Dios
231.

A-TEMOR/J-MU: Cristo vino para elevar y purificar esta espiritualidad servil e interesada con otra generosa y heroica, para que
obrasen bien los hombres por amor al mismo bien. El miedo es una sequedad y encogimiento del espritu, mientras el amor lo
dilata y lo engrandece. Y sta fue la gracia de la pasin de Cristo: Para que el temor fuera convertido en amor fue sacrificado
el Justo en verdad 232. Fruto de este sacrificio fue el envo del Espritu Santo a la tierra en la plenitud de su amor, no en la
pena del temor, para cambiar a los hombres, quitndoles su miedo a Dios y a las fuerzas oscuras del mundo y dndoles la
caridad, que sobrepuja todo entendimiento 233.
En este aspecto, pues, la gracia de Jesucristo significa una liberacin de la esclavitud, del inters y del miedo, que tiene tanta
parte en las religiones humanas. Cristo con su Espritu despert las mejores energas afectivas que hay en el corazn, y con ellas
el hombre se hizo ms rico y generoso, ms libre y dinmico para el bien.

P/AVERSIO-CONVERSIO: Cristo rompe las cadenas de la doble esclavitud que el pecado produce con aversin a Dios y
conversin a las criaturas. Porque, al alejarse la criatura del Creador, incurre en el pavor de su ira y en el de los espritus
malignos, que son instrumento de su venganza; y, al unirse a las criaturas con amor o afecto desordenado, queda presa en su
servidumbre. Y este miedo al Juez, de quien da testimonio la conciencia culpable, y el temor a los espritus malos, en que han
credo todas las religiones, sofocan las expansiones ms generosas y libres del corazn.
La caridad rompe esas cadenas y hace al hombre libre, expansivo, gozoso en su bien. Por eso el alma recibi alas como las
abejas, porque andan sobre la miel, que es pegajosa, y fcilmente se convierte en causa de prisin y muerte 234.

RL/LA-MAS-VERDADERA: La nueva espiritualidad cristiana tiene estas dos propiedades, que llama San Agustn libertad de
caridad y espritu de libertad235, que elevan al hombre y enriquecen su dinamismo para que obre por los motivos ms puros
la justicia. Aun psicolgicamente, un estado afectivo puro supone una plenitud rebosante de fuerza y de gozo que aventaja con
mucho a todo estado de miedo y opresin. De aqu el valor de un principio que enuncia un filsofo moderno para juzgar a las
religiones: Aquella religin a que pertenecen las ms elevadas y ricas actitudes emocionales respecto a Dios, posee tambin el
mayor contenido de verdad 236.
Por ser, pues, la espiritualidad cristiana y agustiniana una espiritualidad del amor, ha desplegado una inexhaurible riqueza de
sentimientos con respecto a Dios, como lo muestra la historia de los msticos y santos.

MDTS/A-PESO A/CANTICO-NUEVO CANTICO-NUEVO/A: Esta elevacin emocional florece en un embeleso meldico o musical,
porque el alma no slo se hace amiga de la msica, de la armona, sino musical, o spiritualiter sonora 237. Vive en la armona
de una msica espiritual que fue extraa al hombre antiguo y honra al nuevo, que cantando cumple el declogo. As declara el
Santo la diferencia de las dos Alianzas: Recibi la ley del declogo el pueblo israelita y no la cumpli. Y los que la cumplan
obraban por temor, no por amor a la justicia.
Llevaban, sin cantar, el salterio en las manos. Para el que canta, el salterio es un placer; para quien lo lleva, un peso. Por eso el
hombre viejo o no practic la ley, o lo hizo por miedo al castigo; no por amor a la justicia, no por el gusto de la castidad, de la
templanza o caridad, sino por temor. Porque es hombre viejo, y puede cantar el cantar viejo; mas para cantar el nuevo debe
renovarse, segn el consejo del Apstol: Despojaos del hombre viejo y revestos del nuevo. Esto es, mudad las costumbres.
Amabais antes al mundo? Amad ahora a Dios. Seguais antes las bagatelas de la iniquidad y los deleites temporales? Amad al
prjimo Si obris por amor, cantis el cntico nuevo; si por miedo, llevis ciertamente el salterio, pero no cantis; y, si no lo
cumpls, lo arrojis. Pero ms vale llevar el salterio que arrojarlo, y todava es mejor cantarlo con gusto que llevarlo con
disgusto 238.
Esta es la psicologa del hombre nuevo. Era necesario el amor para cantar el salterio, es decir, para cumplir el declogo con
alegra. Por eso el cntico nuevo es el mismo amor 239 De suyo, el temor es un afecto inferior al amor en calidad y eficacia
transformante. El cntico del hombre nuevo supone la transformacin por la gracia, que le hace rgano nuevo para entonar
alabanzas y vivir una vida colmada de alegra y amor.
En ltima instancia, la gracia, como infusin de caridad por el Espritu Santo, es la gran novedad de la espiritualidad cristiana;
ella es la que crea un corazn y un espritu nuevos: Acordmonos de que el que nos dice: Haceos un corazn nuevo y un
espritu nuevo, aade tambin: Os dar un corazn nuevo y un espritu nuevo. Cmo, pues, el que dice haceos dice igualmente
os dar? Por qu manda, si El lo ha de dar? Por qu da, si el hombre lo ha de hacer, sino porque da lo que manda al ayudar
para que se haga lo que manda? 240. La ayuda divina no quita la voluntad humana, sino la refuerza y mejora, pues con la
gracia no se quita la voluntad, sino se cambia de mala en buena, y para hacerse buena recibe la ayuda 241.
De aqu se colige que la novedad y transcendencia califican a esa forma de espiritualidad, que tiene un origen celestial y un fin
supraterreno. Ella no es fruto de ninguna cultura histrica ni de ningn proceso evolutivo del gnero humano. No se debe a
mritos ni esfuerzos humanos ni est al alcance de ninguna criatura apoyada en sus propias fuerzas. Viene de Dios, nos lleva a
Dios, y lo hace por un mediador que es Dios-Hombre.

EL IDEAL DE LA NUEVA ESPIRITUALIDAD

Pueden darse diversas frmulas para expresar la espiritualidad que aqu se describe. P. Pourrat, p.ej., dice: Conocer, amar e
imitar las perfecciones de Dios segn el proceso atribuido a la filosofa platnica, tal fue la vida de San Agustn despus de su
conversin 242. Se admite esta frmula, pero aadiendo que no slo se apoy para realizarla en el mtodo de la filosofa, sino
tambin en las enseanzas de la Sagrada Escritura. En Casiciaco lea los libros santos y suba a Dios, a la contemplacin de sus
atributos, por el itinerario ardiente del salterio.

CREATURIDAD: Una religiosa carmelita, muerta en olor de santidad en el convento de Hulst (Holanda), deca: Jess, yo
quisiera amaros como criatura como Vos me habis amado como Creador. Ser perfecta criatura. El Seor me ha hecho vivir en
mi verdad total de criatura cada y rescatada. Estos pensamientos de San Agustn me son familiares 243. Tambin puede
formularse as el ideal que se quiere definir: vivir intensamente como criatura cada y redimida responde al mensaje de la
espiritualidad agustiniana. Los tres sentimientos de criatura indigente y pobre, de pecador que vivi en la regin de la
lontananza y de redimido por la gracia de Cristo fueron sentimientos vivos y familiares a nuestro Santo. Pero justo es que en
este punto demos vez y voz al mismo San Agustn, el cual dice: Estamos llamados a conseguir el ideal de la perfecta naturaleza
humana tal como sali de las manos del Creador antes de pecar nosotros, y a ello se opone lo que nosotros deformamos por
nuestra culpa 244.

HTSV/AGUSTIN: Lo que se propone aqu es el logro del paraso perdido. El concepto de retorno, clsico en la espiritualidad
cristiana, tiene aqu su plena vigencia y exigencia. En el pasaje anterior se alude a los estados histricos por los cuales ha
pasado el hombre: inocencia, pecado, redencin. He aqu un breve escorzo de esta historia: Hiciste, Seor, al hombre, le diste
el libre albedro, le colocaste en el paraso, le impusiste un precepto, le amenazaste con muerte justisima si lo quebrantaba;
nada omitiste; nadie puede exigir ms de ti. Pec; se hizo el gnero humano como una masa de pecadores que procede de
pecadores. Qu? Si t condenas a esta masa de iniquidad, quin te dir: 'Has obrado injustamente'? Aun haciendo eso, seras
justo y todo redundara en alabanza tuya; pero, pues t has libertado al mismo pecador justificando al impo, aadir alabanza
sobre alabanza 245.
Pascal pisa las huellas de San Agustn cuando hace pintura, poniendo las palabras en boca de Dios: Yo soy quien os ha creado
y slo yo s cmo sois. Pero no estis ahora en el estado en que yo os cre. Cre al hombre santo, inocente, perfecto, pleno de
luz e inteligencia, y le he comunicado mi gloria y mis maravillas. El hombre vea entonces la majestad de Dios. No estaba en las
tinieblas que hoy le ciegan, ni la muerte le afliga, ni las miserias. Pero no pudo sostener tanta gloria sin caer en presuncin.
Quiso hacerse centro de s mismo e independiente de mi socorro. Se sustrajo a mi dominacin, y, queriendo igualarse a mi por
el deseo de hallar la felicidad por s mismo, le he abandonado a sus fuerzas, y he permitido que las criaturas, que le estaban
sumisas, le sean enemigas, de modo que el hombre es parejo a las bestias, y tan alejado se halla de mi, que apenas le resta
una idea de su Autor 246. En este cuadro aparecen los privilegios y prdidas del hombre cado. La santidad del ser, la larga
vista contemplativa y familiaridad con el mundo invisible, la interioridad, el seoro de s mismo y de las cosas, la tranquilidad en
el orden, la sabidura: he aqu las condiciones en que fue puesto en el paraso. San Agustn realza la interioridad de aquel estado
por la posesin de la sabidura, cuyo secreto manantial era la verdad interior. El rbol de la vida lo interpreta, simblicamente,
como don de sabidura, por la que el hombre entenda hallarse puesto en un espacio metafsico intermedio, donde tiene arriba,
muy sobre si, al Creador, que le dio el ser, y abajo la creacin corporal, que debe mantenrsele sumisa; no debe inclinarse,
pues, ni a la derecha, arrogndose prerrogativas que no tiene, ni a la izquierda, perdiendo lo que justamente le eleva sobre todo
material. Este conocimiento de su puesto y mantenimiento en este orden es el leo de la vida. Debe dar a Dios lo que es de
Dios; a su espritu, lo que l pide, y a lo inferior, lo que razonablemente le corresponde. Mas si, apartndose, prefiere el disfrute
de su libertad y el de las criaturas, dejando a Dios, entonces su espritu se hincha y desvanece con la soberbia, que es principio
de todo pecado. El ideal en aquel estado era un equilibrio de sabidura para conservar su puesto ontolgico, colocado entre dos
abismos: el de arriba y el de abajo, sin que le envaneciese la soberbia ni le absorbiese o le embruteciese la sensualidad. Con el
rbol de la vida poda mantenerse en su dichosa regin de semejanza a Dios. Dios regaba al hombre con una fuente interior de
comunicaciones, sacindose de la misma verdad que manaba de lo ntimo 247. Era un dilogo interior del hombre con su
Criador, un sentimiento de presencia gozosa, una contemplacin de la majestad divina, como dice Pascal. Y la tragedia espiritual
de entonces sigue el mismo proceso que la de ahora, porque el alma humana, separndose del sol interior, es decir, de la
contemplacin de la Verdad inmutable, todas las energas las vierte hacia fuera, y con esto se oscurece ms y ms en las cosas
interiores y superiores. Se degrada o empeora lanzndose a lo exterior y arrojando sus intimidades en la vida. Al contrario, se
mejora lentamente cuando poco a poco aparta su intencin y su gloria de las cosas terrenas y las dirige a lo superior e interior
248.
Se trata, pues, de un fenmeno de empobrecimiento y alienacin que redujo al hombre a la miseria y esclavitud. Por eso, para
volver al antiguo estado tiene que dar hacia atrs los mismos pasos que dio para caer. Pero hay aqu notables diferencias. All el
hombre viva como de una conversin interior y coloquio con la Verdad, o el sol que ilumina a todo hombre. La sabidura, o el
rbol de la vida, significaba la comunicacin familiar con Dios 249. Tambin el retorno a la sabidura con su compleja
significacin espiritual es el ideal del hombre redimido. Aqu tambin es la misma Verdad, que, llamndonos a la primigenia y
perfecta naturaleza, nos manda que resistamos a las costumbres carnales y nos ensea que nadie es apto para el reino de los
cielos sin esa condicin (Lc 9,60; 14,26) 250. Pero aqu la Sabidura o la Verdad, que diriga al hombre primero, siendo su
maestro interior, se presenta en forma nueva, porque aparece vestida de carne y se llama Cristo. El cual conserva su privilegio y
dignidad de Maestro interior, como lo fue en Adn, y habla al espritu humano, como Verbo de Dios, con palabras interiores;
pero se ha hecho tambin Palabra exterior, Verbo-carne, pues el Verbo se hizo carne, voz exterior, teologa de parbolas,
sermn del Monte y ejemplo y paradigma universal de imitacin. Y ste es el camino del retorno, y la patria adonde vamos, y
la fuerza que nos ayuda en el camino para que la fragilidad no derribe nuestros nimos. El se hizo tres cosas para nosotros:
magisterio, ejemplo y ayuda 251. Tambin ahora el Maestro interior es la misma Verdad inmutable, que tiene su sede en lo
interior del hombre, pues Cristo habita por la fe en los que en El creen y aman 252.
VICTORINO CAPANAGA, O.R.S.A.
AGUSTN DE HIPONA,
MAESTRO DE LA CONVERSIN CRISTIANA
BAC, MADRID 1974. Pgs. 48-58
........................
206 De resurrectione Lazari: MA I p. 125.354.
207 Epist. 45,1: PL 33,205. En la etimologa del nombre de Pascua, San Agustn segua a San Jernimo y no al Ambrosister.
208. De catech. rud. XX 34 (PL 40,335): Utrumque signum est sancti baptismi quo fideles in novam vitam transeunt, percata
vero eorurn tanquam inimici, delentur atque moriuntur. El primer texto que tenemos sobre conversin en la plegaria de los
Soliloquios implica esta idea de resurreccin o renacimiento: Deus, a quo averti, cadere; in quem converti, resurgere; in quo
manere, consistere est (Sol. I 1,3: PL 32,870).
209 GUELF. IX 3 (MA I p. 468): Sicut enim passio significavit nostram veterem vitam, sic eius resurrectio sacramentum est
novae vitae.
210 Serm. 231,3 (PL 38,1105): Si bene vivimos, mortui sumus et resurreximus.
211 Conf. IX 6,14: Et baptizati sumu et fugit a nobis sollicitudo vitae praeteritae.
212 Ibid., IX 6,14: Nec satiabar illis diebus dulcedine mirabili considerare altitudinem consilii tui super salutem generis
humani...
213 De mor. Eccles. cathol. I 35,80 (PL 32,1344): Et illo sacrosancto lavacro inchoatur innovatio novi hominis.
214 G. BARDY, La conversin au Christianisme durant les premieres siecles p. 157 (Paris 1959).
215 RODOLF STRAUSS, Der neue Mensch innerhald der Theologie Augustins p.4 (Stuttgart 1967).
216 In Epist. Io ev. tr. V 5: PL 35,2015. El nacimiento de Dios nos hace espritus o espirituales.In lo. ev. tr. XII 5 (PL35,1486):
Spiritualiter ergo nascimur et in spiritu nascimur verbo et sacramento. Adest Spiritus ut nascamur. Esta espiritualidad se da
como un don o una creacin celestial.Enarrat. in ps. 6,2 (PL 36,91): Qui etiam novus homo propter regenerationem dicitur
morumque spiritualium innovationem. El bautismo no slo crea un ser nuevo, sino exige una innovacin en las costumbres, es
decir, una espiritualidad prctica que responda al hombre nuevo. Advirtase tambin que en esta regeneracin bautismal actan
dos principios: Dios Padre y la Iglesia madre. Cf. Sermo 216,8: PL 38,1081.
217 Sermo 224,1 (PL 38,1093-94): Non enim digne cogitari potest illa dignatio Dei et deficit omnis sermo sensusque humanas
venisse nobis gratuitam gratiam nullis meritis praecedentibus.
218 Enarrat. in ps. 70 sermo II 2: PL 36,892.
219 In Io. ev. tr. 53,10 (PL 35,1778): Fides autem Christi est credere in eum qui iustificat impium: credere in Mediatorem, sine
quo interposito non reconciliamur Deo: credere in Salvatorem, qui venit quod perierat quaerere et salvare: credere in eum qui
dixit: Sine me nihil potestis facere.
220 Enarrat. in ps. 93,15: PL 37,1204.
221 Conf. VII 18 24. Vase nt. 161.
222 R. ARNOU, Le desir de Dieu dans la philosophie de Plotin p.49 (Paris 1921).
223 E. BERBER, La philosophie de Plotin p.114 (Paris 1928).
224 Enarrat. in ps. 121,5 (PL 37,1622): Ego descendo, quia tu venire non potes.
225 GELF., XXXII (MA I 566): Humilitatis ille viam docuit: descendens ascensurus, visitans eos qui in imo iacebant et elevans
eos qui sibi cohaerere volebant.
226 De cat. rud. 40 (PL 40,339): In quo renovatus homo per gratiam Dei, ageret novam vitam, hoc est, vitam spiritualem.
227 De divers. quaest. ad Simplicianum I 7 (PL 40,105): Non posse impleri legem nisi a spiritualibus, qui non fiunt nisi per
gratiam.
228 KARL ADAM, Le Christ nutre Frere p.100.
229 Enarrat. in ps. 77,19: PL 36,996.
230 Enarrat. in ps. 84,14: PL 37,1077.
231 Cf. Sermo IX 8: PL 38,81.
232 Enarrat. in ps 90 sermo 2,8 (PL 37,1167): Ut timor converteretur in amorem, occisus est Iustus iam in veritate.
233 Ibid.: In plenitudine amoris, non in paena timoris.
234 Epist. 15,1 (PL 33,81): Nam et in mellis copia non frustra pennas habet apicola, necat enim haerentem.
235 Sermo 156,14 (PL 38,857): caritatis libertas..., spiritus libertatis.
236 OTTO GRNDLER, Filosofa de la religin p.69 (Madrid 1926). Santa Teresa del Nio Jess dice: Mi naturaleza es tal, que
el temor me hace retroceder, en cambio con el amor, no slo adelanto, sino vuelo (Historia de un alma p.8).
237 Enarrat. in ps. 67,35: PL 36,834.
238 MDTS/SALTERIO-AG DECALOGO/SALTERIO-AG: Sermo 9,8: PL 38,81. El salterio, que tena diez cuerdas, es para el Santo el
smbolo del declogo con sus diez mandamientos. Cumplir con gusto y alegra los diez mandamientos es cantar tocando el
salterio. Es hacer con gusto las obras buenas, lo cual supone una espiritualidad muy elevada.
239 Enarrat. in ps. 95,2 (PL 37,1227): Ipsa dilectio canticum novum estEnarrat in ps. 149,1 (PL 37,1949): Ipsa dilectio
nova est et aeterna; ideo semper nova quia nunquam veterascit.
240 De gratis et lib. arb. XV 31 (PL 44,699): Quomodo ergo qui dicit: facite vobis, hoc dicit: dabo vobis? Quare iubet, si ipse
daturus est? Quare dat si homo facturus est, nisi quia dat quod iubet cum adiuvat ut facial cui iubet?
241 Ibid., XX 41 (PL 44,905): Qua (gratia) voluntas humana non tollitur, sed ex mala mutatur in bonam, et cum bona fuerit
adiuvatur.
242 P. POURRAT, Dictionnaire de spiritualit, art. Attributs divins col.1093.
243 A. PLE, O.P., Dieu dans une vie: Vie Spirituelle 75 (1946) 81. La religiosa carmelita se llamaba sor Mnica de Jess.
244 De vera relig. XLVI 88 (PL 34,161): Vocamur autem ad perfectam naturam humanam qualem ante peccatum nostrum fecit
Deus: revocamur autem ab eius dilectione quam peccando meruimus.
245 Enarrat. in ps. 70 sermo 1,15: PL 36,885.
246 PASCAL Penses P.430. Wase la interpretacin alegrica en De gen. contra man. II 9: PL 34,203.
247 Ibid., II 4: PL 34,199.
248 Epist. 55,8-9: PL 33,208.
249 Para darnos una idea aproximada de lo que fue el estado inocente tal como lo describe san Agustn, me parece bastante
propia esta visin de una mstica moderna, Luca cristina. una vez vio su alma Yo he visto mi alma bajo la imagen de un lago
de agua muy limpia; y Dios se apareca dentro de esta agua como un astro incomparable, cuya luz brillaba ms que el sol y era
ms dulce que la de de luna. No slo la luz irradiaba en toda la superficie del lago, sino que toda el agua era tan transparente,
que los rayos del sol la penetraban hasta el fondo. Y el fondo apareca constelado de piedras preciosas, que brillaban al travs
del agua con el resplandor del astro misterioso. Con qu ardor la luz penetraba en el agua y con qu amor el agua aspiraba la
luz, yo no lo sabr decirlo nunca. Dios me hizo ver que la fusin de estos dos elementos no es ms que una tosca e imperfecta
figura de la unin que hay entre El y mi alma cuando, por su divino amor, ella se hace como un espiritu con El (Journal
spirituel, 8 octubre 1885, p.237-38). cit. P. DE JAEGHER, Antologie mystique p.338 (Paris 1933). La presencia viva del sol, la
pureza e interioridad, la atencin a las cosas superiores, la amistad con Dios que aparecen en esta visin de Lucia, fueron
tambin privilegio del primer hombre tal como lo concibe san Agustn.
250 De ver. rel. 46,88: PL 34,161.
251 Sermo 101,6 (PL 38,608): Exemplum verum et adiutorium.Epist. 137,12 (PL 33,581): In Christo... venit hominibus
magisterium et adiutorinm ad capessendam sempiternam salutem.
252 De mag. XI 38 (PL 32,1216): De omnibus autem quae intelligimus non loquentem qui personat foris, sed intus ipsi menti
praesidentem consulimus veritatem, verbis fortasse ut consulamus admoniti.
LOS COMBATES DE SAN AGUSTN

La conversin, esbozada en las lneas anteriores, fue en San Agustn el comienzo de un perpetuo combate y afn de superacin.
La teologa se hizo vida en l, pero en una forma agnica y militante. El ttulo del librito suyo De agone ctristiano es el mejor
retrato de su espiritualidad. En l se trata de las tres virtudes teologales y se refutan los principales errores con que deban
chocar los cristianos de su tiempo. El combate es doble: contra los errores que desfiguran nuestra fe y contra los vicios que nos
hacen la guerra para apartarnos de nuestro verdadero fin.
La agona cristiana en San Agustn tuvo por teatro primero su mismo corazn, y luego todo el campo de la Iglesia, minado por
las herejas.
En este captulo trataremos de la agona personal del Santo en defensa de la fe, de la esperanza y caridad en su misma
persona; y despus, de las luchas que sostuvo con las herejas principales de su tiempo, en que fue definiendo no slo la fe,
sino tambin la espiritualidad cristiana.
El doble combate est ya patente en los primeros escritos y vida de Casiciaco, donde ya se revela el agonista futuro de la
Iglesia, lo mismo que el doble afn por esclarecer el enigma de Dios y el alma para iluminar la existencia cristiana y al mismo
tiempo liberarse de las cadenas de las pasiones. Comienza, pues, all a realizarse un proceso que tendr la gloria de hacerse
paradigma de la espiritualidad en Occidente, como dice L. Landsberg: La historia espiritual de Agustn constituye una parte
esencial de la historia espiritual de Occidente1.

BUSQUEDA/TAREA-FM-AG: San Agustn no es un terico de estrategias, sino un estratega de speros combates, un militar entre
militares, un agonista entre agonistas. Con el bautismo, y antes de recibirlo, se impuso la tarea de buscar a Dios: A Dios hay
que buscarle e invocarle en el mismo santuario del alma racional que se llama el hombre interior2. Con la expresin quaerere
Deum, buscar a Dios, seala la tarea fundamental del cristiano. Y en el contexto del pasaje citado se advierte cmo la
interioridad neoplatnica se va ungiendo con el carisma cristiano, pues en l se apela a tres pasajes bblicos interioristas: sobre
la oracin en secreto (Mt 6,6), la doctrina sobre el templo de Dios que somos nosotros, en quienes habita su Espritu (1 Cor
3,16), la morada de Cristo en lo interior del hombre (Ef 3,16-17), y el aviso del salmista: Reflexionad y compungos en el silencio
de vuestro lecho; ofreced sacrificios de justicia y confiad en el Seor (Sal 4,5-6) 3.

Estos pasajes, que cita en el mismo lugar y dan contexto al sentido del homo interior, enriquecen, elevan y santifican el regreso
al espritu o a la introversin a que le convid la filosofa de Platino. El quaerere Deum se hace una exigencia compleja, que pide
tambin la reflexin y compuncin en lo secreto del alma.
Tal es el primer aspecto que conviene insinuar en la agona espiritual del pensador de Casiciaco, que derram muchas lgrimas
de penitencia y contricin y se dedic a medicinar sus dolencias, a cicatrizar las llagas de su alma: Bastante trabajo me dan mis
heridas, cuya curacin imploro a Dios llorando casi todos los das, aunque bien me percato de que no me conviene sanar tan
pronto como yo deseo 4. El lloro penitencial fue el antebaustismo de Agustn. Las lgrimas eran un sacrificio cotidiano.
En el mismo libro, escrito antes del bautismo, dice en otro lugar: Se levantaron ellos (los discpulos), y yo con lgrimas rec
muchas oraciones 5.

GRACIA/DULZURA-Ag CV/DULZURA: A la misma poca pertenecen las lgrimas y gemidos provocados por el canto de los
salmos, que le conmovieron hondamente no slo por la msica, sino por la letra 6. Entonces tuvo ya nuestro converso una
experiencia de la gracia como deleite superior; el espritu de penitencia daba frutos de dulzura. Era una sensibilidad nueva la
que sinti despertarse en su corazn: Pues all mismo donde yo me haba enojado contra m, all dentro, en la celda secreta
donde me haba compungido, donde haba sacrificado inmolando mi vida antigua y, con la esperanza puesta en Ti, haba
comenzado a planear mi renovacin, all mismo t habas comenzado a serme dulce y dar alegra a mi corazn 7. Ntese aqu
la fusin de los diversos elementos que definen la nueva espiritualidad: el conocimiento o repaso con enojo y disgusto de la vida
pasada, la contricin de los pecados, el propsito de la nueva vida y la experiencia de la gracia, como un regusto dulce de Dios
perdonador. Estos elementos irn siempre juntos en la espiritualidad del Santo. Haba experimentado el sabor nuevo de lo
interno eterno, aunque no poda comunicarlo a los dems, como el sabor del almor tampoco puede explicarse al que no lo ha
gustado 8.

Estamos en los comienzos de la nueva espiritualidad, en que la tensin hacia lo interno y eterno es autntica agona, no slo por
la posesin personal, sino tambin por el celo con que quiere salir fuera de s para descubrir a otros sus secretos,
arrebatndoles de sus errores.
Tal es el sello inconfundible de la agona cristiana de nuestro Santo, movido siempre por las razones eternas de las tres
aspiraciones al ser, a la verdad y a la felicidad.

2. LA MENTE, PURGADA

En el mismo programa agnico entra la exigencia fundamental de la katharsis, no slo de la filosofa platnica, sino tambin de
la revelacin de la Biblia y del episodio de la conversin con la lectura de San Pablo (Rm 13,13-14): No andis en comilonas y
embriagueces, en torpezas y deshonestidades, en reyertas y envidias, sino revestos del Seor Jesucristo, y no os deis a la carne
para satisfacer sus apetitos 9. He aqu la frmula completa de la nueva espiritualidad cristiana con una doble pedagoga
negativa y positiva, de vaco interior y de plenitud por la gracia de Jesucristo.
Expresa la misma idea en este lugar con lenguaje ms figurado y bblico, comparando su hambre interior con la saciedad del
presente: No quera ya enriquecerme en bienes terrenos devorando el tiempo y siendo devorado por los tiempos, pues en
vuestra eterna simplicidad tena otro trigo, vino y aceite 10.

Con estos manjares clsicos y litrgicos, propios, sobre todo, de los hombres del Mediterrneo, designa la nueva riqueza de que
se hizo dueo.
El convertirse no es slo vaciarse y quedarse interiormente hueco y famlico, sino llenarse de manjares eternos que nutren,
iluminan y deleitan, como el fruto de la oliva, de la espiga y de la vid. La espiritualidad debe dar alimento, luz y alegra al
espritu.

Este principio de la doble pedagoga espiritual lo enunci en una de sus primeras cartas escritas a Nebridio: Hay que resistir a
la vida de los sentidos con todas las fuerzas del alma. Es necesario.Pero si las cosas sensibles atraen demasiado?Hgase
que pierdan su encanto.Y cmo se logra esto? Con la costumbre de carecer de ellas y de apetecer cosas mejores 11.
No es ningn plan de vida tener vacos las trojes y bodegas interiores; hay que llenarlas de la cosecha de Cristo. Hay que aspirar
a la purificacin o vaco interior de lo que se opone a la mejor vida del espritu.

Aqu toman parte las tres virtudes: fe, esperanza y caridad. Porque tres cosas se necesitan para conocer a Dios: tener ojos,
mirar, ver. Lo primero, se requieren unos ojos sanos y limpios, que son la mente purificada de toda afeccin carnal, de toda
codicia de bienes mortales. Con la fe se logra esta sanidad. Se ha de tener esperanza en la curacin para someterse a las
prescripciones del mdico, y tambin es necesario el amor o el deseo de ver la luz. Sin las tres cosas, ninguna alma queda sana
para que pueda contemplar a Dios 12.

Toda la medicina del Mdico que es Cristo ayuda al que aspira a la salud y pureza espiritual. Por eso ya en toda esta primera
fase se reconoce la autoridad de Cristo 13, como se ha dicho anteriormente; la fe en su divinidad 14, la significacin de su
encarnacin 15, juntamente con la trinidad de las virtudes teolgicas 16. Exigencia y postulado necesario de la interioridad fue
la pureza de costumbres, pues el hombre tiene mucha necesidad de la costumbre de retirarse de los sentidos y recoger el nimo
en s mismo y retenerlo dentro 17.

La dispersin exterior es bice para conquistar el reino espiritual. La tica y la doctrina del conocimiento no deben separarse,
aunque el conocimiento filosfico y la solucin de los problemas no eran para l un fin, sino un medio. Por eso San Agustn
aplic el mtodo de la introspeccin en forma de examen de conciencia, que haban practicado tambin los filsofos.
Mirarse a s mismo con ojos inquisitivos y fustigadores fue ejercicio agustiniano. Ya en los Soliloquios, escritos antes del
bautismo, ofrece una exploracin interior de su estado, de lo que ama, de los motivos de sus aficiones 18. Aos ms tarde,
cuando escribi las Confesiones siendo obispo, dej tambin una muestra implacable de introversin, revelndonos su
conciencia llagada y sangrante: He considerado las enfermedades de mis pecados, que proceden de la triple concupiscencia, y
he invocado tu diestra para salvarme 19.

El examen frecuente de la propia conciencia con la aguda sensibilidad que tuvo Agustn, pertenece a su habitual agona
cristiana, que le mantuvo siempre vigilante, como hombre de frontera peligrosa, llena de enemigos; de enemigos que estaban
dentro del hombre mismo y con los cuales no haba hecho paces. San Agustn era exigente en este punto. Por eso, con el
conocimiento propio se encuentra como arrojado ante la faz de Dios: Porque con el corazn herido vi vuestro resplandor, y
deslumbrado dije: Quin podr arribar all? Y fui arrojado delante de vuestros ojos (Sal 30,23) 20.

3. Vrtigo reverencial y temblor amoroso Despus del examen de conciencia, en que ha recorrido los ngulos ms oscuros de su
espritu, Agustn se siente como despedido por la santidad de Dios, en una regin remotsima de desemejanza y fealdad.
Propiamente, un examen de conciencia es un careo de la verdad y de la mentira, veritas-mendacium, que es el contraste que
hiere y derrumba en el suelo al que lo hace con la agudeza agustiniana 21. Arriba brilla el ser de Dios, autntico, verdadero, sin
sombras; abajo, el ser humano, herido, mutilado, mentiroso en su lenguaje, a mil leguas de la grandeza del Creador. En esta
contrariedad se ve arrojado Agustn: Como son contrarios luz y tinieblas, piedad e impiedad, justicia e injusticia, maldad y obra
buena, salud y debilidad, vida y muerte, as son contrarias la verdad y la mentira 22.

En su concepto, el mendacium no slo tiene dimensiones morales, sino ontolgicas: Busca lo que es propio del hombre, y
vers que es el pecado. Busca lo que es propio del hombre, y hallars la mentira 29.
Esto nos descubre que la conciencia religiosa es paradjica, o, si se quiere, dialctica, como agitada por dos tensiones de dos
sentimientos opuestos: sentimiento de presencia y sentimiento de lejana y desemejanza.

Un pasaje de las Confesiones lo expresa bien: Qu es aquello que me deslumbra en mi interior y flecha mi corazn sin herirlo?
Y me lleno de horror y de amor; me horrorizo por lo desemejante que le soy; me enardezco por cuanto le soy semejante. Es la
Sabidura, la misma Sabidura, la que me ilumina, rasgando mi nublado, que de nuevo cae sobre m, porque no soy capaz de
impedirlo con la caliginosa pesadumbre de mis miserias 24.

Idnticos sentimientos le produca la verdad de las revelaciones bblicas, donde Dios habla a los hombres: Admirable
profundidad, Dios mo; admirable profundidad es la de vuestras palabras. Da horror fijar la mirada en ella; horror de reverencia
y temblor de amor 25.
San Agustn senta sin duda vrtigos frecuentes ante el abismo de la santidad divina y ante el otro, no menos pavoroso, de la
conciencia humana, nublada con su calgine de culpas, penas y errores. Ambos sentimientos pertenecen a lo ntimo de su
espiritualidad 26.
En las Confesiones hay un episodio que no es fcil determinarlo cronolgicamente: Aterrado por mis pecados y por la grandeza
de mi miseria, haba agonizado en mi corazn y meditado la huida a la soledad; pero Vos me quitasteis estos pensamientos y
disteis seguridad con estas palabras: Por eso muri Cristo por todos, para que los que viven, no vivan ya para s, sino por el que
muri por ellos (2 Cor 5,15) 27

Hay quienes sitan este episodio despus de la conversin, mas no parece esto lo ms probables. Ningn documento de aquella
poca confirma el deseo de huir a la soledad. El propsito de servir a Dios lo cumplira volviendo al Africa con sus amigos y
viviendo juntos en su pas natal 29.
Otros lo sitan despus de la ordenacin sacerdotal o episcopal 30. Segn stos, sinti como un desmayo espiritual ante la
magnitud de las responsabilidades pastorales, como la que describe en un comentario al salmo 54: El temor y el temblor
vinieron sobre m y me cubrieron las tinieblas

(/Sal/054/055/07 PECADORES/DOLOR-Ag): Se ve esto, hermanos, y se levanta a veces en el nimo del siervo de Dios el deseo
de huir a la soledad por la muchedumbre de tribulaciones y escndalos, y dice: Quin me diera alas de paloma!... A veces
pretende uno corregir a los hombres torcidos, malvados, que estn bajo su cuidado, pero con ellos todo empeo y vigilancia se
pierden en el vaco; son incorregibles, hay que aguantar. Y el que no puedes corregir es tuyo o por la hermandad del gnero
humano o por la comunin eclesistica; l est dentro. Qu puedes hacer con l? Adnde irs? Dnde te puedes meter para
no padecer por estas cosas?... Se ha hecho cuanto se puede, pero sin fruto alguno; se han agotado los trabajos; slo queda el
dolor.

Cmo va a descansar mi corazn en tales casos sino diciendo: Quin me diera alas! '; pero como de paloma, no de cuervo?
31.

Estos momentos de agona interior los tuvo San Agustn frecuentes, sin duda, en su vida pastoral; pero su espiritualidad era de
paloma, que da y noche gime, porque est aqu en un lugar de gemidos 32.

4. YO PIENSO EN MI PRECIO

El Obispo de Hipona no logr nunca el reposo de una soledad como la hubiera deseado, ni tampoco le falt el hbito de retirarse
a su interior, sobre todo por las noches. San Posidio nos da esta noticia: Aun mantenindose siempre unido y como suspendido
de las cosas del espiritu, de ms valor y transcendencia, apenas alguna vez se abata y bajaba de la meditacin de las cosas
eternas a las temporales, y despus de disponerlas y ordenarlas, apartndose como de cosas mordaces y pesadas, retornaba
otra vez a las interiores y superiores, dedicndose ora a descubrir nuevas verdades divinas, ora a dictar las ya conocidas o bien
a enmendar lo dictado y copiado. Tal era su ocupacin, trabajando de da y meditando por la noche 33.

Es todo un retrato del Pastor, que supo dar un gran equilibrio a la vida de accin y contemplacin, poniendo en lo temporal y
pasajero el sello de lo eterno. Su da era para los hombres, su noche para Dios. O mejor dicho, da y noche eran para el Seor.
Hbito preferente en l era meditar en las palabras de Dios, porque no hay cosa mejor, no hay nada ms dulce, que escudriar
en silencio el divino tesoro (Escrituras divinas); suave cosa, buena cosa es; pero predicar, argir, corregir, sostener con el
ejemplo, mirar por el bien de cada uno, es onerosa carga, peso grave, gran trabajo. Quin no lo rehusar? 34

Estas tensiones forman la trama de la agona agustiniana. En la cual se llevaba la parte principal su misma conciencia, pendiente
entre los dos abismos de la grandeza y santidad de Dios y el abismo de la propia nada, en la frontera de todos los peligros.
El psicgrafo alemn B. Legewie presenta a nuestro Santo como encorvado por su idealismo, que le hace levantar siempre los
ojos arriba, hacia el reino de las ideas puras, de los valores transcendentales, dejando atrs las realidades mundanas. Aqu est
la grandeza y debilidad al mismo tiempo de San Agustn, porque el mundo real parece que pierde su viveza, encanto y colorido.
sentimiento de culpa, por la pesadumbre de su miseria, por un sentimiento de distancia de la divinidad que lo carga de
melancola. Estos sentimientos contrarios no parece han llegado en Agustn a equilibrarse 35. Al escribir esto, Legewie piensa en
el platonismo de Agustn y en el abismo de separacin entre el mundo inteligible y el mundo sensible, y, sobre todo, el mundo
humano culpable. Pero hay que recordar tambin que entre ambos mundos, por muy alejados que estn uno del otro, est
Cristo, que todo lo abraza.

Aunque Agustn siente profundamente la distancia de Dios y el tremendo peso de su humanidad pecadora, con no menos viveza
siente la hermandad y proximidad de Cristo, puente y mediador de ambos mundos. Aunque le escuecen las llagas de la culpa y
le entran en la carne viva las zarzas de las liviandades vepres libidinum, est abonado al Mdico de cabecera, que le cura
todos los das. Por eso en el pasaje de la tentacin de fuga a la soledad que se ha recordado anteriormente, sobre el terror de
sus pecados aplica inmediatamente, como una pomada balsmica, el recuerdo de Cristo, muerto por todos para darnos vida:
Yo pienso en mi precio, y como, y bebo, y distribuyo 36. Es decir, la abundancia de la vida que tenemos en Cristo destierra o
lenifica todos los sentimientos depresivos que amenazan con hundir las esperanzas humanas.

El terrorismo de la distancia de Dios, inmensamente abierta por la culpa, tiene un medicamento de infalible eficacia en Cristo.
Para estimar en su valor el espiritualismo agustiniano hay que mirarlo no en el espejo de la filosofa platnica, sino en el divino
realismo de Cristo y de su Iglesia. No es ningn imperativo filosfico el que explica su transformacin, su vida y su
espiritualidad, sino la gracia de Cristo. Con ella se explica toda la agona de San Agustn, puesto no slo entre dos mundos, sino
entre muchas almas singulares, a que se senta ligado por la caridad cristiana. Con todo lo platnico que se le quiera suponer, a
Agustn hay que imaginarlo encorvado siempre sobre el lecho del grandis aegrotus, del gran invlido, para asistirle y propinarle
la medicina salvadora. Exigente con los dems, lo fue ms todava consigo mismo, porque viva siempre de cara a la verdad; a
una verdad tremendamente interior y superior, que le impeda la vida consuetudinaria y de bajo vuelo.

Cito para confirmacin de lo dicho un testimonio vivo suyo, donde se muestra su delicadeza moral en materia de mentira. Se
propone la cuestin sobre si se debe mentir engaando a los enfermos que estn graves: Mas como nos hallamos entre
hombres y vivimos entre ellos, confieso que todava no me cuento yo en el nmero de los que no se inquieten con los pecados
compensatorios. Porque frecuentemente en las cosas humanas me vence el sentimiento humano, no puedo resistir cuando se
me dice: 'Mirad, est muy grave el enfermo y no puede resistir la noticia de la defuncin de su nico y carsimo hijo'; y te
preguntan si vive a ti, que sabes que ha muerto. Qu les vas a responder? Slo tres respuestas caben: ha muerto, o vive, o no
lo s... Dos de las respuestas son falsas: que vive y que no lo sabes; no la puedes dar sin decir mentira. Slo es verdad que ha
muerto; pero, si la dices y a consecuencia muere el enfermo, te dirn que t has sido el asesino. Y quin aguanta a los
hombres cuando exageran qu mal es evitar una mentira saludable y amar la verdad que mata? Me conmueven fuertemente
estos lances contrarios, pero gran cosa es si me mantengo en la sabidura. Porque, cuando me represento y pongo ante los ojos
de mi corazn, cualesquiera que fueren, la hermosura espiritual de Aquel de cuya boca ninguna falsedad procede (aunque
donde ms radiante luce la claridad de la verdad, all mi flaqueza palpita y reverbera ms) de tal modo me inflamo en el amor
de tanta hermosura, que nada me importan las consideraciones con que tratan de impedirlo. Pero gran cosa es perseverar en
este afecto para que con la tentacin no se pierda el buen efecto. Ni hace mella en m cuando contemplo esta luz del bien en
que no hay ninguna oscuridad, que se llame asesina a la verdad, porque yo no quiero mentir, y los hombres se mueren por
escuchar la verdad. Pues qu? Si te solicita una mujer impdica y, por no dar tu consentimiento, ella muere, en un acceso de
amor, de su furiosa pasin, por eso tu castidad ser la homicida?

Y tal vez porque nosotros leemos: Somos el buen olor de Cristo en todo lugar y en los que se salvan y en los que perecen; para
unos, olor saludable, para que vivan; mas para otros, olor mortal, para que mueran (2 Cor 2,15-16): Acaso por esto
llamaremos homicida el olor de Cristo? Mas porque somos hombres y en semejantes trances y contradicciones muchas veces
nos vence o pone en aprieto el sentimiento humano, aade: Mas quin es idneo para esto? 37

Se toca aqu la cumbre del espiritualismo y de la agona moral en que vivi San Agustn. Frente a todo lo que es falso o mendaz,
el amor de la veritas le impona esta postura antittica, con un ritmo oscilante entre dos extremos contrarios.

5 GIMIENDO Y LLORANDO EN ESTE VALLE DE LGRIMAS

La lucha de San Agustn contra los enemigos del alma tiene un sello de intimidad, que no se recataba l de revelar a los dems,
como lo hizo en las Confesiones: Tentados somos cada da, Seor, con estas tentaciones; tentados somos sin cesar. La lengua
del hombre es un horno cada da. Tambin en esto me ordenas que sea continente; concdeme lo que me mandas y mndame
lo que quieras. T conoces el gemido de mi corazn en el raudal de mis ojos, pues no llego a comprender hasta qu punto estoy
limpio de esta lepra y me dan miedo mis pecados ocultos 38.

La expresin gemitus cordis, que ya conocemos, manifiesta la tensin agnica de su espiritualidad, siempre descontenta de s
misma y en pugna por una superacin 39.
En otra ocasin memorable del ao 401, hallndose en Cartago con motivo de una reunin conciliar de los obispos, habiendo
impedido unas lluvias abundantes su regreso a Hipona, le mandaron que predicase comentando el salmo 36, y en el tercer
sermn que pronunci hizo una defensa de s mismo de los agravios de los donatistas, que se metan mucho con l: Hablen lo
que quieran contra nosotros; nosotros ammosles a pesar suyo. Conocemos, hermanos, conocemos sus lenguas; no os irritis
contra ellos, sino tened paciencia conmigo. Ven que no tienen razn en su causa, y vuelven sus lenguas contra m y me
maltratan de palabra, diciendo muchas cosas que saben y otras que no saben. Las que saben son ya pasadas, pues fui algn
tiempo, como dice el Apstol, necio, incrdulo y ajeno a toda obra buena (Tit 3,3). Yo viv en un error insano y perverso; no lo
niego, y cuanto menos negamos lo pasado, tanto ms alabamos la gracia de Dios que nos perdon. Por qu, oh hereje!, dejas
la causa y te metes con el hombre? Pues yo, qu soy? Soy acaso la Catlica (Iglesia)? Soy tal vez la heredad de Cristo
repartida entre los gentiles? Me basta a m con estar dentro de ella. Repruebas los males que hice en tiempos pasados? Vaya
valenta! Ms severo soy contra mis males que tu; lo que vituperaste, yo lo conden. Ojal quisieras imitarme, para que tu error
fuera tambin cosa pretrita! Se vuelven contra m por los males cometidos sobre todo en esta ciudad. Aqu viv mal, lo
confieso; y cuanto es el gozo que siento de la gracia de Dios, tanto ms siento tales maldades. Dir que estoy de duelo? Lo
estara si an permaneciese en ellas. Pues qu dir entonces? Que me alegro? Tampoco puedo decir esto. Ojal nunca
hubiera sido lo que fui! Mas lo que fui, en el nombre de Cristo qued cancelado. Lo que ahora me censuran lo ignoran. An hay
muchas cosas que reprenden en m; pero no las saben. Yo peleo mucho contra mis pensamientos, ando en guerra contra mis
sugestiones, teniendo largos y casi continuos choques con las tentaciones de mis enemigos, que quieren acabar conmigo. Gimo
ante Dios con mi flaqueza y conoce lo que mi corazn engendra el que conoce lo que procede de l 40.
Este es tambin captulo de las Confesiones de San Agustn, es decir, captulo de su ms entraable espiritualidad gemidora y
agonista ante Dios en lo secreto. Cada da su batalla, cada da su estrategia, cada da sus gemidos de liberacin, cada da la
agona cristiana de quien vive siempre con las armas al hombro.
Cmo debi de conocer el Santo lo que llama sorberse y beberse los gemidos propios dentro de s, como lo hace la Iglesia
ante la presencia de los malos y de los males! Cuando la Iglesia ve que muchos van por malos caminos, se devora dentro de s
sus gemidos, diciendo a Dios: No te son ocultos a ti, Seor, mis gemidos (Sal 37,10) 41. Pero los gemidos no slo brotaban en
l al contacto con la propia miseria y orfandad, sino tambin de la caridad de los prjimos. Toda la Iglesia debe gemir por los
que viven alejados de su gracia y unidad, sean paganos, herejes, judos, cismticos o malos cristianos. La oracin y el ayuno son
armas principales en la agona cristiana.

LAGRIMAS/A-H/Ag A-H/LAGRIMAS-Ag: En un sermn pronunciado en Cartago probablemente en el ao 411, aludiendo a unas


fiestas que haban celebrado los paganos, dice a los oyentes: Si nos percatamos de los males en que se hallan (los paganos),
porque de ellos estamos libres nosotros, tengamos compasin de ellos, y, si los compadecemos, roguemos por ellos; y para que
nuestra oracin sea escuchada, ayunemos por ellos... En estos das ayunamos por ellos, de suerte que, cuando se divierten con
sus jolgorios, nosotros gimamos por ellos 42.

6. EVANGELIUM ME TERRET

Todos los aos, en el aniversario de su ordenacin sacerdotal, el Obispo de Hipona repasaba su vida, con examen especial del
cumplimiento de sus deberes pastorales. Tenemos un documento precioso de este hecho en un sermn fragmentariamente
ofrecido por la edicin maurina e ntegro por la nueva coleccin del P. Germn Morin 43. Oigamos cmo comienza: Este da,
hermanos, me obliga a una reflexin ms pausada sobre mi carga sacerdotal, pues, aunque todos los das y noches hay que
pensar en ella, no s cmo, en este da del aniversario de la ordenacin, se me pone ms ante los sentidos, y no hay modo de
alejarlo del pensamiento; y en la medida en que vienen los aos, o ms bien se van, acercndonos al ltimo da, que sin falta ha
de llegar, tanto ms pungente y estimulante se hace la reflexin sobre la cuenta que deber dar por vosotros al Seor 44.
En el examen recordaba las severas palabras del profeta Ezequiel sobre los malos pastores de Israel (Ez 33,2-7) y las de la
parbola evanglica de las minas (Lc 19,12-28). Dos veces repite: Evangelium me terret, Sed terret Evangelium 45. Me
aterroriza el Evangelio. Le haca temblar y le quitaba muchos sueos la responsabilidad pastoral. Dios pide la sangre de las
ovejas que se pierden por la incuria de los pastores, segn Ezequiel. La meditacin de estos documentos divinos infunda miedo
en el Obispo de Hipona y a su luz gobern siempre su rebao.

Pero en este mismo examen anual reflexionaba sobre la situacin de su dicesis. El saba muy bien lo que haba escrito en otra
parte: La Iglesia de Africa tiene en muchos muchas fealdades carnales y dolencias 46.
Su rebao andaba siempre entre dos abismos: la falsa esperanza y la desesperacin. Decan muchos: Dios es bueno y
misericordioso. Cmo va a permitir la condenacin de tantos pecadores y salvar unos pocos? Otros se iban por el camino
contrario: Estamos cargados de maldades. Cmo vamos a vivir ya bien? Y a estilo de gladiadores ya condenados a muerte,
se entregaban a todos los placeres que les brindaba la vida. Otros decan: Ya vivir maana bien; dejadme hoy vivir un poco
mal 47.
Estos son tipos de cristianos que recuerda en su examen el Obispo de Hipona, y todos ellos le ponan en trance de peligro, que
le obligaba a decir: Ayudadme, ayudadme, hermanos, a llevar mi carga; llevadla conmigo vosotros; vivid bien 48.

ALABANZAS/PELIGRO-Ag: Una muestra de la sensibilidad y delicadeza de conciencia en el Santo se revela en su actitud frente a
las alabanzas humanas. La tentacin de las vanaglorias pertenece a su secreta agona cristiana, porque las alabanzas le llovan
de todas partes: Qu queris, pues, que haga yo sino avisaros de mi peligro para que seis mi gozo? Mi peligro est en que
me engolosine con vuestras alabanzas y disimule vuestro modo de vivir. Pero Aquel ante cuyos ojos hablo, o ms bien ante
cuyos ojos pienso tambin, sabe que yo no me deleito en las alabanzas populares, ms bien me inquietan y preocupan cmo
viven los que me alaban. No quiero ser alabado de los que viven mal; lo abomino, lo detesto; me causa dolor, no placer. Las
alabanzas de los buenos, si les digo que no me gustan, miento; si digo que me placen, temo apetecer ms la vaciedad que la
solidez. Qu os dir, pues? Ni me placen del todo ni me desplacen del todo. No las quiero del todo, para no peligrar en la
humana alabanza; ni dejo de quererlas del todo, para no ser ingrato a los que predico 49.
Siempre estuvo Agustn a la mira del estrago que hacen las alabanzas en los predicadores y no se consider libre de cierta vana
complacencia, que era el polvillo sucio de que nos lavan las manos del Salvador, como lo hizo en el lavatorio de los pies a los
apstoles 50.

7. EL COMBATE ESPIRITUAL

V/MILICIA-LUCHA/Ag: Este agonismo personal, que se ha descrito muy sucintamente, tiene una dimensin eclesiolgica o
universal, donde todos los hombres se sienten hermanos, y mucho ms los cristianos, porque estn mejor armados para la
lucha. San Agustn, pues, tiene una concepcin blica de la existencia cristiana, porque el cristiano vive en un continuo conflicto
con las fuerzas del mal, que le asedian por dentro y fuera: La concupiscencia, como ley del pecado que permanece en los
miembros de este cuerpo mortal, nace con los prvulos, y en los que son bautizados, se les perdona el reato, mas queda para el
combate; y en los que han muerto antes de la edad de combatir, no tiene ninguna consecuencia de condenacin; a los prvulos
no bautizados los encadena como reos y como hijos de ira; aunque mueran en la infancia, los arrastra a la condenacin 51.
Conflictus ad eius agonem relictus est, repite en su obra ltima contra Juliano 52. La guerra con la concupiscencia qued para
ejercicio de nuestro combate. Es como una ley militar que compromete a los bautizados e imprime tono o carcter beligerante
en toda la vida cristiana, hecha de luz y de sombras, como un cuadro de acabada hermosura. Pues as como el color negro en
la pintura contribuye a la hermosura del cuadro, de igual modo la divina Providencia ordena decorosamente todo el combate del
universo, dando su diverso papel a cada uno; uno a los vencidos, otro a los combatientes, otro a los vencedores, otro a los
espectadores, otro a los que reposan en la contemplacin de Dios. Y en todo esto no hay otro mal que el pecado y el castigo del
pecado; es decir, el defecto voluntario de la suma esencia y el trabajo forzado en la ltima escala.
Dicho de otra manera, la libertad de la justicia y la servidumbre bajo el pecado 53.
Los agonistas forman parte del espectculo de este mundo. Y el combate es muy diferente que el imaginado por los maniqueos
entre los dos principios contrarios, uno del bien y otro del mal; y en l hasta el del bien capitul, siendo cautivo de los enemigos,
los prncipes de las tinieblas. Intrepretaban en este sentido las palabras de San Pablo: No va nuestra lucha contra la carne y le
sangre, sino contra los principados, contra las potestades, contra los poderes de este mundo en tinieblas, contra los espritus
malos, que tienen su morada en los aires.

Estad, pues, ceidos con las armas de Dios para resistir en el da malo y, venciendo todas las cosas, obtener victorias (Ef 6,12-
13). Estos prncipes de quienes habla San Pablo son los ngeles malos, que por las pasiones del placer, del dinero y del orgullo
dominan en los hombres que se ponen a su servicio. Pero a todos se extiende el imperio regio de Cristo, que es el Rey de todas
las victorias, porque El es la fuerza y la sabidura de Dios, y debajo de su dominio estn puestas todas las criaturas, los ngeles
santos, y mucho ms los rebeldes, cuyo prncipe es diablo 54.

Esta concepcin dista mucho de la de los maniqueos, con su pesimismo y desesperacin, porque aqu todo se halla reducido a la
unidad de un salvador, y en su seguimiento est la victoria: Imitemos a Cristo si queremos vencer al mundo 55. El nos cie
de las armas evanglicas de la verdad, de la continencia saludable, de la fe, esperanza y caridad 56.
Estas virtudes forman al agonista cristiano para pelear en el doble frente de los errores y de los vicios; su guerra se desenvuelve
en los tres tiempos que llama el Santo conversio, praeliatio y coronatio, o sea, en la conversin o incorporacin en la milicia de
Cristo, en la lucha constante contra los enemigos del alma y, por fin, en la corona de la victoria, lograda con su misma ayuda
57.
Porque nadie sale vencedor sino con la victoria que da la gracia de Jesucristo. Y la guerra continua tiene un carcter de
intimidad, porque dentro del espritu mismo se libran las grandes batallas, en que el libre albedro y las fuerzas del mal chocan
entre s.

8. EL CONFLICTO INTERNO

El estado del hombre actual es de una guerra intestina, de una pugna interior 58. donde se forma y se curte la personalidad
cristiana. El militante de Cristo no puede dejar la vela de armas: En el santo bautismo sern borrados vuestros pecados, pero
quedarn en su vigor vuestras concupiscencias, con que habis de pelear despus de recibir la gracia regeneratriz. Sigue, pues,
el combate dentro de vosotros mismos. No temis a ningn enemigo externo; vncete a ti mismo, y el mundo ser vencido.
Qu te puede hacer un tentador desde fuera, sea el diablo o algn ministro suyo? Te propone, por ejemplo, el disfrute de una
hermosa mujer; t interiormente s casto, y quedar vencida toda torpeza. Para que no te cautive con la hermosura de una
mujer ajena, lucha interiormente con la libido. No ves al enemigo, pero sientes la fuerza de tu deseo; no ves al diablo, pero s lo
que te atrae y deleita. Vence lo que sientes en tu interior: Combate, combate sin tregua. Tu Juez te dio la gracia de renacer, te
ha puesto en una prueba y te propone la corona 59.

San Agustn seala aqu el verdadero campo blico que es lo interior. Los enemigos se ocultan entre el ramaje oscuro de
nuestras propias pasiones, y desde all inquietan, perturban y soliviantan al hombre. Lo primero para salir con la victoria es
quitar las armas al espritu mismo con el seoro de s mismo y el dominio de las pasiones: la soberbia, la envidia, la
sensualidad, la pereza. Estas pasiones son las cabezas de faccin en el combate cristiano, y mientras ellas levanten discordias y
rebeliones no se lograr la paz. Si bien la paz y seguridad completa no es de este mundo, que es naturalmente belicoso y
turbador: Por eso, aun toda la vida de los santos est empeada en esta batalla 60.

Hacindose eco de una experiencia personal y concreta, dice el gran luchador: Nuestro corazn es continuo campo de batallas.
Un solo hombre pelea con una multitud en su interior. Porque all le molestan las sugestiones de la avaricia, los estmulos de la
liviandad, las atracciones de la gula y las de la alegra popular; todo le atrae y a todo hace guerra; con todo, es difcil que no
reciba alguna herida. Dnde, pues, hallars la seguridad? Aqu en ninguna parte, a no ser en la esperanza de las divinas
promesas. Mas cuando lleguemos all reinar la paz perfecta, porque sern cerradas y selladas las puertas de Jerusaln; all el
lugar de la victoria total y de gozo grandes 61.

Nadie se lisonjee de vivir en paz, en un reino seguro, libre de contradicciones. Por eso San Agustn continuamente levanta su
voz para amonestarnos y tenernos con las armas al hombro, evitando una vida tibia y perezosa. No hay excepciones para nadie
por razones de edad, sexo o buenas cualidades: Mientras se vive aqu, hermanos, as es; nosotros que ya somos mayores de
edad tenemos enemigos menores; pero los tenemos. Ya estn ellos como fatigados por la edad; pero, aun con su fatiga, no
cesan de turbar con ciertas molestias la quietud de nuestra vejez. Ms aguda es la lucha de los jvenes; la hemos conocido,
hemos pasado por ella. La carne codicia contra el espritu, y el espritu contra la carne, de modo que no hagis lo que queris
62.
Este sermn lo pronunci San Agustn siendo ya de buena edad y largamente ejercitado en la continencia cristiana, para animar
a sus feligreses. Con el mismo propsito y en el mismo sermn les arenga: Escuchadme, oh santos!, quienesquiera que seis:
hablo con luchadores: los guerreros me entienden; no me entiende el que no guerrea. Pero el que lucha, no digo me entiende,
sino se adelanta a m en la inteligencia. Qu desea el hombre casto? Que no se levante en l ningun deseo contrario a la
castidad en los miembros de su cuerpo. Quiere la paz, pero no la tiene an. Cuando se llegue a aquel estado en que ninguna
concupiscencia contraria turbe, no habr ningn enemigo con quien luchar, ni hay que esperar all victorias, porque ya se triunfa
del enemigo vencido. Esta es la victoria que canta el Apstol: Conviene que esto corruptible se vista de incorrupcin y que esto
mortal se revista de inmortalidad. Cuando lo corruptible se vista de incorrupcin y lo mortal goce de inmortalidad, se cumplir lo
que est escrito: 'La muerte ha sido absorbida en la victoria' 63.

TENTACION/PROGRESO: En San Agustn se percibe el gemido profundo de la situacin humana, aunque l estaba convencido
de la necesidad de las tentaciones como escuela de progreso y adelanto espiritual: Nuestra vida en esta peregrinacin
espiritual no puede estar sin tentaciones, porque nuestro progreso se realiza con nuestra tentacin; quien no conoce la
tentacin no se conoce a s mismo, ni puede ser coronado el que no venciere, ni vencer el que no peleare, ni pelear sin
hostilidades ni pruebas 64.
De aqu puede vislumbrarse el valor religioso de las tentaciones.

9. SENTIDO DE LAS TENTACIONES

TENTACION/SENTIDO: La espiritualidad cristiana est expresada por San Agustn en forma de una tensin continua entre el
espritu y la carne: El espritu nos impele hacia arriba, la carne nos tira hacia abajo; entre estos dos conatos de elevacin y
gravitacin terrena hay cierta lucha, que pertenece a la presin del lugar 65. Las tentaciones pertenecen a esta tirantez, en
que la tensin produce un aumento de energa, de vigilancia y defensa. Cuando una plaza se ve sitiada de enemigos. toda la
guardia y defensa se pone alerta. As, el espritu, sin la presencia y urgencia de los enemigos, se hara pasivo y dormiln. Rige,
pues, aqu tambin la dialctica de los contrarios, segn la cual lo blanco luce ms a par de lo negro, y el candor de las palomas
brilla con ms gracia entre los cuervos, y la azucena est vestida de ms intensa claridad y hermosura entre los pinchos de un
matorral.
El espritu se brue con el combate de las tentaciones de la carne y se aventaja ms con su esplendor y seoro: Por eso todo
el cuerpo de Cristo es tentado hasta que llegue el fin 66.

Es tentado como lo fue la Cabeza, y en la Cabeza se logran las victorias de los que le siguen: Pues en Cristo t eras tentado,
pues El tuvo de ti para s la carne, y de s para ti la salvacin; tom de ti para s la muerte y te dio de s la vida; de ti para s
tom la deshonra, de s te dio los honores. Luego tambin tom de ti para s la tentacin, para darte de s la victoria. Si en El
fuimos tentados nosotros, en El vencimos al tentador. Mrate a ti tentado en Cristo y reconcete tambin vencedor en El 67. La
tentacin nos ejercita en la pelea noble, nos ayuda a conocernos, nos hace clamar al ayudador: No temas, pues, porque se
consienta al tentador hacer algo contra ti, porque t tienes un misericordiossimo salvador. Tanto se le permite molestarte
cuanto te conviene a ti para que te ejercites, para que seas probado, para que te conozcas a ti mismo, si eras desconocido68.
San Pedro, antes de ser tentado, presumi de s; en la tentacin palp lo que era la debilidad de su espritu.
As, tambin los cristianos son tentados para que se conozcan y toquen con el dedo la llaga de su flaqueza 69. La lucha contra
las tentaciones tiene como un aspecto espectacular frente a Dios, lo mismo que en los juegos agonsticos que conoci San
Agustn: Los hijos de Dios combaten porque tienen a su favor un poderoso auxiliador. Dios no asiste como mero espectador al
combate intimo, al estilo de una multitud que presencia una cacera. Esa multitud puede estar a favor de un cazador; pero, si
ste est en peligro, no le puede prestar ayudar70. Al contrario, en este espectculo interior, el Espritu de Dios es el que
lucha por ti contra ti, contra lo que hay de contrario a tu propio bien dentro de ti 71.

San Agustn suele comparar la vida humana con el mar turbulento y peligroso: El mundo es un mar, pero tambin a l le hizo
el Seor, y no permite que se encrespen sus olas sino hasta el cantil, donde su furia se deshace. No hay ninguna tentacin que
no haya recibido de Dios su medida. Y como de las tentaciones, lo mismo digamos de los trabajos y contrariedades: no se
permiten para que acaben contigo, sino para que te hagas ms fuerte 72.

