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Institut fr Ethnologie und Afrikastudien

Department of Anthropology and African Studies

Arbeitspapiere / Working Papers

Nr. 46

Thomas Bierschenk
Reiner Forster

L'organisation sociale des Peuls


dans lest de lAtacora
(Rpublique du Bnin,
communes de Kouand, Phonco et Krou)

dition revue et corrige,


Mainz 2004

La version originale de ce texte a t publi en 1987 comme rapport dans le cadre d'un projet de
recherche financ par la Fondation Volkswagen (VolkswagenStiftung) sur les Effets socio-structurels
de laide au dveloppement dans les zones rurales de lOuest africain, ainsi que pour le Projet bnino-
allemand Promotion de llevage dans lAtacora (PPEA) excut conjointement par le
gouvernement de la Republique populaire du Bnin et la Gesellschaft fr Technische
Zusammenarbeit (GTZ, Eschborn).

Thomas Bierschenk, Institut fr Ethnologie und Afrikastudien, Johannes Gutenberg-Universitt, D-


55099 Mainz, biersche@mail.uni-mainz.de;
Reiner Forster, World Bank, Social Development Department, The World Bank, Washington, D.C.
20433, USA, rforster@worldbank.org.
The Working Papers are edited by

Institut fr Ethnologie und Afrikastudien, Johannes Gutenberg-Universitt,


Forum 6, D-55099 Mainz, Germany.
Tel. +49-6131-392.3720, Email: ifeas@mail.uni-mainz.de;
http://www.uni-mainz.de/~ifeas
Geschftsfhrender Herausgeber/ Managing Editor:
Thomas Bierschenk (biersche@mail.uni-mainz.de)
SOMMAIRE
I. INTRODUCTION ____________________________________________________________ 1
1. Brve synthse des rsultats de lenqute _______________________________________ 1
2. Gense du prsent texte ______________________________________________________ 2
3. Mthodes denqute _________________________________________________________ 3
4. Approche de recherche ______________________________________________________ 6
II. LE SYSTEME DE PRODUCTION DOMESTIQUE DES PEULS ____________________ 8
1. Le mnage _________________________________________________________________ 8
1.1 Organisation spatiale _____________________________________________________ 8
1.1.1 Le campement circulaire (wuro)________________________________________________ 8
1.1.2 La case ronde (suudu)________________________________________________________ 9
1.2 Composition dmographique et division du travail entre jeunes et personnes ges___ 11
2. Llevage bovin____________________________________________________________ 13
2.1 Les races bovines________________________________________________________ 14
2.2 Lconomie pastorale dans la zone du projet__________________________________ 14
2.3 Taille des troupeaux _____________________________________________________ 15
2.4 Les besoins en main-duvre ______________________________________________ 16
2.5 Savoir-faire vtrinaire et zootechnique _____________________________________ 17
2.6 Dpenses au titre de llevage______________________________________________ 17
2.7 Rpartition de la proprit et droits dexploitation des btes au sein du mnage _____ 18
2.8 changes non-commerciaux de bovins ______________________________________ 21
2.9 Commercialisation de bovins ______________________________________________ 24
3. La production laitireb______________________________________________________ 26
3.1 La traite _______________________________________________________________ 27
3.2 La distribution du lait au sein du mnage ____________________________________ 27
3.3 La transformation du lait _________________________________________________ 28
3.4 La commercialisation ____________________________________________________ 28
3.5 Rendements laitiers dans des mnages (chantillon restreint) ____________________ 28
4. La transhumanceb _________________________________________________________ 32
4.1 La grande transhumance (ceodi) ___________________________________________ 33
4.2 Qui part en transhumance ? _______________________________________________ 34
4.3 Quand part-on en transhumance ? _________________________________________ 35
4.4 O va-t-on en transhumance? _____________________________________________ 35
4.5 Pourquoi part-on en transhumance ? _______________________________________ 36
5. Llevage ovin et avicole ____________________________________________________ 36
5.1 Moutons _______________________________________________________________ 36
5.2 Aviculture _____________________________________________________________ 38
6. Lagricultureb _____________________________________________________________ 38
6.1 Cultures et surfaces cultives ______________________________________________ 39
6.2 Production vivrire ______________________________________________________ 40
6.2.1 Mas et sorgho ____________________________________________________________ 40
6.2.2 La fumure ________________________________________________________________ 42
6.2.3 Igname___________________________________________________________________ 43
6.2.4 Le coton, culture commerciale ________________________________________________ 43
6.3 Calendrier des travaux culturaux et besoins en main-duvre ___________________ 44

b
Ces chapitres ont t rdigs en collaboration avec Liliana Thring.
6.4 Droits de proprit sur les produits rcolts et ventes dexcdents _________________ 46
7. Cueillette et chasseb ________________________________________________________ 46
7.1 Cueillette de produits sauvages_____________________________________________ 46
7.2 La chasse ______________________________________________________________ 47
8. Artisanat et commerceb _____________________________________________________ 47
9. Structure des besoins montaires _____________________________________________ 48
9.1 Dpenses ______________________________________________________________ 48
9.2 Indicateurs sociaux, structure des besoins et intgration dans les structures
commerciales et politiques modernes ________________________________________ 49
9.3 Budgets spars au sein du mnage et distribution interne des dpenses et des recettes 51
10. Rsum et analyse ________________________________________________________ 52
10.1 Intgration de llevage et de lagriculture __________________________________ 52
10.1.1 Flux de ressources ________________________________________________________ 52
10.2 Concurrence autour des ressources ________________________________________ 53
10.3 Lintgration levage-agriculture et la stabilit des conditions de vie _____________ 54
10.4 Production de march et de subsistance et distribution intra-domestique __________ 54
10.5 Rationalit conomique du secteur de production pastoral peul _________________ 57
10.5.1 Objectifs de production de l'levage bovin traditionnel ____________________________ 58
10.5.2 Offre et commercialisation des bovins _________________________________________ 59
10.5.3 Possibilits d'investissement et dpenses de consommation_________________________ 61
III. L'INTGRATION SOCIALE DES MNAGES PEULS __________________________ 63
1. Relations avec les autres mnages peuls _______________________________________ 63
1.1 Les voisins du mme hameau (getti gure) ____________________________________ 63
1.2 Systme de mariage et parents de la femme (isiraaBe) __________________________ 65
1.3 Les parents de la ligne paternelle (baabiraaBe) et maternelle (kawiraaBe)_________ 66
1.4 Le clan (leNol) et le rayon gographique des relations parentales des Peuls ________ 67
1.5 Hirarchie sociale et autorit politique ______________________________________ 71
2. Rapports des Peuls avec les autres groupes sociaux (haaBe)_______________________ 72
2.1 La situation pr-coloniale : Wasangari, Baatombu, Peuls et Gando _______________ 73
2.2 La situation coloniale ____________________________________________________ 74
2.3 La situation actuelle _____________________________________________________ 75
2.3.1 Coopration conomique et levage bovin sous contrat ____________________________ 75
2.3.2 Conflits concernant les terres et leau __________________________________________ 77
3. Les relations avec les autorits locales et les projets de dveloppement ______________ 79
3.1 Redevances illgales _____________________________________________________ 79
3.2 Inexistence des Peuls dans le dialogue international en matire de dveloppement ___ 80
3.3 Faible taux de scolarisation et faible reprsentation dans lappareil dEtat _________ 81
3.4 Marginalisation politique et sociale _________________________________________ 82
IV. RCAPITULATION DES RSULTATS DE LENQUTE _______________________ 83
LISTE DES TABLEAUX

Tableau 1: Division du travail entre les sexes __________________________________________ 10


Tableau 2: Composition dmographique des mnages ___________________________________ 11
Tableau 3: Types de mnages selon les structures de parent ______________________________ 12
Tableau 4: Rpartition de types de mnages ___________________________________________ 12
Tableau 5: Diffusion de la polygamie ________________________________________________ 13
Tableau 6: Principales plantes fourragres des bovins ___________________________________ 14
Tableau 7: Maladies bovines les plus frquentes ________________________________________ 17
Tableau 8 : Dpenses pour llevage bovin (dpenses moyennes par tte de btail) ______________ 18
Tableau 9: Exemple de distribution de la proprit de bovins au sein du mnage _______________ 20
Tableau 10: Sorties de type non commercial au cours des douze derniers mois parmi les troupeaux
slectionns (district de Krou) _________________________________________________ 23
Tableau 11: Ventes de bovins par des mnages slectionns dans le district de Krou sur une priode
de 12 mois _________________________________________________________________ 25
Tableau 12: Production de lait, parts consommes et commercialises quotidiennement dans des
mnages slectionns (district de Krou) __________________________________________ 29
Tableau 13: Production, distribution et commercialisation de lait des mnages transhumants
slectionns ________________________________________________________________ 32
Tableau 14: Troupeau ovin dun mnage (Sk) ________________________________________ 38
Tableau 15a: Frquence des plantes cultives chez les Baatombu et les Gando _________________ 39
Tableau 15: Frquence des plantes cultives dans les mnages peuls___________________________ 46
Tableau 16: Surfaces cultives des mnages slectionns (en ha) ____________________________ 41
Tableau 17: Rendements moyens des cultures avec et sans fumure organique (district de Krou) __ 42
Tableau 18: Temps de travail investi dans la culture du mas et du sorgho sur un champ nouvellement
mis en culture (0,7ha) ________________________________________________________ 45
Tableau 19: Structure des dpenses des mnages peuls ___________________________________ 48
Tableau 20: Structure des dpenses des mnages peuls ventiles par catgories ________________ 49
Tableau 21: Indicateurs sociaux ____________________________________________________ 50
Tableau 22: Sources de revenus et postes de dpenses des hommes et des femmes ______________ 51
Tableau 23: Rsultats de la production dans les mnages peuls et modalits dappropriation _____ 56
Tableau 24: Les crmonies de mariage ______________________________________________ 66
Tableau 25: Cadre gographique des relations matrimoniales Sk (pour les trois dernires
gnrations) _______________________________________________________________ 69
Tableau 26: Les classes dges (waldere) ______________________________________________ 69
Tableau 27: Surface utilise pour la culture cotonnire (en ha)_____________________________ 78
LISTE DES SCHMAS1

1. Disposition spatiale du mnage (wuro)


2. Plan dune case dhabitation (suudu)
3. Histogramme des troupeaux en fonction de leur taille
4. Les champs dun mnage peul Sk (district de Phonco)
5. Calendrier des travaux culturaux dun mnage peul Krou

LISTE DES CARTES1

1. La zone de lenqute dans la province de lAtacora/Rpublique du Bnin


2. Kika, Sk et environs (district de Phonco)

LISTE DES ABREVIATIONS

CARDER Centre dAction Rgionale de Dveloppement Rural


GTZ Deutsche Gesellschaft fr Technische Zusammenarbeit
CRL Conseil Rvolutionnaire Local
DAAD Service allemand des changes universitaires (Deutscher Akademischer
Austauschdienst).
n. s. non spcifi
MDRAC Ministre du Dveloppement Rural et de lAction Cooprative
PPEA Projet (bnino-allemand) Promotion de llevage dans lAtacora

1
Les schmas et cartes se trouvent l'annexe.
PETITE BIBLIOGRAPHIE DES OUVRAGES SUR LES PEULS DU BENIN

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I. INTRODUCTION

1. Brve synthse des rsultats de lenqute

Lorganisation et la situation sociale des Peuls (en franais, plus rarement Fulbe ou Foulbs) dans la
partie orientale de lAtacora, zone denqute de la prsente tude, prsentent les caractristiques
suivantes :

- grande souplesse et forte autonomie conomique dun systme de production familial


combinant levage bovin et agriculture,
- faible intgration dans lconomie montaire et faible dpendance du march,
- besoins de consommation peu levs,
- relations socio-conomiques faibles entre mnages peuls, et
- exploitation relativement forte des Peuls par dautres groupes sociaux et des reprsentants de
ladministration locale,
- exploitation rendue possible par le degr lev de marginalisation politique et sociale des
Peuls.

Lunit sociale de base des Peuls est le mnage (wuro), dont les limites spatiales sont clairement
dfinies par rapport aux autres (wuro). Sur le plan conomique, les mnages peuls poursuivent une
stratgie mixte de production de subsistance et de march qui associe levage bovin, agriculture
vivrire, levage ovin, aviculture et cueillette de produits de brousse. Cette combinaison de
plusieurs secteurs dactivit autorise une meilleure rpartition des risques et confre au systme de
production familial des Peuls une grande souplesse, celle-ci garantissant son tour une grande
autonomie conomique au mnage individuel.

La fonction essentielle de llevage bovin est la reproduction des bases matrielles de lexistence du
mnage. Ce principe se traduit par lorientation de llevage vers la production laitire, qui fournit
non seulement lun des aliments de base de la famille, mais aussi une part essentielle des revenus
montaires du mnage. La commercialisation du lait est du ressort des femmes, qui dtiennent de ce
fait une position importante dans le secteur montaire de lconomie domestique des Peuls. Par
ailleurs, les Peuls poursuivent une stratgie de gestion du cheptel, privilgiant les btes femelles,
ceci afin de garantir la reconstitution rapide du cheptel initial en cas de pertes de btail provoques
par les pizooties. Enfin, la transhumance constitue un paramtre important de la flexibilit de
llevage bovin.

Les besoins des Peuls sont limits compars ceux dautres groupes sociaux. Ceci est vrai en
particulier pour les produits de consommation modernes, mais aussi en ce qui concerne la
satisfaction des besoins fondamentaux collectifs, comme par exemple lalimentation en eau potable
(voir carte 1 lannexe).

La faiblesse des investissements en argent et de lusage dintrants dans les divers secteurs de la
production ne sexplique pas par la seule stratgie des mnages. Dautres facteurs expliquent leur
faible intgration montaire et marchande : lexistence de vastes ressources exploitables
thoriquement en accs libre (pturages naturels), la possibilit de satisfaire la plus grande part des
besoins essentiels (alimentation et habitat en particulier) par la production vivrire, ainsi que le
niveau trs bas des besoins de consommation exigeant des revenus montaires. Par voie de
consquence, largent nest pas, dans ce systme de production, un lment moteur de lconomie
domestique.

Compte tenu du grand degr dautonomie et de souplesse, et donc de stabilit de ce type


dconomie, lchange de biens et services entre mnages peuls et les liens de solidarit

1
traditionnels avec dautres mnages sont relativement peu dvelopps. Au-del du (wuro), la socit
peule se singularise par le caractre rudimentaire des transactions primaires et des hirarchies
sociales entre groupes de parent (agnatiques et cognatiques).

De par leur systme de production spcifique, mais aussi pour des raisons de sgrgation sociale
(endogamie, langue) et spatiale, les Peuls - qui reprsentent environ 30 % de la population de la
zone denqute - se dmarquent nettement des autres groupes sociaux (que les Peuls dsignent par
le terme (haaBe)). La principale dmarcation est celle qui existe vis--vis des cultivateurs (60 % de
la population dans la rgion de lenqute, principalement des Baatombu). Les rapports entre
agriculteurs et Peuls se caractrisent par des changes conomiques limits (vente de lait et de btes
de boucherie, levage bovin sous contrat) et par de srieux conflits fonciers (suite la forte
extension des cultures, et en particulier de la culture cotonnire) et, dans une moindre mesure,
propos de leau. Ces diffrends concernant le droit dutilisation des terres entre cultivateurs et
pasteurs constituent donc un problme social de tout premier plan dans la rgion enqute.

Dans leurs conflits avec les cultivateurs, les Peuls sont en position dinfriorit dans la mesure o
les premiers sont mieux intgrs dans les structures administratives et politiques locales, et par
consquent mieux mme de dfendre leurs intrts. Les Peuls ont donc tendance assimiler leurs
rapports lEtat bninois ceux quils entretiennent avec les (haaBe). La marginalisation politique
des Peuls apparat dune part dans le fait quils sont tout particulirement exposs aux pratiques
abusives de certains reprsentants de ladministration locale, qui tentent de sapproprier une partie
du capital montaire dont les Peuls sont supposs tre dtenteurs. Dautre part, les Peuls sont
quasiment totalement ignors dans les ngociations officielles menes entre lEtat bninois et les
agences trangres daide au dveloppement, et ne sont souvent pas mme officiellement reconnus
comme constituant un groupe social part entire, porteur dintrts propres dans les projets de
dveloppement rural.

Lune des causes essentielles de la marginalisation politique et sociale des Peuls rside dans leur
sous-reprsentation au sein de lappareil dEtat bninois, qui sexplique son tour par le faible taux
de scolarisation des enfants peuls. De ce fait, les Peuls ruraux nont pratiquement pas la possibilit
de se protger des abus de ladministration locale en faisant dfendre leurs intrts par des Peuls
influents au sein de lappareil dEtat. En ce sens, les Peuls ne se sont donc pas encore constitus en
tant qu ethnie , au sens politique moderne du terme, face lEtat bninois.

2. Gense du prsent texte

En novembre 1985, un accord a t conclu entre la direction du Projet bnino-allemand Promotion


de lElevage dans lAtacora (PPEA) et lun des auteurs (Thomas Bierschenk) du prsent rapport,
en vue de la ralisation dune tude sociologique venant en accompagnement au PPEA. Elle devait
comporter trois axes : une enqute socio-conomique de base, une tude des implications
sociologiques de la construction de bassins de retenue et lanalyse de la transhumance. Il avait t
convenu que cette enqute sociologique servirait dans le mme temps dtude de cas dans le cadre
dun projet de recherche en socio-anthropologie sur les effets de laide au dveloppement en milieu
rural ouest-africain. Dans un premier temps, ce projet financ par la Fondation Volkswagen
(Stiftung Volkswagenwerk) a t ralis par lunit de recherche Sociologie du dveloppement
de lUniversit de Bielefeld. Suite la mutation du directeur du projet, le Professeur Georg Elwert,
celui-ci relve maintenant de lInstitut dEthnologie de lUniversit de Berlin.

Lenqute a t prpare et lance par Thomas Bierschenk, charg ds le dpart de la coordination


du projet de la Fondation Volkswagen; elle a t poursuivie en collaboration avec Liliana Thring.
Depuis mars 1986, celle-ci travaille au PPEA en qualit de sociologue dans le cadre du Programme

2
europen des volontaires. Daot octobre 1986, Reiner Forster, (en 1985-87) tudiant en
sociologie Bielefeld, a galement particip lenqute en qualit dassistant du projet.

Lenqute sur le terrain, ralise en deux phases, sest droule sur une priode de dix-huit mois et a
t acheve en avril 1987. La premire phase a t consacre la collecte de donnes socio-
conomiques de base auprs dun chantillon de mnages peuls. Les rsultats provisoires de cette
phase ont t prsents en aot 1986 dans un rapport de travail interne lors de lvaluation du
PPEA. Dans la seconde phase, ces donnes quantitatives ont t compltes par une enqute
qualitative ralise auprs dun petit nombre de mnages slectionns.

cette occasion, nous tenons remercier tous ceux qui nous ont permis, par leur appui financier ou
organisationnel, de raliser cette enqute. Ces remerciements vont en premier lieu lancienne et
lactuelle direction du PPEA Dr. Latifou Sidi et Dr. Faustin Fagbohoun pour la partie bninoise,
pour la partie allemande Dr. Claus Auer, Klaus Samberger et Ekkhart Dinter -, ainsi quau
coordinateur de projet de la GTZ, Mr. Ulrich Mast.

Le financement de ltude a t assur par les bailleurs de fonds suivants : la Fondation Volkswagen
(Stiftung Volkswagenwerk), le Programme europen des volontaires, la GTZ (Deutsche Gesellschaft
fr Technische Zusammenarbeit) et le DAAD, Service allemand des changes universitaires
(Deutscher Akademischer Austauschdienst). Nous tenons galement remercier tous ceux qui,
dune manire ou dune autre, nous ont soutenus dans notre travail. Il sagit notamment des
nombreux encadreurs vtrinaires du PPEA, mais aussi et surtout de nos interprtes Yero Boubacar,
Anatol Dossa et Daniel Matchudo. Ossni Rouga, Commissaire du Peuple bninois et Prsident du
Comit Fulfulde, nous a dispens de prcieux conseils sur de nombreux points spcifiques, lors de
la rdaction dfinitive du rapport. Carola Lentz et Till Frster nous ont comment en dtail une
premire version du prsent texte. Antoinette Akomonnou, Karin Brandmller, Susan Cox et Sonja
Wagener ont dactylographi les formulaires, divers rapports prliminaires et les diffrentes versions
du texte dfinitif. Fadhila Le Meur a revu et corrig le franais et Isabel Tepe s'est occup de la
mise en forme de la re-dition de 2004. A tous, nous adressons nos sincres remerciements.
Toutefois, notre gratitude sadresse tout particulirement aux nombreux Peuls, hommes et femmes,
qui nous ont accueillis avec un grand sens de lhospitalit, nous ont couts avec patience, et ont
rpondu des questions qui, parfois, leur ont sans doute paru dconcertantes.

Le rapport prsente les rsultats de nos enqutes sur lorganisation et la situation sociale des Peuls
dans la partie orientale de la province de lAtacora en 1987. Pour des tudes ultrieures sur les Peuls
du Bnin, voir la petite bibliographie ci-dessus.

3. Mthodes denqute

Ltude repose presque exclusivement sur des informations socio-anthropologiques et socio-


conomiques recueillies par T. Bierschenk, R. Forster et L. Thring entre dcembre 1985 et avril
1987 dans la zone du projet PPEA. Le prsent rapport ne contient que trs peu dinformations de
seconde main, tires douvrages crits sur le sujet. II convient donc de le lire avant tout comme un
texte empirique, essentiellement bas sur des donnes issues du terrain.

Nous avons combin mthodes quantitatives et qualitatives, la premire phase de lenqute


(dcembre 1985 - juillet 1986) ayant principalement recouru au quantitatif, la seconde (aot 1986 -
avril 1987) surtout au qualitatif. Mthodes quantitatives et qualitatives sinscrivent dans un
processus permanent de complmentarit hermneutique, et devraient idalement tre constamment
combines. Bien entendu, ceci nest pas ralisable dans la pratique, si bien quil a fallu prendre une
dcision sur lorientation mthodologique donner chacune des deux phases. Nous avons

3
finalement dcid de raliser lenqute quantitative avant ltude qualitative. Deux raisons
essentielles ont motiv ce choix :

Tout dabord, le CARDER (Centre dAction Rgionale de Dveloppement Rural) Atacora avait
dj ralis une grande enqute quantitative dont les rsultats devaient servir de base de
comparaison pour notre propre investigation2. Lenqute du CARDER avait t ralise selon une
mthode standard utilise pour les projets de dveloppement rural de la Banque mondiale. En outre,
il tait prvu de mettre au point un formulaire standard afin de fournir au projet un instrument
mthodologique qui lui permettrait de poursuivre la ralisation denqutes aprs la fin de la priode
dappui sociologique.

Pour lenqute socio-conomique de base de la premire phase, nous nous sommes servis du
formulaire mis au point par le CARDER Atacora. Toutefois, il nous paraissait a priori beaucoup
trop long, et nous lavons rduit de moiti environ avant le dbut de lenqute, tout en 1adaptant
aux conditions spcifiques du pastoralisme au nord Bnin. Pour ce faire, nous avons d tenir
compte du fait que le PPEA disposait dj dun dossier important de donnes sur llevage bovin
dans la rgion. Le formulaire ainsi remani a ensuite t test auprs de dix mnages, savrant
cette occasion encore trop long.

Nous avons retenu comme chantillon les propritaires des troupeaux tmoins du PPEA pour
ltude de divers paramtres zootechniques et zoo-pathologiques (leurs bovins sont suivis depuis
1983). Ce choix se justifie pour deux raisons : dune part, il tait impossible de recueillir a
posteriori pour dautres troupeaux des donnes diachroniques de lampleur de celles runies pour
les troupeaux tmoins, sans compter que ceci nous a permis de nous concentrer, dans nos sondages,
sur des questions se rapportant aux aspects socio-conomiques et ethno-conomiques de llevage
bovin chez les Peuls3. Dautre part, les propritaires de ces troupeaux tmoins sont dj habitus
aux frquentes visites dtrangers et leurs questions stupides , de sorte que nous pouvions
esprer que le dialogue aurait lieu dans un climat de relative confiance. De fait, si nous avons
souvent reu des rponses vasives, nous navons t accueillis avec hostilit que dans un seul cas.

Il faut noter cependant que la totalit des troupeaux tmoins ne constitue pas un chantillon tir au
hasard (sondage alatoire). La slection de ces troupeaux avait t confie aux encadreurs
vtrinaires du projet. Ceux-ci ont slectionn les troupeaux en fonction de leurs relations
personnelles avec les leveurs, ainsi quen fonction de critres touchant aux techniques de travail.
Les leveurs en question devaient entre autres, accepter que soit procd au marquage doreilles,
des comptages rguliers et de frquentes visites pour la collecte dinformations complmentaires.

Il semble donc quil y ait dans lchantillon une sur-reprsentation de troupeaux (1) de petite taille
et pouvant donc tre rapidement compts, (2) situs proximit des routes (un critre de slection
tait que le laboratoire vtrinaire mobile puisse atteindre les troupeaux sans difficult) et (3)
appartenant des dlgus et conseillers peuls.

Le total des troupeaux tmoins du PPEA est de 50. Sept des leveurs nont pu tre interrogs pour
diverses raisons. Sur les 43 mnages restants, dix ntaient pas des Peuls (six taient Gando, quatre
Baatombu4). Lchantillon de lenqute de base tait donc constitu de 33 mnages peuls. Dans
cette phase de lenqute, llment constitutif de notre univers statistique tait le mnage (wuro).
Les interlocuteurs taient presque exclusivement les chefs de mnage (tootiijo). Ltude de

2
Les donnes du CARDER nont toutefois pas encore t publies.
3
A cet gard, le matriel prsent est incomplet dans la mesure o la corrlation avec les informations zootechniques
et zoo-pathologiques du PPEA et avec les donnes hydrogologiques na pas t systmatiquement tablie. Ce
travail aurait dpass le cadre temporel dont nous disposions pour la prsente tude.
4
Pour ces termes cf. chap. III.
4
1intgration du mnage dans des structures sociales plus vastes ainsi que linterview dautres
membres du mnage, en particulier de jeunes gens et de jeunes filles, ont eu lieu durant la seconde
phase.

Les instruments mthodologiques de la seconde phase de lenqute taient les suivants : observation
de (et en partie participation ) la vie des mnages peuls sur de longues priodes, enqute
qualitative et quantitative intensive dans un petit nombre de mnages, interviews structure assez
libre avec des personnes clefs ( laide de listes aide-mmoire), avec galement une prise en compte
dautres groupes que celui des chefs de famille (jeunes gens et jeunes filles par exemple), et enfin
discussions de groupe. ces activits sont venues sen ajouter dautres, telles que le lev
cartographique des mnages, hameaux et villages, lanalyse de photos ariennes, lenregistrement et
la transcription de traditions orales, danecdotes et (dans un seul cas) de chansons. Sur le plan
thmatique, cette phase sinscrivait dans le prolongement des thmes abords dans 1enqute
quantitative, tout en sintressant de faon plus pousse aux diffrenciations internes aux mnages,
leur intgration dans les structures conomiques, sociales et politiques de la rgion, aux traditions
orales, aux dfinitions et conceptions des Peuls, etc. Au cours de lenqute quantitative intensive
effectue auprs de quelques mnages slectionns, il sagissait avant tout de prciser les
indicateurs de temps, de quantit et de prix, en vue de ltablissement de budgets familiaux. Dans
les tableaux qui suivent, les rsultats de cette phase de lenqute sont gnralement indiqus sous
les rubriques Kika , Sk (zones enqutes par T. Bierschenk dans le district de Phonco) et
Krou (R. Forster)5.

Dans la seconde phase de lenqute, nous avons pour lessentiel travaill indpendamment les uns
des autres, et les choix mthodologiques spcifiques ont t laisss lapprciation de chacun. Il ne
pouvait en tre autrement, ne serait-ce que pour des raisons dorganisation ; retenus ailleurs par
dautres occupations, nous ntions pas toujours ensemble dans lAtacora. Par ailleurs, dans le
domaine des enqutes socio-anthropologiques plus que dans tout autre, les centres dintrt, les
approches et mthodes de recherche sont tout particulirement marqus par la personnalit du
chercheur. Ceci explique la diversit de la seconde phase en termes de contenus et de mthodes, par
opposition la premire phase o lon avait utilis une mthode denqute standardise. A
posteriori, nous considrons ce pluralisme mthodologique comme un atout, dans la mesure o il a
permis des discussions intressantes au sein du groupe de chercheurs. Malgr tout, la ncessaire
homognit de la dmarche a t prserve grce la dfinition concerte des termes de rfrences
et des questions de recherche, ainsi que par lchange rgulier des rapports dactivit et par des
discussions.

tant donn quaucun dentre nous ne matrisait suffisamment le fulfulde pour sentretenir seul dans
cette langue avec la population enqute, nous avons du faire appel des interprtes (fulfulde-
franais), ce qui a gnr bien des problmes. Notre interprte principal ntait pas originaire de la
rgion enqute, si bien que les informations recueillies taient, dans lensemble, galement
nouvelles pour lui. Ceci tait un avantage dans la mesure o il navait ainsi que peu dides
prconues sur les thmes abords, mais cela a parfois occasionn des malentendus
supplmentaires. En outre, notre interprte tait galement considr par nos interlocuteurs peuls
comme un tranger dont les intentions sont inconnues, et quil faut par consquent traiter avec une
certaine mfiance. Il a donc fallu un certain temps pour que stablisse un climat de confiance. Les
deux autres interprtes taient des encadreurs vtrinaires du PPEA qui avaient dexcellents
rapports avec les Peuls de la rgion. Du fait quils taient originaires dun milieu peul bninois et
compte tenu de leur type dactivit et de leur engagement pour leurs Peuls, ils ont non
seulement fait fonction dinterprtes, mais aussi dinformateurs privilgis sur de nombreux thmes
abords dans ce rapport.
5
Ltude approfondie prvue de la transhumance utilisant lobservation participante na pu tre effectue, car R.
Forster, qui devait sen charger, a t empch pour des raisons personnelles.
5
Certains entretiens ont t enregistrs sur bande magntique, ce qui a permis de les discuter par la
suite avec nos interprtes et de clarifier certains points obscurs. Toutefois, de manire gnrale, les
informations ont t enregistres sous forme dannotations crites. Ce faisant, nous avons jug
important de noter des termes clefs, et parfois aussi des phrases en fulfulde. Notre intention ntait
pas seulement de contrler la traduction donne par linterprte, mais de discuter ensuite de ces
termes avec dautres personnes, pour permettre ainsi une analyse du champ smantique. Ceci nous
parat constituer une posture mthodologique primordiale si lon veut mieux cerner et apprhender
la mentalit dune socit donne.

Les termes en fulfulde, la langue des Peuls, sont transcrits dans le prsent rapport en italiques entre
parenthses. Les lettres pr-glottalises propres au fulfulde b, d, y, ainsi que nj, sont transcrites par
B, D, Y et N.

