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La petite histoire

de la bicyclette
Les grandes tapes
1er Tour
de France

Chambre
air

Roulement Chane
billes
Drailleur

Freinage Roue libre


La draisienne 1817
Cest le 12 juillet 1817, quun gnial inventeur, le baron allemand Drais prsenta,
un engin 2 roues relies par une traverse en bois sur laquelle est install un
sige. On s'asseyait califourchon et l'on avanait en donnant des impulsions avec
les pieds. La roue avant est directrice et contrlable avec un dirigeoir .

C'est donc du nom de son inventeur que provient le nom "draisienne".

Cette machine appele communment en


France draisienne est brevete en 1818 sous le
nom de "vlocipde" puisque son but est "de
faire marcher une personne avec une grande
vitesse" (vloce = rapide, pde = pied).
La draisienne pdales 1839
La premire "vraie" bicyclette a t invente vers 1839 par un forgeron cossais:
Kirkpatrick MacMillan.
Elle consistait en une "draisienne amliore",
laquelle MacMillan avait install un ingnieux
systme de pdales. Contrairement la
draisienne, il devenait possible de rouler sans
que les pieds ne touchent le sol.

On posait les pieds sur les pdales et on


effectuait un mouvement de va-et-vient des
jambes (plutt qu'un mouvement rotatif).
On actionnait ainsi des tiges rigides qui
fixes des manivelles entranaient la
rotation de la roue arrire.
La michaudine 1861
En France, Pierre Michaux et son fils Ernest, en 1861, eurent l'ide d'adapter
des manivelles pdales sur le moyeu de la roue avant.

Ainsi une invention simple mais primordiale vit le jour :


la pdale sur la roue avant.

A partir dune certaine vitesse la cadence de pdalage


devenait trs rapide, pour pallier cet inconvnient ils
augmentrent le diamtre de la roue avant qui
mesurera jusqu' environ 1 m de diamtre.

En 1865, Michaux produisit 400 vlocipdes,


mais c'est l'exposition universelle de Paris en
1867 qui fit prosprer ses affaires. Ainsi en 1869
le constructeur submerg de commandes,
employait 500 ouvriers pour une production de
200 machines par jour.
Le grand bi 1870
Pour accrotre la vitesse, on a dabord pens augmenter la taille de la roue avant.
Ainsi est n le grand bi.
Il tait muni d'une trs grande roue l'avant
denviron 1,50 m de diamtre, ce qui permettait
daller plus vite.
Pour arriver la selle, il fallait tre un vritable
acrobate. Cela tait dangereux car le cycliste se
trouvait trs haut perch et sil avait le malheur de
rencontrer une imperfection sur la route, il pouvait
tre projet par-dessus la roue avant. Le grand bi
ne pouvait donc pas avoir davenir.

Les roues taient munis de pneus pleins en


caoutchouc dur.

En 1877, Starley fabrique les premiers


cadres en tubes d'acier. Le vlo
s'allgea et devint plus durable.
La bicyclette de Lawson 1880
Cest la premire bicyclette quipe dun systme de transmission par chane, du
pdalier vers la roue arrire.

Une sorte engrenage plus grand l'avant


(le plateau) qu' l'arrire (le pignon) fait
tourner la roue arrire plus vite que les
pdales ne tournent, ce qui permet ce
type d'engin d'aller vite mme sans une
roue gante.
Le Kangourou1884

Il reprend les solutions dj vues pour le grand


bi mais utilise une roue avant moins grande
(pour des raisons de stabilit) et une
transmission par chane (sur la roue avant)
pour compenser la perte de vitesse.
Le Rover Safety bicycle 1885
Une des volutions majeures est l'oeuvre de John Starley qui, en 1885, adapta un
systme de transmission par chane sur un vlo aux roues de tailles rduites.

Mis sur le march sous le


nom de "Rover Safety
Bicycle" ou "bicyclette de
sret" ce vlocipde est le
prcurseur de la bicyclette
moderne. Il portait ce nom
car le cycliste tait
beaucoup plus en sret
par rapport au Grand Bi.
Le cycliste est install
larrire, ce qui rend
presque impossible les
chutes vers lavant.
La bicyclette Hirondelle 1900
On peut dire qu partir de cette date, la bicyclette moderne est ne, avec ses 2
roues de mme taille, sa transmission par chane et ses pneumatiques
dmontables gonfls lair.

Cette bicyclette a t le premier


moyen de locomotion rapide
des policiers. Le surnom
"Hirondelle" leur fut donn
parce que leur vlo portait ce
nom, et leur plerine flottant au
vent leur donnait une silhouette
voquant l'oiseau du mme
nom. .
Le vlo aujourdhui
Mme si actuellement le vlo nvolue plus
dans son principe de fonctionnement il
continue dvoluer de part les matriaux
utiliss pour le rendre toujours plus
esthtique, solide, lger et rapide.