Siguiendo esta misma alegora, el episodio milagroso de la calma de la tempestad en el lago de Tiberades es uno de los
smbolos ms expresivos de la existencia cristiana. He aqu la exgesis que hace nuestro Santo: /Mc/04/35-40 /Lc/08/22-25
/Mt/0823-27 Se levanta contra ti una fuerte tempestad de malos ejemplos y consejos, y las olas llegan hasta tu alma, porque
te seducen algunos embaucadores. Gran tempestad te sacude, tal vez no resistes al seductor, te dejas llevar de sus palabras.
Despus comienzan a agitarse las olas de la concupiscencia, y surgen los malos deseos que quieren llevarse tu corazn.
Oh cristiano! Mira: Cristo est durmiendo en tu corazn; despirtalo para que impere a la tempestad y se apacige y retire, y
para que vuelva la serenidad a tu conciencia alborotada. Los apstoles luchaban contra la tormenta durante el sueo de Jess
para significar las luchas y fluctuaciones cristianas cuando la fe languidece en los corazones. Recuerda lo que te ensea el
Apstol: Por la fe, Cristo habita dentro de nuestros corazones. Segn la presencia y hermosura de su divinidad, reposa en el
seno del Padre, sentado a su mano derecha. Lo cual no impide que tambin se halle entre los cristianos. Por eso luchas t,
porque Cristo va dormido en tu alma. Las tentaciones se han levantado contra ti porque tu fe est dormida. Qu significa tu fe
est dormida'? Que te has olvidado de ella. Qu significa, pues, despertar a Cristo? Avivar la fe; trayendo a la memoria lo que
crees, despierta a Cristo. Tu fe mandar a las olas que te consternan, y la calma volver a tu conciencia. Y, aunque los malos
consejeros y mundanos sigan con su propaganda, ya no zozobrar tu nave ni se ir al fondo 73.

La fe viva y la confianza en Cristo llenan de fuerza y serenidad la espiritualidad de San Agustn. El experiment en s mismo las
dos grandes fuerzas que mueven el mundo: el espritu de la concupiscencia y el espritu de la gracia de Dios, superior al
anterior. Por eso su tica respira optimismo e infunde valor en los que luchan: Si habis muerto con Cristo, buscad las cosas de
arriba. Viviendo en carne, no quieras estar en la carne, porque toda carne es heno, y la palabra de Dios permanece eternamente
(Is 11,6). El Seor sea tu refugio. Te importuna la concupiscencia, te provoca con insistencia, grandes fuerzas tiene contra ti;
con la prohibicin de la ley se ha envalentonado, te hostiga con ms fuerza; Dios sea tu refugio y la torre de fortaleza contra el
enemigo (Sal 60,4). No quieras estar en la carne, mora en el espritu. Qu significa mora en el espritu'? Deposita tu esperanza
en Dios, pues si pones tu esperanza en el mismo espiritu por el que eres hombre, tu espiritu se resbala en la carne, porque no
lo pusiste en Aquel que lo mantiene erguido 74.

En resumen, la espiritualidad cristiana y agustiniana, en su aspecto especulativo y prctico, lleva un sello de pelea y agona, que
igualmente aparece en la produccin literaria del Obispo de Hipona, toda ella elaborada agnicamente o en polmica con los
grandes errores que conoci en su vida, sirvindole de ayuda para perfilar mejor el mensaje cristiano. A esta agona teolgica
van dedicados los siguientes estudios.

VICTORINO CAPANAGA, O.R.S.A.


AGUSTN DE HIPONA,
MAESTRO DE LA CONVERSIN CRISTIANA
BAC, MADRID 1974. Pgs. 59-75
........................
1 L LANDSBERG, Les sens spirituels chez S. Augustin 86: Dieu Vivant 11 (1938); L'histoire spirituelle d'Augustin constitue une
parte essentielle de l'histoire spirituelle de l'Occident.
2 De magis 1,2 (PL 32,195): Deus autem in ipsis rationalis animae secretis, qui homo interior vocatur, et quaerendus et
deprecandus est. Este libro fue escrito a raz de la conversin en el ao 388-90. 3 Ibid.
4 De ord. I 10,29: PL 32,991.
5 Ibid., I 8,22 (PL 32,987): ... ego illacrymans multa oravi.
6 Conf. IX 6,14: ... et currebant lacrymae et bene mihi erat cum eis.
7 Ibid., IX 4,10: ... ibi mihi dulcescere caeperas et dederas laetitiam in corde meo.
8 Ibid.: O si viderent internum aeternum, quod ego quia gustaveram, frendebam quoniam non eis poterarn ostendere. El
frendere, indignarse, rechinar de dientes, indica la vehemencia y fogosidad interior de Agustn, que hubiera querido convencer a
los maniqueos de sus errores.
9 Rom 13,13-14.
10 Conf. IX 4,10.
11 Epist. 3,4 (PL 33,65): Resistendum ergo sensibus totis animi viribus. Liquet. Quid si sensibilia nimium delectent? Fiat ut non
delectent. Unde fit? Consuetudine iis carendi appetendique meliora. La resistencia a los sentidos debe entenderse cuando
incitan a lo prohibido por la razn o la ley de Dios. En este tiempo, San Agustn guardaba los resabios de la posicin o contraste
entre el mundo de los sentidos y el inteligible. En Retract. (I 4,3: PL 33,590) corrige el dicho de los Soliloquios (I 14,24: PL
32,882): Penitus esse ista sensibilia fugienda. Lo mismo que el dicho de Porfirio: Omne corpus esse fugiendum.
12 Sol. I 6,12: PL 32,8,5-76.
13 Contra acad. III 20,43: PL 32,957.
14 De ord. I 10,29: PL 32,991.
15 Ibid., II 5,10: PL 32,1002.
16 De beata vita 4,35 (PL 32,976): Haec est nullo ambigente beata vito quae vita perfecta est, ad quam nos festinantes posse
perduci, solida fide, alacri spe, flagrante caritate praesumendum est.Sol. I 1,5 (PL 32,872): Auge in me fidem, auge spem,
auge caritatem.
17 Es la exigencia del principio de la interioridad. Cf. De ver. rel. 39,72: PL 34,154.
18 Sol. I 9-13,16-22: PL 32,877-81.
19 Conf. X 41,66.
20 Ibid.
21 Ibid.: Tu es veritas omnia praesidens... sed volui tecum possidere mendacium. Este careo de la verdad y del hombre
mentira es frecuente en San Agustn, porque para l, como para la Sagrada Escritura, es omnis homo mendax. Cf. PRZYWARA,
San Agustn p.353-55.
22 Contra mend. 3,4: PL 40,520-21.
23 Serm 32,10 (PL 38,200) Quaere quid sit hominis proprium, invenies peccatum. Quaere quid sit hominis proprium, invenies
mendacium
24 Conf. XI 9,11: ... et inhorresco et inardesco; inhorresco in quanturn dissimilis ei sum, inardesco in quanturn similis ei sum.
25 Ibid., XII 14,17: Horror est intendere in eam, horror honoris, et tremor amoris.
26 Sobre cierto terrorismo divino a propsito de sus obligaciones pastorales vase vol.1 de Obras de San Agustn p.32-33: BAC.
Serm. 40,5 (PL 38,245) Territus terreo.
27 Conf. X 43,70. P. LABRIOLLE, Confessions p.292 nt.2; P. COURCELLE, Recherches sur les Confessions de S. Augustin p.198.
Pero no considera esta solucin como definitiva. Cf. Ann, thologique (1951) p.256-57.29 POSSIDIUS, Vita S. Augustin II: PL
32,36. Cf. Obras de San Agustn I p.36-37: BAC.
30 Cf. A. SOLIGNAC, Les Confessions VIII-XIII p.267 nt.1. F. Cayr y M. Pellegrino ponen esta crisis despus de la ordenacin
sacerdotal.
31 Enarrat. in ps. 54,8: PL 36,633.
32 Enarrat. in ps. 54,8 (PL 36,633): Nihil tam amicum gemitibus quam columba: die noctugue gemit, tanquam hic posita ubi
gemendum est
33 POSSIDIUS, Vita Augustini XXIV: PL 32,54. Sobre las velas nocturnas de San Agustn escribe Mandouze (S. Augustin p.l56):
Quin describir jams la noche agustiniana, en que precisamente se prepara el da, y el sermn que se ha de predicar, y el
juicio que hay que resolver, y el socorro que hay que prestar, y la carta que se ha de escribir y el consuelo que se ha de
repartir, y el reproche que se ha de formular, y el s o el no que habr que decir, y todo para servir a Dios? La lengua se declara
incapaz de esto, y nada mejor para representar estas vigilias que el rayo deslumbrador, que, esclareciendo y transfigurando en
el clebre cuadro de Ribera la noche de un Agustn, nos lo muestra todo vestido de negro y arrodillado con las manos juntas
sobre un libro, buscando al mismo tiempo la inspiracin de lo alto.
34 MA I; FRANG., II 4 p. 193.
35 B. LEGEWIE, Augustinus. Eine Psichografie (Bonn 1925).
36 Conf. X 43,70 ... cogito pretium meum, et manduco, et bibo et erogo.
37 Contra mend. XVIII 36: PL 40,544. En este pasaje, el Santo habla de ceder a la turbacin, conmocin, perplejidad, que traen
semejantes casos, pero no de caer en la mentira. Aun en tales casos no permite la mentira ni el consenta en ella: Sic amore
tanti decoris accendor, ut cuncta quae inde me revocant humana contemnam. El idealismo moral de San Agustn alcanza aqu
un grado sublime de pureza y de conciencia.
38 Conf. X 37,70; ibid., X 30,42: Lugens in eo quod inconsummatus sum.
39 Ibid., X 2,2: Mis gemidos son testigos del desacuerdo que siento conmigo mismo.
40 Enarrat. in ps. 36 sermo 3,19: PL 36,393-94.
41 Enarrat. in ps. 30 sermo 2,5 (PL 36-242): Quando videt Ecclesia multos in perversum ire, gemitus suos devorar apud se.
42 Enarrat. in ps. 98,5: PL 37,1261-62. Por estas palabras podemos conjeturar que los cristianos de Africa ayunaban durante las
festividades paganas.
43 MA I; FRANG, Tractatus Sancti Augustini de proprio natali II P.189-200. Multas carnales faeditates et aegritudines quas
africana Ecclesia in multis patitur. Y de su propia dicesis dice: El pueblo de Hipona, cuyo servicio me ha encargado el Seor
en gran parte y casi totalmente es flaco (Epist 124,2: PL 33,473).
44 Ibid., p.189. 45 Ibid., p.193 46 Epist. 22,2: PL 33,91.
47MA I, FRANG., II p.191-92 48 Ibid., p.193 49 Ibid., p.190
50 PREDICACION/VANIDAD VANIDAD/PREDICACION: Cf. In lo. ev. ir. 57,1-2: PL 35,1789-90. Para San Agustn, el oficio de la
predicacin esta muy expuesto a la jactancia, pues con ms seguridad se oye que se predica la verdad; cuando se oye, se
guarda la humildad; mas, cuando se predica, apenas hay hombre en quien no se deslice alguna suerte de jactancia, con que
ciertamente se le manchan los pies. No se ha tocado aqu un punto muy importante que dio mucho que pensar y sufrir al
Santo. Es lo que poda llamarse la pastoral de la correccin, sobre la cual hace esta confesin en Epist. 95,3 (PL 33,353):
Confieso que en esta lucha falto todos los das y no s cundo ni cmo he de guardar lo que est escrito: Al que se porta mal
corrgele delante de todos para que teman los dems (1 Tim 5,20), o lo que se dice en otra parte: Corrgele a solas (Mt 18,l5); o
lo que tambin est escrito: No juzguis antes de tiempo, para que no seis juzgados (1 Cor 4,5). Estas inquietudes y
vacilaciones pertenecen a la agona cristiana del Obispo de Hipona.
51 De peccat. mer. et rem. II 4: PL 44,152. Ntese el rasgo agnico con que San Pablo present la espiritualidad cristiana.
Como dice L. BOUYER, ya en San Pablo el esfuerzo asctico nos es presentado como un combate perpetuo. O para ser ms
exactos la ascesis es la gimnasia espiritual que adiestra y vigoriza para el combate espiritual. En este combate del hombre nuevo
con el viejo para desbancarle y ocupar su puesto como dice tambin San Pablo, no es nuestra pelea solamente contra la carne y
la sangre, sino contra los prncipes y potestades contra los adalides de estas tinieblas del mundo, contra los espritus malignos
esparcidos por el aire (Ef 6,12) (Introduccin a la vida espiritual p.236, Barcelona 1964).
52 Op. imp. contra Iul. I 54: PL 45,1096.
53 De ver. rel. XL As: PL 34,156.
54 De agon. christ. I: PL 40,291
55 Ibid., VI 6: PL 40,294.
56 Enarraf. in ps. 45,13: PL 36,523.
57 De corrept. et gratia XIII 40: PL 44,941.
58 Serm. IX 13: PL 38,85.Sermo 128,8 (PL 38,/16): Videte quale bellum proposuit, qualem pugnam, qualemn rixam intus,
intra te ipsum.
59 Sermo 57,9: PL 38,391.
60 Sermo 151,7 (PL 38,818): Et in isto bello est tota vita sanctorum.La lucha es contra los tres enemigos. Sermo 158,4 (PL
38.8641: Restat tamen lucta cum carne, restat lucta cum mundo,
restat lucta cum dibolo.
61 Enarrat. in ps. 99,11 (PL 37,1063): Pugnamos quotidie in corde nostro.
62 Sermo 128,11: PL 38,719.
63 Ibid., 10: PL 38,718.
64 Enarrat. in ps. 60,3: PL 36,724.
65 Enarrat. in ps. 83,9 (PL 37,1063): Spiritus sursum vocat, pondus carnis deorsum revocat; nter duos conatos suspensionis et
ponderis colluctatio quaedam est, et ipsa colluctatio ad pressuram pertinet torcularis.
66 Enarrat. II in ps. 30,10: PL 36,236.
67 Enarrat. in ps. 60,3: PL 36,724.
68 Enarrat. in ps. 61,20: PL 36,743.
69 Enarrat. in ps. 36 sermo 1,1 (PL 36,355): Petrus... in tentatione didicit se.
70 Sermo 128,9: PL 38,718.
71 Ibid.: PL 38,717.
72 Enarrat. in ps. 94,9 (PL 37,1223): Consummars eis, non consumeris.
73 Sermo 361,7: PL 38,1602.
74 Sermo 153,9: PL 38,830.
LA GRACIA DELEITANTE

GRACIA/DULZURA GRACIA/DEFINICION-AG
No basta con la luz para el dinamismo completo del espritu, que es intelectual, volitivo y afectivo. No basta conocer el bien para
obrarlo, sino es menester que la voluntad sea movida y afectada por el gusto del mismo. El deleite o el gusto del bien es fruto
de la que llama San Agustn gratia delectans.
Pero eso, fundndose, sin duda, en el salmo 20,4: Quoniam praevenisti eum benedictionibus dulcedinis, define la gracia: Luego
la gracia es una bendicin de dulzura que hace que nos deleite y deseemos o amemos lo que nos ha mandado 63.
MDTS/AMARLOS: Cumplir con gusto los mandamientos de Dios es la meta ms alta de la espiritualidad; es lo que llama el Santo
dulcescere bonum, dulcescere Deum: que el bien se nos haga amable, deleitable, agradable 64. Que no obremos por inters ni
miedo, sino atrados por la misma excelencia y dignidad del bien o del valor.

Para explicar esta cualidad de la accin de Dios que obra en nosotros, aplica a la gracia los trminos suavis, pluvia, suavitas, lac,
mel: Suave es para ti su gracia 65. Esta suavidad donde toda justicia prospera no es de nuestra tierra: El Seor dar la
suavidad y nuestra tierra dar el fruto. Porque, si El no da antes la suavidad, nuestra tierra ser estril 66. La gracia
humedece, ablanda, fertiliza la tierra rida del corazn. Comentando el salmo 118,23: Tu siervo se ejercitaba en tal
cumplimiento de tus leyes, muestra los grados o etapas por que se llaga a este nivel de espiritualidad: Primero conoce y ve
cun tiles y honestas son estas leyes (de Dios); luego desea el deseo de su cumplimiento; por ltimo, aumentndose su luz
(mejor conocimiento) y sanidad del alma, se deleita en hacer lo que antes se le ofreca como norma razonable 67. En trminos
concretos, hay un proceso de purificacin e iluminacin gradual del espritu, cuya meta es obrar la justicia por s misma y no por
ningn motivo extrao. En ltima instancia es Dios mismo, el supremo bien, la razn o motivo de toda obra justa, haciendo el
bien por l mismo y no por ningn motivo de temor carnal 68. En este sentido, el Santo pide a Dios: Suave eres, Seor, y en tu
suavidad ensame la justicia, para que con libre caridad me deleite en la ley, pues libremente cumple el mandado el que lo
cumple a gusto 69.

Pone en contraste la accin de la gracia deleitante, que es tambin un deleite victorioso, con la de la concupiscencia, que
arrastra con impulsos que llevan al regalo y delicias corporales. Teniendo siempre una concupiscencia que vencer, nos es
necesaria una fuerza contraria que nos haga victoriosos sobre ella. No basta la simple contrariedad que pueda presentar contra
la razn; es necesario que la voluntad est afectada por la atraccin de una hermosura superior, y este afecto o sentimiento lo
produce la gracia deleitante, con que se debilitan las fuerzas contrarias de las pasiones para estar sujetas a la razn.
Las tentaciones las describe San Agustn a veces como la lucha de dos amores o dos deleites que atraen cada cual a su parte.
Dos clases de bienes se ofrecen al hombre, y, como bienes, atraen con sus gustos y regalos: Vencen estos bienes (superiores)
si tanto atraen hasta detener al espritu en las tentaciones para que no les d consentimiento. Porque lo que nos produce ms
deleite es lgico que nos induzca a su consecucin 70.

Esta atraccin de la gracia tiene una grande importancia en San Agustn para explicar el dinamismo del espritu y le ha inspirado
pginas clebres en la historia de las controversias sobre la gracia y el libre albedro.
La gracia no fuerza a la voluntad, sino la engolosina, la persuade como con halagos, le pone una aficin interior, hace amable lo
que presenta, as como el imn atrae a s el hierro que se le pone cerca. En este sentido, la caridad es como una imanacin de
las voluntades humanas por la gracia y hermosura de Dios. La traccin y atraccin de la gracia se hace suave, pero con una
suavidad que gana las aficiones y voluntades y hace fuerza a los corazones.

LBT/GRACIA GRACIA/LIBERTAD: He aqu el pasaje clsico sobre esta materia: No pienses que eres atrado contra tu voluntad
porque el amor puede atraer al alma. Y no hay que temer las objeciones de los que se paran en la consideracin de las palabras
y estn muy lejos de penetrar en las ms divinas verdades, y tal vez, apoyndose en este pasaje de la Escritura, nos censuren y
nos digan: 'Cmo yo creo voluntariamente, si soy atrado?' Yo respondo: No slo uno es atrado segn su voluntad, sino
tambin por gusto' Qu es ser atrado por gusto?' 'Delitate en el Seor, y cumplir los deseos de tu corazn (Sal 36,4). Hay un
deleite para el corazn que se saborea con aquel pan del cielo. Pues si al poeta le plugo decir: A cada cual le arrastra su deleite'
(VIRG., Egloga 2); no la necesidad, sino deleite; no la obligacin, sino el gusto, con cunta ms razn debemos decir nosotros
que es atrado a Cristo el que se deleita con la verdad, el que se recrea con la bienaventuranza, el que se complace con la
justicia, el que pone sus delicias en la vida eterna, porque todo esto junto es Cristo?

Pues los sentidos tienen sus recreos, no los tendr el alma? Si no es as, cmo se dice: Los hijos de los hombres tendrn su
amparo a la sombra de tus alas; se embriagarn con la abundancia de tu casa y los abrevars con el torrente de tus delicias,
porque en ti est la fuente de la vida y en tu luz veremos la luz? (Sal 35,8-10). Treme a una persona que ame y entender lo
que digo. Dame un varn de deseos, a uno que tiene hambre, a uno que va peregrinando, y tiene sed en este desierto, y
suspira por la fuente de la patria eterna; treme a ese hombre, y entiende lo que digo. Pero si hablo a un hombre fro, no sabe
lo que hablo' 71.

Todos los atractivos que tienen la verdad, la justicia, la hermosura espiritual, la pureza de corazn, se centran en Cristo, y por
ellos gana los nimos, con un reclamo de su manifestacin: La manifestacin es la misma atraccin. Pones delante a una oveja
un ramo verde, y la atraes. Muestras a un nio un puado de nueces, y corre hacia ti; corre porque es atrado, porque lo lleva el
amor; sin ninguna lesin de cuerpo corre, porque lo arrebata una fuerza del corazn. Si, pues, estos atractivos, que se cuentan
entre los cebos y deleites terrenos, as los arrastran, cuando se ofrecen a sus aficionados porque es verdadero el dicho: A cada
cual cautiva su deleite', no atraer Cristo, manifestado por el Padre? Pues qu hay que se ame con ms pasin que la verdad?
72.
De este modo, el Padre atrae los hombres a Cristo manifestando su verdad, su justicia, su hermosura; los instruye y deleita,
porque las dos cosas, que tanto agradan a los hombres, la luz de la verdad y la suavidad de la justicia y del bien, se unen en el
Verbo encarnado. As la gracia lleva dentro la fuerza ntima y superior de Jesucristo, que es el atractivo del Padre. En este
aspecto, toda gracia es cristiana. Por todas las puertas humanas puede pasar Jesucristo a los hombres: por los sentidos, por la
imaginacin, por el sentimiento, por la razn, por la voz interior que se oye en el corazn y que viene del Padre.
La gracia no es fuerza extraa y violenta que derriba las puertas, sino bendicin suave que se aduea del corazn tcita y
sosegadamente, respetando el fuero de la libertad, que no es anulada, sino ayudada y fortalecida para obrar el bien por difcil
que sea.

8. LA GRACIA DIVINIZA AL HOMBRE

JUSTIFICACION/GRACIA GRACIA/DIVINIZACION DIVINIZACION/GRACIA:


Aunque San Agustn insisti en su polmica contra los pelagianos en los aspectos liberante y sanante de la gracia, no dej de
exponer el efecto ms sublime de la misma: la deificacin 73. La gracia opera en el hombre una transformacin interior que le
hace hijo de Dios, templo del Espritu Santo, miembro de Cristo. La unin de los cristianos con Cristo la ilustra con la imagen del
Cuerpo mstico y la parbola de la vid y de los sarmientos. En los Padres griegosdice J. Mausbach, la gracia es una
maravillosa elevacin, glorificacin, divinizacin del hombre; en San Agustn es sanacin, liberacin, reconciliacin del hombre
enfermo, esclavo, alejado de Dios 74.
Si con esta afirmacin se quiere designar un matiz particular de la doctrina de los Padres griegos, matiz que resplandece tal vez
menos en la de San Agustn, puede pasar; pero, como una oposicin dialctica entre el Oriente catlico y el Occidente, carece
de fundamento.

Cuando polemizaba con los enemigos de la gracia, San Agustn apelaba al aspecto medicinal, adyuvante y sanativo de la gracia
para mostrar su necesidad; pero en sus sermones declaraba frecuentemente las riquezas de la redencin, dando realce al
aspecto positivo del misterio. El Doctor de la gracia admite dos aspectos o momentos en la obra de la justificacin: el negativo y
el positivo, o lo que llama remissio peccatorum y la iustificatio gratiae Dei. Los dos elementos forman o hacen al hombre nuevo
engendrado en el bautismo: He aqu que el hombre bautizado ha recibido el sacramento del nacimiento.
Tiene un sacramento; un sacramento grande, divino, santo, inefable. Mirad cul es: hace nuevo al hombre con el perdn de los
pecados! 75 De la deformidad de la culpa pasa el hombre a una hermosura nueva: Es justificado de la impiedad, y de la
fealdad pasa a una gallarda hermosura>> 76,

Los hombres terrenos se hacen celestiales y divinos. La anttesis entre lo divino y lo humano le dio pie para muchas frmulas de
su gusto: Deos facturus qui homines erant, homo factus est qui Deus erat 77. Para divinizar a los que eran hombres se human
el que era Dios. La deificacin de los hombres es la obra maestra de Cristo, revelada en el Nuevo Testamento y vislumbrada en
el Antiguo. El texto del salmo 81,6: Ego dixi: Dii estis et filii excelsi omnes, le sirve para formular su fe en este misterio,
identificando la filiacin adoptiva y la deificacin o fundando sta en aqulla. La comparacin de la vid y los sarmientos, la
doctrina de San Juan sobre la vida eterna y los efectos de la caridad, la de San Pablo sobre la elevacin y renovacin del
hombre interior, guiaron a San Agustn a predicar esta verdad del cristianismo. La justificacin est concebida por l en trminos
de participacin: Porque no se hace justa el alma sino por la participacin del que es mejor y justifica el alma* 78.

CR/HIJO-DE-D/ALEGRIA: A San Agustn le rebosaba el gozo de ser hijo de Dios: Levanta el corazn, oh raza humana! Respira
las auras de la vida y de segursima libertad. Qu oyes? Qu te promete?... Les diodicepotestad para ser hijos de Dios.
Porque no eran hijos, y eran hechos hijos; porque Aquel por quien se hacen hijos, ya era Hijo de Dios y se hizo hijo de
hombre; ... te elev a lo que no eras, porque eras otra cosa 79. Por esta elevacin, sin duda, a un nuevo ser superior a toda
humana filiacin, la tealogia catlica habla de una gracia elevante, que tambin puede llamarse santificante y justificante.
Ser cristiano es ms que ser hombre, sobrehombre o superhombre en el verdadero sentido de la palabra: <<Nosotros, por su
gracia, fuimos hechos lo que no ramos, esto es, hijos de Dios; ramos ciertamente algo, pero mucho menos, es decir, hijos de
hombres. Descendi, pues, El para que nosotros ascendisemos; y, permaneciendo en su naturaleza, se hizo partcipe de la
nuestra, para que nosotros, permaneciendo en la nuestra, furamos participantes de la suya; pero con esta condicin: a El no le
deterior la participacin de nuestra naturaleza, mientras a nosotros la participacin de la suya nos hizo mejores 80.
La justificacin, filiacin adoptiva y deificacin se enlazan entre s: Es manifiesto que llam dioses a los hombres divinizados
por su gracia, no nacidos de su sustancia. Porque justifica Aquel que es justo por s mismo, no por otro; y diviniza Aquel que por
s mismo y no por participacin de otro es Dios.

El que justifica es el mismo que deifica, porque justificando hace los hijos de Dios, pues les dio poder para hacerse hijos de
Dios; fuimos hechos hijos de Dios y fuimos hechos dioses; pero esto es por gracia del adoptante, no en virtud de la generacin.
Porque uno solo es el Hijo de Dios y con el Padre nico Dios. Los dems que son divinizados, lo son por gracia, no nacen de su
sustancia; de modo que no son lo que El, sino por favor se hacen semejantes a El y son coherederos con Cristo>> 81.
Entre el Hijo de Dios y los hijos adoptivos, que son los que recibieron la gracia de serlo, hay una inmensa distancia. La
participacin de la divinidad es analgica y excluye toda deificacin en sentido pantesta, al estilo de algunos msticos, y es ms
que una participacin de semejanza por imitacin moral, como quieren los semirracionalistas. Participamos, pues, de Dios, en su
santidad y justicia, que nos hace ontolgicamente semejantes a Dios. Participamos por un modo de ver divino, conocindole
como es en s mismo, y por un modo de amar tambin divino, gozando de El en s mismo, viviendo bajo El, viviendo de El,
viviendo con El y siendo El mismo nuestra vida eterna 82.
Esta deificacin eleva la espiritualidad cristiana a su ms alto grado de perfeccin, porque el alma divinizada por la gracia hace
obras divinas, merecedoras de un premio eterno.

9. EL DON DE LA PERSEVERANCIA FINAL

El semipelagianismo oblig a San Agustn a desarrollar la doctrina de la gracia hasta sus ltimas consecuencias. Como se ha
dicho ya, el proceso de la espiritualidad cristiana recorre un camino que tiene un principio, un medio y un fin; y a lo largo de l
sigue la gracia influyendo hasta poner al hombre en su meta de salvacin: Entre el principio de la fe y la perfeccin de la
perseverancia estn de por medio todas aquellas cosas con que vivimos rectamente, las cuales ellos tambin abrazan (los
semipelagianos) como dones conseguidos de Dios mediante la fe>> 83.

He aqu claramente distinguidos los tres estadios, digmoslo as, en que se desenvuelve la gracia divina en el hombre. Ya se ha
dicho que desde el ao 397, en los comienzos del episcopado, escribiendo a San Simpliciano, obispo de Miln, rectific una
antigua opinin segn la cual el hombre dara los primeros pasos de la conversin con los movimientos de su propio libre
albedro y afirm que, aun el comienzo de la fe, o initium fidei, es un don gratuito de Dios, sin que se deba a ningn mrito
precedente, a ninguna obra buena, a ningn deseo eficaz puramente humanos 84. En cambio, las gracias segundas pueden ser
merecidas por actos de fe, de esperanza y de caridad, o por ejercicio de la oracin, lo cual tampoco excluye la necesidad de la
ayuda de Dios para conseguirlas.

Con la oracin se pueden conseguir auxilios que nos habiliten para vencer las tentaciones, tener a raya a la concupiscencia o
realizar alguna accin difcil.
PERSEVERANCIA-FINAL: Hay tambin una gracia final, que se llama la perseverancia, y que consiste en morir en condiciones de
salvarse en un momento oportuno, cuando ningn obstculo moral o ningn pecado grave impide la posesin del reino de Dios.
Este momento, de mxima importancia en la historia de la salvacin personal, es tambin don gratuito de Dios. San Agustn lo
llama el gran bien de la perseverancia, magnum bonum perseverantiae 85.
A veces, para dar apoyo a sus afirmaciones, San Agustn echa mano de la experiencia, es decir, de la situacin trgica y
debilidad innata del hombre, que, puesto en medio de tantas tentaciones, no puede mantenerse en pie sin ceder y caer en el
pecado. Pero lo ms frecuente es que busque los fundamentos para su doctrina en la Sagrada Escritura y en las oraciones de la
Iglesia.

Las peticiones cotidianas del Padre nuestro ofrecen un argumento a su conviccin de la fragilidad humana y a la necesidad de la
gracia de Dios. Porque la perseverancia, aunque su momento ms grave es el que precede al trnsito de este mundo, va
facilitada ordinariamente por la serie de victorias sucesivas o de perseverancias en la gracia que se suceden a lo largo de la vida
y estn sostenidas por los innumerables auxilios que Dios otorga a los que quieren combatir y vencer. Y as toda la vida cristiana
debe ser una accin de gracias continua para alabar las bondades de Dios: Llnese mi boca de alabanza para que cante todo el
da tu gloria y magnificencia (/Sal/070/071/08). Qu significa todo el da? Sin interrupcin.

En las cosas que me salen bien, porque me consuelas; con las que me salen mal, porque me corriges; antes de existir, porque
t me creaste; cuando exista, porque me diste la salud; cuando pecaba, porque me diste el perdn; cuando me convert,porque

me ayudaste; cuando persever, porque me coronaste. As, pues, llnese mi boca de tu gloria y alabanza todo el da 86. El
agonista fiel que recibe la corona de la perseverancia se halla al amparo de la asistencia divina.

En la carta a Vidal, escrita, segn los Maurinos, por el ao 427, donde reafirma todos los principios antipelagianos de su
doctrina, escribe: Cmo no ha de ser don de la gracia no slo la voluntad de creer desde el principio, sino tambin la de
perseverar hasta el fin, siendo as que el mismo fin de la vida no est en el poder del hombre, sino de Dios, que puede El
otorgar este beneficio aun al que no haba de perseverar, arrebatndole de su existencia corporal para que la malicia no altere
su entendimiento? 87 La oracin de Cristo por San Pedro antes de la pasin le da tambin argumento: Pues si decimos que
esta perseverancia tan laudable y tan feliz es de tal modo cosa propia del hombre que no le viene de Dios, ponemos en tela de
juicio lo que el Seor dijo a Pedro: Yo he rogado por ti para que no se te desmaye la fe (Lc 22,32). Luego qu impidi para l
sino la perseverancia hasta el fin? Si fuera cosa de hombre, no haba de pedirse a Dios>> 88.

Y ms adelante, para armonizar la oracin de Cristo y la libertad de Pedro, aade: Cuando rog para que la fe de Pedro no se
viniera abajo, qu otra cosa pidi para l sino una voluntad de creer librrima, fortsima, invictsima y perseverantsima? 89.
Y lo que pidi Cristo para su apstol, el cristiano debe pedir para s sobre todo con la oracin dominical, que dio a San Agustn
armas para combatir a pelagianos y semipelagianos: Los pelagianos dicen tambin que la gracia de Dios que nos ha sido dada
por Jesucristo y que no es la ley ni la naturaleza, slo se limita al perdn de los pecados; de modo que nosotros no la
necesitamos ni para evitar las cadas ni para triunfar de los obstculos que hallamos para obrar el bien. Mas si esto fuera
verdad, despus de decir en la oracin dominical: Perdonanos nuestras deudas, as como nosotros perdonamos a nuestros
deudores, no aadiramos: No nos dejes caer en la tentacin. La primera peticin es para pedir el perdn de nuestros pecados;
la segunda, para evitarlos o vencerlos 90.
Mas este evitar los pecados da tras da venciendo las tentaciones es la perseverancia andando para llegar a la etapa final. Es un
gran don de Dios el practicar la justicia hasta llegar a la muerte.
Por eso, la oracin tiene tanta parte en este don de la perseverancia; pero no se olvide que tambin la oracin es un regalo de
Dios: Elloslos pelagianos y semipelagianosno quieren atender que es tambin regalo divino que oremos nosotros 91.
Puede concluirse con el Santo: Aseguramos, pues, que es don de Dios la perseverancia con que hasta el fin se vive unido a
Cristo 92.

10. EL PELIGRO DEL QUIETISMO

La doctrina agustiniana que venimos exponiendo contra los semipelagianos levant tambin otra objecin muy peligrosa: la del
quietismo. Muchos se turbaron con la influencia que el Santo daba a la gracia o accin divina en las almas. Los semipelagianos
admitan la necesidad de la gracia para todos los actos salvficos y la existencia del pecado original. Estaban en los cierto al
afirmar la voluntad salvfica universal. Pero fueron demasiado lejos en su oposicin a San Agustn, especialmente a su doctrina
de la predestinacin, en la que vieron una fuente de quietismo y desnimo. Pensaban poder eliminar o contrastar la teora
agustiniana, confundiendo la predestinacin con la presciencia divina. No es Dios quien predestina a los hombres, sino los
hombres se predestinan a s mismos>> 93.

Naturalmente, estas ideas introducan un laxismo peligroso en la espiritualidad monstica, y lo mismo en la seglar. El mismo San
Agustn cuenta este hecho: Hubo en nuestro monasterio un tal que, al ser reprendido por otros porque haca lo que no deba u
omita lo que deba hacer, responda: 'Sea lo que fuere de m, acabar siendo lo que Dios tiene establecido en su presciencia'.
Deca l la verdad, pero la converta en nociva para si. Y tanto avanz en su mal, que, dejando la comunidad monstica, se hizo
como perro que vuelve a su vmito. Con todo, no sabemos an lo que ser de l>> 94. Esta tentacin hizo su dao en algunos
monasterios. Muchos decan que no deba predicarse que el comienzo de la fe y la perseverancia eran dones de Dios, porque
entonces toda exhortacin perda su fuerza estimulante 95.

Pero la pastoral de San Agustn no se arredraba con estos miedos y reparos. El anuncio de los dones de Dios al mundo no debe
ser motivo de quietismo, sino de gratitud y deseo humilde de posesin. La Biblia nos habla de la continencia (Sab 8,21) y de la
sabidura (Prov 2,6) como de regalos que vienen de Dios y nos exhorta a pedirlos. Por qu, pues, no se ha de predicar que el
comienzo de la fe y la perseverancia son dones divinos? 96.

As conocemos mejor a Dios en sus comunicaciones, y mejor al hombre en su orfandad y menesterosidad. Ciertamente, San
Agustn quiere que se mida mucho el lenguaje pastoral cuando se habla de los misterios de la gracia y de la predestinacin.
Hayque predicar las verdades simultneas de los beneficios de la gracia y de la facultad y cooperacin del libre albedro. Ambas
cosas estn contenidas en la Sagrada Escritura 97. Lo cual no obsta para que la astucia humana ponga objeciones y
malentendidos, como ocurri en el monasterio de Hadrumeto, donde la doctrina de la gracia enseada por San Agustn hall
contradictores o malos entendedores que decan: Para qu se nos manda que hagamos el bien o evitemos el mal, si Dios obra
en nosotros el querer y el obrar? (Flp 2,13). Tampoco nos corrijan si no obramos bien, porque nos ha faltado la gracia. Si nos
portamos mal, dejadnos en paz y rezad por nosotros>? 98.

Estos argumentos de quienes entendan la obra de la gracia en un sentido fatalista perturbaron algn tanto a muchos monjes de
entonces.
San Agustn les instruy con sus libros acerca de la gracia y del libre albedro, acerca de la correccin y de la gracia, acerca del
don de la perseverancia 99. Evitando los extremos de que le acusaban sus enemigos, el fatalismo y maniquesmo, el autor sigue
la misma lnea del sistema que haba ya esbozado en el ao 397 en sus respuestas a la consulta de Simpliciano, y en parte
remite a ellas para que conozcan su pensamiento 100. El respeta siempre los tres grandes principios: la soberana de Dios y la
gratuidad de los dones de gracia; la afirmacin del libre albedro, que no queda coaccionado bajo la influencia de la accin de
Dios; la cooperacin del hombre en sus respuestas a las llamadas divinas.

VICTORINO CAPANAGA, O.R.S.A.


AGUSTN DE HIPONA,
MAESTRO DE LA CONVERSIN CRISTIANA
BAC, MADRID 1974. Pgs. 112-120
........................
63 Contra duas epist. Pelag. II 21 (PL 44,586): Ergo benedictio dulcedinis est gratia Dei, qua fit in nobis ut nos delectet et
cupiamus, hoc est, amemus quod praecepit nobis
64 Ibid.
65 Enarrat. in ps. 103,19: PL 36,1389.Enarrat. in ps. 104,7: PL 37,1394.
66 Sermo 169,7 (PL 38,920): Illi nisi prior det suavitatem, terra nostra non habebit nisi sterilitatem.
67 Enarrat. in ps. 118 sermo 8,5: PL 37,1522.
68 Enarrat. in ps. 118 sermo 22,7: PL 37,1565-65
69 De gratia Christi 13,14 (PL 44,362): <<Praeceptum quippe liber facit, qui libens facit.
70 Expos. ad Gal. 49 (PL 35,2141): Quod enim amplius nos delectat, secundum id operemur ne- cesse ese.
71 In Io. ev. tr. 26,4: PL 35,1608.
72 Ibid., 5: ibid. 1609.
73 Cf. V. CAPNAGA, La deificacin en la seteriologia agustiniana: Augustinus Magister II p.745-54.
74 D. O. Rousseau repite esta opinin (Incarnation et Anthropologie en Orient et Occidente Irnikon 26 [1953] 363-75). Contra
ellos dice Ch. Baumgartner: Aunque San Agustn insiste contra los pelagianos sobre el aspecto medicinal y liberador de la
gracia, no ignora el aspecto divinizante (Teologa del hombre y de la gracia p. 167).
75 In Epist. Io. tr. 5,6: PL 34,2015.
76 De Trin. 15,14 (PL 42,1068): Ab impietate iustificatur, a deformi forma formosarn transfertur in formam.
77 Sermo 192,1 PL 38,1012
78 Epist. 140,52 (PL 33,559): Quia nan fit anima justa, nisi participatione melioris, qui iustificat impium>>.
79 Sermo 342,5 (PL 38,1504): Levavit ad id quod non eras, quia alius eras>>.
80 Epist. 140,10 PL 33,542.
81 Enarrat. in ps. 49,2 (PL 36,565): ... et ille deificat, qui per semetipsum, non alterius participatione Deus est>>.
82 Sermo 297,8: PL 38,1363.
83 De dono persev. 21,56 (PL 45,1028): Inter initium autem fidel et perfectionem perseverantiae media illa sunt quibus recte
vivimos, quae ipsi etiam donari nobis a Deo mediante fide consentiunt.
84 Ibid., 20,52: PL 45,1026.
85 Cf. De dono persev. 2,4-9: PL 45,996-99. Movido por el ejemplo de San Cipriano, Plaza sus explicaciones amplindolas,
citando el libro De dominica oratione
86 Enarrat. in ps. 70 sermo 1,10: PL 36,881
87 Epist. 217,5,21: PL 33,936.
88 De cor. et gratia 6,10: PL 44,922
89 Ibid., 8,17: PL 44,926.
90 De gratia et lib. arb. 13,26: PL 44,896~97.
91 De dono persev. 23,64: PL 45,1032
92 Ibid., 1,1 (ibid., 993): Asserimus ergo donum Dei esse perseverantiam qua usque in finem perse- veratur in Christo.
93 CH. BAUMGARTNER, o.c., p.203.
94 De dono persev. 16,39: PL 45,1017.
95 Ibid., 17,42 (PL 45,1019): Praedestinationis definitionem utilitati praedicationis adversam eo quod, hac audita, nemo possit
correptionis stimulis excitari>>.
96 Ibid., 17,43: ibid., 1019-20
97 De gratia et lib. arb. 4,7: PL 44,886.
98 De cor. et gratia 3,5: PL 44,918.
99 Vanse Obras de San Agustn. VI: Tratados sobre la gracia I : BAC.
100 Obras de San Agustn. IX: Tratados sobre la gracia (2.): BAC (Madrid 1964) 3-163, De praedest. sanctorum 4,8: PL 44,966,
E.
PORTALI: DTC col.2379. Segn Loofs slo con las citas de esta segunda cuestin a Simpliciano se puede reproducir toda la
doctrina especficamente agustiniana sobre la gracia tal como la defendi contra los pelagianos y semipelagianos. Y este trabajo
de sntesis lo ha esbozado el mismo Loofs en su artculo (Realencyclopedie 3. ed. II p. 279-280).
LA HUMANIDAD DE CRISTO

1. MONEDA DE CRISTO ES EL HOMBRE

H/IMAGEN-DE-D/AG: Una bella metfora de San Agustn nos sirve para buscar una altura o panorama de luz y abarcar el mundo
espiritual suyo: Moneda de Cristo es el hombre; all la imagen de Cristo, all el nombre de Cristo, all la funcin y los oficios de
Cristo>> 1. El divino Platero ha estampado sobre el decoro del metal humano sus rasgos, su nombre, sus oficios y los donaires
de su hermosura. Ser portador de la imagen de Cristo es la suprema hidalgua de la criatura racional. La mejor tarea cristiana
consiste en mirar y remirar la medalla de Cristo que es el hombre espiritual agustiniano, haciendo nuestra la definicin de
Newman: El cristiano es el hombre que mira mucho en Cristo. Y cmo se puede mirar a Cristo? Los ojos pueden hacer botn
de muchas excelencias y hermosuras suyas, sin abarcarlo nunca en su plenitud. Pg. 127
........................
1 Sermo 90,10 (PL 38,566): Moneta Christi homo est. Ibi imago Christi, ibi nomen Christi, ibi munus Christi et officia Christi>>.

J/CAMINO-VERDAD-VIDA
Cristo es el venero universal de donde salen los tres caudalosos ros de agua espiritual y salvfica para los hombres. Me refiero a
los tres ttulos que San Agustn se complaci tanto en comentar en sus sermones: Yo soy el camino, la verdad y la vida. Por ser
las tres cosas, Cristo est en el principio, en medio y en la meta de la espiritualidad cristiana; y no como Dios slo, sino como
Dios hecho hombre.
San Agustn vivi la tragedia del hombre que se ha descarriado y anda buscando un camino; es decir, un orden moral encarnado
en una persona viva que le arrebate con su contacto y le rompa las ataduras de las pasiones. Este camino humilde, terreno,
andadero, carne de nuestra carne y vida de nuestra vida, es Cristo. Ser cristiano es andar el camino que nos traz con su
humanidad la divinidad del Unignito 13. En Cristo se resuelven los tres enigmas del caminante humano: de dnde vengo, a
dnde voy, por dnde tengo que ir: El hombre Cristo es tu camino; Dios Cristo es tu patria. Nuestra patria es la verdad y la
vida; nuestro camino, el Verbo hecho carne que mora entre nosotros>> 14. Salirse de este camino es entrar en un campo de
insidias, de lazos y zancadillas: Jams me separe de Cristo, para que, al dejar el camino, no caiga en el cepo.
Porque todo el mundo est sembrado de lazos para coger las almas. Lazos hay a un lado y a otro del camino de Cristo; lazos a
la derecha, lazos a la izquierda; lazo de la derecha es la prosperidad del mundo; lazo de la izquierda, la adversidad del mundo.
T vete por medio de los lazos, no te apartes del camino 15.
No faltan otros cepos junto al camino de Cristo, particularmente los de los herejes y cismticos, que son funestos para los
hombres carnales 16. Tambin el diablo y sus ngeles, como cazadores, tienden sus lazos; mas los que caminan en Cristo estn
libres de ellos, porque en Cristo no osan poner los cepos. Sea, pues, tu camino Cristo, y no caers en los cepos del diablo 17.
Pg. 129
........................
13 De Trin. IV 1 (PL 42,887): ... per viam quam stravit humanitate divinitas Unigeniti.
14 MA I (WILMART XI 2,695): Va Christus humilis.
15 MA I (MAI XCV 5,344): Patria nostra veritas et vita: va nostra Verbum caro factum est et habitavit in nobis.
16 De bapt. contra Donat. III 15: PL 43,148.
17 Enarrat. in ps. 90,3 (PL 37,1151: Via autem tua Christus sit, et tu non cades in muscipulam diaboli. Inter laqueos ambulas.

4. CRISTO, MANJAR LCTEO

J/MANJAR-LACTEO/AG
En la predicacin agustiniana es muy familiar el doble mantenimiento que admite y considera en Cristo, como leche y como pan,
segn los grados espirituales de la edad. Sabido es que la leche ha entrado en las ofrendas religiosas de los pueblos antiguos a
los dioses. Lo mismo que la miel, el aceite, el vino. El paraso se representaba como un lugar donde manaban arroyos de leche y
miel, igual que la tierra prometida a los israelitas.
En San Agustn, la imagen del doble alimento se apoya principalmente en la doctrina paulina (1 Cor 3,2), y de ella se derivan sus
especulaciones sobre el doble conocimiento de Cristo, digmoslo as, elemental y superior, que tambin responden a la simple fe
y a la sabidura.
La leche es la humanidad de la fe histrica20, que abraza los misterios de la vida temporal de Jess, pues a las almas
infantiles las lleva Dios por halagos y blanduras; mientras el pan significa las verdades sublimes relativas a la divinidad, sus
relaciones con el Padre, sus atributos divinos 21. Los mismos artculos de la fe son a la vez leche y manjar slido segn la
asimilacin de cada fiel 22. Ms an: los misterios temporales o acontecimientos de la historia de la salvacin admiten mayor o
menor penetracin y se convierten en rgimen lcteo o comida sustanciosa de fuertes: El mismo hombre Cristo, por su
verdadera carne, verdadera cruz, verdadera muerte, verdadera resurreccin, se llama leche pura de los prvulos; cuando es
conocido bien por los espirituales, se halla que es el Seor de los ngeles 23.

Cristo hombre es manjar universal de los espritus. Siendo pan de ngeles, se hizo comestible a los hombres: Para que el
hombre comiera pan de ngeles, el Creador de los ngeles se hizo hombre. As el Verbo encarnado se hizo receptible para
nosotros, lo que no hubiera sido posible si el Hijo de Dios no se hubiera anonadado, tomando forma de siervo, hacindose
semejante a los hombres y conversando con ellos. Para que pudiramos, pues, abrazar al que no puede ser abrazado por los
mortales, el inmortal se hizo mortal con el fin de que su muerte nos inmortalizara y nos diera algo para mirarle, algo para creer,
reservando algo para la visin posterior. Ofreci su forma de siervo a los presentes; no slo a los ojos para mirarla, sino tambin
a las manos, para tocarle. Cuando subi al cielo an como hombre, nos mand creer lo que a ellos les dio a ver.
Pero tambin nosotros tenemos algo que ver. Ellos vieron la Vara que sala de Sin, nosotros vemos que domina en medio de
sus enemigos. Todo esto pertenece a la dispensacin de su forma de esclavo, que con dificultad es comprendido por los siervos
y amado por los que en lo futuro sern libres 24.

Emplea San Agustn en este pasaje tres verbos: inspicere, credere, videre, que corresponden a tres formas de conocimiento: el
sensible y externo, el de la fe y el de la ltima visin fruitiva, reservada para el tiempo futuro. Hay tambin otra forma
intermedia, que podemos llamar sapiencial, superior a la fe simple y muy inferior a la visin beatfica. El primer grado, pues, y el
segundo responden a la lactancia de los creyentes.

Cristo ofrece a todos en primer lugar las realidades de su perfecta humanidad, para que por ellas se eleven a su ser divino,
como ocurri en el incrdulo Toms: Porque viste, creste; no crey lo que vio, sino una cosa vio y crey otra. Vio al hombre,
crey en Dios. Porque vea y tocaba la carne viviente, que vio muerta, y crea a Dios, oculto en la misma carne. Crea, pues, con
la mente lo que no vea por lo que apareca a los sentidos del cuerpo. Y aunque se dice que tambin se creen las cosas que se
ven, como cuando asegura uno que ha credo a sus propios ojos; mas no es sta la fe que se forma en nosotros; sino por las
cosas que vemos se logra en nosotros que se crean las que no se ven 25.

Pues todo este mundo de realidades sensibles que nos ofreci la vida temporal del Salvador es la leche suave con que se forman
y sustentan los creyentes sencillos, todava incapaces para subir a otras formas de conocimiento ms difcil.
As ha.mirado la divina Providencia por el bien del gnero humano para que los que no son hbiles para elevarse al
conocimiento de las cosas espirituales y eternas, se alimenten con la fe de la historia temporal, que despus de los patriarcas y
profetas ha sido dispensada tambin, por la sublime potencia y sabidura de Dios, con el sacramento de la encarnacin 26.
En la educacin de la fe y vida cristiana tiene mucha parte la historia, en que Dios se ha manifestado a lo largo de los siglos en
el Antiguo y Nuevo Testamento, y en particular con la aparicin del Hijo de Dios, su vida terrena, su pasin, su muerte y su
resurreccin.

J/HUMANIDAD-DEVOCION: Esta historia sagrada, revelada y explicada por el magisterio de la Iglesia, es luz y alimento de los
fieles, aun de los ms sencillos y rudos. As la humanidad de Jess se ha hecho lmpara de la fe para subir por su luz a la
divinidad, escondida con el velo de la carne: Se manifest la misma vida en la carne; fue puesta en luz para que la realidad,
que slo puede verse con el corazn, se viese tambin con los ojos y sanase los corazones. Pues slo con el corazn se ve el
Verbo, pero la carne se pone tambin al alcance de los ojos corporales. Tenamos facultad para ver la carne, pero no la
tenamos para ver al Verbo. Y el Verbo se hizo carne, que pudiramos ver para que nos sanase en nosotros la facultad de ver al
Verbo 27.
En este mismo sentido de sanar los ojos interiores para habilitarlos a la visin de las cosas visibles, es familiar al Santo la
metfora del colirio aplicado a su humanidad 28.

5. CRECIMIENTO ESPIRITUAL

El rgimen lcteo ofrecido por Cristo como hombre ayuda al crecimiento o el progreso moral de los cristianos. As enuncia uno
de sus principios del desarrollo, que es difcil de traducir literalmente: Suge quod pro te factus est, ut crescas ad id quod est 29.
Literalmente debiera traducirse as: Mama lo que por ti se hizo para que crezcas y habilites para llegar a lo que es.
Tambin puede traducirse as: Asimila, medita, contempla los hechos y manifestaciones de su humanidad para que te
fortalezcas y adiestres en el conocimiento de su divina persona.
Por su humanidad se ha de subir siempre hasta su ser divino, que es el objeto y meta sublime de la contemplacin. Cristo como
hombre, con todas sus acciones y pasiones, con todas sus palabras y milagros, debe ser asimilado e interiorizado por el
cristiano.
LECHE/PAN/AG PAN/LECHE/AG: San Agustn no es ningn gnstico que divida al pueblo fiel en dos grupos separados e
irreductibles: los carnales y los espirituales. Esta divisin subsiste en sus escritos como constancia de un hecho palpable, pero
todo hombre carnal puede ascender a los grados ms altos de la espiritualidad. Por eso l mezclaba en su educacin popular los
manjares suaves y los fuertes, porque tena una confianza ilimitada en la gracia iluminante de la palabra divina, que ensea a
las almas por rudas que sean. Todas estn llamadas al crecimiento, a una vida iluminada y sapiencial: Toma leche para que te
nutras; alimntate de modo que crezcas; crece para que comas pan30. Si la leche es la cultura religiosa elemental que asimila
los hechos de la vida de Jesucristo o los milagros de la historia sagrada, la cultura superior est representada por el pan de los
fuertes, por el conocimiento de los grandes misterios del Seor, igual al Padre.

La cultura completa comprende ambas cosas, de tal modo que tampoco debe dejarse el rgimen lcteo ni en la ancianidad del
espritu: Por esta causa, ni los prvulos se han de alimentar con leche de tal modo, que nunca se les exponga la divinidad de
Jess; ni tampoco se han de destetar de tal modo, que prescindan del Hombre-Cristo. Lo cual admite tambin otra forma de
expresin: No han de alimentarse de leche hasta el punto de no conocer a Cristo como Creador, ni han de abandonar el
alimento lcteo de suerte que se separen de su Mediador. Aunque para expresar esta idea nos favorece ms la metfora del
cimiento que la de la leche materna y del alimento slido: porque el nio, cuando lo desmaman y deja los alimentos infantiles,
avezado a los platos fuertes, no vuelve ya al pecho materno; pero Cristo crucificado es leche para los que maman y manjar
mayor para los aprovechados. He aqu por qu viene mejor aqu la comparacin del fundamento, pues, cuando se acaba y
remata la fbrica de una obra, va surgiendo el edificio nuevo sin quitarse el fundamento 31.
Este principio de la necesidad de apoyarse en Cristo humano a lo largo de toda la vida espiritual lo repetir ms tarde Santa
Teresa de Jess con palabras lcidas: No hay alma en este camino tan gigante que no haya menester muchas veces tornar a
ser nio y a mamar 32, Ambos Santos coinciden en este punto tan importante de la espiritualidad cristiana. Pgs. 130-133
........................
20 Enarrat. in ps. 8,7 (PL 36,112): per humilitatem historicae fidei.
21 In epist. Io. tr 3,1 (PL 35,1998): Lac nostrum Christus humilis; cibus noster, idem ipse Christus aequalis Patri
22 Ench. 14,30: PL 40,285.
23 In Io. ev. tr. 98,6: PL 35,1883.
24 Enarrat. in ps. 109,12 (PL 37,1455): Ut panem angelorum manducaret homo, Creator angelorum factus est homo. Ita nobis
Verbum incarnatum factum est receptibile...
25 In Io. ev. tr. 79,1: PL 35,1837.
26 Enarrat. in ps. 8,5 (PL 36,110): ... illi quoque nondum capaces cognitionis rerum spiritualium et aeternarum, nutriuntur fide
temporalis historiae...
27 In Io. ev. tr. 1,1: PL 35,1979.
28 In Io. ev. tr. 2,16 (PL 35,1396: Verbum caro factum est, medicus iste tibi facit collyrium>>.Colirios tambin para curar los
ojos son los preceptos de la justicia. Cf. In Io. ev. tr. 29,11: PL 35,1543.
29 Enarrat. in ps. 119,2: PL 37,1599.
30 Enarrat. in ps. 130,12 (PL 37,1795): Lactare ut nutriaris; sic nutrire ut crescas, sic cresce ut panem manducas.
31 In Io. ev. tr. 98,6 (PL 35,1883): Proinde nec sic parvuli sunt lactandi, ut semper non intelligant Deum Christum: nec sic
ablactandi ut deserant hominem Christum>>.
32 Vida XIII 15

6. POR EL VALLE, AL MONTE

J/VALLE-MONTE
Ya se ha indicado cmo Cristo paciente es un manjar suave y necesario para todos en esta alimentacin espiritual. En este
aspecto, San Agustn ha interiorizado tambin al Dios paciente y crucificado, que no queda como en lontananza, sino muy
dentro de su espiritualidad, la cual est concebida como la subida desde el fondo de un valle a una excelsa montaa, pero de tal

modo que el valle y la altura forman una y misma persona: Cristo. Toda la tarea de la perfeccin cristiana consiste en subir y
unirse con Dios, mas comenzando por la hondonada de su humildad: Y cul es el monte adonde subimos sino Jesucristo,
Nuestro Seor? <<Pero quien se hizo con su pasin valle del llanto es el mismo que, permaneciendo (en su divinidad), se te
hizo monte de la ascensin.

Por qu es Cristo valle del llanto? Porque el Verbo se hizo carne y habit entre nosotros. Porque ofreci su mejilla a los que le
golpeaban y fue colmado de oprobios, azotado, escupido, coronado de espinas, crucificado. Tal es el valle del lloro desde donde
has de ascender.Y adnde hay que subir? Hasta el Verbo, que era en el principio y reposaba en el seno de Dios y era Dios.
Pero se hizo carne y mor entre nosotros; y de tal modo descendi hasta ti, que permaneci en s mismo (sigui siendo Dios)
para ser monte de ascensin para ti... Desde aqu has de subir hasta aquella cumbre del ejemplo que nos dio: hasta su
divinidad, pues se hizo ejemplo, abatindose hasta la muerte, y la muerte de cruz 33.

Tal es el itinerario de la espiritualidad cristiana; en su principio est la humildad de su pasin y muerte, la sepultura del
bautismo, que es sacramento de la pasin del Seor, paso del mar Rojo, que est bermejo de su sangre.
Por eso la vida espiritual es un progreso de descenso y ascenso en Cristo: Pues progresando en Cristo, como subiendo, los
carnales se hacen espirituales, as como los espirituales descienden a ellos para alimentarlos con leche cuando no pueden hablar
con ellos como espirituales, sino como carnales. De este modo se asciende y desciende sobre el Hijo del hombre. Se asciende
cuando se progresa en el conocimiento de su grandeza, se desciende cuando se quiere alimentar a los prvulos que pertenecen
a sus miembros 34.

Pero tanto los carnales como los espirituales no pueden dejar el valle del llanto, el recuerdo y contemplacin de Cristo, humilde
y hecho obediente hasta la muerte de cruz. A quien no le agrada esta humildad del Hijo de Dios le domina la soberbia; esos
tales no quieren descender y no se curan.
Pero yo voy a creerobjetanen un Dios encarnado, nacido de mujer, crucificado, azotado, muerto, herido, sepultado?
Lejos de m creer en tales cosas; eso es indigno de Dios. Deja hablar a tu corazn, no a tu cerebro. Al soberbio parcele
indigna la humildad de Dios; por eso no hay en l sanidad. No te exaltes: si quieres curarte, hazte humilde35. El Christus
humilis est entraablemente unido a la piedad de San Agustn, porque es la nica medicina eficaz para curar la soberbia del
hombre. Lo cual significa que la humanidad de Cristo es el instrumento de nuestra salud. Por eso la carne y la sangre de Cristo
obran nuestra curacin como partes unidas al Verbo de Dios, que es nuestra justicia: In corpore et sanguine suo voluit esse
salutem nostram 36. La carne de Cristo es pura y purificadora, porque vino El por mediacin de la Virgen, tomando una carne
limpia y que obra limpieza 37. Es menester recibir su carne como una medicina y antdoto de toda enfermedad, como lo exige la
doctrina eucarstica del Santo, aunque es siempre el mismo principio de la necesidad de nuestra unin con el Verbo encarnado
el que domina su especulacin: Si queris vivir piadosa y cristianamente, unos a Cristo segn aquello que se hizo por nosotros
para que lleguis a El segn lo que es y lo que era 38.
La humanidad es el camino que nos lleva a Dios, y es necesario recorrerlo siempre a lo largo de la vida espiritual cristiana. Las
frmulas agustinianas sobre este aspecto se multiplican en las manos del orador: Este es el camino; camina por la humildad
para que llegues a la eternidad. Dios Cristo es la patria adonde vamos, el Hombre-Cristo es el camino por donde vamos. Vamos
a El y El es el camino por donde vamos 39

7. EL CAMINO DE LA CRUZ

CZ/SV: La pasin del Seor va enjaulada en la idea del camino: Excelsa es la patria, humilde el camino. La patria es la vida con
Cristo, el camino es la muerte de Cristo; la patria es la mansin de Cristo; el camino, la pasin de Cristo; el que evita el camino,
a qu busca la patria?>> 40. Como en la vida humana tiene tanta parte el sufrimiento, el camino para mitigarlo y santificarlo
es la pasin del Seor. San Agustn medit mucho sobre estos misterios de los sufrimientos y trabajos de Jess. El se hizo
deforme para formarnos a nosotros y darnos su hermosura: Penda en la cruz deforme, pero su deformidad era nuestra
hermosura. As, pues, en esta vida unmonos a Cristo deforme. Qu es Cristo deforme? Lejos de nosotros gloriarnos en
ninguna otra cosa que no sea la cruz de nuestro Seor Jesuscristo, por quien el mundo fue crucificado para m, y yo para el
mundo (Gl 6,14)... Este es el camino: creer en el Crucificado. En la frente llevamos estampada la seal de su conformidad; no
nos avergoncemos de la cruz. Sigamos este camino y llegaremos a la felicidad 41. La cruz fue glorificada en la pasin del Seor
y se hizo instrumento salvifico. San Agustn la considera como la nave que transporta a los peregrinos del mundo a la eternidad
a travs del amor de este siglo: Es como si viera uno de lejos la patria separada por la distancia del mar interpuesto; ve dnde
debe ir, pero no tiene con qu vehculo llegar hasta all. Asi nosotros suspiramos por llegar a aquella estabilidad donde lo que es,
es, porque nosotros deseamos lo permanente; mas se interpone el mar de este mundo por donde vamos, aunque viendo la
patria adonde vamos, si bien muchos ni la ven siquiera. Mas para que no nos faltase dnde ir vino a nosotros el mismo a quien
queremos ir. Y qu hizo? Puso el leo para la travesa del mar. Pues nadie puede atravesar el mar de este siglo si no es llevado
por la cruz de Cristo. Esta cruz la abrazan tambin algunas veces quienes tienen poca vista; y el que no logra ver el lugar lejano
a donde va, no se aparte de ella, y ella le conducir 42.

Difcil encarecer con ms fuerza y claridad la necesidad de la cruz para salvarnos. El sentido de esta metfora indica bien los
peligros de la salvacin, las agitaciones del mundo en que vivimos, la inseguridad de nuestra existencia, la falta de todo medio
humano, la humildad del vehculo que Dios ha puesto en nuestro alcance para la travesa del siglo. Asi la cruz es familiar a los
cristianos, que en todas partes la ven reproducida para recordarles el camino del cielo.

Lo mismo los cristianos de vista gorda como lo espirituales, que la tienen ms aguda, deben familiarizarse con la devocin al
crucificado. Por eso en el libro acerca de la virginidad, dedicado a las religiosas de su dicesis, tiene el Obispo de Hipona un
desahogo espiritual, que muestra bien su devocin a Cristo paciente: Contemplad con los ojos del espritu las llagas del
crucificado, las cicatrices del resucitado, la sangre del que muri por vosotras, precio de nuestro rescate, tesoro de nuestra
redencin. Ponderad el valor de estas cosas, meditadlas en vuestro corazn, y todo el fuego e mpetu amoroso que habla de ir a
la nupcias terrenas guardadlo para El. Enclavad en vuestro corazn al que est clavado en la cruz por vosotras. Para El sea todo
el afecto de vuestro corazn que renunciasteis en el matrimonio 43. Pgs. 134-136

VICTORINO CAPANAGA, O.R.S.A.