4. Approche de recherche

Dans le dbat international sur les politiques de dveloppement, il nest pratiquement plus contest
que lune des conditions de la russite des projets de dveloppement rside dans lexistence
danalyses sociologiques appropries sur les groupes sociaux et culturels cibles des oprations
envisages. Dans la pratique, il est rare cependant que les planificateurs de projets sappuient
effectivement sur des enqutes sociologiques. Dans le meilleur des cas, sociologues et
anthropologues ne sont consults qu partir du moment o des problmes surgissent dans la mise
en uvre des projets. Le ou la sociologue est donc souvent confront un malentendu quant son
rle. En effet, on attend en gros quil/elle rvle la direction du projet les trucs qui vont faire
que le message du projet soit finalement accept par la population : la sociologie en est rduite
une forme dingnierie sociale.

De mme, les travaux de planification du PPEA, dans le cadre duquel la prsente tude a vu le jour,
ne reposaient que sur des tudes conomiques, zootechniques et gologiques, excluant toute analyse
sociologique. Nous ne pouvons dire si lintervention de sociologues et danthropologues au stade de
la planification du projet aurait permis dviter les problmes rencontrs au niveau de la ralisation.
Il est en revanche certain que le contexte de ce travail - le thme gnral de linvestigation discut
vers le milieu de lanne 1985 avec la direction du projet, savoir les effets socio-structurels de
laide au dveloppement , et son imbrication avec le projet de recherche de la Fondation
Volkswagen portant sur lAfrique occidentale rurale dans son ensemble- laissait aux chercheurs une
grande marge de libert, ce qui est plutt rare pour la recherche sociologique dappui des projets
de dveloppement.

Nous avons tent de tirer parti de cette libert daction en choisissant de dresser un tableau
densemble de lorganisation sociale des Peuls dans la rgion du projet ainsi que de son intgration
dans des structures sociales plus vastes. Il sagissait l, dans la mesure o il nexiste absolument
aucune littrature scientifique sur ce sujet, dun projet ambitieux. Nous laissons au lecteur le soin de
juger de la russite de cette entreprise. Dans ce cadre, nous voulions tudier aussi bien les
possibilits objectives de dveloppement de la socit peule que leurs propres conceptions et
aspirations en matire de dveloppement ( savoir leur propre vision du bien-tre ). En
confrontant ces rsultats avec le programme du PPEA, nous envisagions ensuite de cerner les points
de friction entre ces deux conceptions du dveloppement (celle des Peuls et celle du PPEA) dune
part, et les conditions objectives du processus de dveloppement au Bnin dautre part. Nous
esprions ainsi pouvoir valuer les perspectives de russite du PPEA et mettre des
recommandations concrtes concernant les objectifs et les mthodes du projet.

Dans ce contexte, nous nous considrons en premier lieu comme les interprtes dopinions qui,
dordinaire, ne sont pas prises en considration dans les processus de ngociation du

6
dveloppement . Dans la pratique, lironie du sort veut que ce soit prcisment le groupe-
cible qui nait pas la possibilit de se faire entendre. Or les projets de dveloppement ne peuvent
nos yeux tre utiles que sils favorisent ltablissement dun consensus entre tous les groupes
sociaux concerns, et au sein mme de ces groupes. Ceci ne veut pas dire que nous considrons le
groupe cible, en loccurrence les Peuls de lAtacora, comme les seuls acteurs lgitimes du
dveloppement social, ni que leurs aspirations et ides de ce quest le bien-tre doivent tre
lunique fondement dun programme de dveloppement. Comme toute conscience collective, les
conceptions endognes des Peuls bninois en matire de dveloppement ne sont pas exemptes de
prjugs sociaux et ne peuvent donc elles seules, servir de base une planification nationale du
dveloppement. Une perspective plus vaste, nationale ou mme supranationale, est indispensable.
La question est parfois pose de savoir qui des petits paysans ou des planificateurs ont le point de
vue le plus avis sur les objectifs, conditions et possibilits de dveloppement : la question nous
parat mal pose, lessentiel ntant pas de dfinir un modle davenir, mais de trouver le moyen
dharmoniser plusieurs visions a priori divergentes.

Cest dans loptique dtablir un dialogue entre diverses conceptions du dveloppement que nous
avons tent dans le prsent rapport, de cerner et de retranscrire en premier lieu la perspective des
Peuls. Sans doute, certains lecteurs ne manqueront pas, pour diverses raisons, de trouver nos
rsultats provocateurs, mais nous pensons que seule une controverse entre des positions divergentes
peut tre lorigine dun dbat fructueux.

7
II. LE SYSTEME DE PRODUCTION DOMESTIQUE DES PEULS

Dans la mesure o le mnage constitue la principale unit sociale des Peuls de 1Atacora, nous
procderons dans le prsent chapitre un expos dtaill des donnes recueillies cet chelon.
Daucuns objecteront peut-tre quil sagit l dune tautologie inspire par des impratifs
mthodologiques : puisque lon a dcid que le mnage devait constituer lagent de base de
lenqute, les donnes recueillies suggreront ncessairement limportance structurelle de cette
unit denqute. Nous pensons cependant avoir suffisamment de raisons thoriques pour justifier
cette dmarche. Ceci fera lobjet dune discussion approfondie au chapitre 11.10. Nous nous
contenterons ici dvoquer brivement les lments en jeu : cest au niveau du mnage que sont
prises les dcisions concernant la nature et le niveau de la production (et ceci jusquaux problmes
de gestion les plus quotidiens) et que se situe lorganisation de la production ; cest le mnage qui
gnre pour lessentiel le facteur de production central, savoir la force de travail, dont laffectation
dans les divers secteurs de production est dcide en fonction de conceptions spcifiques du rle
des sexes et des gnrations ; cest au sein du mnage que seffectuent la distribution et la
redistribution des produits et que sont dfinies les parts rserves la subsistance familiale et celles
destines la commercialisation. Cest aussi au niveau du mnage que se reproduit lensemble du
systme de production, travers la transmission orale du savoir-faire technico-organisationnel et la
reproduction de rapports de production et de distribution internes complexes.

1. Le mnage

Dans lunivers des sciences sociales, on a assist ces dernires annes un long dbat sur la
dfinition donner des termes tels que mnage , famille , unit de production familiale
(UPF) et autres termes similaires. Nous nentrerons pas dans ce dbat. Par mnage , nous
entendons simplement ce que les Peuls eux-mmes qualifient de (wuro), savoir une unit de
rsidence gographiquement nettement dlimite runissant un certain nombre de personnes qui,
sous une forme diffrencie que nous prciserons plus loin, travaillent et consomment en commun.
Ces personnes sont regroupes autour dun chef de famille (tootiijo), auquel les autres hommes du
mnage sont gnralement directement apparents (frres, fils, neveux ou petits-fils). Les femmes
clibataires du mnage sont les filles ou les petites-filles du chef de mnage ; les femmes maries
viennent toujours de 1extrieur. Les mnages ont donc une organisation patrilinaire et virilocale.

1.1 Organisation spatiale

Lorsquon visite pour la premire fois un camp circulaire peul, on est immdiatement frapp par son
uniformit, tel point que ltranger a souvent du mal sy orienter. Lorsquon entre dans une case,
on constate la mme disposition circulaire qu lextrieur. Dans les deux cas, la disposition est
dicte par le principe de la division du travail entre les sexes, oriente selon un axe est/ouest
lchelle du camp et un axe gauche/droite pour la case.

1.1.1 Le campement circulaire (wuro)

Llment charnire du lotissement familial (v. schma 1) est constitu par un arbre karit (karehi)
(latin : Vitellaria paradoxa), que lon trouve invariablement dans tous les campements peuls du
nord Bnin. Le karit est considr comme un ftiche qui porte bonheur toute la famille ; la
couleur blanche de la pulpe du fruit rappelle celle du lait, qui constitue la base dexistence des
Peuls. La noix proprement dite fournit un appoint alimentaire important. Sil arrive que larbre soit
renvers par une tempte, le (wuro) doit tre transplant ailleurs dans les plus brefs dlais. Il est
prfrable que larbre ait des feuilles non pas rougetres ou bleutres, mais tirant sur le noir. Il doit
galement tre lgrement inclin vers le sud.

8
Lespace se trouvant sous larbre et aux alentours immdiats est une zone o vivent et travaillent les
femmes. Cest l que se trouvent les greniers (lemure), o elles prlvent les crales dont elles ont
besoin pour la prparation des repas, ainsi que les mortiers dans lesquels ces crales sont piles.
Cest l aussi que se tiennent souvent les visiteuses, qui aident les femmes du mnage effectuer le
travail long et pnible quest le pilage des crales. Placer un mortier un autre endroit, par
exemple dans le domaine rserv aux hommes, est suppos porter malheur.

Prcisment 1est de cet arbre, et une distance qui dpend de la taille du mnage, se trouve la
case daccueil (bawri caka) du chef de famille (tootiijo). Cest l que ce dernier ou les autres
hommes adultes du mnage reoivent et hbergent leurs htes.

Les cases rondes en paille tresse (suudu) et foyers pour la cuisson des repas (bawri) sont disposs
au nord et au sud de la case daccueil en un demi-cercle qui stend en direction du karit. Lorsque
lan (chef de mnage) a sa propre case (suudu mawDo) indpendamment de celle de ses femmes,
celle-ci se trouve proximit immdiate de la case daccueil, au nord de celle-ci. Viennent ensuite
la case et le foyer de sa femme, ventuellement les cases et les foyers de ses diverses femmes sil en
a plusieurs, et celles des femmes de ses fils maris. Si le chef de mnage a un frre cadet vivant
dans son mnage, la case et le foyer de ce dernier (ventuellement plusieurs) se trouvent juste ct
de la case daccueil au sud de celle-ci. Les cases et foyers dautres jeunes hommes maris peuvent
par ailleurs, venir sy greffer.

Dans la cour intrieure ainsi forme (fagere), les bovins sont, pendant la saison sche, attachs des
piquets pour la nuit. Chaque bte a une place attitre, la disposition gnrale du troupeau tant
calque sur celles des cases ; la proximit dune bte par rapport une case dtermine est
synonyme de proprit et danciennet : la vache la plus ge est toujours celle qui est la plus
proche de la case de son propritaire. Derrire elle suit sa progniture (v. schma 1 l'annexe).

lextrieur du cercle form par les cases, ct ouest, se trouvent les trangers , cest--dire les
bovins appartenant aux cultivateurs (haaBe), qui ont t confis la garde des Peuls. Lorsquun
Peul sort le matin de sa case, cest donc toujours sa vache la plus ge quil voit en premier, celle
dont la mre ou la grand-mre lui a t offerte par son pre - ou aprs - sa naissance, ou bien celle
dont la mre ou la grand-mre a t amene par sa mre dans le mnage de son pre sa naissance,
ou lors de celle de son frre an ou de sa sur ane. Ces vaches sont celles qui sont le plus
intimement lies 1homme (fulBe). On comprend donc pourquoi ces vieilles vaches ne sont pas
toujours abattues ds quelles cessent dtre productives, mais sont parfois gardes jusqu leur
mort naturelle, ou jusqu ce quon leur donne le coup de grce.

Pendant la saison sche, les btes passent la nuit attaches un piquet sur les champs pturs se
trouvant autour du campement. Le troupeau est rgulirement dplac afin dobtenir une bonne
fumure, mais la disposition des btes reste la mme que celle dcrite plus haut.

1.1.2 La case ronde (suudu)

Alors que le campement familial est domin par les hommes qui contrlent les activits dlevage et
de culture, les cases sont de manire gnrale le domaine des femmes ; sans cet espace, elles ne
viendraient pas vivre dans le mnage de leur mari aprs la naissance de leur premier enfant.

Comme celle du camp, la structure interne des cases est trs rgulire (v. schma 2 l'annexe). L
aussi, 1agencement est dict par le principe de la sparation entre les sexes, sparation qui, en
raison de la disposition circulaire des cases dans le (wuro), seffectue non pas en rfrence aux
points cardinaux, mais par rapport un axe gauche/droite ou devant/derrire.

9
Llment charnire de la case est la petite porte dentre (damugal). Par analogie inverse au (wuro)
masculin qui est orient par rapport un point de rfrence fminin (en loccurrence le
karit), la case fminine est oriente en fonction de la porte dentre, cest--dire de louverture
vers le (wuro) masculin . Le lit conjugal, fait de bambous et de tiges de millet et recouvert dune
tagre dans la journe (dow lesso), se trouve toujours sur la gauche lorsquon entre dans la case. Le
couple dort avec la tte vers le milieu de la case o se trouve le foyer (hubinirDe), de sorte quen
position allonge sur le dos, lentre se trouve toujours sur la gauche. droite de lentre se trouve
la natte (to kosso), o prennent place dventuels visiteurs, et qui constitue de fait le secteur public
de lespace priv quest la case. Cest l que dorment les enfants. Dans certains cas, on trouve
cependant cet endroit un second lit.

Au fond de la case se trouve une tagre (hore danki), sur laquelle on conserve le lait (kossan) dans
diffrentes calebasses (lolorde). Juste droite de lentre, se trouve la marmite en terre (fande
boiri), qui contient la bouillie prpare pour plusieurs jours lavance. Alors que le lait doit
toujours rester sur ltagre au fond de la case, la bouillie ne doit jamais tre transporte cet
endroit. Calebasses de lait et marmite remplie de bouillie sont le signe infaillible que lon se trouve
dans la case dune femme.

lentre sur la gauche, juste devant le lit, se trouve un petit espace (ga kossoni) dlimit par un
ct du lit et qui sert de coin de rangement pour des outils agricoles et divers ustensiles de mnage.

En rsum, on peut dire que lagencement de lespace form par le camp familial et les cases reflte
fidlement les structures sociales du mnage. Les principes qui rgissent cet agencement se rfrent
la dmarcation entre hommes et femmes qui est projete sur un axe est/ouest ou gauche/droite.
Dans cet espace compos de cases rondes, de foyers pour la cuisson des aliments, de la case
daccueil et du karit, de la cour intrieure et des champs entourant le camp se droule lessentiel
des activits de production et de reproduction du mnage.

Tableau 1: Division du travail entre les sexes


Hommes Femmes

Travaux des champs (gros travaux, Participation aux travaux des champs
prparation du sol, sarclage) (semis, rcolte)
Entretien, alimentation et mise au Transformation et vente de lait et de
pturage du btail produits laitiers
Traite des vaches Corve deau et ramassage du bois
Chasse de petit gibier (vent.) Prparation des repas
Participation la cueillette du nr Nettoyage de la case et de la cour
Cueillette dherbes mdicinales pour Soins aux petits enfants
les hommes et le btail Cueillette des noix de karit, du nr, de
Construction de cases en paille fruits sauvages et dherbes
Travaux de couture Filage du coton
Fabrication de cordes, nattes et Rparation de calebasses
chapeaux

Source : Enqutes

10
Nous avons constat que la rpartition des espaces de vie et des travaux en fonction des sexes
constitue un principe essentiel de lorganisation spatiale des mnages peuls dans lAtacora. Cette
dmarcation entre les hommes (gorko) (hommes gs : totiijo) et les femmes (debbo) (femmes
ges : yiraajo) est par ailleurs sans cesse voque dans les conventions verbales, par exemple lors
des salutations.

Llment essentiel de discrimination entre sexes est une stricte division du travail entre hommes et
femmes, comme le montre le tableau 1. Ci-aprs, nous nous proposons dtudier la division du
travail entre les cadets et les ans.

1.2 Composition dmographique et division du travail entre jeunes et personnes ges

Le tableau 2 prsente un certain nombre de donnes dmographiques de base issues de nos diverses
enqutes. Daprs ces donnes recueillies selon diverses mthodes, un mnage peul moyen compte
entre 15 et 18 personnes, dont 8 12 adultes et 6 7 enfants. Notons cependant que daprs notre
dfinition, les enfants de 10 12 ans sont dj considrs comme des adultes dans la mesure o ds
cet ge, ils participent part entire aux travaux des adultes.

Contrairement au principe de stricte division du travail entre les sexes, la dmarcation entre enfants
(petul), adultes et ans est assez souple. Garons et filles participent aux travaux dlevage ou du
mnage ds lge de huit ans environ, et sont prpars partir de cet ge au rle qui leur est dvolu
en fonction de leur sexe. Il peut arriver par exemple, quun enfant de dix ans conduise seul le
troupeau au pturage, mais en gnral, ce nest qu partir de douze ans quil se verra confier cette
tche de faon rgulire et en toute responsabilit. Par consquent, les garons de huit onze ans ne
peuvent tre considrs comme une main-duvre part entire, mme sils participent dj la
garde du troupeau. Mme chose pour les filles qui aident leur mre aux travaux du mnage. En ce
qui concerne les travaux des champs, les garons constituent une main-duvre part entire
partir de 12-14 ans environ. Lorsquils atteignent ce stade, leur nouveau statut est symbolis -
comme dans de nombreux groupes ethniques dagriculteurs en Afrique - par la possession de leur
propre houe. Cest dailleurs ce critre que nous avons retenu comme marqueur de laccession
lge adulte des garons peuls.
Tableau 2: Composition dmographique des mnages
Enqute de
Kika Sk Krou
base
Nombre
dhommes
5,9 3 4 2
maris
dhommes
2,2 1,8 1
clibataires
de femmes
4,3 3,5 4,2 4
maries
de femmes
1,2 0,7 0,9 0,8
clibataires
Total dadultes 11,5 9,3 16,9 7,8
Nombre
6,1 5,6 6,9 6,8
denfants
Total
17,6 15 17 14,6
dindividus
Dispersion
6-49 7-21 5-44 9-20
absolue
Source : Enqutes

11
Les hommes gs, mme sils sont physiquement encore aptes au travail, ne participent plus aux
travaux des champs, ni la garde des troupeaux, ds que les jeunes gens sont en ge de prendre la
relve. De mme les femmes confient progressivement certaines tches aux jeunes filles, comme
par exemple la corve deau, le ramassage du bois de feu ou le pilage des crales. Les femmes
ges se contentent simplement de superviser les travaux domestiques et certaines tches exigeant
une grande exprience, comme la prparation des sauces. Dautres travaux sont caractristiques des
personnes ges comme le filage du coton pour les femmes, et les travaux de couture pour les
hommes.

Le recours rgulier des travailleurs ne faisant pas partie du mnage (salaris) est rare et na t
observ qu deux reprises pendant toute la dure de lenqute de terrain. certaines occasions,
comme par exemple lors des grandes ftes familiales, les Peuls peuvent cependant faire appel aux
services des Gando, avec lesquels ils avaient autrefois des rapports de matres esclaves (cf. chap.
III. 2).

Un mnage peul moyen compte entre 8 et 12 adultes, dont 5 6 hommes et 4 6 femmes. Il est
intressant dobserver que le nombre de femmes clibataires (en moyenne une par mnage) est
nettement infrieur celui des hommes non maris. Ceci sexplique par le fait que les femmes se
marient trs tt : les jeunes filles nubiles ne restent pas longtemps dans le mnage parental. On
constate galement parmi les adultes maris une lgre prdominance des femmes, ceci tant li la
polygamie, sur laquelle on reviendra plus loin.

Le mnage peul moyen prsent ici est bien entendu une fiction statistique. On en veut pour preuve
le fait que parmi les mnages enquts, le nombre total de personnes composant les mnages varie
entre 6 et 49. Si lon examine les structurations des mnages en termes de parent, on peut
distinguer trois types de mnages :

Tableau 3: Types de mnages selon les structures de parent

Type I : Chef de mnage ayant une ou plusieurs femmes et plusieurs enfants (deux gnrations
sans collatraux)

Type II : Chef de mnage avec une ou plusieurs femmes ainsi que leurs enfants et petits-enfants
(trois gnrations sans collatraux). Les fils sont maris, mais vivent encore dans le
mnage du pre. Entrent aussi dans cette catgorie les mnages sans petits-enfants.

Type III : Famille largie selon un mode de filiation patrilinaire : chef de mnage avec une ou
plusieurs femmes, ses frres et leurs femmes ou cousins et leurs femmes (plusieurs
gnrations avec collatraux), ses enfants et petits-enfants.

La rpartition des divers types de mnages - dont il existe galement des formes intermdiaires - est
prsente au tableau 4.
Tableau 4: Rpartition de types de mnages
Enqute de base Kika Sk
Type I 21% 17% 17%
Type II 27% 17% 33%
Type III 49% 67% 50%
Divers 3% - -

Source : Enqutes

12
la lumire de ce tableau, il apparat tout dabord que le type III est de loin le plus rpandu. Il faut
prciser cependant que ces divers types ne doivent pas tre considrs de faon statique. Dune
certaine manire, ils marquent diverses tapes dans le cycle de vie des mnages : le type I devient
gnralement un mnage de type II au bout dune deux dcennies. la mort du chef de mnage,
le mnage de type II devient un mnage du type III si les fils encore vivants ne prfrent pas quitter
le mnage commun pour fonder leur propre (wuro). Cependant, il ne peut tre fourni de critre
rigide pour la ventilation (ou le regroupement) des mnages.

Certes, diverses conditions doivent tre satisfaites pour quun homme puisse fonder son propre
mnage, comme par exemple la possession dun troupeau bovin consquent et la prsence dun
nombre denfants suffisamment important (synonyme de main-duvre disponible). Toutefois, la
constitution dun nouveau mnage est aussi le rsultat dun processus de ngociation entre les
membres du mnage, au cours duquel est dcid, en fonction de la cohrence interne du mnage, si
les frres continueront vivre ensemble la mort du chef de famille ou sils se spareront.

Limportance de la polygamie est mise en vidence dans le tableau 5.


Tableau 5: Diffusion de la polygamie
Hommes maris Enqute de base Kika Sk
avec
1 femme 54% 89% 64%
2 femmes 37% 11% 33%
3 femmes et plus 9% -- 3%

Source : Enqutes

Il apparat donc que les hommes nont en majorit quune pouse. Dans les mnages polygames, il
est rare quun homme ait plus de deux femmes.

Au cours de nos interviews, nous avons galement rgulirement demand si des visiteurs vivaient
de faon prolonge dans le mnage. On distingue en fait trois catgories de visiteurs : il peut sagir
de filles maries du chef de famille qui reviennent dans le mnage de leurs parents le temps dune
grossesse (cf. plus loin chapitre III.1 et tableau 23) ; ou bien il sagit dulmas (savants musulmans)
de passage (alfa), qui rendent visite aux mnages peuls de 1Atacora avant le dbut de la
transhumance, afin de prter conseil sur la date de dpart la plus favorable ; il peut sagir enfin de
jeunes Peuls originaires des pays du Sahel la recherche dun emploi saisonnier.

2. Llevage bovin

Llevage bovin revt une importance primordiale pour lorganisation sociale et lidentit ethnique
des Peuls. Outre quil joue un rle conomique de premier plan puisquil fournit aux mnages peuls
leur aliment de base, savoir le lait, ainsi que la plus grande part de leurs revenus montaires, il
reprsente aussi le critre de dmarcation le plus net par rapport dautres ethnies (Peuls =
pasteurs ; Baatombu, Gourmanche, etc. = agriculteurs). Par ailleurs, la taille du troupeau est le
principal indicateur du statut social et du prestige au sein de la socit peule.

Les rapports sociaux lmentaires lintrieur du mnage et entre les mnages (mariages,
naissances, parent) trouvent leur expression matrielle dans le transfert de ttes de btail (par
exemple cadeau de fianailles ou de naissance). Enfin, lminente importance que les Peuls
accordent leur btail bovin et les rapports motionnels quils entretiennent avec leurs btes
trouvent une expression culturelle dans de nombreuses fables, anecdotes et chansons.

13
Il serait erron de rduire au seul aspect conomique les rapports complexes quentretiennent les
Peuls avec leur cheptel bovin. Mme la dimension socio-conomique de ces rapports ne peut tre
bien comprise si lon se contente dune analyse uniquement base sur des critres zootechniques ou
de rentabilit financire. Il nous parat donc impratif de tenir compte de la rationalit
traditionnelle interne ce secteur de production. Par voie de consquence, il est indispensable
dtudier la distribution de la proprit et des droits dexploitation du cheptel bovin au sein du
mnage, mais aussi la consommation propre du mnage ainsi que les rgles de transfert intra- et
inter-familial des bovins.

Llevage bovin pratiqu par les Peuls dans lest de lAtacora a t tudi sous des angles
zootechniques dans plusieurs rapports du PPEA (cf. Auer 1984, PPEA 1985b, PPEA 1986a, Sidi
1986). titre complmentaire, nous proposons ci-aprs les rsultats de notre enqute sociologique
sur ce sujet.

2.1 Les races bovines

Les Peuls de la rgion tudie recourent presque exclusivement aux deux races suivantes : la race
(geteedi) ou race du Borgou ainsi que la race (donkaaji) ou (sombaaji), connue sous le nom de race
Somba. On trouve galement des croisements de ces deux races ; en certains endroits, on observe
une influence zbu plus ou moins prononce. Les (geteedi) apparaissent dans la littrature comme
souche mtisse de la race Ndama, tandis que les (sombaaji), de taille infrieure, entrent dans la
catgorie du btail cornes courtes dAfrique occidentale (cf. Doutressoulle 1947, FAO 1957). La
plupart des btes des Peuls appartiennent la race (geteedi) ou race du Borgou. Cette race est
considre par les Peuls de la zone du projet comme particulirement rsistante aux maladies et
bien adapte son environnement. De manire gnrale, dautres races ne sont connues que par ou-
dire et occupent donc une place tout fait ngligeable6.

2.2 Lconomie pastorale dans la zone du projet

Lapprovisionnement en fourrage du cheptel bovin est presque exclusivement constitu dherbages


naturels. Les droits daccs et dutilisation des terres sont trs peu rglements au Bnin.
Thoriquement, le btail des Peuls a donc libre accs aux terres non cultives des savanes herbaces
et arbores. Toutefois, les troupeaux doivent, au nord de la province de lAtacora, tre tenus
lcart de la zone cyngtique ainsi que du Parc national et, lest de la province, de la Fort de
lAlibori, qui a statut de rserve naturelle.

Parmi les principales plantes fourragres entrant dans lalimentation des bovins, les Peuls citent les
gramines, arbres et arbustes suivants :

Tableau 6: Principales plantes fourragres des bovins


Gramines
(senore) Andropogon gayanus
(buluDe) Pennisetum pedicellatum
(jukurru) ?
(dumbaruuji) Panicum interruptum
(feinare) ?
(jokoli) ?

6
Ont t mentionnes assez frquemment la race (dialiiji), une race zbu du Burkina Faso et du Niger ; la race
(bunaaji) ou (kanaaji) ou Fulani blanche du nord Nigeria/Niger, ainsi que la race (gudaali) ou Sokoto du Nigeria.
14
Arbres et arbustes
(wahinyahi) Afzelia africana (franais :
lingu)
(kahi) Khaya senegalensis (franais :
calcdrat)
(banuhi) Pterocarpus erinaceus

Remarque : En ce qui concerne les noms botaniques correspondant aux termes fulfulde, voir Malcom 1925 ;
von Maydell 1983 : annexe III.

Les arbres et arbustes indiqus sont dune importance capitale pour 1alimentation du btail pendant
la saison sche : les pasteurs peuls tentent alors de remdier la pnurie de gramines en abattant
des branches entires la hache.

Aux dires des leveurs peuls, la plante fourragre la plus apprcie du btail bovin est le (senore).
De nombreuses personnes interroges dans les districts de Krou et de Phonco ont cependant
affirm que cette gramine est de plus en plus rare, et serait mme en voie de disparition.7 Les Peuls
de la zone du projet affirment que ceci est li en partie laugmentation des troupeaux bovins, mais
aussi la pratique des feux de brousse par les cultivateurs qui dsirent mettre de nouveaux champs
en culture.
Le (senore) pousse de prfrence sur des sols fertiles qui sont recherchs par les agriculteurs
dsireux dtendre leurs cultures. Au cours des dernires annes, les surfaces consacres la culture
cotonnire (culture de rente) ont normment augment, en particulier dans les districts prcits.
Dailleurs, les Peuls de ces rgions se plaignent de manire gnrale des atteintes portes leurs
zones de pturage par les cultures commerciales des agriculteurs (haaBe). Nous reviendrons sur ces
conflits latents entre pasteurs et cultivateurs au chapitre III. 2.

La rgression des prairies de (senore), lextension rapide des cultures cotonnires et partant, la
disparition progressive dun mode de faire-valoir traditionnel des terres peuvent tre interprtes
comme les signes manifestes dune rarfaction des ressources herbagres.

Les Peuls ne pratiquent pas la culture des plantes fourragres. Le btail pture simplement les
champs de sorgho et de coton aprs la rcolte, et parfois mme ceux des agriculteurs. Les champs
reoivent ainsi une fumure organique tout en fournissant un appoint fourrager qui aide faire la
soudure au dbut de la saison sche, lorsque les herbages naturels commencent se rarfier.

2.3 Taille des troupeaux

Nous entendons ci-aprs par troupeau , lensemble des bovins attachs la nuit pendant la saison
des pluies dans la cour intrieure du campement familial, et conduits dans la journe au pturage
par les hommes de cette mme unit collective dhabitation (UCH). Nous parlons galement de
troupeau lorsquil sagit en fait de plusieurs petits troupeaux appartenant plusieurs personnes
dune mme UCH. Les btes confies des Peuls par des agriculteurs (ou des fonctionnaires) sont
galement comptes dans ce troupeau.

7
Dans la littrature, cette plante vivace Andropogon gayanus est mentionne comme indicateur sensible de
surpturage dans la rgion de Dallol Maouri/Niger (prs de Malanville/Bnin) (Bradley 1977, Boudet 1969). Mme
si les conditions climatiques de cette rgion ne correspondent pas tout fait celles de la zone du projet, ces deux
rgions, daprs la classification des surfaces herbaces africaines de Rattray (1968), font cependant partie de la
mme sous-catgorie de la ceinture Andropogon ouest africaine.
15
Sur la base dun chantillon de 59 mnages peuls, on a obtenu une taille moyenne de 87 ttes par
troupeau, allant pour les extrmes de 4 400 ttes de btail bovin (v. schma 3 l'annexe)8.

Lhistogramme de distribution des troupeaux en fonction de leur taille (schma 3 l'annexe) rvle
un taux de frquence maximal pour les troupeaux de 40 50 btes : 12 troupeaux au total entrent
dans cette catgorie. Environ la moiti des troupeaux soumis enqute (exactement 49,1 %)
comptaient moins de 60 btes. Le chiffre moyen de 87 ttes/troupeau sexplique donc uniquement
par lexistence de quelques rares troupeaux de trs grande taille (216, 230, 285, 400). Si lon
considre la taille du troupeau comme un indicateur de laisance matrielle et du prestige social des
Peuls, cette valeur moyenne de 87 ttes de btail caractrise donc compar la grande majorit
des mnages - un mnage dj relativement ais.