Les conceptions futuristes montrent


galement lvolution du design des
vlos.

Face aux enjeux de prservation de


l'environnement et de crise nergtique, le vlo
est un mode de transport bien adapt aux petits
trajets urbains. Aussi la bicyclette encore de
beaux jours devant elle...
Le roulement billes
Comme beaucoup d'inventions, celle-ci est due
de petites avances anonymes ou clbres :
Plutt que de tirer ou pousser une lourde
charge, on sait, depuis l'invention de la roue,
qu'il vaut mieux la faire rouler.

Les premiers roulements bille furent,


semble-t-il, invents par les Celtes. Ceux-ci
dotrent les roues de leurs chars de galets de
roulement en bois dur entre l'essieu et le moyeu.

Lutilisation du roulement
billes se rpand ds 1869, et
est aussitt appliqu au grand-
bi, Il permet de limiter les
frottements dans la rotation
des roues, Il ya donc moins
dusure du matriel et moins
de fatigue pour le cycliste.
.
Le freinage
Le problme du freinage est apparu lorsque les Grands Bis ont atteint
des vitesses relativement importantes : sans roue libre (le pignon tait
fixe) le cycliste pouvait contrler la vitesse en ralentissant la cadence
de pdalage, mais cela taient assez prilleux.
Les premiers systmes de
freinage taient constitus dune
pice qui venait frotter sur le
bandage de roue.

Plus tard, avec larrive des


pneumatiques, il a fallu trouver
un autre endroit pour venir
frotter avec un patin sans user le
pneu : la jante.

Le frein a disque est arriv vers 1998


avec le dveloppement du VTT.
La transmission par chane 1880
On retrouve trace de la chane au seizime sicle dans les
croquis de Lonard de Vinci.

Mais cest lingnieur suisse


Hans Renold que lon doit
l ' i n v e n t i o n d e l a c h a ne
rouleaux, en 1880, telle quelle
existe aujourdhui. .

Une sorte dengrenage plus grand l'avant (le plateau)


qu' l'arrire (le pignon) fait tourner la roue arrire plus
vite que les pdales ne tournent, ce qui permet ce
type d'engin d'aller vite mme sans une roue gante.
Le pneu et la chambre air
En 1888, John Boyd Dunlop, un vtrinaire
cossais remarque les difficults de son fils
roulant en tricycle sur un sol pav. Il observe
que les pneus pleins sont responsables du
manque de confort du tricycle.
La solution ? Il enveloppe les roues de minces bandes de caoutchouc colles
ensemble et les gonfle au moyen d'une pompe pour ballon de football, crant ainsi
un effet coussin d'air. Il vient de crer le premier pneumatique .

En France en 1891,
douard et Andr Michelin
inventent le pneu
"dmontable", muni d'une
chambre air.
Le pneu et la chambre air
La roue libre 1898
Problme pos : lors de l'utilisation de la bicyclette, les pdales tournaient en
mme temps que la roue. Le risque tait important de causer des chocs violents
aux pieds du cycliste. Il restait cette question de scurit rgler.
En 1898, M. SACHS un industriel allemand invente la ROUE LIBRE.
La roue libre n'oblige plus le cycliste pdaler en permanence, y compris dans
les descentes.
Dans ce sens de rotation, le cliquet chappe sous les
rochets et la rotation du pignon dent n'entrane pas la
rotation de l'axe de la roue. (d'o le cliquetis entendu
quand on fait tourner le pdalier l'envers sur un vlo
l'arrt.).

Quand le pignon dent tourne dans l'autre sens, le


cliquet se bloque contre un rochet et la rotation du
pignon entrane celle de l'axe de la roue.
Le drailleur
Cest Paul de Vivie, un passionn de vlo, que
lon doit l'invention du drailleur en France vers
1908. Il a permis d'adapter l'quivalent d'une bote
de vitesses la bicyclette.

Il permet en changeant de plateau ou de pignon


(par dplacement de la chane), d'adapter l'effort
de l'utilisateur au profil de la route.

Plus le dveloppement est grand (distance


parcourue pour 1 tour de pdales), plus il est
possible d'augmenter la vitesse sur le plat. Mais
ds que des rsistances se prsentent (cte, vent,
acclration au dmarrage), plus l'effort exercer
sur les pdales est important ; l'utilisateur peut
alors choisir un dveloppement plus petit lui
permettant une vitesse certes plus rduite, mais
demandant un effort moins important.

Avant cette date les coureurs devaient retourner


leur roue arrire pour changer de vitesse (il y avait
un pignon de chaque ct de la roue).