AGUSTN DE HIPONA,
MAESTRO DE LA CONVERSIN CRISTIANA
BAC, MADRID 1974
........................
33 Enarrat. in ps. 119,1: PL 37,1597
34 Contra Faustam man. 12,26 (PL 42.268): In illo carnales proficiendo, velut ascendendo, spirituales fiunt>>.
35 Sermo 124,3: PL 38,688.
36 Enarrat. in ps. 33 6: PL 36,303
37 Enarrat. in ps. 142,8 (PL 37,1850): Venit autem ille per Virginem... assumens carnem mundam mundatricem.
38 In Io. ev. tr. 2,3 (PL 35,1390): Si vultis pie et christiane vivero, haerete Christo secundum id quod pro nobis factus est, ut
perveniatis ad eum secundum id quod est et secundum id quod eral.Despus de citar estas palabras, dice J. Riviere: Este
tema fundamental vuelve frecuentemente a la pluma de San Agustn, que lo vara segn la inspiracin del momento; ora se
trata de traer hasta nosotros el conocimiento del Dios escondido (Epist. 147,22: PL 33,606.620) o de acercar a nosotros un Dios
lejano (Sermo 171,3: PL 38,934; In Io. ev. tr. 21,9: PL 35,1569), ora de reparar nuestra decadencia y de ponernos ante los ojos
los ejemplos necesarios para nuestra elevacin (Ench. 107-108: PL 40,282 83), es siempre la encarnacin el medio providencial,
la gracia de las gracias, que hace el precio incomparable de la revelacin cristiana (Notre vie dans le Christ selon Saint
Augustin: Vie Spirituelle 24 [1930] 116).
39 J/CAMINO-VERDAD-VIDA: Sermo 124,3: PL 38,685: Ista est via: ambula per humilitatem ut pervenias ad aeternitatem Deus
Christus patria est quo imus: Homo Christus va est qua imus. Ad illum imus, per illum imus.MA I, MAI XCV 5,344: Surge,
ambula: Homo Cbristus va tua est, Deus Christus Patria tua est. Patria nostra Veritas et vita: va nostra, Verbum caro factum est
et habitavit in nobis>>.
40 In lo. ev. tr. 28,7 (PL 35,1624): Excelsa est Patria, humilis via. Patria est vita Christi, va est mors Christi. Patria est mansio
Christi, va est passio Christi.
41 Sermo 27,6 (PL 38,181): Pendebat ergo in cruce deformis: sed deformitas illius pulchritudo nostra erat, in hac ergo va
deformem. Christum teneamus... Haec est va credere in Crucifixum>>.
42 In Io. ev. tr. 2,2: PL 35,1389.Ibid., 4: PL 35,1391: Sed tu, qui quomodo ipse ambulare in mari non potes, navi portare,
ligno portare: crede in Crucifixum et poteris pervenire.
43 De sancta virg. 56 (PC 40,428): Totus vobis figatur in corde, qui pro vobis fixus est en cruce: totaum teneat in animo vestro
quidquid noluistis occupari connubio>>. Un documento tambin de la devocin de San Agustn a la Pasin lo contiene la Epist.
XXIX ad Alypium: PL
33,111-120. En ella describe lo que hizo siendo simple sacerdote para suprimir la fiesta de la alegra, que en honor del mrtir
San Leoncio se celebraba con abusos de comida y bebida en su iglesia. El suceso ocurri en los das 2, 3 y 4 de mayo del ao
395. He aqu un fragmento de la carta: Despus, devuelto el cdice, con la obligada peroracin, segn mis fuerzas y la
urgencia del peligro, y segn tambin los nimos que me dio el Seor, me dirig a ellos, y les puse ante los ojos el comn
peligro; el de ellos, porque estaban confiados a m, y el mo, porque yo respondera de ellos ante el Prncipe de los pastores; y
por la humildad de Cristo, por sus insignes contumelias, bofetadas, salivazos en el rostro, golpes, corona, cruz y sangre les
rogu que, si ellos se haban molestado algo entre s, a lo menos se compadeciesen de m, y pensasen en la indecible caridad de
Valerio para conmigo al resolverse a ponerme tan peligrosa carga de predicar la verdad para bien de ellos, a quienes tantas
veces haba recordado que sus oraciones haban sido escuchadas del cielo por causa de mi venida (Epist. 29,7: PL 33,117). La
versin castellana de esta carta puede verse en V. CAPNAGA San Agustn. VI <<Una jornada sacerdotal de San Agustn
(Barcelona 1951).

CRISTO, EL MAESTRO DE LA HUMILDAD

1. CONCETE A TI MISMO

HUMILDAD/CREATURIDAD
Antes de venir nuestro Seor Jesucristo, los hombres se gloriaban de s; vino aquel Hombre para que menguase la gloria del
hombre y subiese la gloria de Dios. Porque vino El sin ningn pecado, y hall a todos los hombres bajo la servidumbre del
pecado 1. Tal fue la misin del Hijo de Dios: aumentar la gloria de Dios y disminuir la de los hombres, que estaban
envanecidos con sus pensamientos y su justicia. Les descubri sus ocultas enfermedades, su radical impotencia, la vanidad de
sus sueos. Con su humildad cur la soberbia humana, sealando el camino medio entre los dos escollos del pesimismo y de la
presuncin; y este camino es el de la humildad cristiana, que mantiene al hombre en su verdadera dimensin de criatura. Ya los
paganos conocieron el peligro que tiene el ser humano de salirse de sus lmites, y justamente estaba escrito en el templo de
Delfos el aforismo concete a ti mismo 2.
Este espritu de la antigedad pas al cristianismo, el cual complet la frmula dlfica con San Agustn: Deus semper idem,
noverim Te, noverim me 3. Dios que eres siempre el mismo, conzcate a ti, conzcame a m. La humildad cristiana camina
entre los dos abismos del conocimiento propio y del conocimiento de Dios. No basta descender a la profundidad del propio ser, y
descubrir la selva de sus instintos y deseos, y sacar a flor de tierra las races de las pasiones ms soterraas.
La experiencia ensea cmo la visin desnuda del hombre puede originar un incurable pesimismo que envenena toda la
existencia. El hombre se siente como un Prometeo encadenado a las pasiones de la carne y de la sangre, y quiere volar, y no
puede; va en pos de un alto ideal de justicia, y no lo alcanza. Por eso el cristianismo aade al conocimiento propio el
conocimiento de Dios, que ha descendido de lo alto para levantarnos, no para yacer en tierra juntamente con nosotros4.
El cristianismo no niega el encadenamiento del hombre, pero le enva un Libertador, que le rompe las ataduras que le
aprisionan. Aqu interviene Cristo como el verdadero fundador y mantenedor de la espiritualidad cristiana.

2. LA LLAGA DE LA SOBERBIA

CON-DE-SI CON-PROPIO
La venida de Cristo aguz la conciencia del pecado y el conocimiento de la miseria originaria del hombre: Porque si El vino para
perdonar al hombre sus pecados, reconozca el hombre su condicin humana y Dios haga su misericordia 5. El conocimiento
real del hombre va ligado a la mediacin de Cristo, como el conocimiento del enfermo se vincula al mdico y a las medicinas.
El Hijo de Dios puso el dedo en la llaga ms profunda del espritu humano con la humildad de su encarnacin: Porque la
soberbia nos haba herido, nos sana la humildad. Vino Dios humilde para curar al hombre de la tan grave herida de la
soberbia6. En otro lugar dice: Vino el Hijo de Dios en figura de hombre y se hizo humilde. Se te manda, pues, que seas
humilde. No que de hombre te hagas bestia; El, siendo Dios, se hizo hombre; t, siendo hombre, reconoce que eres hombre;
toda tu humildad consiste en conocerte a ti mismo 7.

SOBERBIA/P-O P-O/SOBERBIA: Por qu se manda tanto al hombre que guarde su puesto de tal? Porque la soberbia le hace
salirse de sus lmites, levantarse a mayores, igualarse a Dios mismo, como lo hacan los maniqueos, tenindose por una porcin
divina en el alma. La tentacin de la serpiente sigue siempre susurrando en el odo de los hombres: Seris como dioses. El
hombre quiere ser independiente, no rendir cuentas a nadie, dominar; es una perversa imitacin de Dios: Perversamente os
imitan todos cuantos de Vos se alejan y se levantan contra Vos. Hay cosas que pueden imitarse en Dios y las hay que no
admiten ninguna imitacin por ser nicamente pertenecientes a El: Pues no nos invita Dios a semejarnos a El? No es El quien
dice: Amad a vuestros enemigos, orad por los que os persiguen, haced bien a los que os aborrecen? Invitndonos a esto, nos
exhorta a la semejanza de Dios, porque luego aade: Para que seis hijos de vuestro Padre, que est en los cielos, el cual hace
salir el sol para buenos y malos y enva su lluvia a justos e injustos (Mt 5,44-45). Luego el que hace bien al enemigo, se hace
semejante a Dios; lo cual no es soberbia, sino obediencia. Por qu? Porque hemos sido hechos a semejanza suya; no es, pues,
cosa ajena a nosotros el tener su imagen; y ojal que nunca la perdisemos por la soberbia! 8. Santa y noble es esta
imitacin, porque traslada al retrato humano excelencias y hermosuras del ejemplar divino.
Pero la otra imitacin, perversa similitudo, que produce efectos contrarios y oscurece la hermosura de la imagen divina: Mas, si
se propone imitar perversamente a Dios, de modo que, as como El no tiene un principio que le haya formado ni un superior que
le rija, quiera vivir con independencia, al estilo de Dios, sin que nadie modere su espritu ni le gobierne, cul ser el resultado
sino que, apartndose de su calor, se embote, y, retirndose de su verdad, pierda el juicio, y, desarrimndose del ser slido e
inmutable, padezca mengua y desfallecimiento en el suyo? 9.
De aqu viene el contraste entre Dios y el hombre: T, siendo hombre, quisiste hacerte Dios para perecer; El, siendo Dios,
quiso hacerse hombre para buscar lo que haba perecido10. Era un apetito desordenado de divinidad, un afn de omnipotencia
y dominacin 11. Todo pecador, de suyo, incluye esta ambicin y repite en sus obras en el fondo del corazn: Dejando a Dios,
quise ser como Dios 12. Es decir, endiosarme, ser feliz, libre de todo, saborendome en la libertad e independencia de mi
persona.
De aqu se concluye la importancia que tiene la humildad en la espiritualidad cristiana, hasta identificarla con la perfeccin: Ipsa
est perfectio nostra hhumilitas 13. El humilde es el perfecto cristiano.

3. CRISTO, EL DOCTOR DE LA HUMILDAD

J/HUMILDAD HUMILDAD/KENOSIS HUMILDAD/ENCARNACION ENC/HUMILDAD/PERFECCION PERFECCION/HUMILDAD:


La doctrina de la humildad en San Agustn se alimenta de dos fuentes; por una parte, de la experiencia viva y reflexin sobre la
miseria humana, que no tiene fondo; por otra, del conocimiento del Verbo encarnado, quien trajo del cielo esta virtud, que es
especficamente cristiana. La desconocan los paganos, a quienes daba en rostro la humildad de un Dios hecho carne Es la
humildad la que desagrada a los paganos.

Por eso nos insultan, diciendo: Qu linaje de Dios es ese a quien adoris nacido? Qu es eso de adorar a un Dios crucificado?'
La humildad de Cristo mranla de reojo los paganos; pero t, cristiano, imtala, si te place 14.
Tambin para los judos fue piedra de escndalo, porque esperaban un Mesas glorioso. La humildad es hija del cielo: En
ningn libro de extraos se halla la humildad; ella viene de Cristo; de Aquel que, siendo tan alto, se hizo tan bajito con nosotros
15. El vino a sanar la grande hinchazn de nuestro orgullo, que nos cerraba el paraso. Como los grandes oradores, al dirigirse a
sus hijitos pequeos, humillan y abaten la grandilocuencia de su discurso y se ponen a balbucear las palabras, hacindose
infantiles con los nios, as el Verbo de Dios, la Palabra de la infinita sabidura, se hizo carne, balbuceo infantil para la infancia
humana. El es, por sus palabras y obras, el Doctor de la humildad 16.

San Agustn medit mucho sobre la humillacin del Verbo hecho hombre. He aqu el resumen de su meditacin cristolgica en
este punto: Cabeza de todas las enfermedades es la soberbia, porque ella es el principio de todos los pecados.
El mdico, cuando acomete una enfermedad, pero sin ir a su causa o raz, cura temporalmente, mas la enfermedad reaparece.
Por ejemplo, se le cubre a uno el cuerpo de erupciones de granos o de lceras, con fiebre y no poco dolor; aplica algn remedio
para combatir el sarpullido o calmar el ardor de las llagas y se ve que le hace bien. El que poco antes pareca un sarnoso, est
limpio y sano; pero no se fue a la raz del mal, y la dolencia vuelve. Cae en la cuenta el mdico, y entonces purga el humor, y
quitada la causa no se repite el mal 17.

De dnde viene la iniquidad? De la soberbia. Cura, pues, la soberbia, y desaparecer toda maldad. Y para quitar de cuajo la
causa de todos nuestros males y dolencias que es la soberbia, descendi y se hizo humilde el Hijo de Dios. Oh hombre! Cmo
tienes cara para ensoberbecerte? Dios se hizo humilde por ti. Tal vez te tendras a menos de imitar a un hombre humilde; pues
por lo menos imita al Dios humilde. Se te manda, pues, que seas humilde, no que te degrades en bestia...
Pues para ensear la humildad dice: 'Humilde vine, a ensear la humildad vine, Maestro de la humildad vine' 18.
San Agustn ve en la encarnacin un misterio de humildad que se predica del Hijo de Dios como un estado ontolgico, como un
modo de ser con una forma de existencia que no haba tenido antes de humanarse, y al mismo tiempo como ejemplar y
estimulante para todo hombre. El abatimiento de Cristo es una exaltacin para los hombres, que ya desde entonces podemos
imitar a un Dios. Hay un descenso y ascenso maravilloso en este grande misterio: El nos ense el camino de la humildad
bajando para subir, visitando a los que yacan en lo bajo y elevando a los que queran unirse a El 19.
De dnde viene la iniquidad? De la soberbia. Cura, pues, la soberbia, (1,14), y el de San Pablo a los filipenses (2,6-7), donde
se habla del anonadamiento del Seor, alimentaron en este punto la reflexin del Obispo de Hipona. La encarnacin no significa
ninguna prdida de atributos divinos en la persona de Cristo, sino una ocultacin temporal de sus prerrogativas de gloria: El
cual, siendo de naturaleza divina, no consider como hurto el hacerse igual a Dios. Qu significa que no consider como hurto
el igualarse a Dios? No usurp la igualdad de Dios, sino que estaba en la que tena de nacimiento. Y nosotros, cmo llegaremos
a la igualdad de Dios? Se anonad a s mismo, tomando forma de siervo (Flp 2,2-7). No se anonad, pues, perdiendo lo que era,
sino recibiendo lo que no era 20. La economa de la encarnacin est expresada, paradjicamente, por conceptos de grandeza
y humildad, de abatimiento y elevacin: El que era el excelso, hzose humilde para que los humildes se hicieran excelsos 21.
En este aspecto, la humildad de Cristo se hizo la medianera de salvacin: Cristo se hizo mediador para con su humildad
reconciliarnos con Dios a los que por soberbia nos habamos alejado mucho 22.

La humildad de la encarnacin, como estado ontolgico de Cristo, imprime un sello propio a todas las manifestaciones de su
vida. La forma de siervo fue un principio habitual de actos humildes y salvficos: La soberbia humana fue ya vencida por la
humilde encarnacin de Cristo, por serle sta totalmente contraria 23. Sin embargo de ello, Cristo multiplic los actos y las
virtudes para una victoria ms plena. A la humilitas carnis hay que aadir la humilitas passionis, y a las dos la humilitas mortis.
Su obediencia hasta la muerte de cruz le hizo bajar por todos estos escalones de humildad que ya pondera San Pablo (Flp 2,8):
Pues, cuando el Apstol quiso encomendar su obediencia hasta la muerte, no le bast decir: Hecho obediente hasta la muerte,
pues no era una muerte cualquiera, sino aadi: hasta la muerte de cruz. Tan humilde se hizo, que lleg hasta la cruz, dejando
para ms tarde la manifestacin de su potencia, pero dando a conocer su misericordia 24.
En esto tambin se hizo Maestro de humildad: Maestro de la humildad es Cristo, que se abati hasta la muerte, y muerte de
cruz. No perdi, pues su divinidad cuando nos ense la humildad; por aqulla es igual al Padre; por sta, semejante a
nosotros 25.
La humildad de Cristo nos trajo la purificacin por su sangre, porque de no ser humilde, no se hubiera entregado a la muerte, y
muerte de cruz 26.

Por eso la cruz, que fue el instrumento de su ignominia, se hizo nave portadora de los hombres por el mar del siglo. A los
filsofos del mundo se les ha escapado esta profunda sabidura. La gloria de los platnicos estuvo en vislumbrar el ser divino,
aunque de lejos; pero no les cupo en la cabeza la humildad de un Dios hecho carne y muerto en la cruz: Aunque remotamente,
pudieron ver lo que es; pero no quisieron reconocer la humildad de Cristo, que era la nave en que con seguridad pudieran llegar
hasta lo que vieron de lejos; pero se les atraves la cruz de Cristo. Hay que pasar el mar, y temes el leo? Oh sabidura
soberbia! Te burlas de Cristo crucificado; El es el que vislumbraste de lejos: En el principio era el Verbo, y el Verbo estaba en el
seno de Dios. Mas para qu fue crucificado? Porque el madero de su humildad te era a ti necesario... Pero t que no puedes
caminar por el mar como El, djate llevar en la nave, djate transportar en el madero. Cree en el crucificado y podrs llegar. Por
ti fue crucificado, para ensearte la humildad 27. No es la filosofa la que salva, sino la humilde sabidura cristiana, que se
abraza al madero de la cruz de Cristo. Sin duda, San Agustn alude a los platnicos de su tiempo, o anteriores, como Plotino y
Porfirio.

4. LA HUMILDAD Y LA INTERIORIDAD CRISTIANA

HUMILDAD/CON-PROPIO: Cristo, como Doctor de la humildad, segn se complace San Agustn en llamarlo, quiso que ella fuera
el fundamento del ejercicio de la perfeccin cristiana. Sobre este aspecto hay un texto famoso que se ha repetido innumerables
veces por los autores ascticos, y es un comentario a las palabras de Cristo: Aprended de m, que soy manso y humilde de
corazn: T quieres ser grande? Comienza desde abajo. Quieres construir un palacio de mucha altura? Zanja primero el
fundamento de la humildad. Y segn sea la mole del edificio que se pretende y se dispone a levantar, cuanto ms alto sea el
edificio, tanto ms profundos cimientos se labran. As el palacio grande va subiendo a lo alto mientras se edifica; pero el que
cava los cimientos desciende hasta abajo. Luego el edificio, antes de erguirse, se abate, y despus de haberse humillado alcanza
la elevacin de su frontn 28, Qu significa esta metfora o alegora? Lo profundo califica, en primer lugar, al conocimiento. Y
se ha visto cmo la humildad anda hermanada con el conocimiento de s mismo, con la verdad del ser humano sondeado sin
halagos y medido en su propia indigencia y menesterosidad. Los cimientos de la humildad los zanja el propio conocimiento: A ti
no se te manda: 'S menos de lo que eres'; sino: 'Conoce lo que eres'; concete flaco, concete hombre, concete pecador;
conoce que El es quien justifica, conoce que ests mancillado. Aparezca en tu confesin la mancha de tu corazn, y
pertenecers al rebao de Cristo 29.

Esta es la ciencia de la humildad, que es la grande ciencia del hombre: saber que l por s mismo es nada y que todo cuanto es
le viene de Dios y es de Dios 30.
Pero no slo en el cimiento, sino tambin en la fbrica del edificio, tiene mucha parte la humildad: A todos nos gusta la altura,
la elevacin, pues la humildad es la escala para ello 31.
Las virtudes que llamaramos elevadoras, como la oracin, se fundan en la humildad y son parte muy activa en el desarrollo de
la vida cristiana.

Lo mismo digamos de la interioridad. As como la soberbia exterioriza y significa despilfarro de los tesoros ntimos, la humildad
protege, ayuda y enriquece la vida interior. Tanto la soberbia como la sensualidad arrojan la casa por la ventana, mientras la
humildad la llena de alhajas y riquezas divinas que dan anchura y profundidad al espritu. La parbola del hijo prdigo la repiten
los hombres cada da. En un sentido ntimo, la herencia que despilfarr est formada de las facultades interiores y de las
virtudes: La sustancia que recibi del padre es la mente, el entendimiento, la memoria, el ingenio y todo lo que Dios nos
otorg para conocer y amar a Dios 32. Las riquezas verdaderas se poseen con la memoria, la inteligencia y la voluntad, en las
cuales se acta y brilla la imagen de Dios. La tragedia del hijo prdigo consisti en apartarse del padre y disipar el patrimonio
fuera de la casa.

Apartse de l y no permaneci en s; por eso es arrojado de s y se desploma en las cosas exteriores. Ama el mundo, le
cautivan las realidades temporales, se le va el corazn en pos de lo terreno... Arrojado de s mismo, en cierto modo se perdi,
sin saber estimar el valor de sus actos y justificando sus desatinos. Lo llevan y traen los vientos de la soberbia, lujuria, honores,
ambicin de mando, riquezas, tentaciones de la vanidad 33.
Al contrario de la soberbia, que esquilma el espritu y lo agota y fatiga en las vanidades y naderas, la humildad lleva hacia
dentro, hacia los valores espirituales y eternos, que slo enriquecen al hombre. Cristo, mediante la humildad, frena toda
disipacin grave en lo exterior: El que viene a m queda incorporado en m, el que viene a mi se hace humilde; quien se me
une ser humilde, porque no hace su voluntad, sino la de Dios; por eso no ser arrojado fuera, como, cuando era soberbio, fue
lanzado a las cosas externas 34. El ser arrojado fuera es perder toda verdadera interioridad. Por eso la humildad convierte el
alma en morada de Dios y tesorera de nuevas riquezas: Tan grande sois, Seor, y ponis vuestra morada en los humildes de
corazn! 35.

Consecuencia de ello es el trato de intimidad y contacto con Dios, que se deja tocar de los humildes: Alto es Dios, y se deja
tocar de los humildes 36 Este tacto afectivo, lleno de confianza filial en Dios, es una de las metas ms deseadas de la
espiritualidad. Los toques a Dios constituyen tambin en la mstica un fenmeno especial. Y San Agustn repite: Deus humilitate
contingitur 37.
Cristo es el verdadero creador de la interioridad. Comentando las palabras del mismo: Al que viene a m no lo arrojar fuera (Jn
6,37), explica la naturaleza de la interioridad cristiana, contraponiendo la obra de la soberbia y de la humildad: Dice el
Eclesistico: Porque en su vida ech fuera sus cosas ntimas 38. Qu significa ech fuera sino arroj? Esto es lanzarse fuera.
Pues entrar adentro es desear las cosas ntimas; arrojar las cosas ntimas es salir afuera. El soberbio arroja las cosas ntimas, el
humilde las apetece. Si con la soberbia somos arrojados fuera, con la humildad volvemos adentro 39. Esta interioridad que
origina la humildad incluye como su mejor tesoro lo que llama tambin magnum penetrale, dulce secretum: El refugio ancho,
el secreto dulce, donde no hay tedio, ni amargura de malos pensamientos, ni molestias de tentaciones y dolores 40. Es decir,
las cosas ntimas que apetece y trae la humildad son la presencia de Dios, ms ntimo que todo lo ntimo; la gracia de su
amistad, la ocupacin de las facultades en lo eterno, el gozo interior... En resumen, donde est la humildad, all est Cristo: Ubi
humilitas, ibi Christus 41. O empleando otra imagen: donde est Cristo, all est el vergel; donde est la soberbia, all est el
desierto.

Por la soberbia y humildad explica San Agustn la reprobacin de los judos y la vocacin de los gentiles. En un tiempo luci el
pueblo de Israel como el jardn de Dios, fertilizado con tantas aguas de milagros, profecas y revelaciones, mientras el
paganismo era el desierto esculido y salitroso. Con la venida de Cristo se trocaron los papeles: el jardn se mud en desierto y
el desierto floreci en jardn: Od estas dos cosas, cmo Dios resiste a los soberbios y da gracia a los humildes. Convirti los
ros en desierto. Corran all (en el pueblo hebreo) las aguas, pasaban las profecas; busca ahora aquello; no hay nada.

Convirti los ros en desierto, y los manantiales en secano. Buscas sacerdote? No lo hay. Buscas sacrificio? No lo hay. Buscas
el templo? No lo tiene. Por qu? Porque convirti los ros en desierto, y en sed los manantiales, y en salitre la tierra frtil. Cul
fue la causa? La malicia de sus habitantes; he aqu cmo Dios resiste a los soberbios. Veamos ahora cmo da la gracia a los
humildes. Convirti el yermo en remanso de aguas, y el salitral en arroyos vivos. Y all puso moradores que tenan hambre.
Porque a El se dijo: T eres sacerdote eterno segn el orden de Melquisedec. No hay sacrificio eterno entre los judos y se
celebra por todo el mundo en la Iglesia. Y se alaba el nombre de Dios desde el orto hasta el ocaso del sol. Donde todo fueron
sacrificios inmundos cuando eran desierto, cuando eran tierra esculida, cuando eran salinas los gentiles, abundan ahora
fuentes, ros, estanques y manantiales de aguas vivas.

Luego Dios resiste a los soberbios y da la gracia a los humildes42. He aqu la obra del orgullo: el desierto; he aqu la obra de la
humildad: el jardn de Dios. Todas las gracias y virtudesfe, esperanza, caridad, oracin, fortaleza, castidad, etc.crecen en
torno a la humildad, mientras la soberbia cra miseria, porque grande miseria es el hombre soberbio 43.

5. LA HUMILDAD Y LA PERFECCIN CRISTIANA

No es extrao, pues, que San Agustn llegue a identificar la perfeccin cristiana con la humildad 44.
Los dones ms altos de la contemplacin escndelos Dios para los pobres de espritu, porque en ellos no sufre ninguna mengua
la gloria del bienhechor. Ni la aspiracin a las alturas halla frenos en la verdadera humildad. San Agustn combate la falsa
humildad de los que renuncian a la sabidura por evitar las tentaciones del orgullo: Cuando se les exhorta a mantenerse en
humildad, rehuyen de pagar adelante, creyendo que con la instruccin se volvern soberbios, y as slo se quedan en los
rudimentos de la leche.

A estos tales reprende la Escritura cuando dice: Os habis vuelto tales que necesitis tomar leche, no alimento slido (Heb
5,12). Ciertamente, Dios quiere que nos alimentemos de leche; pero no para que sigamos siendo siempre nios de teta, sino
para que, robustecidos con la leche, pasemos a manjares fuertes 45.
Es decir, la verdadera humildad debe impulsar al crecimiento espiritual, a la posesin de los grandes dones de Dios. Una
humildad que retrocede ante el ruego del amor que nos llama as, no sera virtud, sino pusilanimidad, y cobarda, y desacato
contra aquella regla de derecho divino segn la cual todo el que se exalta ser abatido, y todo el que se humilla, ensalzado
46. Un buen retrato de estas almas humildes, dotadas de altos dones contemplativos, nos lo muestra Mara Magdalena sentada
a los pies del divino Maestro: Sentada estaba ella a los pies de nuestra Cabeza. Y cuanto ms humildemente estaba sentada,
comprenda mejor su doctrina. Porque el agua se recoge en la humildad del valle y se escurre de los tumores de los
collados47.

Tal es la economa divina en el reparto de los divinos favores: S humilde para evitar la soberbia, pero vuela alto por la regin
de la sabidura 48.
Con esta valoracin de la humildad cristiana se comprende la respuesta que dio a Discoro, muy ocupado y curioso en
cuestiones literarias y gramaticales: Quisiera yo, querido Discoro, que te sometieras a este Verbo encarnado con toda piedad,
sin labrar otro camino para buscar y hallar la verdad que el que ha sido trazado por El, que, como Dios, conoce nuestros pasos
vacilantes. Y te digo que el primer camino es la humildad, y el segundo, la humildad, y el tercero, la humildad; y cuantas veces
me preguntares, te repetir lo mismo; y no porque no haya otros preceptos que se pueden enunciar, sino porque, si la humildad
no precede y sigue a cuanto hacemos, ponindola delante para que la miremos, y junto a nosotros para que nos unamos a ella,
y sobre nosotros para que nos sirva de freno; si hacemos algo bueno en que prenda nuestra vana complacencia, todo se lo lleva
el orgullo. Pues si son temibles los vicios en los dems pecados, en las buenas obras hay que andar alerta contra el orgullo para
no perder el mrito de las acciones bien hechas.
Por eso, como el otro famossimo orador (Demstenes) a quien le preguntaron cul era la primera regla de la elocuencia,
respondi: La diccin; y como se le preguntara despus cul era la segunda, respondi: La diccin; e, insistiendo todava
cul era la tercera, respondi: La diccin; de la misma manera, si me preguntas acerca de los preceptos de la religin
cristiana, no responder sino: La humildad, aunque tambin fuera necesario mencionar otras cosas 49. Tambin este texto es
clsico en la asctica de la humildad.
VICTORINO CAPANAGA, O.R.S.A.
AGUSTN DE HIPONA,
MAESTRO DE LA CONVERSIN CRISTIANA
BAC, MADRID 1974. Pgs. 138-147
........................
1 In Io. ev. Ir. 14,5 (PL 35,1504): Antequam veniret Dominus Iesus, homines gloriabantur de se; venit ille homo ut minueretur
hominis gloria, et augeretur gloria Dei. Etenim venit Ille sine percato, et invenit omnes cum percato.
2 Cf. W. JAEGER, Paideia I 189.
3 Sol. II 1: PL 32,885.
4 In Io. ev. tr. 107,6 (PL 35,1914): Verbum caro factum descendit ut levaret, non cecidit ut iaceret
5 In Io. ev. tr. 14,5 (PL 35,1504): Si ergo venir Ille dimittere homini percata, cognoscat homo humanitatem suam, et Deus
facial misericordiam suam.
6 Enarrat. in ps. 36,17: PL 37,353.
7 In lo. ev. tr. 25,16 (PL 34,1604): Tu homo cognosce, quia es homo; tota humilitas tua ut cognoscas te.
8 Conf. II 6.
9 Enarrat. in ps. 70,6: PL 36,895.De civ. Dei XIX 12,2 (PL 41,639): Sic superbia perverse imitatur Deum.
10 Sermo 188,3 (PL 38,1004): Tu cum esses homo, Deus esse voluisti ut perires; Ille cum esset Deus, homo esse voluit, ut
quod perierat inveniret.
11 Epist. 137.12 (PL 33,521): Homines plerique divinitatis avidi.De vera relig. 45,84 (PL 34,160): Habet ergo et superbia
quemdam appetitum unitatis et omnipotentiae, sed in rerum temporalium principatu.
12 Enarrat. in ps. 24,2 (PL 36,184): Deserto Deo, sicut Deus esse volui.
13 Enarrat. in ps. 130,14: PL 37,1714.
14 Enarrat. in ps. 95,15 PL 37,1203-1204
15 Enarrat. in ps. 31 II 18: PL 36,270.
16 MA I; GUELF., XXXII 567: Venit sanare tumorem nostrum magnus Medicus.
17 Cf. R. ARBESMANN, Christ the Medicus humilis in Saint Augustine: Augustinus Magister II 623-29 (Paris 1955).
18 In Io. ev. tr. 26,16 (PL 35,1606): ... Magster humilitatis veni.Enarrat. in ps. 58,7 (PL 36,696): Doctor autem humilitatis,
particeps nostrae infirmitatis.
19 MA I; GUELF., XXXII 566: Humilitatis ille viam docuit; descendens ascensurus, visitans eos qui in imo iacebant, et elevans
eos qui sibi cohaerere volebant.
20 In lo. ev. tr. 17,16: PL 35,1535.
21 In Io. ev. tr. 21,7 (PL 35,1568): Ipse enim excelsus qui humilis, ut nos humiles faceret excelsos.
22 Epist. 140,68: PL 33,568. En el mismo sentido, San Agustn, para quien la misin del Hijo de Dios se identifica con su
humillacin. In Io. ev. tr. 26,19 (PL 35,1615). Missio quippe eius exinanitio suimetipsius est.
23 In lo. ev. tr. 25,16: PL 35,1604.
24 In Io. ev. tr. 36,4: PL 35,1664-65.
25 In Io. ev. tr. 51,3: PL 35,1765.
26 Io. ev. tr. 119,4: PL 35,1952. Sobre este tema vase a J. L. AZCONA, La doctrina de la humildad en los Tractatus in
Ioannem: Augustinus 17 (1972) 65ss.
27 In Io. ev. tr. 2,4: PL 35,1390-91.
28 Sermo 69,2: PL 38,441.
29 Sermo 137,4: PL 48,756. El Santo alude a la marca de pegunte, que ostentan las ovejas como signo de pertenencia a un
dueo. Tambin la humildad de la confesin de la culpa, que es la mancha del alma, es la seal de la pertenencia al rebao de
Cristo.
30 Enarrat. in ps. 70,1 (PL 36,874): Haec est ergo tota scientia magna, scire hominem quia ipse per se nihil est, et quoniam
quidquid est a Deo est et propter Deum est.
33 Sermo 96,3 (PL 38,856): Omnes delectat celsitudo, sed humilitas gradus est.
32 MA I; CAILLAU et S. YVES, II 256: Substantia a Patre accepta mens, iritellectus memoria, ingenium, et quidquid nobis Deus
ad se intelligendum et colendum dedit.
33 MA I; WILMART, XI 697.
34 In Io. ev. tr. 26,16: PL 35,1604.
35 Conf. XI 31: O quam excelsus es, et humiles corde sunt domus tua!
36 Enarrat. in ps. 74,2 (PL 36,948): Altus est Deus et ab humilibus contingitur.
37 Sermo 351,1: PL 38,1536.
38 Damos aqu la traduccin del texto usado por San Agustn: Proiecit intima sua, donde se alude a los bienes interiores
derrochados. La traduccin actual dice De qu te ensoberbeces, polvo y ceniza? Ya en vida vomitas las entraas (Eclo 10;9
vers. de Ncar-Colunga de la BAC).
39 In lo. ev. tr. 25,15 (PL 35,1604): Etenim intrare intro appetere intima; proiicere intima, foras exire. Intima proiicit superbus,
intima appetit humilis. Si superbia eiicimur, humilitate regredimur.
40 Ibid., 14: PL 35,1603.
41 In Epist. Io., Prol.: PL 35,1977-78.
42 Enarrat. in ps. 106,13: PL 37,1426-27.
43 De catech. red., IV 8 (PL 40,316): Magna est enim miseria superbus homo; sed maior miseri- cordia humilis Deus.
44 Enarrat. in ps. 130,14: PL 37,1714: Ipsa est perfectio nostra, humilitas.
45 Ibid., 12: PL 37,1712.
46 Enarrat. in ps. 31,11: PL 36,266
47 Sermo 104,5: PL 38,617: Quanto humilius sedebat, tanto amplius capiebat. Confluit enim aqua ad humilitatem convallis,
denatat de tumoribus collis.
48 Enarrat. in ps. 130,12 (PL 37,1713): Humilis esto proprer superbiam, altus esto propter sapien- tiam.
CRISTO, PAN DE VIDA

1. EL HAMBRE INTERIOR

Sin duda, una va de acceso a Cristo es la gran metfora del pan, de mltiples aspectos, como se ver en este captulo. Y
correlativo al pan es el hambre, que fatiga a todos los espritus por muy llenos de vveres que tengan sus almacenes. San
Agustn define su primera poca de bsqueda de Dios como un tiempo de hambre: Tena dentro hambre de un alimento
interior 1 Y toda la regin en que se movi buscando alimentos era un pas esculido de miseria, regio egestatis, como lo
define en sus Confesiones 2. As se comprende el movilismo de su espritu errante, que en ninguna parte poda instalar su
corazn.
En su profundo sentido, esta hambre se refiere a las primeras necesidades espirituales, cuales son la verdad, la vida, el bien, la
santidad: Con la comida y bebida apetecen los hombres quitar el hambre y la sed; pero en realidad eso slo lo consigue este
pan y bebida, que hace a los que lo toman inmortales e incorruptibles; es decir, la misma sociedad de los santos, donde habr
paz y unidad plena y perfecta 3. Mas para llegar a esta ltima han de preceder otras formas de posesin.

AG/MUNDO-INTERIOR VERDAD/PAN-INTERIOR J/PAN-LECHE/AG: Ya se ha repetido aqu varias veces que en el ao 386,


residiendo en Miln, Agustn comenz una nueva experiencia, que podra calificarse como el descubrimiento del pan interior;
entonces comenz a pensar que el verdadero ser no est en lo exterior, sino reside en lo ntimo, porque all est la verdad que
coincide con Dios. Entonces descubri el mundo interior; pero no como un hueco, sino como morada de la verdad, ms ntima a
nosotros que nuestra misma intimidad. Y la verdad interior le habl en estos trminos: Manjar soy de personas mayores; crece
y me comers, y no me mudars t en m, como lo haces con la comida de tu cuerpo, sino t te transformars en m 4. La
verdad se le mostr como un manjar interior que tena la facultad de cambiarle. El quera precisamente transformar su espritu,
hacerlo ms rollizo, ms firme, ms intuitivo o contemplativo de la verdad.

Esta intuicin de entonces la mantendr siempre San Agustn: Es la Verdad sin cambio ninguno. La Verdad es Pan; da sustento
a las almas, sin menguarse; renueva al que lo come; ella no sufre transformacin5. Ella misma es el Verbo, Dios en el seno de
Dios, el Hijo unignito. Esta verdad se visti de carne por nosotros para nacer de una virgen y cumplirse la profeca: La Verdad
sali de la tierra (Sal 84,14).
Aqu se condensa toda esta bromatologa espiritual de la experiencia en San Agustn, porque aquel manjar que se le descubri
en el ao 386 lo identifico con Dios, con el Verbo, que se hizo carne y mor entre nosotros. El hambre interior no se satisface
sino con el mismo Dios: Dios mismo es el Pan. Y el Pan, para hacerse leche, descendi a la tierra y dijo a los suyos: Yo soy el
Pan vivo que he bajado del cielo (Jn 6,41) 6.

Junta San Agustn aqu dos grandes metforas cristolgicas: el pan y la leche. Ya se ha hablado del misterio de la conversin del
Pan en leche suave, muy digerible y sano para los pequeos.
Dios es el Pan de los ngeles y de los hombres, alimento eterno, santificador y endiosador. El da saciedad a los ngeles y
bienaventurados. Pero en su inmutable y eterno ser, Dios es un manjar fuerte para los hombres, dbiles, carnales, siervos de los
sentidos, pobres cachorrillos, para los cuales est muy alta la mesa de Dios. Por eso el Pan baj del cielo hasta ponerse debajo
de la gran mesa. Tal es el misterio de la humillacin del Verbo.

Dios se hizo hombre para que, siguiendo al hombre, cosa que puedes hacer, llegaras a Dios, cosa que no estaba a tu alcance.
El es el Mediador; por eso se hizo suave. Qu manjar ms suave que el manjar de los ngeles? Cmo no ha de ser suave
Dios, cuando el hombre ha comido Pan de ngeles? (Sal 77,25).
Pues de lo mismo viven los ngeles que los hombres; su vida es la verdad, la sabidura, la virtud de Dios. Slo que t no puedes
gozar de ella como los ngeles. Porque ellos lo ven tal como es: En el principio era el Verbo y Dios estaba en el seno de Dios, y
Dios era el Verbo... Pero t, cmo te llegas a El? Porque el Verbo se hizo carne y habit entre nosotros (Jn 1,3.14). Pues para
que el hombre comiera el Pan de los ngeles, el Creador de los ngeles se hizo hombre 7.
Verdad, sabidura, justicia, son los grandes nombres de las eternas aspiraciones humanas, o de las hambres humanas, que se
sacian comiendo el Pan de Cristo, el cual satisface las ms limpias aspiraciones del corazn humano, que en El encuentran su
llenura y descanso.

2. EL PAN Y LA PALABRA

Verbo, luz, pan, palabra, son metforas que nos enlazan con el misterio de Dios: Si no fuera pan el Verbo de Dios, por quien
fueron hechas todas las cosas, El no dira: Yo soy el Pan vivo que he bajado del cielo (Jn 6,41) 8.
Como Pan vivo, el Verbo de Dios es tambin palabra vivificante, porque da vida al espritu. El seno materno del espritu es la
palabra. Los animales carecen de ella, porque no son seres espirituales. El espritu nace y se hace con la palabra. Los nios se
despiertan y avivan el seso en la medida en que se hacen capaces de expresiones verbales. Por aqu subimos al Verbo como
fuente del ser y de los espritus, que se encienden en su luz eterna. Por la Palabra fueron hechas todas las cosas, sobre todo las
que pueden expresarse con palabras.

Los medievales decan: Solum verbogeniti verbum habent. Los que son engendrados por la palabra tienen palabra, lenguaje de
razn: Habl el Verbo, hablemos tambin nosotros. l porque es la Palabra, nosotros porque venimos de la Palabra. Pues de
alguna manera nosotros procedemos de la Palabra, porque fuimos hechos a semejanza del Verbo por el mismo Verbo. En la
medida, pues, en que lo entendemos, en la medida en que somos partcipes de su ser inefable, hablemos tambin nosotros9.
Esta capacidad expresiva del espritu que es la vivificacin por el Verbo logra su mayor perfeccin cuando se hace capaz de
hablar de Dios y entenderlo de algn modo. Y tambin aqu el Verbo hecho carne nos ha trado este privilegio: Porque Cristo se
hizo tal con su nacimiento y pasin, que los hombres pudieran hablar de Dios, ya que de un hombre fcilmente habla otro
hombre. Pero de Dios, cundo habla el hombre como es El? 10 Por la gracia de Cristo podemos hablar los hombres palabras
divinas, porque El nos habl de las cosas inefables con idioma humano, pues no hubiera sido liberado el gnero humano si el
lenguaje de Dios no se hubiera hecho humano 11.

Aqu se toca uno de los aspectos profundos de la humillacin de la Palabra de Dios, que no slo se hizo carne pasible y dbil,
sino tambin discurso humansimo para acomodarse a la flaqueza mental de los hombres. El misterio del ser divino
condescendi hasta dejarse expresar y apresar con las palabras ms vulgares. No es un misterio de humildad que Cristo haya
querido presentarse bajo la figura de la gallina que quiere recoger sus pollitos y mantenerlos unidos bajo el amparo de sus alas?
Compararse con una gallina es una figura de la ternura de Dios, pero una figura humildsima con que ha querido acomodarse
con nuestra escasa comprensin y afasia espiritual.

Mas, gracias a esta humillacin de la Palabra divina o a esta humildad de la fe histrica que temporalmente se ha realizado, los
que estn bien nutridos y robustos se yerguen hasta la sublime inteligencia de las verdades eternas 12. Y as topamos siempre,
en estos caminos de la vida espiritual, con la dialctica del descenso y del ascenso, del movimiento de lo humano a lo divino, de
lo visible a lo invisible, de lo temporal a lo eterno, en alas de la palabra de Dios que resuena en este espacio vivo del espiritu. Es
la doble alimentacin lctea y sobresubstancial del Pan, o de la ciencia y sabidura que abarcan el conjunto de las realidades
temporales y eternas que se cifran en Cristo: Porque San Juan Evangelista comienza as el evangelio: En el principio era el
Verbo, y el Verloo reposaba en el seno de Dios, y Dios era el Verbo... Y el Verbo se hizo carne... En la primera parte dice que el
Verbo es eterno, inmutable y que nos beatifica con su contemplacin. Y en la segunda aparece lo eterno trabado con lo
temporal. Por eso algunas de esas verdades pertenecen a la ciencia, y otras a la sabidura 13. Son otra vez la leche y pan de
nuestro rgimen alimenticio.

Por eso se ha de notar aqu una especie de humildad de la revelacin del estilo bblico, con que se nos da la verdad de Dios en
la palabra de los hombres, y es indicio de humildad, pues abre los secretos de la revelacin divina o de la sabidura, que es el
manjar invariable de las almas 14. Cristo se nos da como alimento nutricio en todas las revelaciones y formas de la palabra de
Dios, porque su corazn es la Escritura, es decir, la sabidura divina que est en la Escritura 15. Ese corazn qued patente
con la muerte, pasin y resurreccin del Seor, porque entonces toda la Biblia qued iluminada por su luz y las almas que
siguen a Cristo recibieron la llave para entrar en la profundidad de sus secretos.

BI/PROFUNDIDAD/AG: San Agustn no se cansa de ponderar la profundidad de la palabra divina, que nos lleva a los misterios de
Dios. Es tal la profundidad de las divinas letras, que, aun cuando yo me hubiera dedicado a escudriarlas, desde mi infanca
hasta la decrepitud, siempre en pleno ocio, con el mximo afn y con grandsimo Ingenio, no hubiera progresado de da en da;
y no es que ofrezcan particular dificultad las verdades necesarias para nuestra salvacin; mas, cuando uno se dedica a ellas con
la fe que es necesaria para vivir piadosa y rectamente, a los que quieren avanzar en la inteligencia se presentan tantas cosas y
tan sombreadas por multitud de misterios, y se esconde tal profundidad de sabiduria no slo en las palabras con que se han
dicho, sino tambin en las cosas que se han de entender, que, aun los avanzados en aos y agudos y deseosos de aprender, les
ocurre lo que dice la misma Escritura: El hombre cuando termina, entonces comienza 16.
Esta humilde confesin hace San Agustn a su amigo Volusiano para desacredtar un elogio desmesurado que le haba hecho de
su sabidura. Por eso la Escritura fue para San Agustn objeto de asiduas exploraciones y causa de muchas y de muy castas
delicias.

PD/PAN-DE-CADA-DIA: Juntamente con el sustento material de cada dia, ella nos suministra el sustento diario de nuestra alma:
Hay un pan de cada da que piden los hijos de Dios. Es la palabra divina que todos los das se nos reparte a nosotros... Pues el
manjar nuestro de cada da en la tierra es la doctrina de Dios que diariamente se da en la Iglesia 17.
Se comprende co en la espiritualidad cristiana tiene tanta parte la meditacin de la palabra de Dios, que sustenta y engruesa
las almas; y sin ella se enflaquecen y desmedran, como ovejas sin pastos, muriendo al fin de hambre. En los dos Testamentos
hay dos formas de sustento, las que hemos mencionado: leche y pan para las dos clases de fieles, unos principiantes y debiles,
y otros ms gordos y adelantados, como era el mismo San Agustn: Pero de tal modo quiere Dios que nos sustentemos de
leche, que no siempre seamos mamantes, sino que, robustecidos por la leche, lleguemos a los manjares fuertes 18.
Pero estos manjares, en su doble forma, se reducen siempre a Cristo en su ser humano y divino. Los prvulos andan con El
sobre la tierra, contemplndole en sus misterios y manifestaciones temporales: nacimiento, crcuncisin, infancia, vida oculta,
milagros, doctrina..., mientras los robustos se agarran al manto de su ascensin para subir a contemplar la excelencia de su
majestad.

3. EL PAN DE LA EUCARISTA

EU/AG: San Agustn en su catequesis no separaba los tres alimentos o panes que eran necesarios al hombre viador: el pan
material, sustento del cuerpo; el Pan le la verdad o de la Palabra de Dios, que se contiene en los dos Testamentos y en la
predicacin de la Iglesia, y el Pan eucarstico, que resume y supera las excelencias y eficacia de los dos manjares anteriores.
Cristo en su vida terrena se hizo todo; sustent a las multitudes famlicas con el pan multiplicado en el desierto, tomando pie de
ah para elevarles a otros alimentos, como el de fe en su palabra y el de su cuerpo en el sacrificio de la cruz y de los altares. En
sus designios estuvo encerrado todo; para que el Pan de los ngeles lo comiese el hombre, el Pan de los ngeles se hizo
hombre. Pues, si no se hubiera hecho hombre, no podramos alimentarnos de su carne; y, si no tuviramos su carne, no
comeramos el Pan del altar 19.
La suavidad de Dios y de Cristo se ha hecho altsimo misterio de misericordia y de bondad en este sacramento. Al tratar de l, el
realismo y el espiritualismo se enlazan constantemente en la predicacin agustiniana. Y an se puede decir que el espiritualismo
prevalece sobre el realismo, porque San Agustn parte de la fe de la Iglesia universal en el misterio de la presencia real del
Seor en las especies sacramentales. No separa l, pues, tres aspectos, a saber: la fe en el sacramento que se alimenta de la
palabra de Dios, la comunin eucarstica o recepcin del cuerpo de Cristo y la unin con el Cuerpo mstico o Cristo total que es
la Iglesia; de modo que toda unin con la Cabeza debe llevar a la unin con el Cuerpo, y tambin toda unin de miembros -o
ejercicio de la caridad- lleva a la Cabeza, que es el mismo Cristo 20.

CO-SO/TRANSFORMACION: Fundamento, pues, despus de la encarnacin de este misterio, es la realidad de Cristo vista o
creda al travs de las especies visibles: Ese pan que veis en el altar, santificado por la palabra de Dios, es el cuerpo de Cristo.
El cliz, o, mejor dicho, lo que l contiene, santificado por la palabra de Dios, es la sangre de Cristo. Con estas cosas quiso el
Seor recomendarnos su cuerpo y su sangre, que derram para perdn de nuestros pecados. Si los recibs bien, vosotros sois lo
mismo que recibs 21.

Las palabras de la consagracin obran el milagro de la conversin del pan y el vino en el cuerpo y sangre de Cristo. Explicando
la misa en un domingo de Pascua, les deca: Esto que veis, carsimos hermanos, en la mesa del Seor es pan y vino; pero este
pan y vino, por mediacin de la palabra, se hacen cuerpo y sangre del Verbo... Porque, si no se dicen las palabras, lo que hay es
pan y vino; aade las palabras, y ya son otra cosa. Y qu otra cosa son? El cuerpo de Cristo y la sangre de Cristo; suprime la
palabra, y slo es pan y vino; aade la palabra, y ser hecho sacramento. Por eso decs amn. Decir amn es dar asentimiento a
lo que se dice. Amn quiere decir, en latn, es verdad 22.

CO-SO/TEMOR-TEMBLOR: Este realismo eucarstico identifica lo que hay y se recibe en el altar con la misma vctima de la cruz:
Cristo nuestro Seor, que ofreci en el sacrificio de su pasin lo que recibi de nosotros, hecho prncipe de los sacerdotes para
siempre, dio el mandato de sacrificar lo que veis, su cuerpo y sangre. Pues, traspasado por la lanza, su cuerpo derram agua y
sangre, con que perdon nuestros pecados... Por eso acercaos con temor y temblor a la participacin de este altar. Reconoced
en el pan lo mismo que estuvo pendiente en la cruz, reconoced en el cliz lo que brot de su costado. Porque todos aquellos
antiguos sacrificios del pueblo de Dios con su mltiple variedad figuraban slo a este que haba de venir 28.

EU/UNIDAD AU/CARIDAD/AG: San Agustn quera que el fruto de la eucarista fuese la caridad, la unin de los miembros de
Cristo. Su predicacin eucarstica miraba a este hito: que toda la Iglesia sea verdadero cuerpo unido en la fe, esperanza y
caridad de Cristo: Por eso Cristo quiso encomendarnos su cuerpo y sangre por medio de elementos que, siendo muchos, se
reducen a la unidad de masa, porque de muchos granos est formada la masa nica del pan y de muchos racimos y granos se
forma la unidad del vino 24.
He aqu la leccin suprema del sacrificio eucarstico: la unin de la comunidad cristiana. Sin unin y unidad de granos de trigo,
no hay pan; sin unin de corazones en la fe, esperanza y caridad de Cristo, no hay verdaderamente eucarista.

4. ESPIRITUALIDAD EUCARSTICA

San Agustn en su predicacin sobre el evangelio de San Juan resume la espiritualidad cristiana en la eucarista. El ha puesto los
cimientos para la doctrina de la comunin espiritual, que es un hambre interior del Pan vivo. El que cree en este Pan y tiene
hambre de El, est recibiendo continuamente el fruto de un alimento espiritual que le sostiene y perfecciona. Porque este Pan
requiere el hambre del hombre interior, segn dice en otro lugar: Felices los que tienen hambre y sed de justicia, porque ellos
sern hartos (Mt 5,6). Mas el Apstol nos dice que Cristo es la justicia para nosotros (1 Cor 1,30) 25,

El llamamiento hacia el hombre interior indica bien lo que significa la comunin con Cristo, que es nuestra justicia, nuestra
verdad, nuestra beatitud, nuestra vida eterna. El espritu es llamado a esta participacin con sus exigencias ms puras. En otras
palabras, el cristiano es llamado a la participacin del Espritu de Jesucristo por la comunin de su cuerpo y sangre.
No hay que detenerse en la parte sensible del sacramento. La unin con los miembroso la caridad cristianaslo puede
lograrse por la unin con el Espritu de Cristo: Quieres, pues, t vivir del Espritu de Cristo? Permanece en el Cuerpo de Cristo.
Acaso mi cuerpo vive de tu espritu? Mi cuerpo vive de mi espritu, y el tuyo de tu espritu. No puede vivir el Cuerpo de Cristo
sino del Espritu de Cristo. Por eso San Pablo, exponiendo el misterio de este Pan, dice: Muchos somos un pan, un cuerpo (1 Cor
10,17); oh sacramento de piedad, oh signo de unidad, oh vnculo de caridad! El que quiera vivir tiene dnde y de qu ha de
vivir. Acrquese, tenga fe, incorprese para que sea vivificado. No tenga inquina con los dems miembros, no sea miembro
estiomenado que merezca amputarse, no sea miembro tuerto que cause vergenza; sea hermoso, sea adaptado, est unido al
cuerpo, viva de la vida de Dios en honor de Dios; ahora trabaje en el mundo para que despus reine en el cielos 27.
Hay aqu todo un programa de espiritualidad cristiana vinculado a la comunin eucarstica con Cristo. El opera una
transformacin de los hombres que viven de su Espritu dndoles la santidad de miembros suyos, todos tributarios a la vida
divina que reciben del sacramento de su cuerpo y sangre.

La moral de los miembros o las condiciones que deben poseer los cristianos para serlo de veras estn bien expresadas en los
calificativos que San Agustn acumula, y que son los calificativos que hacen fructuosa la comunin eucarstica. Creer, acercarse,
incorporarse y vivificarse; a esto se invita a los seguidores de Jess. La comunin exige y realiza la preparacin y perfeccin de
los miembros para unirse provechosamente a la Cabeza y formar un Cuerpo hermoso y digno de tal.

Por eso San Agustn insiste tanto en el manducare intus, en la interioridad, aunque se trata de recibir un sacramento visible 28.
Es decir, volvemos otra vez al sentido robusto de Christus Panis; ha de irse a la substancia misma del manjar fuerte que es la
divinidad con todas sus excelencias. He aqu el meollo sobresubstancial que se ha de tomar como manjar del alma; esto es lo
que exige al miembro cristiano; viva de la vida de Dios para Dios. Vivir de Dios es asimilar la substancia de Dios, lo que alimenta
y sacia, lo que quita las hambres de las cosas exteriores y transitorias. Vivir de Dios es vivir de la caridad, porque Dios es
caridad, y as se alcanza la forma superior de vida a que puede aspirar el cristiano, vinculndonos a la Iglesia verdadera, es
decir, incorporndonos al Cuerpo vivo que es El mismo en su integridad: Pues por este manjar y bebida quiere se entienda la
sociedad de su cuerpo y sus miembros, que es la Iglesia santa en los predestinados, en los llamados y glorificados, santos y
fieles suyos29.

Estas palabras apuntan a una circunstancia grave de la Iglesia de su tiempo, dividida por el cisma, en que ambas partes, la
donatista y la catlica, reciban los mismos sacramentos, la misma eucarista. De aqu la extrema cautela para recibir bien este
sacramento, inseparable de la unin de caridad, que es a la vez condicin previa y fruto, pues slo quien vive en la caridad de
los miembros puede acercarse a l, y una unin ms ntima y viva ha de ser la consecuencia de toda comunin.
Por este aspecto se observa la naturaleza social y sociolgica de la eucarista en el concepto de San Agustn, y, por lo mismo, de
toda espiritualidad, que es espiritualidad de miembros de Cristo vivificados por el Espritu de Cristo en el cuerpo de Cristo.

VICTORINO CAPANAGA, O.R.S.A.


AGUSTN DE HIPONA,
MAESTRO DE LA CONVERSIN CRISTIANA
BAC, MADRID 1974. Pgs. 147-154
........................
1 Conf. III 1: Quoniam fames mihi intus erat ab interiori cibo, te ipso, Deus meus.
2 Ibid.
3 In Io. ev. tr. 26,17: PL 35,1613.
4 Conf. VII 10.
5 In Io. ev. tr. 41,1 (PL 35,1692): Veritas panis est, mentes reficit, nec deficit; mutat vescentem, non ipsa in vescentem
mutatur.
6 Enarrat. in ps. 131,24: PL 37,1726.
7 Enarrat. in ps. 134,5 (PL 37,1741-42): ... Ut enim panem Angelorum manducaret homo, Creator Angelorum factus est
homo.
8 Enarrat. in ps. 90,6: PL 37,1165.
9 Sermo 126,7: PL 38,701.
10 Enarrat. in ps. 119,2: PL 37,1598.
11 Sermo 174,1 (PL 38,940): Non liberaretur humanum genus, nisi sermo Dei dignaretur esse humanus.
12 Enarrat. in ps. 8,8: PL 36,112.
13 De Trin. XIII 1: PL 42,1013.
14 Contra adver. leg. et prophet. I 15,26 (PL 42,616): Ipsa Sapientia beatarum cibus immutabilis animarum.
15 Enarrat in ps. 21 sermo 2,15; (PL 36,175): Cor ipsius Scriptura ipsius, id est, Sapientia ipsius quae erat in Scripturis.
16 Epist. 137,3: PL 33,516.
17 Sermo 56,10: PL 38,381.
18 Enarrat. in ps. 130,12: PL 37,1712.
19 Sermo 130,2 (PL 38,726): ... Si carnem ipsius non haberemus, Panem altaris non comederemus.
20 Cf. MARA COMEAU, Le Christ, chemin et terme de l'ascension spirituelle d'apres S. Augustin: Recherches des Science
Religieuse
40 (1952) 87. 21 Sermo 237 (PL 38,1099): Panis ille quem videtis in altari, sanctificatus per verbum Dei, corpus est Christi.
Calix ille, imo quod haber, sanctificatum per verbum Christi, sanguis est Christi.
22 DENIS VI, MA I 29 31.
23 DENIS, III, MA I 19: Hoc agnoscite in pane, quod pependit in cruce, hoc in calice quod manavit ex latere.
24 In Io. ev. tr. 26,17: PL 35,1614. Desde la era apostlica, ste era un lugar comn en la catequesis eucarstica.
25 Ibid., 26,1: PL35,1606-7.
26 Ibid., 26,5: PL 35,1609.
27 Ibid., 26,13 (PL 35,1606): O sacramentums pietatis! o signum unitatis! o vinculum caritatis!
28 Ibid., 26,1: PL 35,1606
29 Ibid., 26,15 (PL 35,1614): Hunc itaque cibum societatem vult intelligi corporis et membrorum suorum quad est sancta
Ecclesia....
CRISTO, NUESTRO MDICO

1. NO ESCONDO MIS HERIDAS

J/MEDICO H/ENFERMO: La situacin del hombre cado sirvi de argumento a San Agustn contra los pelagianos para defender la
necesidad de una gracia que cure en l los efectos causados por el pecado de origen. A esta gracia se llama medicinal. El mismo
se presenta en sus Confesiones como un enfermo universal para expresar al gnero humano enfermo: No escondo mis
heridas; Vos sois el Mdico, yo el enfermo 1. Y en otro lugar, comentando un salmo, dice: A Vos me dirijo como enfermo,
reconozco al Mdico, no me lisonjeo de estar sano 2. Habla el Santo, y parece que asume la responsabilidad y los sentimientos
del gnero humano, necesitado de un mdico y de una curacin de las heridas del espritu.

En trminos generales, he aqu cmo representa la situacin humana: Originariamente, la naturaleza humana fue creada
inocente y sin ningn vicio; pero esta naturaleza del hombre con la que cada cual nace de Adn necesita un mdico, porque no
est sana, pues ciertamente todos los bienes que tiene en su formacinla vida, los sentidos, la mentelos tiene del sumo
Dios, artfice y creador suyo. Mas el vicio, que estos bienes naturales enturbia y enflaquece para que se le ilustren y sanen, no le
viene de su Artfice, inculpable, sino del pecado original, que cometi libremente3.
La idea de salvacin y salvador descansa sobre este sentimiento de enfermedad.

El que niega al Salvador, niega la medicina de la salvacin: Quien ama al Salvador, confiesa que ha sido sanado4. Cristo, que
vino a sanar a dolientes, hall enfermos a todos; no con enfermedades corporales, sino con las del alma.
Nadie haga alarde de estar sano. Yace en todo el orbe de la tierra el gran invlido. Para sanarle vino el Mdico omnipotente.
Se humill hasta tomar carne mortal; como quien dice, baj al lecho del enfermo para dar recetas de salvacin, y los que las
ponen en prctica se libran 5. El mismo calificativo de grandeza emplea San Agustn para designar al mdico y al enfermo:
grande enfermo, grande Mdico. Como quien dice: grande miseria y mayor misericordia 6.

Tambin le es familiar un verbo para significar la postracin y el abatimiento del hombre: yacer. Yacer por estar echado,
postrado en cama, tendido en el suelo, es el verbo de los epitafios sepulcrales, es decir, el verbo de los muertos y de los
enfermos, y as lo aplica San Agustn a la naturaleza humana, cada, tendida en tierra, postrada en la impotencia para
levantarse.
El concepto mismo de mediacin implica un descenso o bajada del Mdico celestial al lecho del enfermo: Porque uno es Dios,
uno tambin el Mediador entre Dios y los hombres: el hombre Cristo Jess (1 Tim 2,5). Si no yacieras, no tendras necesidad de
mediador; pero como yaces y no puedes levantarte, Dios te extendi como brazo suyo al Mediador... Nadie, pues, diga: 'Como
ya no estamos bajo la ley, sino bajo la gracia, pequemos, hagamos lo que nos d la gana'. Quien dice esto, ama la enfermedad,
no busca la salvacin. La gracia es la medicina. El que quiere estar siempre enfermo, es ingrato a la medicina '.
La cual se invent para extirpar el vicio y curar la naturaleza: Vino el Salvador al gnero humano y a nadie hall sano. Por eso
vino como excelente Mdico 8. La gracia nos va dando la salud cuando quita los pecados, y los vicios van cediendo al esfuerzo
y lucha contra ellos, pero con la ayuda de lo alto, porque el hombre pudo herirse y enfermar por s mismo, pero no darse la
salud, ni tiene en su mano el remedio de la dolencia 9.

La razn misma de la venida del Seor al mundo es la curacin del gnero humano: No fue otra la causa de venir el Seor sino
la salvacin de los pecadores. Quita las enfermedades, suprime las heridas, y no hay razn alguna para la medicina. Si del cielo
vino el gran Mdico, es porque yaca en todo el mundo el gran enfermo. El enfermo es el gnero humano 10.
NIOS/BA BAU/NIOS: Aun el bautismo de los infantes, que son llevados por los padres para que los purifique la gracia de
Cristo, indica su enfermedad hereditaria: No hay ni un solo hombre procedente de Adn que no se halle enfermo, ninguno que
no sea sanado sino por la gracia de Cristo. Y qu haremos tambin de los prvulos, si estn enfermos por Adn?
Tambin ellos son llevados a la iglesia; y, si no pueden ir por su pie, corren con pies ajenos en busca de curacin. La madre
Iglesia quiere que tambin ellos vengan con pies ajenos, que crean con el corazn de otros y confiesen la fe con la lengua de
otros... Nadie os engae con doctrinas extraas. La Iglesia ha guardado y mantenido siempre esto; lo recibi de los antepasados
y lo conserva hasta el fin fielmente. Porque no tienen necesidad de mdico los sanos, sino los enfermos. Qu necesidad tiene el
infante de buscar a Cristo, si no est enfermo? Si est sano, por qu los que le aman lo presentan al Mdico? Si, cuando son
llevados a la iglesia, se dice de ellos que no tienen ningn pecado de herencia y vienen a Cristo, por qu en la iglesia no se les
dice a los que los llevan: 'Quitad a estos inocentes de aqu; no tienen necesidad de mdico los sanos, sino los enfermos; no vino
Cristo a buscar a justos, sino a pecadores?' (Mt 9,12). Nunca se les habla as, ni se les hablar. Con mucho empeo se
recomiendan a los obispos los bienes de los pupilos; pues cunto ms la gracia de los prvulos? 11.
En qu consiste esta enfermedad o enfermedades? En trminos generales, San Agustn la define y califica por el pecado, el
vicio, el alejamiento de Dios, que produce ceguera, debilidad, prdida de vigor y energa: Nuestra naturaleza no enferma sino
por el pecado 12.