En ce qui concerne la rpartition gographique des troupeaux en fonction de leur taille sur les trois
districts du projet, on remarque que la taille moyenne des troupeaux dans le district de Kouand est
nettement suprieure, avec 116 ttes, celle des autres districts (Phonco 75, Krou 80). Sur les 15
troupeaux de 1chantillon du district de Kouand, un tiers (5) comptent plus de 140 btes.

2.4 Les besoins en main-duvre

Llevage bovin est un domaine dactivit rserv aux hommes. En rgle gnrale, les mnages
comptent suffisamment dhommes adultes pour venir bout des travaux lis llevage sans aide
extrieure. Rappelons dans ce contexte que des enfants de douze ans conduisent dj seuls le
troupeau au pturage et que souvent, des enfants encore plus jeunes (petul) les accompagnent et
participent la garde du troupeau.

Pour des troupeaux de petite et moyenne taille, la prsence dun adulte et dun ou plusieurs enfants
est gnralement suffisante. Il existe souvent parmi les hommes du mnage (de plus de 12 ans
environ) un systme de rotation souple, les hommes dcidant pour la semaine qui accompagnera le
troupeau au pturage. Nanmoins lorsque le troupeau est trs important, et uniquement dans ce cas,
les Peuls ont recours aux services de vachers extrieurs, gnralement des Gando (cf. III. 2) ou des
Peuls du Sahel. En vue dassurer un meilleur affouragement du btail, ces gros troupeaux sont
souvent diviss en troupeaux plus petits.

La traite constitue le moment de pointe du travail quotidien pour ce qui concerne llevage. Ceci est
particulirement vrai pour la traite matinale : elle doit tre effectue aussi rapidement que possible,
car les btes sont impatientes daller au pturage. En principe, tous les hommes du mnage (sauf les
hommes gs) ainsi quune partie des femmes et des enfants participent ce travail (en tenant les
veaux lcart des vaches). Il existe galement, au niveau de 1levage, des pointes de travail
saisonnires, notamment lorsque la plus grosse partie du troupeau se trouve en petite ou grande
transhumance et quun petit nombre de vaches sont laisses au (wuro) pour fournir le lait ncessaire
aux membres du mnage demeurs sur place : de la main-duvre supplmentaire est en effet
ncessaire pour garder ces quelques btes (cf. II. 4). Pour se faire une ide complte des pointes de
travail saisonnires au sein des mnages, il faut toutefois, galement tenir compte de celles lies aux
activits agricoles.

8
Ont t utilises les donnes fournies par 33 mnages peuls interrogs au cours de une enqute socio-conomique de
base ; celles-ci viennent sajouter les donnes recueillies dans neuf autres mnages du district de Krou en
septembre/octobre 1986, et enfin, les donnes manant de 17 mnages de la rgion de Kika/Sk (district de
Phonco), recueillies pour partie en septembre 1986, puis en mars/avril 1987.
16
2.5 Savoir-faire vtrinaire et zootechnique

Les Peuls de la rgion du projet connaissent un certain nombre de maladies bovines et de pratiques
vtrinaires. Celles-ci vont du traitement effectif (herbes mdicinales, fers rougis) des pratiques
relevant de la sorcellerie (leki). Il semble cependant que les connaissances quont les hommes peuls
de ces mthodes soient trs diffrentes dun individu lautre.

II na pu tre effectu de recensement systmatique des maladies connues des Peuls et des mthodes
de traitement utilises. Dailleurs, nos questions concernant les remdes magiques (leki) et leur
composition sont gnralement demeures sans rponse, de sorte que nous ne savons pratiquement
rien sur les mthodes de traitement traditionnelles, ni dailleurs sur leur degr defficacit. Ceci
pourrait faire lobjet denqutes plus pousses par des spcialistes de mdecine vtrinaire. Pour le
traitement du btail malade, les Peuls ont souvent recours simultanment leurs propres mthodes
traditionnelles et aux mthodes modernes proposes par le service vtrinaire du projet.

Le tableau 7 indique quelques noms de maladies bovines en fulfulde.


Tableau 7: Maladies bovines les plus frquentes

(caara) Pasteurellose
(jaaga) Peste bovine
(damoy) Charbon bactrien
(jalbhi) Helminthiases
(gunja) ruptions cutanes

La castration des taurillons est une technique qui nest gnralement pas utilise par les Peuls de la
rgion du projet. Ils nont eu connaissance de cette mthode que rcemment, par lintermdiaire des
Peuls de la rgion Somba (fulBe suma). On ne sait pas encore trs bien pourquoi ils semblent
peu rceptifs cette technique. Plusieurs hommes peuls ont dclar que les taurillons non castrs
doivent tre vendus bien avant davoir atteint leur poids maximal, du fait quil est trs difficile de
les contrler et de les garder partir dun certain ge.

2.6 Dpenses au titre de llevage

Llevage traditionnel des Peuls est un systme de production extensif : il se limite lexploitation
de ressources librement accessibles (prairies naturelles et eau). Des investissements montaires
(mdicaments, amnagement de points deau, achats de fourrages) ne sont effectus que depuis peu,
suite au PPEA.

Les frais ou investissements affrents llevage concernent pour lessentiel la sant animale, et en
particulier les vaccins et mdicaments ainsi que les pierres lcher et le sel pour lalimentation
dappoint. Parfois, des frais sont occasionns au titre de la rparation de dommages causs par les
troupeaux dans les cultures et ventuellement, au titre de salaires pour les travailleurs agricoles.

Les dpenses moyennes par tte de btail indiques au tableau 8 pour les vaccinations, les pierres
lcher et le sel sont probablement sous-estimes, car elles se rpartissent sur toute lanne, et il est
trs difficile de les reconstituer a posteriori de manire prcise. Cest dailleurs pourquoi nous avons
renonc prsenter les donnes recueillies en ce qui concerne les dpenses pour les mdicaments.

17
Tableau 8 : Dpenses pour llevage bovin (dpenses moyennes par tte de btail)

pour les vaccinations: 87 FCFA


o valeurs maximales : 223 et 222 FCFA
o valeurs minimales : 40 et 43 FCFA
pour le sel et les pierres lcher : 114 FCFA
o valeurs maximales : 432 et 220 FCFA
o valeurs minimales : 8 et 12 FCFA

Source : Enqutes
Remarque : les frais de vaccination sont valus sur la base des donnes recueillies pour 29
troupeaux, et les dpenses pour le sel et les pierres lcher sur la base de celles concernant 26
troupeaux.

Les montants investis au titre de la sant animale paraissent relativement modestes lorsquon sait
que le produit de la vente dun deux taurillons suffit couvrir les dpenses dune anne dans
presque tous les mnages.

Il convient enfin de mentionner comme dpenses les cotisations pour les travaux de construction du
projet, qui sont proportionnelles la taille du troupeau. De manire gnrale, notons que depuis le
dmarrage des activits du projet, les dpenses montaires des mnages ont considrablement
augment (services vtrinaires, construction de barrages de retenue).

2.7 Rpartition de la proprit et droits dexploitation des btes au sein du mnage

Le troupeau dun mnage peul se compose de btes appartenant divers membres de la famille.
Peuvent tre propritaires de bovins, des hommes (le chef de mnage, mais aussi ses frres et ses
fils), des femmes et, dans des proportions limites, des enfants (cf. ventilation du troupeau dun
mnage type au tableau 9). Nous verrons plus loin que le terme de proprit peut avoir des
significations diffrentes selon quil se rfre lune ou lautre des catgories de personnes sus-
mentionnes.
Les femmes maries possdent des bovins partir de la naissance de leur premier enfant, car elles
ont gnralement droit pour loccasion une gnisse ou une vache issue du troupeau de leur pre.
Cet animal, en tant que don de la ligne maternelle ou (cogite), est destin contribuer
1alimentation des enfants (lait) et la production de veaux (pour ces mmes enfants). Les veaux
femelles des vaches appartenant aux femmes sont cds en totalit aux enfants. Ce nest que dans
de rares cas que les femmes parviennent conomiser suffisamment dargent sur les ventes de lait
pour acheter une gnisse ou une vache.

Pour cette raison, les femmes nont pratiquement pas la possibilit de se constituer un petit troupeau
leur appartenant en propre et elles nont gnralement quun petit nombre de btes. Par consquent,
le nombre de bovins commercialiss par les femmes est trs limit.

Dans la plupart des mnages, la femme peut dcider librement si elle dsire vendre une bte ou non.
Ni le chef de mnage ni son mari, nont le droit de vendre des bovins lui appartenant sans son
assentiment. Dans certains cas, il semble cependant que le mari puisse interdire la femme la vente
dun animal, mais il sengage par la mme occasion subvenir aux problmes dargent de son
pouse : par exemple, lorsque pendant la saison sche, il ny a plus suffisamment de lait disponible
pour la vente, son mari lui donne largent ncessaire pour lachat de vtements ou dingrdients
pour les sauces.

18
Dans la mesure o cela est possible, les enfants des deux sexes deviennent, leur naissance ou
parfois plus tard, propritaires de veaux femelles ou de gnisses, qui leur sont cds par leur pre
(dont cest le devoir) et par leur mre si celle-ci possde suffisamment de btes (progniture de
lanimal reu de la ligne maternelle sa naissance). Nous avons toutefois constat que les enfants
taient plus ou moins gnreusement dots en ttes de btail selon les mnages, et ceci
indpendamment de la taille du troupeau du mnage et du nombre danimaux disponibles. Pour les
garons, les bovins quils ont reus en cadeau dans leur enfance constituent le point de dpart de la
constitution de leur propre troupeau. Lorsque les filles se marient et quittent le mnage paternel,
leur capital bovin, qui dans certains cas a considrablement augment au fil des annes, passe aux
mains des frres ou du pre.

Les enfants nont pas le droit de vendre leurs btes, et mme les jeunes gens clibataires doivent
pour cela solliciter lautorisation du chef de mnage.

Jusqu leur premier mariage, les hommes ont en gnral dj accumul un troupeau suffisant pour
quils naient aucun mal sacrifier deux trois taurillons comme cadeau de fianailles aux
parents de la jeune fille. Le mariage confre aux hommes une grande autonomie financire, ce qui
sexprime dans le fait qu partir de ce moment, leur budget personnel nest plus soumis lautorit
du chef de mnage. Les revenus montaires des hommes, comme nous le verrons plus loin, rsultent
en effet pour lessentiel de la vente de btail. Souvent toujours, lorsque lhritage est partag
avant la mort du pre - les hommes maris peuvent procder en toute autonomie la vente de btail,
aprs en avoir avis (pour la forme) le chef de mnage.

Au fil des annes, le cheptel des hommes augmente, les gnisses et vaches reues en hritage ou en
donation de leur pre (le troupeau paternel ntant partag quentre les fils) venant sajouter au crot
naturel. Les animaux laisss dans le mnage paternel par les surs au moment de leur mariage sont
galement distribus entre le pre et les fils.

Ceci explique que la plupart des animaux dun mnage sont la plupart du temps (pas toujours
cependant comme le montre lexemple prsent au tableau 9) en possession des hommes maris.

propos de la commercialisation, il est particulirement intressant de noter que, dans tous les
mnages interrogs, un arrangement existe, prenant des formes diverses, qui permet au chef de
mnage et aux hommes de disposer de tous les taurillons et vaches de rforme (cest--dire du btail
de boucherie) des enfants (mais non de ceux des femmes). Le chef de mnage - ou le pre peut,
soit procder un change (par exemple un taurillon (ngari) contre un veau femelle (nyalohol
dohol)), soit ddommager de toute autre manire le ou la propritaire, soit encore vendre tout
simplement les animaux en question sans demander lavis des enfants. Les veaux femelles, gnisses
et vaches productives des enfants, font gnralement exception cette rgle. Dans certains cas
exceptionnels, les femmes peuvent aussi tre amenes cder aux hommes leurs taurillons ou leurs
vaches de rforme, mais normalement, ces btes doivent tre changes contre dautres.

Quelle que soit la personne du mnage qui dsire vendre lune de ses btes, les ngociations de
vente seront gnralement menes par le chef de mnage. Cest lui qui en dernire instance, est
responsable de la sant et de la composition du troupeau. Il en rsulte pour lui un droit dchange
avant quun animal du troupeau quitte le mnage. La question de savoir dans quelle mesure le chef
de famille a effectivement le pouvoir de contrler et de dterminer la politique de vente du mnage
dpend cependant pour une large part, de son autorit et de la composition du mnage.

19
Tableau 9: Exemple de distribution de la proprit de bovins au sein du mnage

N Propritaire Bovins
2 vaches
Bani Attikou 2 taureaux reproducteurs
1
(chef de mnage) 2 taurillons
1 veau mle
Hawa
2 1 taurillon
(femme unique de 1)
3 vaches
Genoba
2 gnisses
3 (fille ane de 1 et 2, marie,
2 taurillons
ne vit plus dans le mnage)
1 veau femelle
3 vaches
Kumo
3 gnisses
4 (seconde fille de 1 et 2, marie,
2 veaux mles
ne vit plus dans le mnage)
1 veau femelle
5 vaches
Cumo 2 gnisses
5
(fils an de 1 et 2, 16 ans) 3 veaux femelles
1 veau mle
4 vaches
2 gnisses
Bak
6 1 taurillon
(fille de 1 et 2, 14 ans)
1 veau femelle
1 veau mle
3 vaches
Sidi
7 1 gnisse
(fils de 1 et 2, 11 ans)
2 veaux mles
3 vaches
Sana 1 taurillon
8
(fils de 1 et 2, 9 ans) 1 veau mle
1 veau femelle
Alou 2 vaches
9
(fils de 1 et 2, 7 ans) 1 veau mle
Amadou
10 1 vache
(fils de 1 et 2, 4 ans)
Amina
11 1 gnisse
(fille de 1 et 2, 1 an)

Source: Enqutes
Remarque : Ce mnage constitue un cas un peu particulier dans la mesure o les enfants se sont vus dots
trs tt et trs gnreusement en ttes de btail.

Dans les familles restreintes se composant uniquement du chef de mnage (tootiijo), de sa ou de ses
femme(s) et de jeunes enfants, lautorit du chef de mnage est inconteste, et sa dcision de vendre
une bte est par consquent indiscutable. Il en va diffremment dans des mnages se composant de
plusieurs frres et de leurs femmes et enfants : dans ce cas, la personne portant le titre de (tootiijo)
aura ventuellement des pouvoirs moins importants. Ainsi, il ne peut pas interdire absolument un
frre plus jeune de vendre un animal. Enfin, lautorit et linfluence que peut exercer le chef de

20
mnage sur la vente de btail sont pratiquement nulles, lorsque lhritage est partag entre les fils
du vivant du pre : la garde du troupeau continue souvent de seffectuer en commun, mais en cas
dinvestissement ou de vente, chacun prend le rle de conseiller de ses propres fils.

2.8 changes non-commerciaux de bovins

Concernant la circulation non commerciale de bovins, deux cas distincts peuvent se prsenter selon
que les animaux sont cds lintrieur du mnage ou entre deux mnages diffrents.

tudions tout dabord les formes de circulation de bovins lintrieur du mnage :

o don du pre la naissance (sussuke) : il est du devoir du pre de cder aux enfants des
deux sexes, un veau femelle ou une gnisse. Dans le meilleur des cas, il sacquitte de
cette obligation la naissance de lenfant ou dans les premires annes de sa vie, lui
fournissant ainsi le capital de base pour la constitution de son propre troupeau sil sagit
dun garon. Si le pre ne possde pas suffisamment de btes ou sil ne peut sen
dmunir, il peut attendre, pour doter ses enfants, que ceux-ci soient plus gs ou encore
comme on a pu lobserver pour de petits troupeaux transfrer des enfants plus jeunes
des btes appartenant aux ans.

o don de la mre la naissance : elle distribue parts gales ses garons et filles, sur la
base de la progniture de la vache reue de son pre la naissance de son premier enfant
(cogite) (cf. page suivante), les animaux femelles (mme chose pour la progniture de
vaches ventuellement achetes en propre). Il faut noter cependant que cette obligation
de la mre a un caractre plus facultatif que celle du pre dans la mesure o elle dispose
gnralement de moins de btes distribuer.

o btail laiss par les filles leur mariage : lorsquelles se marient et quittent le mnage
parental, les filles laissent derrire elles le cheptel parfois important quelles ont
accumul au fil des annes. Pour justifier le fait que les filles reoivent malgr tout des
btes en partage, les Peuls disent quils essaient ainsi de voir si elles ont la main
heureuse en matire dlevage ; surtout, en laissant leur cheptel dans le mnage
parental, les femmes acquirent des droits alimentaires (en cas de veuvage ou de
divorce) et de solidarit (en cas dindigence) vis--vis des parents masculins (pre,
frres) (cf. III.1). Le cheptel bovin des filles maries est partag entre le pre et les frres
lorsque ces filles ont reu leur (cogite) du mnage parental la naissance de leur premier
enfant (cf. tableau 9, o les btes des filles ne vivant plus dans le mnage sont encore
indiques comme tant leur proprit, leur pre ne leur ayant pas encore cd la gnisse
ou la vache laquelle elles ont droit au titre du (cogite)).

o hritage ou donation-partage (dondooni) : le cheptel bovin du pre est, sa mort, partag


parts gales entre les fils. Les filles maries peuvent, si elles sentendent bien avec
leurs frres et si le troupeau de ces derniers est assez important, se voir attribuer une
gnisse sur lhritage du pre. Les pouses sont exclues de lhritage. Le partage dune
partie de lhritage du vivant du pre est une pratique courante chez les Peuls. Le pre
aide ainsi ses fils devenir indpendants et fonder ventuellement leur propre mnage
(wuro). Une autre motivation est le dsir dviter tout conflit ultrieur entre les enfants.

En ce qui concerne la circulation de bovins lintrieur dun mnage, on peut retenir quelle porte
en priorit sur des btes femelles. Celles-ci constituent la base de reproduction des troupeaux ainsi
que la principale source de subsistance et de revenus au niveau de llevage (lait). Le propritaire

21
individuel aussi bien que le mnage dans son ensemble tentent donc en principe de maximiser le
cheptel de btes femelles productives.

On observe chez les Peuls un net souci de lier le capital productif du troupeau la ligne parentale
masculine.

La circulation de bovins entre mnages concerne les cas suivants :

o don du mnage paternel la fille aprs la naissance de son premier enfant (cogite
debbo) : une gnisse ou une vache, ventuellement accompagne dun veau, passe entre
les mains de la fille et est intgre au troupeau du mnage de son mari. ce don peut
venir sajouter, le cas chant, une autre bte au titre de lhritage du pre ;

o cadeau aux parents de la fiance (koogal) : ce cadeau est en principe compos de deux
taurillons lorsque le mariage a t convenu entre les parents ; le fianc doit, sil obtient
laccord des parents, cder trois taurillons aux parents de la fiance ;

o divorce : si le mariage est rest sans enfants, la femme emporte son propre btail lors du
divorce, soit chez son nouveau mari, soit dans le mnage parental. Dans ce cas, le btail
donn aux parents de la femme (koogal) sera ventuellement restitu ou rembours au
mari divorc. En revanche, si le couple qui divorce a des enfants, le btail bovin (et les
enfants) restent dans le mnage du mari.

Ces trois cas mettent bien en lumire la manire dont les rapports sociaux lmentaires entre les
mnages peuls (filiation patrilinaire et matrilinaire, mariage) seffectuent par lintermdiaire du
transfert de femmes et de bovins. Par rapport dautres ethnies dAfrique pratiquant llevage
bovin, il semble que le nombre de btes alimentant rgulirement les rapports sociaux avec dautres
mnages soit relativement rduit. Les autres formes de solidarit traditionnelle en matire dlevage
sont de mme assez limites chez les Peuls de la zone du projet. Le prt de btail, qui est par
exemple pratiqu par les Peuls du Sahel afin daider la reconstitution dun troupeau, ou bien la
mise en garde de btail dans dautres mnages en vue de minimiser les risques sont des pratiques
qui nexistent pas chez les Peuls de lAtacora. Dans de rares cas, des parents proches (de la ligne
paternelle, mais aussi maternelle) aident un mnage dans le besoin en lui faisant cadeau dune vache
ou dune gnisse ; en principe cependant, laide mutuelle se limite des apports de lait et de
produits vgtaux, de prestations de travail et, occasionnellement, dargent (cf. chap. III.1).

Entres et sorties de type non commercial : consommation familiale et changes de bovins

Labattage de bovins pour la consommation familiale est pratiqu dans les mnages peuls
uniquement des occasions solennelles telles que le mariage (koogal) et parfois le baptme
(lawru). Pour les repas runissant lensemble du mnage, les Peuls abattent gnralement un
taurillon. Sinon, la consommation de viande se limite un plat de volaille de temps autre. Plus
rarement, les Peuls abattent un mouton (ventuellement pour leur fte traditionnelle, la Tabaski).
Les besoins en btail pour la consommation familiale de viande sont donc extrmement rduits.

La donation de bovins entre mnages peuls ou des agriculteurs na pas cours dans la zone du
projet (sauf cas voqus plus haut). Cependant, des vachers de lextrieur peuvent tre rmunrs en
taurillons (par exemple, un beau taurillon dune valeur denv. 25.000 FCFA pour le travail
dune anne). Lembauche de travailleurs salaris tant peu rpandue dans llevage, ces cas sont
nanmoins rares. Les autres dpenses des mnages sont gnralement rgles en espces.

22
Tableau 10: Sorties de type non commercial au cours des douze derniers mois parmi les troupeaux
slectionns (district de Krou)a

Mnage 1 2 3 4 5 6

Pertes de
Btail 1 2 2 n. s.c 33 -

Don aux parents de


la fiance - - - n. s. 3 -

Consommation
Familiale - - n. s. 2 n. s. -

Rmunration
- - - - - 1
-
Cadeau - 1 - - -
changeb -
- - - - -

Source : Enqutes
Remarques :
a Les donnes indiques concernent exclusivement des taurillons (sauf pour les pertes de btail).
b Une autre catgorie de sortie de type non commercial est le don par le pre dune bte femelle aux
filles maries aprs la naissance de leur premier enfant. Nous ne disposons cependant dinformations
ce sujet que pour le mnage n2 ( non ). Dans les autres mnages, cette question na pas t
systmatiquement pose.
titre de comparaison, des entres de type non-commercial sauf cadeau la naissance nont pu
tre observes quune seule fois : le mnage 3 a reu 3 taurillons en don du mari aux parents de sa
fiance.
c n. s. = non spcifi

Les Peuls mentionnent souvent lchange direct de bovins (par exemple deux taurillons contre une
gnisse ou un taurillon contre un veau femelle). Lobjectif de ces transactions est dune part,
dagrandir son propre cheptel bovin productif, dautre part dacqurir bon compte des animaux
commercialisables.
Compte tenu de la tendance quont probablement tous les leveurs bovins maximiser leurs
effectifs de btes femelles, lampleur quantitative de ce type de transactions nous parat
structurellement assez limite.

Le tableau 10 illustre, la lumire dun exemple, lampleur des sorties de type non commercial.

Les trois cas cits (consommation, rmunration, change) rduisent systmatiquement, quoique
dans des proportions modestes, le taux de commercialisation des mnages peuls. Dans lanalyse de
la commercialisation de bovins expose ci-aprs, il convient de tenir compte de ce facteur ainsi que
des droits de proprit et dexploitation intra-familiaux, mais aussi de lutilisation de bovins pour la
consolidation des rapports sociaux, et des pertes priodiques de btail dues des maladies
endmiques, tous ces facteurs jouant un rle dans la dcision des Peuls de commercialiser ou non
certaines ttes de btail.

23
2.9 Commercialisation de bovins

Deux situations peuvent occasionner la vente de bovins dans les mnages peuls : dune part, lorsque
le mnage est confront des dpenses importantes dpassant le budget des hommes ou du chef de
mnage ; dautre part lorsque les hommes font face un besoin urgent dargent liquide pour
satisfaire des besoins de consommation personnels. Pour pratiquement toutes les ventes de bovin,
les hommes interrogs ont allgu une dpense importante ayant motiv la vente (achats
complmentaires de denres pendant la transhumance, impts, frais de vaccination, construction de
cases, vtements, crmonies de mariage, maladie, achat dun vlo ou dun transistor, etc.). On ne
peut donc pas parler dun processus de commercialisation continu et rgulier.

Cette stratgie de montisation occasionnelle de capital bovin dment notre avis, la thse selon
laquelle le niveau rduit des prix pour le btail de boucherie serait la cause principale de la faible
propension des Peuls commercialiser leur btail. Car en fin de compte, ce nest pas le prix de
vente dont dpend la dcision de commercialiser des btes et, indirectement, lampleur de la
commercialisation : les deux sorientent en premier lieu en fonction de limportance des dpenses
prvues ou devant tre rgles, cest--dire des besoins dargent liquide9.

Les ventes de bovins des Peuls se divisent en deux catgories : la vente de btes productives et celle
de bovins de boucherie.

En ce qui concerne le commerce de btes productives entre mnages, il sagit le plus souvent de
gnisses qui changent de propritaire. Malgr la stratgie de maximisation du cheptel femelle, il
arrive que les Peuls en vendent des ttes par besoin dargent lorsquils nont plus de btes de
boucherie vendre. Un autre motif de vente invoqu par les Peuls est loccasion de se dbarrasser
ainsi de btes rcalcitrantes ou maladives.

En labsence dautres possibilits, lachat ou lchange de gnisses et de vaches constitue loption


dinvestissement classique des leveurs peuls. De cette manire, le capital productif dun troupeau
augmente dans des proportions plus importantes que laccroissement naturel. Les bovins qui ne sont
pas ns dans le troupeau ne proviennent cependant quen partie de ces achats. Dans leur grande
majorit, ils sont le rsultat des transferts non-commerciaux de bovins entre mnages peuls que
nous avons voqus plus haut.

La majeure partie des bovins commercialiss par les Peuls est constitue de vaches de rforme et de
taurillons. Ces deux catgories reprsentent le potentiel de btail de boucherie des mnages et sont,
comme nous lavons vu plus haut, places sous la mainmise des hommes, et en particulier du chef
de mnage.

titre dillustration, la politique de vente de bovins pratique par un petit chantillon de mnages
slectionns est prsente au tableau 11. Le cheptel de dpart tait de 437 btes. En lespace dun
an, 41 animaux ont t commercialiss : 4 gnisses, 14 vaches de rforme et 23 taurillons.

Daprs un calcul thorique (Auer 1984) bas sur les paramtres zootechniques dtermins par le
PPEA, la production de btail de boucherie dun troupeau initial de 100 btes est, au bout dun an,
de 6 taurillons de trois ans et de 4 vaches de rforme. Si lon ramne les donnes prsentes au

9
En consquence, cela signifierait que les Peuls vendraient plus danimaux lorsque les prix des btes de boucherie
sont bas afin dobtenir plus dargent, de sorte quil faudrait parler dun comportement inversant la loi de loffre et de
la demande (backward sloping supply curve). Les animaux sont gnralement vendus des marchands de bestiaux
et, dans de moindres proportions, des bouchers locaux. Les marchands de bestiaux conduisent les btes pied vers
les marchs de Kolokond, Phonco ou Chabi Kouma, ou bien les emmnent directement vers la gare de Parakou,
do ils sont transports vers le sud du pays. Quelquefois, le transport se fait en camion.
24
tableau 11 un troupeau initial de 100 btes, on obtient un taux de commercialisation de 5,3
taurillons10 et de 3,1 vaches de rforme. Il convient cependant dattirer lattention sur la faible
reprsentativit de lchantillon (le mnage 6 se consacre exclusivement llevage bovin ; le
mnage 5 commercialise une proportion exceptionnellement importante de btes), de sorte que les
chiffres obtenus ne permettent aucune extrapolation. En ne considrant que les donnes des
troupeaux 1 4, on obtient un taux de commercialisation sans doute plus raliste de 3,7
taurillons et de 2,9 vaches de rforme pour un troupeau standard de 100 btes, et par consquent un
taux dextraction numrique de 6,6 %.

Tableau 11: Ventes de bovins par des mnages slectionns dans le district de Krou sur une priode
de 12 mois

Mnage 1 2 3 4 5 6
Taille du
Troupeau 40 63 77 155 42 131 508

Ventesa
2 3 3 2 5 8 23
Taurillonsb

Vaches de
rformec - 2 4 2 1 5 14

Gnissesd
2 - - - 2 - 4
Produit des ventes 98.000 62.500 147.000 68.000 170.000 275.000

Source : Enqutes
Remarques :
a Il na pu tre relev aucune vente de veaux, taureaux reproducteurs ou vaches.
b Les prix pour les taurillons ont vari, selon lge de la bte et le lieu de vente, entre 10.000
FCFA (btes dun an) et 35.000 FCFA (btes de trois ans) :
M 1 : 17.000, 30.000 FCFA
M 2 : 10.000, 10.000, 11.500 FCFA
M 3 : 10.000, 30.000, 35.000 FCFA
M 4 : 12.000, 13.500 FCFA
M 5 : 12.000, 14.000, 15.000, 20.000, 26.000 FCFA
M 6 : les 8 btes vendues entre 15.000 et 20.000 FCFA
c Les prix de vente pour vaches de rforme ont t compris entre 12.000 et 30.000 FCFA
M 2 : 12.000, 19.000 FCFA
M 3 : 15.000, 16.000, 16.000, 25.000 FCFA
M 4 : 18.500, 24.000 FCFA
M 5 : 23.000 FCFA
M 6 : 30.000 FCFA, les 4 autres entre 25.000 et 30.000 FCFA
d Les prix de vente des gnisses ont t les suivants :
M 1 : 25.000, 26.000 FCFA
M 5 : 30.000, 40.000 FCFA

10
Il na pas t fait de distinction en fonction de lge des taurillons au moment de la vente. Daprs les prix de vente
(tableau 11), il y a cependant lieu de penser quune grande majorit des btes est vendue non pas lge de trois ans,
mais bien avant.
25
Cependant, on observe souvent pour le btail de boucherie une forme de commercialisation
irrationnelle au vu de critres de rentabilit financire. Irrationnel signifie dans ce contexte que
la commercialisation nest pas essentiellement oriente vers une maximisation de la production de
viande, et partant, des revenus :

- des animaux improductifs (vaches ges et striles) sont gards dans les troupeaux bien quils
ne puissent plus gnrer de plus-value.

- les taurillons natteignent que rarement leur poids maximal - et donc leur prix maximal - au
moment de la vente.

Le maintien de vaches ges et striles, donc improductives, dans le troupeau semble chez les Peuls
avoir pour fonction - au-del dune motivation purement sentimentale daccumuler du cheptel vif
titre de rserve de scurit pour le mnage. Du fait que les vieilles vaches sont vendues vil prix
des bouchers locaux peu de temps avant leur mort naturelle, et que lleveur saccommode par
consquent de pertes financires, toute explication de ce phnomne allant au-del du simple
constat dirrationalit doit prendre appui sur la fonction de largent dans le systme
dexploitation des Peuls.