SOBERBIA/AG: Al enumerar las diversas enfermedades humanas, San Agustn tiene presentes las curaciones milagrosas de
Cristo, mdico omnipotente. Las almas estn ciegas, paralticas, tullidas, hidrpicas, leprosas, calenturientas, posesas de las
pasiones, porque el espritu del mal sujeta y domina a los hombres por las codicias desordenadas. El conoce las causas de las
dolencias, y a cada una sabe aplicar el remedio conveniente. Como en su vida terrena, pasa ahora haciendo bien a todos, igual
que pas por el alma de San Agustm, tratando sus heridas con mano suavsima.
El bautismo, aun siendo una resurreccin espiritual, borra la iniquidad, pero deja la enfermedad 13. Enfermedad que hay que
definirla como un enflaquecimiento y debilidad del amor, que debe sujetarse a la norma de estimar ms lo que debe estimarse
ms, y menos lo que merece menos aprecio, porque pertenece a un orden inferior de ser. El amor excesivo a lo temporal quita
bros y aun impide el amor a las cosas superiores, y por eso se requiere tambin una ciruga temporal que guie a los fieles a la
salud, y se recomienda no por su naturaleza y excelencia, sino por el mismo orden temporal 14.

Los dos pesos del almaa que se ha aludido anteriormentetienen aqu su aplicacin. Si la voluntad se inclina con exceso a las
cosas terrenas, queda impedida de subir a las cosas celestiales.
Una muestra de este apagamiento excesivo a la criatura y no al Creador es lo que se llama la soberbia o apetito exagerado de la
propia excelencia, y es la primera y ms peligrosa enfermedad del espritu humano.
La primera cada fue de soberbia, como se ha dicho ya, y de su raz brotan todos los vicios: Cabeza de todas las enfermedades
es la soberbia, porque ella es la cabeza de todos los pecados... Sana la soberbia y no habr injusticia 15.
La compara frecuentemente con un tumor o hinchazn: Vino a curar nuestra hinchazn el gran Mdico 16. Llama igualmente
herida a este vicio capital: Por la soberbia camos y llegamos a este valle de mortalidad. Y porque la soberbia nos haba herido,
la humildad nos hizo sanos. Vino Dios humilde para que nos curase de tan grande herida de la soberbia. Vino porque el Verbo
se hizo carne y habit entre nosotros (Jn 1,14) 17.

De este vicio capital nos vino la otra grave enfermedad que se llama la concupiscencia, que es un apetito excesivo de los
deleites sensibles que corta el vuelo a las cosas superiores: Por eso nada hay tan flaco como nuestra alma, puesta en medio de
las tentaciones del mundo, entre gemidos y partos de molestias; nada tan dbil que no se abrace a la solidez de Dios y viva en
el templo del Seor, donde es imposible caer18.

2. EL BUEN SAMARITANO

El proceso de curacin de nuestras enfermedades es lento y gradual. Aun desaparecida la causa de una enfermedad, quedan
sus resabios: Pues no es lo mismo despedir una calentura que quedar libre de toda debilidad que afecta al cuerpo; ni es lo
mismo arrancar la flecha clavada en la carne que el cicatrizarse la herida abierta. De un modo semejante, viniendo al alma, lo
primero es acabar con la causa de laenfermedad, lo cual se consigue con la remisin de los pecados; sigue despus el curar la
debilidad, lo cual se consigue gradualmente renovando la imagen del hombre interior 19.

/Lc/10/29-37 SAMARITANO/AG: En todo este proceso de sanacin, Cristo es en realidad el mdico sabio y omnipotente. El
perdona los pecados, quitando la causa de las dolencias, y El cura lentamente la debilidad del alma con sus remedios. El da
realidad perenne a la parbola del buen samaritano: Nosotros yacamos heridos en el camino, y, pasando el buen Samaritano
por all, se compadeci, nos cur las heridas, nos levant y sent en su carne; y despus nos llev al mesn de la Iglesia,
ponindonos al cuidado del hostelero, conviene a saber, de los apstoles, entregndoles dos denariosel amor de Dios y el de
los hombres porque en ellos se resume la doctrina de la ley y los profetas 20. Con sus muchos milagros de curaciones
corporales en su vida pblica, quiso ganar nuestra fe y nuestra confianza en su poder y misericordia para que le entregsemos
nuestras almas: Quiso sanar las enfermedades del cuerpo para manifestarse como salvador de las almas, porque de cuerpos y
almas es l creador. Cre las almas, cre los cuerpos, as como con sus curaciones corporales quiso animarnos a buscar la salud
en El. San a toda clase de enfermos para que las almas, atendiendo a lo que obraba en los cuerpos, deseasen para el espritu
lo que realizaba en lo externo. Cuntas maravillas obr? San del flujo de sangre, cur a leprosos, al paraltico; enfermedades
del alma son todas stas. San al cojo y al ciego; cojea todo el que no va por el camino recto de la vida; ciego es quien no cree
en Dios; flujo de sangre padece el lascivo, y cubierto de lepra se halla el mendaz y el inconstante. Aqu es necesaria la mano de
Cristo, que cur tantas dolencias corporales para que las almas deseen y logren tambin la salud espiritual 21.
Cristo no es un especialista, sino Mdico omnipotente y completo. Donde El pone la mano, pone la salud 22: Todos los das
abre los ojos del ciego de nacimiento 28. Su gracia es la medicina: Gratia medicina est, suele repetir San Agustn 24.
Pero esta misma medicina del alma que la divina Providencia va dispensando con inefable generosidad en sus grados y
distincin, luce con mucha hermosura. Se distribuye en dos remedios: la autoridad y la razn. La autoridad pide fe y prepara aI
hombre a la comprensin. La razn lo gua a la inteligencia y conocimiento 25.

Con la fe y el buen uso de la razn se cura el hombre y se pone en el camino de la salud eterna. Pero en Cristo se renen la
autoridad y la fuerza de la razn, porque El es la verdad divina hecha carne, y es forzoso adherirnos a El. Y la adhesin
comienza por la fe; comienza en la carne y sube y acaba en la verdad. La encarnacin es la medicina de todas las
enfermedades: Remedio de todas las heridas del alma y nica propiciacin por los delitos humanos es la fe en Cristo, y nadie
puede ser purificado, ora del pecado original, derivado de Adn, en quien todos pecaron, hacindose hijos de ira, ora de
nuestros pecados con nuestras malas acciones, cuya suma ha crecido por el desorden de nuestros deseos, si no se incorpora
por la fe y la unin al Cuerpo de Aquel que fue concebido sin concupiscencia carnal. Pues, creyendo en El, se hacen hijos de
adopcin, que est en la fe de Jesucristo, nuestro Seor 26.

CEGUERA/COLIRIO-ENC: Esta es la adhesin de fe que nos acoge con la autoridad de Cristo, el apoyo con que el hombre ha de
levantarse de su cada, pues, como profundamente ensea San Agustn, en el lugar mismo en que uno ha cado, debe hacer
hincapi para levantarse de all. Luego en las mismas formas carnales que a nosotros nos aprisionan, es forzoso que nos
apoyemos para llegar al conocimiento de las cosas a que no alcanza la noticia de los sentidos27. Este es el principio de la
filosofa de la encarnacin o forma carnal en que Dios se apareci a los hombres para que con la hermosura carnal del Hijo de
Dios se salvasen por haberse hecho carnales, y era menester que la carne fuera el principio de su bien. As la humanidad de
Cristo adquiere una singularsima importancia.
Por ella nos ponemos en contacto salvfico con Dios. Por eso, San Agustn compara a la humanidad de Jess con un colirio que
nos ha curado la ceguera, dndonos unos ojos nuevos: Porque el Verbo se hizo carne y mor con nosotros, con su mismo
nacimiento hizo un colirio para purificar los ojos de tu corazn, y as pudieras ver la majestad de Dios por su humildad. Por eso
se hizo carne; san nuestros ojos, y vimos su gloria. Nadie poda ver su gloria sin antes ser curado por la humildad de su
carne... Le haba cado al hombre tierra en los ojos y se le haban puesto enfermos, y no poda ver la luz; pero le fueron ungidos
los ojos; con la tierra se ceg, con la tierra se le hizo el colirio para sanarlo. La carne te haba cegado, la carne te sana 28.
La encarnacin es el verdadero colirio para curar los ojos del espritu.

Son muchas, sin duda, las operaciones salvficas y medicinales que Cristo realiza con las almas, pero San Agustn las reduce a
tres: En esta escuela, una cosa se aprende con los preceptos, otra con los ejemplos, otra con los sacramentos.
Tales son los medicamentos de nuestras heridas y los excitantes de nuestros esfuerzos 29. Es decir, con la doctrina moral, con
los ejemplos de su vida y con los sacramentos, Cristo realiza la curacin total del gnero humano.

Palabras, acciones y palabras-acciones resumen su teraputica infalible. El conjunto de estos medios y remedios introduce una
gran complejidad en la espiritualidad cristiana y obran de diversa manera. As los sacramentos ofrecen toda una apoteca de
remedios, porque son los que producen la gracia o medicina universal. Lo mismo digamos de los ejemplos de la vida de Cristo,
que son tan estimulantes para la accin, y de las palabras divinas, que se contienen en la Escritura, de la que hace San Agustn
este elogio: Toda enfermedad de nimo tiene en la Escritura su medicamento. El que enferma de este modo, tome la pocin
de este salmo 30. Es decir, medite y asimile las palabras que dice Dios hablando de los malos que florecen en este mundo, y
que son como flor de heno, que hoy campea y maana se ve en el suelo.

As se explica el optimismo espiritual del Santo, que confiaba en la eficacia de la medicina del Seor: Con mucha razn tengo
yo grande esperanza que, por este Medianero y Seor mo que est sentado a vuestra diestra e intercede por nosotros, Vos
sanaris todas dolencias; que, si esto no fuera as, yo me desesperara. Bien s que son muchas y muy grandes mis
enfermedades; muchas son y muy grandes, lo confieso. Pero mucho mayor y ms copiosa es la medicina de vuestra
misericordia. Si este vuestro Verbo no se hubiera hecho carne y habitara entre nosotros, le tuviramos por ajeno y desvinculado
de nuestra humanidad, y con esto desesperaramos 31.

Por eso, con qu lenguaje tan enftico levanta el nimo de los muchos cobardes que debi de conocer en su vida pastoral para
que no se hundiesen en la desesperacin! Sanars de todas tus enfermedades.Pero es que son muy grandes, me dices.
Pues mayor es el Mdico. Para el Mdico omnipotente no hay enfermedad incurable; nicamente ponte en sus manos, djate
curar de El32.

VICTORINO CAPANAGA, O.R.S.A.


AGUSTN DE HIPONA,
MAESTRO DE LA CONVERSIN CRISTIANA
BAC, MADRID 1974. Pgs. 154-160
........................
1 Conf. VIII 3: Ecce vulnera mea non abscondo, medicus es, aeger sum; misericors es, miser sum.
2 Enarrat. in ps. 42,7 (PL 36,482): Aeger ad Te loquor, agnosco Medicum, non me iacto sanum.
3 De nat. et gratia III 3 (PL 44,249): Iam Medico indiget, quia sana non est.
4 Sermo 69,6 (PL 38,871): Qui diligit Salvatorem, confitetur se sanatum.
5 Sermo 80,4 (PL 38,495): Ad aegrotos venit Christus, omnes aegrotos invenit.
6 Sermo 87,13 (PL 83,537): Aegrotat genus humanum non morbis corporis, sed peccatis. Iacet toto orbe terrarum ab oriente
usque ad occidentem grandis aegrotus. Humiliavit se usque ad mortalem carnem, tanquam usque ad lectum aegrotantis. El
sentido del verbo iacere lo concreta con estas palabras: Quid est autem alind iacere nisi in terra quiescere, quod est in terrenis
voluptatibus beatitudinem quaerere? (Enarrat. in ps. 5,5: PL 36,84).
7 Sermo 156,5 (PL 38,852): Si non iaceres, Mediatorem necessarium non haberes. Quia vero iaces, et surgere non potes,
Mediatorem quodam modo Deus tibi porrexit brachium suum... Gratia medicina est. Este sermn contra los pelagianos fue
pronunciado en Cartago el da 17 de octubre del ao 419, en la Baslica Gratiani. Cf. O. PERLER, o.c., 470.
8 Sermo 155,10 (PL 38,846-47): Medicina autem ideo inventa est ut pellatur vitium et sanetur natura. Venit ergo Salvator ad
genus humanum, nullum sanum invenit, ideo magnus medicus venit.
9 Sermo 278,3: PL38,1269.
10 Sermo 175,1 (PL 38,945): Tolle morbos, tolle vulnera et nulla est causa medicinae. Si venit de caelo magnus medicus,
magnus per totum orbem terree iacebat aegrotus.
11 Sermo 176,2: PL 38,950-51.
12 De agone christ. X 11 (PL 40,297): Fateantur naturam nostram non infirmari nisi peccando.
13 MA I; GUELFERT, XXXIII 578: In baptismo deletur iniquitas, sed manet infirmitas.
14 De vera relig. XIV 45: PL 34,141.
15 In Io. ev. tr. 26,16 (PL 25,1604): Caput omnium morborum superbia est, quia caput omninm peccatorum superbia. Cura
superbiam et nulla erit iniquitas.
16 MA I, GUELFERT, XXII 567: Sermo 123 1 (PL 38,684): Unde sanaretur tumor superbiae, nisi Deus dignatus esset humilis
fieri?.Enarrat. in ps. 97,9 (PL 37,1257): Ergo sunt montes boni, sunt montes mali; montes magni magnitudo spiritualis,
montes mali tumor superbiae.De Trin. VIII 8 (PL 42,957-58): Quanto igitur saniores sumus a tumore superbiae, tanto
sumus dilectione pleniores: et quo nisi Deo plenus est, qui plenus est dilectione?
17 Enarrat. in ps. 35,17 (PL 36,353): Venit humilis Deus ut a tanto superbiae vulnere curaret hominem.
18 Enarrat. in ps. 122,6: PL 37,1634.
19 De Trin. XIV 23: PL 42,1054
20 Enarrat. in ps. 125,15: PL 37,1667.
21 MA I, MAI XV 318-19.
22 In Io. ev. tr. 131,3 (PL 35,1397): Ipse est tatus medicus noster, ipse plane
23 MA I; MAI CXXX 397: Cotidie aperit oculos generis humani et ipsius caeci nati
24 Sermo 156,6: PL 38,852.
25 De vera relig. XXIV 45: PL 34,141.
26 Sermo 143,1 (PL 38,784-85): Medicina omnium animae vulnerum et una propitiatio pro delictis hominum est credere in
Christum.
27 De vera relig. XXIV 45 (PL 34,141): Nam in quem locum quisque ceciderit, ibi debet incumbere ut surgat. Ergo ipsis
carnalibus formis quibus detinemur, nitendum est ad eas cognoscendas quas caro non potest.
28 In Io. ev. tr. 2,16: PL 35,1395-96.
29 MA I; DENIS, XX 112.
30 Enarrat. in ps. 36 sermo 1,3 (PL 36,357): Omnis morbus animi haber in Scripturis medicamentum suum.
31 Conf. X 43.
32 Enarrat. in ps. 102,5 (PL 37,1319): Omnipotenti Medico nullus languor insanabilis occurrit.
LA IGLESIA, NUESTRA MADRE ESPIRITUAL

1. UNA ESCENA EN LA BASLICA DE LA PAZ

Imaginemos una escena en la baslica de la Paz, de Hipona. Es la fiesta mayor del cristianismo, en que se conmemora la
resurreccin del Seor, y uno de los ocho das de los nefitos, que son la cosecha pascual despus de las labores de
cuaresma 1. El obispo tiene delante de s a los penitentes que se han reconciliado con Dios; pero los que atraen las miradas de
todos son los recin bautizados, los nuevos hijos de la casta madre, los recin nacidos de la madre virgen 2. Con sus tnicas
blancas, resplandecientes en cuerpo y alma exterius dealbati interiusque mundati, recin nacidos a una vida nueva
infantes, alimentados con el Cuerpo de Cristo y despus con unos sorbos de leche y miel, estn respirando alegra y felicidad.
Han pasado el mar Rojo, donde todos sus enemigoslos pecadosquedaron sepultados bajo las aguas, y se sienten libres,
gozosos y fuertes en Cristo 3. Y ahora esperan la exhortacin pastoral, que ser breve y enjundiosa, porque ha sido muy pesada
la vigilia pascual. Escuchemos lo que les dice el obispo:

ALELUYA/CANTICO-NEO CANTICO-NUEVO/AG: El aleluya es el cntico nuevo. El hombre nuevo entona el cntico nuevo.
Lo hemos cantado nosotros; lo habis cantado igualmente vosotros, infantes, que poco ha habis sido renovados; nosotros os
hemos acompaado en el cntico gozoso, pues por el mismo precio hemos sido redimidos. Os voy a hacer la exhortacin que
me inspira la caridad cristiana; no slo a vosotros, sino a todos cuantos me escuchan, amonestndoles como a hermanos e
hijos; hermanos, porque una misma Madre que es la Iglesia nos ha engendrado; hijos, porque por el Evangelio os he
engendrado yo.

Vivid bien, carsimos hijos, para que consigis el fruto del gran sacramento que habis recibido; corregid los vicios, enmendad
las costumbres, amad las virtudes; no falte en cada uno de vosotros la piedad, la santidad, la castidad, la humildad y la
templanza, para que, ofreciendo a Dios tales frutos, se deleite en vosotros, y vosotros os deleitis en El. Gocmonos tambin
nosotros de vuestro adelanto en la esperanza viendo el fruto de la recompensa que esperbamos; amad al Seor, porque El os
ama; vivid unidos a esta Madre que os ha engendrado. No seis ingratos a tantos beneficios suyos como son el haberos unido,
siendo criaturas, a vuestro Creador; el haberos hecho, de siervos, hijos de Dios; de esclavos del demonio, hermanos de Cristo.
Seris agradecidos a estos beneficios si le obsequiis con vuestra presencia. Pues nadie puede tener como propicio al Padre si
menosprecia a la Iglesia madre. Esta, pues, santa y espiritual Madre os prepara todos los das manjares espirituales para
sustentar no vuestros cuerpos, sino vuestras almas; os da el pan celestial, os propina el cliz saludable, pues no quiere que
ningn hijo suyo pase tal hambre.

Ea, pues, queridsimos; mirad, no abandonis a tal Madre, para que os saciis de la abundancia de su casa y ella os embriague
con el torrente de sus delicias entregndoos a Dios como dignos hijos, a los que, fortalecindolos con su piedad, los presenta
inclumes y libres para la vida eterna 4.

Este sermn pascual, de los primeros que se conservan de su sacerdocio, resume bien el pensamiento agustiniano sobre uno de
los aspectos fundamentales de la espiritualidad cristiana y agustiniana: la maternidad de la Iglesia, en cuyo nombre presenta el
programa de vida que deban desarrollar los nuevos cristianos: la correccin de los vicios, la fuga del pecado, la prctica de las
virtudes, la frecuencia de los sacramentos, la asistencia a la iglesia, el espritu filial con respecto a Dios Padre y a la Iglesia
Madre.

Los cristianos, adems de los padres segn la carne, tenemos progenitores segn el espritu: Dios es Padre, la Iglesia, Madre,
ellos nos engendran de muy diversa manera que los padres carnales; stos son autores de una lastimera generacin, aquellos
nos engendran a una vida dichosa 5.
En otro sermn dice: Creo que es cosa notoria a vuestra fe que como de los padres hemos nacido carnalmente, como
hombres, as espiritualmente renacemos de Dios Padre y de la Iglesia Madre 6

2. ESPIRITUALIDAD ECLESIAL

He aqu uno de los rasgos ms inconfundibles de nuestra espiritualidad catlica, que es eclesial; es decir, engendrada,
robustecida y perfeccionada dentro de la Iglesia y por la Iglesia. Nos hallamos, pues, muy distantes de una espiritualidad
puramente individual e interior, como la predicada por el protestantismo, el cual excluye de nuestras relaciones con Dios todos
los medianeros, excepto Cristo. Nosotros admitimos y bendecimos la mediacin universal de la Iglesia, la cual no hace sombra,
sino revela las riquezas de la mediacin de Cristo, de la que participa su Cuerpo mstico.
En nuestros odos suena como msica dulce el consejo agustiniano: Ama a la Iglesia, que te ha engendrado para la vida
eterna 7.

3. LA CARIDAD DE LOS FIELES

Durante esta labor de gestacin, toda la Iglesia de los fieles tomaba parte con el deseo de dar a luz a los que ya estaban en sus
entraas maternales y esperaban ver el agua bautismal para lavarse en ella 10. San Agustn menciona la caridad de los fieles
caritas fideliumcomo una fuerza de regeneracin en virtud de la cual tambin los fieles tenan su parte en el nuevo nacimiento
de los catecmenos, o nuevos cristianos. Tal es el sentido de la expresin del Santo cuando, refirindose a los que se
preparaban para recibir el bautismo, dice: Los nios tambin necesitan de los beneficios del Mediador, para que, purificados
por el sacramento y la caridad de los fieles e incorporados al Cuerpo de Cristo, se reconcilien con Dios, y en El sean vivificados,
salvos, rescatados, iluminados. De qu sino de la muerte, del reato, de la esclavitud y de las tinieblas de los pecados? 11. El
texto alude a los pelagianos, que no admitan la necesidad del bautismo para los nios, y nos certifica que al nacimiento de los
hijos de Dios no slo contribuye el rito bautismal, sino tambin la caridad del pueblo de Dios, pues toda la Iglesia se interesaba
y se interesa an por la conversin de los infieles y el aumento de los miembros de Cristo. Todo el Cuerpo de Cristo engendra
los miembros de Cristo y coopera con sus oraciones y obras buenas a lo que llama el Santo sacramentum nativitatis: He aqu
que el bautizado recibi el sacramento del nacimiento, que en verdad es grande, divino, santo, inefable. Pondera qu tal ser,
que hace nuevo al hombre con el perdn de los pecados 12. La Iglesia comunica a los hijos nuevos la misma vida de Dios, y el
alma, que es el Espiritu Santo. La espiritualidad catlica es una espiritualidad trinitaria: Tu vida es Dios, tu vida es Cristo, tu
vida es el Espritu Santo 13. A los recin bautizados les exhorta el Santo: El Espiritu Santo ha comenzado a morar en
vosotros; no le dejis alejarse. Es un Husped bueno que os enriquece, que os alimenta, que os embriaga14. En otro sermn
recuerda a los fieles: La vida del cuerpo es el alma, la vida del alma es Dios 15.

Tanto la uncin bautismal como la de la confirmacin que se reciba despus indicaban la presencia del Espiritu Santo en los
fieles. El leo, por la conexin que tiene con el fuego, es el sacramento del Espritu Santo: El leo es el sacramento de nuestro
fuego, que es el Espritu Santo. Se acerca, pues, el Espritu Santo; despus del agua, el fuego, y os hacis el pan, que es el
cuerpo de Cristo 16. Agua, fuego, pan; la ablucin bautismal y la santificacin del alma, la comunicacin y presencia del
Espritu Santo y el pan divino, la eucarista, que mantiene la nueva vida. Con tales principios se inicia la espiritualidad, la
comunicacin y presencia del Espritu Santo y el pan divino, la eucarista, que mantiene la nueva vida. Con tales principios se
inicia la espiritualidad de los hijos de Dios.

Los tres sacramentos, que se reciban juntamente en tiempos de San Agustn, crean el espritu nuevo, animado por las tres
fuerzas que se llaman las virtudes teologales: fe, esperanza y caridad, de que se hablar pronto. Por ellas se distingue la vida
cristiana de toda otra forma de vivir; la espiritualidad cristiana de toda otra espiritualidad: Se ha de tener cuenta lo que se
cree, se espera y se ama. Pues nadie puede vivir en cualquier gnero de vida sin cada una de estas afecciones que son creer,
esperar, amar. Si no crees lo que creen los gentiles, no esperas lo que esperan los gentiles, no amas lo que aman los gentiles,
eres segregado de ellos. Pues no hay cosas ms separadas entre s como la creencia en la divinidad de los demonios y la fe en
el nico y verdadero Dios que profesas t, y la esperanza en las naderas del mundo que ellos tienen y tu esperanza en la vida
eterna con Cristo, y el amor con que ellos se entregan al mundo y el amor que tienes t al Creador del mundo 17. Los hombres
movidos por la fe, esperanza y caridad cristianas constituyen una novedad en el mundo, es decir, un espectculo extrao. Los
paganos no comprendan la conducta de los seguidores de Jess, el vigor de sus creencias difciles, la firmeza de su esperanza,
que iba ms all del mundo visible; la potencia de la caridad con que se amaban unos a otros y aun a los enemigos: Qu es lo
que hay de oculto a los ojos de los paganos y no pblico en la Iglesia? E1 sacramento del bautismo, el sacramento de la
eucarista. Nuestras obras las ven los paganos, pero los sacramentos les estn velados; mas de lo que est oculto a su vista
proceden las obras que ven 18.

5. MANJARES DE DESARROLLO

El progreso en la vida espiritual, lo mismo que el crecimiento fsico, pide buenos alimentos, que la Iglesia no cesa de distribuir
entre sus hijos. Por eso San Agustn exhorta a los nefitos: Frequentate hanc matrem quae genuit vos. Venid con frecuencia a
esta Madre que os ha dado la vida. Porque esta santa espiritual Madre os prepara todos los das comidas espirituales para
engordar vuestras almas. Os reparte el pan celestial, os convida con el cliz saludable, pues no quiere que ninguno de los suyos
padezca hambre de tales cosas 21. Los alimentos del alma son los sacramentos y la palabra de Dios Entre los primeros, la
sagrada eucarista se lleva la palma. El desarrollo espiritual se vincula a estos dos alimentos, que los antiguos comparaban entre
s, tenindolos como el pan por excelencia, que conforta, robustece y deleita: Cuando vens a la iglesia, atended a las
Escrituras. Nosotros somos vuestros libros 22.

BI/ALIMENTO: El estudio de la Biblia debe ser la refaccin de los cristianos, que no deben contentarse con una fe rudimentaria,
sino esclarecida y brillante para dar testimonio de la verdad y de la esperanza cristiana: Nadie renace del agua y del Espritu
Santo sino porque quiere. Luego, si quiere, crece; si le da la gana, mengua. Qu es crecer? Progresar, mejorarse.
Qu es decrecer? Desfallecer. Todo renacido sepa que es un prvulo y un infante; arrjese, pues, vidamente a los pechos de
la Madre, y pronto comenzar su desarrollo y crecimiento. La Madre es la Iglesia, y las dos fuentes lcteas son los dos
Testamentos. Tome all la leche de todos los sacramentos temporales realizados para nuestra salud eterna, para que,
alimentado v fortalecido con ellos, pueda comer el manjar slido; es decir, entender la doctrina de la divinidad de Cristo cuando
se dice: En el principio era el Verbo, y el Verbo estaba era el seno de Dios, y Dios era el Verbo (Jn 1,1) 25.

Este bello pasaje resume toda la pedagoga maternal de la Iglesia en la formacin de los hijos con una espiritualidad dogmtica,
porque vive de la verdad y se alimenta de las ubres mellizas de los dos Testamentos.
La Iglesia tiene cargado su pecho con la divina sustancia de la revelacin de Dios, donde se contiene la fuerza de todo
desarrollo. Tambin el Antiguo Testamento se halla lleno de luces y de manjares y contiene una pedagoga sacramental de gran
valor para comprender el misterio de Cristo, que es en definitiva quien da la verdadera enjundia y grosura a la cultura de los
hijos de Dios. En la formacin catequstica de la primitiva Iglesia, los acontecimientos de la historia sagrada o de la salvacin
servan de marco para exponer el misterio del Nuevo Testamento. La revelacin patriarcal, mosaica y proftica estn llenas de
esos que llama nuestro Santo sacramentos temporales, que son tambin el manjar substancioso que alimenta y ha alimentado
la fe de los cristianos en todo tiempo.
A lo largo del ao litrgico, la Iglesia reparte todos estos manjares para la robusta crianza de sus hijos, ora sean carnales, ora
espirituales, porque tiene en la leche y en el pan lo que exige el buen rgimen alimenticio de todos 24.

6. LA HORMIGA DE DIOS O EL ALMA ECLESIAL

HORMIGA-DE-D/AG DESOLACION/HORMIGA: La palabra divina que reparte la Iglesia alimenta las almas sobre todo en tiempo
de tribulacin y de angustia. En este aspecto desarrolla San Agustn una imagen bblica muy expresiva de los libros sapienciales,
que nos remiten al ejemplo de la hormiga para que no nos falten vveres cuando nos son ms necesarios: Despirtate, vigila,
ten la previsin de la hormiga. Tiempo veraniego es; recoge lo que te servir para el invierno. El verano es tu prosperidad; no
seas, pues, perezoso; recoge los granos de la era del Seor, las palabras divinas en la Iglesia de Dios, y gurdalas dentro del
corazn. Ahora andas prspero y sin revs; pero ya cambiarn las cosas 25.

El hombre mundano vive lejos de la Iglesia, sin recoger el grano de su doctrina, y no imita a la hormiga: Imitara a la hormiga
si oyese la palabra de Dios recogiendo el grano y escondindolo dentro de su alma. Porque viene el tiempo de la tribulacin, el
invierno de la tibieza, la tempestad del temor, el fro de la tristeza; ser una desgracia, un dao, un peligro para la salud, la
prdida de algn pariente; ser una deshonra o humillacin. He aqu el invierno. La hormiga vuelve a los vveres recogidos en el
buen tiempo, y dentro, en lo secreto, se deleita con los frutos de su recoleccin. Todos la vean cuando ella se afanaba por
recoger, nadie la ve cuando goza a solas de los frutos recogidos. Contempla a la hormiga de Dios; todos los das se levanta y
acude a la iglesia, ora, escucha las lecturas, canta himnos, carga la consideracin sobre lo que oye, se dedica a la meditacin y
deposita dentro los vveres recogidos en la era. Vosotros mismos que os lo que estoy diciendo, hacis ahora esto; os ven todos
venir a la iglesia, volver a casa, escuchar sermones y lecturas, manejar el libro; todo esto se halla patente a los ojos. Es la
pequea hormiga que pisa el camino y va engrosando el granero a la vista de los dems.

Pero viene el invierno alguna vez. A quin no le llega? Es decir, le sobreviene una calamidad, un perjuicio, una muerte de los
suyos; los ms la compadecen, porque no saben el tesoro que ha guardado esa hormiga de Dios, y dicen: Oh qu desgracia
ms grande le ha herido a Fulano! Imposible que la soporte; no tendr nimos para tanto. Qu abatido se le ve! Qu habr
hecho para que Dios le trate as! As vea yo a mis enemigos'. Le aplican a l la misma medida que a si mismos, y se engaan.
Eres un ignorante, oh hombre! T s que eres enemigo de ti mismo, porque no coges ahora en esto lo que l almacen. Ahora
la hormiga se alimenta con los desvelos del verano; pero t no la ves alimentarse de aquellos frutos ocultos 26.
.....
Cuando uno vive tranquilo y sosegado, debe abastecerse de la palabra de Dios, depositndola en su corazn al estilo de la
hormiga, que soterra el grano en sus nidos. En buen tiempo se puede hacer esto; pero viene la mala estacin, viene el
infortunio, y, en faltando este alimento interior, sobreviene la ruina y desfallecimiento 27.
He aqu dos tipos de almas: un alma litrgica y sabia, que en el regazo de la madre Iglesia forma una robusta espiritualidad que
le ampara de todo contratiempo. Las lecturas de la Iglesia, la predicacin, los cnticos, los sacramentos, las festividades, la
aprovisionaron de luz y fortaleza para el tiempo de la desventura. En la era de trigola Iglesiase enriqueci interiormente.
San Agustn, como educador cristiano, quera que sus fieles acumulasen los tesoros de las verdades divinas, porque en ellas
descansa toda sana espiritualidad: Reunid todos en comn los tesoros de vuestro corazn 28.

7. LA VIRGINIDAD MENTAL DE LOS FIELES

FE/VIRGINIDAD-MENTE: La educacin integral de la Iglesia comprende las ideas, las costumbres, los sentimientos y las
relaciones sociales de sus hijos. Lo primero es la buena formacin en la fe, porque la verdad debe regir y dirigir a los hombres, y
se comprende con el nombre de traditio symboli, la entrega del smbolo, como un breve resumen de la regla de la fe que
instruya la mente sin cargar la memoria29. Los artculos de la fe explicados constituan la primera iniciacin cristiana, que deba
despus continuarse a lo largo de toda la vida cristiana en las celebraciones litrgicas a las que asista la formica Dei. As se
formaba en los fieles lo que llama San Agustn la virginidad de la mente, porque la Iglesia virgen es escuela de vrgenes.

VIRGINIDAD/CPO-MENTE: En qu consiste esta virginidad? En la pureza incontaminada de la fe: La virginidad del cuerpo es la
carne intacta, la virginidad de la mente es la fe incorrupta30. La Iglesia continuamente produce en el mundo estos dos
milagros: la virginidad corporal y la espiritual. Toda la Iglesia es llamada con el nico nombre de virgen 31, dice comentando
el pasaje paulino (2 Cor 2,3): Os he desposado a un solo marido para presentaros a Cristo como casta virgen.
En la Iglesia, como virgen, hay diversos grados de virginidad. Muchos fieles la guardan en la carne, y ocupan un puesto alto de
honor y santidad 32. Pero adems de la carnal est la virginidad de la mente o incorrupcin de la fe, y sta deben guardarla
todos los miembros del Cuerpo mstico 33.

Por eso en toda la accin pastoral agustiniana hay un empeo sostenido de mantener incorrupta la fe de los cristianos. En sus
instrucciones catequsticas exhorta a los bautizados a la vigilancia contra las herejas. En el sermn a los catecmenos que se
intitula De Cantico novo, que, aunque es atribuido al obispo de Cartago, Quodvultdeus, en su contenido y espritu es de
inspiracin agustiniana, se dice a los candidatos para el bautismo: Vosotros, grmenes fieles de la santa madre Iglesia
difundida en todo el mundo, huid de todas las herejas.
Si alguno os enseare otro evangelio diverso, sea anatema (Gal 1,9). Caminad por un sendero recto, sin desviaros ni a la
derecha de la presuncin ni a la izquierda de la desesperacin 34. Y luego expone las herejas que han de evitar: la de los
maniqueos, arrianos y pelagianos, que corrompan la fe en Cristo; los maniqueos negaban la encarnacin del Hijo de Dios,
porque la carne es intrnsecamente vitanda; los arrianos negaban la divinidad de Cristo, y los pelagianos mutilaban su obra de
redencin negando la gracia divina 35.
Esta corrupcin de la fe es un fenmeno en que influyen diversos factores, como el error y el orgullo, que no se somete a la
palabra divina, o la lesin de la caridad, con que se rompen los lazos con los dems creyentes que forman la comunidad de la
Iglesia. Por eso las tres virtudesfe, esperanza y caridad pertenecen a la integridad virginal del alma: La Iglesia misma es la
Esposa, que con la integridad de la fe, esperanza y caridad se mantiene virgen 36.

os consejos agustinianos para conservar la integridad de la fe tienen en nuestro tiempo la misma actualidad que en el suyo,
porque son muchos los errores y herejas que contaminan la atmsfera de hoy, amenazando en sus fundamentos la
espiritualidad cristiana, que exige la virginidad de la fe como primer fundamento para su existencia y desarrollo.

FE/TUNICA-CORAZA/AG: Por eso el smbolo es como una armadura espiritual para defensa de los cristianos. San Agustn
aconseja a los competentes: Recuerda lo que crees; mrate en tu fe; el smbolo sea para ti como un espejo. Contmplate all, si
crees todo lo que confiesas que crees, y algrate todos los das en tu fe. Sean tus riquezas, en cierto modo, como los vestidos
de tu mente. Cuando te levantas por la maana, no te pones los vestidos? As tambin, recordando tu Credo, viste tu alma
para que no se quede desnuda con el olvido, y se cumpla lo que dice el Apstol, lo cual no permita Dios: Aunque despojados, no
nos veamos desnudos (2 Cor 5,3).

Estaremos vestidos con nuestra fe, y ella ser nuestra tnica y nuestra coraza; nuestra tnica contra la vergenza, nuestra
coraza contra el adversario. Y, cuando lleguemos al lugar de nuestro reino, ya no nos ser necesario repetir el Credo; veremos a
Dios. El ser nuestra visin; y la contemplacin de Dios ser el premio de nuestra fe 37.

8. ESCUELA DE LA SANTIDAD CRISTIANA

La fe es el fundamento de la vida cristiana, pero toda ella est ordenada a la prctica o a las obras. Una fe sin obras no es el
ideal cristiano.
Por eso la Iglesia no slo educaba a la virginidad del espiritu, sino tambin para la pureza moral, que le es inseparable. En
textos anteriores se han mencionado normas prcticas para ilustracin de los competentes. Tambin son estos manjares
espirituales para los nuevos cristianos: Conviene, pues, que recibamos el pan cotidiano, esto es, los preceptos divinos, que
diariamente hay que recordar y meditar. Pues de ellos dice el Seor: Buscad una comida que no se acaba. Alimento cotidiano se
llama ste mientras dura esta vida temporal, formada por la sucesin de das que se vienen y se van. Y en verdad, mientras
nuestra atencin se reparte, alternativamente, ora a las cosas superiores, ora a las inferiores, es decir, las espirituales y
carnales, asemejndose al que ora toma alimentos, ora padece hambre, todos los das es necesario este alimento, con que se
refocile el hambriento y se levante el que ha decaido. Pues as como el cuerpo en esta vida, antes de su definitiva
transformacin, se fortalece con alimentos, porque padece desgaste, as nuestro nimo, ya que por su dedicacin a las cosas
temporales sufre menoscabo en su atencin a Dios, alimntese con el manjar de los preceptos 38.
La renuncia al diablo y a sus pompas contena ya parte del programa moral de los nuevos cristianos, que con el bautismo
entraban en el combate espiritual. El nefito, por su buena conducta, deba alegrar el rostro de su Padre, progresando en la
sabidura, y no entristecer el rostro de la madre Iglesia con sus desvos 39.
Dios es el Padre; la Iglesia, la Madre 40. El hijo de Dios y de la Iglesia debe vivir en el recuerdo y veneracin de su Padre y
Madre para no perder nunca su amistad y la posesin de su gracia, que est garantizada por la presencia del Espritu Santo,
que ha comenzado a morar en vuestros corazones; ya nunca se vaya de ellos; no queris echarlo de vuestros corazones 41.
Tambin en esta pedagoga de formacin cristiana entraba el adiestramiento en la plegaria, pues como hemos de vivir en este
mundo, donde nadie est libre de caer, por eso el perdn de los pecados no est slo en la ablucin bautismal, sino tambin en
la oracin dominical cotidiana que habis de recibir despus de ocho das. En ella encontraris como un bautismo diario para
vosotros, para que deis gracias a Dios, que ha hecho a la Iglesia este regalo que confesamos en el smbolo, de modo que
despus de decir: Creemos en la santa Iglesia', aadamos el perdn de los pecados 42.
San Agustn, siguiendo el buen espritu de la antigedad cristiana, dio la mxima importancia a la oracin, como se ver
despus.

9. MATERNIDAD ESPIRITUAL DE LOS CRISTIANOS

CR/MISIONERO CR/PARENTESCOS-CON-J: Se colige de lo dicho que la Iglesia, al formar a sus hijos, imprime en ellos sus
propios rasgos virginales y maternales. Por eso ella educa para la maternidad, o digamos celo por la salvacin de los prjimos.
El Evangelio nos ha abierto los ojos para ver cierta maternidad, que es la mayor gloria de los seguidores de Cristo. Se pueden
lograr las ms inverosimiles formas de parentesco con El: desposorio, hermandad, maternidad. Las almas pueden ser esposas,
hermanas y madres de Cristo.
San Agustn difundi en su catequesis este privilegio de los cristianos: el de ser madre de Cristo o madre de las almas: Madre
suya es toda la Iglesia, porque ella da a luz, por la gracia de Dios, a sus miembros que son los fieles. Madre suya es tambin
toda alma piadosa que hace la voluntad del Padre con fecundsima caridad en los que ha dado a luz hasta que en ellos se forme
Cristo 43. La idea es totalmente cristiana o de Cristo en el Evangelio 44.
Por la fe se concibe a Cristo y por las obras y la predicacin se le engendra en las almas: La Iglesia, en espiritu, da a luz a los
miembros de Cristo, como Mara virgen lo dio segn la carne. Procread, pues, vosotros con la mente a los miembros de Cristo
de la misma manera que la Virgen Marta y seris madres de Cristo. Os hicisteis hijos suyos; haceos tambin madres. Al recibir el
bautismo, os hicisteis hijos, nacisteis como miembros de Cristo. Atraed, pues, al bautismo a cuantos podis, para que as como
os hicisteis al nacer hijos por la gracia, os hagis madres de Cristo, cooperando a su nacimiento espiritual por el bautismo 45.
Tenemos aqu uno de los aspectos amables de la espiritualidad catlica, esencialmente misionera o cooperadora en la obra de la
dilatacin del reino de Dios. Las misiones catlicas nos han dado una conciencia ms clara de esta prerrogativa cristiana.

10. LA SANTA INFANCIA

INFANCIA-ESPA/AG /SAL/016/017/08 /SAL/062/063/08: Quiero por ltimo aludir a otro carcter de la espiritualidad agustiniana:
cierto rasgo infantil. Para amar a la Iglesia como madre hay que sentirse un poco nios. San Agustn, con haber sido un
intelectual de tanta potencia, vivi siempre humilde y afectuosamente unido a la Iglesia madre. El epteto Mater Ecclesia le fluye
de los labios con frecuencia. Quien abriga sentimientos de orgullo, de autonoma, de suficiencia pelagiana, difcilmente puede
tener los delicados sentimientos agustinianos para con la Iglesia. Hay que ser prvulos en el espritu para sentir y buscar el calor
de la maternidad eclesial. Santa Teresa del Nio Jess nos ha abierto los ojos para esta forma fina de espiritualidad; pero se
trata de una doctrina antigua vivida siempre en la Iglesia. San Agustn la llama santa infancia y la enlaza con la humildad. El
reino de los cielos es para los humildes, para los que son espiritualmente prvulos, spirituaIiter parvuli 46, Uno se empequeece
ntimamente al dirigirse a Dios y a la Madre. Est muy en las entraas de la espiritualidad este empequeecimiento o humildad
en la confianza y abandono filial en Dios: Alborzome con mis obras buenas, porque sobre m anda aleteando la proteccin de
tus alas. Si t no me proteges a m que soy un polluelo, me coger el gaviln. Pues dice en cierto lugar el Seor a Jerusaln,
ciudad donde fue crucificado: Cuntas veces he querido recoger a tus hijitos como la gallina a los polluelos y no quisiste!
Pequeuelos somos; luego defindanos Dios con el amparo de sus alas. Y cuando nos hagamos mayores? Bueno ser que
tambin entonces nos proteja, para que debajo de El, que es siempre mayor, seamos nosotros siempre pequeos. Porque
siempre El es mayor por mucho que nosotros crezcamos. No diga, pues, nadie: 'Protjame el Seor cuando soy pequeo', como
si hubiera de llegar a una mayora en que hubiera de bastarse a s mismo.
Nada eres sin la proteccin divina. Queramos siempre ser amparados por El, porque entonces podremos ser siempre grandes en
El si siempre nos sentimos pequeuelos junto a El.
Y me gozar en el amparo de tus alas 47. Toda la gracia de la espiritualidad agustiniana respira en esta pgina que nos invita a
la infancia espiritual con Dios y con la Iglesia 48.

VICTORINO CAPANAGA, O.R.S.A.


AGUSTN DE HIPONA,
MAESTRO DE LA CONVERSIN CRISTIANA
BAC, MADRID 1974. Pgs. 160-172

1 Epist. 55,32: PL 33,220.


2 Sermo 223,1 (PL 38,1092): Novelli filii castae matris, filii virginis matris.
3 Sermo 352,3 (PL 39,1551): Per mare transitus baptismus est.Sermo 213,8 (PL 38,1064): Peccata vestra hostes sunt,
sequuntur usque ad mare.Enarrat. in ps. 72,3: PL 36,915--16
4 MA I, MAI XCII 94,332-33.
5 Sermo 216,8 (PL 38,1081): Per illos lamentabilis generatio, per hos optando generatio.
6 MA I; MAI 94,333: ita nos ex Deo Patre et Matre ecclesia nasci.
7 Sermo 244,1 (PL 38,1512): Ama Ecclesiam quae te genuit ad vitam aeternarm.
10 La pedagoga maternal de la Iglesia en la formacin y preparacin de los catecmenos para el bautismo consista en avivar el
deseo de llegar a la fuente de aguas vivas que significaba la Pascua para los cristianos. San Agustn ha dejado una de las
pginas ms bellas de la literatura religiosa cantando al ciervo espiritual que se dirige a las fuentes. Haba en toda la Iglesia un
ansia de llegar al agua, de verla, de tocarla, de lavarse en ella. Nosotros no llegamos a comprender el desbordante ro de jbilo
que corra por la Iglesia cuando en el alba de la Pascua lanzaba ella el cntico de la victoria con las palabras profticas que
todava resuenan en el rito pascual de la aspersin dominical: Vidi-aquam!... He visto el agua! Haban llegado a ver el agua
los ciervos sedientos despus de haber pasado el desierto cuaresmal. No slo era el goce franciscano del agua hermosa, casta y
limpia, sino tambin el gozo agustiniano, profundo y reverencial del agua-madre, portadora del misterio y de la gracia de Dios:
Vulva matris aqua baptismatis (Sermo 119,4: PL 38 674). Cf. V. CAPNAGA, El milagro de las lmparas. He visto el agua!
p.295-302 (Madrid 1958).
11 De peccat. merit. et remis. I,XXV: 93I PL 44,131. De este modo, toda la Iglesia es madre, porque toda ella coopera el
nacimiento de los hijos de Dios.De virgin. V: PL 40,399: Mater eius tota Ecclesia, quia membra eius, id est, fideles eius per
Dei gratiam ipsa utique parit.
12 In epist. Io. tr. 6,6: PL 35,2015.
13 Sermo 161,7 PL 38 ,881
14 Sermo 225,3 (PL 8,1090): Bonus Hospes implet vos, pascit vos, inebriat vos.
15 Sermo 161,6: PL 38,881.
16 Sermo 227 (PL 38,1100): Accedit ergo Spiritus Sanctus, post aquam ignis et efficimini Panis qui est Corpus Christi.
17 Sermo 198,2: PL 38,1025.
18 Enarrat. in ps. 103 sermo I 14: PL 37,1348.
21 MA I; MAI XCII 333: Haec ergo sancta et spiritalis mater cotidie vobis spirituales escas praeparat, per quas non corpora
vestra, sed animas vestras reficiat
22 Sermo 227 (PL 38,1100): Cdices vestri nos sumus.
23 In epist. Io. tr. III 1 (PL 35,1997-98): Est autem mater Ecclesia, et duo ubera eius duo Testamenta Scripturarum
divinarum.
24 Contra Faustum XIV 3 (PL 42,305): Veritatem sola tu habes et in lacte et in pane tuo.25 Sermo 38,6; PL 38 238.
26 Enarrat. in ps. 63,3: PL 805.
27 Enarrat. in ps. 36,11 : PL 36,369-70.
28 Sermo 216,3 (PL 3S,1078): Thesauros cordis vestri unanimiter congregate.
29 Sermo 213,1 (PL 38,1060): ... breviter complexa regula fidei, ut mentem instruat nec oneret memoriam.
30 Enarrat. in ps. 147,10 (PL 37.1920): Virginitas carnis, corpus intactum, virginitas menos, fldes incorrupta.
31 Sermo 93,3 (PL 38,575): Tota Ecclesia uno nomine virgo est appellata.
32 In lo ev. tr. XIII 12: PL 35,1499.
33 Sermo 341,5: PL 38,1496.
34 De Cantico novo X 10 (PL 40,686): Vos autem fidelia germina sanctae matris catholicae per universum mundum diffusae,
fugite omnes haereses.
35 Ibid., 6-10: PL 40,682-86.
36 De bono vid. X 13 (PL 40,438): Ecclesia ipsa coniux est, quae fidei, spei et caritatis integritate.. tota virgo est.
37 Sermo 58,13 (PL 38,399): ... Nunquid non quando surgis. vests te? Si et commemorando Symbolum, vesti animam tuam,
ne forte eam nudet oblivio.
38 De serm. Dom. in monte II 27: PL 34.1281.
39 Sermo 216,7: PL 38,1080.
40 Ibid., 8: PL 38,1081.
41Sermo 224,4: PL 38,1098.
42 Sermo 213,8 (PL 38,1064-65): In illa invenieiis quasi quotidianum baptismum vestrum, ut agatis Deo gratias qui donavit hoc
munus Ecclesiae suae, quod confitemur in Symbolo; ut cum dixerimus Sanctam Ecclesiam, adiungamus remissionem
peccatorum. vase este sermn en G. Morin MA I, GUELFERT, I 441450.
43 De sancta virgin. 5: PL 40,399.
44 Lc 11,27-28
45 Sermo 25,8: PL 45,939-940; G. MORIN: MA I; DENIS, XX V 164.
46 Sermo 353,2: PL 3S,1561.
47 Enarrat. in ps. 62,16 (PL 36,557-58): Semper ab Illo protegi velimus, tunc semper in Illo magni esse poterimus, si semper
sub ipso parvuli sumus.
48 Para un desarrollo ms amplio de este tema vase a V. CAPNAGA, La Iglesia en la espiritualidad de San Agustn:
Ephemerides Carmeliticae 17 (Roma 1966) 88-133; R. PALMERO RAMOS, Ecclesia Mater en San Agustn (Madrid 1970); S.
VERGS, La Iglesia, esposa de Cristo (Barcelona 1959).

MARIA VIRGEN, MADRE DE DIOS

1. LA HUMILDE PUERTA

M/HUMILDAD/AG: Tambin en la espiritualidad catlica tiene un lugar preeminente Mara, Madre de Dios. Sobre todo en los
tiempos y en la predicacin de San Agustn, el misterio de Navidad es el lugar propio de su recuerdo y exaltacin. El Hijo de Dios
descansando en el regazo materno es la estampa ms familiar de la piedad cristiana. All el fruto est en su propio rbol, que lo
ha dado al mundo. Puede hablarse, pues, de piedad mariana en San Agustn; su discurso teolgico y pastoral est lleno de
admiracin y devocin a la Madre de Dios, en la que ve el punto de enlace del cielo y de la tierra. Es tambin la puerta de la
humildad por donde entramos en el misterio de Cristo. Mariologa y cristologa son inseparables.

En las Confesiones tiene este comentario a las palabras de Isaas (46,8): Entrad, pecadores, en el corazn y unos al que os ha
creado: Nuestra misma vida descendi ac y tom nuestra muerte sobre s, y grit con voz de trueno que volvisemos de aqu
a El; a aquella secreta morada de donde El vino a nosotros, descendiendo primero al seno de la Virgen, donde se despos con la
criatura humana, la carne mortal, para que no fuese mortal... De all, semejante al Esposo que sale del tlamo, salt como
gigante a hacer su carrera 1.

ENC/DESPOSORIO/AG: En el retorno a Dios por el trmite de la propia interioridad pone San Agustn el hecho fundamental de la
encarnacin del Verbo, comparada en la Biblia al desposorio con la naturaleza humana en el seno de la Madre virgen. Mara es
anillo de conjuncin entre Dios y el hombre, y por l debe pasar ste en su unin a Dios. Es decir, en el mismo proceso de la
conversin o retorno del hombre a Dios aparece Mara como el lugar santo o santuario donde es preciso entrar para encontrarse
con Dios. El seno materno de Mara es el regazo de las almas: El Verbo es el Esposo, Esposa la carne, y el tlamo es el seno de
la Virgen 2. La Esposa, pues, que es la humanidad de Jess, y como tal cabeza del Cuerpo mstico, se une en Mara, y por
Mara al Hijo de Dios.

Las miradas contemplativas de San Agustn se posaban frecuentemente en la humilde doncella de Nazaret: Contempla aquella
sierva casta, virgen y madre; all tom (el Verbo) la forma de esclavo, all se despoj de sus riquezas, all nos enriqueci>> 3.
Dios y ayuda cost a Agustn penetrar en este misterio de humildad, y hasta que no entr en l estuvo distante de la fe y la
conversin. Hasta que no abraz humilde a Cristo humilde, el cristianismo fue siempre castillo cerrado. EL cual tiene una puerta
baja de entrada 4. Puerta que se llama humildad, y sus dos hojas estn formadas tambin por dos humildades: la de la Madre y
la del Hijo. La humildad de la esclava Mara se abri y extendi los brazos a la humildad de Dios, que se desposaba con los
hombres en su seno virginal. Al anonadamiento divino respondi la bajeza de la esclava.
Anonadndose el Hijo de Dios, entr en el mundo, y anonadndose fue recibida la esclava en el consorcio de la divina
maternidad. Con Mara descendemos al abismo insondable de la humildad de Dios que se hizo hombre.

Tal es el principio de la interioridad cristiana o de la humildad de la fe. Esta humildad cristiana y mariana nos introduce y nos
lleva a Dios. Es tambin la puerta que nos da acceso a la interioridad de Maria y al secreto de sus prerrogativas. Maria se pone
delante a las primeras miradas de la fe. Cuando se abraza a Cristo, se toca a la Madre. Y la espiritualidad cristiana se hace
mariana. Y qu es lo que brilla en Mara a los ojos de San Agustn? Las grandes prerrogativas que ha anunciado en el texto
citado: contempla a aquella esclava casta, virgen y madre. Pureza inmaculada, virginidad, maternidad divina; sobre estos pilares
se alza la dignidad de Mara.

2. SANTIDAD DE MARA

M/SANTIDAD/AG: Ella representa todo lo digno, puro e inocente que pudo ofrecer la tierra a Dios para que se dignase bajar a
ella. En este sentido la llama dignitas terrae, aplicndole una alegora del Antiguo Testamento: Una fuente suba de la tierra y
regaba la faz de la misma (Gn 2,6). La faz de la tierra, esto es, la dignidad de la tierra, se entiende la Madre del Seor, la
Virgen Maria, a quien reg el Espritu Santo, llamado en el Evangelio fuente y agua (Jn 4,14), para que, como del limo, fuese
formado aquel hombre colocado en el paraso con el fin de trabajarlo y guardarlo, esto es, en la voluntad del Padre para que la
cumpliese y guardase 5. En la persona de Mara se reunan tres cosas: la dignitas terrae, con prerrogativas singulares de
nobleza, gracia y hermosura; el limus terrae, el humus humano, la masa flaca de la carne, que vena del pecado y deba ser
redimida, y la fuente del Espritu Santo, que regaba su persona para darle la incomparable dignidad de Madre de Dios. Ella fue
una tierra santa donde Dios puso su tienda de campaa; tierra de flores, perfumes y belleza sin igual.
Por eso San Agustn no quera que, cuando se hablaba de la Virgen, se mencionase el pecado, de tanta importancia en su
controversia contra Pelagio. Durante ella, por el ao 415 pronunci la clebre sentencia que ha tenido inmensa resonancia en
toda la mariologa posterior: Todos los hombres, an los santos, han de repetir lo de San Juan: Si dijsemos que no tenemos
pecado, nos engaamos y la verdad no est con nosotros (1 Jn 1,8).

Slo hay una excepcin para Mara, porque ella es miembro santo, miembro excelente, miembro sobresaliente de toda la
Iglesia>> 6. Por eso sentencia el Santo: Exceptuado, pues, la santa Virgen Maria, sobre la cual, por el honor debido al Seor,
cuando se trata de pecado, no quiero tener absolutamente ninguna discusinpues sabemos que a ella le fueron concedidos
ms privilegios de gracia para vencer de todo flanco el pecado, pues mereci engendrar y dar a luz al que nos consta que no
tuvo ningn pecado; exceptuada, digo, esta Virgen, si pudisemos reunir a todos los santos y santas cuando aqu vivan, y
preguntarles si estaban sin pecado, qu creemos que nos haban de responder?>> 7.

Sentencia tan enftica y solemne ha movido a muchos a creer que San Agustn profesa aqu una inmunidad total de pecado en
la Virgen, sin excluir el original. Como dice J. M. Scheeben, aunque se trata aqu, sobre todo, de la inmunidad de los pecados
personales, ello no obliga de ningn modo a limitar a ellos el dicho de San Agustn, pues, por una parte, en la controversia
pelagiana subyaca siempre la cuestin del pecado original; por otra, tanto el fundamento como la forma de exencin de todo
pecado hecha en favor de Maria estn expresadas tan general y vigorosamente, que cada especie de pecado est incluido, y por
eso la cuestin especial ha de ser resuelta por un principio general 8.

Aun prescindiendo de la cuestin del privilegio de la concepcin inmaculada, San Agustn atribuye a Mara una supereminente
santidad, superior a la de todos los dems santos, exigida por su dignidad de Madre de Cristo. Esta es la plenitud de gracia que
celebr en ella el arcngel cuando la salud llena de gracia 9.

3. MARIA, VIRGEN PERPETUA

M/VIRGINIDAD/AG: En la plenitud de su gracia se incluye tambin la virginidad perpetua de Mara. El mundo antiguo vislumbr
algo del misterio de la sagrada hermosura de la virginidad, enlazando etimolgicamente la palabra virgen (parthenos) con uno
de los fenmenos ms admirables de la naturaleza: la floracin. La virginidad es la florescencia del ser humano que resume en
s la energa vital creadora, la hermosura, la exuberancia de las fuerzas del espritu cuando se abre a los horizontes de la vida.
Por eso a los seres virginales se les consideraba dignos de vivir y ponerse en relacin y proximidad con los dioses.
Estas ideasfloracin del ser, gracia, hermosura, proximidad a Diosderraman su luz sobre el misterio virginal de Mara. Ella es
la ms estupenda floracin del ser femenino, rebosante de frescura, de inocencia y lozana en medio del desierto del mundo.
<<El custodio de la virginidaddice San Agustnes el amor, y el lugar de este custodio es la humildad. Porque all habita el
que dijo que sobre el humilde, y el sosegado, y el temeroso de sus palabras descansa su Espritu 10.

Mara ofreci su virginidad con voto a Dios, y as, cuando se despos con San Jos, estaba consagrada con un vnculo que
tampoco se rompi con el matrimonio. Esta virginidad perpetua la predic muchas veces San Agustn como un artculo de fe 11,
poniendo en la Madre y el Hijo un sello de singulaidad: El naci singularmente de Padre sin Madre, de Madre sin Padre; Dios
sin madre, hombre sin padre; sin madre antes de todos los tiempos, sin padre en el fin de los tiempos 12.
La virginidad de Mara singulariza al Hijo y a la Madre; es decir, los sella con un honor sublime y nico, los hace ejemplares
eternos de hermosura.
La defensa de la virginidad de Mara no es tanto en privilegio y honra de la Madre como del Hijo. Por eso San Agustn no se
cansa de repetir: Ella concibi siendo virgen, le dio a luz quedando virgen, virgen permaneci 13.

4. MADRE DE DIOS

Por eso fue virgen madre y madre virgen: La Virgen Mara era de nuestra masa; en ella tom Cristo carne de nosotros, es
decir, del gnero humano>> 14.
Por Mara y con Mara, nosotros dimos nuestra naturaleza al Hijo de Dios. Nosotros, pues, creemos en Jesucristo, Seor
nuestro; nacido, por obra del Espritu Santo, de Mara virgen 15. Toda la Trinidad contribuy en esta humanacin del Hijo de
Dios, y Mara cooper en ella de un modo fsico y espiritual. Hay que considerar un principio espiritual activo en la cooperacin
mariana. En la Madre de Dios podemos distinguir como dos senos: uno espiritual y otro corporal.

Es propio de la fe y de la caridad formar un profundo seno de alojamiento interior al que se ama y contemplarlo y tenerlo
presente y abrazarlo. A estos dos senos corresponde una doble concepcin, en que se reproducen los dos aspectos de Cristo
como verdad y como carne: Mara mejor guard la verdad en la mente que la carne en el seno. Porque Cristo es verdad; Cristo
es carne; la verdad-Cristo en la mente de Mara; carne-Cristo en el vientre de Mara 16. Por la fe al mensaje del ngel, Mara
abraz al Hijo de Dios en su espritu con los tres actos que San Agustn atribuye a esta virtud: retentio, contemplatio, delectatio
17. Es propio de la fe interiorizar, imprimir en el espritu, guardar dentro y traer dentro de las nias de los ojos lo que se ha
recibido por la revelacin como verdad ntima por la que debe estarse dispuesto a morir.

Cuando el objeto de la revelacin es una persona divina que es la misma verdad, como en la manifestacin del ngel a Mara, ya
se puede suponer qu profundamente qued sellada el alma de Mara con la imagen y el ser de Cristo, que se hizo Hijo en sus
entraas. Todo su corazn se volvi a El para abrazarlo en su destino, en su gloria, en su majestad. El Verbum Dei que
reposaba en el corazn del Padre se hizo verbum ments et cordis en el corazn de la Madre.
Esto es lo que parece significar la expresin agustiniana fide concipere, concebir por fe a Cristo verdad en la mente de Mara:
Mara concibi la carne de Cristo por la fe>> 18. No fue la pasin de la carne, sino el ardor de la caridad y de la fe, lo que
engendr a Cristo: Por esta santa concepcin en el tero de la Virgen, lograda no por el ardor pasional de la concupiscencia,
sino por la caridad ferviente de la fe, se dice que naci del Espritu Santo y de la Virgen Mara 19.

Esta caridad ferviente de la fe fue la cooperacin mariana en la encarnacin del Verbo. Primero lo acogi en las entraas de la
fe ardorosa, y luego en las entraas maternales. Todo fue limpio y sublime en esta concepcin, definida por San Agustn como
grande miraculum 20, grande maravilla, porque se juntaron dos cosas de imposible convivencia en el orden natural: la
integridad virginal y la fecundidad. Cristo regal a su Madre la fecundidad materna sin quitarle la virginidad: Trajo a la Madre la
fecundidad, no le quit la integridad 21.
Por eso Mara fue virgen antes de ser madre, virgen siendo madre, virgen despus de la maternidad. Estas frmulas se harn
clsicas en la teologa y predicacin posterior.
San Agustn se asombraba de este misterio que afecta a Cristo y a su Madre: Quin comprender este nuevo nacimiento
inusitado, nico en el mundo, increble, pero hecho creble y credo increblemente en todo el mundo, que la Virgen concibiese,
la Virgen pariese, quedando virgen en el parto? 22

5. LA DIGNIDAD VIRGINAL

De aqu le viene a Mara otro privilegio insigne; el de ser Virgen de las vrgenes, porque de ella procede el decoro y la estima de
la virginidad en la tierra. Ella inici una nueva era espiritual en nuestro mundo, elevando la vida y atrayendo a s un coro de
bellsimas criaturas que siguieron su ejemplo: Mas cuando naci el rey de las naciones, por la Madre de Dios comenz la
dignidad virginal, pues ella mereci tener Hijo sin desflorar su honestidad 23.
La dignitas virginalis fue como un nuevo vergel de hermosura en la tierra, siendo su jardinera la Madre de Dios. Toda la Iglesia
se enfloreci con esta belleza; toda ella se hizo virgen al abrazarse al Hijo de Dios, pues <<la virginidad de la carne es el cuerpo
intacto, la virginidad del corazn es la fe incorrupta.

Luego se llama virgen toda la Iglesia, que en gnero masculino se llama pueblo de Dios; ambos sexos forman el pueblo de Dios;
un pueblo y nico pueblo y una Iglesia y nica paloma, miles de santos participan de esta virginidad 24.
Mara reuni en s el pleno privilegio de la virginidad en cuerpo inmaculado y corazn fiel. Y la Iglesia imita estas dos
prerrogativas marianas. Hay grupos numerosos de fieles que imitan su pureza corporal con voto sagrado o con firme voluntad; y
todos participan de su virginidad espiritual o fe incontaminada viviendo en la verdad de Cristo. San Agustn contemplaba la
Iglesia en el espejo de Mara: Toda la Iglesia, imitando a la Madre de su Seor, aunque no corporalmente, en su espritu es
madre y es virgen 25.