En ce qui concerne la vente de taurillons de trois ans, des prix de vente se situant entre 25.000 et
35.000 FCFA sont tout fait ralistes. Pourtant, la plupart des taurillons sont vendus des prix
compris entre 10.000 et 15.000 FCFA, cest--dire lge dun ou de deux ans maximum. Les
propritaires de petits troupeaux dclarent tre souvent obligs de vendre leurs taurillons trop tt
sous la pression de dpenses importantes rgler. Toutefois, mme pour de gros troupeaux o ce
facteur semble tre moins prononc, les taurillons ne sont pas systmatiquement gards jusqu ce
quils aient atteint leur poids maximal.

ce sujet, certains Peuls affirment quil ne leur est pas possible de garder un trop grand nombre de
taurillons de plus dun an dans le troupeau, car la garde et la conduite de ces derniers sont dautant
plus difficiles que leur nombre est lev. Il nen reste pas moins que les Peuls de la zone enqute
ne pratiquent pas la castration des taureaux. Il nous semble malgr tout que ceci nest pas le seul
motif de vente. La question de savoir pourquoi les mnages peuls nexploitent pas fond le
potentiel de commercialisation, doit faire lobjet dexplications plus gnrales. Si lon veut dpasser
linvocation rituelle des valeurs socioculturelles et modes de comportement (par exemple au
sens du cattle complex traditionnel), il faut rechercher les facteurs dterminants de la
commercialisation dans des stratgies de survie long terme, les options dinvestissement
existantes et les normes de consommation des mnages. Nous reviendrons sur ce point au chapitre
concernant la rationalit conomique du mode de production familial des Peuls (II.10).

3. La production laitire

Non seulement les Peuls boivent du lait (kossan) en grande quantit (environ 1 litre/jour/adulte
pendant la saison des pluies), mais ils consomment aussi au moins une fois par jour, une bouillie
liquide trs nutritive, le (boiri). Selon la saison, elle se compose de mas, de sorgho ou de petit mil,
dont les grains sont pils puis cuits. Les Peuls ajoutent selon le cas, du lait frais (biradam), ou caill
(fanire). Cependant, le lait a encore une autre fonction pour les Peuls : aliment de base couvrant la
quasi-totalit des besoins en protines animales, il est aussi un important facteur conomique. Aux
cts de la vente de btail, la vente de lait et de produits laitiers est la principale source de revenus
montaires des mnages peuls. La fabrication de fromage (gassire) ou plus rarement, de beurre
(nebam), ainsi que leur commercialisation, constituent les domaines consacrs des femmes peules,
leurs principaux revenus provenant de la vente de lait et de produits laitiers.

26
3.1 La traite

La traite est une tche qui est exclusivement assume par les hommes, chacun se chargeant de la
traite de ses propres btes. Les femmes ntant pas autorises traire elles-mmes leurs vaches, ce
sont leurs maris ou leurs fils qui sen chargent. Ils laissent dabord tter le veau, procdent ensuite
la traite, puis font de nouveau tter le veau. Ce processus peut se rpter deux fois par jour
(squence : veau-traite-veau-traite-veau). Les femmes ou les enfants se chargent de maintenir les
veaux lcart de leur mre pendant la traite. En principe, celle-ci est effectue le matin entre 8 h
30 et 10 heures, puis de nouveau le soir entre 19 h 30 et 21 heures. Pendant la grande transhumance,
la traite du matin commence plus tt, tout dabord parce que la main-duvre disponible est moins
importante, mais aussi parce que les btes doivent, pendant la journe, parcourir de longues
distances la recherche de nourriture.

Les premires semaines aprs la naissance du veau, on lui laisse la totalit du lait de la mre. Pour
les vaches dont les veaux ne vont pas encore au pturage, la traite a lieu deux fois par jour, mais en
moindres quantits. Ds que le veau commence patre, il accompagne le troupeau au pturage.
Pendant cette priode, la traite de la mre na lieu quune seule fois le matin, car le veau tte
volont toute la journe, si bien que la mre na pratiquement plus de lait le soir. Dans deux
troupeaux du district de Krou, on a observ que pendant la saison des pluies, la traite navait lieu
que le matin, le lait du soir tant entirement rserv aux veaux.

3.2 La distribution du lait au sein du mnage

Chaque femme marie possde une ou plusieurs calebasses lait (lolorde). La traite tant effectue
par les hommes, ce sont eux aussi qui se chargent de la distribution du lait. Ils se rservent en
gnral le lait dune vache. Quant au reste, ils le donnent leurs femmes ou, sils sont encore
clibataires, leur mre. partir de ce moment, le lait est proprit de la femme, et celle-ci dcide
de lusage quelle veut en faire, des quantits qui seront consommes dans le mnage, vendues ou
encore transformes en fromage.

Le systme de distribution du lait peut tre trs complexe, et il varie dun mnage lautre. Dans
certains cas, les chefs de mnage ont dclar que le lait produit tait distribu parts gales entre les
femmes maries du (wuro). Dautres en revanche ont affirm utiliser un systme de distribution
plus diffrenci, ax en premier lieu sur le cheptel de la famille restreinte11 :chaque homme mari
ne peut distribuer que le lait produit par ses propres vaches et par celles de sa ou ses femme(s) et de
ses enfants (dduction faite du lait destin sa propre consommation). Lorsquun homme a
plusieurs pouses, le lait produit par la totalit des vaches de la famille polygame est distribu
parts gales entre les femmes12. On a pu cependant observer que certains mnages procdaient une
distribution plus ou moins importante de lait selon le nombre denfants de la femme concerne. De
cette manire, les femmes ayant de nombreux enfants ont galement la possibilit de raliser des
revenus montaires grce la vente de lait. Une partie du lait ou du fromage est aussi offerte des
visiteurs ou dautres mnages peuls.

Pendant la petite ou la grande transhumance (cf. chap. II.4), dimportants changements dans la
distribution des revenus entre les femmes dun mnage peuvent se produire, lorsquune minorit de
femmes accompagne la majeure partie du btail tandis que la majorit reste au (wuro) avec un

11
Par famille restreinte, il faut entendre ici un homme mari avec une ou plusieurs femmes et leurs enfants. Par
consquent, un mnage peut se composer de plusieurs familles restreintes (cf. les types de mnages II et III dans le
tableau 3).
12
Comme lont soulign plusieurs personnes interroges, le fait quun homme privilgie lune de ses femmes en lui
attribuant une quantit de lait plus importante quaux autres peut tre lorigine de srieux conflits lintrieur dun
mnage.
27
nombre restreint de btes. Il peut par exemple se produire quune femme, lorsquelle est seule
accompagner son mari pendant la grande transhumance, ralise des revenus plus importants pendant
la saison sche que pendant la saison des pluies, pendant laquelle elle doit partager le lait avec
dautres femmes. Au besoin, les femmes qui restent au (wuro) reoivent de largent de leur mari
pour faire face leurs dpenses (ingrdients pour les sauces, ustensiles mnagers, ptrole, etc.).
Dun autre ct, les femmes qui vont en transhumance et qui, de ce fait, disposent de quantits de
lait plus importantes, sont souvent contraintes dchanger du lait contre des produits vgtaux de
base (sorgho, mas, petit mil, igname) ou dacheter ces derniers avec largent issu de la vente du
lait. En effet, seules de petites quantits de denres (pour une ou deux semaines environ) peuvent
tre emportes en transhumance. Alors que normalement, lachat complmentaire de denres est
la charge des hommes, la transhumance constitue cet gard une priode un peu particulire
pendant laquelle les femmes ont une moins grande autonomie en ce qui concerne la gestion de leurs
revenus.

3.3 La transformation du lait

La fabrication de fromage (gassire) est pratique dans prs de 73 % des mnages peuls interviews
(25 des 33 troupeaux tmoins du PPEA). 17 mnages (51 %) ont dclar avoir fabriqu du fromage
en quantit suprieure aux besoins familiaux, pour la vente. De manire gnrale, les Peuls eux-
mmes ont une prfrence pour la consommation de lait frais ; la fabrication de fromage prsente
cependant lavantage de permettre la conservation du lait excdentaire, et donc de pouvoir le
consommer ou le vendre une date ultrieure.

Le fromage est fabriqu partir de lait frais, parfois mlang pour moiti de lait caill et additionn
de feuilles de (bambambo), qui favorisent la coagulation du lait. Il arrive souvent que la fabrication
du fromage soit confie aux femmes gando, celles-ci recevant habituellement du lait en
contrepartie. La fabrication de beurre (nebam) partir du lait est trs rare, elle seffectue
gnralement loccasion de festivits particulires13.

3.4 La commercialisation

Le lait est vendu soit sur les marchs locaux ou des clients attitrs (le plus souvent des clientes,
femmes gando ou femmes de cultivateurs). Les femmes dcident elles-mmes de lutilisation des
revenus ainsi obtenus. Chacune gre son propre budget. Il ny a donc pas de caisse commune dans
le mnage, ni entre les femmes du (wuro), ni entre mari et femme. Tout au plus se prte-t-on
mutuellement de largent en cas de besoin.

3.5 Rendements laitiers dans des mnages (chantillon restreint)

Il na pas t possible dans le cadre de lenqute de base, de recenser la totalit des quantits de lait
produites par an dans les mnages, ni de dterminer leffet de la vente de lait sur les revenus
montaires. 88 % des chefs de mnage ont dclar que du lait tait vendu dans leur mnage pendant
la saison des pluies, alors que pendant la saison sche, le lait produit suffit gnralement tout juste
satisfaire les besoins familiaux14. Le fait quil sagissait dune enqute grande chelle et le peu de
temps dont nous disposions ne nous ont pas permis dobtenir de donnes quantitatives tant soit peu
fiables sur la production de lait, ou quant aux parts rserves la consommation familiale et la
vente. Une autre source de difficults rsidait dans le fait que pendant la premire phase de
lenqute, seuls les chefs de mnage ont t interrogs, mais pas les femmes.

13
Dordinaire, la production de beurre se fait partir de noix de karit piles (cf. chap. II.7).
14
Cette observation ne sapplique cependant qu la partie du troupeau qui demeure sdentaire pendant la
transhumance. Par consquent, il est tout fait possible que pendant cette priode, des excdents de lait soient
obtenus et commercialiss par les Peuls se trouvant en transhumance.
28
Tableau 12: Production de lait, parts consommes et commercialises quotidiennement dans des
mnages slectionns (district de Krou)a

Mnage 1 2 3 4 5 6
Nombre de
vaches 21 28 30 65 19 62

Nombre de
vaches traitesb 12 17 17c 40c 15 50

Individusd

o Hommes 1 2 3 3 1 3
o Femmes 2 1 5 4 2 2
o Enfants 7 6 7 6 2 8

Total de lait Produit (1)


12 18 14 22 17 30
(100 %)

Consommation 7 10 9 12 6 20
familialee(1) (58 %) (55 %) (64 %) (55 %) (35 %) (67 %)

5 8 5 10 11 10
Ventef (1) (42 %) (44 %) (36 %) (45 %) (65 %) (33 %)

Source : Enqutes
Remarques : Nous attirons lattention sur le problme de la dispersion des donnes sur des priodes
denqute diffrentes : outre des fluctuations saisonnires de production de lait qui, aux dires de certains
enquts, se manifestent dj vers la fin de la saison des pluies (comparer la mesure faite dans le mnage 6 le
26.10 : 30 litres produits par 50 vaches, avec celle du 05.09.86 : env. 60 litres de lait pour 57 vaches), il faut
tenir compte aussi des variations de la lactation ( condition quil y ait effectivement des priodes de lanne
o le taux de vlage est plus important). Les donnes concernant la production journalire de lait ne sont
comparables que de faon approximative.
a La faible taille de lchantillon interdit toute extrapolation.
b Mesures : M1 5.9.86 ; M2 21.9 ; M3 21.10 ; M4 22.10 ; M5 24.10 ; M6 26.10
c Au moment de lenqute, la traite des deux troupeaux ntait effectue que le matin, le reste du lait
tant rserv aux veaux.
d Les personnes sont celles qui profitaient du lait au moment de lenqute (M1 et 5 en partie seulement
avec le troupeau en petite transhumance). Les hommes sont ici les personnes du mnage qui se
rservent le lait dune vache pour leur consommation propre. Quant aux femmes, il sagit des
femmes maries auxquelles le lait est distribu.
e La part rserve la consommation familiale comprend le lait que se rservent les hommes et celui
que les femmes destinent la consommation (pour elles-mmes et leurs enfants).
f Lait destin la vente.

Pendant la seconde phase de lenqute, deux sondages ont t effectus indpendamment lun de
lautre dans onze troupeaux au total, afin de dterminer la production journalire de lait. Lun de ces
sondages a t ralis dans le district de Krou auprs de six mnages pendant la saison des pluies
de 1986, tandis que lautre a t effectu dans la rgion de Natitingou en 1987, pendant la saison
sche, auprs de cinq troupeaux du district de Kouand, en phase de transhumance.

Lobjectif de la premire enqute tait de dterminer la part de lait commercialise dans les
mnages, sur la base dun chantillon de troupeaux. Nous avons cet effet, mesur les quantits de

29
lait produites le jour de lenqute ainsi que les parts destines la consommation du mnage et la
commercialisation. Les donnes recueillies ultrieurement auprs des femmes sur le produit des
ventes de lait nous ont paru si peu prcises ou si aberrantes quil nous a sembl sans intrt de les
soumettre au lecteur.

Pour les six mnages interrogs, la part moyenne rserve la consommation familiale tait de 56
%, et celle destine la commercialisation de 44 %. Le taux de commercialisation tait nettement
plus lev que la moyenne dans le mnage 5, car le troupeau, accompagn de trois adultes et de
deux enfants, se trouvait en petite transhumance. De ce fait, les besoins familiaux taient rduits (les
personnes restes au (wuro) taient totalement prives de lait), de sorte quune part importante du
lait pouvait tre commercialise. En ce qui concerne le lait destin la vente, il na pas t fait de
distinction selon le type de produit commercialis, savoir lait frais, lait caill ou fromage. Il
semble pourtant que la quantit de lait vendue sous forme de lait frais et de lait caill soit plus
importante que celle commercialise sous forme de fromage.

En octobre 1986, une enqute concernant le prix du lait (lait frais et lait caill) a t mene sur
quatre marchs du district de Krou. Les prix moyens sur ces quatre marchs taient de 64 FCFA/l
pour le lait frais et de 56 FCFA/l. pour le lait caill. Notons quil na pas t tenu compte des
rallonges , relativement faciles obtenir et qui peuvent reprsenter jusqu 10 % de la quantit
commande. En ce qui concerne les ventes des clients ou clientes attitr(e)s, il semble que le prix
du lait soit plus bas et la rallonge plus importante. Il parat donc raliste, pour une valuation
approximative, de prendre pour base un prix de vente moyen (entre lait frais et lait caill) de 50
FCFA/l.

En admettant que les recettes manant de la vente ventuelle de fromage correspondent celles qui
seraient ralises grce la vente du lait ncessaire leur fabrication, on peut tablir le calcul
suivant : en moyenne 8,2 litres de lait taient destins la vente. Sur la base dun prix de vente de
50 F par litre, les recettes moyennes par mnage et par jour, issues de la vente de lait sont de 420
FCFA (avec une marge de variation allant de 200 FCFA (M 1 et 3) 550 FCFA (M5). Le nombre
moyen de femmes maries par mnage tait de 2,5 personnes ; par consquent, en admettant que le
lait soit distribu parts gales entre les femmes, chaque femme a ralis en moyenne un revenu de
170 FCFA.

Du fait toutefois que toutes les femmes maries ne peuvent commercialiser la mme quantit de lait,
il existe des carts de revenus considrables dun mnage lautre pour les femmes : cest ainsi que
dans le mnage 2, une seule femme a encaiss les 400 FCFA manant de la vente de 8 litres de lait
dans une journe, tandis que dans le mnage 3, cinq femmes nont vendu au total que 5 litres (50
FCFA/femme/jour).

La seconde enqute a t ralise dbut fvrier, raison dun mnage par jour, sur cinq troupeaux
du district de Kouand se trouvant en transhumance dans la rgion de Natitingou15. L non plus, il
ne sagissait pas de mesurer la production laitire de chaque vache ou mme de troupeaux entiers en
fonction de paramtres zootechniques16, mais sur la base dune production laitire quotidienne
dtermine -, de procder une analyse quantitative de la distribution, de la transformation et de la
commercialisation du lait. La question centrale tait la suivante : que fait-on du lait produit pendant
la transhumance ? Le tableau 13 prsente quelques rsultats fournis par cette enqute17.

15
Cette enqute a t ralise par Liliana Thring.
16
Pour les aptitudes la production des races Borgou et Somba cf. FAO (1957).
17
En raison de sa taille rduite, lchantillon ne peut avoir un caractre reprsentatif pour tous les troupeaux
transhumants dans la province de lAtacora. Les ressources en eau et en fourrages varient fortement dune rgion
lautre, en particulier pendant la saison sche. Selon nos observations, la rgion de Natitingou peut tre considre
comme lune des plus intressantes pour les leveurs de ce point de vue.
30
Les hommes ont reu en moyenne 15 % et les femmes 83 % du lait produit dans une journe (
16,2 l = 100 %). Dans quatre des cinq mnages enquts, ces 83 % taient la disposition dune
seule femme, tandis que la part destine aux hommes (15 % en moyenne) tait, dans les cinq
mnages, rpartie entre deux hommes pour leur consommation propre. Le taux moyen de
consommation familiale tait de 26 %, soit la part des hommes (15 %) et celle que les femmes et
leurs enfants avaient leur disposition (11 % en moyenne) pour leurs besoins propres, dduction
faite des quantits de lait commercialises sous forme de lait frais ou de fromage.

Pour la fabrication de fromage, les femmes ont employ en moyenne 61 % de la production laitire
totale, ce qui reprsente peu prs les de la quantit de lait mise leur disposition par les
hommes. Le fromage tait gnralement destin la vente. Par comparaison avec la quantit de lait
destine la consommation propre des femmes (11 %), la fabrication de fromage tenait donc une
place importante. Le fromage ne doit pas obligatoirement tre vendu le jour de sa fabrication, si
bien que ce type de conservation du lait est particulirement intressant pour les femmes.

Les ventes de lait frais se sont en moyenne leves 1,6 l par jour et ont reprsent 10 % de la
production globale. Le lait tait gnralement vendu sur le march de Natitingou au prix de 100
FCFA/l (janvier/fvrier).

En admettant que la totalit du fromage fabriqu tait destin la vente, quil a t vendu le jour
mme de la distribution du lait ncessaire sa fabrication, et en supposant, par souci de
simplification, que le produit de la vente du fromage peut tre assimil au produit de la vente du lait
ncessaire sa fabrication, chacun des cinq mnages a ralis, grce la vente de fromage et de lait
(sur la base dun prix de 100 FCFA/l) une recette moyenne de 1.200 FCFA par jour. Les recettes
par femme ont vari de 600 FCFA (M 1) 1.450 FCFA (M 4).

Si lon compare les donnes des deux enqutes, il apparat que le taux moyen de commercialisation
(73 % de la production totale18) a t nettement plus important pour les troupeaux transhumants que
pour les troupeaux dans le district de Krou la saison des pluies (44 %). Si on tient compte dans
les deux cas du nombre moyen de femmes tirant leurs revenus de la vente de lait, lcart est encore
plus net : Alors qu Krou, 2,5 femmes en moyenne par mnage reoivent et vendent du lait, ce
chiffre est ramen 1,2 femmes parmi les transhumants. Dans le premier cas, une femme peut donc
commercialiser 18 % du lait produit alors que ce pourcentage est de 60 % pour les femmes en
transhumance19. Leffet sur la redistribution des revenus induit par la transhumance apparat ainsi
de faon trs nette.

Pour les mnages transhumants, la part de la consommation familiale a reprsent en moyenne 26


% de la production totale de lait, pourcentage nettement infrieur celui rencontr chez les mnages
de Krou. Si lon tient compte toutefois de la taille moyenne des mnages (mnages transhumants :
4 personnes ; mnages sdentaires en saison des pluies : 10,8 personnes), on obtient dans les
deux cas une consommation familiale denviron 1 litre de lait par personne et par jour20.

Enfin, une comparaison entre les deux enqutes semble indiquer que dans les zones de
transhumance prsentant des conditions favorables en ce qui concerne les disponibilits en eau et en
fourrage, la production laitire nest pas ncessairement infrieure celle obtenue au (wuro)
pendant la saison des pluies.

18
Y compris les 1,4 l de lait frais qui ont t troqus contre du sorgho.
19
La comparaison de cas particuliers rvle des carts plus importants encore, par exemple mnage 3/tableau 12 et cas
4/tableau 13. Il faut aussi tenir compte du fait que dans deux mnages (tableau 13, M 1 et 5) se trouvant en petite
transhumance, seule une petite minorit de femmes du mnage a reu du lait
20
Aucune diffrenciation na t faite entre les membres du mnage selon quil sagissait dadultes ou denfants.
31
Tableau 13: Production, distribution et commercialisation de lait des mnages transhumants
slectionnsa

Mnage 1 2 3 4 5
Total de vaches 33 31 35 8 10
Nombre de vaches
traites
9 19 8 8 7
o le matin
7 10 6 8 10
o le soir
Adultes
o hommes 2 2 2 2 2
o femmes 1 2 1 1 1
Production laitire
totale (1) (100%) 13,9 24 12,9 18 12,5 16,2

rpartie entre 0,9 3,4 2,3 3,2 2,2 2,4


o hommes c (6,5%) (14%) (18%) (18%) (18%) (15%)

13 19,2 10,5 14,4 10,3 13,5


o femmes (93,5%) (80%) (81%) (80%) (82%) (83%)

Pour fabrication
5 17,8 10 7,5 9,3 10
de fromage (1)
(36%) (74%) (77,5%) (41,6%) (74,4%) (61,2%)
Pour la vente (1) 1 7 1,6
-b - -
(7,1%) (38,8%) (9,7%)
Part restant aux 7 0,5 1 1,7
- -
femmes (1) (50,4%) (3,8%) (8%) (10,7%)

Source : Enqutes
Remarques :
a Les enqutes ont t ralises du 30.01.87 au 09.02.87 aux environs de Perpoyakou (Kantchabou
Tambou). Des pertes non significatives de lait tant invitables lors des mesures, les chiffres ont t
arrondis.
b Dans le mnage 2, 1,5 l de lait frais a t chang contre du sorgho auprs dagriculteurs.
c La part des hommes a t consomme par ces derniers.

Il conviendrait, dans les enqutes futures, de dterminer la production moyenne de lait dun
chantillon rgionalement diffrenci, sur une priode dun an (saison des pluies saison sche)
ainsi que les parts de consommation familiale et de commercialisation, de manire dfinir avec
plus de prcision, leffet de la production laitire sur les revenus. En outre, il serait intressant
dtudier lorganisation de la distribution du lait entre mnages (offre/demande/prix, etc.). Une
rponse ces questions permettrait de mieux dfinir le rle du facteur conomique lait dans le
systme de production des Peuls. En loccurrence, la situation socio-conomique et le degr de
dpendance ou dindpendance conomique de la femme peule pourrait tre cerne de faon plus
prcise.

4. La transhumance

La situation climatique dans le nord Bnin est dtermine par lalternance de la saison sche
(ceedu) (en gros de dcembre avril) et de la saison des pluies (dungu) (de juin octobre). Les
prcipitations annuelles sont certes relativement importantes dans la rgion du projet (900 1000

32
mm) (PPEA 1986b), mais la concentration de ces prcipitations sur les mois de mai octobre ainsi
que la grande variabilit gographique et saisonnire de ces prcipitations constituent des facteurs
limitants dcisifs pour la vgtation et les cycles culturaux.

Llevage bovin traditionnel, qualifi plus haut dconomie pastorale extensive, sest adapt ces
conditions climatiques : pendant la saison sche, la plus grande part des troupeaux bovins partent
la recherche de nouvelles zones de pturage : on parle alors de grande transhumance (ceodi).

En raison des risques de dommages aux cultures par les troupeaux, une partie des mnages peuls
conduisent leurs btes dans des zones moins intensivement cultives pendant la saison des pluies.
Les Peuls expliquent la ncessit dune telle mesure par lextension des cultures et par le fait que les
agriculteurs ne respectent plus les droits de passage pour les troupeaux bovins. Cette petite
transhumance (dumoddi) est en gnral plus courte (aot novembre approximativement) et dirige
vers des zones moins loignes du (wuro). Elle se pratique en particulier l o la culture cotonnire
a pris beaucoup dextension. De ce fait, la petite transhumance dans les districts de Phonco et de
Krou na commenc se dvelopper que dans les dernires dcennies. Elle est encore
pratiquement inexistante dans le district de Kouand. Par consquent, la grande et la petite
transhumance doivent tre considres comme une rponse des Peuls des contraintes externes
diffrencies.

Les rsultats de lenqute socio-conomique de base concernant la grande transhumance des


mnages peuls sont prsents ci-aprs ; ces rsultats sont complts par ceux de la seconde phase de
lenqute (interviews intensives, observations) ; la petite transhumance na encore fait lobjet
daucune enqute systmatique.

4.1 La grande transhumance (ceodi)

Sur les 33 mnages peuls interrogs, 22 (soit les 2/3) partent en grande transhumance. Cela signifie
sauf pour le mnage 26 qui engage un vacher quau moins une partie des membres du mnage
quittent le (wuro) pendant cette priode. 88 % des familles enqutes dans le district de Krou, 66
% de celles interroges dans le district de Kouand et 44 % de celles du district de Phonco ont
dclar avoir conduit leurs troupeaux en totalit ou en grande partie vers dautres zones de pturage
pendant la saison sche 1985/86. Sur les 22 mnages transhumants, une proportion particulirement
importante est par consquent originaire du district de Krou.

Les troupeaux des 11 autres mnages soit ne partent plus en transhumance depuis plusieurs annes,
soit spcifiquement cette anne-l. La raison invoque est la crainte des pidmies et des maladies.
Les mnages 14 (Doh) et 48 (Sk) ont galement mis en avant la construction du bassin de retenue
par le projet.

Pendant la transhumance, les Peuls construisent en gnral des cases provisoires en paille. Durant
un sjour parmi des Peuls transhumants dans la rgion de Perpoyakou en janvier/fvrier 1987, il a
t observ que les transhumants vivaient avec les agriculteurs de la rgion, des Yowabou,
moyennant une forme dassociation base sur les liens de complmentarit. Les Peuls partageaient
les cases des Yowabou, ne construisant donc pas dhabitation spare. Les pasteurs troquaient avec
les cultivateurs du lait en change de produits vgtaux tels que sorgho ou petit mil. Le btail tait
autoris pturer les chaumes dans les champs rcolts. Dans le mme temps, les btes apportaient
ainsi une fumure organique aux cultures.

33
4.2 Qui part en transhumance ?

On observe ce niveau plusieurs systmes, de division des mnages ou bien de dplacement en


bloc pour la dure de la transhumance :

- Quatre mnages (19 %) partent en transhumance avec la totalit des troupeaux et tous les
membres de la famille. Il sagit des mnages de petite taille (maximum 6 adultes), qui
correspondent dans la plupart des cas au type de mnage I (cf. chap. II.1), et se composent
donc dun chef de mnage, de sa ou de ses femme(s) et de leurs enfants. Il y a lieu de
supposer que dans ce cas, la main-duvre masculine disponible est trop limite pour
permettre une scission du mnage.

- Entrent galement dans la catgorie des petits mnages les deux cas (mnages 5 et 39) dans
lesquels le chef de mnage part en transhumance avec sa femme (et ventuellement dautres
personnes), en laissant les autres membres de la famille au (wuro). Il sagit dans les deux cas
de chefs de famille encore jeunes, qui ne veulent ou ne peuvent pas dlguer cette tche,
dautant que leurs fils sont encore trop jeunes pour sen charger. Si lensemble du mnage ne
part pas en transhumance, cest sans doute pour diverses raisons : il est possible que les
fatigues dune telle expdition ne puissent tre supportes que par un petit nombre de
personnes jeunes. Un facteur tout aussi important nous parat tre le fait que les personnes
restes au (wuro) peuvent, vers la fin de la saison sche, commencer les travaux de
prparation du sol pour les cultures. Ce second type est le moins rpandu (10 %).

- la forme la plus rpandue (71 %) de scission du mnage pour la transhumance est la


suivante : un ou plusieurs fils du chef de mnage, ventuellement un ou plusieurs frres de
ce dernier et, le cas chant, ses ou leurs fils, ainsi quau moins une de leurs femmes et
quelques enfants, accompagnent le troupeau. Le chef de mnage reste au village avec les
autres membres de la famille.

Le nombre de btes restant au campement permanent varie considrablement dun mnage lautre,
la proportion pouvant aller de 3 44 %. De manire gnrale, les mnages ne laissent au (wuro) que
le nombre de btes ncessaire lapprovisionnement en lait des personnes restes sur place, mais il
existe aussi des cas dans lesquels jusqu 25 % (30 40 btes), et mme dans un cas (mnage 22)
45 % du troupeau restent au (wuro). En gnral, les moutons ne sont pas emmens en
transhumance. Dans la seconde phase de lenqute, on a pu constater sur un chantillon de sept
mnages Kika (district de Phonco), que cinq huit vaches demeuraient chaque anne au (wuro)
pendant la saison sche pour fournir le lait ncessaire aux membres de la famille rests sur place. La
taille moyenne des mnages est de 19 personnes, dont 73 % ne partent pas en transhumance. Parmi
les 27 % qui partent avec le troupeau, on trouve aussi des enfants de moins de 12 ans.

En rsum, on peut donc dire quun nombre relativement rduit des membres du mnage part en
transhumance avec le plus gros du troupeau, tandis que la majorit des membres de la famille reste
au (wuro) avec un petit nombre de btes. Quelques vaches sont laisses au camp pour
lapprovisionnement en lait des personnes restes sur place, ainsi que les veaux encore trop jeunes
pour suivre le troupeau, et ventuellement des btes malades. Nos interlocuteurs peuls ont soulign
que les jeunes gens sont volontiers consults par le chef de mnage avant de dcider combien de
btes doivent partir en transhumance et lesquelles, tant donn quils conduisent quotidiennement le
troupeau au pturage et connaissent donc particulirement bien les btes. Souvent, les diverses
familles restreintes du mnage se relaient chaque anne pour partir en transhumance. Seuls partent
ceux qui sont assez vigoureux pour bien supporter les fatigues du voyage (hommes/femmes) et qui
nont pas trop denfants en bas ge prendre en charge. Les pouses accompagnent presque
toujours leur mari.

34
La division du troupeau pour la transhumance obit des rgles complexes. On ne peut
actuellement mettre que des conjectures sur les motivations prcises de certaines formes de
scission du troupeau : la fourniture de lait pour les besoins de la famille en est une, bien sr, mais il
peut y avoir aussi le souci de disperser les risques face aux pidmies (par ex. peste bovine
1984/85) ; la dcentralisation du troupeau peut galement obir des impratifs de gestion
pastorale, ou tre lie au souci de reflter les conditions internes de proprit ou de tenir compte du
facteur limitant quest la main-duvre.

Ce point demande tre tudi de manire plus approfondie.

4.3 Quand part-on en transhumance ?

Dans la grande majorit des mnages, le dbut de la transhumance se situe aux mois de
dcembre/janvier. En avril/mai, la plupart des mnages transhumants reviennent au lieu de
rsidence principal, le (wuro). Bien sr, les dates prcises de dpart et de retour peuvent varier
dune anne sur lautre en fonction des ressources herbagres et des disponibilits en eau. Les Peuls
doivent galement tenir compte du temps ncessaire aux travaux des champs :

- avant de partir en transhumance, il faut en gnral (en dcembre) rentrer la rcolte de sorgho
et de coton ;

- au moment des premires pluies ( partir de mai), qui marquent le dbut de tous les travaux
culturaux, la plupart des troupeaux reviennent au lieu de rsidence permanent.

En outre, la date prcise du dpart semble dpendre aussi dans une certaine mesure de larrive de
troupeaux venus dailleurs dans la zone de pturage du mnage ainsi que des conseils prodigus par
des ulmas de passage (alfa).

4.4 O va-t-on en transhumance?

La carte 1 indique les zones de transhumance traverses par les mnages enquts pendant la saison
sche qui a prcd ltude. On peut distinguer grosso modo les zones de transhumance suivantes :

- pour les troupeaux du district de Krou, il sagit de la zone situe le long du Mkrou,
certains troupeaux se dirigeant aussi vers ou dans lAtacora ;
- pour les troupeaux de la rgion de Phonco, la principale zone de transhumance est situe au
nord de Djougou ;
- pour les troupeaux du district de Kouand, il existe deux grands centres de transhumance : la
rgion situe au nord de Birni, et la zone se trouvant entre Kouand et Yarikou.

Le rayon de la transhumance varie de quelques kilomtres 70 km vol doiseau, les distances


effectivement parcourues tant donc plus importantes. La moyenne pour les mnages transhumants
interrogs est de 28 km. Selon les districts, les valeurs moyennes taient les suivantes : Kouand 19
km, Phonco 54 km et Krou 16 km. Le trajet quotidien est denviron 10 km, 15 km au maximum.
Au moins 50 % des chefs de mnage interrogs se rendent depuis plusieurs annes dans la mme
zone de transhumance.

Il nexiste pas encore dtudes dtailles sur le droulement concret de la transhumance (dure de
marche, tapes journalires, pauses, points dabreuvement et de pturage, contacts avec les
cultivateurs, etc.) ni sur les conditions dinstallation dans la zone de transhumance. Ces
informations pourraient tre recueillies en partageant pendant quelques temps la vie des
transhumants (observation participante) bien mieux que par le truchement dune enqute. La

35
question de savoir comment se fait le choix de la zone de transhumance et des personnes devant
accompagner le troupeau pourrait tre galement tudie cette occasion.

4.5 Pourquoi part-on en transhumance ?

Les pnuries deau et de ressources herbagres sont les principales raisons invoques par les Peuls
pour le dpart en transhumance. Selon lendroit, lun ou lautre facteur tait particulirement mis en
avant. Outre la pnurie absolue observe pendant la saison sche, il peut arriver aussi quune
pnurie relative deau et de fourrage se produise lorsque des troupeaux dautres rgions viennent en
transhumance dans la zone du projet. Ceux-ci viennent gnralement du district de Banikoara ou de
pays sahliens (Niger et Burkina Faso). Ceci montre bien que lexpression de raret des
ressources ne revt pas la mme signification pour tout le monde et quelle dsigne un tat relatif :
cest ainsi que les troupeaux originaires du district de Banikoara, qui viennent Krou se
satisfont de ce quils trouvent tandis que les Peuls de ce mme district vivent la situation
herbagre locale comme une pnurie.

Dautres facteurs de nature secondaire interviennent : fuite devant lapparition dpidmies et de


maladies, possibilit dentretenir et dlargir le champ des contacts sociaux, et drobade face
certains mcanismes de contrle. Certains Peuls ont spontanment attir notre attention sur le fait
que les propritaires de troupeaux qui lvent aussi un nombre important de bovins sous contrat
pour le compte de cultivateurs sont attirs par la transhumance, du simple fait quelle rduit les
possibilits de contrle de la part des propritaires. Le mme motif est valable en ce qui concerne le
contrle du chef de mnage sur les troupeaux, contrle auquel les membres plus jeunes de la famille
chappent au moins temporairement pendant la transhumance. De ce fait, la transhumance peut
aussi tre considre comme une premire tape dans le processus daffranchissement face
lautorit du pre, comme une priode dessai permettant aux jeunes dapprendre assumer leurs
responsabilits et prendre seuls leurs dcisions. Dans le mme temps, la transhumance a aussi une
fonction de soupape dans la mesure o une sparation gographique temporaire peut permettre
de dsamorcer dventuels conflits intra-familiaux.

Enfin, la transhumance a galement lavantage de rapprocher pour un temps des mnages loigns
les uns des autres. Ceci est particulirement intressant pour les jeunes membres des mnages, qui
peuvent ainsi faire connaissance, samuser ensemble et ventuellement se mettre en qute dune
fiance. Dans cette optique, la transhumance fonctionne pour la socit peule comme un lment
important dintgration sociale.

5. Llevage ovin et avicole

5.1 Moutons

Les seuls petits ruminants dont llevage est pratiqu dans la rgion enqute sont les moutons. Aux
yeux des pasteurs peuls, les chvres sont plus difficiles garder et causent des dommages trop
importants aux cultures.

Llevage ovin est pratiqu dans la majorit des mnages peuls : des moutons ont t recenss dans
36 des 44 des mnages interrogs (8l %)21. Les mnages qui nont pas de moutons invoquent le
manque de temps, des pertes danimaux trop importantes et les risques de vol. Au sein de

21
L'chantillon global est construit comme suit : des donnes se rapportant 1'levage ovin ont t recueillies dans 33
mnages dans le cadre de l'enqute socio-conomique de base auxquelles s'ajoutent les donnes provenant de six
mnages du district de Krou et de cinq mnages du district de Phonco recueillies dans le cadre d'enqutes
individuelles.
36
lchantillon enqut, la taille moyenne des troupeaux est de 15 btes peine par mnage pratiquant
llevage ovin (valeurs maximales : 65, 35, 35).

Comme pour llevage bovin, la taille des troupeaux de moutons varie considrablement dun
district lautre : dans le district de Krou, la taille moyenne des troupeaux est de 12 btes, 13,5
dans le district de Phonco et 18,5 dans celui de Kouand. Dans ce dernier cas, la moyenne leve
sexplique pour une part non ngligeable par une proportion plus importante de moutons levs
sous contrat pour le compte de personnes extrieures au mnage. Malgr tout, la taille des
troupeaux ovins demeure modeste dans lensemble, faisant apparatre le caractre gnralement
accessoire de 1levage ovin pour les Peuls, qui complte tout au plus llevage bovin, sans jamais
se substituer lui.

Limportance de llevage ovin sous contrat tant en gnral relativement rduit dans la rgion du
projet, la majeure partie des troupeaux appartient aux mnages qui sen occupent eux-mmes, plus
prcisment des membres du mnage, puisque aussi bien les hommes que les femmes et les
enfants peuvent tre propritaires des moutons. Il nest pas rare que des femmes investissent les
revenus de la vente de lait dans llevage ovin.

Le troupeau de moutons dun mnage est donc gnralement compos de btes appartenant
plusieurs personnes. Le ou la propritaire a un droit de proprit quasi entier sur ses btes. Il ou elle
peut les vendre ou en faire don, sans avoir en rendre compte au chef de mnage. Le produit de la
vente vient complter le budget personnel du propritaire. Un exemple type est prsent dans le
tableau 14.

Le prix de vente varie, selon lanimal et le lieu de vente, de 3.000 6.000 FCFA environ dans la
rgion du projet. Sur les douze derniers mois, 101 moutons ont t vendus par un chantillon partiel
(31 mnages, pour lesquels nous possdons des donnes concernant la vente dovins), soit environ 3
moutons par an et par mnage. Dans le mme temps, lenqute rvle que 26 moutons (un peu
moins dune bte par mnage) ont t abattus pour la consommation familiale.

Llevage ovin fait donc fonction pour les membres du mnage de compte pargne pour des besoins
montaires de moyenne importance. De plus, des moutons sont consomms, quoiquen faibles
proportions, par le mnage lui-mme (par exemple lors des baptmes ou pour la fte de la Tabaski).
Plus rarement, ils sont utiliss comme cadeaux, le don de bovins dautres mnages ntant pour
ainsi dire pas pratiqu.

Dans la journe, les moutons sont gards avec les bovins, ou confis la garde des enfants
proximit du (wuro). La nuit, ils sont attachs dehors, la priphrie du campement. Le travail
supplmentaire induit par llevage ovin est donc minimal. Les frais sont galement nuls : aucune
dpense spcifique llevage ovin na t observe au cours de notre enqute. On considre que la
russite - ou lchec de llevage ovin tient au hasard ou la chance personnelle du propritaire.

37
Tableau 14: Troupeau ovin dun mnage (Sk)

Propritaire Nombre Sorties en 1986/87/Motif


de moutons
nombreuses , par ex. :
1- vente pour financer le
traitement vtrinaire
Chef de mnage 3
1- abattage loccasion du
baptme du fils cadet de
Mamadou
1- bte rcalcitrante ; sest
Alou achet des vtements avec le
(frre cadet du chef de 6 produit de la vente
mnage) 1- don un docteur islamique
alfa de passage
1- vente pour faire face des
Mamadou
2 dpenses personnelles (prix
(fils an du chef de mnage)
de vente : 4.500 FCFA)
Femme du chef de mnage 3- pour le mariage de sa fille
Soccupe aussi des btes de 8 Gingire (prix de vente total :
ses fils Gortado et Peterou 11.500 FCFA)
Femme dAlou 3 -
1- pour lachat de vtements
Femme de Mamadou 6
(prix de vente 5.000 FCFA)
Femme du voisin
(Samo Diko) ; na pas 4 -
denfants en charge
Un Gando
la mre de lanimal lui a
t cde par le chef de
2 -
mnage contre une pice de
tissu, mais est retourne
rejoindre le troupeau
Total 28 (34)

Source : Enqutes

5.2 Aviculture

Les Peuls de lAtacora lvent en gnral des poules et des pintades. Celles-ci sont destines la
consommation familiale, mais galement souvent offertes des visiteurs ou vendues au march.
Comme pour les moutons, les poules et pintades sont la proprit personnelle des membres du
mnage. Le produit de la vente alimente le budget du propritaire. Il semble cependant que
llevage de volailles ait davantage pour fonction de satisfaire les besoins familiaux en viande que
de permettre la ralisation de revenus montaires.

6. Lagriculture

Les Peuls de lAtacora pratiquent lagriculture depuis au moins trois gnrations. Le souvenir des
dbuts de ce type dactivit sefface cependant de plus en plus dans la tradition orale des Peuls.
Certaines personnes interroges affirment que leurs anctres cultivaient dj des produits de plein

38
champ lpoque pr-coloniale, dautres dclarant qu cette poque, les Gando assumaient ce
travail pour les Peuls. Daprs Lombard (1957), les Peuls nauraient commenc se tourner vers
lagriculture qu lpoque coloniale.

Les champs sont gnralement amnags en cercle autour du (wuro) (voir schma 4 l'annexe). La
superficie cultive dpend en gnral des besoins de subsistance du mnage. Les Peuls pratiquent la
culture sarcle.

La traction bovine nest observe que dans des cas exceptionnels, et toujours en liaison avec la
culture cotonnire. Les principaux outils agricoles utiliss par les Peuls sont la houe, la hache, la
machette et le coupe-coupe. Leur nombre correspond en gnral au nombre dhommes adultes dans
un mnage.

6.1 Cultures et surfaces cultives

Tous les chefs de mnage peuls interrogs dans le cadre de lenqute socio-conomique de base
(33) ont affirm cultiver du mas (kotokoliri) et du sorgho (ngauri)22.

Tableau 15a: Frquence des plantes cultives chez les Baatombu et les Gando
Culture Nombre de mnages Nombre de mnages
Baatombu (4) Gando (6)
Sorgho 4 (100%) 6 (100%)

Mas 4 (100%) 6 (100%)

Igname 3 (75%) 6 (100%)

Petit mil 1 (25%) 4 (67%)

Coton 4 (100%) 3 (50%)

Manioc 2 (50%) -

Haricot 3 (75%) -

Arachide 2 (50%) -

Riz 1 (25%) -

Tabac 1 (25%) -

Par ailleurs, 30 mnages (91 %) cultivent aussi de ligname (dondurre) et 18 (57 %) du petit mil
(cobbal). Ces informations sont galement valables pour les annes prcdentes. Le mas, le sorgho,
ligname et le petit mil constituent donc les principales et en gnral les plus frquentes cultures
des Peuls de lAtacora. Ces cultures sont destines pour lessentiel satisfaire les besoins familiaux,

22
Compte tenu du petit nombre de mnages baatombu et gando interrogs au cours de lenqute de base, on ne peut
faire aucune extrapolation partir des donnes recueillies. Nous les mentionnons malgr tout, titre de base de
comparaison avec les activits culturales des Peuls.
39
fournissant la majeure partie de lalimentation vgtale. Ils constituent avec le lait, la base
alimentaire du mnage peul.

La prdominance du sorgho, du mas et de ligname sur les autres cultures se reflte galement dans
les superficies qui leur sont consacres. Si lon considre les surfaces cultives de onze mnages
slectionns dans les districts de Phonco et de Krou, on saperoit que les surfaces en mas et en
sorgho en reprsentent plus des 4/5mes (85 %). Vient ensuite ligname avec 8% des surfaces
cultives. Des informations dtailles figurent au tableau 16.

Tableau 15: Frquence des plantes cultives dans les mnages peuls
Culture Nombre de mnages
(33)
Sorgho 33 (100%)

Mas 33 (100%)

Igname 30 (91%)

Petit mil 18 (55%)

Coton 3 (9%)

Manioc 5 (15%)

Haricot 3 (9%)

Arachide 2(6%)

Riz 1 (3%)

Tabac 1 (3%)
Source : Enqutes
Remarque : Sur les 18 mnages cultivant du petit mil, 12 sont originaires du district de Kouand ; les 6
autres vivent dans le district de Phonco ; la culture du petit mil na pas t observe dans le
district de Krou.

6.2 Production vivrire

6.2.1 Mas et sorgho

Le tableau 16 montre que le sorgho en monoculture occupe une superficie plus importante (environ
50 % de plus) que lassociation mas/sorgho. Sur le total des surfaces cultives par les mnages
(33,86 ha = 100 %), 53 % sont consacrs au sorgho en monoculture et 32 % au mas/sorgho.

A choisir entre mas et sorgho, les Peuls montrent une nette prdilection pour le second. Le mas
joue nanmoins un rle de soudure non ngligeable dans lalimentation des mnages, du fait de la
brivet du cycle de culture : lintervalle entre le semis et la rcolte est de quatre mois peine
(dbut mai fin aot), alors que le sorgho, sem fin mai, ne parvient maturit quen dcembre,
cest--dire au bout de sept mois. Pendant la priode allant de septembre la rcolte du sorgho, le
mas est souvent - avec le lait - laliment de base des Peuls. La rcolte du mas permet de faire la

40
soudure, une priode o les rserves en sorgho commencent spuiser, ou le sont dj, suite
une mauvaise rcolte lanne prcdente. Par consquent, la culture du mas stabilise et garantit
lautosuffisance du mnage en aliments vgtaux de base.

Tableau 16: Surfaces cultives des mnages slectionns (en ha)


Surfaces Kika (district de Phonco) Krou % de la
cultives surface
1 2 3 4 5 6 1 2 3 4 5 totale

Sorgho en (53%)
1,3 0,6 1,7 0,55 1,8 1,95 0,4 2,5 2,65 1,2 1,5
monoculture
2,8 (84,6%)h
Mas/sorgho
en culture mixte 1,3 0,2 0,9 0,55 0,6 0,8 0,3 1,0 1,7 1,5 0,9 (31,6%)

Igname 0,2a 0,7b 0,2 0,6 0,1 0,4c 0,2d 0,25e 0,lf 0,25 8,1%

Cotong 0,2 0,7 0,66 0,75 0,21 6,8%

Riz 0,1 0,01 0,3%

Manioc 0,1 0,01 0,3%

3,0 3,5 1,0 3,3 1,2 3,6 2,75 0,7 4,3 4,6 3,55 2,88 100,1%

Source : Enqutes
Remarques : Les parcelles ont t arpentes pour en valuer la superficie (sauf les parcelles de sorgho en
monoculture des mnages Kika l, 2 et 6 qui ont fait lobjet destimations globales). Krou,
la culture du gombo (ou okra) a t observe, en partie en culture mixte avec ligname, mais
na pas t recense.

a Kika l : igname en culture mixte avec le gombo.


b Kika 2 : igname en culture mixte avec haricot et gombo.
c Kika 6 : igname et haricot en culture mixte (env. 0,15 ha).
d Krou 3 : Le champ digname est compos de deux parcelles appartenant deux personnes
diffrentes. Le champ de coton appartient au beau-fils du chef de mnage.
e Krou 4 : champ digname : 3 parcelles / propritaires
f Krou 5 : champ digname : une parcelle et un propritaire. Le champ de coton appartenait au frre
cadet du chef de mnage.
g Les champs de coton appartenaient tous un propritaire diffrent.
h Le calcul des pourcentages des surfaces en monoculture de sorgho ou en culture mixte sorgho/mas a
t effectu sur la base des donnes de 10 mnages seulement, en labsence dinformations
diffrencies ce sujet pour le mnage Kika 2. Les valeurs obtenues (52 % en monoculture, 31 % en
culture mixte) ont t ventiles dans le tableau, sur la surface totale cultive des onze mnages, ce
qui a pour effet daugmenter lgrement les pourcentages (53 et 31,6 %).

41
6.2.2 La fumure

La productivit de la culture mas/sorgho est sensiblement amliore par la fumure. Tous les
mnages enquts utilisent cet effet le fumier de vache (engrais chimiques et produits
phytosanitaires ne sont utiliss que pour le coton). Aprs la rcolte du sorgho, les troupeaux
pturent les champs se trouvant proximit des habitations, o ils sont souvent attachs pour la
nuit. La fumure des cultures est ainsi assure grce aux djections des bovins. la saison des
pluies, lorsque le troupeau passe les nuits dans la cour intrieure (fagere), les enfants et parfois aussi
les femmes ont pour tche de ramasser le fumier et de le dposer proximit des champs en vue de
son pandage ultrieur.

La fumure organique amliore non seulement sensiblement les rendements par rapport aux surfaces
non fumes (cf. tableau 17), mais elle permet aussi de prserver la fertilit des sols, si bien que mas
et sorgho peuvent tre cultivs pratiquement en permanence sur les mmes parcelles. Daprs notre
enqute, la dure de la culture du mas et du sorgho au mme endroit concide gnralement avec le
temps de rsidence des Peuls au (wuro). Les donnes ce sujet varient entre 2 et 30 ans, mais la
moyenne pour les mnages peuls de lenqute de base est de 12 ans environ. De manire gnrale,
les champs se trouvant autour du camp sont cultivs jusqu ce que le sol ne soit plus productif.
Cependant, une terre puise est rarement la raison qui oblige les Peuls changer lemplacement de
leur camp, ce motif nayant t invoqu que dans quelques cas fort rares pour le dernier
dmnagement en date. Les raisons taient plutt de nature familiale ou technique23.

Un autre effet positif de la culture quasi-permanente apparat la lumire dune comparaison de la


main-duvre ncessaire avec dautres mthodes culturales : comme les mmes parcelles peuvent
tre cultives de faon ininterrompue sur une priode prolonge, les travaux forte intensit de
main-duvre que sont lessartage et la mise en culture de nouvelles terres de brousse sont limits,
alors quils doivent tre renouvels tous les deux ou trois ans en culture itinrante. Des surfaces
relativement importantes (plus de deux hectares) peuvent donc, une fois dfriches, tre cultives
par deux hommes auxquels incombe par ailleurs le travail li llevage.

Tableau 17: Rendements moyens des cultures avec et sans fumure organique (district de Krou)
Rendements moyens t/ha Sans fumure
Avec fumure organique
Mas
1,5 2 env. 0,9
(toutes varits confondues)
Sorgho 1,3 1,5 env. 0,8
Igname - 15-20

Source : CARDER Atacora (district de Krou), information orale, octobre 1986.

On a galement observ que des Peuls avaient parfois recours des agriculteurs pour les gros
travaux de mise en culture (brlis, dfrichement, ameublissement du sol et arrachage des racines).
titre de rmunration pour leur travail, ces agriculteurs n'taient pas invits partager les repas de la
famille, comme c'est souvent la tradition en Afrique, mais pays en espces.

23
Il arrive souvent par exemple, qu la mort du chef de mnage, les fils de ce dernier dcident de dissocier le mnage
afin de parer dventuels conflits internes ; dans dautres cas, le cheptel bovin avait pris une telle extension quune
scission du mnage a t dcide afin de faciliter lorganisation du travail.
42
6.2.3 Igname

L'igname (dondurre) est cultive sur de petites parcelles, parfois en association avec diverses
varits de courges. Souvent, un petit jardin maracher ctoie le champ d'igname. Le dplacement
des champs n'est pratiqu que pour l'igname, si bien qu' mesure que les annes passent, ceux-ci
sloignent peu peu des habitations.

Alors que de manire gnrale, l'agriculture se caractrise chez les Peuls par un travail collectif et
des droits proprit communs, les champs digname peuvent tre la proprit individuelle de
certains membres du mnage. Il existe des mnages o la culture de ligname se fait collectivement,
mais le plus souvent, de jeunes hommes sont les propritaires de petits champs d'igname et les
cultivent eux-mmes. La rcolte tant destine pour l'essentiel la consommation collective du
mnage, il y a lieu de se demander pourquoi les Peuls optent pour le travail individuel dans ce cas
particulier. Les rponses qui nous ont t faites sont les suivantes :

- cultiver un champ d'igname demande beaucoup de temps et une grande force physique, ce
qui en fait un travail plutt prestigieux, chacun pouvant ainsi y faire ses preuves et se
mesurer aux autres ;

- les propritaires individuels ont une plus grande libert de dcision ; par exemple, la
question de savoir quelle quantit d'igname sera vendue ou offerte relve uniquement de la
dcision de celui qui cultive le champ.

Si lon compare l'engagement des Peuls pour les diverses cultures, il ne fait aucun doute que la
culture de ligname revt une importance plutt secondaire. Alors quils cultivent en moyenne 2,4
ha de sorgho et de mas, la surface moyenne consacre l'igname, pour autant que cette culture soit
pratique, n'atteignait, dans nos enqutes, que de 0,25 ha. Ceci ne fait que confirmer les dclarations
de plusieurs chefs de mnage qui affirment ne pas pratiquer cette culture en raison du travail
important qu'elle exige, et de la relative pnurie de main-duvre.

6.2.4 Le coton, culture commerciale

Le coton (hotollo), cultiv dans 7 des 44 mnages peuls interrogs24 (16 %), est un produit
strictement commercial, abstraction faite des petites quantits utilises par les femmes peules pour
le tissage.

Sur le total de la surface cultive par les onze mnages mentionns au tableau 16, la culture du
coton occupe une place assez peu importante (7 %). La pratique de cette culture semble tre assez
rcente chez les Peuls, lintrt croissant quils lui portent venant la suite de lextension de la
culture cotonnire chez les agriculteurs des districts de Krou et de Phonco.

Cette culture nest pas une activit collective de lensemble du mnage, mais est au contraire
uniquement pratique par certains hommes de la famille. Les propritaires des champs de coton
sont souvent des hommes jeunes qui amnagent les parcelles, seuls ou avec laide de membres de
leur famille ou de salaris externes. Les travaux des champs seffectuent gnralement sans attelage
bovin, ce qui limite ltendue des surfaces cotonnires. Le CARDER (Centre dAction Rgionale de
Dveloppement Rural) fournit des engrais chimiques et des insecticides crdit, garantit lachat des

24
Le coton tait cultiv par trois des 33 mnages de l'enqute de base et par quatre des onze mnages mentionns au
tableau 16. Les sept mnages pratiquant cette culture se trouvent dans les districts de Phonco (4) et de Krou (3).
Aucun cas de culture cotonnire par les Peuls n'a pu tre recens dans le district de Kouand. Si lon fait abstraction
des 15 mnages rsidant dans ce district, on constate que pour les districts de Phonco et de Krou, sept mnages sur
29 (24,1 %) pratiquent la culture cotonnire.
43
rcoltes et se charge de la commercialisation. Par consquent, la culture cotonnire telle quelle est
pratique par les Peuls nexige pas dinvestissements importants.

Le produit net de la vente revient entirement aux producteurs individuels, qui dans certains cas
versent de petites sommes dargent ou dautres cadeaux aux personnes ayant aid la rcolte. Les
bnfices pouvant tre raliss grce la culture cotonnire sont loin dtre ngligeables, puisquils
correspondent environ, pour 0,25 ha, au produit de la vente de deux taurillons de trois ans.
(Bierschenk 1987b, Sidi 1986) Si les propritaires de champs de coton sont souvent des hommes
jeunes, cest en partie parce quils ont la plus grande capacit de travail, mais aussi parce quils
constituent parmi les Peuls le groupe de population ayant les besoins montaires les plus
importants : il leur est possible, grce la culture du coton, de sassurer un revenu complmentaire
qui leur permet soit dacheter un vlo, une moto ou toute autre chose de ce genre, soit de raliser
des investissements dans l1evage bovin (achats de vaches ou de gnisses supplmentaires). II est
intressant dobserver que la culture cotonnire est pour les Peuls (ou du moins pour les hommes
peuls) une source complmentaire de revenus individuels non contradictoire avec la prservation de
la communaut traditionnelle de subsistance.

Aucun signe na pu (encore) tre observ qui donnerait penser que la production vivrire
traditionnelle est nglige ou entrave par cette nouvelle possibilit daccumulation montaire
individuelle.

6.3 Calendrier des travaux culturaux et besoins en main-duvre

Le dmarrage et la dure des travaux culturaux avant les semis dpendent non seulement de la
main-duvre disponible, mais aussi du dbut, de la frquence et de lintensit des prcipitations.
Le calendrier cultural dun mnage type prsent au schma 5 indique la rpartition des travaux sur
lanne ainsi que les cycles de vgtation des principales cultures.

Les travaux de prparation du sol pour le mas et le sorgho commencent gnralement au mois
davril, aprs les premires pluies ; il sagit alors dameublir la terre et darracher les broussailles.
Ces gros travaux - au mme titre que le sarclage (mas : 2 3 fois dans lanne ; sorgho : 3 4 fois)
- sont des tches qui incombent exclusivement aux hommes et aux adolescents ( partir de 14 ans
environ). On sme dabord le mas, puis le sorgho. En principe, toutes les femmes et tous les
hommes du mnage participent aux semis ; mme les enfants apportent souvent leur aide. Afin
dviter les dgts pouvant tre causs par les troupeaux, la rcolte se fait le plus rapidement
possible, gnralement en lespace de quelques jours. L aussi, tous les membres du mnage
mettent la main la pte ; le mode de division du travail entre les sexes exclut les femmes de la
fauche laide du coupe-coupe ; elles ramassent avec les jeunes filles la rcolte, et la transportent
jusquau (wuro).

Ligname est rcolte partir de la mi-aot, sur une priode pouvant stendre sur trois mois, cest-
-dire au fur et mesure des besoins. Les ttes de tubercules (partie suprieure de la racine) sont
coupes au moment de la rcolte et replantes sur le mme champ. En dcembre/janvier, les
semenceaux rondes sont replantes dans des buttes, o ils poussent en prenant leur forme allonge
dfinitive.

La prparation en mai des champs de coton concide avec la priode des semis de mas et de sorgho.
Par ailleurs, il nest pas exclu que la rcolte du coton, qui peut stendre sur plusieurs semaines,
tombe en mme temps que celle du sorgho et le dpart pour la transhumance. Reste voir si cette
collision explique lengagement relativement faible des Peuls dans la culture cotonnire. Le recours
aux services dagriculteurs pour les travaux de prparation du sol, qui a t observ dans deux

44
mnages, peut tre interprt comme un signe de disponibilit limite en main-duvre (voir
schma 5).

Le temps de travail consacr lagriculture par les Peuls na pu tre tudi que de faon sommaire
dans le cadre de notre enqute25. Le tableau 18 se contente dindiquer le temps de travail investi
dans la culture du mas et du sorgho (0,7 ha) par un mnage type (Krou 2 dans le tableau 16)
Tableau 18: Temps de travail investi dans la culture du mas et du sorgho sur un champ nouvellement
mis en culture (0,7ha)

Culture mas/ Temps de travail investi (en h)


sorgho (J = jours ; P = personnes)
a
Prparation du sol 21J (2P 2h + 1P 1h) = 105h
Semis 7J (3P 2h + 2P 1h) = 56hb
Sarclage 4 7J (2P 2h + 1P 1h) = 140h
Rcolte 4J 3P 10h = 120hc
Total = 421h/ 0,66had
631,5h/ ha
Source : Enqutes
Remarques :
a Les travaux de prparation du sol comprennent le brlis de broussailles, le dfrichement ainsi que
lameublissement de la terre la houe. Les 0,66 ha taient cultivs pour la premire fois ; les travaux
de prparation du sol ont dur 105 h, ce qui correspond 157,5 heures/ha. Pour un mnage qui
navait pas mis de nouvelles terres en culture, le temps investi pour les travaux de prparation du sol
tait de 112 heures/ha.
b Les semis ont t effectus par le chef de mnage et son fils, assists de la fille ane du premier
(21h).
c Lors de la rcolte, qui contrairement aux autres travaux stend sur toute la journe, les deux
hommes taient assists non seulement par la fille du chef de mnage, mais aussi par sa femme (au
total 80 heures de travail fournies par les deux femmes).
d Sur le total des heures de travail (421 heures), 320 heures ont t fournies par les deux hommes et
101 heures par les deux femmes du mnage. La participation des femmes aux travaux des champs
reprsente donc entre 1/4 et l/5me du total des heures de travail dans ce mnage o la main-duvre
masculine est relativement peu nombreuse.