Estas dos imgenesMara y la Iglesiaestn inseparablemente unidas en los ojos y el corazn de San Agustn. De todos los
Padres de la Iglesia -escribe Terrien-, nadie ha descrito esta semejanza entre las dos vrgenes y madres con tanta insistencia
como San Agustn. A ella vuelve frecuentemente en sus comentarios a los Salmos, en los sermones al pueblo y en los escritos
catequsticos y dogmticos 26.
Por la conexin entre ambas vrgenes y madres podemos vislumbrar sus relaciones mutuas. En Mara, lo mismo la virginidad del
coraznfides incorruptacomo la virginidad fsica actan en la Iglesia como causas ejemplares por lo menos. Es decir, Mara
contribuye, con su ejemplaridad y con su poder intercesor y medianero, a mantener en los fieles la fe y la pureza del pueblo
cristiano. En la Iglesiadice en una parte, que no es virgen toda entera en el cuerpo, pero s toda entera virgen en el
espritu, nacen los que son espiritual y corporalmente vrgenes 27. En el mismo lugar, poco antes ha escrito esta sentencia:
Non parit virgines sacras nisi virgo sacra. No da a luz vrgenes sagradas sino la Virgen sagrada, aquella que est desposada
con Cristo como con el nico varn para presentarse a El como virgen casta (2 Cor 11,2)>> 28.

Esta sentencia tiene un alcance eclesiolgico, pero en el contexto de otros pasajes ilumina tambin la mariologa. Porque Mara
es la Virgen sagrada que engendra vrgenes sagradas. El primero y gran propsito de la virginidad floreci en Mara, que es
Virgen de las vrgenes, porque todas siguen su ejemplo y su ayuda espiritual. Tanto la Virgen como la Iglesia cultivan y guardan
el vergel de la virginidad en el mundo cristiano.
Y su fundamento es la unin desponsorial de la fe que los fieles mantienen con Cristo. La virginitas cordis vivifica y alimenta la
virginidad corporal. Mara tiene una accin secreta en los corazones, realizando siempre lo propio de su maternidad virginal: unir
los hombres con Dios. Esta parte que tiene Mara con la Iglesia en la generacin de la doble virginidad le confiere un ttulo de
maternidad espiritual para con los cristianos.

6. MADRE DE LOS MIEMBROS

M/MADRE-MIEMBROS/AG: Mara no slo ha engendrado a nuestra Cabeza, sino tambin a los miembros que forman su Cuerpo
mstico. As ha enunciado uno de los principios ms fecundos en la mariologa, que ha gozado en la literatura mariana de una
fortuna sin precedentes, dice P. Dillenschneider 29. y por eso aquella Mujer, no slo en espritu, sino corporalmente, es virgen
y madre. Y Madre ciertamente en el espritu, no de nuestra Cabeza, de la que ella naci tambin espiritualmentepues todos
los que en El creyeron, y entre ellos ha de contarse a Mara, muy bien se llaman hijos del Esposo, sino en verdad Madre de
sus miembros que somos nosotros, porque cooper con su caridad para que naciesen en la Iglesia los fieles, que son miembros
de aquella cabeza; mas corporalmente es tambin Madre de la misma Cabeza>> 30.

El texto no expresa la naturaleza y accin de la maternidad espiritual de Mara: si fue por va de adquisicin de mritos o por va
de mediacin o de intercesin, o por ambas vas a la vez; pero est claramente expresado su ttulo de Madre de los miembros o
de los cristianos y de su forma de cooperacin por amor o caridad. San Agustn relacion los conceptos de maternidad y
nacimiento de los hijos, que lo mismo en lo fsico que en lo espiritual van unidos. Y esto nos hace pensar que Mara ha
contribuido tambin a engendrarnos en el bautismo, que es el nacimiento de los cristianos. Lo cual parece significar que ella nos
ha merecido nuestra incorporacin a Cristo por participacin de las gracias redentoras 31.
Mas advirtase que la distincin entre adquisicin de gracias y distribucin de las mismas no se present a la mente de San
Agustn, sino que viene de la teologa posterior.

Mara se relaciona maternalmente con la plenitud de Cristo, que es Cabeza y Cuerpo, pues el Verbo se hizo carne para ser
cabeza de la Iglesia 32, ya desde el principio de su existencia terrena, en el seno mismo de Mara, donde fue tomada la
humanidad, que sera suya, pues en aquel Hombre fue tomada la Iglesia por el Verbo, que se hizo carne y habit entre
nosotros>> 33. El misterio de la encarnacin es el punto de encuentro de Cristo, Mara y la Iglesia.
Por eso nosotros salimos del seno materno de Mara, lugar del desposorio de Dios con los hombres.

La maternidad divina de Mara adquiere una dimensin espiritual que se extiende a los miembros de Cristo, contribuyendo a
comunicarles la vida sobrenatural de la gracia con una regeneracin espiritual que la hace Madre de los cristianos y Madre de la
divina gracia. Pertenece este privilegio mariano a la misma ley de compensacin o de recirculacin que aparece en la cada y
reparacin: Pues por el sexo femenino cay el hombre, por el sexo femenino fue reparado; porque la Virgen dio a luz a Cristo,
la mujer anunci la resurreccin. Por la mujer vino la muerte, por la mujer vino la vida 34.
El contraste entre ambas madres del gnero humano, Eva y Mara, pone a sta en lugar eminente de cooperacin para salvar a
los hombres. Ambas cooperaciones fueron reales y eficaces; la una catastrfica, la otra salvfica.
Mara es tambin madre de los vivientes o de los que participan de la vida espiritual de la gracia de Dios. As la espiritualidad
cristiana tiene tambin sus orgenes en la Madre de Dios.

7. MARIA, LA IGLESIA Y EL ALMA CRISTIANA

M/I I/M: La piedad agustiniana enlaza ntimamente a Mara y la Iglesia en sus privilegios y excelencias, tales como la integridad
perpetua y la fecundidad incorrupta: Adorna a la Iglesia, como a Mara, la integridad perpetua y la incorrupta fecundidad 35.
Por eso la Iglesia es semejantsima a Mara por las dos mentadas prerrogativas: Virgen es la Iglesia, virgen sea. Pero me dirs
tal vez: 'Siendo virgen, cmo engendra hijos? Y si no engendra hijos, por qu nosotros le dimos los nombres para que
nacisemos de sus entraas?' Respondo a esto: La Iglesia es virgen y madre. Imita a Mara, que dio a luz al Seor. Tambin la
Iglesia da a luz y es virgen. Y si lo miras bien, da a luz a Cristo, porque miembros suyos son los que se bautizan. Vosotros sois
-dice el Apstol- cuerpo de Cristo y miembros. Luego si da a luz los miembros de Cristo, muy semejante es a Mara 36.
La Iglesia es muy semejante a Mara, y Mara muy semejante a la Iglesia, en quien resplandecen idnticos rasgos virginales y
maternales. En el arte cristiano de Africa se representaban la Iglesia y la Virgen en la nica figura de la orante. De una de ellas
descubierta en Cartago, y perteneciente al siglo VI o V dice J. B. Rossi: Aquella mujer es la personificacin de la Iglesia, virgen
y madre, pero simbolizada en la real Virgen y Madre del Evangelio, Mara>> 37.
San Agustn tena experiencia de que la contemplacin de ambas madres y vrgenes es manjar suave para la espiritualidad
cristiana. Para conocer a Mara hay que mirar a la Iglesia, y para conocer a sta contemplar a aqulla.
Estas tres miradas han de alimentar la piedad cristiana: miradas a Cristo, a la Virgen y a la Iglesia. Son los tres vergeles de la
contemplacin para subir a Dios y penetrar en el misterio de nuestra salvacin.
Tanto la funcin de la virginidad como de la maternidad tienen un solo fin: recibir a Cristo y darlo al mundo. La pureza y
santidad disponen para recibir a Cristo; la caridad, para darlo a los dems. Recibirlo es acto desponsorial de la fe, entregarlo es
obra del amor a Dios y a los hombres 38.

Hay unin indisoluble en el Verbo encarnado con la Iglesia, su esposa y Madre, lo mismo que con la Madre de Dios, y, al mismo
tiempo, comunicacin de sus singulares prerrogativas.
Cristo, Mara y la Iglesia forman una trinidad y al mismo tiempo una escala del paraso que es necesario subir. Dentro de esta
trinidad ha de moverse el alma cristiana.
Se ha hablado antes de la biosfera espiritual de la Trinidad increada donde es preciso desarrollarse, porque tu vida es Dios, tu
vida es Cristo, tu vida es el Espritu Santo>> 39. De esta trinidad creadora es obra la otra trinidad que forman la Virgen, la
Iglesia y el alma cristiana, la cual debe reproducir asimismo la fisonoma de la Madre de Dios y de la Iglesia para hacerse
conforme a la imagen del Hijo de Dios.

La suprema ventura para las tres es lo que llama San Agustn suscipere et custodire Verbum Dei, recibir y guardar la palabra de
Dios. De Santa Mara dice el Santo que mayor felicidad fue para ella llevar a Cristo en el corazn que en la carne 40. La
gestacin ntima de Cristo es lo que nos cristiana por la fe y la caridad. Mas nadie piense que se iguala o aventaja a Mara pues
tambin supo recibir y guardar en el seno de su espritu a Cristo, creyendo en El y amndole sobre todo, porque la Madre de
Dios es la que se adelanta a todos y lleva la palma de la primaca en la fe y caridad. Ms que nadie, ella abraz al Hijo de Dios,
que es Hijo suyo, en sus entraas con ms vigor y plenitud. Tal es la primera bienaventuranza de Mara, pues ms dichosa fue
recibiendo la fe de Cristo que concibiendo la carne de Cristo 41.

San Agustn puso por encima de los otros valores la maternidad espiritual de Mara al comentar el episodio evanglico
(/Mt/12/47-50) que dio pretexto a los maniqueos para negrsela a la Virgen, dando a Cristo un origen celestial: T niegas que
Cristo tuvo madre, y quieres apoyarte en lo que El dice: Quin es mi madre y quines son mis hermanos? 42. Cristo no neg
ni menospreci a su Madre con tales palabras. Quera iluminar las mentes ciegas, formar hombres interiores, labrarse para s un
templo espiritual 43.
Es decir, nos invit a todos a penetrar en la grandeza espiritual de su Madre, que es toda interior, porque ella oy la palabra de
Dios y la guard; mejor guard la verdad en la mente que la carne en el tero 44. Su mrito est ms en ser discpula o
creyente de Cristo que en ser madre suya.
En esta grande dicha de concebir a Cristo en nuestras almas y darlo a luz participamos los fieles cristianos tambin del gran
privilegio de la Madre de Dios.

No tenemos el privilegio de encarnar en nuestras entraas la carne de Cristo, pero s el de concebirle en nuestro espritu y
alumbrarlo al mundo: Pues la verdad, la paz y la justicia es Cristo, concebidle en la fe, dadle a luz en las obras, de suerte que
lo que hizo el seno de la Virgen en la carne de Cristo, haga vuestro corazn en la ley de Cristo>> 45. No slo las vrgenes
consagradas a Dios, grande ornamento de la Iglesia, porque practican lo que aman en Cristo 46, sino tambin todos los fieles
cristianos, participan de ambas prerrogativas marianas: Finalmente, me dirijo a todos, a todos hablo; lo que admiris en la
carne de Mariala virginidad, obradlo en lo ntimo de vuestras almas.
El que cree en su corazn para hacerse bueno, concibe a Cristo; el que lo confiesa o manifiesta con palabras buscando la
salvacin, da a luz a Cristo.

As, en vuestras almas sea rebosante la fecundidad, y perseverante la virginidad 47. Volvemos siempre a las virtudes, de las
que tampoco puede separarse la hermana gemela: fe, esperanza y caridad.

VCR/IMITACION-DE-M M/VCR/SEMEJANZAS/AG: En ltima instancia, la espiritualidad cristiana es una imitacin de Maria que
imprime en nosotros sus rasgos de virgen y madre. Nos hacemos vrgenes de Cristo y madres de Cristo, pues todos cuantos
hacen la voluntad del Padre son espiritualmente madres de Cristo 48. Mara se presenta a los ojos de San Agustn como el
ideal perfecto de la vida cristiana, a quien han de imitar todos cuantos quieren seguir el camino de la salud.
Por eso la Virgen y Madre de Dios se entraa profundamente en la piedad y devocin de los fieles. No puede darse una
autntica espiritualidad cristiana que margine a la Virgen o la considere como una persona de poca monta en la historia de
nuestra salvacin.

8. CULTO Y DEVOCIN A MARIA

Tuvo San Agustn devocin a Maria y le honr con algn culto? La pregunta pudiera parecer ociosa, pero nos la hemos hecho
para completar esta materia. El Santo distingue un culto divino diferente de todo otro culto: Hay un culto que se debe
propiamente a Dios, y que en griego recibe el nombre de latrea, y significa el servicio que se refiere al culto divino 49. Esta
latrea ( = servicio) implica una sumisin a Dios como Seor de todo lo creado, el reconocimientointerno y externode este
seoro es el culto latrutico Al creador y Seor de todo no se le puede igualar con ninguna criatura y se debe un honor peculiar.
En este sentido, el colare, dar culto, slo se aplica al que se da a Dios, y as podia decir el mrtir San Eulogio, dicono de San
Fructuoso, cuando le preguntaba el juez: Numquid et tu Fructuosum culis? Ego non colo Fructuosum, sed Deum colo quem
colit et Fructuosus 50. En este texto, el colare significa el culto dado al supremo Hacedor, y que no se puede atribuir a ninguna
criatura por digna y santa que sea.
Mas en un sentido menos estricto o ms analgico, se llama tambin culto el que se da a los ngeles, a los santos, a los
hombres insignes: Tambin se dice que damos culto (colere) a los hombres a quienes honramos con el recuerdo o la
presencia 51. Lo que llama aqu el Santo presencia honorfica alude sin duda, a ciertas muestras o ritos de veneracin; v. gr.,
inclinaciones de cabeza o del cuerpo, postraciones, genuflexiones, de uso frecuente en el mundo en que l vivi.

ANGELES/CULTO/AG: Podemos hablar, pues, del culto de los ngeles, a quienes honramos con nuestra caridad, pero no con
culto de servicio (latra) 52. En tiempo de San Agustn se tena devocin a los ngeles, a los cuales, como dichosisimos
ciudadanos, veneramos y amamos en esta peregrinacin mortal 53. A proposito de los cuales formula esta doctrina:
Cualquiera de los ngeles que ama a este Dios, estoy seguro de que me ama tambin a mi. Quienquiera que en El permanece
y es capaz de or nuestras oraciones, me escucha en El.

Quienquiera que le tiene a El por sumo Bien, me ayuda en El, ni puede envidiarme a m que participe de El 54.
Estos principios nos introducen en el tema del culto mariano, porque ningn bienaventurado ama ms a Dios que su
bienaventurada Madre. Ninguno mejor que ella permanece en Dios y es capaz de or y escuchar nuestras oraciones. Nadie como
ella ama el sumo Bien y nos ayuda para que todos los hombres participen del que ella dio al mundo para que lo abrazara y
poseyera.

Un estudioso de gran autoridad mariana como el P. N. Garca Garcs, que ha estudiado este punto, dice concluyendo su estudio:
En los escritos de San Agustn encontramos el concepto de culto y devocin, con sus varios elementos, como casi los tenemos
hoy da: reconocimiento de las excelencias superiores, veneracin, alabanza, imitacin 55.
En realidad, Maria para San Agustn pertenece al misterio de Cristo; y por eso los encuentros con Mara estn iluminados por la
presencia de Cristo. Es decir, los misterios marianos ms entraables a la devocin del Santo fueron la encarnacin y la
natividad del Seor. San Agustn contempla en ellos, admira, venera, ama, imita ,y suplica a la Madre de Dios. Y sta fue su
devocin mariana.

Los ojos se le iban en pos de la doncella de Nazaret que nos dio a Cristo: Este es el ms hermoso entre los hijos de los
hombres (Sal 44,3); es el Hijo de Santa Maria, el Esposo de la santa Iglesia, a la que hizo semejante a su madre 56. Dentro de
esta trinidad vive y arde el corazn de San Agustn.
Contempla aquella doncella casta, al mismo tiempo virgen y madre 57.
No se cansaba de mirar la hermosura casta, virginal y maternal de Maria. En su predicacin volver mil veces a repetir sus
admiraciones por este motivo. Tambin se le paraban los ojos viendo a la Madre lactante: Oh Madre', alimenta con tu leche al
que un da ser nuestro alimento; da de comer al Pan que ha bajado del cielo y est en el pesebre como manjar de animales
espirituales. Amamanta a quien te hizo digna de que El fuera formado de ti; lacta a quien, concebido de ti, te regal el don de la
fecundidad y al nacer de ti no te quit la gloria de la virginidad>> 58.

Esta prerrogativa le arrebataba de asombro y maravilla: Siendo virgen, concibi; admiraos: sin perder la virginidad, dio a luz;
admiraos ms todava: permaneci virgen despus del parto59. Sin duda, el Santo se senta corto de ingenio para ensalzar
debidamente estos prodigios, y daba riendas a sus admiraciones cantando su singularidad, su gloria y resplandor de miembro
supereminente en la Iglesia 60.
Y suba a la fuente de donde le vena tanto bien, que es la gracia, la generosidad librrima de Dios: De dnde te viene a ti tan
soberano don? Eres virgen, eres santa. Mucho es lo que mereciste y mucho ms lo que recibiste de gracia 61. En este mundo
maravilloso de la gracia divina, San Agustn se hallaba como en su centro y tomaba luz contra los maniqueos y pelagianos.

9. IMITACIN DE MARA

N/IMITACION/AG: El culto cristiano significa la captacin de un valor que nos afecta o impresiona y una respuesta a l,
vinculndonos con la persona que lo posee. As la santidad de Cristo de tal modo nos admira, atrae y afecta, que nos sentimos
arrebatados y deseosos de hacernos semejantes a El. Y el esfuerzo por serlo es lo que se llama la imitacin de los modelos, de
tanta significacin en la tica y espiritualidad cristianas.

La imagen de Mara ha impresionado siempre a los cristianos por su hermosura, su pureza virginal; por su fe, humildad y
dulzura; por su entrega total a Dios, por su dignidad de Madre de Dios. Estas perfecciones y prerrogativas han mirado siempre
innumerables cristianos con admiracin, respeto y deseo de imitacin. Por eso la historia de la espiritualidad cristiana lleva
escrito en cada una de sus pginas el nombre de Mara o el de los que se han santificado en las escuelas de sus ejemplos y
virtudes.

De lo escrito aqu mismo puede colegirse que el mismo San Agustn admir, exalt e imit a la Madre de Dios. La contemplacin
de Mara le ayud a descubrir los semblantes de la Iglesia y del alma cristiana. Las dos imitan y son muy semejantes a Mara; y,
cuanto ms se asemejan a ella, son mejores y ms perfectas. Ambas llevan impreso su sello o carcter mariano. Imitar a Mara
comprende dos cosas: hacerse virgen y madre por la fe y la confesin de Cristo y la prctica de sus enseanzas.
Objeto, pues, de imitacin son las dos prerrogativas: la virginidad y maternidad, con el fin de hacerse vrgenes de Cristo y
madres de Cristo. Por la fe se recibe a Cristo, se le interioriza, se le hace verbo mental y cordial, objeto de contemplacin y al
mismo tiempo principio de las acciones ms nobles. Por la fe, que es la virginidad de la mente, Cristo habita en nosotros y nos
asemeja a Mara, porque decimos S a la revelacin del Padre, que entrega su Hijo al mundo para que crean en l, lo amen y
lo adoren. Y cuando el cristiano da a este mismo Hijo al mundo por la palabra, por los buenos ejemplos, por la confesin de la
fe, entonces el cristiano se hace madre de Cristo. Tal es el sentido de los textos agustinianos que se han propuesto y el que ste
tiene: Aquella, pues, cuyos pasos segus, ni para concebir tuvo concurso de varn ni para dar a luz dej de permanecer virgen.
Imitadla en cuanto os es posible... Lo que os admira en la carne de Mara, obradlo en lo ntimo de vuestras almas. Pues el que
profesa una fe que justifica, concibe a Cristo; y el que confiesa con su boca para salvarse (Rom 10,10), da a luz a Cristo 62.
Concebir y dar a luz a Cristo con la fe y las obras: he aqu la buena imitacin de Mara participada por los cristianos. Ser
cristiano, pues, es imitar a Mara, e imitar a Mara es recibir a Cristo y darlo a los dems.

Todo el cristianismo est en estas dos cosas; en lo que llama San Agustn fide concipere, operibus edere Christum 63. As
interpret el pasaje del evangelio de San Marcos cuando, sealando a los apstoles y discpulos, dijo: Estos son mi madre y mis
hermanos, y todo el que hiciere la voluntad de mi Padre celestial es mi hermano, mi hermana y mi madre (/Mc/03/31-37). Y San
Agustn comenta: Tambin es madre suya toda alma piadosa que hace la voluntad de su Padre 64.

CR/Esta maternidad espiritual tiene consecuencias misionales, como lo dice este pasaje: La Iglesia espiritualmente da a luz a
los miembros de Cristo, como la Virgen Mara segn la carne. Procread, pues, vosotros en espritu miembros de Cristo imitando
a Mara, y seris madres de Cristo. Os hicisteis hijos suyos; sed tambin madres. Al recibir el bautismo os hicisteis hijos,
nacisteis como miembros de Cristo. Atraed al bautismo a cuantos podis, para que as como os hicisteis hijos al nacer a la
gracia, os hagis madres de Cristo cooperando a su nacimiento espiritual por el bautismo 65.
He aqu uno de los rasgos ms amables de la espiritualidad cristiana. Por todo lo dicho, ya se puede concluir con un autor: La
interioridad agustiniana, que tiene una importancia histrica mundial y de la cual se ha alimentado una vez aun todo un milenio,
y, sobre todo, ha vivido la mstica del Medievo, es mariolgica 66.

VICTORINO CAPANAGA, O.R.S.A.


AGUSTN DE HIPONA,
MAESTRO DE LA CONVERSIN CRISTIANA
BAC, MADRID 1974. Pgs. 172-185
1 Conf. IV 12,19. Cf. Enarrat. in ps. 18,: PL 36,161.
2 Enarrat. in ps. 90,5 (PL 37,1163): Verbum Sponsus, caro sponsa, et thalamus uterus Virginis.
3 Enarrat. in ps. 101 sermo 1,1 (PL 37,1294): Attende ancillam illam castam, et virginem et matrem, ibi accepit formam serv,
ibi se pauperavit, ibi nos ditavit.J. B. Bossuet tiene un bellsimo comentario a este pasaje en sus Sermones, trad. del francs
por D. Domingo Morito, VI p.135ss (Valencia 1776).
4 Conf. VII 18: Mas como yo no era humilde, no abrazaba a nuestro Dios, Jess humilde; ni saba qu era lo que con su
flaqueza nos quera ensear. Porque vuestro Verbo y eterna Verdad, que est encumbrado sobre las ms altas criaturas, levanta
a s a los que se humillan, al mismo tiempo que en la regin inferior edific para s una humilde casa de nuestro barro, por la
cual abatiese a los que se han de rendir, vacindolos de s mismos, y los atrajese a s, curando su orgullo y alimentando su amor
a fin de que con la demasiada confianza en s misma no se alejasen ya de El.
Este es el abatimiento de la kenosis paulina con que vino Dios al mundo y la exigencia de la humildad como condicin de
entrada en su misterio de su anonadamiento. La importancia asctica de la humildad se hace patente en la encarnacin.
5 De Gen. contra man. II 24,37: PL 34,216. Cf. V. CAPNAGA, La virgen Maria segn San Agustn (Roma 1946).
6 DENIS, XXV; MA I 163: Sanctum membrum, excellens membrum, supereminens membrum totius Ecclesiae.
7 De nat. et gratia 37,47: PL 44,267.
8 Handbuch der Katholischen Dogmatk III p.543 (Freiburg i. B. 1933). Sobre la interpretacin de este pasaje como favorable a
la inmaculada concepcin reina diversidad de pareceres. Cf. V. CAPNAGA, 1.c., p.20-30.
9 Sermo 291,6: PL 38,1319.
10 De sancta virg. 52: PL 40,426.
11 Ench. 34: PL 40,249.
12 In Io. ev. tr 8,8: PL 35,1455.
13 Sermo 51,18 (PL 38,343): Illa enim virgo concepit, virgo peperit, virgo permansit,
14 DENIS, V, MA I 127
15 Sermo 215,4: PL 38,1074.
16 DENIS, XXV; MA I 163: Maria plus mente custodivit veritatem quam utero carnem. Veritas Christus, caro Christus; Veritas
Christus in mente Mariae, caro Christus in ventre Mariae>>.
17 De Trin. XIV 4: PL 42,1038.
18 Contra Faustum XXIX 4: PL 42,490. Cf. V. CAPNAGA, I.c., p.13. n.10.
19 Sermo 214,6: PL 38,1069.
20 Sermo 184,1: PL 38,996.
21 Sermo 69,4 (PL 38,442): Attulit virgini fecunditatern, non abstulit integritatem>~.
22 Sermo 190,2: PL 38,1008. La catequesis antigua compar este paso virginal del nacimiento de Jess con su entrada per
clausa ostia en la morada de los apstoles despus de la resurreccin (Sermo 215,4: PL 38,1074).
23 Sermo 51,16 (PL 38,348): ... caepit dignitas virginalis a Matre Domini...
24 Enarrat. in ps. 147,10 (PL 37,1920j: Ergo dicitur virgo tota Ecclesia...
25 Sermo 191,3: PL 38,1010.
26 J. B. TERRIEN, La Mere de Dieu et la Mere des hommes d'apres les Peres et la thologie IV p.9 (Paris 1927).
27 De sancta virg. 12: PL 40,401.
28 Ibid.
29 Maria, Corredentrice p.262 (Roma 1955).
30 De sancta virg. 6 (PL 40,399): ... sed plana mater membrorum eius, quod nos summus, quia cooperata est caritate ut
fideles in Ecclesia nascerentur qui illius capitis membra sunt>>.
31 Cf. V. CAPNAGA l.c., p.17.
32 Enarrat. in ps. 148,8 (PL 37,1942): Verbum caro factum est ut fieret caput Ecclesiae>>.
33 Enarrat. in ps. 3,9: PL 36,77. Sobre la dimensin eclesiolgica de la humanidad de Jess vase a J. A. GOENAGA, La
humanidad de Cristo, figura de la Iglesia (Ed. Augustinus, Madrid 1963).
34 Serrno 232,3: PL 38,1108. 180.
35 Sermo 195,2 (PL 38,1018): Est ergo Ecclesiae sicut Mariae, perpetua integritas et incorrupta fecunditas.
36 Sermo 213,12 (PL 38,1061): Si ergo membra Christi parit, Mariae simillima est>>.
37 Cit. por DELATRE, Le culte de la Sainte Vierge en Afrique d'apres les monuments archologiques p.22 (Paris 1907).
38 Sobre estos dos temas de la virginidad y maternidad de Mara vanse S. VERGS La Iglesia, esposa de Cristo (Barcelona
1969j, y R. PALMERO-RAMOS, Ecclesia Mater en San Agustn (Madrid 1970).
39Sermo 161,7: PL 38,881.
40 De sancta virg. 3 (PL 40 398): ... felicius Christum corde quam carne gestare>>.
41 Ibid. (PL 40,397): Beatior ergo Maria percipiendo fidem Christi, quam concibiendo carnem Christi.
42 DENIS, XXV 5, MA I 160.
43 Ibid.. ... interiores homines faciebut
44 Ibid. ... plus mente custodivit veritatem quam artero carne..
45 Sermo 192,2 (PL 38,1012): Ut quod egit uterus Mariae in carne Christi, agat cor vestrum in lege Christi.
46 Sermo 191,3: PL 38,1011.
47 Ibid.
48 De sancta virg. 6: PL 40,399.
49 De civ. Dei X 1,1-2: PL 41,277-78.
50 Sermo 273,3: PL 38,1249
51 De civ. Dei X 1,2 (PL 41;278): <<Dicimur enim colare etiam Domines quos honorfica vel recordatione vel praesentia
frequentamus>>.
52 De ver. rel. 55,110 (PL 34,170): Quare honoramus eos caritate, non servitute. Servitus en este pasaje equivale a latreia.
53 De civ. Dei XIX 23,4 (PL 41,654): Quos ( = angelos) beatissimos tanquam cives in hac peregrinatione mortali veneramur et
amamus. Venerar y amar es la esencia del culto cristiano.
54 De ver. rel. 55,112: PL 34,171.
55 N. GARCIA GARCS, El culto a la Virgen en la doctrina de San Agustn p.43 (Madrid 1967): En la doctrina del Santo se
afirman e inculcan los privilegios, grandezas y oficios que fundan el culto que la Iglesia rinde a la Virgen y la verdadera e
integral devocin mariana incluso con su carcter de singularidad e hiperdula y con el matiz de piedad filial que ha consagrado
el concilio Vaticano II precisamente tras haber citado a San Agustln>> (ibid., p.45).
56 Sermo 195,2: PL 38,1018.
57 Enarrat. in ps. 101.1 PL 37,1294.
58 Sermo 369,1: PL 39,1655.
59 Sermo 196,1: PL 38,1019.
60 DENIS, XXV 7, MA I 163.
61 Sermo 291,6: PL38,1319.
62 Sermo 191,4: PL 38,1011
63 Sermo 292,2: PL 38,1012.
64 De sancta virg. 5: PL 40,399. Cf. V. CAPNAGA, El milagro de las lmparas.Las almas-madres p.183-88 (ed. Augustinus,
Madrid 1958).
65 DENIS, XXV 8; MA I 164.
66 H RAHNER, La Mariologia nella patrstica latina p.160. Mariologia, a cura di Paolo Strater (Roma 1952): L'interiorita
agostiniana che ha una importanza storica mondiale e della quale ancora una volta si e nutrito un millennio e sopratutto e
vissuta la mstica del Medievo, e mariologica>>.
LA ORACIN DE LOS CRISTIANOS

3 CRISTO, MEDIADOR DE LA ORACIN

ORA/J-MEDIADOR/AG: En las religiones naturales, Dios es, sobre todo, el lejano, el distante, el altsimo y majestuoso, que vive
en un absoluto aislamiento sin que tenga contacto con los mortales. La venida de Jess al mundo renov esta visin, porque El
es el Dios con nosotros, humano y conversable, que recrea con su presencia a los hombres, descubrindoles los secretos del
Padre e imprimiendo en sus corazones la confianza en El. Cristo hizo posible un trato familiar con Dios. La oracin humana se
hizo cristiana en sus labios y en los nuestros. El mismo se hizo locutorio de los hombres con el Padre. Y no slo locutorio, sino
mediador e intercesor de la oracin de las criaturas. El cristiano ora en el Mediador, con el Mediador y por el Mediador. No hay
otra forma de enlace y conversacin con el Altsimo en la presente economa.

ORA/CABEZA-MIEMBROS: La doctrina del Cuerpo mstico ilumina el misterio de la plegaria. Pues Cristo ntegro es justamente
Cabeza y Cuerpo; por eso en todos los salmos de tal modo hemos de or la voz de la Cabeza, que al mismo tiempo percibamos
la de los miembros. Porque El no quiso hablar separadamente de nosotros, diciendo: He aqu que yo permanecer con vosotros
hasta el fin de los tiempos. Si est, pues, con nosotros, habla en nosotros, habla de nosotros, habla por nosotros, porque
nosotros hablamos en El; y por eso hablamos la verdad, porque en El hablamos. Si queremos hablar por cuenta propia,
permaneceremos en la mentira 8. He aqu la dignidad de la plegaria cristiana. Cabeza y miembros tienen un lenguaje comn.
Cristo, Palabra del Padre, nos ha comunicado su oracin, y nosotros le comunicamos la nuestra: Pues con este fin or, para
ensearnos a orar; como padeci, para ensearnos a sufrir, y resucit, para infundirnos la esperanza en la resurreccin 9.
La conversacin de Jess con el Padre es el eterno modelo de nuestra conversacin con Dios; sus intereses espirituales sern
nuestros mejores intereses: Ningn otro mayor don hubiera podido hacer Dios a los hombres que darles como Cabeza a su
Verbo, por quien hizo todas las cosas, y adaptarlos a ellos como miembros a El, de modo que fuese Hijo de Dios e Hijo de
hombre; un Dios con el Padre y un hombre con los hombres; y as, aun cuando hablamos a Dios con nuestra oracin, no
separemos de all al Hijo cuando ora el cuerpo del Hijo, no separe de s a su Cabeza; y sea el mismo Salvador nico de su
cuerpo, Jesucristo, nuestro Seor, Hijo de Dios, el que ore por nosotros, y ore en nosotros, y sea rogado por nosotros. Ruega
por nosotros como Sacerdote nuestro, ruega en nosotros como Cabeza nuestra, es rogado por nosotros como nuestro Dios.
Reconozcamos, pues, en El nuestras voces, y sus voces en nosotros 10.

La voz de Cristo resuena a lo largo de la historia mezclada con los clamores humanos: Desde que gime el cuerpo de Cristo bajo
las apreturas hasta el fin del tiempo que ellas duran, gime este hombre y clama a Dios, y cada uno de nosotros, en su
proporcin, tiene su clamor en todo este cuerpo. T lanzas tu clamor en tus das, y stos pasaron; otro clam en sus das, que
tambin pasaron; t, aqu; aqul, all, y el otro, ms all. El Cuerpo de Cristo clama siempre todo el da, alternndose y
sucedindose unos a otros los miembros. Un hombre se extiende hasta el fin del siglo; los mismos miembros de Cristo claman, y
algunos miembros ya descansan en El; algunos todava claman, y algunos, cuando nosotros descansemos, tambin clamarn, y
otros que seguirn despus. Aqu escucha la voz de todo el Cuerpo, que dice: A ti he clamado todo el da.

Y nuestra Cabeza intercede por nosotros ante el Padre (/Rm/08/34); recibe a unos miembros, flagela a otros, purifica a otros,
consuela a otros, crea a otros, llama a otros, revoca a otros, corrige a otros, reintegra a otros 11.
Parece aqu Cristo como el maestro de una gran masa coral, que con su voz domina los siglos y une a los cristianos en sus
clamores a Dios: El que da unidad a nuestras plegarias es siempre Cristo. Es como la voz de un ro de plegaria que no cesa con
su rumor, y las generaciones sucesivas son como las olas de un momento 12.

La incorporacin de los creyentes en la Cabeza para orar nos da la oracin cristiana, que es diversa de toda otra forma de
oracin de las religiones naturales. Cristo se entromete, en el noble sentido de esta palabra, en las oraciones de sus miembros,
y no slo les da sus sentimientos y frmulas, sino ora con ellos y garantiza el buen resultado de sus peticiones: Cuando uno de
mis miembros ora de este modo, yo oro tambin as 13. Dice esto a propsito de las palabras del salmista: Pon, Seor, una
guardia a mi boca, y un candado conveniente a mis labios. No permitas que deslice mi corazn a palabras maliciosas para
pretextar excusas en los pecados (Sal 140,3-4). El valor y eficacia de las splicas tiene su mejor apoyo en el misterio de
nuestra incorporacin en Cristo. El mismo es el despachador favorable de nuestras peticiones: Cristo, que fue suplicante
oportuno en el tiempo, es, juntamente con el Padre, el escuchador eterno 14.

En Cristo y por Cristo se da favorable entrada en el cielo a la buena oracin de los cristianos.
Tales son los privilegios de la plegaria cristiana por la unin entre la Cabeza y el Cuerpo, porque Cristo, que es uno con
nosotros, es tambin uno con su Padre 15. Toda su perfeccin est fundada en Cristo: Non est iusta oratio nisi per Christum
16.
Lo mismo para la rectitud de la plegaria como para la confianza en su ejercicio, la incorporacin a Cristo es la primera norma de
los orantes. Es necesario hacerse una misma cosa con el verdadero Orante, que es tambin quien despacha nuestras demandas:
Puede darse ms segura felicidad que la nuestra, sabiendo que el que ora es el mismo que nos da? Porque Cristo es Dios y
hombre, ora como hombre, y como Dios concede lo que pide; por eso, El todo lo transfiere al Padre, pues el Padre no procede
de El, como El procede del Padre. Da todo a la Fuente de donde ha nacido. Porque El es tambin una Fuente nacida, porque es
igualmente Fuente de vida. Luego el Padre-Fuente engendr una Fuente. As es en verdad; una Fuente ha engendrado otra
Fuente, porque hay Fuente que engendra y Fuente engendrada, como el Dios generante y Dios generado es un solo Dios 17.
/SAL/024/025/01/AG /SAL/085/086/04/AG: En esta universal Fuente que es Cristo toma sus aguas la oracin cristiana; ah
radica toda su confianza, su seguridad, su riqueza, su fuerza inexhaurible. Por eso, con gozo inmenso, San Agustn levanta el
vaso de su alma y lo sumerge en la vena y raudal saludable de Cristo: Camina a la luz de la profeca, a la luz de la antorcha de
los anuncios futuros; camina con las palabras de Dios. Todava no ves al Verbo divino, que reposa en el seno de Dios; camina
segn su forma de hombre, y llegars a su forma de Dios.

Dadme a conocer, Seor, el camino por donde debo andar, porque he levantado a ti mi alma. La he levantado a ti, no contra ti,
porque en ti est la fuente de la vida. He levantado mi alma hasta ti; como un vaso la he trado a la Fuente; llname, pues,
porque he elevado mi alma hasta ti 18.
Tal es la oracin de San Agustn; consiste en llevar su alma, como un vaso vaco, a la Fuente, que, a su vez, mana de otra
Fuente, el Padre.
Este es el trmino de toda oracin cristiana; la oracin de Cristo nos sube hasta la fuente del Padre, de donde vienen todos los
dones perfectos.
Por eso lo primero que debe despertar el cristiano en su oracin es la conciencia de su dignidad de hijo de Dios y miembro de
Cristo, es decir, el sentimiento de su identidad con el Orante perfecto. En El, con El y por El se hace tambin un orante que va a
la Fuente de todo bien.

4 LA ORACIN ES UN TRATO CON DIOS

Para que los hombres pudieran tratar familiarmente con Dios, ste se dign hacerse humano y conversar con ellos.
PD/ESCUCHA-ORA/AG ORA/PD-ESCUCHA/AG: En realidad toca a Dios iniciar la conversacin con los hombres. Es decir, lo
primero es or a Dios y entablar el dilogo sobre lo que El nos dice. Hablando de la vigilia pascual, que se celebraba con muchas
lecturas bblicas, dice el Santo: Vigilemos, pues, y oremos; celebremos con devocin externa e interna esta vigilia.
Hblenos Dios en sus lecciones y hablemos nosotros a Dios con nuestras plegarias. Si escuchamos con sumisin al que nos
habla, en nosotros habita Aquel a quien va dirigida nuestra oracin 19.

De aqu la clebre definicin que se ha repetido tanto entre los autores ascticos cristianos: Tu oracin es tu conversacin con
Dios. Cuando lees Dios te habla a ti; cuando t oras, hablas con Dios 20. Se trata de un habla interior propia tambin de
hombres interiores, como Susana cuando en su angustia se diriga a Dios: Clamaban los que acusaban a Susana y levantaban
los ojos al cielo. Ella callaba y clamaba con el corazn. Por eso ella mereci ser oda, y ellos condenados.
Luego hay una boca interior; con ella rogamos a Dios; y, si hemos preparado a Dios hospedaje o casa, all hablamos, all somos
escuchados. Porque no est El lejos de nosotros, pues en El vivimos, nos movemos y somos. A ti no te aleja de Dios ms que la
injusticia; derriba la pared intermedia del pecado y ests con Aquel a quien oras 21.

Esta morada interior de Dios es una dilatacin del corazn, porque El ensancha el alma cuando habita en ella: Tener, pues, el
corazn espacioso es tener a Dios infundido en el corazn para que hablemos interiormente con El 22.
El Seor, infuso en el corazn, invita al habla con El, y los cristianos buenos disfrutan de coloquios con El, porque con los ojos
de su fe le miran y gozan de su hermosura 23. No hay ocupacin ms importante ni ms noble, cuando se padecen
tribulaciones, como la de retirarse del estrpito que suena fuera y refugiarse en el escondido santuario interior (Mt 6,6), e
invocar all a Dios, donde nadie ve al que gime y al que socorre; no hay como humillarse a s mismo confesando sus pecados,
engrandecer y alabar a Dios, que corrige y consuela; esto es lo que se ha de guardar 24.
Aqu expresa San Agustn las diversas formas del lenguaje o habla con Dios: invocacin, confesin de los pecados, alabanza,
conformidad con su voluntad.

Hay que entrar, pues, en el corazn para hablar all con Dios. San Agustn tiene una doctrina muy conocida sobre el Maestro
interior que es Cristo, a la que dio su realce en los primeros escritos. El habla en el secreto de las conciencias, iluminndolas con
su luz eterna: Por eso volved al corazn, y, si sois fieles, hallaris all a Cristo; El nos habla all. Yo le llam, pero El ensea ms
bien en el silencio. Yo hablo con los sonidos del lenguaje; El habla interiormente por el temor del pensamientos 25.
Con esta idea de conversacin y locucin se enlaza la de elevacin del corazn o de la mente a Dios. As se compara en los
Salmos con el incienso que sube en olor de suavidad hasta el trono divino: La oracin, pues, que brota limpiamente de un
corazn fiel se eleva como incienso de altar santo. Nada hay ms agradable que el olor divino; este perfume respiren todos los
creyentes 26.

ORA/INCIENSO/AG: Dos cosas son propias del incienso: elevarse y perfumar el ambiente sacro. Y ambas cosas tienen un
sentido espiritual, porque representan la oracin o el esfuerzo del alma orante que sube a Dios y el buen olor de su vida o la
pureza de conciencia. Con estas condiciones, la oracin logra su fin y pueden decir los que ruegan: Con mi voz he clamado al
Seor, y me escuch desde su monte santo (Sal 4,3). Tal es la oracin de todos los santos: olor de suavidad que sube a la
presencia del Seor, porque ya es la Iglesia escuchada desde el monte santo que es su Cabeza o desde aquella justicia de Dios
por la que son librados sus elegidos y castigados sus perseguidores 27.

ORA/ALMA-PESADA/AG: Naturalmente que para esta elevacin del alma se requiere la ayuda de la gracia, por ser ella muy
pesada para levantarse dos codos del suelo A ti, Seor, he levantado mi alma (/Sal/024/025/01/AG). Elevemos, pues, nuestra
alma a Dios, y levantmosla ayudndonos El mismo, porque es pesada. De dnde le viene la pesadumbre? De que el cuerpo
corruptible carga todo el peso sobre ella y el vivir en la tierra abate el pensamiento, repartido en muchas cosas (/Sb/09/15) 28.
Esta gracia la derrama Dios copiosamente sobre su Iglesia en todos los tiempos; ella es siempre la adoratriz perpetua y orante:
En cualquier da que te invocare, escchame pronto.
Oro San Pedro, or San Pablo, oraron los dems apstoles; oraron los fieles en los tiempos siguientes, oraron los fieles en los
tiempos de los mrtires, oran los fieles en nuestros tiempos, orarn los fieles en los tiempos venideros. En cualquiera tiempo
que te invocare, escchame luego, porque te pido lo que quieres darme29.
No falta en el templo de Dios el incienso perpetuo de la plegaria que sube del corazn de los fieles.

5 ASCENSO, INTERIORIDAD Y COMPOSICIN DE LUGAR

Para San Agustn, la oracin es cosa espiritual e interior, que tanto mejor logra sus efectos cuanto mejor corresponde a su
naturaleza 30. Por eso la mente, cuando se consagra a las cosas superiores, tiene la facultad de crearse una soledad propia. O
mejor, la de convertir la conciencia en templo de Dios, cuyo rostro se busca para adorarlo en espritu y verdad. No hay que
buscar para esto un monte como el de los samaritanos: Buscabas t un monte? Desciende ms bien para que llegues hasta
El. Pero quieres subir? Sube, pero no busques ningun monte. Las subidas del corazn, dice el Salmo, se hacen en el valle del
llanto (/Sal/083/084/06-7/Ag). El valle tiene humildad. Luego hazlo todo dentro. Y si acaso buscas un lugar excelso, algn lugar
santo, interiormente hazte t templo para Dios. Santo es el templo de Dios que sois vosotros Quieres orar en el templo? Ora
dentro de ti mismo. Pero antes hazte templo de Dios, porque El escuchar desde su templo al que ora
/SAL/017/018/07/AG:31.

En la conciencia, como lugar sagrado, se ha de ofrecer a Dios el sacrificio de la oracin: All dentro tengo la victima para
inmolar; dentro, el incienso que ofrecer; dentro, el sacrificio para aplacar a Dios, pues mi sacrificio es el espiritu afligido 32. Por
eso cualquier tiempo y lugar son apropiados para la oracin: Cuando sin buscar viene un deseo de orar, cuando de improviso
hace mella en la mente algn afecto que nos mueve a suplicar con gemidos inenarrables, de cualquier modo que le sorprendiere
a uno, no ha de diferirse la oracin por buscar un lugar retirado, o para ponerse en pie, o para postrarse. Porque entonces el
recogimiento de la mente crea para s cierta soledad 33.

ORA/COR-LIMPIEZA/AG: Esta soledad ha de consagrarse o sacralizarse, como se dice ahora con verbo de sospechosa limpieza
castellana. Y entonces tiene lugar lo que llama San Agustn compositio loci, la composicin de lugar, el aderezo del alma que
quiere conversar con Dios: Dnde nos escucha el Seor? Entra en tu habitacin, cierra la puerta y ora en lo secreto, y el
Padre, que todo lo sabe, te escuchar (/Mt/06/06).

Entras en tu habitacin cuando entras en tu corazn; y bienaventurados los que al entrar en su corazn hallan motivo de gozo,
porque no hallan nada malo. Quieres, pues, entrar con gusto en tu corazn? Purifcalo. Dichosos los limpios de corazn, porque
ellos vern a Dios (Mt 5,8). Quita lo sucio de la liviandad, las manchas de la avaricia, la corrupcin de las supersticiones, los
malos pensamientos y los odios, no slo de los amigos, sino tambin de los enemigos. Fuera todo eso! Y despus entra en tu
corazn. Y qu a gusto te sentirs all! Y, apenas comiences a hallarte mejor, la misma limpieza interior ser tu primer deleite y
ella te mover a orar. Como, cuando vas a un lugar tranquilo, silencioso y limpio, te viene este pensamiento: 'Qu lugar ms
apacible! Quiero aqu orar'. Te agrada la paz del lugar y pensar que all Dios te va a escuchar.
Si tanto te agrada la limpieza de lugar, cmo deber repugnar la inmundicia de la conciencia! 34.

6 FUERZAS ELEVADORAS DEL ESPRITU

ORA/CARGA-PESADA/AG: Que el espiritu es muy pesado para levantarlo, es cosa averiguada por todos. Por eso la vida de
oracin abruma los hombros humanos y es carga no fcil de llevar, y se requieren fuerzas elevadoras y voladoras que lo
encumbren y pongan junto a Dios para hablar con El. Estas fuerzas voladoras son las tres virtudes teologales: fe, esperanza y
caridad, cuyo fin es ponernos en contacto con Dios 35.

Por su naturaleza, el pensamiento es una fuerza ascensora: Subimos al cielo si pensamos en Dios, y esta elevacin se hace en
el corazn36. Pero el pensamiento tambin es pesado dejado a si mismo y se arrastra por la tierra, y ha menester el apoyo de
las tres fuerzas para elevarse y hacerse oracin: La fe, pues, la esperanza y la caridad, hacen llegar a Dios al que ora, es decir,
al que cree, y espera, y desea, y tiene en cuenta las cosas que ha de pedir al Seor conforme a la oracin dominical 37.
ORA/FE-AG: La fe es la primera fuerza de elevacin: Si la fe decae, la oracin se acaba. Quin ruega lo que no cree? Por eso
el Apstol, exhortndonos a orar, dice: Todo el que invocare el nombre del Seor ser salvo. Y para mostrar que la fe es fuente
de la oracin ni que puede haber afluente de ella si el manantial se agota, aadi y dijo: Pero cmo invocarn, si no creen en
El? (Rm 13-14). Luego para que oremos, creamos, y para que la misma fe no pierda su fuerza, oremos. La fe derrama la
oracin; la oracin derramada consigue la firmeza de la fe 38. No se puede subir a Dios sin el apoyo de las tres virtudes que
dan las alas para subir con el corazn, con el afecto bueno, en fe, esperanza y caridad; con el deseo de la inmortalidad y de la
vida eterna 39.

Sobre todo, la caridad es la que despliega mayores impulsos elevadores: El amor santo eleva a las cosas superiores e inflama
con deseos de lo eterno, y los aviva para las cosas que no pasan, y de lo profundo del abismo levanta hasta el cielo. Sin
embargo, todo amor despliega su fuerza, ni puede estar ocioso en el nimo del que ama; es necesario que mueva 40.
Las tres virtudes, pues, alimentan nuestra plegaria, cada cual a su modo. La fe nos pone en contacto con las realidades
superiores, y la esperanza y la caridad impulsan el vuelo hacia ellas: Porque el gnero humano estaba cargado con la grande
miseria del pecado y estaba menesteroso de la misericordia divina, anunciando el profeta los tiempos de la gracia, dice: He aqu
que todo el que invocare el nombre del Seor ser salvo (Jl 2,32); de aqu viene la oracin. Pero el Apstol, despus de recordar
este testimonio proftico para recomendar la misma gracia, aadi a continuacin: Mas cmo invocarn al que no creyeron?
(Rm 13-14); de aqu la necesidad del smbolo. En estas dos cosas, pues, advierte tres: la fe cree, la esperanza y la caridad oran.
Pero sin fe no pueden hacerlo; y por esto la fe toma parte en la oracin, y ella tambin ora 41.
Aqu resplandece la perfecta hermandad de las tres virtudes que ayudan la ascensin del alma a Dios.

ORA/AYUNO-LIMOSNA/AG AYUNO-LIMOSNA/ORA-AG:
Doctrina tambin muy corriente en el Santo es la relativa a las dos nuevas alas de la caridad. El enlaza siempre la vida interior
con la caridad obrada en favor del prjimo. Por eso su espiritualidad no es individualista, sino social siempre: Qu fcilmente
son escuchadas las oraciones de los que obran bien! Y sta es la justicia del hombre: el ayuno, la limosna, la oracin. Quieres
que tu oracin vuele a Dios? Dale las dos alas, el ayuno y la limosna 42. En realidad, con el ayuno, la limosna y la oracin se
completa toda la justicia relativa a nosotros mismos, a los prjimos y a Dios.

7 EL ALMA ORANTE

FE/VISION-CON/AG FE/RAZON/AG: La fe, al tomar parte activa en la vida de plegaria, estimula al orante a penetrar en las
verdades en que ella le introduce. La fe tiene sus ojos, con que ve que es verdadero lo que cree, aunque est oculto 43.
Pero este mismo rostro de linda tapada de la verdad es el mayor aguijn para la curiosidad cristiana y agustiniana; ella aspira al
conocimiento, a convertir la creencia en inteligencia.

Por eso, San Agustn amaba tanto el conocimiento y lo peda a Dios en la oracin 44. La oracin no es una recitacin vocal y
sonora nicamente, ni tampoco un desahogo afectivo, sino el ejercicio de una actividad sinttica del espritu, que con todas sus
fuerzas se pone en contacto con Dios. La luz y el amor forman la admirable sntesis. El orante quiere ver, y pone al servicio de
su ideal las fuerzas meditativas y contemplativas del espritu para llegar a la posesin de la verdad: La fe piadosa no quiere
estar sin la esperanza y la caridad. As, pues, el hombre fiel debe creer lo que todava no ve, de tal modo que espere y ame la
visin 45. La fe, esperanza y caridad estn movidas y ordenadas para la visin, y aqu, en la tierra, para el conocimiento
posible de la verdad que se cree.

Por eso en la oracin hay un despliegue de fuerzas dialcticas y contemplativas. Es lo que llamamos meditacin. El cogitare y
orare, el pensar y el orar, se dan las manos en la misma operacin, porque los que aprendieron de nuestro Seor Jesucristo a
ser mansos y humildes de corazn (Mt 21,29), ms progresan meditando y orando que leyendo y escuchando 46. Las diversas
actitudes en el proceso de la oracin las expresa el Santo con los verbos audire, legere, cogitare, experiri 47. Al cogitare
responde la meditatio, aunque esta palabra no la emplea siempre en el sentido que se ha fijado para ella en la terminologa
asctica. La experiencia implica un efecto que no proviene de la lectura y meditacin o simple especulacin, sino de una infusin
de gozo o deleite del bien. As la experiencia de la suavitas Domini no es obra de discurso o una simple noticia, sino un saboreo
interior de la bondad de Dios, que deja en el alma como un sabor y gusto a miel 48.

ORA/RUMINARE/AG: Un verbo que nos acerca al concepto de meditacin es la metfora ruminare empleada por San Agustn.
En su polmica contra Fausto defiende la distincin del Antiguo Testamento entre animales puros e impuros para clasificar a dos
clases de hombres. El rumiar o masticar despacio y por segunda vez lo que se ha comido, califica a los animales puros. Esta era
una pedagoga para insinuar la necesidad de la reflexin sobre la verdad que comunica Dios a los hombres. Porque la verdad es
un alimento de que gustan las almas sanas 49.

Hay quienes, despus de escuchar las palabras de la sabiduraverba sapientiae, luego las echan en el olvido. Pero hay otros
que en cierto modo rumian espiritualmente, es decir, mastican y pasan por la reflexin lo que oyeron 50. Tales
el ejercicio de la meditacin que recomendaba a sus feligreses.
La Sagrada Escritura con su mltiple y variada literatura, aun cambiando las formas de expresin, recomienda siempre la misma
fe, siendo como un inmenso campo nutricio para los cristianos. Aunque se repitan las mismas cosas, divierte y deleita la misma
variacin: Creo que os dar nuevo gusto al aconsejaros que lo que habis odo en otras partes, volvis a reconsiderarlo
(ruminetis). Porque con esta misma rumia con que Dios calific a los animales puros, nos dio a entender que todo hombre debe
atesorar en su corazn las palabras provechosas que oye, de tal modo que no se haga perezoso para volver a pensar en ellas y
cuando las escucha sea semejante al que come; mas, cuando vuelve a traer a la memoria lo que oy y con sabrosa
consideracin lo repiensa, se haga semejante al que rumia. Pues las mismas cosas se repiten de diverso modo, y nos resulta
muy bien repasar as lo que sabemos, pues cambia el estilo de decir, pero la verdad antigua se renueva con la forma nueva de
expresarse 51.

Por eso la Sagrada Escritura tiene tanta importancia en la vida de la oracin cristiana para alimentarla con las palabras de Dios:
A los antiguos les fue dado el man en el desierto, como a nosotros se nos da la dulzura de las Escrituras para que nos
mantengamos firmes en este desierto de la vida humana 52.
San Agustn tiene en la historia de la espiritualidad cristiana el mrito de convertir en manjares dulces las verdades de la Biblia.
En este sentido, la Iglesia canta con razn de l en un himno de su fiesta:
Frangis nobis favos mellis de Sripturis disserens, et propinas potum vitae, de Psalmorum nectare. (Breviario Romano.)
Nos regalas con panales de miel cuando expones las Escrituras y nos das una bebida confortante hecha con el nctar de los
salmos.
SB/CIENCIA-GRANDE/AG: El es, sin duda, uno de los autores espirituales que ha regalado muchas ideas bblicas o alimentos
divinos a los que buscan a Dios. En otras palabras, l ha dado alimentos a la plegaria y meditacin cristiana en orden a
conseguir la ciencia grande del hombre: Porque sta es la ciencia grande del hombre: el saber que por s no es nada y que
todo lo que es, lo es de Dios y por Dios 58.
Este doble conocimiento es el objeto de toda la meditacin cristiana, resumida en la jaculatoria de los primeros escritos:
Conzcame a mi, conzcate a ti 54. Ha contribuido a formar un tipo de almas orantes de una profunda intimidad, que viven
de la palabra de Dios, pero recibida dentro de la Iglesia, es decir, de la misma oracin de la comunidad orante. En este aspecto
tiene un retrato magnfico, inspirado en el consejo Vade ad formicam del libro sapiencial: Ve, oh perezoso!, a la hormiga; mira
sus caminos y hazte sabio (/Pr/06/06/AG).

HORMIGA-DE-D/AG: Pero la hormiga del sabio se convierte en una formica Dei, en una hormiga de Dios, que nos da la imagen
del cristiano. Describe dos clases de hombres: unos desprevenidos y otros prevenidos. Unos que no recogen en tiempo de
verano, es decir, en tiempo de prosperidad y de bonanza, y viven olvidados del alma, de los problemas del destino y de la vida
futura. Y llegan para ellos los tiempos de invierno, de desgracias, de enfermedades, de deshonras, de humillaciones, de cadas
de su bienestar, y se hallan desprovistos de todos los apoyos y sostenes interiores que vienen de la sabidura cristiana 55.

8 ORACIN Y GEMIDO

ORA/GEMIDOS/AG GEMIDOS/ORA/AG: La verdadera oracin cristiana sube al cielo con un gemido secreto que resuena delante
de Dios. El gemido pertenece a la esencia de la oracin agustiniana. Toda la Iglesia est en estado de gemido interior: EI se
hizo cabeza de la Iglesia; tiene, pues, cuerpo y miembros; busca sus miembros; ahora estn gimiendo por todo el orbe de la
tierra; entonces se alegrarn en el fin, en la corona de la justicia 56. El gemido es un sentimiento mezclado de tristeza, de
dolor, de esperanza, de ansia, aunque hay tambin gemidos acompaados de gozos 57. Al cristiano le afecta la presencia del
mal y de los malos en el mundo, y al mismo tiempo la ausencia de la paz eterna a que aspira. Desde un mundo de dolor se
extiende y estira su deseo hacia un mundo nuevo donde reinen la justicia, la caridad y la paz total: Escucha, Seor, mi voz;
gimamos ahora, oremos ahora; el gemido es el propio de los desgraciados, de los indigentes; es propio de la oracin. Pasar la
oracin, vendr la alabanza; pasar el llanto, vendr el gozo. Mas entre tanto, mientras gemimos entre estos males, no cese
nuestra oracin a Dios pidindole la nica cosa que deseamos 58.

La tierra est llena de gemidos humanos por la prdida de los parientes, fracasos en los negocios, en las ambiciones; por las mil
desgracias que afectan al hombre; pero el gemido espiritual tiene otras causas: Muchos gimen, yo tambin gimo; y gimo
porque el gemido de muchos no es bueno. Hay que saber gemir en verdad; el que est unido a la Cabeza (a Cristo), el que est
bien trabado con el Cuerpo (la Iglesia), se sabe gemir bien.
Los hombres carnales gimen por motivos carnales... Yo quiero corregirlos, quiero enmendarlos, quiero hacerles bien; y, cuando
no lo logro, brama mi corazn gimiendo, y al gemir estamos unidos a ellos 59.
La idea de cautiverio y destierro se vincula a nuestra condicin de peregrinos. La Iglesia peregrina suspira constantemente por
la del cielo:

EP/GEMIDOS/AG: Preguntemos a San Pablo cmo cay el hombre en el cautiverio. Porque l gime principalmente en esta
prisin, suspirando por la Jerusaln eterna; y nos ense a gemir a nosotros en el Espritu Santo, del que estaba lleno y le haca
gemir. Porque l dice esto: Toda la creacin est gimiendo y dolorida hasta ahora... Gema l, y con l todos los fieles gimen,
esperando la adopcin, la redencin del cuerpo.
Dnde gimen? En esta regin de mortalidad. Qu redencin esperan? La de su cuerpo, que ya precedi en el Seor, pues
resucit de entre los muertos y subi al cielo. Hasta conseguir esto, forzoso es que gimamos los fieles, sostenidos por la
esperanza 60.

La ms delicada fragancia de la plegaria catlica viene de estos gemidos que hace dar el Espritu Santo, porque El hace
desahogarse a los santos con suspiros inenarrables, inspirndoles el deseo de tan grande cosa, desconocida an, pero esperada
con paciencia 61, Habla aqu el Santo de la vida bienaventurada, a la que deben supeditarse todas las peticiones del cristiano y
que es el objeto principal del gemido: Tal es la nica y verdadera vida dichosa: contemplar la eterna delicia de la hermosura de
Dios siendo incorruptibles e inmortales en cuerpo y alma. A ella deben subordinarse todas las dems peticiones, porque ella las
ennoblece y dignifica a todas. Quien la posea ver colmados todos los deseos, ni pedir cosa alguna que no venga con ella.
All est la fuente por la que hemos de suspirar en la oracin mientras caminamos en esperanza bajo la proteccin de Aquel
ante cuyos ojos estn nuestros anhelos... All se calmar totalmente nuestra sed y nada buscaremos gimiendo, porque todo lo
poseeremos con gozo. Mas como aquella paz sobrepuja nuestro pensamiento, tampoco sabemos pedirla como conviene 62.

9 LA ORACIN CONTINUA

ORA/INCESANTE/AG: Este impulso de deseo, esperanza e inquietud al mismo tiempo que constituye el alma del gemido, hace
posible la oracin continua y el cumplimiento de las palabras del Seor: Es necesario orar siempre y no desfallecer (/Lc/18/01).
Este pasaje, as como el de San Pablo: Orad sin interrupcin (/1Ts/05/17), fue objeto de apasionadas discusiones en la
antigedad. No faltaron monjes que lo interpretaron a la letra, de modo que la prctica de la vida de oracin exclua todo otro
trabajo y ocupacin exterior. San Agustn se vio obligado a defender la necesidad del trabajo manual, y para esto escribi su
obra, de tanta significacin para el monacato, De opere monachorum, donde defiende la necesidad del trabajo manual
combinado con la vida contemplativa 63.
El da una interpretacin ms humana y razonable al mandato de Cristo, de modo que basta tener una aspiracin constante a
Dios, como fin supremo y objeto de la bienaventuranza, para hacer oracin continua, que sera imposible en la vida humana
entendida en su sentido material. He aqu cmo concibe la plegaria ininterrumpida: Acaso sin interrupcin estamos de rodillas
o postrados, o tenemos levantadas las manos para que nos mande orar sin interrupcin? Si tal cosa se nos pide al decir que
oremos as, creo que nosotros no podemos orar sin interrupcin. Hay, pues, otra clase de oracin interior continua, que es el
deseo. Hicieres lo que hicieres, si permanece en ti el deseo de aquel descanso (de la vida eterna), sin interrupcin oras. Si no
quieres cortar tu oracin, no interrumpas el deseo.

Tu continuo deseo es la voz continua de tu alma. Callars si dejares de amar. El fro de la caridad es el silencio del corazn; el
ardor de la caridad es el deseo del corazn. Si siempre permanece la caridad, siempre clamas 64.
Es, pues, un clamor continuo del corazn el deseo ntimo del descanso eterno que est en Dios.
Consecuencia de esta forma de oracin es que la vida cristiana se convierte tambin en continua alabanza divina: Quin es
capaz de vivir todo l alabando a Dios? Pues yo os voy a dar un medio de alabanza ininterrumpida, si queris.
Todas tus obras hazlas bien, y has alabado a Dios. Si cantas un himno a Dios, le ensalzas y glorificas; mas a qu sirve la
alabanza de la lengua si no le acompaa la buena conciencia? Te retiras a comer? Alimntate sobriamente, y has alabado al
Seor. Te vas a dormir? No te levantes para pecar, y has alabado al Seor. Traes entre manos algn negocio? Anda con
rectitud en todo y no con engaos y malas tretas, y has alabado al Seor. Trabajas en el cultivo de tu campo? No te metas en
pleitos, y alabaste al Seor. Con la inocencia de tus obras te dispones para glorificar al Seor 65.
Tal es el ideal de la vida cristiana que San Agustn recomendaba a sus feligreses.