Les priodes de pointe du travail agricole se situent en avril et en mai - prparation du sol pour le
mas et le sorgho (ventuellement aussi le coton) - ainsi quen aot (rcolte du mas) et en dcembre
(rcolte du sorgho, plantation de ligname). Le tlescopage de ces priodes de pointe du travail
agricole avec des besoins accrus en main-duvre pour llevage (petite et grande transhumance)
est abord au chapitre II.10, comme obstacle lintgration de ces deux secteurs de production.
Bien que ceux-ci se fassent concurrence en termes de main-duvre, les activits culturales des
Peuls sont centres en premier lieu sur les besoins de subsistance du mnage. Lobjectif est
dassurer son autosuffisance en aliments de base vgtaux. En outre, les Peuls nengagent
gnralement pas de main-duvre extrieure pour la production de denres alimentaires, en tout
cas pas des fins de commercialisation. Dans certains cas exceptionnels, lorsque rgne dans le
mnage une pnurie de main-duvre masculine, il peut tre fait appel une aide extrieure, que ce
soit celle de voisins (getti gure), de parents, de Gando ou dagriculteurs (contre salaire dans ce
dernier cas). Selon les dclarations de divers chefs de mnage, lextension des surfaces cultives a

25
Les donnes obtenues par enqute sur le temps de travail investi se sont avres trop vagues, incompltes et peu
fiables pour une analyse systmatique. Pour tudier ce problme avec plus de prcision, il serait souhaitable de
procder une enqute permettant de recenser dans un grand nombre de mnages (sur un rythme hebdomadaire par
exemple) les heures de travail fournies pendant la totalit d'un cycle annuel.
45
rarement pour but daccrotre les revenus montaires, lintention tant plutt de scuriser la
reproduction des mnages.

6.4 Droits de proprit sur les produits rcolts et ventes dexcdents

Les produits vgtaux - sauf le coton - sont gnralement destins aux besoins collectifs du mnage.
Le sorgho et le mas sont stocks dans des silos (lemure), desquels les femmes prlvent
rgulirement ce dont elles ont besoin pour la prparation des repas.

Les excdents ne sont commercialiss que dans de faibles proportions26. Les dcisions concernant
les produits et les quantits devant tre vendus ne sont prises quaprs estimation minutieuse des
rserves ncessaires pour la saison suivante. Le chef de mnage procde aux ventes ventuelles
selon un calcul dict par un souci de scurit, et qui se prsente peu prs comme suit : le mas
nest vendu que lorsquon est en mesure de prvoir une bonne rcolte de sorgho, auquel cas on
pourra se passer du mas. Inversement, les excdents de sorgho, lorsquils sont vendus, ne peuvent
ltre quaprs les semis de la saison suivante, cest--dire quelques mois seulement avant la rcolte
du mas.
Le produit de ces ventes va dans un premier temps au chef de mnage, qui en redistribue une partie
aux hommes ayant effectu les travaux des champs. Les femmes sont rcompenses de leur aide par
de petits cadeaux (par exemple pagnes ou bijoux). Avec le reste de largent, le chef de mnage rgle
ses dpenses personnelles, mais aussi celles profitant au mnage dans son ensemble (impts, frais
de vaccination, sel pour les bovins, etc.).

De petites quantits de mas ou de sorgho sont parfois - pas toujours au vu et au su du chef de


mnage - vendues par les femmes soit pour acheter des articles mnagers, soit pour se constituer un
pcule personnel.

En conclusion, on peut dire que la vente dexcdents de rcolte ne joue quun rle secondaire dans
la composition des revenus montaires des mnages peuls. La fonction matresse de lagriculture est
de couvrir au mieux les besoins vivriers du mnage. La plupart des chefs de mnage interrogs se
reconnaissaient dans cette logique dautosubsistance. Tous nos informateurs ont affirm nacheter
que rarement de denres vgtales (et en petites quantits) sur le march local (sauf ingrdients pour
les sauces, quelques lgumes, etc.). La priode de la transhumance, pendant laquelle des aliments de
base sont rgulirement achets ou changs par les femmes contre du lait, fait exception cette
rgle (voir chap. II.5).

7. Cueillette et chasse

7.1 Cueillette de produits sauvages

Les hommes aussi bien que les femmes connaissent les vertus des diverses herbes, racines et fruits
sauvages pour la sant de lhomme et de lanimal. Les femmes cherchent en premier lieu des
produits sauvages pour lalimentation, mais aussi des herbes et racines mdicinales. Quant aux
hommes, ils sont en outre verss dans les remdes et mthodes vtrinaires traditionnels (cf. chap.
II.2).

Une tche particulire incombant aux femmes peules est la cueillette des gousses de nr (entre
mars et mai) et de noix de karit (Vitellaria paradoxa) entre mai et juillet. Les graines de nr sont
essentiellement utilises pour la prparation dun condiment assez relev et lgrement acide, qui
sert dingrdient pour diverses sauces et plats de rsistance. Les noix de karit servent la

26
Dans les mnages l, 3 et 4 de Krou, le revenu montaire issu de la vente d'excdents de rcolte (mas, sorgho)
reprsentait entre 6 et 12 % du total des revenus montaires des mnages.
46
fabrication de beurre, de savon (avec addition de cendre) et dhuile, le broyage des noix tant un
travail trs pnible. Parmi les mnages interrogs dans le cadre de lenqute de base, 85 % ont
dclar procder la rcolte du nr. Le pourcentage tait de 79 % pour les noix de karit. La plus
grande part de ces produits est destine la consommation familiale. 39 % des mnages ont
nanmoins affirm vendre de petites quantits de produits base de karit et 42 % de produits
base de nr. Il na pas t possible dobtenir a posteriori de renseignements fiables sur les quantits
vendues. La vente de ces deux types de produits semble avoir une fonction conomique non
ngligeable pour de nombreuses femmes peules, qui peuvent ainsi arrondir les revenus,
ventuellement insuffisants, de la vente du lait.

Les noix de karit sont en principe confies pour leur transformation aux femmes gando. Ce travail
est parfois rmunr en espces, mais le plus souvent par du lait ou une partie du beurre de karit
produit. Selon certains dires, il ne serait pas permis aux femmes peules de fabriquer elles-mmes le
beurre de karit. En revanche, la transformation des gousses de nr ne connat pas cet interdit.

7.2 La chasse

La chasse est interdite par la lgislation bninoise. Certains de nos interlocuteurs peuls ont donc
refus de fournir des renseignements ce sujet. La majorit des hommes interrogs ont cependant
affirm queux-mmes - et les Peuls en gnral - nallaient pas la chasse. De manire gnrale,
cest aussi limpression que nous avons eue, mais il nest pas exclu cependant que du petit gibier
(pintades, lapins, etc.) soit abattu de temps autre dans la brousse. Cette activit joue sans doute un
rle ngligeable quant la subsistance des mnages.

8. Artisanat et commerce

Les activits artisanales des Peuls sont presque exclusivement destines satisfaire les besoins
propres des mnages. Les hommes construisent des cases, tressent des nattes et des chapeaux,
fabriquent des cordes (pour attacher les animaux) et font des travaux de couture. Les femmes
rparent les calebasses, filent le coton et laborent avec un grand art leurs coiffures sophistiques. Il
nexiste cependant pas de spcialisation artisanale entre les divers groupes au sein de la socit
peule, abstraction faite de la division du travail entre sexes. Lorsque doivent tre faits des travaux
que les Peuls nexcutent pas eux-mmes, ou lorsquils ont besoin darticles quils ne savent pas
fabriquer, ils sadressent aux artisans des villages dagriculteurs (surtout forgerons et bouchers) ou
aux Gando. Ainsi, les forgerons baatombu (bahilo) fabriquent des houes, faucilles, machettes et
couteaux pour les agriculteurs et les Peuls, mais aussi de grands anneaux en aluminium (bracelets,
boucles doreilles) spcialement pour les femmes peules.

Bien que la culture du coton soit relativement rare chez les Peuls, les femmes sen servent pour
fabriquer des fils fins dans la plupart des mnages. Sur les 33 mnages interrogs au cours de
lenqute de base, 79 % ont dclar filer le coton. Souvent, les femmes achtent la matire premire
ncessaire cet effet auprs des agriculteurs. Lorsquelles ont termin le filage du coton, elles
donnent le fil tisser des hommes gando. Le tissage est en effet chez les Gando un travail
typiquement masculin. Pour des bandes de tissu permettant dobtenir une cotonnade de 1,5 x 2 m
environ, les femmes paient environ 500 FCFA et/ou offrent des fils de coton, du lait ou des volailles
aux Gando27.

27
Les relations actuelles entre Peuls et Gando, qui trouvent leur origine dans danciens rapports de matres esclaves,
font l'objet d'une tude plus dtaille au chapitre III.2. Remarquons simplement que le salaire pour le tissage (500
FCFA et des cadeaux, ou comme mentionn dans un cas, une poule et 100 FCFA) est trs bas : un Gando nous a
affirm travailler quatre cinq jours pour la fabrication d'un pagne. La rmunration insignifiante des tisserands
gando s'explique notre avis en partie par ces anciens rapports desclavage.
47
Les pices de tissu sont souvent cousues par les hommes peuls. Les cotonnades ainsi fabriques
(debekure) sont gnralement blanches dans la rgion du projet, cest--dire non teintes et dcores
de fins motifs de couleur rouge ou noire (les cotonnades destines aux Baatombu sont en revanche
le plus souvent bleues avec des dessins noirs). Ces cotonnades sont aujourdhui encore la tenue
vestimentaire traditionnelle des femmes peules. Les hommes portent une tenue similaire le soir et la
nuit.

Les Peuls de la rgion du projet nexercent pas dactivit commerciale, contrairement par exemple
aux Peuls des pays du Sahel, si lon fait bien entendu abstraction de la vente des excdents de la
production de subsistance (lait, crales).

9. Structure des besoins montaires

9.1 Dpenses

De toute vidence, il nest pas facile dtablir les budgets des mnages, dans la mesure o leurs
membres font caisse part. Dans lenqute de base quantitative de la premire phase de lenqute,
ceci tait purement et simplement impossible tant donn que les questions sadressaient aux chefs
de mnage uniquement, et que ceux-ci ne pouvaient par exemple pas fournir de renseignements sur
lutilisation faite par les femmes de largent issu de la vente du lait.

Tableau 19: Structure des dpenses des mnages peuls


Pourcentage de rponsesa

Taxe individuelle (obligatoire) 100%


Sant 58%
Habitat 30%
Cotisationsb 33%
Mariage 27%
Baptme 27%
Redevances aux gendarmes (illgale)c 18%
Divers 9%
Enterrements 6%
Scolaritd 6%
Accidents/ Ddommagementse 6%

Rpartition des dpensesf

Taxe individuelle 32%


Mariage 22%
Sant 16%
Habitat 10%
Baptme 8%
Cotisations 6%
Gendarmes 2%
Enterrements 2%
Accidents/ Ddommagements 1%
Divers 1%

Source : Enqutes
Remarques :
Les achats de vivres effectus par les hommes et les femmes (produits vgtaux et animaux) ne sont donc pas
pris en considration. Il est vident que les chiffres indiqus ne peuvent prtendre une grande prcision.
tant donn la difficult pour les personnes interroges de se rappeler toutes les dpenses effectues sur les
douze derniers mois, la situation relle est sans doute systmatiquement sous-estime dans les chiffres

48
indiqus. Ceci est vrai pour tous les postes de dpenses, sauf pour la taxe individuelle ( capitation )
obligatoire et facile calculer, dont la part dans le budget des mnages est probablement surestime dans le
tableau. Ces chiffres peuvent malgr tout donner une ide sommaire de la rpartition des dpenses.
Lchantillon compte galement deux mnages dont le chef a effectu les deux dernires annes un
plerinage La Mecque (avec des dpenses qui slveraient environ 1 million de FCFA).
a Il sagit ici du pourcentage de mnages ayant eu faire face la dpense correspondante lors des
douze derniers mois.
b II faut entendre par cotisations volontaires les contributions financires certains travaux
dinfrastructure tels que bassins de retenue et bornes fontaines, qui sont exiges des Peuls (et, le cas
chant, dautres groupes de population) lavance, cest--dire avant que le programme concern
soit ralis. Ces cotisations perues au nom de la participation de la population (en liaison
gnralement avec des projets de dveloppement) peuvent en partie - par exemple pour les bassins de
retenue - tre considres comme des investissements productifs. Dans la mesure cependant o elles
contribuent financer des ouvrages dintrt public relevant en principe de la souverainet de lEtat,
nous considrons ces dpenses comme une forme dimpt.
c Les redevances, en gnral illgitimes, exiges des Peuls par certains gendarmes, par exemple sous
prtexte quun vlo ou une moto ne rpond pas certaines normes techniques, sont aussi une forme
dimpt. Plusieurs mnages de notre chantillon ont affirm avoir, pour cette raison, vendu leur vlo
ou leur moto.
d Nous considrons aussi comme impt les droits de scolarit, sans doute assez insignifiants chez les
Peuls en raison du faible taux de scolarisation des enfants.
e Les dpenses au titre de ddommagements concernent gnralement des dommages causs par les
troupeaux dans les champs de coton. Les montants rclams ce titre peuvent dans certains cas,
atteindre jusqu 140.000 FCFA.
f Ici est indique la structure des dpenses de la moyenne de tous les mnages peuls interrogs (33).

Les chiffres prsents dans les tableaux 19 et 20 ne prtendent donc rien dautre qu donner une
ide de quelques postes de dpenses dun mnage peul moyen. Les dpenses pour lalimentation,
les besoins domestiques et les vtements, qui se rpartissent entre hommes et femmes, nont pas t
prises en considration (les hommes paient gnralement les ventuels achats complmentaires de
mas et de sorgho ainsi que leurs propres vtements, tandis que les femmes assument les dpenses
concernant tous les autres produits alimentaires, leurs vtements et les articles de consommation
courante comme par exemple le ptrole). II na pas t tenu compte non plus des investissements
pour llevage et lagriculture, qui ont dj t abords plus haut (chap. II. 2 et II. 6).

Si lon regroupe ces postes en grandes catgories de dpenses, on obtient le tableau suivant :

Tableau 20: Structure des dpenses des mnages peuls ventiles par catgories
tat (impts, cotisations, redevances illgales, scolarit) 40%
Crmonies 32%
Sant 16%
Habitat 10%
Divers 4%

9.2 Indicateurs sociaux, structure des besoins et intgration dans les structures
commerciales et politiques modernes

Le tableau 21 prsente certains des indicateurs sociaux traits dans lenqute de base.

Dautres produits de consommation, fabriqus industriellement et souvent trouvs chez les Peuls,
nont pas t soumis enqute. Il sagit darticles tels que les lampes de poche, les marmites et
plats, les lampes ptrole et combustible sy rapportant, les bijoux de pacotille et vtements
imports dEurope.
49
Tableau 21: Indicateurs sociaux

Indicateur Mnages quips


en %
Alimentation en eau potable
o eaux courantes seulement 42%
63%
o eaux courantes ou fontaines (selon la saison) 21%
o fontaines seulement 30%
o sources naturelles 6%
Habitat
o cases de paille uniquement 38%
o cases de paille et de torchis avec au moins un 8%
toit en tlea
o cases de torchis uniquement 4%
Frquentation scolaire
Pourcentage de mnages dans lesquels au moins un
21%
enfant frquente lcole
Biens de consommation durables
Vlosb
o pas de vlo dans le mnage 61%
o 1 vlo dans le mnage 24%
o 2 vlos dans le mnage 6% 39%
o 3 vlos dans le mnage 6%
o 4 vlos dans le mnage 3%
Montre bracelet
o pas de montre bracelet dans le mnage 70%
o 1 montre bracelet dans le mnage 24%
o 2 montres bracelets dans le mnage 3% 30%
o 3 montres bracelets dans le mnage 3%
Radio
o pas de radio dans le mnage 79%
o 1 radio dans le mnage 21%

Source : Enqutes
Remarques :
a - II ny avait dans tous les cas quune seule case de ce type par mnage (celle du chef de mnage).
b - De notre point de vue, un vlo est la fois bien de consommation et moyen de production.La fonction
de ces indicateurs sociaux nest pas de nous renseigner sur le niveau de vie des Peuls au sens
abstrait du terme, mais bien plus dexprimer une structure traditionnelle des besoins se distinguant
nettement de celle des agriculteurs28.

Par ailleurs, ce sont aussi des indicateurs du degr dintgration dans les structures commerciales et
politiques modernes. Dans les deux cas, cette intgration est faible et sans doute (des chiffres
comparatifs ne sont pas disponibles) plus faible que pour les autres groupes ethniques de la zone
denqute :

28
Les diffrences dans le comportement de consommation des agriculteurs et des pasteurs dcoulent clairement de
diffrences dans les conditions de reproduction matrielle. La premire dentre elles rside dans le fait que
l'agriculture traditionnelle repose sur lassociation des facteurs de production terre et main-duvre ,
tandis que chez les leveurs peuls, le capital que constituent les troupeaux vient sajouter ces deux facteurs.
50
- au moins un enfant allait lcole dans 21 % des mnages seulement,
- il ny avait un vlo que dans 39 % des mnages,
- un bracelet-montre dans 30 % des mnages,
- un transistor dans 21 % et
- 8 % des mnages avaient une case avec toit de tle ;
- contrairement lide gnralement admise, il y avait aussi des cases en torchis dans la
moiti des mnages ;
- un problme central, galement ancr dans la conscience des Peuls, est que prs des 2/3 des
mnages salimentent en eau potable, du moins pendant une partie de 1anne des cours
deau souvent taris en saison sche.

Nous reviendrons de faon plus dtaille sur le problme de lintgration dans les structures
commerciales et politiques modernes aux chapitres II.10 et III.

9.3 Budgets spars au sein du mnage et distribution interne des dpenses et des recettes

Les chiffres indiqus ci-dessus donnent tort, limpression que les (wuro) peuls constituent des
units de consommation. En ralit, les membres du mnage ont des sources de revenus diffrentes,
de mme que des obligations diverses quant aux dpenses auxquelles ils doivent faire face. La
principale ligne de dmarcation dans ce domaine est celle existant entre les hommes et les femmes,
comme le montre le tableau 22.

En rsum, on peut dire que les hommes ont surtout faire face de gros postes de dpenses
caractre exceptionnel tandis que les femmes doivent assumer un flux continuel de petites dpenses.
Paralllement, les hommes ont des recettes irrgulires portant sur de grosses sommes (en
particulier vente de bovins) alors que les femmes ont un flux continuel de petites recettes.

Tableau 22: Sources de revenus et postes de dpenses des hommes et des femmes
Recettes Dpenses

Hommes o Vente de bovins o Constructions de casesa


o Vente de moutons o Sant
o Vente de volailles o Impts et redevances
o Vente dexcdents agricoles o Droits de scolarit
(avant la nouvelle rcolte) o Ddommagements
o Vlos/motos
o Autres produits de consommation
industriels
o Vtements pour eux-mmesa/
pour les enfants
o Toutes les dpenses pour
lagriculture et llevage

Femmes o Vente de lait o Denres alimentairesa


o Vente de volaille o Produits domestiquesa
o Vente de moutons o Vtements pour elles-mmesa/
o Vente de produits de la pour les enfants
cueillette
a
si non produit au sein du mnage

51
10. Rsum et analyse

Aprs la prsentation des diverses composantes structurelles du systme de production des Peuls,
nous nous proposons maintenant danalyser comment ces divers lments sintgrent et
sinterpntrent dans le cadre du systme de production familial. La description des diverses
activits productives a permis de mettre en lumire pourquoi le mnage doit tre considr comme
lunit socio-conomique de base du systme de production agropastoral des Peuls. Ceci peut se
rsumer comme suit : les dcisions de production concernant la nature et lenvergure de la
production (mais aussi les problmes de gestion quotidienne) sont prises au niveau du mnage et
cest galement ce niveau que seffectue lorganisation de la production ; cest le mnage qui
fournit pour lessentiel le facteur de production central quest la force de travail et cest au niveau
du mnage que se dcide laffectation de la main-duvre (rpartition des secteurs de production
selon les sexes et les gnrations). Cest au sein du mnage que se situent la distribution et la
redistribution des produits et que sont fixes les parts de la production destines
lapprovisionnement du mnage et la commercialisation. Cest au niveau du mnage que se
reproduit lensemble du mode de production, aussi bien par la transmission orale du savoir-faire
technico-organisationnel, que par le maintien de conditions de production et de distribution intra-
familiales complexes.

Nous proposons ci-aprs une analyse de lintgration agriculture/levage, puis une synthse des
modalits de circulation intra-familiale des ressources, ainsi quune tude de limbrication entre
production de subsistance et production de march. Dans un chapitre ultrieur, nous tenterons
danalyser la rationalit conomique du secteur pastoral du systme de production familial des
Peuls.

10.1 Intgration de llevage et de lagriculture

Nous analyserons lintgration entre levage et agriculture selon trois aspects diffrents :

- au vu des flux de ressources dun secteur de production lautre,


- au vu de la concurrence entre les deux secteurs pour des ressources rares,
- au vu des implications de la combinaison des deux secteurs sur le niveau dautosuffisance
des mnages peuls.

10.1.1 Flux de ressources

Lagriculture de subsistance des Peuls (mas et sorgho) profite considrablement de la fumure


organique fournie par les bovins. Dune part, la fumure est lorigine dun accroissement important
des rendements (cf. tableau 17) par rapport aux systmes habituels de jachres et de rotation des
cultures ; dautre part, la fumure garantit le maintien de la fertilit des sols. Les mmes parcelles
peuvent tre cultives 15 ou 20 ans et mme plus sans interruption. En consquence, la culture
sarcle des Peuls peut tre considre comme un systme de culture auto-reproducteur moyen et
long terme. Ce systme de culture a entre autres pour effet de rduire les besoins de main-duvre
pour la culture des champs de mas et de sorgho, dans la mesure o les travaux forte intensit de
main-duvre que sont lessartage et la mise en culture de terres de brousse sont ainsi rduits au
strict minimum.

Les Peuls ne pratiquent pas la culture de plantes fourragres pour llevage. Nanmoins,
lagriculture fournit des ressources fourragres dappoint, la priode de lanne o les herbages
naturels se font rares : les troupeaux se nourrissent alors des chaumes sur pied aprs la rcolte du
sorgho (parfois aussi sur les champs de coton).

52
Le flux de ressources entre les deux secteurs augmente donc sensiblement la productivit et la
stabilit de lagriculture tout en soutenant - dans des proportions modestes llevage des Peuls en
dbut de saison sche.

10.2 Concurrence autour des ressources

A lchelle du mnage peul considr comme une unit de production, les deux secteurs productifs
ne sont en comptition que dans des situations bien prcises en ce qui concerne les terres : cest
ainsi par exemple, quune partie des troupeaux est emmene vers des zones de pturage plus
loignes pendant la saison des pluies (petite transhumance) afin dviter que les bovins ne causent
des dommages aux cultures, quil sagisse de celles des Peuls eux-mmes, ou de celles des
agriculteurs. Comme la surface cultive par les Peuls na cependant augment que
proportionnellement laccroissement de la population29, que les champs se concentrent autour des
campements et - facteur important - que le mode de production pastoral est gographiquement
souple - les Peuls conduisent quotidiennement leurs troupeaux vers des zones loignes du (wuro) -,
le mnage ne ressent pas la terre comme tant une ressource rare pour ses propres activits
conomiques.

Les investissements au titre de lagriculture (mme pour la culture cotonnire, puisque les moyens
de production sont fournis gratuitement ou crdit) tant tout fait drisoires, les deux secteurs de
production ne se font pas non plus concurrence ce niveau.

Les deux secteurs entrent essentiellement en concurrence dans la gestion de la force de travail
masculine, dont ils dpendent tous les deux dans une large mesure. Des situations de concurrence
surgissent surtout lorsque des priodes de pointes de travail se prsentent simultanment dans les
deux secteurs. Ceci est rgulirement le cas en avril/mai, au moment de la grande transhumance et
du labour des champs, et, dans de moindres proportions, fin aot/dbut septembre, lorsque la petite
transhumance concide avec la rcolte du sorgho, et enfin en dcembre lorsque le sorgho doit tre
rcolt et que les troupeaux et une partie du mnage doivent dj partir en grande transhumance,
suite au manque deau. Des besoins de main-duvre supplmentaire se font aussi sentir lorsque,
pendant la transhumance, des vaches sont laisses au camp pour fournir le lait ncessaire, car une
personne supplmentaire est indispensable pour les conduire chaque jour au pturage.

Dans ces situations spcifiques (notamment en avril et en mai), la disponibilit en main-duvre


masculine constitue donc le facteur limitant lextension et lintensit de lagriculture. La plupart des
mnages peuls poursuivent une stratgie visant ne consacrer lagriculture que la force de travail
et le temps ncessaires pour assurer lautosuffisance du mnage en aliments de base vgtaux.
Seulement 17 % des personnes interroges pendant lenqute de base ont dclar avoir procd, en
1985/86, des achats complmentaires daliments de base (sorgho, mas, igname) pour leur
consommation propre30.

La vente dexcdents est parfois pratique, mais dans la mesure o il est beaucoup plus facile pour
les hommes peuls dobtenir des revenus montaires de la vente de btail, on comprend mieux
lampleur rduite des ventes de produits vgtaux et lallocation dune main-duvre minimale ce
secteur de production.

29
Lextension de la culture cotonnire chez les Peuls, comme culture de rente, est un phnomne trs rcent et nest
donc pas prise ici en considration.
30
La russite de la stratgie qui consiste maintenir la production vgtale un niveau permettant de ne pas tomber en
dessous du minimum ncessaire aux besoins du mnage dpend aussi bien entendu des conditions climatiques. Les
prcipitations relativement faibles de lanne 1983 ont par exemple contraint de nombreux Peuls lachat
complmentaire de denres.
53
10.3 Lintgration levage-agriculture et la stabilit des conditions de vie

Grce limbrication entre production vgtale et levage, le mnage peul, considr comme une
unit de production et de consommation, est trs stable face aux situations de crise : mme en cas de
dcimation du cheptel bovin la suite dune pizootie (ce qui arrive frquemment), la production
vgtale est en mesure, dans la plupart des mnages et moyennant la rduction en consquence des
dpenses montaires, de fournir au moins le strict ncessaire en produits alimentaires au mnage.
Ceci est soulign par lexemple de Peuls du Sahel dans le district de Krou qui, ayant perdu leur
cheptel bovin, vivent dsormais essentiellement de lagriculture. Inversement, lorsque la rcolte est
compltement dtruite (mnage de Krou 2 en 1985), il est possible de vendre dabord des moutons
et des bovins de boucherie puis, si ncessaire, des gnisses et des vaches laitires.

Lintgration de lagriculture et de llevage est donc la fois garante de la durabilit de lconomie


domestique face aux alas climatiques, et aussi le pilier de lautonomie conomique du mnage
peul. Ceci explique en grande partie que les rapports traditionnels de solidarit entre mnages,
frquemment observs dans les socits exclusivement agricoles, et qui contribuent garantir la
survie de la communaut en cas de crise, soient quasi absents chez les Peuls, et que les
structures permanentes de production collective au-del du mnage (groupes de travail par exemple)
soient inexistantes.

10.4 Production de march et de subsistance et distribution intra-domestique

Limbrication entre production de march et production de subsistance dans le mnage peul ne peut
tre vraiment bien comprise que si lon tient compte du systme de distribution intra-domestique
des rsultats de la production. En dautres termes, les rgles selon lesquelles la production est
rpartie entre les membres du mnage sont intimement lies la structure de lconomie de
subsistance et de march du mnage peul.

La diffrenciation entre production de subsistance et production de march nous paraissant tre une
base danalyse trop sommaire, nous utiliserons la subdivision suivante : en ce qui concerne la
production de march, nous faisons une distinction entre la vente dexcdents et la production
de march proprement dite . Les hommes et les femmes ayant des budgets spars, une analyse de
la part commercialise de la production doit tre faite sparment pour les deux sexes afin de mettre
en vidence les diffrences entre hommes et femmes dans lorigine des revenus montaires. Le seul
cas o cette distinction na pas t faite est celui de la production de march proprement dite ,
savoir la culture cotonnire. Ce type de production, dimportance limite chez les Peuls, est
exclusivement le fait des hommes, qui sen approprient individuellement les gains31. De mme,
concernant la production de subsistance, il convient de faire une distinction entre appropriation
collective et individuelle.

Les principaux produits dun mnage type apparaissent au tableau 23. Notons que dans ce tableau,
les formes de redistribution intra-familiales ne sont pratiquement pas prises en considration, et pas
du tout la solidarit entre les membres du mnage en situation de crise et la rpartition des pouvoirs
au sein du mnage.

Les aliments vgtaux sont essentiellement destins la consommation collective du mnage. Les
droits des producteurs digname sur ce produit se limitent la distribution de dons personnels.
Lessentiel des ventes dexcdents de mas et de sorgho est gnralement effectu par le chef de

31
La culture cotonnire nest pas seulement mentionne par souci dexhaustivit, mais aussi parce quelle constitue
une forme de production tout fait nouvelle (intrants externes, production de rente, commercialisation externe) pour
les Peuls. Il nest pas encore possible de dire si la situation socio-conomique des femmes peules par rapport aux
hommes risque de se dtriorer mesure que la culture cotonnire continuera se dvelopper.
54
mnage, qui redistribue - du moins en partie - le produit de la vente aux hommes qui ont particip
aux travaux des champs. Ces derniers donnent ventuellement aux femmes de petites sommes ou
des cadeaux en change de leur aide. La redistribution peut galement seffectuer de faon
indirecte, lorsque le chef de mnage utilise le produit de la vente pour rgler certaines dpenses
concernant le mnage dans son ensemble. La commercialisation de petites quantits de crales par
des hommes ou femmes du mnage na pas t prise en considration dans le tableau susmentionn,
car son importance semble tre tout fait insignifiante.

La cueillette des gousses de nr et des noix de karit permet, aprs transformation de ces produits,
damliorer lautosuffisance du mnage. Dans le mme temps, la vente de produits base de nr
ou de karit offre aux femmes la possibilit darrondir leurs revenus montaires.

Dans les mnages peuls, le jeune btail est proprit individuelle des diffrents membres du
mnage. Ceci sapplique aussi bien llevage ovin qu llevage bovin. Comme les bovins, les
moutons sont consomms dans de faibles proportions par la communaut familiale. Le produit des
ventes de moutons est destin au budget individuel du propritaire de la bte. tant donn que les
femmes peuvent aussi possder et vendre des moutons, les deux sexes ont ici la possibilit de
dgager des revenus montaires. La volaille peut tre consomme collectivement, tre offerte en
cadeau dautres mnages ou encore tre vendue, ceci tant par les hommes que par les femmes.

La vente de btail de boucherie constitue un cas particulier dans la mesure o les hommes peuvent
galement disposer des vaches de rforme et des taurillons des enfants. Par contre, les femmes, dans
la mesure o leur cheptel propre est limit, nont que peu de btail de boucherie vendre. En cas de
vente de btes productives (gnisses, vaches laitires), le produit de la vente revient au propritaire
de la bte. Ce type de vente na pas t observ parmi les femmes, car elles font don des btes
femelles leurs enfants. La vente de bovins est donc essentiellement une source de revenus pour les
hommes. Les femmes tirent un revenu minimal de la vente de bovins, dautant que leurs droits de
proprit sur leurs btes de boucherie varient selon le mnage et selon leur ge.