10. LA ORACIN DE LOS HIJOS DE DIOS

PATER/PAN-NUESTRO/AG: Los cristianos, como hijos adoptivos de Dios, tenemos una oracin propia enseada por Cristo, y es
la oracin perfecta no slo por los sentimientos que nos inspira, sino tambin por la plenitud de bienes que se formulan y
desean en ella. Todo cuanto interesa a la vida temporal y espiritual, lo arrima Cristo a los ojos del deseo. Con la peticin del pan
cotidiano se da remedio para tres necesidades con tres clases de alimento: el sustento corporal de cada da, el pan de la palabra
de Dios o de la verdad divina y el Pan vivo de la eucarista 66. Con los tres panes, toda la vida humana o en sus diversos
aspectos queda rellena de hartura, fuerza y contento.

O recurdese la correspondencia sealada por San Agustn entre las siete peticiones del Padrenuestro y los siete dones del
Espritu Santo, y se ver la anchura y holgura con que puede moverse el alma en el espacio infinito de esta plegaria 67.
Todas las necesidades de la vida espiritual, desde los primeros pasos del temor de Dios hasta los ltimos de la sabidura con que
el espritu se pacifica e ilumina, tienen su frmula de peticin en el Padrenuestro. Con ella Cristo repite para los hombres, en
grado eminente y continuo, el milagro de la mujer encorvada.

Este es un aspecto de la mediacin de Jess, pues la plegaria es un acto unitivo del espritu humano con Dios. Cristo es nuestro
Jurisconsulto supremo, que no slo nos da representacin ante la divina Majestad, sino tambin nos formula las preces para
llegar hasta ella: Porque los que tienen alguna causa y quieren elevar alguna demanda al emperador, buscan algn
jurisprudente que les redacte las preces, para que vayan expresadas segn las frmulas vigentes y se logre el fruto de la
peticin. Cuando, pues, los apstoles queran formular las splicas, no hallando el modo de presentarse ante el supremo
Emperador, acudieron a Cristo, diciendo: Seor, ensanos a orar; como si le dijeran: 'T que eres nuestro jurisperito, t que
eres el asesor y ms bien confesor de Dios, formlanos las preces'. Y el Seor, con su jurisprudencia celestial, les ense a
orar 68.

Ya un hombre cualquiera sabe el arte difcil de dirigirse a Dios y hablarle con respeto y nobleza de expresiones. Posee la ciencia
del ltimo fin y de los medios que a l conducen, que es meta de la filosofa. La santificacin de Dios por todos los hombres, el
advenimiento de su reino, la sumisin a la voluntad divina, el pan de cada da, donde se comprende tambin el sacramento de
los fieles, que en este tiempo es tan necesario; la remisin de las deudas tanto personales como ajenas, la ayuda necesaria para
resistir a las tentaciones, la liberacin de los males de todo gnero, porque es tan amplia la splica, que todo cristiano, puesto
en cualquier tribulacin, lanza sus gemidos con este fin y derrama sus lgrimas, y aqu comienza, se detiene y acaba su oracin;
tales son las grandes necesidades y aspiraciones del cristiano, y no ajustarse a ellas es orar carnalmente. Y todo se subordina
a la consecucin de la vida bienaventurada eterna como plenitud de todos los deseos 69.

PATER/ORA-HIJOS-D/Ag: El Padrenuestro, como oracin de hijos de Dios, es la expresin de la espiritualidad cristiana, porque
exige el amor de Dios y del prjimo, que llega hasta el perdn de todas las deudas ajenas, y el amor de si mismo, que lucha por
liberarse de todo mal, de todo pecado, segn es posible en la tierra. Los que viven de esta oracin son ya hijos, son santos;
estos hijos santos que alaban y se alegran fueron engendrados y nacieron de las entraas de la madre caridad y por
recogimiento de la caridad se unieron entre si... Luego mantenga en la unin a los que ha engendrado y dado a luz.
Ahora ya son interiormente hijos, ya estn seguros; ya dejaron el nido del temor, ya se elevaron a las cosas celestiales, ya
alzaron el vuelo a las cosas eternas, ya estn libres de todo temor a lo temporal'.

11. CONFESIN, CLAMOR, ALABANZA, JBILO

El orante agustiniano es un hombre que se halla sumergido en el mundo rodeado de males, de escndalos, calamidades, errores
y terrores. Lleva una cruz de pesada existencia. Y el mal no slo est fuera, sino lo lleva dentro, en las entraas de su ser
dividido y dolorido. Por eso en su oracin hay confesin, gemidos, clamores, ayes. El orante se confiesa a Dios, arrojando ante
sus ojos la carga de sus pesadumbres. Con razn, San Agustn es el autor de las Confesiones, que han enseado a conocerse y
confesarse a la conciencia cristiana.

Son un libro de oraciones que confiesan y de confesiones que oran, mecindose siempre en el ritmo de una doble mirada: a lo
alto y a lo bajo. Es siempre el conzcate a ti, conzcame a m, el latido de la confesin agustiniana. No siempre la confesin
significa la manifestacin de los pecados, sino tambin acto de alabanza hecho con devota contesion: En la confesin hay
llanto; en la alabanza, gozo; aqulla muestra las llagas al mdico, sta da gracias a Dios por la curacin71.
Siguiendo la ltima metfora, el Santo considera la confesin como una liberacin interior de la conciencia enferma de malos
humores y tumores: Bueno es aquel a quien hace la confesin; y para esto la exige, para liberar al humilde, y por eso condena
al que no se confiesa, para castigar al soberbio. Ponte, pues, triste antes de confesar; algrate con la confesin, porque la salud
te espera. La conciencia haba acumulado pus, se haba formado la postema, te dola, no te dejaba reposar; el mdico aplica el
remedio, emplea el postemero medicinal de la tribulacin y te saja: t reconoce la mano del mdico; confiesa, salga en la
confesin, brote afuera toda la podredumbre y algrate, porque lo dems pronto se cura 72. Este realismo psicolgico del
Santo indica bien la fuerza con que senta los problemas morales de las almas.

A la confesin va unido el clamor, el grito pidiendo socorro y ayuda: Todo el que tiene conciencia del abismo profundo en que
se halla, clama, gime, lanza suspiros 73. Para San Agustn, lo que da una profundidad oscura y abismal a la existencia humana
es el mal, el pecado sobre todo. El clamor nace del afecto del corazn, de la miseria sentida vivamente.
Por eso, el clamor del corazn, cuando se ora, indica intensidad del pensamiento y expresa el gran afecto del que desea y pide,
y entonces clama con todo su corazn cuando todo el pensamiento est concentrado en el clamor. Tales oraciones escasean en
muchos, pero son frecuentes en algunos pocos. Y esta clase de oracin recuerda el Salmo cuando dice: Clam a ti, Seor, con
todo mi corazn; escchame 74.

La oracin clamorosa, como la que hicieron al Seor los ciegos del Evangelio, es la que quiere San Agustn: Dirgete a los odos
del Salvador con clamor fuerte y perseverante para que Jess se detenga y te cure 75. Es la confesin que l mismo lanza en
su libro: Mi confesin clama con el afecto en tu presencia 76. A ella se asocia la alabanza; de modo que confesin, gemido,
clamor, alabanza, forman el tejido de la verdadera oracin: Alabemos ahora al Seor, cuanto nos sea posible, mezclando
gemidos; porque alabndole le deseamos y todava no le poseemos; cuando lo poseamos desaparecer todo gemido, y quedar
sola, pura y eterna la alabanza 77.

La alabanza debe ir entraada en la invocacin: Confesad al Seor e invocad su nombre. Esta confesin equivale a la alabanza,
como cuando se dice: Te confieso, Padre, Seor del cielo y de la tierra (Mt 11,25). Pues, yendo adelante la alabanza, suele
seguir luego la invocacin, donde van prendidos los deseos del suplicante; y por eso aun la misma oracin dominical tiene al
principio una brevsima alabanza, que es: Padre nuestro, que ests en los cielos (Mt 6,9). Y luego vienen las peticiones78. La
alabanza, invocacin y el amor andan juntos en las splicas y en toda la vida cristiana, porque San Agustn ha enlazado
fuertemente la vida y la oracin, incluyendo en ella la alabanza, porque toda la vida cristiana digna de este nombre se convierte
en alabanza continua como es oracin continua: Porque en todos los buenos pensamientos, en todas las acciones y
costumbres buenas, alabamos a Aquel de quien nos complacemos de haberlo recibido todo.. Habiendo, pues, recibido de Dios la
gracia de las obras buenas, en todas ellas, cuando levantamos el pensamiento al Dador de todo bien, alabamos incesantemente
a Dios 79.

Esto da un grande valor a la vida cristiana como ofrenda perpetua del sacrificio de las buenas obras, en que se hallan presentes
los motivos religiosos fundamentales que levantan el corazn a Dios: la creacin, la redencin, la justificacin, la seguridad del
salvarse. T me abrirs, Seor, los labios, y mi boca anunciar tu alabanza; tu alabanza, porque me creaste; tu alabanza,
porque no me dejaste en el pecado; tu alabanza, porque t me amonestaste para que te confesara; tu alabanza, porque me has
purificado de mis manchas para que yo est seguro 80.
El espritu de confesin y alabanza sigue el ritmo progresivo proporcional a los grados mismos ascendentes de la oracin, y llega
a un estado de efervescencia que los Salmos llaman jubilatio, el jbilo o la jubilacin, que San Agustn traduce por laus
ineffabilis, una forma de alabanza de lo inefable que brota de lo ntimo del alma 81: Cundo se da el jbilo o la jubilacin?
Cuando alabamos lo que no se puede explicar con palabras 82.

En el comentario al salma 99, de donde se toman las palabras anteriores, desarrolla lo que poda llamarse la dialctica para
llegar a esta impresin de lo inefable, a un sentimiento profundo de Dios como barrera que choca con los lmites de nuestro
conocimiento y sondeo, y que hace enmudecer la palabra. San Agustn parte de la contemplacin de todo el universo con sus
grados de seres, subiendo de lo exterior a lo interior y de lo interior a lo superior: Consider atentamente toda la creacin
segn pude 83. Y en esta consideracin o ascensin, el espritu se llena de estupor por tanta maravilla como ofrece el mundo.

Pero al mismo tiempo no se puede prescindir aqu de la pureza del ojo interior, o, lo que es lo mismo, de la semejanza con el
mismo Dios, que es lo que ms nos acerca a El: Cuanto ms semejante te haces a El, tanto ms progresas en la caridad, y en
proporcin a esto comienzas a sentir a Dios... Si eres desemejante, te sientes repelido; si semejante, exultars de gozo. Y a la
medida en que por la semejanza comienzas a acercarte y a sentir a Dios, cuanto ms crezca en ti la caridad -porque Dios es
caridad (1 Jn 4,8)-, tanto ms sentirs al que decas y no decas. Antes de conocer este sentimiento creas que hablabas de
Dios; comienzas a tenerlo, y en el mismo punto sientes que no se puede decir lo que sientes 84.
JUBILO/QUE-ES: Esta parece ser ya una cima mstica a que lleva el itinerario agustiniano. El alto sentimiento de que habla el
Santo es una nueva forma de reverencia, de honor, de grande alabanza. El pensamiento topa con unas barreras
infranqueables, que son ms bien sentidas que conocidas; y el corazn se llena de un gozo de lo inefable, es decir, presa de
jbilo, que es una experiencia deleitosa que no se puede expresar con palabras, y se desborda en gritos, en saltos, en danzas o
con otros gestos: Jbilo es un grito que se lanza para significar que el corazn se halla todo embargado por un sentimiento
que no cabe en la expresin verbal. Y a quin conviene este jbilo sino a Dios, que es el inefable? Pues inefable se llama lo que
no puede decirse; y, si no se puede explicar, tampoco hay que callar; no queda otro recurso que la jubilacin; que el corazn se
alegre sin palabras y la inmensa amplitud del gozo corra por un cauce sin slabas 85. Tal es la meta de la oracin en San
Agustn; ms arriba est ya la vida eterna.

Ya se puede suponer que toda esta vida de relacin con Dios est igualmente penetrada de continua gratitud, porque toda ella
es vida de gracia, debe corresponderse con el agradecimiento: Demos gracias a Dios y a nuestro Salvador, el cual, sin que
ningn mrito precediera, nos cur cuando estbamos heridos, y nos reconcili siendo enemigos suyos, y nos libert del
cautiverio, y nos sac de las tinieblas a la luz, y de la muerte a la vida; y, confesando humildemente nuestra fragilidad,
imploremos su misericordia, para que, pues se adelant con su clemencia, se digna no slo conservar en nosotros, sino tambin
aumentar los dones o beneficios que quiso darnos; el cual vive y reina con el Espritu Santo por los siglos de los siglos 86.
Tambin aqu los grandes temas de la confesin y de la alabanza brotan espontneamente en la gratitud a que invita a
sus oyentes al terminar un sermn.

12. CONDICIONES DE LA BUENA ORACIN

Brevemente resumidas, stas son las condiciones de la buena oracin: Ora con esperanza, ora con fe y con amor, ora con
urgencia y paciencia, ora como viuda de Cristo. Y, aunque seas riqusima, ora como pobre 87.
Ya se ha dicho que las fuerzas vivas y elevadoras del espritu en la oracin son la fe, esperanza y caridad. Con ellas y slo con
ellas puede elevarse nuestro espritu hasta el trono de Dios.

Se requieren tambin la instancia y la importunidad, como recomienda Cristo en sus parbolas. Es decir, es preciso insistir en las
mismas peticiones con perseverancia hasta lograr lo que se pide. En este aspecto se debe imitar la conducta de la mujer
cananea, que recibi humildemente la aparente repulsa de Cristo 88. Y aqu es preciso acostumbrarse a las dilaciones de los
beneficios con que Dios purifica la fe y ensancha la caridad de los suplicantes: El, que sabe lo que ha de dar y a quin dar,
acudir al que pide y abrir al que llama. Si no da pronto, es porque prueba y ejercita al que busca, pero no desprecia nunca al
que pide 89.

ORA/EXIGENCIA/AG: Por eso conviene ser exigentes, como quiere San Agustn, cuando se piden los bienes que tiene
prometidos: Porque sincero prometedor es Dios y fiel cumplidor de su palabra; a ti slo se te pide que exijas piadosamente;
aunque pequeuelo, aunque dbil, exige misericordia. No ves a los corderitos, cuando maman, qu de rempujones dan a las
ubres de las madres para saciarse de leche? 90 La perseverancia engrandece los senos del alma para desear y pedir grandes
cosas sabiendo que oramos al Omnipotente.

Porque no fue cualquiera, sino el Todopoderoso, el que dijo: Pide lo que quieras 91. Y lo que queremos todos es la vida
eterna y dichosa, que es, ha de ser, la instancia suprema de nuestra plegaria. Luego, cuando pides la vida eterna, cuando
dices: Venga a nosotros tu reino, donde vivas con seguridad...; cuando esto pides, llora, derrama tu sangre interior, inmola a
Dios tu corazn... Esto es lo que se ha de pedir sin flojear, esto es lo que ensea la oracin dominical: Santificado sea tu
nombre, venga tu reino; hgase tu voluntad as en la tierra como en el cielo, para que seamos iguales a los ngeles92. En
estas peticiones se ha de poner toda la valenta de la confianza y nimo generoso y grande: Ea, hermanos: cuando levantis
las manos, mirad lo que peds, porque vuestra peticin va dirigida al Omnipotente. Pedid grandes cosas, no como las que piden
los que no creen 93. Sobre todo, dos cosas son las que merecen ms nuestra atencin, nos dice San Agustn: Pidamos con
toda seguridad dos cosas; en este siglo, la vida buena, y en el siglo futuro, la vida eterna. Las dems cosas no sabemos si nos
son tiles 94.

Tambin San Agustn dice: Ruega como viuda de Cristo. La carta en que da este consejo va dirigida a una viuda y tena un
sentido literal claro; pero tambin toda alma orante debe considerarse como desolada, incierta, insegura en un mundo inseguro,
que carece de todo firme asidero, ansiosa de volar a un descanso eterno. Por eso la oracin del cristiano nace de un profundo
sentimiento de pobreza y humildad. Dios escucha la oracin de los humildes y a los soberbios o ricos en su estimacin los
manda manivacos. La oracin del fariseo es tpica en este aspecto. Por eso no hay casi pgina en los libros santos en que no
se muestra que Dios resiste a los soberbios y da la gracia a los humildes 95. El hombre para San Agustn es un ser
radicalmente menesteroso y mendicante de Dios. Por eso ora como pobre que se presenta a la puerta del rico y poderoso,
que a todos puede proveer. El alma humana es como tierra de secano, que debe decir a Dios: Envame, Seor, tu lluvia para
que lleve buen fruto. Porque el Seor dar humedad para que fructifique nuestra tierra. Mi alma es como tierra de secano
delante de ti. Puedo tener sed de ti, pero no puedo regarme a m mismo 99. Esta es la situacin del hombre.

13. ORACIN Y VIDA

En las actuales polmicas sobre la oracin y sus mtodos, sin duda San Agustn puede intervenir y hacerse or con autoridad de
gran maestro. Su doctrina sobre la oracin continua, que es lo que hace al verdadero orante, es digna de meditacin y estudio.
No es la oracin la que hace al orante, sino el orante el que hace la oracin; y no en determinadas ocasiones, por ejemplo, de
angustia, de dolor, de necesidad, de tentacin, enfermedad, etc., sino en todo tiempo. Porque es la vida misma del corazn la
que ora viviendo en continuo deseo y temple de peregrinacin, siempre de cara hacia lo futuro, hacia la vita beata, que es el
trmino y la meta de todos los deseos.

Mrito de San Agustn ha sido esta alianza de la oracin con las fuerzas ms vivas y estimulantes del espritu humano, siempre
deseoso de verdad, de bien, de eternidad.
No faltan ciertamente momentos apremiantes en la existencia cristiana que son verdaderos toques de alerta, campanadas para
la elevacin a Dios, e infinidad de personas siguen sus llamadas, y no hay que hacer mucho caso de ciertas teologas en boga
que se pronuncian contra las oraciones movidas por los resortes ms humildes de la existencia cristiana 97.
Cristo nos ha enseado a pedir, y el Padre nuestro implica frmulas de peticiones, sin excluir las de los intereses temporales,
como el pan de cada da. Siendo Dios el inters supremo del hombre, es difcil desinteresarse de El aun en las oraciones ms
puras. Lo importante es no desviarse de El, porque es el centro gravitatorio del alma. Sabido es que sta es concebida por San
Agustn como una fuerza ponderal o gravitatoria que va siempre hacia su centro: la vida feliz. Pero identificndose Dios con la
vida feliz, cuando ambos centros se hacen uno solo y el espritu gravita hacia El con sus fuerzas, tenemos lo que llama San
Agustn el amor ordenado o el orden del amor a que en ltima instancia se reduce la vida de oracin, la cual se alimenta de las
aspiraciones que despierta en nosotros la atraccin divina del Bien.

Deseos vivos, clamores del corazn, aspiraciones secretas, suspiros de peregrinacin, dardos interiores, hacen al orante cristiano
y alimentan su mejor vida. San Agustn menciona con elogio una clase de oracin de los monjes de Egipto que tiene su conexin
con la continua: Se dice que los monjes de Egipto tienen frecuentemente oraciones, pero las tienen brevsimas y rpidamente
disparadas, para que se mantenga viva y no se enervepor alargarse demasiadola intencin vigilante y erguida, que es tan
necesaria al que ora. Y as ellos dan a entender bastante que esta intencin, as como no hay que embotarla, si no dura, si
acaso se mantiene viva, tampoco hay que sofocarla pronto. Pues evtese en la oracin el mucho hablar y abunden las splicas,
si contina el fervor de la intencin. Pues hablar mucho es tratar en la oracin con palabras superfluas de lo que es necesario,
pero suplicar mucho es llamar con prolongada y piadosa emocin del corazn al que van dirigidas nuestras preces. Y muchas
veces mejor se logra este objeto con gemidos que con palabras, mejor llorando que parlando. Porque las lgrimas estn en su
presencia y los gemidos no se esconden al que cre todas las cosas por el Verbo y no se paga con palabras humanas 98.
Este estado de nimo que siempre guarda en su interior el fuego sagrado del amor y del deseo, donde se enciende el dardo del
suspiro para lanzarlo al corazn de Dios, es la mejor condicin del orante agustiniano, radicalmente peregrino y que siente la
ausencia de lo que ama, como viajero de la eternidad.

En la raz misma de este deseo va la vida futura que espera: In radice res est, nondum in fructu. La vida de la raz alimenta la
oracin en espera del fruto o del goce supremo de Dios 99. La raz, pues, es escatolgica y vivifica el quehacer cotidiano del
hombre de fe para que todo lo temporal fructifique lo eterno.
Pero no se olvide que en San Agustn el peregrino orante no es un hombre abstracto, sino un hijo de Dios que tiene conciencia
de su intimidad con Cristo como miembro suyo, y toda su vida de oracin recibe su valor, su dignidad, su fuerza y su premio en
virtud de Cristo, por cuya gracia se ora, a quien pide, siendo tambin el acogedor de nuestra oracin. Si se olvidan estas
relaciones con Cristo, nuestro Medianero, la oracin cristiana pierde su esencia y su vigor.

VICTORINO CAPANAGA, O.R.S.A.


AGUSTN DE HIPONA,
MAESTRO DE LA CONVERSIN CRISTIANA
BAC, MADRID 1974. Pgs. 355-374
........................
8 Enarrat. in ps. 56,1 (PL 36,662): Si nobiscum est, loquitur in nobis, loquitur de nobis, loquitur per nos.
9 Ibid., 5: PL 37,665.
10 Enarrat. in ps. 85,1 (PL 37,1081): ...sitque ipse unus Salvator corporis sui Dominus noster Iesus Christus Filius Dei, qui etb
oret pro nobis, et oret in nobis, et oretur a nobis. Orat pro nobis ut sacerdos noster, orat in nobis ut caput nostrum, oratur a
nobis ut Deus noster. Agnoscamus ergo et in illo voces nostras, et voces eius in nobis.
11 Ibid., 5: PL 37,1085.
12 A M BESNARD, O.P., Les grande lois de la priere. S. Augustin, maitre de la prire: Vie Spirituelle 2 (1959) 238.
13 Enarrat. in ps. 140,7 (PL 37,1819): Cum unum ex membris meis sit orar, ego sic oro exauditor aeternus.
14 Epist. 130,19 (PL 32,501): Christus in tempore precator oportunus, cum Patre exauditor aeternus.
15 Enarrat. in ps. 142,3 (PL 371847): Nobiscum unos qui est cum Patre unus.
16 Enarrat. in ps. 108,9: PL 37,1436.
17 Sermo 227.1 (PL 38,1083). Quid felicitate nostra certius, quando ille pro nobise orat, qui dat quod orat? Est enim Christus
homo et Deus: orat ut homo, dat quod orat ut Deus... Fonti unde natus est totum dat.
18 Enarrat. in ps. 142,15 (PL 37.1854): Tanquam vas ad Fontem attuli; imple ergo me, quoniam ad Te levavi animan meam.
19 Sermo 219: In vigiliis Paschae (PL 38,1088): Deus nobis loquatur in lectionibus; Deo loquamur in precibus nostris.
20 Enarrat. in ps. 85,7 (PL 37,1085): Oratio tara locutio est ad Deum: Quando legis Deus tibi loquitur; quando oras, Deo
loqueris.SAN JERNIMO, Epist. ad Eustochium 25: Oras, loqueris ad sponsum: legis, ille tibi loquitur.
21 Enarrat. in ps. 137,3 (PL 1775): Est ergo os intus; ibi rogamus, inde rogamus.
22 Enarrat. in ps. 4,3 (PL 36,79): ... iam cordi habere infusum Deum cum quo intrinsecus colloquatur.
23 De mor. Eccl. cath. I 31,66: PL 32,1338.
24 Enarrat. in ps. 34 sermo 2,3 : PL 36,334.
25 Sermo 102,2 (PL 38,611): Ego loquor per sonum sermonis; ille intus loquitur per timorem cogitationis.
26 Enarrat. in ps. 140,2 (PL 37,1818): Oratio ergo pure directa in corde fideli, tanquam de ara sancta surgit incensum. Nihil
delectabilius est odore Domini; sic oleant omnes qui credunt.
27 Enarrat. in ps. 3,9: PL 36,77.
28 In Io. ev. tr. 23.5: PL 35,1854.
29 Enarrat. in ps. 101 sermo 1,3: PL 37,1206.
30 Sermo 210,9 (PL 38,1052): Oratio quippe spiritualis res est et ideo tanto est acceptior quanto magis suae naturae implet
effectum.
31 In lo ev. tr. 15.25 (PL 35,1519-20): In templo vis orare? In te ora. Sed prius esto templum Dei, quia Ille in templo suo
exaudiet orantem.
32 Enarrat. in ps. 41.17: PL 36,475
33 De div. quaest. ad Simpl. II q.4 (PL 40,145): Solitudinem gignit sibi ments intentio.
34 Enarrat. in ps. 33 sermo 2,8: PL 36,312; MA I; MORIN, XI 11,632
35 MA I; MAI 98,347: Per fidem. spem. caritatem Illi connectimur.
36 Enarrat. in ps. 121, 3 (PL 37,1631): Ascendimos in caelum, si cogitamus Deum, qui ascensus in carde fecit.
37 Epist. 130,24 (PL 33,503-504): Fides ergo spes et caritas ad Deum perducunt orantem.
38 Sermo 115.1: PL 38.655.
39 Enarrat. in ps. 120,3: PL 37 1606.
40 Enarrat. in ps. 121,1: PI 37,1618-19
41 Ench. VII 2: PL 40,234.
42 Enarrat. in ps. 42,8 (PL 36,482): Quam celeriter accipiuntur orationes bene operantium, et haec iustitia hominis in hac vita,
ieiunium, eleemosyna, oratio. Vis orationem tuam volare ad Deum? Fac illi duas alas, ieiunium et eleemosynam.
43 Epist. 120,8: PL 33,456; Enarrat. in ps. 145,19: PL 37,1897.
44 Epist. 120,13,14 (PL 33,459): Intellectum valde ama... Tu autem, carissime, ora fortiter et fideliter ut det tibi Dominus
intellectum.
45 Epist. 120,8: PL 33,456.
46 Epist. 157,1 (PL 33,597): Nam qui didicerunt a Domino Iesu Christo mites esse et humiles corde (Mt 21,29), plus cogitando
et orando proficiunt quam legendo et audiendo.
47 Enarrat. in ps. 118 sermo 17,3: PL 37,1540.
48 Enarrat. in ps. 118 sermo 17,4 (PL 37,1549): Doce ergo me suavitatem inspirando caritatem. Ibid., n.2: ibid., 1548: ...
cui propitius inspirat boni delectationem.
49 Enarrat. in ps. 5,15 (PL 36,89): ... cibus veritatis quo sanee animae gaudent.
50 Contra Faustum VI 7 (PL 42,234): Quad enim utile audieris, velut ab intestino memoriae tanquam ad os cogitationis
recordandi dulcedine revocare, quid est aliud quam spiritualiter quodam modo ruminare?
51 Enarrat. in ps. 46,1 (PL 36,724-25): ... ut quando audit, sit similis manducanti; cum autem audita in memoriam revocat et
cogitatione dulcissima recolit, fiat similis ruminanti.Enarrat. in ps. 103,19 (PL 37,1390): Unusquisque ut potest recordetur
quod audivit... Ruminate quod accepistis, non eat in vscera oblivionis vestrae.
52 Sermo 4,10: PL 38,38.
53 Enarrat. in ps 70 sermo 1,1: PL 36,874.
54 Sol. II 1: PL 32,885.
55 Vanse en las nos. 25-26 de la Iglesia, madre de la espiritualidad dos textos sobre la hormiga de Dios, que es la figura del
alma orante. Pero el tema lo trata muchas veces; v.gr., en Enarrat. in ps. 66,3: PL 36,805.Enarrat. in ps. 41,16 (PL 36,475):
Ideo admonemur imitari formicam (Prov 6,6). Prosperitas saeculi significatur aestate, adversitas saeculi significatur hieme. Et
quid facit formica? Per aestatem colligit, quod et per hiemem prosit. Contra Adimantum Manichaeum 24 (PL 42,168)
Quemadmodum illa (formica) aestate colligit unde hieme pascatur, ita unusquisque christianus in rerum tranquillitate quam
significar aestas, colligat verbum Dei, ut in adversitate et tribulationibus quae hiemis nomine significantur, habeat unde
spiritualiter vivat. En Sermo (38,4: PL 38,238) insiste en la misma doctrina: Noli esse piger, collige grana de arca dominica,
verba Dei de Ecclesia Dei, et reconde intus in corde.
56 Enarrat. in ps. 100,3 (PL 37,1285): Quaere membra ipsius, modo gemunt super universum orbem terrarum.
57 Enarrat. in ps. 101,2 (PL 37,1295): Gemitus habet tristitiam; sed est gemitus qui habet et gau- dium. A propsito,
menciona los gemidos de Sara en el parto.
58 Enarrat. in ps. 36,14 (PL 36,206): Gemamus modo, oremus modo. Gemitus non est nisi misero- rum, oratio non est nisi
indigentium.
59 Enarrat. in ps. 101,6 (PL 37,1298): Multi enim gemunt, gema et ego; et hoc gemo quia male gemunt... Volumus eos
corrigere, volumus emendare, volumus reparare, et quando non possumus, gemimus; et cum gemimus, non separamur ab eis.
60 Enarrat. in ps. 125,2: PL 37,1657.
61 Epist. 130,15,28: PL 33,505.
62 Ibid, 27: PL 33,505
63 De opere monachorum, liber unus: PL 40,547-82. Fue escrita esta obra a instancias del obispo de Cartago Aurelio para
calmar el disturbio de un convento de monjes divididos por la contraria interpretacin de los textos bblicos sobre la oracin
continua e ininterrumpida. Algunos se negaban a ocuparse en el trabajo manual, que lo crean inconciliable con la vida
contemplativa. Ni siquiera para las faenas exigidas por la diaria sustentacin deba inquietarse el monje, siguiendo el consejo de
Cristo: No os inquietis por la comida y bebida ni andis solcitos por el vestido. Imitad a las aves del cielo... Contemplad los
lirios del campo (/Mt/06/25-28/Ag). San Agustn dio la recta interpretacin a estos pasajes, y promulg la doctrina del trabajo
manual en los monasterios. Este librodice Luis Bertranddurante toda la Edad Media no ces de ser meditado y
recomendado por los fundadores de las rdenes religiosas (Autour de Saint Augustin p.74).
64 ORA-CONTINUA/DESEO: Enarrat. in ps. 37,14 (PL 36,404): Ipsum enim desiderinm tuum oratio tua est; et si continuum
desiderium continua oratio... Continuum desiderium tuum continua vox tua est. Tacebis si amare destiteris... Frigus caritatis
silentium cordis est; flagrantia caritatis clamor cordis est.
65 Enarrat. in ps. 34 sermo 2,16 (PL 36,341): Quidquid egeris, bene age, et laudasti Deum.
66 De sem. Dom. in monte II 27 (PL 34,1821): Ut scilicet quotidianum panem simul petamus, et necessarium corpori, et
sacratum visibilem et invisibilem verbi Dei.
67 Ibid., II 38: PL 34,1286.
68 In 10. ev. tr. 7,11: PL 3S,1442.
69 Epist. 130,21: PL 33,502.
70 Enarrat. in ps. 147,17: PL 37,1924.
71 Enarrat. in ps. 110,2 (PL 37,1464): Illa medico vulnus ostendit, haec de sanitate gratias agit.
72 Enarrat. in ps. 66,7: PL 36,808.
73 Enarrat. in ps. 129,1 (PL 37,1996): Quisquis se in profundo intellexerit, clamat, gemlt, susplrat.
74 Enarrat. in ps. 118 sermo 29,1 (PL 37,1585): Est autem clamor cordis magna cogitationis intentio; quae cum est in oratione
magnum exprimit desiderium et petentis affectum, ut non desperet effectum.Enarrat. in ps. 3,4 (PL 36,74): Clamor dicitur
propter vim intentionis ipsius.
75 Sermo 88,17: PL 38,548.
76 Conf. X 2: Confessio mea in conspectu tuo clamat affectu.
77 Enarrat. in ps. 86,9: PL 37,1108.
78 Enarraf. in ps. 104,1: PL 37,1390.
79 MA I, FRANG., IX 232-233.
80 Enarrat. in ps. 50,20: PL 36,598.
81 Enarrat. in ps. 150,8 (PL 37,1965): Iubilatio namque, id est, ineffabilis laus, nonnisi ab anima proficiscitur.
82 Enarrat. in ps. 99,5 (PL 37,1272): Quando ergo iubilamus? Quando laudamus quod dici non potest.
83 Enarrat. in ps. 99,5: PL 37,1273.
84 Enarrat. in ps. 99,5 (PL 37,1274): Quantum accedis ad similitudinem, tantum proficis in caritate et tanto incipis sentire
Deum.Ibid., 6: Si dissimilis sis repelleris; si similis, exsultabis. Et cum accedere caeperis similis, et persentiscere Deum
quantum in te caritas crescit... senties quod dicebas et non dicebas. Ante enim quam sentires, dicere te putabas Deum; incipis
sentire, et ibi sents dici non posse quod sents.
85 Ibid.
86 Sermo 393,7: PL 38,1467.
87 Epist. 130,29 (PL 33,506): Ora in spe, ora fideliter et amanter, ora instanter atque patienter; ora sicut vidua Christi. Et licet
sis ditissima, sicut pauper ora.
88 Enarrat. in ps. 58,15 (PL 36,702): Suscepit humiliter convicium et meruit beneficium.
89 In ev. Io. tr. XX 3: PL 35,1557.
90 Enarrat. in ps. 39,2 (PL 36,433): Non vides teneros agnos capitibus pulsare ubera matrum, ut lacte satientur?
91 Enarrat. in ps. 34 sermo 1,12 (PL 36,3501: Non quicumque sed omnipotens dixit: Pete quod vis.
92 MA I; MORIN, 16,7,656.
93 Enarrat. in ps. 62,13 (PL 36,755): Ab omnipotente enim petitis; aliquid magnum petite.Enarrat. in ps. 55,12 (PL 36,654):
No te desesperes, atiende a Aquel a quien oras, no aquel por quien oras. Ves la gravedad de la enfermedad, y no ves el poder
del Mdico?
94 MA I; MORIN, 4,6,605.
95 De doct. ctrist. 32 (PL 34,78): Nulla enim fere pagina est sanctorum Librorum, in quo non sonet quod Deus supebis resistit,
humilibus autern dar gratiam.
96 Enarrat. in ps. 142,11 (PL 37,1852): Anima mea sicut terra sine aqua tibi; sitire tibi possum, me irrigare non possum.
97 PATER/ORA-UNICA: Actualmente se critican mucho. las formas de oracin interesadas, o de peticin. Pero hay que distinguir
entre peticiones y peticiones. Las peticiones del Padrenuestro son las que realmente santifican la oracin cristiana, porque ellas
ordenan el amor. Y del amor ordenado brota una oracin ordenada y limpia. Non eris orans, nisi stam (precem) dicas, dice San
Agustn. No orars si no dices esta oracin, es decir, si no te conformas en tus splicas a las peticiones de Cristo (Enarrat. in ps.
103 sermo 50.19: PL 37,1352). Se deben, sin duda, purificar, pero no condenar, las oraciones de peticin, aun de bienes
temporales.
98 Epist. 130,20 (PL 33,502): Dicitur fratres in Aegipto crebras quidem habere orationes, sed eas tamen brevissimas, et raptim
quodammodo iaculatas, ne illa vigilanter erecta, quae oranti plurimum necessaria est per productiores moras evanescat atque
hebetetur intentio.
JACULATORIAS/ORIGEN: Seguramente se debe a este texto, en su expresin raptim iaculatas el nombre de jaculatoria a esta
clase de oraciones. Sobre todo era de muy frecuente uso el comienzo del salmo Deus in adiutorium meum intende: Dios, ven
en mi socorro, que pas a ser el comienzo de todas las oraciones del oficio litrgico de las horas. 99 Enarrat. in ps. 159,7: PL
37,718.
DIOS, FELICIDAD DEL HOMBRE

PRESENTARNOS UN FLORILEGIO DEL PENSAMIENTO AGUSTINIANO SOBRE EL TEMA DE DIOS COMO FELICIDAD DEL
HOMBRE.

A) EL OBJETO DE LA FELICIDAD: sus condiciones "Todos deseamos vivir felices. No hay nadie en el gnero humano que no est
conforme con este pensamiento, aun antes de haber yo acabado su expresin. Ahora bien, segn mi modo de ver, no puede
llamarse feliz el que no tiene lo que ama, sea lo que fuere; ni el que tiene lo que ama, si es pernicioso; ni el que no ama lo que
tiene, aun cuando sea lo mejor. Porque el que desea lo que no puede conseguir, vive en un tormento. El que consigue lo que no
es deseable, se engaa. Y el que no desea lo que debe desearse' est enfermo. Cualquiera de estos tres supuestos hace que
nos sintamos desgraciados, y la desgracia y la felicidad no pueden coexistir en un mismo hombre. Por lo tanto, ninguno de estos
seres es feliz. Qudanos otra cuarta solucin, y es, a mi parecer, que la vida es feliz cuando se posee y se arna lo que es mejor
para el hombre. En qu est el disfrutar una cosa sino en tener a mano lo que se ama ? No hay nadie que sea feliz si no
disfruta aquello que es lo mejor, y todo el que lo disfruta es feliz; por lo tanto, si queremos vivir felices, debemos poseer lo que
es mejor para nosotros" (De mor. Eccl. cath. 1,3,4: BAC., Obras t. 4 p.264; PL 32,13124).

B) LA FELICIDAD EST EN LA PERFECCIN DEL ALMA

a) LO MEJOR PARA EL HOMBRE "Sguese de lo dicho que debemos buscar lo mejor para el hombre. Esto, desde luego, no
puede ser cosa alguna que sea peor que l, porque lo que sea peor que l lo envilecera... Ser quizs otro hombre como l?
Pudiera serlo, si no hubiese nada superior al hombre y susceptible de ser gozado por ste. Pero, si encontramos algo ms
excelente que pueda ser objeto del amor del hombre, no habr duda de que debe el hombre esforzarse en conseguirlo para ser
feliz.. Pues si la felicidad consiste en conseguir aquel bien que no tiene ni puede tener superior, a saber, el bien optimo, cmo
podremos decir que lo es la persona que no ha alcanzado su bien supremo? Y cmo puede haber alcanzado el bien supremo si
hay algo mejor a lo que pueda llegar?"

b) LA FELICIDAD DEL HOMBRE ES LA FELICIDAD DEL ALMA "Adems, este bien debe ser de tal condicin que no se pueda
perder contra nuestra voluntad, porque nadie puede confiar en un bien si teme que se lo quiten aun queriendo conservarlo y
abrazarse a l. El que no est seguro en el bien de que goza, no puede ser feliz mientras vive con ese temor" (ibid., 3,5).
Debemos, pues, buscar qu es lo que hay mejor para el hombre. Ahora bien, el hombre es un compuesto de alma y cuerpo, y,
desde luego, la perfeccin del hombre no puede residir en este ltimo (ibid., 4,6). La razn es fcil: el alma es muy superior a
todos los elementos del cuerpo, luego el sumo bien del mismo cuerpo no puede ser ni su placer, ni su belleza, ni su agilidad.
Todo ello depende del alma, hasta su misma vida. Por tanto, si encontrsemos algo superior al alma y que la perfeccionara, eso
seria el bien hasta del mismo cuerpo. Suponed que un auriga alimente, cuide y guie a sus caballos siguiendo mis consejos, no
soy yo el bien de esos caballos? Luego lo que perfeccione al alma ser la felicidad del hombre (ibid., 5,7-8).

C) LA FELICIDAD ES DIOS NADIE DUDA QUE LA VIRTUD ES LA PERFECCIN DEL ALMA. Ahora bien, esta virtud, o es el alma
misma, o es algo fuera de ella. Decir que la virtud es el alma misma equivale a un absurdo, porque el alma imperfecta, sin
virtud, encontrara su perfeccin en poseerse a si misma, esto es, en poseer una cosa imperfecta. Luego la virtud es algo que
est fuera del alma, y si no queris darle este nombre porque lo reservis para los hbitos y cualidades de la misma alma,
entonces me referir a aquello que hace que la virtud sea posible (ibid., 6,9). "Esto que confiere al alma que la busca, la virtud y
la sabidura, o es un hombre sabio o es Dios". El hombre no lo es, porque falla aquella condicin de la inamisibilidad; "queda,
pues, slo Dios. El seguirlo est bien; el conseguirlo, no slo bien, sino que es vivir feliz". Evidentemente me dirijo a aquellos
que creen en Dios (ibid., 6,10). Bien claro nos lo dice la Sagrada Escritura: Amars al Seor Dios tuyo con todo tu corazn, con
toda tu alma (Mt. 22,23) . Quieres ms ? S quisiera, si fuera posible. Qu te dice Pablo? Dios hace concurrir todas las cosas
para el bien de los que le aman... Si Dios est por nosotros, quin contra nosotros?... La tribulacin? La angustia? La
persecucin? El hambre? La desnudez? (Rm 8, 28~35). En Dios tenemos el compendio de todos los bienes. Dios es nuestro
sumo bien. Ni debemos quedarnos ms bajo ni buscar ms arriba. Lo primero seria peligroso; lo segundo, imposible (lbid.).

D) DESEO INNATO DE LA FELICIDAD LA SABIDURA, EL CONOCER Y POSEER LA VERDAD, ES LA FELICIDAD PARA SAN
AGUSTN. La opinin de los hombres es muy diferente acerca de dnde se encuentra la verdadera sabidura; unos la colocan en
el arte militar, otros en sus negocios, etc. "Si, pues, consta que todos queremos ser bienaventurados, igualmente consta que
todos queremos ser sabios, porque nadie que no sea sabio es bienaventurado, y nadie es bienaventurado sin la posesin del
bien sumo, que consiste en el conocimiento y posesin de aquella verdad que llamamos sabidura. Y as como, antes de ser
felices, tenemos impresa en nuestra mente la nocin de felicidad, puesto que en su virtud sabemos y decimos con toda
confianza, y sin duda alguna, que queremos ser dichosos, as tambin, antes de ser sabios, tenemos en nuestra mente la nocin
de la sabidura, en virtud de la cual, cada uno de nosotros, si se le pregunta si quiere ser sabio, responde sin sombra de duda
que s, que lo quiere" (De lib. arbit. 9,25-26: BAC Obras de San Agustn t.3 p 351-353; PL 32,1254).

E) LA FELICIDAD CONSISTE EN CONOCER Y POSEER A DIOS San Agustn dedica el captulo 12 del libro Sobre el libre albedro a
demostrar la existencia de una verdad fuera de nuestra inteligencia y superior a ella. Basa su prueba en el hecho de que
diversas inteligencias ven una misma verdad, y, por otra parte, esas inteligencias son tornadizas, y la verdad, inmutable. Por lo
tanto, existe una verdad superior a nuestra razn. Esa verdad debe de ser nuestro sumo bien.
a) VARIOS GNEROS DE FELICIDAD INSATISFACTORIOS 'Te promet demostrarte... que haba algo que era mucho ms sublime
que nuestro espritu y que nuestra razn. Aqu lo tienes: es la misma verdad. Abrzala, si puedes; goza de ella, y algrate en el
Seor y te conceder las peticiones de tu corazn (Ps. 37,4). Porque qu ms pides t que ser dichoso? Y quin ms dichoso
que el que goza de la inconcusa, incomnutable y excelentsima verdad?"... "Los hombres dicen que son felices cuando tienen
entre sus brazos los cuerpos hermosos, ardientemente deseados, ya de las cnyuges, ya de las meretrices, y dudamos
nosotros llegar a ser felices abrazndonos con la verdad? Se tienen los hombres por felices cuando, secas las fauces por el ardor
de la sed, llegan a una fuente abundante y salubre, o cuando, hambrientos, encuentran una comida o cena bien condimentada,
y negaremos nosotros que somos felices cuando la verdad sacia nuestra sed y nuestra hambre?"... "Con frecuencia omos decir
a muchos que son dichosos porque se acuestan entre rosas y otras flores, o tambin porque recrean su olfato con los perfumes
ms aromticos; pero qu cosa hay ms aromtica y agradable que la inspiracin de la verdad? Y dudamos proclamar que
somos bienaventurados cuando ella nos inspira?".. . "Muchos hacen consistir la bienaventuranza de la vida en el canto de la voz
humana y en el sonido de la lira y de la flauta, y cuando estas cosas les faltan se consideran miserables y cuando las tienen
saltan de alegra; y nosotros, sintiendo en nuestras almas suavemente y sin el menor ruido el sublime, armonioso y elocuente
silencio de la verdad, si as puede decirse, buscaremos otra vida rns dichosa y no gozaremos de la tan cierta y presente a
nuestras almas ?". . . "Cuando los hombres encuentran sus delicias en contemplar el brillo del oro y de la plata, el de las piedras
preciosas y de los dems colores, o en la contemplacin del esplendor y encanto de la misma luz que ilumina nuestros carnales
ojos, ora proceda ella del fuego de la tierra, ora de las estrellas, o de la luna, o del sol, y de este placer no les aparta ni la
necesidad ni molestias de ningn gnero, y les parece que son dichosos, y por gozar de ellas quisieran vivir si empre,
temeremos nosotros hacer consistir la vida bienaventurada en la contemplacin del esplendor de la verdad?"

b) LA VERDAD, SUPREMA FELICIDAD "Todo lo contrario, y puesto que en la verdad se conoce y se posee el bien sumo, y la
verdad es la sabidura, fijemos en ella nuestra mente y apodermonos as del bien sumo y gocemos de l, pues bienaventurado
el que goza del sumo bien..." "Esta, la verdad, es la que contiene en s todos los bienes que son verdaderos, y de los que los
hombres inteligentes, segn la capacidad de su penetracin, eligen para su dicha uno o varios. Pero as como entre los hombres
hay quienes a la luz del sol eligen los objetos, que contemplan con agrado, y en contemplarlos ponen todos sus encantos y
quienes, teniendo una vista ms vigorosa, ms sana y potentisima, a nada miran con ms placer que al sol, que ilumina tambien
las dems cosas, en cuya contemplacin se recrean los ojos ms dbiles, as tambin, cuando una poderosa inteligencia
descubre y ve con certeza la multitud de cosas que hay inconmutablemente verdaderas, se orienta hacia la misma verdad, que
todo lo ilumina, y, adhirindose a ella, parece como que se olvida de todas las dems cosas, y, gozando de ella, goza a la vez de
todas las dems, porque cuanto hay de agradable en todas las cosas verdaderas lo es precisamente en virtud de la misma
verdad".

c) LIBERTAD, FELICIDAD Y VERDAD SUPREMAS "En esto consiste tambin nuestra libertad, en someternos a esta verdad
suprema; y esta libertad es nuestro mismo Dios, que nos libra de la muerte, es decir, del estado de pecado. La misma verdad
hecha hombre y hablando con los hombres, dijo a los que crean en ella: Si fuereis fieles en guardar mi palabras seris
verdaderamente mis discpulos y conoceris la verdad, y la verdad os har libres (Io 8,31-32). De ninguna cosa goza el alma con
libertad sino de la que goza con seguridad" (cf. De lib. arbit. 13,35-37: BAC, t. 3 p.369-73; PL 32,1260).

d ) DIOS, SUPREMO BIEN DEL HOMBRE En resumen, "el que busca el modo de conseguir la vida feliz, en realidad no busca otra
cosa que la determinacin de ese fin bueno en orden a alcanzar un conocimiento cierto e inconcuso de ese sumo bien del
hombre, el cual no puede consistir sino en el cuerpo, o en el alma, o en Dios; o en dos de estas cosas o en todas ellas. Una vez
que hayas descartado la hiptesis de que el supremo bien del hombre puede consistir en el cuerpo, no queda ms que el alma y
Dios. Y si consigues advertir que al alma le ocurre lo mismo que al cuerpo, ya no queda ms que Dios, en el cual consiste el
supremo bien del hombre. No porque las dems cosas sean malas, sino porque bien supremo es aquel al que todo lo demas se
refiere. Somos felices cuando disfrutamos de aquello por lo cual se desean los otros bienes, aquello que se anhela por si mismo
y no por conseguir otra cosa. Por lo tanto, el fin se halla cuando no queda ya nada por correr no hay referencia ulterior alguna.
All se encuentra el descanso del deseo, la seguridad de la fruicin, el goce tranquilsimo de la buena voluntad" (cf. Epist.
118,313: BAC, Obras t. 8 p.854; PL 33,4381.

F) Inclinacin sobrenatural a Dios


El deseo sobrenatural y la necesidad que tenemos de Dios nos muestra que Dios es nuestro fin. San Agustn se imagina aquella
escena del Gnesis en que el Espritu de Dios se mova sobre las aguas, como smbolo del Espritu Santo, movindose sobre el
abismo de nuestras almas e impulsndolas hacia arriba.
"Qu dir de ese peso de los deseos que nos empuja hacia el abismo negro, y del modo como nos levanta el Espritu Santo,
que se mueve sobre las aguas? Cmo explicar que nos hundimos y que flotamos? Qu semejanza encontrar?.. . Son
nuestros afectos, son nuestros amores, son las inmundicias del espritu humano, que se escurre hacia abajo con el amor de los
cuidados y es tu santidad la que nos sube con el amor de la seguridad, para que elevemos nuestro corazn a ti y alcancemos
aquel descanso supereminente despus que nuestra alma haya atravesado estas aguas que no tienen consistencia (Ps. 123,5)"
(cf. Confesiones XIII, 7,8; BAC Obras de San Agustn t.2 p.904-910; PL 32.847). "Resbalan los ngeles, resbala el alma del
hombre, y todas las criaturas espirituales caeran en el abismo profundo y tenebroso si t no hubieses dicho desde un principio
Hgase la luz (Gen. 1.3), Y la luz se hubiera hecho... Y esta misma miserable inquietud de las almas que resbalan y que nos
muestra sus tinieblas, una vez desnudas del vestido de tu luz, nos ensea suficientemente la grandeza de la criatura racional
que no puede conseguir el descanso feliz con nada que sea menos que t y, por lo tanto, nunca en s misma. T, Dios mio,
iluminars nuestras tinieblas (Ps 17,29)..., pues de ti nacen nuestros vestidos, y nuestras tinieblas sern como medioda (Ps.
138,12). Entregume a ti, Dios mo, vuelve a m; yo te amo, y si te amo poco, te amar ms. No puedo medir y saber cunto
amor tuyo me falta para llegar a la suficiencia y que mi vida alcance tus abrazos y no se separe de ti hasta que pueda
esconderme en tu rostro (Ps. 30,21). Slo s una cosa, que me va mal fuera de ti, y no slo fuera de ti, sino hasta en m mismo,
y toda riqueza que no sea mi Dios es pobreza para m" (ibid., XIII, 8,9).

C) La felicidad exige la eternidad "Tarde te he amado, oh Hermosura tan antigua y tan nueva!; tarde te he amado, y te tena
dentro, y yo andaba fuera y te buscaba all y me desparramaba por las cosas hermosas que t hiciste. T estabas conmigo y yo
no estaba contigo. Me sujetaba lejos de ti todo aquello que, si no hubiese estado en ti, hubiera perdido el ser. Y t me llamaste
y tu gritaste y rompiste mi sordera; brillaste, resplandeciste y desvaneciste mi ceguedad; despediste tu fragancia y pude guiar
mi espritu, y ahora te anhelo. Gust de ti y tengo hambre y sed. Me tocaste, y me ha colmado tu paz" (cf. Confesiones X,27,38:
BAC, t.2 p.751, PL 32,795). "Cuando me uno a ti totalmente, no sufro dolores ni trabajos; mi vida se llena toda de ti, pero, como
quiera que tu levantas a los que llenas y ahora no estoy lleno, me soy una carga para m mismo. Batallan las alegras mas, que
merecen llorarse, con las penas que deban alegrar, y yo no s distinguir hacia qu parte se inclina la victoria. Ay de m, Seor!
Compadcete de m! Pelean mis tristezas malas con las alegras buenas, y no s en qu parte est la victoria. Ay de m, Seor!
Compadcete de m! Ay de m! No escondo mis heridas. T eres el mdico, y yo el enfermo; t el misericordioso, y yo el
msero. No es acaso una tentacin la vida humana en esta tierra? (Job 7,1). Hay quien desee sus molestias y dificultades? T
mismo me mandas que las soporte, pero no que las ame. Nadie ama lo que soporta, aunque ame el tolerarlo. Si bien se alegran
de su paciencia, preferiran que no existiera lo que la ocasiona. En medio de la adversidad deseo la prosperidad; en la
prosperidad temo la adversidad. Y en medio de todo ello, como no va a ser tentacin la vida humana? Ay, una y mil veces, de
las prosperidades del siglo, del temor de la adversidad y de la corrupcin de la alegra! (ibid., X,28,39).

H) LA GLORIA, ESPERANZA DE LOS HIJOS ADOPTIVOS

a) HIJOS DE DIOS EN LA ESPERANZA CR/HIJO-DE-D: Haznos ver, oh Yav!, tus piedades y danos tu ayuda salvadora (Ps.
84,8). Danos tu misericordia, que no es otra cosa sino Cristo, el pan que baj del cielo. Nos dio a Cristo, pero a Cristo hombre, y
el que nos lo di hombre, nos lo ha de dar tambin como Dios. A los hombres les dio un hombre, porque no podan verle de
otra manera. A Cristo Dios ningn hombre puede verle. Se hizo hombre para los hombres; se reserva en cuanto Dios para los
dioses. Estoy hablando quiz soberbiamente? Lo sera si El mismo no hubiese dicho: Sois dioses, sois hijos del Altsimo (Ps.
81,6, y Jn. 10,34). La adopcin divina nos renueva, nos trueca en hijos de Dios. Por ahora lo somos, pero slo por la fe y en la
esperanza, no en la realidad... Ahora creemos lo que no vemos; pero, permaneciendo firmes en creer lo que no se ve,
conseguiremos ver lo que creemos. Por eso Juan en su Epistola nos dice: Ahora somos hijos de Dios, aunque no se ha
manifestado lo que hemos de ser (1 Jn. 3,2). Cmo no saltaria de gozo un pobre peregrino, desconocedor de su familia,
hambriento y lleno de calamidades, si de repente se le dijera: Eres hijo de un senador, tu padre nada en riquezas y te llama?
Cul no seria su alegra sI estas promesas no fueran falsas? Pues ah tenis que un Apostol de Cristo, que no miente, se os
acerca y dice: Por que desesperis, por qu os afligs y os quebrantis de pena, por qu os empeis en vivir en la miseria de
estos placeres siguiendo vuestras concupiscencias? Teneis un Padre, teneis una patria, tenis un patrimonio. Quien es el
Padre?. Somos hijos de Dios. Por qu, pues, no vamos a nuestro Padre? Porque an no se ha manifestado lo que hemos de
ser. Y qu seremos? Seremos semejantes a El, porque le veremos tal cual es" (ibid.).

b) HERMOSURA DE DIOS Pero quizs veamos al Padre y no a Cristo. "Oye a Cristo: El que me ve a m, ve a mi Padre (Io. 14,9).
Cuando se ve al Dios nico, se ve a la Santsima Trinidad, Padre, Hijo y Espritu Santo... Meditad, hermanos, aquella hermosura.
Todas estas cosas que veis y que amis, las hizo El y si son hermosas, qu no ser El mismo? Si son grandes, cun grande
ser El? Srvanos todo esto que amamos para encendernos en deseos mayores de El y, desprecindolas, amarle... Oh Seor!,
danos a tu Cristo, conozcamos a tu Cristo, veamos a tu Cristo, no como lo vieron los judos que lo crucificaron, sino como lo ven
los ngeles, que lo ven y gozan" (cf. Enarrat. in Ps. 84,10: PL 36,1073).

I) TRANQUILIDAD ETERNA DEL CIELO

a ) FELICIDAD TRANQUILA CIELO/COMO-SERA/AG "Qu recibirn los buenos?... Os he dicho que estaremos a salvo, viviremos
inclumes, gozaremos la vida sin pena, sin hambre. sin sed, sin defecto alguno, con los ojos limpios para la luz. Todo eso os he
dicho y, sin embargo, me he callado lo principal. Veremos a Dios, y sta es tan gran cosa, que en su comparacin todo lo
anterior es nada... A Dios no puede versele ahora tal y como es; sin embargo, le veremos, por eso se dice que el ojo no vio ni el
odo oy, pero lo vern los buenos, lo vern los piadosos, lo vern los misericordiosos" (Serm. 128,11 PL 38,711).

b) FELICIDAD ETERNA "Y qu, hermanos? Si os preguntase si queris ser felices, si queris vivir sanos, todos me contestarais
que desde luego. Pero una salud y una vida cuyo fin se teme, no es vida. Eso no es vivir siempre, sino temer continuamente Y
temer continuamente es ser atormentado sin interrupcin y siI vuestro tormento es sempiterno, dnde est la vida eterna?
Estamos muy seguros de que una vida, para ser feliz, necesita ser eterna; de lo contrario, no sera feliz ni aun siquiera vida,
porque, si no es eterna, si no se colma con una saciedad perpetua, no merece el nombre ni de felicidad ni de vida... Cuando
lleguemos a aquella vida prometida al que guarde los mandamientos, habr de decir que es eterna? Habr de decir que es
feliz? Me basta con decir que es vida porque es vida, es eterna y es feliz. Y cuando la alcancemos podemos estar seguros de
que no ha de fenecer. Pues si, una vez llegados a ella, estuviramos inciertos sobre su futuro temeramos, y donde hay temor
hay tormento, no del cuerpo sino de lo que es ms grave, del corazn, y donde hay tormento, cmo podr haber felicidad?
Luego bien seguro es que aquella vida es eterna y no se acabar porque viviremos en aquel reino del que se ha dicho que no
tiene fin (Lc. 1,33)" (Serm. 307,7: PL 38,1403).
C) SACIEDAD INSACIABLE "Saciedad insaciable, sin cansancio; siempre hambrientos y siempre saciados. Oye dos sentencias de
la Escritura: Los que me comen tendrn ms hambre de mi, y los que me beben quedarn sedientos (Si 24,21). Y para que no
pienses que all puede haber necesidad o hambre, oye al Seor: Quien bebe de esa agua, volver a tener sed (Io. 4,131. Pero
me preguntas: cundo ser esto? Cuando quiera que sea, t espera al Seor, ten paciencia, obra virilmente y ensnchese tu
corazn: falta menos de lo que ha pasado" (Serm. 170.9 : PL 38,932) .

J) Exhortacin final
San Agustn comenta las palabras del Apstol: Alegraos siempre en el Seor (Flp 4.4-6). El Apstol nos manda alegrarnos, pero
no en el siglo, sino en el Seor. Hay dos gozos diferentes: uno es el gozo de este siglo y otro el gozo de Dios. Hay dos gozos de
Dios: uno en esta vida y otro en el cielo. Pero como no me podr alegrar con el gozo de este siglo, si vivo en l ?
Levantndome sobre este mundo y pensando en Cristo. Cristo est cerca.

a) DIOS Y EL HOMBRE "Puede haber dos cosas ms lejanas y remotas que Dios y los hombres, el inmortal y los mortales, el
justo y los pecadores?... Muy lejos estaba de nosotros, mortales y pecadores, el que era inmortal y justo, pero descendi hasta
la tierra para estar muy cercano el que viva lejos. Y qu hizo? EI tena dos bienes, y nosotros dos males. El, dos bienes: la
justicia y la inmortalidad; nosotros, dos males: la iniquidad y la muerte. Si hubiese asumido nuestros dos males, hubiese sido
como uno de nosotros y hubiera necesitado tambin un liberador. Qu hace, pues, para ser prximo a nosotros? Prximo
quiere decir no igual a nosotros. sino cercano. Considera dos cosas: es justo y es inmortal. En nuestros dos males, uno es la
culpa y el otro la pena. La culpa consiste en ser malos; la pena, en ser mortales. El, para hacerse prximo a nosotros tom
nuestra pena, pero no nuestra culpa, y si tom sta fu para borrarla. no para obrarla... Permaneciendo justo, recibi la
mortalidad, y asumiendo la pena, pero no la culpa, borr la culpa y la pena".

b) LA ALEGRA DEL SIGLO Y EL GOZO DE DIOS "Cul es el gozo de este siglo? Gozarse en el mal, en la torpeza, en la fealdad,
en la deformidad; en todo esto se goza el siglo... Te lo dir brevsimamente: La alegra del siglo es la maldad impune". Viven los
hombres en medio de sus delitos, y si no les sobreviene un castigo, se consideran felices. "He aqu la alegra del siglo, pero Dios
no piensa como el hombre; sus pensamientos son muy distintos". "Somos hijos. Cmo lo sabemos? Porque muri por nosotros
el Unignito, para no seguir siendo uno solo. No quiso ser uno solo el que muri solo. El Hijo nico de Dios engendr otros
muchos hijos de Dios... Dudaris que va a repartir sus bienes el que no se crey indigno de recibir nuestros males? Luego,
hermanos, gozaos en el Seor y no en este siglo, esto es, gozaos en la verdad y no en la iniquidad; gozaos en la esperanza de
la eternidad y no en la flor de la vanidad. Por lo tanto, dondequiera que os encontris, sabed que el Seor est prximo (Flp.
4,5)".
AGUSTN TEXTOS

1. TENTACION/AGUSTIN

A) AYUNO Y TENTACIN
Seleccionamos algunos pensamientos de San Agustn acerca de las tentaciones, tomados de diversas obras del Santo

a) CRISTO, DEFENSA EN LA TENTACIN


1. Leccin de la Victoria de Cristo Por qu clama e] Seor diciendo: Desde el cabo de la tierra clamo a ti cuando se angustia mi
corazn?' (Po. 60 3) Cristo habla en nombre de toda su Iglesia, que, repartida por todo el mundo, vive en medio de gran gloria
y de grandes tentaciones. Peregrinos somos y, por lo tanto, sufrimos en el camino; luchadores que no son coronados hasta
despus de la victoria. Por eso, Cristo se angustia en nombre nuestro y pide que no le abandonemos, porque quiso
prefigurarnos en su cuerpo a nosotros, que somos cuerpo suyo, y por ello murio para resucitar despus. Uno de los momentos
en que tom nuestra persona fue cuando quiso ser tentado en el desierto. '"Cristo era tentado por el diablo y en Cristo eras
tentado t, porque Cristo tom tu carne y te di su salvacin, tom tu mortalidad y te di su vida, tom de ti las injurias y te di
los honores, y toma ahora tu tentacin para darte la victoria. Si fuimos tentados en El, vencimos tambin al diablo en El. Te
fijas en que Cristo es tentado y, sin embargo, no consideras su triunfo? Mrate a ti tentado en El y concete a ti vencedor en El.
Pudo impedir al demonio que se le acercara, pero, de no ser tentado, no te hubiese dado la leccion de la victoria.

2. El secreto de la victoria "No te entrae, pues, si en medio de la tentacin clama desde las confines de la tierra. Pero por qu
no es vencido, In petra exaltasti me: Me pondrs en una roca inaccesible... pues t eres mi refuglo, la torre fuerte frente al
enemigo (ibid., 3 ). No es vencido, porque est fundado sobre piedra. Sobre piedra est edificada tambin la Iglesia (Mt 16 18),
piedra que resiste los embates del viento y de las aguas, como Cristo resiste al demonio. Clamemos, pues, que nuestra voz
tambin se oir, porque estamos edificados sobre piedra.

3. Cristo, esperanza nuestra Deduxisti me... Habite yo para siempre en tu tabernaculo; me acoger al amparo de tus alas (ibid.,
5). Si no fuera El nuestra esperanza, no nos hubiera guiado; nos gua l mismo como camino y nos lleva hacia El como a la
patria. Por qu? Porque es nuestra esperanza. Y cmo es nuestra esperanza? Lo acabis de or. Porque fue tentado, padeci,
murio y resucit. Y cuando leemos todas estas cosas pensamos y decimos: No nos perder Dios, ya que su Hijo fue tentado,
muerto y resucitado por nosotros. No nos despreciar Dios a nosotros, por quien no perdon a su propio Hijo, sino que lo
entreg por todos. Si, pues, Cristo se ha hecho nuestra esperanza, debemos ver en El nuestro trabajo y nuestro premio: el
trabajo en su pasin y el premio en su resurreccin. Tenemos, por tanto, dos vidas: una la de ahora y otra la que esperamos.
Aqulla nos es conocida, sta no; soportad, pues, la que padecis y alcanzaris la que an no tenemos. Cmo se soporta? No
siendo vencidos por el tentador. Cristo con sus trabajos, sus tentaciones, su padin y su muerte, te seala la vida en que te
desenvuelves; con su resurreccin te ensear la vida adonde irs".

4. Cristo, torre de refugio Torre fuerte frente al enemigo (ibid., 4). Me rodean angustias por todas partes, clama la Iglesia. Los
paganos se amotinan y me envidian, porque han sido vencidos. Los herejes se disfrazan con el nombre de cristianos. Dentro de
m mismo, la cizaa oprime al trigo. Por todas partes surgen tentaciones. Pero no me abandona el que es la piedra en que me
apoyo, y aunque el diablo me ponga continuamente asechanzas, El es la torre en que me refugio. "Cristo es la torre, El es el
castillo contra el enemigo, porque es la piedra sobre que fue edificada la Iglesia. Temes ser herido por el diablo? Refgiate en
la torre, que nunca llegarn all los dardos de Satans.. All estars defendido y seguro. Mas cmo puedes refugiarte en la
torre? Corporalmente no; no te canses buscndola de ese modo, no vayas a desfallecer en la tentacin. La torre la tienes
delante de ti. Recuerda a Cristo y entra dentro de ella. Y cmo lo recordars para entrar en la torre? Pues pensando, cuando
tengas que padecer algo, que El padeci primero, y meditando que padeci para morir y despus resucitar. Piensa despus que
a ti te espera el mismo fin y ya te encuentras dentro de la torre... Desde all lanza tus flechas para herir al enemigo y vencerle.
Qu flechas? La palabra de Dios, tu fe, tu esperanza y tus buenas obras. Mira que no te digo que ests en la torre
holgazaneando, y que eso te baste para que los dardos del enemigo no te alcancen. Trabaja all tambin! No paren tus manos!
Tus obras buenas son espadas que derriban al adversario" (cf. Enarrat. in Ps. 60,3-5: PL 36,274).

b) DOS POCAS, DOS VIDAS AYUNO/AGUSTIN-SAN CUA/PASCUA/2-VIDAS: Vemos al Seor, antes de su muerte, tentado por el
demonio y ayunando rigurosamente durante cuarenta das Le vemos otros cuarenta das, glorioso, comiendo y bebiendo con sus
apstoles. He aqu dos pocas que representan nuestra vida. Vida de tentacin y de penitencia la primera, que si se parece a la
de Cristo, nos llevar a la segunda vida, la vida gloriosa para comer con El en su misma mesa del cielo El ayuno es propio de la
tribulacin, del combate, porque los que se preparan para la lucha, de todo se abstienen (1 Cor. 9,25). Nuestro alimento
abundante es la esperanza de la paz, que gozaremos perfecta cuando nuestro cuerpo cuya redencin esperamos, se revista de
inmortalidad. Pero ahora, alegres en la esperanza, padecemos en la tribulacin (Rm 12,12)" (Serm 263,4: BAC, Obras 7, p.452;
PL 38, 1211).

C ) CRISTO, NECESITADO Y RICO POBRE/J-NECESITADO: Cristo, en el desierto, no quiere convertir las piedras en pan; en
cambio, en Can cambia el agua en vino. "Su poder era el mismo, pero entonces le tent Satans, y Cristo no quiso hacer el
milagro... Tuvo hambre por propia dignacin, parque ello era propio de la humildad. Tuvo hambre de pan, como cansancio en el
camino, como vimos despus a la salud herida y a la vida muerta... Si contest al tentador, fue para ensearnos a contestarle,
porque el jefe pelea para que los soldados aprendan... Sin embargo, no hizo lo que el tentador peda para despreciar sus
deseos, pues este tentador no se vence si no se le desprecia". En Can, Cristo hace milagros, en el desierto padece hambre.
"Ah tenais a Cristo repartiendo bienes, conoced ahora a Cristo necesitado. Aqu es pobre, all era rico; porque es pobre, habla y
nos dice: Tuve hambre y sed, estuve desnudo, fui peregrino, me hall en la crcel... Es rico y pobre a la vez: rico como Dios, y
como hombre, msero". "Y t? Eres rico o pobre? Muchos me contestan: Pobre, y dicen la verdad. Pero yo conozco a ricos que
tienen algo y, sin embargo, padecen necesidad'. Tienen, s, mucho oro y mucha plata, pero, ay!, ojal se dieran cuenta de que
son pobres... Por mucho que tengas t, que eres rico, eres mendigo de Dios. Ven conmigo a la oracin y te lo demostrar. All
ests pidiendo Cmo? No eres pobre y pides? Es ms, pides pan, o acaso no rezas y dices: El pan nuestro de cada da
dnosle hoy? (Mt. 5,11). Si pides el pan diario, qu eres? Pobre o rico? Pues entonces escucha a Cristo, que te dice: Dame a
m de lo mismo que yo te di Qu es lo que trajiste cuando llegaste al mundo? T, criatura, te encontraste todo lo que yo cre.
Nada trajiste, nada te llevars de aqu. Por qu, pues, no das de lo que es mo? T ests lleno de todo, y el pobre no tiene
nada. Atended a vuestros principios. Los dos nacisteis desnudos. S, t tambin naciste desnudo, pero te has encontrado
muchas cosas, o es que acaso trajiste algo? Te pido de lo mo; da y te devolver. Yo he sido tu acreedor, convirteme en
deudor" (Serm 123,2.4 y 5: BAC, Obras 10, p.628 ss; PL 38,685).

d) CRISTO, MODELO 1. De humildad San Agustn, comentando los versculos 10 y 11 del salmo 90: No te llegar la plaga ni se
acercar el mal a tu tienda, pues te cometer a sus ngeles para que te guarden en todos tus caminos, dice que esta tienda es
la santa humanidad. Cmo puede padecer en ella despus de tantas bendiciones ? Habis odo recitar el salmo, pero tambin
habis odo el evangelio, y l os podr dar la respuesta. Para qu fue bautizado? Para darnos ejemplo. Previendo que pudiera
existir algn soberbio que, creyndose mejor que los ya bautizados, menospreciase recibir este sacramento, ah tienes, para
darle ejemplo, a Cristo bautizndose. Y el siervo no ha de ser de mejor condicin que su amo.

2. En las tentaciones Despus del bautismo ayun y fue tentado. "Pudo no padecer hambre, pero entonces cmo hubiera sido
tentado? Y si El no hubiese vencido al tentador, dnde ibas t a aprender a luchar con el diablo?" Contemplemos la primera
tentacin. Cristo pudo convertir las piedras en pan No fueron sus manos fuentes de pan el da de la multiplicacin? No nos lo
da a diario, sin que apreciemos esta cotidiana maravilla, precisamente por su uso de cada da? No poda haber hecho incluso
de las piedras hijos de Abrahn? Mt. 3,9). "Por qu, pues, no lo hizo? Para que aprendieras a contestar al tentador, y si alguna
vez en medio de tus apuros le vieses acercarse y sugerirte. Si eres cristiano, si perteneces a Cristo, por qu te abandona? No
debe acudir en tu ayuda?, t sepas contestarle: Tam bien el mdico saja y parece que maltrata, pero no hace dao!" Podra
creerse que se olvidaba de San Pablo, pero no le abandonaba, cuando, no queriendo curarle sus padecimientos, le garantizaba
la asistencia de la gracia suficiente (2 Co 12,7-9).

3. Fortaleza en la tentacin "Tambin podramos decirle al mdico cuando nos receta un sinapismo: Me resulta muy molesto.
Qutemelo' Y el medico responde: No; hace falta ms; de lo contrario no te curars. El mdico no accede al gusto del enfermo,
porque atiende a su salud... Por lo tanto, hermanos, sed fuertes y si en medio de los contratiempos os la voz que os dice Por
qu no te enva Dios un cuervo como a Elas?, o se os aduce aquello de jams vi abandonado al justo, ni a su prole mendigar el
pan (Ps. 36,25), contestadle al diablo: Cierto que dice eso la Escritura, pero yo tengo un pan que t desconoces. Qu pan?
Escucha al Seor (Mt. 4,4): No slo de pan vive el hombre, sino de toda palabra que sale de la boca de Dios. Pan la palabra de
Dios? S! Yo soy el pan que baj del cielo (Jo. 6,41). Ya has odo la leccin de cmo debes responder a Satans". "Pues y si te
tentase diciendo: Ya que eres cristiano, debes obrar los prodigios que otros han hecho? Desear tal cosa sera tentar a Dios, y
muchos se han arrepentido por ello, como Simn el Mago". "Le gust el poder de los milagros y no le agrad la humildad del
que los haca. Por eso el Seor, dirigindose a un discpulo que quiso seguirle maravillado por sus milagros y por el poder de
obrarlos, vindole soberbio y muy ajeno a buscar la senda de la humildad, le dijo que las raposas tenan cuevas y las aves del
cielo nidos, pero que l careca de una piedra para reclinar su cabeza (Mt. 8,20). Del mismo modo, los hijos del Zebedeo
pidieron los primeros puestos (Mt. 20,21). "Ambicionaban el poder y no saban que se consigue por la humildad y la pasin...
Cmo, pues, pensis en la grandeza de mi reino, sin imitar mi humildad?" No tentemos, pues, a Dios queriendo milagros (cf.
Enarrat. in Ps. 90,6 y 7: PL 36,1165).

2. SAS/AGUSTIN-SAN

B) El demonio San Agustn trata incidentalmente, en diversas ocasiones, del demonio, de su naturaleza y de su modo de tentar.
Presentamos a continuacin dos o tres aspectos de este misterio de la persona del demonio analizados por el Santo con su
profundidad acostumbrada. Este tema aparece desarrollado principalmente en De civitate Dei, contra los gentiles adoradores de
los demonios, y en su Lber contra manichaeos, quienes afirmaban la malicia substantiva de Satans.

a) EL DEMONIO, SER BUENO, PERO CADO CIUDADES-2/AGUSTIN-SAN SAS/PERFECCIN: Antes de que comencemos a tratar
de la creacin del hombre, quisiera decir algo de los ngeles "y su sociedad con los hombres, para que veis que no existen
cuatro ciudades, dos de ngeles y dos humanas, sino nicamente dos, a saber, la que est constituida por los hombres y
ngeles buenos y la que esta formada por los hombres y ngeles malos" (De civ. Dei 12,1,1: PL 41,347-355).

1. Naturaleza buena, pero voluntad mala Los ngeles buenos y malos no se diferencian porque estn dotados de diversas
naturalezas, sino por su propia voluntad, "porque los unos quisieron permanecer constantemente en el que es el bien comn a
todos, a saber, Dios en su eternidad, verdad y caridad; y los otros, deleitndose en su propio podero, como si ellos fuesen su
propio bien, se apartaron del superior, comn y beatfico, para buscar el propio, y apreciando la fastuosidad de su excelencia en
lugar de la excelsa eternidad, la astucia de la vanidad en vez de la verdad certsima, los deseos de cada uno y no la caridad
individual, tornronse engaadores, soberbios y envidiosos. Su felicidad consista en unirse a Dios. Por lo tanto, habremos de
entender que su desgracia estribaba en no permanecer en esta unin. As, pues, si preguntis por qu los unos son felices, se
os contestar con razn: Porque estn unidos a Dios. Y cuando preguntis por qu aquellos otros son desgraciados, se os
responder con razn tambin: Porque no estn unidos a Dios, puesto que no hay otro bien con el que las criaturas racionales e
intelectuales puedan ser felices sino Dios". No todas las criaturas pueden ser felices, por ejemplo, las piedras ni los leos; "pero
la que puede serlo no lo ser nunca por s misma, ya que fue creada de la nada, sino por Aquel que la cre; si lo consigue, es
feliz; si la pierde, desgraciada. En cambio, Aquel que tiene la felicidad en s mismo y no en otro, nunca podr ser desgraciado,
porque no puede separarse de si mismo" (ibid., 2).

2. Perfeccin de la naturaleza anglica del demonio "Decamos que bien inconmutable no lo es sino el nico, verdadero y
bienaventurado Dios, y todo cuanto El hizo es, sin duda, un bien, porque procede de El, pero mudable, pues no sali de El, sino
de la nada. Las criaturas no son ciertamente bienes sumos, puesto que Dios lo es mayor. Sin embargo, lo son muy grandes,
aunque mudables, y pueden alcanzar la felicidad adhirindose al Bien inconmutable el cual de tal modo es el suyo, que sin El
necesariamente son desgraciadas". No creis que son de mejor condicin que nosotros las criaturas que no pueden conocer la
desgracia porque tampoco diremos que los miembros del cuerpo son ms felices que el ojo por el hecho de que no pueden
quedarse ciegos. Es ms noble la naturaleza que puede padecer y alcanzar la felicidad que la que no puede padecer ni ser feliz.
"Siendo esto as, aquellas naturalezas creadas en una excelencia tal que, aunque mudables, pueden conseguir la felicidad
unindose al bien inconmutable, y que slo siendo felices llenan una indigencia que nada logra colmar sino Dios, esas
naturalezas, si no se unen a El, son viciosas. Todo vicio daa a la naturaleza, y por ello es contra naturam. Por lo tanto, el que
no se une a Dios y el que vive unido no se diferencian por su naturaleza, sino por el vicio del primero". El vicio es malo; la
naturaleza, buena. El ojo es hermoso; la ceguera, triste. "Este mismo defecto de los ngeles malos, que al no permanecer
unidos a Dios les perjudica, como perjudica a la naturaleza todo vicio, nos demuestra manifiestamente que Dios les di una
naturaleza tan perfecta, que les daa el no estar con E1" (ibid., 3).

3. Naturaleza y malicia "La Sagrada Escritura los llama enemigos de Dios, porque se oponen a El, no por su naturaleza, sino por
sus vicios, aun cuando ciertamente no daan a Dios, sino que ellos se daan a s mismos..., y no precisamente por otra razn,
sino por la que corrompi el bien de su naturaleza. No es esta naturaleza la enemiga de Dios; lo es su maldad, porque lo malo
se halla en oposicin a lo bueno. Y quin negar que Dios es el sumo bien? Por lo tanto, el vicio es contrario a Dios como la
maldad a la bondad". "No hay ningn mal que pueda perjudicar a Dios, sino slo a las naturalezas mudables y corruptibles, cuyo
mismo vicio es testimonio de su bondad, porque, si no fuesen buenas, el vicio no podra daarlas. Qu otra cosa hace el mal
cuando les perjudica, sino robarles la integridad, la belleza, la salud, el poder y todo lo que suele disminuir y borrar en las
naturalezas buenas?" "El vicio no puede darse en el sumo bien, pero tampoco puede existir ms que en el bien. El solo bien
puede existir; el solo mal, nunca, porque hasta las mismas naturalezas que por defecto de su mala voluntad se han visto
viciadas, en cuanto viciadas son malas; en cuanto naturalezas, buenas" (ibid., c.3: 350-351).

4. El secreto de la felicidad anglica "As, pues, la causa verdadera de la felicidad de los ngeles consiste en que estn unidos al
ser por excelencia. Y si buscis la causa de la desgracia de los ngeles malos, encontraris que consiste en que se han separado
del que es sumo bien, volvindose hacia s mismos, que no son tales. Y cmo se llama este vicio, sino soberbia? El pecado es el
principio de la soberbia (Eccli. 10,15). No quisieron refugiarse dentro de su fortaleza (Ps. 58,10), Y los que hubieran sido
grandes unindose al que es sumo, al preferirse a s mismos, llegaron a ser casi nada. Este es el principal defecto, la mxima
necesidad y el vicio mayor de su naturaleza, que fue creada no para ser suma, pero s para gozar de la felicidad de que disfruta
el que lo es. Por haberse apartado de El, no slo no gozarn de ninguna felicidad, sino, lo que es peor, se volvern
desgraciados".

5. La mala voluntad carece de causa eficiente MAL/CAUSA-EFICIENTE: "La mala voluntad es la causa del mal, y ella a su vez no
tiene causa..., porque no hay una primera voluntad mala que crease malas voluntades". "No es que exista un ser inferior que
haya creado las voluntades malas; es que la voluntad creada apeteci perversa y desordenadamente los seres inferiores". Dos
voluntades contemplan una misma hermosura corporal; la una se sostiene pura, la otra peca, quin tiene la culpa? "Qu ha
ocurrido all ? Que la una ha querido faltar a la virtud de la castidad, y la otra no" (ibid., c.6: 353-354). "Nadie busque la causa
eficiente de una mala voluntad, porque no encontrar causa eficiente, sino deficiente... Separarse del que lo es todo para
inclinarse a lo que es menos, es el comienzo de la mala voluntad. Y querer encontrar la causa de estas defecciones, que en
realidad no son eficientes, sino deficientes, es lo mismo que pretender ver las tinieblas u or el silencio... Nadie me exija que
sepa lo que yo s que ignoro..., y todo aquello que no consiste en una realidad, sino en su privacin, no puede decirse ni
entenderse, como no sea sabiendo que no se sabe" (ibid., c.7: 355-356).

b) CIENCIA DEL DEMONIO

1. Ciencia sin caridad El nombre de demonio daimones segn los clsicos (Platn en el Cratylo y Lactancio en sus Institut. 1.2),
se deriva de ciencia o sabidura. El demonio en realidad era sabio, pero la ciencia hincha y la caridad edifica (1 Cor. 8,1), lo cual
quiere decir que la ciencia no aprovecha si no va unida a la caridad. "Los demonios tienen ciencia, pero sin caridad, y por ello
estn tan hinchados y soberbios que desean se les tributen, y, en cuando pueden, trabajan por conseguirlo, los honores divinos
y el servicio de la religin, que no ignoran deben concederse slo a Dios. No comprenden bien los hombres, hinchados tambin
de una soberbia inmunda y parecidos en su falsa ciencia a los demonios, cunto aprovecha la humildad de Dios, que apareci
en forma de siervo, contra aquella soberbia de Satans, que se haba aprovechado del gnero humano por haberlo ste
merecido" (De civ, Dei 9,20: PL, 41, 273 ) "Los demonios lo saban muy bien, y por eso cuando vean al Seor revestido de
nuestra carne, decan: Qu te importa a ti de nosotros, Jess Nazareno? Has venido a perdernos antes de tiempo? (Mt 1,24;
Mt. 8.29). Con sus palabras demostraban su ciencia y su falta de caridad. Teman el castigo que les amenazaba y no amaban su
justicia.

2. Su conocimiento limitado de Cristo "(Cristo) se les di a conocer en la medida que El quiso, y tanto quiso cuanto convino.
Pero se di a conocer no slo a los ngeles santos, que disfrutan de una eternidad participada, en cuanto que el Verbo de Dios
est con ellos, sino a aquellos de cuya tirnica potestad vino a liberar a los predestinados para su reino y gloria veraz y
verazmente sempiterna". "Se di a conocer a los demonios no por la fe, que limpia los corazones, que es vida eterna, luz
inconmutable que ilumina a los buenos, sino por ciertos efectos temporales de su poder y seales ocultsimas de su presencia
que podan ser percibidas por los sentidos de aquellos espritus malignos". En alguna ocasin juzg oportuno suprimir esta luz y
ocultarles la verdad, y por eso tentaron al Seor para conocer si era Hijo de Dios o no (ibid., c.21: 273-274).

3. Ciencia anglica "Esta ciencia de lo corporal y terrenal que hincha a los demonios es despreciada por los ngeles buenos, y no
porque ellos ignoren todas estas cosas, sino porque tienen en tal estima a la caridad de Dios, que les santifica, y por la cual
arden en santo amor hacia lo bello, no slo incorpreo, sino inconmutable e inefable, que desprecian todo lo que est debajo de
ella y que no es Dios, incluso a sus mismas personas, para gozar totalmente, por ser buenos, del bien por el que ellos lo son".
"Conocen certsimamente todo lo temporal y mudable, porque ven en el Verbo de Dios, por el cual se hizo el mundo, todas las
causas... Los demonios no contemplan en la Sabidura de Dios las causas eternas y en cierto modo cardinales de los tiempos,
sino que adivinan las cosas con su experiencia, mucho mayor que la de los hombres, guindose por ciertas seales ocultas para
nosotros. En ocasiones se permiten incluso anunciar el futuro, pero muchas veces se equivocan por completo". Una cosa es
conjeturar lo temporal basndose en lo mudable, y otra "prever los cambios de los siglos, apoyados en las leyes eternas e
inconmutables de Dios, que viven en su sabidura y en la voluntad divina, certsimas y potentsimas sobre todo" (ibid., c.22:
274).

C) EL DEMONIO, ESPRITU DE LAS TINIEBLAS Dios es luz y era El no hay tiniebla alguna (1 Io. 1,5). "Qu es la luz sino la
caridad? Quin podr explicar estas palabras de otro modo?... Oye al apstol Juan, que acabamos de citar y que a continuacin
dice: Dios es caridad (ibid., 4,8). Por lo mismo que Dios es luz, Dios es caridad, y, por lo tanto, la caridad es la luz que se
difunde en nuestros corazones por el Espritu Santo que nos ha sido dado... El que aborrece a su hermano est en tinieblas (1
Io. 2,11). Esas son las tinieblas en que el demonio y sus ngeles cayeron por soberbia... Ellos y el diablo se separaron de la luz
y del calor, y, queriendo subir con soberbia y envidia, estn ahora envueltos en dureza de hielo" (Ep. 140,22: PL 33,561).

3. AG/INTERIORIDAD INTA/AG: Debemos tratar de vivir su enseanza respecto del "Maestro interior" y comprender mejor lo
que fue su inmenso aporte ofrecido a la Iglesia: el descubrimiento de la interioridad. Es decir, el descubrimiento de que todo el
mundo de la revelacin evanglica tiene su lugar privilegiado en el corazn del hombre, y de que el corazn del hombre est en
relacin con el corazn de todos los hombres, con el cuerpo de la Iglesia. San Agustn es maestro de interioridad y de
eclesialidad. (MARTINI-3.Pg. 19)

4. /Lc/08/21:Con sorprendente agudeza concluye San Agustn en una homila: "Os ruego, hermanos mos, paris mientes, sobre
todo, en lo dicho por el Seor, extendiendo su mano hacia los discpulos: stos son mi Madre y mis hermanos; y al que hiciere la
voluntad de mi Padre que me ha enviado, se es mi padre, y mi hermano y mi hermana. Por ventura, no hizo la voluntad del
Padre la Virgen Mara, que dio fe y por la fe concibi y fue escogida para que, por su medio, naciera entre los hombres nuestra
salud, y fue creada por Cristo antes de nacer Cristo de ella? Hizo por todo extremo la voluntad del Padre la Santa Virgen Mara,
y mayor merecimiento de Mara es haber sido discpula de Cristo que Madre de Cristo; mayor ventura es haber sido discpula de
Cristo que Madre de Cristo. Mara es bienaventurada porque antes de pedirle llev en su seno al Maestro. Mira si no es verdad lo
que digo. Pasando el Seor seguido de las turbas y haciendo milagros, una mujer exclama: "Bienaventurado el vientre que te
llev" (/Lc/11/27); y el Seor, para que la ventura no se pusiera en la carne, responde: Bienaventurados ms bien los que oyen
la palabra de Dios y la ponen en prctica. Mara es bienaventurada porque oy la palabra de Dios y la puso en prctica, porque
ms guard la verdad en la mente que la carne en el vientre. Verdad es Cristo, carne es Cristo. Verdad en la mente de Mara.
Carne en el vientre de Mara, y vale ms lo que se lleva en la mente que lo que se lleva en el vientre". Sermn 25.Obras de
S.Agustn, VII. BAC, Madrid 1950

5. CNTICO-NUEVO Sermn 34, 1-3. 5-6: CCL 41, 424-426. Cantad al Seor un cntico nuevo, resuene su alabanza en la
asamblea de los fieles. Se nos ha exhortado a cantar al Seor un cntico nuevo. El hombre nuevo conoce el cntico nuevo.
Cantar es expresin de alegra y, si nos jijamos ms detenidamente, cantar es expresin de amor. De modo que quien ha
aprendido a amar la vida nueva sabe cantar el cntico nuevo. De modo que el cntico nuevo nos hace pensar en lo que es la
vida nueva. El hombre nuevo, el cntico nuevo, el Testamento nuevo: todo pertenece al mismo y nico reino. Por esto, el
hombre nuevo cantar el cntico nuevo, porque pertenece al Testamento nuevo Todo hombre ama; nadie hay que no ame;
pero hay que preguntar qu es lo que ama. No se nos invita a no amar, sino a que elijamos lo que hemos de amar. Pero,
cmo vamos a elegir si no somos primero elegidos, y cmo vamos a amar si no nos aman primero? Od al apstol Juan:
Nosotros amamos a Dios, porque l nos am primero. Trata de averiguar de dnde le viene al hombre poder amar a Dios, y no
encuentra otra razn sino porque Dios le am primero. Se entreg a s mismo para que le amramos y con ello nos dio la
posibilidad y el motivo de amarle. Escuchad al apstol Pablo que nos habla con toda claridad de la raz de nuestro amor: El amor
de Dios -dice- ha sido derramado en nuestros corazones. Y, de quin proviene este amor? De nosotros tal vez? Ciertam ente
no proviene de nosotros. Pues, de quin? Del Espritu Santo que se nos ha dado. Por tanto, teniendo una gran confianza,
amemos a Dios en virtud del mismo don que Dios nos ha dado. Od a Juan que dice ms claramente an: Dios es amor, y quien
permanece en el amor permanece en Dios, y Dios en l. No basta con decir: El amor es de Dios. Quin de vosotros sera capaz
de decir: Dios es amor? Y lo dijo quien sabia lo que se traa entre manos. Dios se nos ofrece como objeto total y nos dice:
Amadme, y me poseeris, porque no os ser posible amarme si antes no me poseis. Oh, hermanos e hijos, vosotros que
sois brotes de la Iglesia universal, semilla santa del reino eterno, los regenerados y nacidos en Cristo! Odme: Cantad por m al
Seor un cntico nuevo. Ya estamos cantando, decsd Cantis, s, cantis. Ya os oigo. Pero procurad que vuestra vida no d
testimonio contra lo que vuestra lengua canta. Cantad con vuestra voz, cantad con vuestro corazn, cantad con vuestra boca,
cantad con vuestras costumbres: Cantad al Seor un cntico nuevo. Preguntis qu es lo que vais a cantar de aquel a quien
amis? Porque sin duda queris cantar en honor de aquel a quien amis preguntis qu alabanzas vais a cantar de l. Ya lo
habis odo: Cantad al Seor un cntico nuevo. Preguntis qu alabanzas debis cantar? Resuene su alabanza en la asamblea
de los fieles. La alabanza del canto reside en el mismo cantor. Queris rendir alabanzas a Dios? Sed vosotros mismos el canto
que vais a cantar. Vosotros mismos seris su alabanza, si vivs santamente.

6. PEDRO-JUAN/AG JUAN-PEDRO/AG DISCIPULO-AMADO /Jn/13/23 /Jn/19/26 /Jn/20/02 /Jn/21/07/20


Pedro es mejor, Juan ms feliz De los Tratados sobre el Evangelio de Juan (In Io. Ev. Tract. 124, 4)
Y entre estos dos apstoles, Pedro y Juan, quin no se mueve a preguntar por qu el Seor am ms a Juan, habiendo sido
ms amado por Pedro? Pues en todos los lugares en que san Juan se menciona sin expresar su nombre, para darse a entender
dice que le amaba Jess, como si l solo fuera amado, para distinguirle por esta seal de los otros, a quienes sin duda amaba,
qu quiere decir con esto sino que era el ms amado? [...] Sin embargo, si nos proponemos indagar cul de los dos era mejor,
el que amaba ms o el que amaba menos a Cristo, quin dudar en contestar que el que ms amaba? Y si preguntamos cul
de los dos era mejor, el que es ms o el que es menos amado por Cristo, no dudaremos afirmar que el que ms amado por
Cristo. En la primera de las comparaciones propuestas, Pedro es antepuesto a Juan; mas en la segunda Juan aventaja a Pedro.
Por eso propongo una tercera: cul de los dos es el mejor, el que ama menos a Cristo que su condiscpulo, pero es ms amado
de Cristo, o el que ama ms a Cristo, pero es menos amado por Cristo? Aqu se detiene la respuesta y crece la dificultad. Por mi
parte, con facilidad dara esta respuesta: que es mejor el que ms ama a Cristo, y ms feliz el que es ms amado por Cristo
[Quantum autem ipse sapio, meliorem qui plus diligit Christum, feliciorem vero quem plus diligit Christus, facile responderem].
AGUSTN UN HOMBRE DE IGLESIA

Santiago Sierra Rubio, OSAAgustino, licenciado en Filosofay Profesor de Filosofa en elEstudio Teolgico Agustiniano de los
Negrales (Madrid)
UNA de las claves de interpretacin de la vida y de la doctrina del hombre Agustn es, sin ninguna duda, su concepcin de la
Iglesia y el trabajo que ha desarrollado en favor de ella. Sin pretender una exposicin exhaustiva de todas las implicaciones
eclesiales y evangelizadoras del ministerio del obispo de Hipona, en este estudio se ofrece al lector una aproximacin a los
distintos campos en los que este hombre se empe de forma decisiva en el servicio a la Iglesia; el fundador, polemista,
reformador, pastoralista, sacerdote, predicador de la palabra, hombre de todos y contemplativo, est visto en y desde la Iglesia:
unas veces defendiendo su causa ante todos aquellos que ponan en peligro la unidad, y otras, exponiendo su doctrina para el
progreso de sus fieles. En todos los casos Agustn es el siervo fiel de la Madre IglesIa.

Agustn es en la Iglesia, antes que nada, un amigo, un confidente sincero que cuenta sus experiencias. A Agustn le conocemos
sobre todo porque l mismo nos cuenta cmo perdi la fe y fue de error en error, cmo volvi a la verdad, a la "catlica", como
gusta llamar a la Iglesia, cmo pas, renunciando a toda esperanza terrena y a toda ambicin, de ser un profesor con
aspiraciones de puestos y honores, a siervo de Dios y de la Iglesia. Puede ser interesante contemplar a este Agustn de Iglesia,
a este Agustn servidor y con conciencia clara de ser hijo de esta Madre. Agustn conoci el racionalismo que rechaza toda fe, el
materialismo incapaz de concebir el espritu, el escepticismo que ve cortado todos los caminos para poder dirigir su vida (cfr.
Confesiones, 6,11,18); se sinti derrotado, masc el polvo de lo absurdo, sin norte, sin gua, experiment la rebelda de su
voluntad y la tragedia ms honda de una vida sin sentido, cuando ms insatisfecho se encontraba, sinti el latigazo de la gracia
y temblando, entre lgrimas, en un jardn de la ciudad de Miln, su corazn se purific en aquellas palabras de San Pablo: "No
en comilonas y embriagueces, no en lechos y en liviandades, no en contiendas y emulaciones, sino revestos de Nuestro Seor
Jesucristo y no cuidis de la carne con demasiados deseos" (Romanos, 13,13). Aqu, en este jardn de Miln, ha tenido lugar una
de las experiencias ms interesantes de la historia del cristianismo. Pero aqu no termina todo, se puede decir que es aqu donde
nace Agustn como hombre de Iglesia y para el pueblo. A partir de este momento slo una realidad atrae la atencin de Agustn:
la Iglesia.

El hombre que no se conforme con el "poema", grandioso sin duda, de las Confesiones y quiera penetrar en el Agustn
autntico, se encontrar con un hombre apasionado por la Iglesia, su pasin es la "pasin" de la Iglesia; este es el sentido de
sus palabras: "Esclavo soy de la Iglesia, mxime de sus miembros ms dbiles, sin que importe saber qu clase de miembro soy
yo mismo" (El trabajo de los monjes, 29,37). Sin la Iglesia no se puede entender a Agustn. Antes que fundador, polemista,
reformador..., Agustn es el siervo de Dios que le preocupa sobremanera la unidad de la Iglesia, mejor dicho, si es fundador,
polemista, reformador, pastor, es por la Iglesia y para la Iglesia; incluso, no est descaminado el afirmar que si es un gran
pensador y telogo, es por ser hombre-Iglesia y al servicio de la Iglesia. De aqu nace su obra, de aqu cobra sentido su vida.

1. AGUSTN FUNDADOR

Sin lugar a dudas, la Iglesia ocupa el centro de inters de Agustn. Si pensamos en su fundacin, la dimensin eclesial est
bastante clara. Ciertamente ha habido una evolucin, ha ido madurando y, posiblemente, en un primer momento ni l mismo se
daba perfecta cuenta de lo que estaba haciendo por la Iglesia africana; pero, ya antes de instalarse en Tagaste, buscaba el
lugar ms a propsito para servir a Dios (cfr. Confesiones, 9,8,17).
En una Iglesia como la africana en la que la unidad est amenazada por las divisiones internas (pensemos en los donatistas y
dems sectas que tenan su asiento en suelo africano), donde la caridad de Cristo est en peligro de perder su fervor (no
olvidemos que despus de las conversiones en masa, debidas a la paz del imperio, se haban relajado las costumbres), Agustn
pretende que sus seguidores sean cristianos comprometidos que garanticen la unidad de la Iglesia y la defiendan por encima de
todo. Agustn quiere que en sus comunidades resplandezca la unidad de la Iglesia: "Pensad qu calamidad es sta: ahora que
nos gozamos en la unidad por los donatistas, lamentamos cismas internos en el monasterio" (Epstola 211,4). Esta comparacin
Iglesia-monasterio es, sin duda, intencionada, como se puede ver con ms claridad cuando Agustn, comentando el episodio del
paraltico que se cura en la piscina, dice: "Bajaba uno y no bajaban ms. Uno solo se curaba, el cual simbolizaba la unidad de la
Iglesia. Con razn ultrajan el nombre de unidad quienes se apartan de ella.
Con razn ven con malos ojos el nombre de monjes, porque ellos no quieren habitar en unin con los hermanos" (Comentario al
Salmo 132,6).

Si al principio de la fundacin no se ve con mucha claridad esta orientacin, cuando Agustn se ha visto obligado a abrirse a la
eclesialidad adquiere toda su dimensin. No hay duda alguna que cuando Agustn comprende lo que es la Iglesia, cuando
descubre sus necesidades, cuando la ve como prolongacin del misterio de Cristo en la historia, tambin en los monasterios se
da esta apertura y se mira a la Iglesia como punto de referencia de su ser y de su actuar. En estos momentos Agustn se da
cuenta con ms claridad que es necesario que sus monjes se preparen para ser autnticos soldados de Cristo y de la Iglesia, es
consciente que tiene que preparar a los apstoles para que se pongan incondicionalmente al servicio de la Iglesia, de hecho,
numerosos obispos del norte de frica de este tiempo saldrn de los monasterios de Agustn (Cfr. POSIDIO, Vida 11).
A un joven que manifiesta deseos de ser monje, pero que se opone su madre, Agustn le escribe una carta (Epstola 243) que
merece la pena ser leda con detenimiento, puesto que es un documento imprescindible para saber lo que Agustn piensa de sus
monasterios. Agustn, en dicha carta, presenta a este joven el ideal eclesial, la necesidad que tiene esta Madre de miembros que
se dediquen en cuerpo y alma a la labor de evangelizar, la necesidad de nuevos predicadores bien preparados, la urgencia que
tiene de autnticos hijos .
dispuestos a defenderla ante los ataques de los herejes: "Esta Madre, difundida por todo el orbe, se ve agitada por variados y
mltiples ataques del error: algunos hijos abortivos ya no dudan en luchar contra ella con armas desenfrenadas. Por la cobarda
y pesadez de algunos que tiene que llevar en su regazo, se lamenta de que sus miembros se resfran en muchos lugares y se
hace menos capaz de llevar a sus pequeos" (Epstola 243,8).

La Iglesia ha de ser tambin el criterio para saber lo que tienen que hacer los monjes, de tal manera que los intereses de la
Iglesia han de estar por encima de los intereses personales de cada uno: "No antepongis vuestro ocio a las necesidades de la
Iglesia, pues si no hubiese buenos ministros que se determinasen a asistirla, cuando ella da a luz no hubisemos encontrado
medio de nacer". Y un poco antes haba dicho: "Si la Iglesia reclama vuestro concurso, no os lancis a trabajar con orgullo vido
ni huyis del trabajo con torpe desidia" (Epstola 48,2).

CR/MISIONERO/AG: La razn de esta orientacin es, a los ojos de Agustn, bien sencilla: todo cristiano tiene que estar
disponible para el ministerio: "Si alguno es llamado por la Iglesia y rehuye aceptar el ministerio ser despreciado con razn y
justicia por la misma Iglesia" y es que "quien retiene la fe evanglica de modo que le sirva de provecho a l pero sin rehuir
aprovechar a la Iglesia, es el que va calzado de los dos pies. En cambio, quien estima que ya se ha asegurado a si mismo pues
ha credo, y no se preocupa de ganar a otros, no slo quedar simbolizado en aquel que est descalzo de un pie, sino que
llevar en s mismo el oprobio de la descalcez" (Contra Fausto, 32,10).

RAQUEL-LIA/AG COMPLA/APOSTOLADO/AG: Es ms, segn Agustn, el que no quiera quedarse estril, en el smil de Raquel y
La, es necesario que despose a La, que viva en el apostolado. En el libro 22 Contra Fausto expone ampliamente esta idea.
Viendo las necesidades de la Iglesia, es necesario aceptar el gobernar el pueblo, por mucho que estn enamorados y deseosos
de contemplar la verdad en el ocio. En el texto parece que Agustn est hablando de s mismo, de propia experiencia: "Qu es
lo que pretenda en su corazn el religioso, qu ilusin acariciaba cuando la gracia le purific de sus pecados sino la bsqueda
de la sabidura? Los hombres huyen del siglo y corren a refugiarse en el retiro para alcanzar la contemplacin. Quieren
desposarse con Raquel (contemplacin) y no con La (apostolado), lo mismo que Jacob.

Pero a veces les acontece lo mismo que a Jacob: La, que por s misma no es amable, debe ser aceptada por razn de su
fecundidad entonces el siervo de Dios tiene que tolerar su propia unin con La y servir otros siete aos por Raquel, que es de
quien est enamorado. Viene huyendo del siglo en busca de la contemplacin, cuando de repente le hacen victima de un
trueque doloroso: le obligan a aceptar un ministerio eclesistico; le imponen un servicio; le obligan, como si dijramos, acasarse

con La. Entonces el siervo de Dios se entrega fervorosamente al servicio del apostolado. Las gentes ponderan su proselitismo
ardoroso, pero..., al mismo tiempo, ponderan en su presencia el bien del monacato, aquella contemplacin o Raquel por cuyo
amor haba vuelto las espaldas al mundo y en cuyo camino se interpuso el ministerio pblico. Este siervo de Dios lo oye todo,
propala afanosamente la buena fama de los monasterios, y mientras l tiene que contentarse con la compaa de La, hace
cuanto est de su parte para que Raquel disfrute la hermosura y fragancia de los frutos que apetece" (Contra Fausto, 22,58).

2. AGUSTN POLEMISTA

Un gran capitulo de la vida y de la obra de Agustn lo ocupa, sin duda, su labor de defensa y polmica contra los herejes que
amenazaban a la catlica. Lo que ms sobresale en el Agustn polemista es su amor a la Iglesia y su delicadeza para los
hombres que estn en el error. Maniqueos, donatistas, pelagianos, arrianos, paganos..., fueron invitados por Agustn a
integrarse en la Iglesia, a descansar en la verdad. Desde el plpito en sus sermones, a travs de sus cartas, en disputas
pblicas, a travs de libros..., y con todos los medios de que dispona y puede uno imaginar, Agustn luchaba incansablemente
exponiendo los errores de los herejes, desmenuzando la doctrina catlica explicando las verdades.

AG/A-I: Con relacin a los maniqueos, Agustn, acordndose de su propia experiencia, teme por los cristianos poco preparados y
est dispuesto a exponer sus doctrinas y refutarlas para que nadie ms sea engaado. En un momento determinado, refutando
a Fausto, se dirige a la Iglesia para que no se deje engaar de las astucias maniqueas: "Oh Iglesia catlica, verdadera esposa
del verdadero Cristo, gurdate mucho, como ya lo haces, de la impiedad maniquea. Ella me arranc en otro tiempo de tu seno;
despus yo pude huir, instruido por una experiencia que no debera haber tenido. Sin el socorro de tu fiel Esposo, de cuyo
costado procedes, que me rescat con su sangre, hubiera sido sumido en el abismo del error y devorado irrevocablemente por
la serpiente. No te dejes engaar por esta palabra: Verdad. Slo t la posees en tu leche y en tu pan; los maniqueos
nicamente tienen el vocablo. Ciertamente puedes estar segura de tus hijos mayores, pero tiemblo por los pequeos, mis
hermanos, mis hijos, mis seores, por estos pequeuelos que t calientas, como huevos, bajo tus alas ansiosas, que nutres con
tu leche, oh t, fecunda y siempre pura, oh virgen madre!" (Contra Fausto, 15,3).

ALEJADOS/COMPRENSION: A pesar de que con los maniqueos tiene razones suficientes para ser duro, no en vano estuvo nueve
aos atrapado en sus redes, sin embargo, posiblemente acordndose de la paciencia que tuvieron con l personas como
Ambrosio, Mnica..., les habla con el corazn en la mano, sin reproches; comprende como nadie lo difcil que es estar en el error
sin encontrar caminos de salida. De hecho, les dice que la experiencia que ha vivido le impide ser cruel con ellos, pero les invita
a una discusin pblica: "Sean crueles con vosotros quienes ignoran con cunta fatiga se halla la verdad y cun difcilmente se
evitan los errores. Sean crueles con vosotros quienes ignoran cun raro y arduo es superar las imaginaciones de la carne con la
serenidad de una mente piadosa. Sean crueles con vosotros quienes ignoran cun difcil es curar el ojo del hombre interior para
que pueda ver el sol que le es propio... Sean crueles con vosotros quienes ignoran tras cuntos suspiros y gemidos acontece el
poder comprender, por poco que sea, a Dios. Finalmente, sean crueles con vosotros quienes nunca se vieron engaados en
error tal cual es ese en que os ven a vosotros. Pero yo, que, errante por tanto tiempo, pude ver al fin en qu consiste esa
verdad que se percibe sin relatos de fbulas vacas de contenido; yo, que, miserable, apenas merec superar, con la ayuda del
Seor, las vanas imaginaciones de mi alma...; yo, que tanto tiempo llor para que la sustancia inmutable e incapaz de
mancillarse se dgnase manifestarse a mi interior, testimonindola los libros divinos; yo, en fin, que busqu con curiosidad,
escuch con atencin y cre con temeridad todas aquellas fantasas en que vosotros os hallis enredados y atados por la larga
costumbre y que me afan por persuadir a cuantos pude y defend con animosidad y terquedad contra otros; yo, en ningn
modo puedo ser cruel con vosotros a quienes ahora debo soportar como en otro tiempo a m mismo, y debo usar con vosotros
de la misma paciencia que usaron conmigo mis cercanos cuando erraba, lleno de rabia y ceguera, en vuestra doctrina" (Rplica
a la carta llamada del Fundamento, 2-3).

Con relacin a los donatistas, que por naturaleza le repugnaban por ir contra la unidad, no pretende que sean obligados por la
fuerza a entrar en la Iglesia, sino que sea la misma verdad patente la que fuerce a ser aceptada y venza: "Dios a quien estn
patentes los arcanos del humano corazn, sabe que cuanto ms amo la paz cristiana, tanto ms me conmueven las hazaas
sacrlegas de aquellos que perseveran indigna y perversamente en el cisma. Pero esa conmocin de mi espritu es pacifica; no
trato de que nadie sea obligado por la fuerza a entrar en la comunin catlica, sino de que la verdad evidente se patentice a
todos los que yerran, para que por mi ministerio y con el auxilio de Dios, la misma verdad manifiesta se haga abrazar y seguir"
(Epstola 34,1).

Lo nico que pretende Agustn es llevar a todos a Cristo, por esto lucha, por esto sufre y trabaja, nada le importa con tal de
ganar las almas para el autntico Pastor. Su actitud para con los donatistas y con todos los que estn alejados de la Iglesia
catlica, puede quedar resumida en estas sinceras palabras: "Por eso sudamos (por la verdad), por eso trabajamos, por esto
peligramos de continuo entre sus armas y las cruentas furias de los Circunciliones. Y toleramos con cierta paciencia dada por
Dios a los que an restan, mientras el rbol busca el ramo, mientras el rebao busca la oveja perdida del redil de Cristo. Si
estamos dotados de entraas pastorales, debemos aventurarnos por cercados y espinos. Con los miembros lacerados
busquemos la oveja y llevmosla de nuevo con alegra al Pastor y prncipe de todos" (Sobre el debate con Emrito, 12).
Pensemos que el texto anterior ha sido escrito alrededor del ao 418, es decir, cuando ya estamos al final de la controversia
donatista y, por tanto, podemos considerarlo como la actitud fundamental de Agustn hasta el final, incluso despus de aceptar
la intervencin civil en materia religiosa.

Ciertamente, por tomar esta postura, por no querer que se pierda nadie, Agustn es considerado un enemigo; es ms, ha
recibido amenazas de muerte y vive en peligro continuamente; en una ocasin, una equivocacin de camino le libr de un
atentado (cfr. POSIDIO, Vida 12), pero Agustn no puede callar, est obligado por la caridad, as se lo dice a los mismos
donatistas: "No me permite callar la caridad de Cristo, para quien deseo conquistar a todos los hombres, en cuanto depende de
mi voluntad. Si me odiis porque os predico la paz catlica, yo sirvo al Seor... He aqu las Escrituras comunes, he aqu donde
reconocemos a Cristo, donde reconocemos a su Iglesia. Si aceptis a Cristo, por qu no aceptis a su Iglesia? Si por la verdad
de las Escrituras creis en Cristo, a quien leis, pero no vis, por qu negis a la Iglesia, a quien leis y vis? Por deciros esto y
por estimularos a este bien de la paz, de la unidad y de la caridad, me hice enemigo vuestro. Y ahora me enviis a decir que me
mataris porque os digo la verdad, porque empleo todas mis fuerzas en no permitir vuestra perdicin. Dios me vengar de
vosotros, matando en vosotros vuestro error, para que gocis conmigo de la verdad" (Epstola 105,1 y 17).

Los pelagianos, por otra parte, negaban la misma experiencia de conversin de Agustn, que siempre la considera como una
grandiosa obra de la gracia. Los pelagianos le dieron la ocasin de desarrollar de forma ordenada las ideas que desde su
conversin tena ya claras. Agustn desde el primer momento se vio obligado a enfrentarse con estos negadores de la gracia,
pero lo hizo con toda la delicadeza, silenciando el nombre para que fuese ms fcil la conversin: "Tambin nosotros le
ambamos antes y le amamos ahora, pero antes de un modo y ahora de otro. Antes porque nos pareca recta su fe; ahora, para
que por la misericordia de Dios se libre de las falsedades que, segn dicen, opina contra la gracia de Dios...

Uno de nosotros contest y discuti ese libro (De natura), aceptando el ruego de los remitentes, porque creamos que as deba
ser, callando el nombre del autor para que no se diera por ofendido y la herida fuera incurable... Vers que hemos guardado
respecto de Pelagio la moderacin que debamos para que no fuera condenado si l condenaba la maldad" (Epstola 186,1-3).
En toda esta lucha Agustn lo que pretende es defender la Iglesia de Cristo y ponerse a su servicio; con relacin a los
pelagianos, se somete a lo que diga la Iglesia: "Ya van mandadas sobre este particular a la Sede Apostlica las actas de dos
concilios; tambin vinieron de all contestadas. El asunto est concluido; plegue a Dios concluya pronto el error" (Sermn
131,10).

As resume su bigrafo Posidio el hacer de Agustn en defensa de la Iglesia: "Y enseaba y predicaba privada y pblicamente, en
casa y en la Iglesia, la palabra de la salud eterna contra las herejas de frica, sobre todo contra los donatistas, maniqueos y
paganos, combatindolos, ora con libros, ora con improvisadas conferencias, siendo esto causa de inmensa alegra y admiracin
para los catlicos, los cuales divulgaban donde podan a los cuatro vientos los hechos de que eran testigos. Con la ayuda, pues,
del Seor, comenz a levantar cabeza la Iglesia de frica, que desde mucho tiempo yaca seducida, humillada y oprimida por la
violencia de los herejes, mayormente por el partido donatista, que rebautizaba a la mayora de los africanos. Y estos libros y
tratados se multiplicaban con maravillosa ayuda de lo alto, y apoyados como estaban con gran copia de razones y la autoridad
de las Santas Escrituras, interesaban grandemente a los mismos herejes, los cuales iban a escucharle mezclados con los
catlicos; cualquiera, segn quiso y pudo, valindose del servicio de los estengrafos, tomaba por escrito lo que deca.
Comenz, pues, a difundirse por toda el frica su doctrina y el olor suavsimo de Cristo, llegando su noticia y alegra a la Iglesia
de ultramar; pues as como cuando padece un miembro, todos los miembros se compadecen, tambin cuando es glorificado
uno, todos los dems participan de su gozo" (POSIDIO, Vida, 7).

3. AGUSTN REFORMADOR

Cuando en el ao 391 Agustn fue hecho sacerdote se da cuenta que en la iglesia de la que es pastor hay costumbres que dejan
mucho que desear, se encuentra con fieles tibios, y con un clero poco preparado... Agustn comprende que es necesario una
reforma en profundidad y, as, desde el ao que sigui a su ordenacin, se hace cargo de su funcin de reformador entre los
fieles y el clero. En la carta 22, dirigida a Aurelio, encontramos un documento digno de un anlisis detenido para comprender
esta faceta de Agustn.

Comienza la carta exponiendo el motivo de la misma: "Me decid a contestarte, hablando de un asunto de mayor inters, tanto
para tu dignidad como para mi cooperacin y digno de nuestro celo por el Seor y por el gobierno eclesistico" (Epstola 22,1,1).

Curiosamente Agustn parte del texto de San Pablo que ya hemos citado a travs del cual, en el jardn de Miln, recibi el toque
amoroso de Dios que produjo como fruto su conversin: "No en comilonas y embriagueces, no en fornicaciones e impurezas, no
en disputas y fraudes..." (Rm 13,13). Y Agustn le dice que una de las cosas que ms admiracin le causa es que de los tres
gneros de vida detestables que nos presenta el Apstol, slo el segundo es castigado en la Iglesia con extremo rigor, mientras
que los otros dos "parecen tolerables a los hombres. As, poco a poco puede llegar a acaecer que no sean considerados siquiera
como viciosos" (Epstola 22,2).

A partir de este planteamiento y toda la primera parte de la carta, Agustn se dedica a llamar la atencin de Aurelio sobre el
primero de los aspectos que supona una vergenza para la Iglesia africana. Se trata de los banquetes que, con ocasin de las
fiestas de los mrtires, se desarrollaban en sus tumbas. El origen de estos abusos fue debido, segn Agustn, a la conversin en
masa de los paganos: "Les hice ver que despus de tantas y tan crueles persecuciones, al retornar la paz, multitud de gentiles
queran recibir el nombre de cristianos; pero se vea impedida por su costumbre de celebrar las fiestas de los dolos con festines
abundantes y embriagueces. No poda abstenerse con facilidad de sus torpsimas e inveteradas diversiones. Entonces les pareci
a nuestros mayores que se deba transigir con esta debilidad, permitiendo a los nefitos celebrar las fiestas en honor de los
santos mrtires, en substitucin de las que dejaban; el exceso sera igual, pero menor el sacrilegio. Una vez que estuviesen
reunidos bajo el nombre de Cristo y sometidos a tan alta autoridad, se iran instruyendo en los saludables preceptos de la
sobriedad y ya no se atreveran a resistir, por el honor del Seor, que se los mandaba observar" (Epstola 29,10).
Agustn piensa que es Aurelio el ms apropiado para iniciar esta reforma, porque si el Primado de Cartago lo hace, todos los
dems obispos le seguirn. Despus se permite el lujo de dar algunos consejos acerca del modo con el que se debe proceder
para atajar este vicio, le dice: "Estos abusos no se atajan, a mi entender, con asperezas, rigor y modos imperiosos.
Ms bien que mandar, hay que ensear; ms bien que amenazar, hay que amonestar. Con el pueblo hay que proceder as,
reservando la severidad para el pecado de los pocos. Si nos vemos en la precisin de amenazar, hagmoslo con dolor,
anunciando con textos bblicos la venganza futura, para que el pueblo tema a Dios y no a nosotros por nuestra propia autoridad.
De este modo se impresionarn los varones espirituales y los que se avecinan a los espirituales, y con la autoridad de stos y
con sus advertencias suaves, pero insistentes, el pueblo se rendir" (Epstola 22,5).

Ser el mismo Agustn el encargado de desterrar de sus fieles de Hipona el abuso que sealaba en esta carta. En la carta 29,
escrita a Alipio unos aos despus de la de Aurelio, le comunica cmo logr quitar este vicio. Agustn emple los medios que
tena a su disposicin, todos los recursos de la retrica y toda su ciencia y la misma tctica que le expona a Aurelio.
La verdad es que fue una batalla dura, nada fcil, incluso lleg un momento en que se sinti fracasado y piensa seriamente que
est equivocado y lo mejor que puede hacer es retirarse a la soledad; a esto parece que hace alusin en sus Confesiones,
cuando dice: "Aterrado por mis pecados y por el poso enorme de mi miseria, haba tratado en mi corazn y pensado huir a la
soledad; mas t me lo prohibiste y me tranquilizaste diciendo: 'Por eso muri Cristo por todos, para que los que viven ya no
vivan para s, sino para aquel que muri por ellos"' (Confesiones, 10,43,70). De hecho, en esta carta a Alipio le dice que estaba
dispuesto a huir si no vea un cambio notable en sus fieles: "Me determinaba, si mantenan su opinin, a leerles aquel pasaje del
profeta Ezequiel: 'Queda absuelto el explorador si revel el peligro, aunque aquellos a quienes lo anunci no quieran evitarlo'; y
luego a sacudir mis vestidos y marcharme" (Epstola 29,8). Lo cierto es que no tuvo necesidad ni de amenazarles ni de huir;
logr que sus fieles cambiasen de opinin y se desterrase esta costumbre de sus vidas.

ALABANZA/PELIGRO: En la ltima parte de la carta 22, Agustn le presenta a Aurelio el tercer gnero de vida detestable que cita
el Apstol en el texto visto, y que est ms presente en el clero que en los fieles. Se trata del amor excesivo a las alabanzas:
"Qu te dir ahora acerca de las contiendas y del dolo cuando estos vicios son entre nosotros ms graves que entre el pueblo?
La madre de todas estas enfermedades es la soberbia, la avidez de alabanzas humanas, de la que nace igualmente la
hipocresa" (Epstola 22,2,7). Para vencer este vicio, Agustn presenta en una pincelada el remedio ms apropiado: "Nadie la
vencer si no se penetra de temor y amor de Dios con la frecuente lectura de los libros divinos.

Quien as lee, mustrese modelo de paciencia y humildad, no acepte ni entera ni parcialmente las alabanzas de los que le
honran; si acepta algo de los hombres, hgalo no por s propio, pues debe vivir ntegro en la presencia de Dios y debe desdear
todo lo terreno, sino por ellos mismos, ya que no podr servirlos si se rebaja con exceso" (Epstola 22,2,7).
En este momento Agustn est pensando en una reforma en serio del clero; el vicio que presenta a Aurelio es solamente un
botn de muestra, l pretende llegar mucho ms a fondo, y es que "hay muchas cosas que lamentar en nuestra vida y
conducta, pero no quiero confirtelas por escrito, si hay posibilidad de que entre mi corazn y el tuvo no haya otros
intermediarios que mis labios y tus odos" (Epstola 22,2,9).
Posiblemente responda a este deseo de reforma del clero, lo que siendo obispo hizo con los clrigos de Hipona: instituir la vida
comn para todos. De esa manera podan recibir una instruccin mejor; es ms, leyendo los sermones 355 y 356, todo hace
suponer que el "Episcopio" era tambin una especie de seminario donde se formaban los futuros sacerdotes viviendo en
perfecta vida comn con comunidad de bienes.

Sera falso decir que Agustn se ha colocado por encima del bien y del mal y est condenando defectos y vicios de sus fieles y de
sus compaeros en el presbiterado; ms bien, tenemos que concluir que al primero que analiza es a s mismo; l es el primero
que quiere corregirse y que est luchando contra estos vicios: "Leyendo lo restante de su carta 22 a Aurelio, se llega a la
evidente conclusin de que la primera persona a quien Agustn est hablando en este contexto es a l mismo. En cuanto a
Aurelio se refiere, Agustn dice: Me siento seguro de tu fortaleza interior. Y as las palabras que te estoy escribiendo, me las
aplico a m mismo. Pero estoy seguro de que t ests dispuesto a considerar conmigo lo serio y lo difcil que todo esto resulta.
Porque nadie se da cuenta de la fortaleza de este enemigo, mientras no ha habido una declaracin de guerra... nicamente
deberamos sentirnos felices, si realmente somos, segn el juicio de Dios, lo que la gente piensa que nosotros somos, y si las
cualidades que ellos rectamente aplauden en nosotros, no son atribuidas a nosotros mismos, sino a Dios, que es el dador de
todas las cosas. Eso es lo que me digo a m mismo todos los das. O ms bien, eso es lo que Dios mismo me dice todos los das.
l es quien me da los preceptos salvficos que se encuentran en las Sagradas Escrituras o que estn presentes en el interior del
alma. Pero, concluye Agustn, eso no me evita el recibir frecuentes heridas en mi violento combate contra el Adversario. No
siempre tengo xito en arrojar de m el placer que me produce una lisonja. San Agustn no hubiera podido ser ms claro sobre
los peligros que l tema en el sacerdocio" 1.

4. AGUSTN PASTORALISTA

Para conocer al Agustn hombre de Iglesia en toda su profundidad, es necesario mirar a lo que l piensa del ministerio pastoral,
a la imagen de presbtero que tiene Agustn y a lo que piensa que es la funcin del obispo. Al poco tiempo de su ordenacin
sacerdotal, en el 391, escribe una carta confidencial, llena de veneracin y ternura, dirigida a su anciano obispo. En esta carta
se pueden percibir los sentimientos ntimos que tiene en este momento y el alto concepto del ministerio clerical, pero, a la vez,
los graves peligros que rodean al sacerdote. Su lenguaje revela esta admiracin y este temor, que no son solamente del
momento, sino que le acompaaran a lo largo de su vida: "Pido, ante todo, que tu religiosa prudencia considere que en esta
vida, mxime en estos tiempos, nada hay ms fcil, ms placentero y de ms aceptacin entre los hombres que el ministerio de
obispo, presbtero o dicono, si se desempea por mero cumplimiento y adulacin. Pero, al mismo tiempo, nada hay ms torpe,
triste y abominable ante Dios que la tal conducta. Del mismo modo, nada hay en esta vida, mxime en estos difciles tiempos,
ms gravoso, laborioso y peligroso que la obligacin del obispo, presbtero o dicono. Tampoco hay nada ms santo ante Dios,
si se milita en la forma exigida por nuestro emperador. Yo ni en mi infancia ni en mi adolescencia aprend qu forma es sa.
Cabalmente en la hora en que comenzaba a enterarme, se me hizo violencia por mrito de mis pecados, pues no hallo otra
explicacin. Se me forz a ser el segundo de a bordo, cuando ni de empuar el remo era capaz" (Epstola 21,1).
MIRIOS/PELIGROSIDAD PASTORES/MALOS/AG: Desde hace tiempo sabe Agustn que es peligroso estar al frente de otros
hombres. En un precioso texto de tinte filosfico y en clave de formacin de la juventud, al poco tiempo de su conversin, lo
dice: "No busquen los cargos de la Administracin del Estado sino los perfectos. Y traten de perfeccionarse antes de llegar a la
edad senatorial, o mejor, en la juventud" (Del orden, 2,8,25).

Pero ahora, cuando se refiere a la Administracin eclesistica, le parece mucho ms peligroso; es ms, en este campo ya no se
puede hablar de cargos, sino de asumir responsabilidades pblicas en la Iglesia. Esto en apariencia es un honor, pero visto en
su sentido profundo es una pesada carga: "A nosotros, pues, toca la solicitud, a vosotros la obediencia; a nosotros la vigilancia,
a vosotros la humildad del rebao. Aunque nos estis viendo dirigiros la palabra desde un sitial superior al vuestro, estamos
espiritualmente debajo de vuestros pies, porque sabemos cun peligrosa responsabilidad trae aneja la silla esta, en apariencia
tan honorfica" (Sermn 146,1).

La peligrosidad del ministerio procede, sobre todo, de que ante Dios hay que dar cuentas de cmo se ha ejercido: "l nos
ayudar a decir la verdad si no decimos cosas de la propia cosecha. Si dijramos de lo nuestro, seriamos pastores que nos
apacentamos a nosotros mismos, y no a las ovejas... Nosotros a quienes el Seor ha puesto, porque as lo ha querido, no por
nuestros mritos, en este puesto del que hemos de dar cuentas estrechsimas, tenemos que distinguir dos cosas: que somos
cristianos y que somos superiores vuestros. El ser cristianos es en beneficio nuestro; el ser superiores es en el vuestro. En el
hecho de ser cristianos, la atencin ha de caer en nuestra propia utilidad; en el hecho de ser superiores, no se ha de pensar sino
en la vuestra. Son muchos los que siendo cristianos, sin ser superiores, llegan a Dios, quiz caminando por un camino ms fcil
y de forma ms rpida, en cuanto que llevan una carga menor. Nosotros, por el contrario, dejando de lado el hecho de ser
cristianos, y segn ello, hemos de dar cuenta a Dios de nuestra vida; somos tambin superiores, y segn esto debemos dar
cuenta a Dios de nuestro servicio...

Puesto que los superiores estn puestos para que cuiden de aquellos a cuyo frente estn, no deben buscar en el hecho de
presidir su propia utilidad, sino la de aquellos a quienes sirven; cualquiera que sea superior en forma tal que se goce de serlo,
busque su propio honor y mire solamente sus comodidades, se apacienta a s mismo y no a las ovejas" (Sermn 46,2).
Esta conciencia de tener que dar cuenta a Dios de todos sus fieles, a medida que pasaban los aos se le haca ms pesada.
En un sermn predicado en el aniversario de su ordenacin episcopal, se lo dice as de claro a sus fieles: "El da de hoy,
hermanos, me invita a reflexionar ms detenidamente sobre la carga que llevo encima. Aunque debo pensar da y noche sobre
su peso, no s cmo esta fecha de mi aniversario la arroja sobre mis sentidos, de modo que no puedo evitar el pensar en ella. Y
en la medida en que los aos progresan, o, mejor, regresan, y nos acercan ms al ltimo da, que, sin duda, ha de llegar alguna
vez, el pensamiento sobre la cuenta que he de dar a Dios nuestro Seor por todos vosotros me resulta cada vez ms vivo y
penetrante y ms doloroso. Entre cada uno de vosotros y yo, sta es la diferencia: vosotros casi no tenis que dar cuenta ms
que de vosotros mismos, mientras que yo tengo que darla de m y de todos vosotros. En consecuencia, es mayor la carga, que,
bien llevada, comporta una mayor gloria; pero, ejercida sin fidelidad, precipita en el ms terrible de los suplicios" (Sermn
339,1).

Esta conciencia de los peligros que lleva consigo el ministerio pastoral, fueron la causa de las lgrimas que derram en su
ordenacin (cfr. Epstola 21, 2), al menos esto es lo que nos dice su bigrafo: "Aquel varn de Dios, como lo s por confidencia
suya, elevndose a ms altas consideraciones, gema por los muchos y graves peligros que vea cernirse sobre s con el rgimen
y gobierno de la Iglesia; y por eso lloraba" (Posidio, vida, 4).