Le lait est consomm collectivement. Le fait que les hommes se rservent le lait dune vache pour
leurs propres besoins ne doit pas tre interprt comme une appropriation individuelle et exclusive.
Les femmes reoivent la plus grande part de la production de lait, dont elles et leurs enfants
consomment une partie. Le reste est commercialis, galement sous forme de fromage, par les
femmes.

la lumire du tableau 23, il apparat que la production vgtale et le lait constituent lessentiel de
la subsistance du mnage peul. La consommation de viande revt une importance secondaire. Sur
toile de fond dune production de subsistance collective, les revenus montaires individuels des
hommes et des femmes proviennent pour la plus large part de sources diverses. Dans le budget des
femmes dominent le plus souvent les revenus manant de lconomie laitire, tandis que la majeure
partie des revenus des hommes provient de la vente de bovins32. Les activits de cueillette ainsi que
llevage de moutons et de volaille, et dans des proportions modestes la vente de bovins ou largent
de la vente dexcdents craliers redistribu par le chef de mnage, constituent dventuelles
sources de revenus complmentaires pour les femmes.

Ceci ainsi que la vente de moutons et de volaille - et depuis peu la culture cotonnire - apportent
aussi aux hommes des sources de revenus complmentaires.

32
Les revenus montaires de la vente de bovins reprsentent en moyenne 45,2 % du total des revenus, et ceux
provenant de la vente du lait 42,7 %. Compte tenu du fait que,dans cet chantillon, deux mnages ont chacun vendu
deux gnisses pour satisfaire des besoins de consommation personnels, ce qui nest pas typique, il y a lieu de
penser que les revenus montaires de la vente du lait sont plus importants que ceux raliss grce la vente de
bovins.
55
Tableau 23: Rsultats de la production dans les mnages peuls et modalits dappropriation

Rsultats de la
Production de subsistance Production de march
production
Appropriation Appropriation/ Production de
Excdents commercialiss
individuelle consommation March
Hommes Femmes
AGRICULTURE

Mas/Sorgho (a)

Igname (b)

Coton(c)

Produits de
cueillette(d)

ELEVAGE
Accroissement du
cheptel (bovins et
ovins)
Btail de
boucherie :
Bovins (e) (e)
Ovins

Volaille

Lait
(f)

Remarques :
(a) Redistribution ventuelle aux femmes ayant particip aux travaux des champs, sous forme de
petits cadeaux ou dargent.
(b) Appropriation individuelle de petites parts par les producteurs directs pour des cadeaux.
(c) II na pas t tenu compte des petites quantits de coton ventuellement retenues sur la rcolte par
les femmes pour la production de fils de coton.
(d) Nr et karit
(e) Elevage bovin : les hommes adultes ont la possibilit de commercialiser non seulement leur
propre btail de boucherie, mais aussi celui de leurs enfants (moyennant redistribution ventuelle
de petites sommes ou de cadeaux). Les femmes nont gnralement un droit de proprit
complet que sur le btail de boucherie, assez limit, leur appartenant en propre.
levage ovin : appropriation individuelle de laccroissement du cheptel et des produits de la
vente.
(f) Aucune distinction na t faite ici selon la forme de commercialisation.

56
Ce qui nous parat intressant dans ce systme de sparation des budgets est la position conomique
relativement forte de la femme. La plus grosse part des revenus raliss par les femmes (conomie
laitire) correspond peu prs au principal poste de recettes des hommes (vente de bovins). Il faut
cependant tenir compte du fait quun mnage peul moyen compte trois hommes maris pour quatre
femmes maries en raison de la polygamie, de sorte que le revenu par tte est sans doute moins
important pour les femmes que pour les hommes. En outre, lautonomie financire des femmes est
limite par le fait que leur principale source de revenus, le lait, est tributaire des dcisions prises par
les hommes en matire dlevage. Cest ainsi par exemple que le chef de mnage et les maris
rglementent la distribution de lait parmi les femmes. Une question qui dpend galement de la
dcision des hommes est de savoir si la traite des vaches, pendant la saison des pluies, doit avoir
lieu uniquement le matin (ce qui rduit la quantit de lait pouvant tre commercialise par les
femmes) ou dans quelle mesure la ou les femmes doivent, pendant la transhumance, financer
lalimentation de base du mnage sur le produit de la vente du lait, alors que celles restes au
(wuro) peuvent recevoir de largent de leur mari pour satisfaire leurs besoins courants33. En rsum,
on peut dire que les femmes peules disposent dans certains cas dun revenu montaire assez
important, mais soumis des fluctuations saisonnires, et qui de surcrot nest pas toujours continu
et rparti quitablement entre les femmes, lorsque le mnage se divise au moment de la
transhumance.

Il convient en outre de souligner que la position conomique des femmes peut tre plus aisment
contrle par les hommes du mnage quinversement. Les dcisions des hommes maris concernant
la vente de bovins sont tout au plus soumises laccord du chef de mnage, et sont par consquent
gnralement prises en fonction de leurs besoins personnels en argent.

10.5 Rationalit conomique du secteur de production pastoral peul

La question de la rationalit conomique des socits pastorales a t beaucoup discute dans la


littrature socio-anthropologique, opposant deux tendances adverses. Lune gravite autour de la
notion de cattle complex . Cest une thorie du conservatisme pastoral dfendue aussi bien
par des ethnologues que par des experts du dveloppement, selon laquelle la faible inclination des
pasteurs vendre leur btail les empche d'avoir accs aux biens de consommation fournis par
l'conomie de march ; en outre, selon ce point de vue, leur propension maximiser les troupeaux a
gnr dans de nombreuses rgions un degr de surpturage alarmant.

Selon ce point de vue, la raison principale du comportement des leveurs est rechercher du ct de
facteurs culturels tels que l'ignorance , des valeurs archaques ou des ides dpasses . Les
mesures proposes entendent donc surtout clairer les esprits et modifier les comportements,
lorsque ne sont pas tout simplement recommandes des mesures oppressives de nature conomique
(impt sur le btail) ou politiques (scolarit obligatoire par exemple).

Quant aux tenants de la position adverse, ils ont pour le moins tent d'tudier la rationalit
conomique individuelle du mnage d'leveurs bovins dans une optique correspondant l'ide
occidentale que l'on se fait d'un raisonnement conomique logique et rationnel. Le point de dpart
de cette argumentation - laquelle nous adhrons - est la prise en compte d'une diffrence
fondamentale entre les systmes de production pastoral et agricole. Alors que l'agriculture
traditionnelle ne runit, pour l'essentiel, que les facteurs de production terre et travail , le
systme de production pastoral comporte en plus de ces deux facteurs un troisime lment, savoir
un capital sous forme de cheptel. Dans les systmes pastoraux, pargne et investissement sont donc
absolument impratifs : le capital de base se dprcie et il doit tre renouvel en permanence. Il est
possible d'investir sans faire intervenir une quelconque institution conomique (largent par

33
Les redistributions directes et indirectes de revenus entre hommes et femmes dun mnage confirment une fois de
plus la fonction de ce dernier en tant que rseau de solidarit primaire.
57
exemple), tant donn que l'un des principaux produits des troupeaux est le jeune btail. En
revanche, le principal facteur de production de l'agriculteur traditionnelle, la terre, est loin de
s'altrer aussi rapidement ; en outre, il ne peut tre directement augment par l'investissement de ses
produits sans l'intervention d'institutions conomiques. Il s'ensuit que l'unit de production
pastorale, contrairement aux systmes de production agricoles traditionnels, est sans cesse
contrainte de procder une thsaurisation du btail, et que cette unit de production, en l'absence
d'options alternatives d'investissement (dans l'agriculture ou les espaces pastoraux), doit
ncessairement investir dans l'levage. Ceci est tout particulirement le cas dans de vastes rgions
d'Afrique o l'accs aux terres est libre ou communal (pour les cultures ou les herbages) et o le
salariat agricole est peu rpandu. La particularit du systme de production pastoral rside donc
dans le fait qu'une part importante des revenus dgags se prsente sous la forme dune
augmentation du capital. Tandis que dans l'agriculture, une stratgie de croissance exige une
intgration pousse dans les structures d'change, commerciales en gnral (vente des produits et
conversion du produit de la vente en moyens de production), une stratgie de croissance dans le
secteur pastoral peut, dans certaines conditions, se traduire par une rgression relative de
l'intgration dans les structures de march (vente minimale de btail).

Ceci tant pos, nous tenterons ci-aprs de dmontrer que la stratgie de production et de
commercialisation des Peuls dans le secteur pastoral constitue, du point de vue du mnage
individuel, un comportement conomiquement rationnel. Il n'est certes pas dans notre intention de
nier l'impact - sans doute simultan - de normes et de valeurs socioculturelles ou de rapports
sociaux ou motionnels de type traditionnel. Nous ne prtendons pas non plus que le comportement
des pasteurs soit rationnel, dans une optique de maximisation des revenus montaires ou de
rentabilit conomique telle que nous l'entendons dans notre monde industrialis. Lobjectif de la
prsente analyse est plutt de mettre en vidence et d'interprter le cadre de rfrence conomique
de leurs dcisions de commercialisation.

10.5.1 Objectifs de production de l'levage bovin traditionnel

Il faut distinguer trois produits animaux : le btail jeune (mle et femelle), le lait et le btail de
boucherie. La maximisation illimite du cheptel garantit dans ce contexte un degr important de
scurit et de stabilit des conditions de vie, dans la mesure o un nombre aussi important que
possible de btes est maintenu - indpendamment de leur ge et de leur sexe - dans le troupeau. La
maximisation des lments productifs du troupeau, c'est--dire des femelles fertiles - mais aussi
bien sr des taureaux de reproduction ncessaires, revt cependant une importance primordiale.
Les autres produits (lait, btail de boucherie) sont d'une importance secondaire par rapport aux btes
productives. Le nombre de vaches productives dans un troupeau dtermine la productivit globale
en ce qui concerne le lait, le btail de boucherie et le btail jeune. Par ailleurs, la capacit de
reproduction du troupeau dpend du nombre de vaches fertiles. Par consquent, en cas de
dcimation des troupeaux par des pidmies (peste bovine par exemple), la dure de reconstitution
du cheptel initial sera d'autant plus courte que la part de btes femelles tait grande dans le troupeau
initial (en admettant que la maladie frappe dans les mmes proportions femelles et mles).

La prfrence des Peuls pour les femelles sexprime dans la structure moyenne des troupeaux : 75
% des btes sont des femelles, dont 39 % de vaches, 25 % de gnisses et 11 % de veaux femelles
(PPEA 1986b). Mme en admettant parmi les femelles du troupeau un pourcentage de 5 % de
vaches ges et striles, la part de btes productives se monte environ 70 %. La distribution des
droits de proprit pour les bovins femelles (cf. chap. II.2) favorise leur thsaurisation dans la
mesure o les btes femelles d'un troupeau se rpartissent sur un grand nombre de propritaires
(dont des femmes et des enfants). L'accumulation globale de btes femelles dans un troupeau est
donc le rsultat des efforts de thsaurisation des diffrents propritaires, pour lesquels la vente du

58
facteur de production vaches n'entre normalement pas en ligne de compte, leur souci tant avant
tout de garantir la croissance de leur cheptel34.

Cela ne veut pas dire toutefois que les Peuls ne poursuivent pas simultanment d'autres stratgies de
production, qui entrent d'ailleurs parfois en conflit avec la maximisation du nombre de btes
productives, donc avec l'accroissement des moyens de production. Pour le lait, cette comptition
entre objectifs est vidente : les leveurs doivent toujours faire un choix entre, d'une part, le souci
de favoriser la croissance et la rsistance des veaux en leur cdant la totalit du lait, et d'autre part
l'utilit du lait en tant que moyen de subsistance et source de revenus. Quand nous lui avons
demand partir de quel moment il considrait que son troupeau tait suffisamment important, un
homme peul a rpondu : Quand la production de lait est suffisante . Cette rponse souligne bien
l'importance de la production laitire dans l'conomie domestique des Peuls, mais implique aussi,
dans les conditions de l'levage traditionnel, qu'une quantit suffisante de lait soit laisse un
nombre de veaux femelles suffisamment important pour assurer la reproduction du troupeau. Les
Peuls ont nanmoins le souci d'lever si possible tous leurs veaux. Chaque veau femelle
supplmentaire tend renforcer la croissance et la base de reproduction des troupeaux, et tout veau
mle supplmentaire (dduction faite des taureaux de reproduction et des taurillons offerts aux
parents de la fiance) augmente le potentiel de btail de boucherie35.

10.5.2 Offre et commercialisation des bovins

Lanalyse du comportement des Peuls face loffre sappuie sur les rsultats de nos enqutes
qualitatives, ainsi que sur des considrations thoriques. Une telle analyse implique en tout cas
quune distinction soit faite entre les ventes de btail de boucherie et celles de btes productives ; il
y aurait lieu en outre, de se demander s'il ne faudrait pas tenir compte galement de la situation
diffrencie des propritaires en ce qui concerne la taille des troupeaux.

La commercialisation de bovins pratique par les hommes peuls peut tre interprte comme une
forme de montarisation d'units de cheptel vif. L'envergure de ce processus (c'est--dire les
revenus gnrs par la vente de btail) dpend en premier lieu de trois domaines d'activit diffrents
des hommes peuls (investissements dans l'levage, dpenses pour le mnage dans son ensemble et
dpenses personnelles), mais aussi de la mesure dans laquelle ces dpenses peuvent tre rgles
grce d'autres sources de revenus montaires des hommes. Quant au prix de vente du btail, il ne
joue qu'un rle secondaire. L'objectif primaire de la vente de btail nest donc pas la maximisation
absolue du revenu montaire, mais la possibilit de disposer d'une somme d'argent dtermine un
moment donn36.

On est donc en droit dadmettre quil existe une relation offre/prix indiffrente37, voire mme
inverse, pour la vente de btail par les Peuls : lorsque les prix sont levs, les Peuls, au lieu de

34
ce sujet, il convient cependant de faire une distinction entre les diverses catgories de propritaires : les enfants ne
peuvent de toute faon pas vendre de btes, et mme les adultes n'ont pas de droit de proprit sur les btes femelles
(part d'hritage de la ligne paternelle et maternelle pour l'autonomie ultrieure des garons/ part d'hritage des
filles). Les femmes ne commercialisent pas non plus de btes femelles, celles-ci tant exclusivement rserves aux
enfants (part d'hritage de la ligne maternelle). Les hommes maris qui, aprs avoir cd des btes femelles leurs
enfants, ont encore des vaches et des gnisses, tentent la fois d'accrotre leur troupeau et de fournir suffisamment
de lait leur(s) pouse(s). Le rle important des vaches dans le troupeau est galement soulign par le fait que ce
sont les seules btes porter des noms individuels .
35
II n'a pu tre observ si les veaux mles recevaient moins de lait que les veaux femelles. Il semble en tout cas que les
veaux levs sous contrat aient droit une quantit moins importante de lait .
36
Bien entendu, les hommes peuls dsirent obtenir un bon prix de leur btail. Cependant, on n pas observ qu'ils
exploitent pour cela les fluctuations gographiques ou saisonnires des prix. La commercialisation du btail est donc
tout aussi irrationnelle dans une optique de maximisation des revenus.
37
Nous n'avons pas systmatiquement tudi le problme de la transparence du march pour les Peuls. D'aprs nos
observations, il y a cependant lieu de penser qu'ils ont une connaissance approximative des prix du btail.
59
ragir en vendant plus de btes, ont plutt tendance en vendre moins pour obtenir la mme somme
dargent. Dans ce cas, la constante relative est constitue par le revenu montaire dsir, do la
notion de producteur target income 38.

Si lon sen tient des critres de rentabilit, les vaches ges de rforme et les taurillons sont
souvent commercialiss de faon irrationnelle : les taurillons sont parfois vendus avant d'avoir
atteint leur poids maximal tandis que des vaches devenues improductives sont gardes dans le
troupeau, alors qu'elles ne permettent plus d'accrotre les revenus.

Dans les petits troupeaux, la vente parfois anticipe de taurillons semble s'effectuer sous la pression
de dpenses importantes. En ce qui concerne les gros troupeaux pour lesquels ce facteur est loin de
jouer un rle aussi important, les raisons de la vente anticipe de taurillons n'ont pas encore t
tudies de faon suffisamment approfondie. Certaines des personnes interroges ont invoqu le
fait que la prsence dans le troupeau de taureaux non castrs de plus d'un an rend la conduite du
troupeau difficile. Il est possible aussi que lorsqu'il s'agit de dcider s'il vaut mieux vendre une
vieille vache ou un taurillon, le choix se porte sur ce dernier car la vente de taurillons est plus
facile.

Dans certains cas, la tendance garder les vieilles vaches dans le troupeau alors mme qu'elles ne
produisent plus ni lait ni veaux, peut aussi s'expliquer par l'attachement motionnel de l'leveur
une bte dtermine, par exemple, parce qu'elle lui a t offerte par son pre ou sa mre et qu'il la
connat depuis sa naissance, ou parce qu'elle lui a fourni, au fil des annes, beaucoup de lait et de
veaux. La vente de ces btes, souvent peu de temps avant leur mort naturelle, n'est cependant pas
considre comme un sacrilge par les Peuls. Du point de vue conomique, une telle vache laisse
dans le troupeau constitue une sorte d'pargne sans intrts, pouvant tre ralise en cas de besoin,
mais sans cesse menace de dprciation ou de destruction. Il n'en reste pas moins que pour le
mnage individuel, elle apporte une scurit complmentaire relative, par dispersion du risque face
aux pidmies et maladies.

Si le produit de la vente de btail de boucherie n'atteint pas la montant dont un Peul a besoin, et si
ce dernier n'a pas d'autre possibilit d'obtenir cet argent l'intrieur du mnage, il peut avoir
recours la vente de btes productives. Il est sans doute plus facile au propritaire d'un gros
troupeau de se rsigner la vente d'une bte productive qu' un petit leveur, car pour ce dernier, la
vente d'une vache reprsente une baisse relativement importante de la productivit et de la
scurisation du crot du troupeau. Toutefois, du fait de la propension des Peuls la maximisation
du btail productif, la vente de ce type de btail se limite sans doute - tant pour les gros que pour
les petits troupeaux - des cas exceptionnels, ou situations de crise39. L'levage de btes femelles
productives (gnisses d'embouche par exemple) pour la commercialisation n'existe pas chez les
Peuls.

En rsum, nous pensons, en ce qui concerne le rapport prix/offre pour le btail de boucherie, qu'il
n'est pas possible d'influencer de faon positive l'offre de btail de boucherie par un relvement du
niveau des prix, vu le faible degr d'intgration des Peuls dans lconomie montaire, l'argent ne

38
Cf. Ltke-Entrup (1969), qui cite Mittendorf (1967) et De Wilde (s.d.) ; contrairement ces auteurs, qui pensent que
cette mentalit target income est limite un petit groupe de producteurs paysans en transition entre conomie
de subsistance et conomie de march, nous pensons que ce comportement des leveurs n'est pas un phnomne
temporaire, mais le rsultat d'une imbrication complexe et durable entre production de subsistance et production de
march.
39
La vente de btes productives rcalcitrantes ou malades fait exception cette rgle, ainsi qu'un besoin d'argent
urgent des (jeunes) hommes, qui sont prts se dbarrasser d'une partie de leur capital productif pour des raisons de
consommation personnelle. Des situations de crise peuvent tre par exemple, la perte d'une rcolte ou le sjour
hospitalier dune personne du mnage. Le produit de la vente de gnisses et de vaches est d'ailleurs souvent rinvesti
dans le troupeau.
60
constituant pas en loccurrence un mode de rgulation de la production. La commercialisation de
btail est avant tout pour les Peuls un change, ponctuel et planifi court terme, de capital bovin
contre de l'argent. La prfrence des Peuls pour un capital sous forme de cheptel vif plutt que sous
forme montaire est inspire par des considrations de scurit : l'argent glisse entre les doigts,
tandis que le btail reste. Cette maxime est d'une importance si primordiale pour les Peuls qu'ils en
font une part intgrante de leur identit (fulBe). Un Peul qui, sans raison particulire, vend une
partie de son troupeau uniquement pour avoir beaucoup d'argent est considr par les siens, comme
passant purement et simplement d'une civilisation une autre.

10.5.3 Possibilits d'investissement et dpenses de consommation

Les dpenses des hommes, qui dterminent dans une large mesure l'ampleur de la vente de btail,
peuvent se diviser en trois catgories :

- investissements dans l'levage (frais de vaccination, traitements vtrinaires, sel, etc.),


- dpenses pour le mnage dans son ensemble (achats complmentaires de denres, maladie,
vtements, crmonies, construction de cases, etc.), et
- dpenses pour les besoins de consommation personnels des hommes.

Les dpenses pour l'levage ont fortement augment au cours des dernires annes, c'est--dire
depuis le dmarrage du PPEA, ce qui pourrait expliquer que la vente de btail - en chiffres absolus
et par rapport l'ensemble des revenus dont disposent les hommes ait aussi pris de lextension. En
revanche, les dpenses pour le mnage sont dans l'ensemble demeures constantes : les dpenses
destines amliorer le niveau de vie (cases en torchis, bornes fontaines, scolarit des enfants ou
vtements leuropenne et biens de consommation durables) restent encore trs limites dans de
nombreux mnages. Quant la satisfaction des besoins de consommation personnels, on nobserve
une modification des comportements que parmi un petit nombre d'hommes jeunes. Les nouveaux
signes extrieurs de richesse sont des produits de fabrication industrielle (transistors,
magntophones, motos, etc.), pour l'acquisition desquels les jeunes gens vont mme jusqu' sacrifier
des vaches productives de leur troupeau. Il faut noter nanmoins qu'ils se heurtent souvent
l'opposition de leurs parents. Par consquent, les modes de consommation bass sur la
montarisation ne se dvelopperont grande chelle sans doute que sur le long terme.

Les investissements dans l'levage et l'amlioration du niveau de vie collectif (par exemple :
construction de cases en torchis et de fontaines, achat de vlos et alphabtisation en fulfulde)
peuvent donc tre considrs comme les domaines dans lesquels les Peuls sont le plus volontiers
disposs investir. Dans l'tat actuel des choses, les Peuls n'ont donc pratiquement pas recours
d'autres options d'investissement que l'levage bovin. Ce cycle traditionnel des investissements du
secteur pastoral n'est perturb que de faon ponctuelle, lorsqu'un homme du mnage a besoin
d'argent pour des achats personnels. Une exception est constitue par l'achat complmentaire de
btes femelles grce au produit de la vente de btail de boucherie ou le troc de veaux femelles, ou
de gnisses contre des taurillons. Compte tenu de l'homognit de la stratgie de maximisation du
cheptel femelle, il ne peut cependant s'agir l que, tout au plus, d'une option d'investissement
d'envergure limite.

Indpendamment de l'levage bovin, le seul autre domaine o les Peuls peuvent investir est
lagriculture40. Toutefois, mme pour la culture cotonnire, les besoins en capitaux (chez les Peuls
uniquement le cas chant - pour la rtribution du travail fourni par les paysans) sont minimes,
tant donn que les moyens de production sont fournis crdit. Par consquent, l'engagement des

40
Commerce et artisanat n'entrent pratiquement pas en ligne de compte en raison des barrires linguistiques et
culturelles (parmi ces dernires, notamment la fiert d'tre Peul) et du simple fait que ces activits sont
incompatibles avec l'levage bovin en termes de temps disponible.
61
Peuls dans la culture cotonnire dpend moins du facteur capital que du facteur force de
travail . En outre, bien souvent, les revenus dgags de la culture cotonnire sont - comme
d'ailleurs chez les agriculteurs - rinvestis dans le btail. Dans le contexte conomique actuel, la
possession de cheptel bovin est pour les Peuls la forme de scurit et de thsaurisation privilgie.

62
III. L'INTGRATION SOCIALE DES MNAGES PEULS

Dans notre description de la structure interne des mnages peuls, nous avons fait comme si ces
mnages vivaient sans rapport aucun avec les autres mnages se trouvant proximit. Certaines
relations supra-familiales ont bien t dj voques - notamment au chapitre sur l'levage bovin
(II.2) -, mais sans tre analyses de faon approfondie. Certes, nous dfendons dans ce texte la thse
(voir chap. II.10) selon laquelle le mnage peul se caractrise par une grande souplesse, et donc une
grande autonomie conomique, en raison de la combinaison caractristique entre levage,
agriculture et cueillette. De ce fait, il est moins tributaire que les agriculteurs des formes de
solidarit supra-familiales traditionnelles. Il n'en reste pas moins que le mnage peul de l'Atacora
entretient malgr tout des relations avec d'autres mnages. Par ailleurs, il sinsre dans un complexe
social pluriethnique ancr dans lhistoire, qui a t dcrit par Lombard (1965) comme la socit
du Borgou , aujourdhui [en 1987] partie intgrante de la Rpublique Populaire du Bnin. Les
principaux acteurs sociaux avec lesquels les Peuls sont ce titre en contact sont (1) les agriculteurs
- dans la zone de l'enqute et dans le Borgou, il s'agit principalement des Baatombu (Bariba), qui
historiquement ont souvent exerc une domination sociale et politique sur les Peuls -, (2) les Gando,
dans un statut de dpendance la fois vis--vis des Peuls et des Baatombu, (3) les commerants (qui
se dfinissent en gnral comme Dendi dun point de vue ethnique), (4) depuis le dbut du XXe
sicle, l'appareil de l'Etat colonial d'abord, puis, partir de 1960, l'Etat dahomen indpendant, et
depuis 1972, le pouvoir rvolutionnaire (le Dahomey est devenu Rpublique Populaire du Bnin en
1975), et enfin (5), en liaison troite avec les pouvoirs publics, divers projets de dveloppement
financs par des bailleurs de fonds trangers, y compris, depuis 1983, le PPEA. Dans le prsent
chapitre, nous tudierons les relations des Peuls avec les diffrents groupes sociaux et institutions
mentionns, pour autant qu'elles aient pu tre observes dans le cadre de notre enqute. Par manque
d'informations, nous laisserons de ct deux groupes importants, savoir les marchands de btail et
autres ngociants d'une part, et d'autre part, les ulmas ou docteurs islamiques alfa de passage,
venant principalement des pays du Sahel.

1. Relations avec les autres mnages peuls

Les autres mnages peuls avec lesquels les membres d'un (wuro) entretiennent des rapports sociaux
systmatiques entrent pour la plupart, dans l'une ou plusieurs des catgories suivantes : voisins
habitant le mme hameau (getti gure), parents du pre (baabiraaBe) ou de la mre (kawiraaBe),
famille de la femme (isiraaBe), membres d'un mme clan (leNol) ou de la mme gnration
(waldere), ou personnalits dotes dune certaine autorit politique (laamu) ou personnelle
(mawdo). Nous allons maintenant aborder ces rapports sociaux de manire plus approfondie.

Ce qui nous intresse avant tout ici, c'est de savoir avec lesquels de ces groupes les Peuls
entretiennent des rapports systmatiques d'change de biens et de prestations en travail, rapports
faisant fonction de base matrielle d'un systme de solidarit mutuelle41.

1.1 Les voisins du mme hameau (getti gure)

L'une des caractristiques les plus saisissantes de la socit peule de l'Atacora et du nord Bnin en
gnral est l'absence de villages peuls. Les diffrents mnages (wuro), sont simplement regroups
dans des hameaux (gure- pluriel de wuro) qui, en rgle gnrale, ne comptent pas plus de 15
mnages. Ces hameaux, comme le terme peul le laisse entendre, ne sont rien d'autre qu'une
juxtaposition de mnages, sans structuration densemble, ni lieux collectifs (march, place publique
ou autres endroits analogues). La rgle de prsance voque par quelques-uns de nos

41
En plus des formes de coopration dcrites plus loin, il peut arriver aussi que des rapports plus ou moins troits entre
mnages se crent pendant la transhumance, en particulier lorsque ceux-ci ont faire face ensemble des conflits
avec les agriculteurs.
63
interlocuteurs, selon laquelle un chef de mnage n'aurait pas le droit de sinstaller dans l'axe nord -
et proximit - dun chef de mnage plus g, est conteste par la majorit des autres personnes
interroges. Le centre politico-administratif et conomique est de fait constitu par le village
d'agriculteurs (siire) le plus proche, auquel un ou plusieurs hameaux peuls sont rattachs (voir carte
2 lannexe). Cette structure gographique peut tre considre comme l'expression de la
domination sociale des agriculteurs sur les Peuls, sur laquelle nous reviendrons au chapitre III.2.

Les Peuls sont traditionnellement, trs mobiles en ce qui concerne les formes d'habitat. L'apparition
d'une maladie bovine, la mort subite et inattendue d'un membre du mnage ou tout autre malheur
inexplicable ont souvent, en particulier par le pass, amen les Peuls plier bagage et tenter leur
chance ailleurs. Il semble cependant que cette mobilit se soit attnue dans les dernires dcennies.
Aujourd'hui, les dplacements du campement semblent plutt motivs par l'puisement des terres
entourant le (wuro), par des considrations d'ordre technique concernant l'excution du travail ou
par le souci d'viter des conflits intra-familiaux. Il semble aussi que ces dmnagements s'effectuent
rarement une distance de plus de 20 km, lorsque ce n'est pas tout simplement lintrieur dun
mme hameau. La dure de rsidence moyenne l'endroit actuel tait de 17 ans parmi les mnages
de l'enqute de base et de 12 ans Sk . Sk, sur les douze chefs de mnage interrogs, cinq (=
42 %) taient ns Sk mme, et les autres dans un rayon de cinq kilomtres (voir carte 2
lannexe).

Par consquent, pour le mnage peul pris individuellement, les voisins vivant dans le mme hameau
constituent un cadre stable pour les rapports sociaux quotidiens, tels que les bavardages entre
voisins. Ceci semble tre plus important encore pour les femmes que pour les hommes qui,
lorsqu'ils ne sont pas retenus par la garde des troupeaux (pendant laquelle ils rencontrent d'ailleurs
rgulirement d'autres pasteurs), sont plus souvent dans les villages d'agriculteurs des environs, en
loccurrence sur l'un des marchs (lumo) ayant lieu tous les quatre jours, que chez leur voisin. Les
femmes vont aussi rgulirement au march et dans les villages voisins pour la vente du lait, mais
elles passent aussi de longues heures chez leurs voisines, qu'elles aident par exemple piler les
crales.

Le niveau du hameau intervient galement lorsquil sagit de rsoudre certains problmes


communautaires. Il peut sagir de creuser des trous d'eau dans un marigot pendant la saison sche
pour l'abreuvement des troupeaux y sjournant, comme de la formulation commune d'une lettre
s'adressant au nom de tous une administration. Ces runions sont convoques par le chef de
mnage ayant la plus grande autorit dans le hameau (et qui de ce fait, fait souvent aussi fonction de
conseiller dans les structures politiques modernes).