Continuando con la carta 21, Agustn cree que es por sus pecados y por su presuncin por lo que Dios le confi el puesto
apostlico. Confiesa que a veces juzg severamente a los encargados de dirigir la barca de Cristo; en cambio, l, ahora, se
siente dbil, limitado, poco preparado... Por eso, le pide a Valerio, su obispo, unos meses de preparacin, sobre todo leyendo,
meditando y estudiando las Sagradas Escrituras: "S de cierto que debo estudiar todas las medicinas contenidas en sus
Escrituras y dedicarme a la oracin y a la lectura. Debo adquirir para tan peligroso puesto la oportuna salud del alma ma. No la
adquir antes porque no tuve tiempo para ello. Fui ordenado justamente cuando buscaba ocasin y espacio para meditar la
Sagrada Escritura; ya me estaba dando traza para buscarme el ocio con esa finalidad. Aun no conoca bastante mi deficiencia en
ese aspecto, y ahora me atormenta y aterra. Mas, ya que los hechos me han dado experiencia de lo que necesita un hombre
para distribuir al pueblo el sacramento y la palabra de Dios, no me es posible en la actualidad adquirir lo que reconozco que me
falta. Quieres, pues, que yo perezca, padre Valerio? En dnde est tu caridad? De cierto me amas? De cierto amas a la
Iglesia, a cuyo ministerio me has dedicado? Seguro estoy de que nos amas a m y a ella. Pero me juzgas preparado. Yo, sin
embargo, me conozco mejor" (Epstola 21,3).

Desde el primer momento Agustn quiere realizar el concepto de sacerdote de Cristo y se da cuenta que lo fundamental es
prepararse seriamente para esto. Para l el sacerdote es el hombre de Dios, que tiene la sagrada misin de dispensar a los
hombres los tesoros que Dios le ha encomendado: el Evangelio, los sacramentos, la gracia, y dispensarlos con generosidad y
dedicacin: "Me atrevo a confesar que conozco lo que atae a mi propia salud. Mas, cmo he de administrarlo a los dems sin
buscar mi propia utilidad, sino la salvacin de los otros? Quiz haya ciertos consejos en los Sagrados Libros (y no cabe duda de
que los hay), cuyo conocimiento y comprensin ayudan al hombre de Dios a tratar con ms orden los asuntos eclesisticos, o
por lo menos a vivir con sana conciencia entre las manos de los impos, o a morir por no perder aquella vida por la que suspiran
los corazones cristianos, humildes y mansos. Cmo puedo conseguir eso sino pidiendo, llamando y buscando, es decir, orando,
leyendo y llorando, como el mismo Seor preceptu?" (Epstola 21,4).

Para Agustn est claro que el presbtero, el obispo, es decir, todo ministro debe tener una preparacin seria, no se puede
ejercer esa misin a la buena de Dios: "Entre otras cosas dice (el apstol) que el obispo ha de ser poderoso en doctrina sana
para que pueda refutar a los contradictores. Gran tarea es, carga pesada, ardua pendiente... No hay cosa que haga ms
perezoso al dispensador de Dios para refutar a los contradictores que el temor a la palabra dura" (Sermn 178,1).

A/LO-ESENCIAL/AG: Pero adems de preparacin, el ministro necesita el amor, la caridad, sin ella poco sentido tendra su
ciencia; es ms, en la caridad se comprenden todas las ciencias y toda la Escritura: "Qu estudios, qu doctrinas de
cualesquiera filsofos, qu leyes de cualesquiera ciudad se podrn comparar con estos dos nuestros mandamientos de los que
dice Cristo que penden la ley y los profetas...? Aqu est toda la cosmologa, ya que todas las causas de todas las criaturas
residen en Dios. Aqu tambin la tica, ya que la vida buena y honesta se forma cuando se ama a las cosas que deben ser
amadas y como deben ser amadas, es decir, a Dios y al prjimo. Aqu est la lgica, puesto que la verdad y la luz del alma
racional no es sino Dios..." (Epstola 137,18) Y conrelacin a la Escritura: "El amor por el que amamos a Dios y al prjimo posee
confiado toda la magnitud y latitud de las palabras divinas... Si, pues, no dispones de tiempo para escudriar todas las pginas
santas, para quitar todos los velos de sus palabras, penetrar en todos los secretos de las Escrituras, mantente en el amor, del
que pende todo; as tendrs lo que all aprendiste e incluso lo que an no has aprendido. En efecto, si conoces el amor, conoces
algo de lo que pende tambin lo que tal vez no conoces; en lo que comprendes de las Escrituras se descubre evidente el amor,
en lo que no entiendes se oculta. Quien tiene el amor en sus costumbres, posee, pues, tanto lo que est a la vista como lo
que est oculto en la palabra divina" (Sermn 350,2). Por lo tanto, "quien tiene su corazn lleno de amor, hermanos mos,
comprende sin error y mantiene sin esfuerzo la variada, abundante y vastsima doctrina de las Sagradas Escrituras" (Sermn
350,1). Esta tensin entre el amor y el temor, hizo de Agustn "uno de los obispos ms ejemplares de la cristiandad de todos los
tiempos" 2

5. AGUSTN SACERDOTE

El sacerdocio es, ante todo, un servicio. Servir a Cristo, ser ministros suyos, desempeando el ministerio como l lo desempe,
es la clave para entender el sacerdocio: "Cuando (Cristo) dijo: 'si alguno me sirve, sgame', dio a entender que quera decir: Si
alguno no me sigue, ste no me sirve. Sirven, pues, a Cristo los que no buscan sus propios intereses, sino los de Jesucristo.
Sgame, esto es, vaya por mis caminos y no por los suyos... Si da pan al hambriento, debe hacerlo por caridad, no por jactancia;
no buscar en ello nada ms que la buena obra, de modo que no sepa la mano izquierda lo que hace la derecha, esto es, que se
aleja la codicia de la obra caritativa. El que de este modo sirve, a Cristo sirve... y no solamente el que hace obras corporales de
misericordia, sino el que ejecuta cualquier otra obra buena por amor de Cristo, es siervo de Cristo, hasta llegar a aquella magna
obra de caridad que es dar la vida por los hermanos, esto es, darla por Cristo... l mismo se dign hacerse y llamarse ministro
de esta obra, cuando dice: 'As como el Hijo del hombre no ha venido a ser servido, sino a servir y a dar su vida por muchos'. De
donde se sigue que cada cual es ministro de Cristo, por las mismas cosas que lo es el mismo Cristo. Y a quien de este modo
sirve a Cristo, su Padre le honrar" (Comentario al Evangelio de Juan. 51.12).

Para ser servidor como Dios quiere, una de las condiciones elementales es estar dispuesto a todo, incluso a dar la vida. Si el
ministro no est dispuesto a dar la vida por sus fieles, no puede decirse que es ministro segn Cristo: "Vis que el apacentar las
ovejas del Seor incluye el no rehusar morir por ellas... Yo, a la vez que os alimento, me alimento con vosotros; concdame el
Seor fuerza para amaros hasta morir por vosotros ya en la realidad, ya en la disponibilidad" (Sermn 296 4 y 5).
El ser servidor implica estar siempre pendiente de lo que Dios le pide, no se trata de agradar a hombre alguno, sino al dueo al
que se sirve. Esta es la actitud que Agustn ha tenido: "Es cierto, que soy importuno y me atrevo a decir: T quieres errar, t
quieres perderte; yo no quiero. En ltima instancia, no quiere aquel que me atemoriza... llamar a la oveja extraviada, buscar
la perdida. Quieras o no, yo lo har. Y aunque, al buscarla, me desgarren las zarzas de los bosques, pasar por todos los
lugares, por angostos que sean; derribar todas las vallas; en la medida en que el Seor, que me atemoriza, me d fuerzas,
recorrer todo. Llamar a la descarriada, buscar a la que se pierde. Si no quieres tener que soportarme, no te extraves, no te
pierdas" (Sermn 46 14).

Agustn mismo dice a sus fieles cul es su disponibilidad para con ellos, lo que pretende y desea, la actitud que tiene en todas
sus actividades al servicio de los fieles: "Qu pretendo, qu anhelo, por qu hablo, por qu me siento aqu, por qu vivo? Hago
todo esto con la sola intencin de que vivamos juntos en Cristo. Esta es toda mi ambicin, mi honor, mi gozo, toda mi herencia
y toda mi gloria. Si no me os y yo sigo hablando, salvar mi alma. Pero no quiero salvarme sin vosotros" (Sermn 7 2).
En la carta 26, escrita a Licencio, se descubre todo un alarde de delicadeza, no en vano era el discpulo preferido en su retiro de
Casiciaco. Agustn contesta una carta en verso que le haba enviado y le dice: "He aqu mi mandato. Entrgate a m, si es
preciso, y despus entrgate a mi Seor, al Seor de todos, al mismo que te dio tu ingenio. Qu soy yo mismo sino tu servidor
en nombre suyo, tu compaero en su servicio?... Si t encontrases en la tierra un cliz de oro lo entregaras a la Iglesia. El
ingenio que recibiste de Dios es un cliz espiritual, es de oro; t lo haces servir para tus concupiscencias, haces beber en l al
diablo. Basta, te lo suplico. (Ojal pudieses ver mi dolor al escribir estas lneas! Si no tienes inters alguno por ti, ten, al menos,
compasin de m" (Epstola 26 4 y 6). Pero Agustn no se contenta con esto, sino que pone lo que est de su parte para ganar a
Licencio; le invita a visitar a Paulino de Nola. Es ms, despus de su consagracin episcopal, escribe a Paulino y le recomienda a
Licencio (cfr. Epstolas 27 y 31).

Esta delicadeza pastoral se nota incluso ms en sus sermones, por ejemplo, dirigindose a los recin bautizados les dice: "A
vosotros, pues, hermanos; a vosotros, hijos; a vosotros, retoos nuevos de la madre Iglesia, os ruego, en nombre de lo que
habis recibido, que pongis vuestros ojos en quien os llam, en quien os am, en quien os busc cuando estabais perdidos, os
ilumin una vez encontrados, para no seguir el sendero de los que se pierden, en quienes desentona el nombre de fieles...
Comienza a vivir bien, y vers cuntos se te asocian, te rodean, y de cunta fraternidad disfrutars. Adems, no encuentras
nada que imitar? Convirtete t en objeto de imitacin para otros" (Sermn 228 2).
Adems de servir a Cristo, Agustn es consciente que tiene que ser servidor de la verdad: "til es para nosotros estar sujetos a
tanta grandeza, servir a la Verdad" (Comentario al Evangelio de Juan 58 3). Y servir a la verdad, no es otra cosa que ser
sinceros, no buscar recompensa alguna con el servicio: "Las palabras del Seor son palabras puras, dice puras o castas en el
sentido de sinceras, esto es, sin depravacin de simulacin. Muchos predican la verdad sin sinceridad porque la venden por la
recompensa de las comodidades de este mundo. De stos dice el Apstol que anuncian a Cristo sin recta intencin" (Comentario
al Salmo 11,7).

CR/SIERVO-LIBRE/AG: Todo hombre es siervo de Dios, y ser absurdo hacer este servicio de mala gana: "A un tiempo eres
siervo y libre: siervo porque fuiste hecho, Iibre porque eres amado por Dios que te hizo; es ms, tambin eres libre porque
amas a aquel por quien fuiste hecho. No sirvas a regaadientes, porque tus murmuraciones no consiguen librarte de la
servidumbre, sino que sirvas siendo mal siervo" (Comentario al Salmo 99 7).
Pero la conciencia del sacerdote es que es siervo que administra las bienes de su Seor en favor de sus hermanos: "Nuestra
tarea no fue otra que dar lo que habamos recibido; no fuimos nosotros los que dimos, aunque se dio por medio de nosotros. El
dinero es del Seor; nosotros somos distribuidores, no donantes. Tenemos un Seor comn; repartimos el alimento a nuestros
consiervos y nos alimentamos de la misma dispensa.

No nos pertenecemos a nosotros mismos, sino a aquel que derram su sangre como precio por nosotros. Hemos sido redimidos
todos al mismo tiempo y a un mismo precio" (Sermn 260 D,2).
Por otra parte, el servicio ministerial no es un seguro de vida, sino que exige un mayor esfuerzo, exige ir por delante, ser los
primeros en cumplir, y es que, como afirma el mismo Agustn, "el ser dispensador de la salud por la palabra y los sacramentosno

es todava el ser participe de ella" (Epstola 161,2).


Esta conciencia de que tiene que hacer suyas las palabras que ha de pronunciar, le lleva a alimentarse de lo mismo que da, a
sentirse servidor y no maestro, a dar gratis lo que ha recibido y porque lo ha recibido gratis: "Os alimento de lo mismo que yo
como; siervo soy como vosotros, no padre de familia; os pongo en la mesa lo mismo de lo que yo vivo, es decir, lo que extraigo
del tesoro del Seor, del banquete de aquel padre de familia que, siendo rico, se hizo pobre por nosotros para que con su
pobreza nosotros nos hiciramos ricos" (Sermn 339,4).
El que quiera convertirse en maestro, lo que puede consigue es decir mentira, porque "quien habla mentira, habla de lo suyo"
(Sermn 101,4).

6. AGUSTN, PREDICADOR DE LA PALABRA

PREDICACION/PD/AG: La actitud fundamental del ideal que Agustn tiene del sacerdote, es servir al pueblo de Dios 3. Y en este
servicio posiblemente la obligacin principal del sacerdote consista en predicar la Palabra de Dios. Para cumplir con esta misin,
Agustn recomienda, como primera cosa, identificarse con la Palabra: "Como ministro de la Palabra, s la voz de la palabra"
(sermn 288,5). Ser portador, por tanto, de la Palabra de Dios, desde la reevangelizacin de la propia vida. No ser un mero
profesional del Evangelio, sino llegar a ser encarnacin, voz de la Palabra, del Evangelio: "Parte siempre de su propia conviccin
de que no podr ser buen predicador de la Palabra quien no sepa seguir a la escucha de la misma en su interior y en la
Escritura" 4.

Agustn es consciente que es mediador de la Palabra revelada y siente su limitacin e incapacidad. Traducir esa Palabra de Dios
en palabra del hombre no es nada fcil y exige estar siempre a la escucha, dejar que el Maestro interior hable: "Hablamos
nosotros, pero es Dios quien instruye; hablamos nosotros, pero es Dios quien ensea... Nos sentimos deudores de vuestra
caridad y os vemos exigiendo nuestra deuda. Como nosotros oramos para que podis recibirlo, orad vosotros tambin para que
podamos explicroslo. Vaya de acuerdo nuestra oracin, y de esta forma Dios os har buenos oyentes y a nosotros
propagadores fieles de la deuda" (Sermn 153,1).

Como dice Julin Garca Centeno, el predicador es ante todo, segn Agustn, "orador", porque ora, est de rodillas asimilando la
Palabra para poder exponerla conforme a su contenido 5.
Agustn ora y despus habla; "es ms, toda su preparacin consista prcticamente en la oracin y, en ocasiones, en unos
momentos de reflexin. Agustn improvisaba sobre los textos bblicos que se lean o se cantaban inmediatamente antes" 6 Una
de las normas elementales de la predicacin, que es ser testigo, bien con la palabra, bien con la vida, del evangelio, es no
buscar nada, no pretender algn beneficio para el predicador: "Quien predica el Evangelio para ser bien retribuido, piensa que
sirve a Dios (pues predica) y al lucro (pues lo hace por l). Y dijo el Seor que eso es imposible. As, a quien predica el
Evangelio con esa finalidad, se le prueba que no sirve a Dios sino al lucro aunque Dios utilice al predicador para beneficiar a
otros en forma que el mismo predicador ignora" (El trabajo de los monjes, 26,34).

Como es lgico, el que predica el Evangelio ha de estar muy acostumbrado a olvidarse de s mismo, a buscar el bien espiritual
de los destinatarios de sus palabras y de su misin: "Hay en la Iglesia hombres que, segn dice el Apstol, anuncian el
Evangelio por conveniencias, buscando de los hombres su propio medro, ya en dinero, ya en honores, ya en alabanzas
humanas. Buscando a toda costa sus personales ventajas, no miran al predicar, tanto a la salud de aquellos a quienes predican
como a sus particulares emolumentos" (Sermn 137,5).

Ser predicador de la Palabra es tomar conciencia de estar puesto como servidor: "Nosotros, por ejemplo, no debemos
evangelizar para comer, sino comer para evangelizar; porque si evangelizamos para comer, manifestamos menor aprecio del
Evangelio que del alimento, de esta manera ser nuestro bien el comer, y nuestra necesidad el Evangelio" (Sermn de la
montaa, 2,16,54). No es posible convertir la evangelizacin en una profesin para vivir, esto sera hacer venal el Evangelio: "No
busquen, por lo tanto, su comodidad; pudiera parecer que anuncian el Evangelio para hacer frente a su penuria. Preparen para
los hombres, que deben ser iluminados, la luz de la palabra de la verdad. Son como lmparas... No se trata de hacer vanal al
Evangelio, como si l fuera el precio de aquello que consumen quienes lo anuncian para tener con qu vivir. Si lo venden de
esta forma cambian una cosa excelente por otra vil" (Sermn 296,5).

Con frecuencia Agustn reconoce que si predica no es por gusto, sino por cumplir una misin y que no le queda ms remedio
que hacerlo porque as se lo pide su dueo: "En todas mis palabras presento un espejo. Y no son mas, sino que hablo por
mandato del Seor, por cuyo temor no callo. Pues, quin no elegira callar y no dar cuenta de vosotros? Pero ya aceptamos la
carga que no podemos ni debemos sacudir de nuestros hombros... No queremos nada que nos convenga a nosotros si no os
conviene tambin a vosotros" (Sermn 82,15).

En una misin como la que tiene el sacerdote, siempre est al acecho la tentacin de buscar fama, honor, popularidad..., a
veces, parece que lo mejor es contentar a las personas, hacerse simptico. Pero si lo que se busca es servir, predicar la verdad,
es necesario estar por encima de todas estas cosas: "Si aconsejamos todo esto (que sirvan como quieran, ir a los espectculos
pblicos, llenarse de vino...), quiz reuniramos mayores multitudes. Quiz hay alguno que al escucharnos decir esto, piensan
que no hablamos sabiamente; podan ser pocos a los que ofendemos y nos congraciaramos con la multitud. Si dijramos esto,
no proclamando la Palabra de Dios, no la de Jesucristo, sino la nuestra propia, seramos pastores que se apacientan a s mismos
y no a las ovejas" (Sermn 46,8).

Agustn es consciente que la labor del sacerdote no es ganarse clientes para s mismo, no se trata de hacer el propio rebaito; ni
dejarse vender por favores. Los malos pastores se diferencian de los buenos, en que los malos quieren hacer suyas las ovejas
de Cristo, mientras que los buenos, lo nico que persiguen es apacentar las ovejas de Cristo: "Puesto que me amas, puesto que
me tienes afecto, te confo mis ovejas; apacintalas, pero no olvides que son mas. Los cabecillas de las herejas quieren hacer
propias las ovejas de Cristo; pero, quiranlo o no, se ven obligados a ponerles la marca de Cristo; las hacen patrimonio propio,
pero les ponen el nombre del Seor" (Sermn 229 0,3). Agustn se lamenta de que existan ministros que no se preocupen por
sus fieles: "Hay algunos que ocupan la ctedra pastoral para mirar por las ovejas de Cristo.
Pero hay otros que las ocupan para gozar de sus honores y comodidades seculares" (Epstola 208,2).

Agustn da alguna pista de lo que tiene que hacer todo predicador de la palabra, y se puede pensar que ste era el sistema que
l segua en la preparacin de sus sermones: "Ciertamente este nuestro orador cuando habla cosas justas, santas y buenas, y
no debe hablar otras, ejecuta al decirlas cuanto puede para que se le oiga con inteligencia, con gusto y con docilidad. Pero no
dude que si lo puede, y en la medida que lo puede, ms lo podr por el fervor de sus oraciones que por la habilidad de la
oratoria. Por tanto, orando por s y por aquellos a quienes ha de hablar, sea antes varn de oracin que de peroracin. Cuando
ya se acerque la hora de hablar, antes de soltar la lengua una palabra, eleve a Dios su alma sedienta para derramar lo que
bebi y exhalar de lo que se llen... El que quiera saber y ensear, aprenda todas las cosas que deben ser enseadas. Adquiera
el arte de decir qu conviene al orador sagrado, pero al mismo tiempo de hablar piense que a una mente buena le conviene ms
lo que dice el Seor" (Sobre la doctrina cristiana. 4. 15,32).

7. AGUSTN EL HOMBRE DE TODOS

Agustn confiesa ingenuamente que desea darse a todos (Epstola 118,2) y su bigrafo presenta como sntesis de su vida y el
lema que le movi a actuar, a leer, escribir, investigar, todo era "deseando ser til a todos" (POSIDIO, Vicia, 28). Como dice uno
de sus estudiosos, "el Pastor de Hipona no se perteneca; era el hombre de sus hermanos, y sus hermanos eran todo el mundo,
todos los que tenan necesidad de l. Siervo de Dios y de la Iglesia, realiz plenamente su divisa de obispo: 'No busco dominar,
sino prestar servicio'. A ejemplo de San Pablo se haba hecho todo para todos para ganar todas las almas que pudiese para
Jesucristo" 7.

Con esta conciencia de ser siervo de los hombres, de que no se perteneca a s mismo, y con el fuego de la caridad dentro,
Agustn estaba enormemente atareado; l mismo nos dice que ste ha sido el motivo de escribir los libros sobre la Trinidad:
"Siervo de mis hermanos, no s negarme a sus justos requerimientos, y trato, en la medida de mis fuerzas, de ayudarles en sus
loables estudios cristolgicos con mi palabra y con mi pluma, pues a ello me impulsa con ardor, cual viga fogosa, la caridad" (De
Trin. 3, prl., 1).

Su conciencia del deber ministerial, su amor a los hombres y su dedicacin plena para con ellos, le lleva a realizar todas las
tareas, por desagradables que sean, como un vigilante en la Iglesia: "Cuando San Agustn era requerido por los cristianos o
personas de otras sectas, oa con diligencia la causa, sin perder de vista lo que deca alguien... A veces, hasta la hora de comer
duraba la audiencia; otras se pasaba el da en ayunas, oyendo y resolviendo. Y siempre miraba en todo el estado espiritual de
los cristianos, interesndose de su aprovechamiento o defeccin en la fe y buenas costumbres; y segn la oportunidad, instrua
a los contendientes en la ley de Dios, inculcando su cumplimiento y dndoles consejos de la vida eterna, sin buscar en los
favorecidos ms que la devocin y la obediencia cristiana, debidas a Dios y a los hombres. Correga pblicamente a los
pecadores para que los dems temiesen al Seor; y lo hacia todo como el viga puesto sobre la casa de Israel predicando la
palabra divina e instando a cumplirla oportuna e inoportunamente, arguyendo, exhortando y corrigiendo con toda paciencia y
doctrina, siendo tambin principal cuidado suyo instruir a los que eran idneos para la enseanza. Se comunicaba por carta con
algunos que le consultaban sobre asuntos temporales. Pero soportaba como una pesada carga esta distraccin de ms altos
pensamientos, y era su mayor gusto platicar de las cosas de Dios en intima familiaridad con los hermanos" (POSIDIO, Vida, 19).

Por otra parte, intercede ante el poder civil en favor de los reos, ya que, para l, esta es una de las misiones particulares del
obispo. Otras veces escriba cartas de recomendacin o visitaba a las autoridades; ni una ni la otra cosa eran cuestiones que le
resultasen fciles; ms bien, cuando lo haca, tena el temor de molestar y de hipotecar un poco su condicin de obispo: "Todos
somos cristianos; pero yo llevo una carga mayor y ms peligrosa. Con frecuencia se habla de m: 'A qu tendr que ir a casa de
tal autoridad? Qu busca el obispo en ella?' Y, sin embargo, vosotros sabis que son vuestras necesidades las que me obligan a
ir adonde no quiero, a observar, a aguantar de pie a la puerta, a esperar mientras entran dignos e indignos, a hacerme
anunciar, a ser admitidos con rara frecuencia, a sufrir humillaciones, a rogar, a veces a conseguir algo, y otras veces a salir de
all triste. Quin querra sufrir todo eso de no verse obligado? Dejadme libre; que nadie me obligue a padecer tales cosas;
conceddmelo, dadme vacaciones al respecto. Os lo pido, os lo suplico: que nadie me obligue. No quiero tener nada que ver con
las autoridades. Sabe Dios que lo hago obligado. Trato a las autoridades lo mismo que a los cristianos, si entre ellas encuentro
cristianos; a quienes son paganos, como debe tratar a los paganos: queriendo el bien para todos" (Sermn 302,17).
Agustn era la voz de los sin voz. Para l, posiblemente, la atencin para con los pobres era una de las labores ms gratas de las
realizadas como pastor. As se lo deca a los fieles: "Yo soy ahora mendigo de los mendigos; pero qu me importa? Soy yo
mendigo de los mendigos, para que vosotros seis contados en el nmero de los hijos" (Sermn 66,5).

Agustn considera que una de sus misiones es ser pedigeo en favor de los pobres. Cuando habla a sus fieles en favor de los
necesitados, es difcil no hacerle caso: "Dad, pues, a los pobres. Os ruego, os lo aconsejo, os lo mando, os lo prescribo.
Dad a los pobres lo que queris. No ocultar a vuestra caridad por qu me fue necesario predicaros este sermn. Desde el
momento en que salgo para venir a la Iglesia y al regresar, los pobres vienen a mi encuentro y me recomiendan que os lo diga
para que reciban algo de vosotros. Ellos me amonestaron a que os hablara. Y cuando ven que nada reciben, piensan que es
intil mi trabajo con vosotros. Tambin de m esperan algo. Les doy cuanto tengo; les doy en la medida de mis posibilidades.
Acaso soy yo capaz de satisfacer todas sus necesidades? Puesto que no lo soy, al menos hago de legado suyo ante vosotros. Al
or esto habis aclamado. Gracias a Dios! Recibisteis la semilla y en vuelta pagis con palabras. Estas alabanzas vuestras son
para m ms un peso que otra cosa y me ponen en peligro. Las tolero al mismo tiempo que tiemblo ante ellas. Con todo,
hermanos mos, estas vuestras alabanzas son hojas de rboles: se pide el fruto" (Sermn 61,13).
Agustn habla a sus fieles de forma directa, como si apelase al corazn del pueblo para salir de un apuro, y por eso
generalmente encuentra respuesta. En una ocasin un hermano estaba en dificultades con los acreedores y Agustn sali fiador
por l, pero cuando hay que pagar, est sin nada y pide ayuda a sus fieles: "Escrib tambin a los presbteros para que, si faltare
algo despus de la colecta de vuestra santidad, lo suplan ellos con lo que posee la Iglesia, con tal de que vosotros os ofrezcis
alegremente segn os place. Ya sea de lo vuestro, ya de lo de la Iglesia, todo es de Dios, y vuestra devocin ser ms dulce
para los tesoros de la Iglesia, como dice el Apstol, 'pues no busco el don, sino el fruto'. Alegrad mi corazn. Deseo regocijarme
en vuestros frutos, sois rboles de Dios, que l se digna regar con frecuentes lluvias por mi ministerio. Protjaos el Seor de
todo mal aqu y en el siglo futuro" (Eptola 268,3).

El pobre es otro Cristo, y dar al pobre es depositar algo en las manos de Dios y no perderlo; pero, adems, el dador, al dar, se
humaniza: "No hay que pensar slo en la bondad del dador, sino tambin en la humildad del que sirve. No s de qu manera,
hermanos mos, cuando el pudiente alarga la mano hasta la del necesitado, el alma del primero parece como que se compadece
de la comn humanidad y debilidad. Aunque uno d y otro reciba, se encuentran unidos el que sirve y el servidor, pues no nos
une la desgracia sino la humildad. Cuanto ms posee, ms grande es el temor. Si, en cambio, se lo das a Dios en la persona de
los pobres, no lo pierdes y gozars de tranquilidad, porque Dios mismo te lo guarda en el cielo, l que te da tambin lo
necesario en la Tierra" (Sermn 259, 5).

Est claro que Agustn vive para la Iglesia, sta es su nica pasin y es que, para l, "la Iglesia es la hospedera en que Jess, el
Buen Samaritano, coloc al enfermo para hacerle cuidar all por sus ministros. Agustn ama a la Iglesia con aquel amor tierno y
ardiente que tena por su madre Mnica. Acordndose de sus pasadas ingratitudes con ella, suplica a los fieles que no imiten su
ejemplo, que acepten dcilmente el sustento espiritual de su mano amorosa: "Yo, dice, pobre y miserable, me cre con alas y
dej el nido. Pero, en lugar de alzar mi vuelo, ca por tierra. El Seor tuvo compasin de m. No queriendo verme aplastado por
los transentes, me levant y me volvi al nido" (Sermn 51,)" 8 .

Como nos dice el Cardenal D. Marcelo, "San Agustn amaba a la Iglesia. La amaba con toda su alma ardiente, ya no apasionada.
A lo largo de su vida tan rica fue quedando en su corazn solamente el ardor y la llama, centrados ambos sobre lo que haba
venido a ser objeto nico de su amor y su existencia: la Iglesia de Cristo....San Agustn amaba, vuelvo a decir, amaba a la
humanidad, y a la Iglesia en ella encarnada. Y este amor le haca dirigir su mirada incesantemente, tratando de desvelarlo, hacia
ese oculto secreto de las relaciones de Dios con el mundo de los hombres, manchado con el pecado, puro con la virginidad de la
fe, asumido en la unin de amor y elevado a la fecundidad creadora y sacramental de la gracia vivida en el seno de la Iglesia" 9.

8. SNTESIS ENTRE ACTIVIDAD PASTORAL Y VIDA CONTEMPLATIVA

Solamente desde este amor y dedicacin sin reservas a la humanidad y a la Iglesia, se puede entender toda la actividad
desarrollada por Agustn en el tiempo que fue el gua y pastor de la Iglesia de Hipona, y ms si tenemos en cuenta que l era un
alma contemplativa. De hecho, quisiera verse libre de los trabajos de la vida activa: "Pongo por testigo sobre mi alma a
Jesucristo, en cuyo nombre os digo estas cosas sin vacilar; por lo que toca a mi comodidad, preferira mil veces ocuparme en un
trabajo manual cada da y a horas determinadas, y disponer de las restantes horas libres para leer, orar, escribir algo acerca de
las divinas escrituras, en lugar de sufrir las turbulentas angustias de los pleitos ajenos acerca de negocios seculares, que hay
que dirimir con una sentencia o hay que arreglar con una intervencin... Y, con todo, yo acepto este trabajo, y no sin el
consuelo del Seor, por la esperanza de la vida eterna y para dar mi fruto con tolerancia...Dios, por cuya gracia ofrezco mis
obras a su divino examen, vea con qu sincera caridad me preocupo de vosotros" (El trabajo de los monjes 29,37; cfr.
Comentario al Salmo 54,8).

Sobre todo, pero no slo aqu, a lo largo de la correspondencia, vuelve como un 'leit-motiv' la misma queja: 'no tengo tiempo
para el estudio, la oracin...'. Leyendo sus cartas se comprende el sacrificio enorme que hizo este pensador, este contemplativo,
cuando, por orden de la Iglesia, que es el cuerpo mstico de Cristo y su continuacin en la historia, acept dirigir la comunidad
local y tom sobre sus hombros la carga de la accin pastoral (cfr. Epstola 189,1; 224,1). Sus palabras son claras: "Nadie me
superara en ansias de vivir en esa seguridad plena de la contemplacin, libre de preocupaciones temporales; nada hay mejor,
nada ms dulce, que escrutar el divino tesoro sin ruido alguno; es cosa dulce y buena; en cambio, el predicar, argir, corregir,
edificar, el preocuparse de cada uno, es una gran tarea, un gran peso y una gran fatiga. Quin no huira de esta fatiga? Pero el
Evangelio me aterroriza" (Sermn 339,4).

Pero Agustn ha sabido llegar a una sntesis vital como equilibrio entre los dos polos de accin y contemplacin. A esto es a lo
que el Cardenal Enrique y Tarancn llama actitud radical: "Creo sinceramente que para nosotros -obispos, sacerdotes y
religiosos- tiene esta etapa de la vida de Agustn una importancia singular. Incluso afirmara que su testimonio -en lo que yo
llamara su actitud radical, y aun en detalles importantes de su accin pastoral- tiene en nuestros das suma actualidad. Estoy
convencido que Agustn, obispo, nos dice claramente a nosotros cmo hemos de vivir nuestro sacerdocio y cmo hemos de
concebir y realizar nuestro ministerio pastoral ahora, en estos momentos difciles en los que todos estamos un poco
desconcertados. Llamo actitud radical a esa sntesis maravillosa entre contemplacin y actividad que realiza en su vida y a su
radicalidad en la vivencia del evangelio. Pero incluso los mismos detalles de su ministerio: su predicacin -por el fondo y por la
forma, incluso, dira yo, por el talante de la misma- su atencin a todos -a los fieles y a los alejados, incluso a los que se han
separado del redil-, etc. son una leccin magnfica para nosotros" 10.
En un texto de la Ciudad de Dios, Agustn define estos dos polos en los que se desarrolla la vida y dice que se es eficaz en el
servicio al prximo, con la eficacia que Dios pide, si no se abandona el amor a la verdad en la tensin al ocio, en el impulso a la
soledad interior, y es que "slo puede encender a los dems quien dentro de s tiene fuego" (Comentario al Salmo 103, s.2,4).
Pero la dedicacin a Dios ser autntica si no se desentiende de la 'utilidad del prjimo'. Por tanto, la actividad slo puede estar
equilibrada si nace de la urgencia de la caridad y si no se olvida ese vivir dentro que es el resorte constante de invitacin a la
contemplacin: "En relacin con aquellos tres gneros de vida, el contemplativo, el activo y el mixto, cada uno puede, quedando
a salvo la fe, elegir para su vida cualquiera de ellos, y alcanzar en ellos la eterna recompensa. Pero es importante no perder de
vista qu nos exige el amor a la verdad mantener, y qu sacrificar la urgencia de la caridad. No debe uno, por ejemplo, estar
tan libre de ocupacin que no piense en medio de su mismo ocio en la utilidad del prjimo, ni tan ocupado que ya no busque la
contemplacin de Dios. En la vida contemplativa no es la vaca inaccin lo que uno debe amar, sino ms bien la investigacin o
el hallazgo de la verdad, de modo que todos -activos y contemplativos- progresen en ella, asimilando el que ya ha descubierto y
no poniendo reparos en comunicarla con los dems. En la accin no hay que apegarse al cargo honorfico o al poder de esta
vida, puesto que bajo el sol todo es vanidad.

Hay que estimar ms bien la actividad misma, realizada en el ejercicio de ese cargo y de esa potestad, siempre dentro del marco
de la rectitud y utilidad, es decir, que sirva al bienestar de los sbditos tal como Dios lo quiere... A nadie se le impida la entrega
al conocimiento de la verdad, propia de un laudable ocio. En cambio, la apetencia por un puesto elevado, sin el cual es
imposible gobernar un pueblo, no es conveniente, aunque se posea y se desempee como conviene. Por eso el amor a la
verdad busca el ocio santo y la urgencia de la caridad acepta la debida ocupacin. Si nadie nos impone esta carga debemos
aplicarnos al estudio y al conocimiento de la verdad. Y si se nos impone debemos aceptarla por la urgencia de la caridad. Pero
incluso entonces no debe abandonarse del todo la dulce contemplacin de la verdad, no sea que, privados de aquella suavidad,
nos aplaste esta urgencia" (La Ciudad de Dios, 19,19).

Para Agustn el lema de toda su actividad pastoral est en arrastrar a todos al amor: "Si amis a Dios, arrastrad al amor de Dios
a todos los que con vosotros estn unidos y a todos los que se hallan en vuestra casa. Si por vosotros es amado el cuerpo de
Cristo, es decir, la unidad de la Iglesia, arrebatadlos a gozar y decidles: 'engrandeced conmigo al Seor...'. Luego arrebatad a
quienes podis, exhortando, llevando, rogando, disputando, dando a conocer con mansedumbre y con benevolencia.
Arrastradlos al amor para que, si engrandecen al Seor, lo engrandezcan todos juntos. La Iglesia los llama; estas palabras son la
voz de la Iglesia, que llama a quienes se desgajaron" (Comentario al Salmo 33, s. 2, 6-7). Y es que, como les dice Agustn a sus
fieles, la Iglesia es para todos, tiene sed de personas, no se conforma con los que ya le pertenecen: "Tambin la sed de la
Iglesia quiere beber a este que vis" (Comentario al Salmo 61,23).

Es cierto que "aunque l pens, am y escribi en un apartado rincn de la Iglesia, todo lo hizo para la Iglesia entera y para
todos los tiempos. Su voz es slo un eco de la revelacin divina. Mientras haya en el mundo una mente y un corazn humanos,
existir siempre la necesidad de su luz, que ilumin el camino del cristianismo durante diecisis siglos, y del calor, consuelo y
arrojo que sus obras irradian sobre los hombres. Los siglos venideros no conseguirn que el pensamiento de San Agustn quede
anticuado, porque contiene los afanes, los deseos y los anhelos de la permanente naturaleza humana" 11.
S. Sierra Rubio
RELIGIN Y CULTURA/197. Pgs. 293-318
........................................
1. LUC VERHEIJEN, Por qu llor San Agustn cuando fue ordenado sacerdote?, en La Bsqueda de Dios. Publicaciones
agustinianas. Roma 1981, p. 204.
2. CAPANAGA, V., Introduccin general a las Obras de S. Agustn, BAC, Madrid 1969,4, p. 33.
3. Ctr. PINTARD, Le sacerdoce selon St. Augustn, p. 365.
4. MORN, C., Introduccin general a los sermones de S. Agustn, BAC, Madrid 1981, p.22.
5. Cfr. J. G. CENTENO, El sacerdote como ministro en San Agustn, Revista agustiniana de espiritualidad, 4, 1963, pp. 375-398 y
5, 1964, pp. 234-246.
6. MEER, F. van der, San Agustn, pastor de almas, Barcelona 1965, p. 531.
7. GUILLOUX. P. El alma de S. Agustn. Madrid 1986. p. 260.
8. GU!LLOUX, P., El alma de San Agustn, Madrid 1986, p. 188.
9. GONZLEZ, M., Prlogo al libro de Rafael Palmero Ramos, 'Ecclesia Mater' en San Agustn, Madrid 1970, p. 13.
10. TARANCN, E., ''San Agustn, maestro para el hombre de hoy", en Religin y Cultura, 33, 1987, p. 200.
11. STANISLAUS J., Y GRABOWSKl, La Iglesia. Introduccin a la teologa de San Agustn, Madrid 1965, p. XXXVI.
LA SAGRADA ESCRITURA Y SAN AGUSTN PREDICADOR

Pedro Langa Aguilar, OSADoctor en Teologa y Ciencias Patrsticas,licenciado en Teologa Dogmtica,profesor en el Instituto
Patrstico Agustinianum,Pontificio lnstituto Regina Mundiy Ateneo Pontificio Regina Apostolorum (Roma),as como en el Centro
Teolgico San Agustny Centro Ecumnico Misioneras de la Unidad (Madrid).Consultor de la CERI y colaborador de Radio
Vaticano.

LAS siguientes reflexiones intentan poner de relieve la trascendental importancia de la Sagrada Escritura en aquel predicador
incomparable que fue San Agustn, junto a San Juan Crisstomo, el ms grande de todos los Padres de la Iglesia en este
sublime oficio. El autor, uno de sus especialistas, expone en estas pginas, a travs del contenido y de la forma y dems
aspectos de los sermones agustinianos, la presencia suave, sugeridora, decisiva, litrgica, salmdica de la Biblia en la
predicacin del Obispo de Hipona, magnfico maestro para los predicadores de la nueva evangelizacin a la que hoy se nos
convoca.

BI/LECTURA-FRECUENTE: La Sagrada Escritura es como la llave de oro que nos abre el corazn de San Agustn. Sean tus
Escrituras -confiesa- mis castas delicias: ni me engae en ellas ni con ellas engae 1. Todo un programa de vida enpermanente

servicio de amor, a cuyo protagonista cabra aplicarle las palabras de San Pablo a Timoteo: Desde nio conoces las Sagradas
Letras, que pueden darte la sabidura que lleva a la salvacin (/2Tm/03/15), y de cuyo ministerio podramos decir lo que el
Vaticano II de la Tradicin, que da a conocer a la Iglesia el canon de los Libros sagrados y hace que los comprendan cada vez
mejor y los mantengan siempre activos. As... el Espritu Santo, por quien la voz viva del Evangelio resuena en la Iglesia, y por
ella en el mundo entero, va introduciendo a los fieles en la verdad plena y hace que habite en ellos intensamente la palabra de
Cristo (cf. Col 3, 16) 2.

Desde su ordenacin hasta su muerte, en efecto, vivi acogido al amor de la Divina Palabra (=DP). Dispensarla, Fray Luis dira
declararla, fue la ms importante de sus actividades; estudiarla, el ms urgente de sus deberes. Funciones una y otra de un
ministerio siempre al servicio del Verbo, no slo en la predicacin, sino tambin en el estudio, y dialogando, y discutiendo, y
meditando y escribiendo. Sirvi a la Palabra de Diossirvindola, de presbtero y de obispo, en privado y en pblico, como
catequista, orador, liturgista, escritor y salmista redivivo. En las reflexiones que siguen me atendr a su oficio de predicador.

1. MINISTRO DE LA PALABRA

Una vez presbtero de la comunidad hiponense (391), solicita de su obispo Valerio tiempo hbil, por lo menos hasta Pascua,
para meditar las divinas Escrituras 3, en cuyos salubrrimos consejos espera estar para entonces, o tal vez antes, instruido 4.
Se le alcanza ya sin dificultad que debe estudiarlas y dedicarse a la oracin y a la lectura, pues los hechos le han enseado qu
necesita un hombre para distribuir el sacramento y la Palabra de Dios, pero an desconoce cmo administrar tales misterios
buscando la salvacin de los otros antes que el propio beneficio 5. Cmo conseguir eso, se pregunta, sino pidiendo, llamando
y buscando, es decir, orando, leyendo y llorando, como el mismo Seor preceptu? 6 Vive hasta el episcopado (395), pues,
meditando da y noche la divina ley 7 y comunicndosela generoso al monasterio del huerto, en cuya comunidad ha de
encontrar, cuando cia la mitra, eficaces colaboradores de la Iglesia local y, andando el tiempo, fecundo plantel de sacerdotes 8.
San Posidio atribuye tan prodigioso desarrollo a la madurez bblica del grupo y al ejemplar magisterio del joven monje 9,
llamado pronto a edificar la Iglesia del Seor con la palabra de Dios y la recta doctrina 10.

Dispensador de la palabra y del sacramento 11 es la definicin de sacerdote que recurre en sus escritos, desde las primeras
cartas hasta los sermones, donde a menudo figura como partiendo y repartiendo el pan: Pero la paz -predic por mayo del 411
en Cartago- es semejante a aquel pan que se multiplicaba en las manos de los discpulos del Seor cuando ellos lo partan y
repartan (frangendo et dando) 12. Servicio de amor ejercido con infatigable constancia hasta los ltimos das de vida. El
entraable amigo y bigrafo Posidio asegura que hasta su postrera enfermedad predic ininterrumpidamente la palabra de
Dios en la iglesia con alegra y fortaleza (alacriter et fortiter), con mente lcida y sano consejo 13.

La palabra que procuraba declarar a los fieles llegaba a stos como fruto de una riqusima vida interior, es decir, resultado de
intensa meditacin, selectiva traduccin y cuidadosa exposicin a la vez 14, servida como pan tierno sobre la mesa 15,horneado
al fuego lento de un laborioso estudio escriturstico y de una incesante plegaria. El pice de la elocuencia, deca l, consiste
en crear espacios de silencio, o sea, condiciones propicias para pensar, momentos oportunos de callar, actitudes ideales para
adorar, circunstancias, en fin, atingentes a esa vida que diariamente se abre a Dios, como las flores. La ordenacin hizo de
nuestro retrico de Tagaste eso: un diligente servidor de la palabra 16.

Hay en la expresin de que vengo hablando llama evanglica, resonancias paulinas, peso patrstico y hondura teolgica.
Ministro de la palabra y del sacramento equivale, agustinianamente, a ser como un ecnomo de la gracia, administrador de los
misterios, pontfice entre Dios y los hombres, criado fiel y solcito partiendo y repartiendo el pan de la Palabra y de la Eucarista
17; buen samaritano, en resumen, que levanta de la cuneta al malherido para curarle piadosamente en el mesn las heridas del
cuerpo y del corazn 18.
Es orador sagrado, segn l, quien interpreta y ensea la Escritura 19 el que sabe con ella caminar como defensor de la fe y
debelador del error, pronto a dialogar y a exponer pronto con sabidura y elocuencia. Y si con elocuencia no, porque no a todos
es dada, s, al menos, con sabidura, tanto ms grande y abundante en el desempeo del oficio, cuanto mayor sea el
conocimiento de la Escritura, que no consiste ni primaria ni principalmente en leerla mucho y aprendrsela de memoria, aunque
bien est, quin lo duda, sino en comprenderla con rectitud y escrutarla con diligencia, ms an, en penetrar con el ojo de la
mente su mismo corazn, porque tanto ms o menos sabiamente habla un hombre cuanto ms o menos hubiere
aprovechado en las santas Escrituras. No digo -explica- en tenerlas muy ledas y en saberlas de memoria, sino en calar bien su
esencia y en indagar con ahinco sus sentidos 20.

Dispensar la Palabra de Dios revesta para l, por eso mismo, un carcter carismtico. Convencido por fe de la accin profunda
del Espritu en el fondo del alma, Agustn de Hipona no pretende otra cosa cuando predica que ser, dijrase con el lenguaje de
la tcnica moderna, un amplificador, como si de un altavoz se tratase repitiendo lo que una voz divina le inspira, ya que todos
nosotros -aclara- tenemos por maestro interior a Cristo 21. l entonces no hace ms que servir lo que la gracia divina le quiere
dar: Quiera el Seor favorecernos con su gracia, como lo esperamos, para que yo merezca recibir de su mano la vianda que
me propongo serviros 22.

PREDICACION/ORACION: Los que hablan con elocuencia son odos con gusto. Los que sabiamente, con provecho 23.
Mas como para hablar es preciso antes saber escuchar, pierde el tiempo predicando exteriormente la palabra de Dios quien no
es oyente de ella en su interior 24. Dicho de otro modo, la palabra de un predicador que no entiende esta voz, resulta vana. El
Vaticano II, hablando de la lectura asidua de la Escritura, recogi este sabio pensamiento en la Dei Verbum, 25, segn veremos
en la ltima parte de este trabajo. Se explica, pues, su afn de estudiar las divinas Escrituras y el carcter eminentemente
bblico de su predicacin, elemental al principio, claro es, y por eso mismo necesitado de oportuno aprendizaje, pero incesante
siempre y progresivo, ya que, siendo maestro, se siente discpulo. Quiere alimentar a los otros de la misma mesa de la que l se
nutre. Porque, desde esta ctedra -puntualiza-, aunque seamos para vosotros como maestros, en realidad somos con vosotros
condiscpulos bajo aquel nico Maestro 25.

Quienes predicamos la palabra de Dios a los pueblos no estamos tan alejados de la condicin humana y de la reflexin
apoyada en la fe que no advirtamos nuestros peligros. Pero nos consuela el que donde est nuestro peligro por causa del
ministerio, all tenemos la ayuda de vuestras oraciones. Y para que sepis, hermanos, que vosotros estis en lugar ms seguro
que nosotros, cito otra frase del mismo apstol, que dice: Cada uno de vosotros sea rpido para escuchar y lento, en cambio,
para hablar (Iac 1, 19) 26. Al fin de sus das, es curioso, se lamentar de haber tenido que hablar tanto, l, a quien por gusto
le hubiera gustado mucho ms callar y escuchar. Cundo podr yo suficientemente referir con la lengua de mi pluma -se
pregunta en las Confesiones- todas tus exhortaciones, todos tus terrores y consolaciones y direcciones, a travs de los cuales
me llevaste a predicar tu Palabra y dispensar tu Sacramento a tu pueblo? 27.

Dispensar la Palabra de Dios, en fin, es como suministrar un espejo en el que podemos mirarnos todos 28, desentraar el
sentido de la palabra de Dios, que penetra hasta el fondo de nuestras almas y busca el quicio del corazn 29. La imagen de
Juan reclinando su cabeza en el pecho del Seor le da pie para definir ms y mejor, si cabe, este sublime oficio. El ministerio de
la palabra tiene que ver con los ntimos secretos de Dios, en los que todo es penumbra que slo la luz de la humildad ilumina, y
con las disposiciones a veces tan verstiles de los oyentes donde unos corazones acogen y otros rechazan, unos se rinden y
otros resisten, siendo la palabra, a fin de cuentas, la que ayuda a discernir, porque las palabras de nuestro Seor Jesucristo,
mxime las que menciona el evangelista Juan, que no sin razn reposaba sobre el pecho del Seor, sino para beber el alto
secreto de su sabidura y verter luego en su Evangelio lo que su amante corazn bebiera, son tan secretas y profundas a la
inteligencia, que alborotan a los corazones perversos y ejercitan, en cambio, los corazones rectos 30.

2. PREDICADOR

De presbtero, primero (391-95); como obispo auxiliar, ms arde (395-96/97); y por ltimo, en treinta y tres largos aos nada
menos (396/97-430), como obispo de Hipona. Al principio es posible que junto al ambn (pulpitum), presente Valerio en la
ctedra (exedra), y desde el 396/97 hasta el 430 sentado en ella como enseante (didscalos), o sea, desenrollado el texto
sobre sus rodillas. La ctedra tena para l ms importancia que su mesa de trabajo. El antiguo profesor de Retrica comentaba
ahora, en Hipona y por numerosas iglesias locales de frica a la redonda, el Libro de la Verdad. As lo pinta el cuadro ms
antiguo que de l poseemos: fijos los ojos sobre el Libro y pendiente a la vez del pueblo arracimado y de pie en el entorno.
La posicin sedente daba un aire familiar al discurso, se prestaba a la intimidad, facilitaba la confidencia, ese contexto necesario
para que el mensaje llegue ms persuasivo, el reproche, si procede, ms aleccionador, el inciso ms insinuante, el nfasis ms
agudo, la novedad ms sorprendente, la idea ms honda y la palabra, en fin, ms clida.

Si la predicacin (PREDICACION/CONSISTE) consiste a fin de cuentas en hablar algo sobre Dios, bastante desde Dios y mucho
con Dios, Agustn de Hipona mantuvo este crescendo con extraordinaria fidelidad a quien por l hablaba, dentro siempre de un
clima intimista y optimista, propicio a la sencillez y a la anticipada confianza con sus entraables hiponenses. As se explican
aquellos aplausos cuando los oyentes intuan por dnde iba a tirar, o el silencio ante el misterio, o el agrado cuando sonaba la
hora de la confidencia, como el da en que dijo: Ms seguro est quien oye la palabra que quien la pronuncia 33.

2.1. ESTILO
Una vez presbtero, comprende que su voz, tanto tiempo pregonando doctrinas profanas, ha de servir en adelante slo a la
Palabra de Dios. La suya es, ante todo, merece la pena subrayarlo, Biblia de un pastor de almas. La verdad es que si por sus
escritos se trasluce la extraordinaria personalidad del autor, en los sermones dirase que ste se hace singular, nico. La llama
vida de sus ojos, el irresistible empuje de sus ideas, la fuerza persuasiva del gesto y el incesante hechizo de su palabra suave,
convicente, cautivadora dimanan, justo es decirlo, de la entraable ternura que la Biblia le produca. Dirase que su predicacin
es, por encima de todo metahistrica, porque dichaya tantos siglos hace, parece, no obstante, de ayer: tan cordial como
inteligente, tan grave como sencilla, tan suave como sugeridora se trasluce. Quien se adentra por la tupida fronda de sus
sermones advertir luego que las reglas o teoras predicacionales expuestas en De doctrina christiana IV fueron vividas antes de
ser redactadas: esbozando all el retrato del ministro de la Palabra, Agustn, en realidad, acaso sin quererlo, nos dej su propio
retrato.

De las modalidades en la oratoria, la ms accesible es propiamente bblica, porque la Iglesia de su tiempo, como del nuestro a
fin de cuentas, crea ciegamente en el carcter divino de los Libros santos; y luego porque la Iglesia de entonces, ms an que
la de ahora -y gracias mayormente a su exgesis alegrica- vea en la Santa Escritura la suma de los conocimientos humanos.
Semejante veneracin por la Palabra de Dios se apoyaba en el respeto que la Antigedad dispens siempre a la palabra en
general. Homero y Virgilio se ven reemplazados, y de modo eminente, por los libros de la Biblia.

Era la suya, por otra parte, una predicacin viva, directa, conectada con el auditorio, de intima familiaridad y, por tanto, de un
carcter carismtico que le hacia sentirse, a la vez que asequible y cordial y directo, uno con su auditorio y, consciente de su
onus episcopatus, responsable de su suerte 37. Predicar es, dir desde la misma esencia del oficio, trabajar con la palabra y la
doctrina por la eterna salud de los hombres 38.

La forma externa de sus sermones le consiente a uno percibir sin tardanza un estilo muy personal, compuesto de elementos a
menudo diferentes entre s, cuando no contrapuestos, capaces, cmo no, de arrancar la atencin dei pblico. Una gran
simplicidad aliada a una exuberancia a veces barroca, una viveza familiar asociada a una elevacin que ms de una vez tiende a
ser hasta pattica, un lenguaje llano, simple, sencillo, corriente, pero adornado de artificios propios de quien es orfebre del
idioma, amigo de jugar con los sonidos y las palabras, y sobre todo con uncin bblica que corre al unsono de elementos
populares que hacen recodar la diatriba estoica y cnica. Estos y otros elementos, a la postre, tan diversos entre s, como digo,
constituyen conjuntamente un estilo personal, singular, lrico a veces.

Ms que analizar este estilo desde las reglas y preceptivas de la retrica antigua, cumple tener presente que tal predicacin,
toda ella nutrida de la Biblia, pertenece, a pesar de los muchos elementos tradicionales, a otro mundo bien diverso del forjado
por la Retrica antigua. Se tratara, a decir verdad, de un estilo ms que nada homiltico, acorde con las normas que l mismo
dej teorizadas, expuestas, en el De doctrina christiana, para el orador cristiano.

2.2. MTODO

El de su predicacin bblica no es otro que explicar los versillos litrgicos utilizando un discurso que, en ocasiones, puede
antojarse extraamente fragmentario y como desparramado. Produce el efecto tpico del miope sin gafas descifrando lnea por
lnea. Jams una mirada de conjunto, ni resumen de un perodo. Los predicadores de su tiempo seguan los mtodos de los
glosadores bblicos, los cuales se plegaban de buen grado a lo que en la escuela haban aprendido: el grammaticus, por
ejemplo, a base de seguir su mtodo ancestral para comentar a Homero y Virgilio. Es raro que Agustn anuncie de propsito el
tema fundamental de un salmo o sermn de Cristo en el IV Evangelio. Le basta, eso s, una frase, un versillo, un fragmento, una
preposicin simplemente, para sus rpidas y verosmiles y maravillosas construcciones. Una sola palabra de los salmos, por
ejemplo, le permite hacer hablar a la Biblia. Como al arpista a quien las vibraciones de una sola nota le bastan para que se le
despierte concentrada toda la msica, as a San Agustn un simple concepto, un adjetivo, una preposicin si acaso, le permiten
hacerse con la sonoridad de toda la Biblia.

Encontramos diseminadas en sus sermones seales por las que alcanzar una idea muy aproximada de lo que debi de suponer
para l este pesado compromiso de la predicacin. Tal vez en ninguna parte haya dejado una descripcin con tanto colorido,
con tanta viveza, tan pletrica de su actividad homiltica, de sus temores y esperanzas de predicador, como en un sermn del
aniversario de su consagracin (de proprio natuli) que ha llegado a nosotros, sermn que podra calificarse, a juicio de la
afamada estudiosa Cristina Mohrmann, como las Confesiones de San Agustn 40.

2.3. CONTENIDO

Invariablemente, y fundamentalmente, la Biblia. Lo dems, y en dicha expresin estn contenidos todos los saberes profanos
(filosofa, artes liberales, historia, etc.) ser siempre accesorio, en funcin ancilar. De tal modo vive en y de la Escritura que le
basta una asociacin de palabras para dar vida, rpidamente, a un trmino ignorado, y hacerle dulce como la miel. Su medio
vital es, en principio, evidentemente el Nuevo Testamento. Pero es sobre todo en los salmos, como digo, donde se siente
invadido por esta dulce y penetrante suavitas que l considera indispensable y, a su juicio, digna de ser transmitida como sea
en un sermn. Agustn es capaz de sacar de un solo versillo salmdico, ya digo, multitud de cosas: a menudo es de una claridad
cristalina que recuerda ciertas pginas de los dilogos de Platn. Es la seguridad y la simplicidad conjuntamente vividas por un
cristiano de la llamada poca decadente, meta accesible por asidua lectura del Libro de los libros.
2.4. EXEGESIS

No abordo aqu el ancho y complejo asunto de la interpretacin bblica, con todas las tcnicas y recursos, por considerarlo
materia propia de la Biblia en s misma. Baste slo decir, en funcin de la Biblia y del Agustn predicador, que con un
procedimiento como el referido, la exegesis se eleva insensiblemente hasta el estilo grandioso, sublime. Para los antiguos, la
exgesis alegrica era, por supuesto, el mejor medio de evadirse de la esclavitud de la letra y elevarse a regiones superiores, sin
quedar clavado en las banalidades del comentario letra a letra. Desde su teora de la iluminacin, pensaba que los diferentes
lectores podan descubrir en los Libros santos lo previsto por el Espritu Santo, quien haba incluido y, en consecuencia, querido
dichas posibilidades en este libro que sobrepasa toda ciencia, llamado Biblia. Es la teora de la pluralidad de sentidos de la
Escritura sobre una letra nica.

Junto al sentido histrico, coloca el etiolgico (que suministra el motivo o la razn de ser), el analgico y el alegrico, y ste no
menos probante que el primero 42. La Biblia, en resumen, est llena de enigmas, y l pensaba ingenuamente que Dios lo haba
querido as con un propsito pedaggico.

Pero su mejor exgesis es la que brota espontnea, grcil, suave, de la diaria meditacin, de ese momento en que el obispo,
antes de empezar la celebracin de los santos misterios, se recoge en el secretarium (recinto de la baslica equivalente a la
sacrista). Nada se reserva ni esconde al pueblo de cuanto en la meditacin bblica descubre. Pero tampoco hay dos enseanzas,
una para los sencillos y otra para los doctos. La fuente de la verdad cristiana es una sola y accesible a todos. De ah que los
temas de los sermones sean idnticos a los de sus libros y opsculos, con la evidente diferencia que siempre hay entre palabra
oral y palabra escrita. Claro es que Agustn se preocup de estudiar la Biblia tambin en sus obras ms slidas, pero esto, queda
ya dicho, sale ahora de mi campo.

Pedro Langa Aguilar


RELIGIN Y CULTURA/200. Pgs. 69-78
....................
1 Conf. Xl, 2, 3 (BAC 11, pp. 465s.; 5. ed.
2 Constitucin dogmtica Dei Verbum sobre la divina revelacin, 8 (Concilio Vaticano II, Consti- tuciones. Decretos.
Declaraciones. Legislacin posconciliar. BAC 252, p. 166; 5. ed.).
3 Ep. 21, 3 (BAC 69, p. 76; 2. ed.).
4 Ep. 21, 6 (BAC 69, p. 79); LANGA, P., La ordenacin sacerdotal de San Agustn: RA 33 (1992) 51-93, esp. 59s.
5 Ep. 21, 3 (BAC 69, p. 76)
6 Ep. 21, 4: petendo, quaerendo, pulsando, id est orando, legendo, plangendo (p. 77). Ntense implcitamente juntos el estudio
y la oracin, como requisitos para entender la Escritura, en el asindeton de los seis gerundios.
7 POSIDIO, Vita Augustini (=VA), 3 (BAC 10, p. 307, 4. ed.); LANGA, P., La ordenacin sacerdotal: RA 33, p. 54.
8 Cf. POSIDIO. VA 11. 1: LANGA, P.: RA 33, p. 63, n. 44.
9 VA 11, 1: Proficiente porro doctrina divina sub sancto et cum sancto Augustino (p. 318). Cf LANGA, P.: RA 33, pp. 62s.
10 VA 5, 2 (BAC 10, p. 310).
11 Sobre la socorrida expresin Dispensator verbi et sacramenti vanse TRAP, A., S. Agostino. L'uomo, il pastore, il mstico.
Editrice Esperienze, Fossano 1976, esp. c. 22. Dispensator verbi pp. 195-203; LANGA, P., La ordenacin sacerdotal..., esp. 2.
Dispensator verbi, et sacramenti: RA 33, pp. 70s, nc 70; ID., n 33. Dispensator verbi et sacramenti: BAC 541, pp. 805-807.
12 Serm. 357, 2 (BAC 461, p. 273); Conf. X 30, 41: antes de ser dispensador de tu sacramento (antequam dispensator
sacramenti tui fierem) (BAC 11, p. 427). Ms de 25 veces ha contabilizado LAMIRANDE, E., nc 16. Dispensator (Dispensatio
dispensare): BA 32, pp. 709s; Id., nc 50.
13 VA 31 (BAC 10, p. 363).
14 Cf. De s. D. in mont. II, 30; In Ps. 77,42.
15 In lo. 34, 1: Nadie se lamentar de no haber gustado del pan de la palabra que en la mesa se ha puesto [posito pane
verbi] (BAC 139, p. 675).
16 HAMMAN, A. G., La vida cotidiana en frica del Norte en tiempos de San Agustn. F. A. E. - O. A. L. A., CETA. Iquitos-Madrid
1989, esp.. El servidor de la Palabra pp. 284-294. LANGA, P., San Agustn y el hombre de hoy. Charlas en Radio Vaticano.
Religin y Cultura. Madrid 1988, pp. 93-95; ID.: RA 33, p. 72, n. 77.
17 LANGA, P., RA 33, p. 72, n. 78.
18 LANGA, P., RA 33, p. 72.
19 De d. chr. IV, 4, 6: Divinarum Scripturarum tractator et doctor (BAC 168. p. 220)
20 De d. chr. IV, 5, 7: Porque hay algunos que las leen y las descuidan; las leen para retenerlas de memoria. y descuidan
entenderlas A los cuales sin duda debe preferirse los que no tienen tan en la memoria sus palabras, pero ven el meollo de ellas
con los ojos de su espritu. Pero mejor que ambos es aquel que cuando quiere las expone y las entiende a perfeccin (BAC
168, p. 222); Serm. 128, 5, 7.
21 In Io, 20, 3
22 Serm. 145, 1.
23 De d. chr. IV, 5, 8 (p.223).
24 Serm. 179,1 (BAC 443, p.754).
25 Cf. In Ps. 126,3.
26 Serm. 179,1 (BAC 443, p 754)
27 Confesiones Xl, 2. 3 (BAC 11, p.465).
28 Serm. 301 A, 1 (BAC 448, p.386).
29 Serm. 301 A,1 (BAC 448, p.386).
30 In lo. 20, 1 (BAC 139, p. 458).
33 Cf. Serm. 23,1 (BAC 53, pp. 363s).
37 Serm. 52, 4, 8: Os agrada la dificultad propuesta. Dios nos ayude para que os agrade tambin una vez resuelta. Fijaos en lo
que digo, para que nos libere tanto a m como a vosotros. En el nombre de Cristo nos mantenemos en una misma fe, bajo un
mismo Seor vivimos en una misma casa, bajo una sola cabeza somos miembros de un mismo cuerpo, y un mismo espritu nos
anima (BAC 441, p. 56).
38 De d. chr. IV, 30.63. (BAC 168. D. 284: 2. ed.).
40 Se trata del Serm. 339 (BAC 461. pp. 3-21).
42 Cf. De d. chr. lIl, 27, 38; Conf. Xll, 30, 41-31,42; sobre los cuatro sentidos de la Ecritura, vase De u. cred. 3.
45 Cf. In Ps. 90, 2,1; Ep. 28, 3, 3; 82, 1, 3; 137, 1,3; Conf. XII, 14-17-32,43).
46 Cf. Conf. Xl, 2,2-4; Ep. 261,5; De c. evang., p. 412; TRAPE, A., BAC 422, pp. 409 ss.
47 Cf. De Trin. I-V; De p. mer. 1, 33,33 -28, 56; De sp. et litt.; De gratia et libero arbitrio; De unitate Ecclesiae.
48 Cf. De Gen. Iitt. I, 21, 41.