Ce type d'actions communes est cependant trs rare, et le hameau n'agit pratiquement jamais en tant
que groupe d'action collective. De mme, les relations au sein du hameau vont rarement au-del des
formes de communication plutt banales dcrites plus haut. L'aide entre voisins existe, mais dans
des proportions assez limites, du moins entre les hommes. Il existe, pour certains travaux, la
possibilit de solliciter l'aide collective (wurra) des jeunes gens du hameau. Il peut s'agir de la mise
en culture d'un nouveau champ, du forage d'un puits ou de la construction de nouvelles cases.
Toutefois, l'appel l'aide n'est pas toujours suivi, et lorsque les travaux sont urgents, la personne
concerne a souvent intrt se faire aider, contre rmunration, par des agriculteurs ou des Gando.
Les transferts de biens ou de services entre hommes d'un mme (gure) sont donc insignifiants. Chez
les femmes en revanche, lentraide quotidienne semble tre plus rpandue.

Gardant lesprit l'importante autonomie conomique du mnage (wuro) individuel dcrite au


chapitre II, on peut expliquer la faiblesse de l'entraide entre mnages d'un mme hameau et les
diffrences constates dans ce domaine entre hommes et femmes, par le fait que les liens de parent
agnatiques entre mnages d'un mme (gure) sont relativement peu dvelopps. Quand nous leur

64
avons demand qui ils s'adressaient le plus volontiers lorsqu'ils ont des problmes, les hommes
ont cit l'unanimit les parents de la ligne paternelle (les baabiraaBe), galement dsigns par
(miraaBe) ou (mawniraaBe), puis, en seconde place, ceux de la ligne maternelle (kawiraaBe).

Or Sk, le seul hameau dans lequel cette question ait t systmatiquement pose, seulement sept
mnages sur douze (58 %) ont dclar avoir des (baabiraaBe) dans le mme hameau . En revanche,
tous les mnages sont relis un ou, souvent, plusieurs mnages du mme hameau par des relations
dchange de femmes. Cela expliquerait pourquoi les visites rciproques des femmes d'un mnage
l'autre l'intrieur du hameau, sont apparemment plus frquentes que les visites entre hommes :
pour les femmes, les voisines sont souvent des parentes directes.

Malgr tout, l'ampleur des relations rciproques induites par des mariages entre mnages d'un mme
hameau demeure galement limite : Sk, sur 84 mariages recenss pour les trois dernires
gnrations, 29 % seulement ont eu lieu entre des gens du mme hameau, et donc prs des deux
tiers en dehors de ce dernier (tableau 25).

1.2 Systme de mariage et parents de la femme (isiraaBe)

Chez les Peuls bninois, le mariage avec les enfants du frre du pre (mariage entre cousins
parallles) est interdit. Selon nos interlocuteurs, les Peuls auraient une certaine prfrence pour les
mariages avec les enfants du frre de la mre (donc du (kaw) - cousine matrilatrale). On ne sait pas
trs bien comment les choses se passent avec les enfants de la sur du pre (nomme (ogirao)) et
de la sur de la mre (nomme (inna), mre; voir aussi Lombard 1957). Il semble qu'un grand
nombre de mariages - du moins depuis quelques annes - soient contracts en dehors du cercle des
parents proches, par amour (jingal).

Les crmonies du mariage s'effectuent en plusieurs tapes rparties sur plusieurs annes (tableau
24). Chez les Peuls, le mariage est un acte social tablissant une union entre deux groupes de
parent agnatique, et pas seulement entre deux individus. Cette union est clbre en plusieurs
endroits et des dates diffrentes pouvant s'taler sur plusieurs annes, par la consommation rituelle
de bovins (mles) qui sont transfrs au groupe de parent de la femme par le groupe de parent de
l'homme titre de cadeaux de fianailles. ceux-ci viennent sajouter dautres cadeaux, en
particulier des moutons. Il existe des rgles de rsidence post-nuptiale virilocales, mais celles-ci
nentrent en vigueur que progressivement, au fil d'un processus pouvant durer plusieurs annes. La
femme ne vient pas s'installer du jour au lendemain dans le mnage de son mari, mais retourne
plusieurs reprises et pour des priodes prolonges dans le mnage de ses parents et frres et surs.
Le laps de temps entre le premier cadeau de fianailles (koogal) et lintgration dfinitive de la
femme dans le mnage de son mari peut facilement durer dix ans.

Les relations sociales cres par le mariage n'impliquent a priori - dans la mesure o elles ne vont
pas de pair avec d'autres relations parentales - ni obligations ni droits rciproques de solidarit. Il est
mme considr comme dshonorant (sentene) de s'adresser aux parents de la femme (isiraaBe) en
cas de difficult.

En effet, l'homme est tenu de pourvoir comme il convient aux besoins de son pouse, ce qui signifie
entre autres qu'il doit mettre sa disposition suffisamment de lait - donc, possder un nombre
suffisant de vaches laitires -, afin que sa femme puisse nourrir ses enfants et couvrir les dpenses
ncessaires l'entretien du mnage. Par consquent, la possession de vaches laitires est une
condition indispensable pour esprer trouver une pouse. Si pour une raison quelconque, l'homme
vient en tre dpossd, il est peu probable qu'il sollicite l'aide de la famille de son pouse. Il
risque dans ce cas - c'est ce qui nous a t affirm dans le cas dcrit la page suivante - que sa
femme s'en retourne avec ses enfants dans le mnage de ses parents. Il peut tout au plus obtenir de

65
ses (isiraaBe) quelques vaches pour nourrir ses enfants, mais dans ce cas, les vaches demeurent la
proprit des enfants.

Tableau 24: Les crmonies de mariage


(koogal) Le premier cadeau de fianailles : un jeune taureau ; un
samedi, le taureau est amen dans le mnage de la jeune fille
par les hommes de la famille du fianc. L, l'animal est
abattu, dpec puis consomm, sauf par le fianc lui-mme.

(keNito koogal) Un trois ans plus tard : le cadeau de fianailles proprement


dit, sous la forme de deux taureaux. Le produit de la vente de
ces deux btes est utilis par la famille de la jeune fille pour
constituer la dot.

(bangal) La crmonie de mariage proprement dite, l'occasion de


laquelle la jeune fille est amene, sans bagage aucun, chez la
famille du fianc. Une semaine plus tard, elle retourne, en
pleine nuit et en cachette, dans sa propre famille.

(talal) Au bout de deux six mois, la jeune fille revient rejoindre son
mari en amenant sa dot.

(boffogal) Retour de la femme chez ses parents pendant la grossesse


(pour les trois premires grossesses au maximum). Sept jours
aprs la naissance de l'enfant a lieu le baptme/attribution du
nom. Pour le premier fils et la premire fille, le baptme est
dsign par le terme (lawru). cette occasion, les parents du
mari envoient un taureau. Pour les autres enfants, le baptme
est dsign par le terme de (pemul) (coupe de cheveux) ; les
parents du mari envoient un mouton cette occasion.

(talal) Le retour de la mre avec l'enfant, ds que celui-ci peut


marcher, dans le mnage du mari, ventuellement avec une
vache et un veau.

Source : Enqutes

II s'agirait dans ce cas d'une prestation de solidarit des (isiraaBe) en leur qualit de (kawiraaBe)
vis--vis des enfants. En d'autres termes, le lien contract par un mariage ne peut devenir un lien de
solidarit que par lintermdiaire de la gnration des enfants. Le paragraphe suivant apporte des
prcisions complmentaires ce sujet.

1.3 Les parents de la ligne paternelle (baabiraaBe) et maternelle (kawiraaBe)

Les (baabiraaBe) et les (kawiraaBe) sont les principaux groupes sociaux vis--vis desquels existent
des obligations et droits de solidarit, et ceci en corrlation directe avec le degr de parent. Les
relations les plus troites sont celles qui existent entre pre et fils et celles entre frres qui, comme
indiqu au chapitre II.1, vivent souvent dans le mme mnage. Toutefois, mme lorsque les frres
se sparent la mort du pre - auquel cas ils restent gnralement dans le mme hameau (gure) -, le
chef d'un mnage peul tentera, si un problme surgit, d'obtenir en premier lieu l'aide de son frre.
Ceci, comme nous l'avons observ Sk, peut prendre la forme d'un coup de main pour

66
conduire les troupeaux y compris en transhumance - ou pour les travaux des champs. Ou bien
encore, un parent dans le besoin reoit des btes pour l'aider (re)constituer un troupeau.

Afin d'illustrer les relations de solidarit avec les (kawiraaBe), nous proposons un exemple
rencontr Sk . Le pre de Boulou avait une sur plus ge. Le petit-fils de cette dernire, Goula,
avait perdu Tori toutes ses btes et tait de ce fait tomb en disgrce auprs de ses parents du ct
paternel, les (baabiraaBe). Sur ces entrefaites, il a donc quitt Tori pour venir en 1986, s'installer
Sk proximit du (wuro) de Boulou qu'il considrait de toute vidence comme faisant partie de
ses (kawiraaBe), alors qu'il s'agissait en fait dun parent au quatrime degr42. Boulou a
effectivement cd Goula six btes, bien que celui-ci ft considr comme un bon rien
(jeiDo), juste titre semble-t-il, puisqu'en avril 1987, il avait dj vendu deux des sept btes offertes
par Boulou. Celui-ci ne rclame rien en retour, mais il estime par ce geste s'tre acquitt vis--vis de
Goula de ses devoirs sociaux au titre de la relation (kaw). Si Goula ne russit pas, avec les quatre
bovins qui lui restent, constituer un troupeau et si, ce qui est fort probable, il perd galement ces
quatre btes, il aurait encore la ressource, de l'avis d'Oroji, frre de Boulou, de se tourner vers les
parents de sa femme, elle aussi originaire de Sk, bien que ceci soit considr comme un
dshonneur social (sentene). Toutefois, au cas o les (isiraaBe) accepteraient de lui cder du btail,
celui-ci demeurerait la proprit de son pouse ou de leurs enfants. Ceux-ci ont en effet un devoir
de solidarit propre vis--vis de leurs (kawiraaBe).

Toutefois, Oroji estime plus vraisemblable que la femme de Goula finira par quitter son mari si la
situation de ce dernier ne samliore pas.

Le support matriel des devoirs de solidarit vis--vis des parents de sexe masculin de la mre sont
les bovins que celle-ci a laisss chez ses frres lors de son mariage. Comme expos au chapitre II.2,
les biens de la jeune femme sont partags entre ses frres aprs le mariage, lorsqu'elle a, aprs la
naissance de son premier enfant, emmen une vache ou gnisse, et ventuellement un veau, dans le
mnage de son mari. Les frres s'engagent alors aider la femme et ses enfants si ceux-ci se
trouvent dans le besoin. Comme le montre 1'exemple ci-dessus, les droits et obligations en rsultant
peuvent tre transfrs aux gnrations suivantes.

1.4 Le clan (leNol) et le rayon gographique des relations parentales des Peuls

Lappartenance un clan est symbolise par une scarification au visage faite aux garons comme
aux filles au moment du baptme (lawru)43. Nos interlocuteurs n'ont pu nous donner de rponse
claire sur la fonction du clan. Certes, il nous a t affirm que les membres d'un clan sont les
personnes auxquelles on s'adresse en priorit lorsqu'il s'avre impossible d'imposer ses droits vis--
vis des parents de la ligne paternelle ou maternelle. Cependant, les cas de ce genre sont sans doute
assez rares. Les informations obtenues sont vagues, mme en ce qui concerne le nombre et
l'appellation des clans. Un informateur affirme ainsi qu'il n'existe dans le district de Phonco que
quatre vritables clans, savoir les (dassaBe), les (peyakuBe), les (gullaluBe) et les (sayakuBe) .
Or d'autres personnes mentionnent d'autres clans, comme par exemple les (sakeruBe), (darinkeBe),
(bariBe), (diallo), (gourmaBe), (barguBe), (saakanaBe) et (diko) .

II est intressant de constater que les noms de clans font presque toujours rfrence un lieu-dit,
ainsi (dassaBe) - les gens de Dassa -, (peyakuBe) - les gens de Phonco -, etc. Souvent, ces noms
permettent de faire la distinction entre les gens du terroir et les nouveaux venus . Ainsi, les
(dobaruBe) sont les gens de Doh, tandis que 1'autre clan install dans cette mme rgion, les
(sakuruBe), seraient originaires de Sakrou. Les (barguBe) viennent du Borgou, les (gourmaBe) du
pays Gourma au Burkina Faso. Malgr tout, la frontire sociale entre clans, pour autant qu'elle

42
De l'avis d'autres interlocuteurs, Boulou fait plutt partie des (dendiraaBe) de Gula.
43
En revanche, les diffrents tatouages sur le visage n'ont qu'une valeur esthtique.
67
existe, est faiblement marque. Il n'existe notamment aucun interdit de mariage entre les membres
de divers clans. Nos interlocuteurs peuls nous ont d'ailleurs fait remarquer que les nombreux
mariages entre membres de clans diffrents ont donn naissance de nombreux mtissages.

Il semble que la fonction principale du clan soit de fournir, lors des rituels de flagellation, un critre
pour le choix des membres d'une gnration (waldere) pouvant devenir frres de sang par
flagellation : cest le thme de la prochaine section.

Les connotations locales de la notion de clan attirent notre attention sur la rfrence des Peuls au
terroir d'origine. Cette rfrence gographique indique dans les noms de clans se situe au-del du
niveau d'un village et en de du niveau des units administratives que sont les districts, mais elle
traverse en gnral les limites entre villages et communes rurales. On peut en dduire que mme par
le pass, la mobilit des Peuls et le dplacement souvent subits de leur (wuro) sinscrivaient le plus
souvent dans un rayon relativement limit, comme le laissent penser les noms de clan. Il n'en reste
pas moins que les mouvements de transhumance cycliques dpassaient (et dpassent encore) ce
rayon gographique, entranant progressivement un mouvement migratoire ou migratory drift
(Stenning) au cours duquel, comme l'indiquent certains noms de clans, des Peuls du Borgou et de la
rgion de Gourma se sont par exemple finalement installs dans l'Atacora. Ce mouvement
migratoire semble se poursuivre aujourd'hui avec la lente progression des Peuls de petits centres
urbains comme Phonco vers des rgions jusqu'alors inhabites (telles que Boungourou prs de
Kika).

Lhypothse du rayon relativement troit dans lequel s'inscrirait le cadre de vie des Peuls de
l'Atacora est confirme par de nombreux tmoignages de nos interlocuteurs. Les hommes jeunes et
gs de la rgion de Kika par exemple se rfrent avant tout au triangle Kika-Tobr-Phonco (v.
carte 2 l'annexe). En outre, les Peuls connaissent aussi Djougou grce la transhumance,
ventuellement Kouand en raison de l'hpital qui s'y trouve, et Parakou en tant que chef-lieu du
Borgou. Les Peuls qui connaissent le sud du Bnin ou mme les pays voisins sont rares, de mme
que les cas d'migration vers le sud du pays ou vers le Nigeria de jeunes gens en qute de travail.

Cette thse, rsultat dune analyse des noms de clans et de nos entretiens avec les Peuls, est
galement confirme par l'tude des relations matrimoniales. Nous avons tent pour Sk de
dterminer le rayon gographique lintrieur duquel les mnages peuls de cette localit contractent
des mariages. Daprs cette tude (cf. tableau 25), prs de 30 % de lensemble des mariages sont
contracts au sein du hameau lui-mme, et 5 % seulement dans un rayon de plus de 20 kilomtres. Il
est intressant de constater que les mariages avec des habitants de la zone de transhumance
(Djougou) sont fort rares.

68
Tableau 25: Cadre gographique des relations matrimoniales Sk (pour les trois dernires
gnrations)

Localit Nombre de cas %

au sein mme de Sk 24 29
dans un rayon de 5 km 18 21
dont Danwullo (9) (11)
dans un rayon de 10 km 27 32
dont Tobr (18) (21)
dans un rayon de 20 km 11 13
dont Phonco (7) (8)
dans un rayon de plus de 20 km 4 5
dont Borgou (3) (4)
Djougou (1) (1)

Source : Enqutes
Remarque : ont t pris en compte aussi bien les mariages de femmes nes Sk avec des hommes de
lextrieur, que ceux de femmes de lextrieur avec des hommes de Sk.

Classes dge (waldere) et rites de flagellation (gojja)

Tout Peul de sexe masculin de plus de 16 ans environ appartient lun des groupes dge numrs
dans le tableau 26.

Tableau 26: Les classes dges (waldere)


o (doureBe)
o (wakareBe)
o (fibireBe)
o (bamireBe)
o (daimareBe)
o (sewnereBe)
o (nyakireBe)
o (gaireBe)
o (helyreBe)
o (dumureBe)
o (bukireBe)
o (jenareBe)
o (kelireBe)
o (cukoreBe)

Source: Enqutes

Le tableau 26 prsente les classes d'ge en ordre dge dcroissant (en commenant par les hommes
les plus gs). Le systme des classes dge est assez souple : le nom de la classe d'ge initiale est
gard toute la vie. L'cart entre les divers groupes dge tait autrefois de quatre ans environ, de
sorte que les noms se rptaient environ tous les 56 ans. Toutefois, dans un pass rcent, les carts
entre les diverses classes dge ont, semble-t-il, diminu. Nos interlocuteurs expliquent ce
phnomne par la croissance dmographique.

69
Le rite de passage qui marque l'admission dans le systme des classes d'ge consiste en une
participation une crmonie de flagellation (gojja). Au cours de ces festivits, deux jeunes gens au
torse nu se font face devant un public nombreux, et se donnent mutuellement lun aprs l'autre, un
ou plusieurs coups au moyen d'une verge garnie d'pines. Celui qui reoit les coups ne doit
manifester aucun signe de douleur. Laction s'accompagne dune joute rhtorique complexe au
cours de laquelle les adversaires se tournent mutuellement en drision. Talents rhtoriques, sens de
la rplique, volont et force de caractre jouent donc dans ces combats un rle au moins aussi
important que la force physique. Les Peuls tentent de renforcer ces qualits par le recours des
potions et pratiques magiques (leki) pendant la phase d'entranement. Ces rites, auxquels les jeunes
gens n'ont pratiquement pas la possibilit de se soustraire, ont pour but d'asseoir l'honneur social -
symbolis par les cicatrices - de la famille du jeune homme (getti wuro), en particulier face deux
groupes importants parmi le public : les ans, qui font fonction d'arbitres pendant les combats, et
les jeunes filles (gatol), qui soignent les blessures des jeunes gens l'aide de poudres et de
pommades.

La catgorie d'ge la plus jeune, lorsqu'elle procde au (gojja), se contente d'infliger un coup
l'adversaire. Il s'agissait en 1986 des (cukoreBe). La classe d'ge suivante donne deux coups, et celle
qui vient ensuite trois coups. Il s'agissait en 1986 des (jenareBe). Pour les (jenareBe), qui sont
presque toujours dj maris et dont toute la partie gauche du torse est couverte de cicatrices, le
(gojja) est ainsi dfinitivement termin. partir de 1987, ce seront donc les (kelireBe) qui
s'administreront trois coups, les (curoreBe) deux coups et une nouvelle classe d'ge, les (do'ureBe),
entrera alors dans le cycle du (gojja).

La participation une flagellation scelle une amiti intime (beldibe) - fraternit de sang - entre les
adversaires. Un informateur g de plus de 60 ans (de la classe d'ge des (fibireBe)) nous a assur
avoir encore d'excellents rapports avec ses adversaires de l'poque. Selon ses dires, une rencontre
avec eux est toujours plus ou moins une fte.

Une rgle importante observer pendant la flagellation - rgle dont le respect est contrl avant le
dbut du combat par les anciens - est la suivante : des membres du mme clan (leNol) ne doivent
pas entrer en lice.

La raison qui nous a t donne est qu'une parent trop proche entrane une certaine hsitation
porter des coups. Dans le mme temps, le combat - un peu comme pour les matches de boxe entre
deux clubs - a toujours lieu entre les jeunes gens de deux localits diffrentes. C'est ainsi que les
jeunes gens de Fetekou se battent par exemple avec ceux de Banikoara, pour lesquels Fetekou a
longtemps t une zone de transhumance.

Ainsi donc, les rites de flagellation et les amitis scelles dans le cadre des systmes de classes
d'ge ont pour fonction de crer des rapports sociaux entre des units sociales normalement fort
loignes les unes des autres du point de vue gographique. Ils constituent un facteur important
d'intgration culturelle pour les Peuls, facteur neutralisant quelque peu la tendance (dcrite plus
haut) qu'ont les Peuls se confiner dans des espaces restreints. Dans l'tat actuel de nos recherches,
il n'est cependant pas encore possible de dire si ces fraternits de sang entranent galement des
rapports de solidarit au sens o nous 1'entendons ici. Abstraction faite des rites de flagellation, les
classes dge ne sont pas en tout cas pour les Peuls - contrairement ce que l'on observe dans de
nombreuses socits africaines - un cadre de rfrence pour des entreprises collectives (cf. Lombard
1957). Ils ne sont absolument pas comparables par exemple avec le systme des groupes de travail
(igberu) des Baatombu44.

44
Il n'existe pas de systme officiel de classes d'ge pour les femmes, mais simplement une coutume qui consiste
attribuer des surnoms faisant rfrence des traits de caractre ou des particularits physiques.
70
1.5 Hirarchie sociale et autorit politique

Comme nous l'avons dj indiqu au chapitre II, le principal critre du prestige social des Peuls au
nord Bnin est le cheptel bovin qu'ils possdent. Dans le mme temps, une certaine autorit
politique peut tre acquise par les Peuls qui reprsentent leur groupe ethnique dans les structures
politiques du pays et dfendent avec succs les intrts des leurs. Nous abordons ci-aprs cet aspect
la lumire des fonctions d'autorit occupes par les Peuls de Kika et de Tobr (cf. carte 2
l'annexe).

notre question concernant les principaux leaders politiques des Peuls de Kika et Tobr, cinq
fonctions ont t mentionnes : le (maareroru), le (jaajil) et le (asobakaru), puis le dlgu peul
et divers conseillers peuls. Les titulaires respectifs de ces diverses fonctions portent les noms
suivants : (mawDo) (pl. (mawBe) - littralement : le Grand), (laamu) (chef), galement appel
(rugga). La population dont ils ont la charge est dsigne par (Bawowal am) : ceux qui sont
derrire moi . Tous ces chefs demandent respect (dowtiDo) dans les deux sens prcits de
richesse en bovins (wodudo ceede) (celui qui a l'argent) et de capacit assurer l'union des Peuls
(haako jenuBe) (= celui qui rassemble) face d'autres groupes sociaux.

Dlgu et conseiller sont des catgories renvoyant la structure moderne de ladministration


locale bninoise, et nexistent en tant que telles que depuis la proclamation de la Constitution de
1977. Le dlgu est le niveau de reprsentation politique le plus bas ; il est, en milieu rural, lu au
suffrage universel par la population adulte dun village. Il est assist par un Conseil Rvolutionnaire
Local (CRL) regroupant entre 25 et 30 conseillers. Ce systme sapplique aussi aux Peuls du nord
Bnin, et ceci paralllement aux agriculteurs, qui ont leur propre dlgu et leurs propres
conseillers45.

En revanche, (maareroru), (jaajil) et (asabakaru) sont des termes de lorganisation politique


traditionnelle, dont deux sont issus de la langue baatonu. (Maare) est le terme employ par ces
derniers pour les Peuls, (rorou) signifie fils an , (asobakaru) veut dire le grand Aso . Notons
que les positions dautorit des systmes traditionnel et moderne se chevauchent en partie, car
lactuel dlgu peul ( Tori) est aussi de longue date le (maareroru). De la mme manire, le
conseiller de Sk faisait dj depuis longtemps fonction de (rugga) de ce hameau. Ces deux
personnes occupent leurs fonctions dans le systme moderne depuis linstauration de ce dernier en
197746.

Entre le (maareroru) (qui vit prs de Tori), le (asabakaru) ( Tobr) et le (jaajil) ( Kika), cest le
premier qui est considr comme primus inter pares. Cette fonction est dans la mme famille depuis
trois gnrations. Le frre du grand-pre de 1actuel titulaire de cette charge jouissait dun grand
respect parmi les Peuls des environs pour les avoir dfendus, eux-mmes et leurs troupeaux,
nergiquement et avec succs face aux razzias des matres baatombu wasangari47, ce dont
tmoignaient notamment les multiples cicatrices quil avait gardes de ces combats. Il tait devenu
de ce fait, comme 1indique le nom que lui donnent les Baatombu ( fils an des Peuls ) un
interlocuteur privilgi des wasangari. Plus tard, son neveu a jou un rle similaire bien que dans
des conditions moins violentes, face aux Franais, et son fils, titulaire actuel de la charge, dans le
cadre des structures politiques modernes. Quant la famille de lactuel (jaajil), la rumeur veut

45
La pratique bninoise actuelle assure ainsi le prolongement dune tradition qui a vu le jour lpoque coloniale,
faisant une distinction entre les chefs peuls et les chefs baatombu (cf. section III.2).
46
Un autre exemple du chevauchement entre fonctions dautorit traditionnelles et modernes est constitu par le frre
cadet du (jaajil) de Kika, qui est vice-prsident du comit de gestion du bassin de retenue prs de Kika, comit cr
en 1985 par le PPEA.
47
Voir ce sujet la section II.2 et Lombard (1965).
71
quelle ait, il y a deux gnrations, arrach cette charge aux titulaires de 1poque usant de
linfluence que lui confrait sa richesse.

Jusqu peu de temps aprs la rvolution de 1972, il y avait encore au-dessus de la fonction du
(maareroru) celle du (jungoro) Phonco, qui tait considr comme le chef peul de lensemble de
la rgion, sa zone dinfluence tant dlimite par celle de chefs quivalents Kouand, Krou et
Bembereke. Loccupation de cette charge tait, semble-t-il, soumise des critres analogues ceux
des fonctions susmentionnes. Depuis la mort du dernier titulaire en place en 1975, on considre
cependant que cette fonction sest teinte avec celui-ci.

En rsum, il convient de retenir que la structure sociale des Peuls, ds que lon quitte le niveau du
(wuro), se caractrise par la faible importance des formes de redistribution, des hirarchies sociales
et des groupes de parent. Llment vritablement intgrateur de la socit peule rside en premier
lieu dans les classes dge, qui sexpriment essentiellement pendant les rites de flagellation dans le
cadre desquels des pactes de sang sont conclus entre les hommes. Prestige social et autorit
politique sont bass sur lassociation de critres dattribution (richesse en bovins) et de critres de
capacit (aptitude dfendre les intrts de groupes face lextrieur). Ceci est vrai aussi bien pour
les fonctions politiques pr-rvolutionnaires que post-rvolutionnaires, entre lesquelles existent
dailleurs des chevauchements. Le moment est ainsi venu de nous intresser de plus prs aux
rapports quentretiennent les Peuls avec dautres groupes sociaux et institutions.

2. Rapports des Peuls avec les autres groupes sociaux (haaBe)

Dans la conscience quils ont de leur identit de groupe, les Peuls ou (fulBe) (= humains) se
dmarquent nettement des autres groupes, et plus particulirement des agriculteurs des environs,
quil sagisse des Baatombu48, des Dendi, des Gourmanche ou dautres groupes ethniques. Tous
sont dsigns par les Peuls sous le terme de (haaBe) (littralement : incroyants), terme qui englobe
en fait tous les Africains non-peuls. Un autre groupe dont les Peuls tiennent se dmarquer sont les
anciens esclaves des Baatombu et des Peuls, les Gando (ganukeBe) ou (matchuBe). Quant aux
Europens, qui sont prsents en assez grand nombre depuis lpoque coloniale, ils sont dsigns
sous le terme de (tubakuuBe) ou par un terme baatonu, (batuure).

La principale dmarcation est celle qui sexprime vis--vis des (haaBe), terme quasi synonyme de
Baatonu au nord Bnin. Llment essentiel de cette dmarcation est sans aucun doute la forme de
production. Les (haaBe) sont des agriculteurs, tandis que les Peuls sont en premier lieu des pasteurs.
De ce point de vue, le langage politique moderne du Bnin na pas tort de parler de groupes
socioprofessionnels . Viennent sajouter cela dautres critres de diffrenciation. Les Peuls
parlent leur propre langue, le fulfulde, qui, exception faite des Gando, nest matris que par de rares
non-Peuls.

En tant que groupe, les Peuls sont endogames ; la seule exception, non ngligeable toutefois, tant
que les hommes peuls pousent des femmes gando. ceci sajoute galement une sgrgation
gographique dans des hameaux peuls (gure) nettement dlimits, dcrits plus haut de faon
dtaille, ainsi que des diffrences sensibles sur le plan culturel (par exemple la religion : les Peuls,
contrairement aux agriculteurs, ont toujours t Musulmans) et de lhabillement.

En dpit de ces nombreuses formes de dmarcations face aux autres groupes, lorganisation sociale
des Peuls ne peut tre bien comprise que si lon tient compte de leur intgration dans un contexte
social plus vaste. Traditionnellement, ce contexte est celui de la socit du Borgou49 relaye, depuis

48
Les Baatombu taient autrefois nomms Iberiba par leurs voisins du sud et leurs ennemis traditionnels, terme que les
Franais ont transform en Bariba.
49
Le terme Borgou est utilis dans le prsent rapport dans deux acceptions lgrement diffrentes. Il dsigne lactuelle
72
le dbut de lpoque coloniale, par les structures politiques modernes. Cest sur ces relations des
Peuls avec lextrieur que nous allons maintenant nous pencher.

2.1 La situation pr-coloniale : Wasangari, Baatombu, Peuls et Gando

Les Baatombu taient et demeurent lethnie dominante du nord Bnin, tant sur un plan quantitatif
que sociopolitique. Historiquement, ils taient organiss en royaumes wasangari (pour ce qui suit
voir aussi Lombard 1965 et Bierschenk 1987b). Ces royaumes, dont les principaux centres
gravitaient autour de Busa (dans lactuel Nigeria) et de Nikki (dans lactuel Bnin), avaient une
structure redistributive (socits de chefferies). La structure sociale se caractrisait par une
subdivision en trois groupes : les matres et guerriers wasangari, les Baatombu agriculteurs et
rputs libres (et divers petits groupes assimils comme les Boko), et enfin les clients asservis
gando. Dans certaines villes (en particulier Kandi, Parakou et Djougou) situes le long des routes
caravanires qui traversaient autrefois le pays dans le sens est/ouest, vivaient aussi des commerants
se dsignant eux-mmes sous le nom de Dendi.

Les wasangari constituaient une sorte daristocratie de cavaliers qui se dmarquait des autres
groupes par divers signes extrieurs de prestige, comme lhabillement par exemple. Le principal
critre de distinction tait le fait de possder cheval et lance. Le rang social reposait sur le pouvoir
guerrier, qui sexprimait par un nombre aussi important que possible de vassaux. Les festivits
annuelles du Gani Nikki, pendant lesquelles chaque wasangari tentait de faire une dmonstration
aussi impressionnante que possible de son rang social, jouaient un rle important dans
lorganisation sociale des Baatombu . La fonction de chef de Nikki, position qui confrait un statut
particulier par rapport l'ensemble du Borgou, tait particulirement prise.

conomiquement parlant, les wasangari vivaient en premier lieu des redevances des Gando. Sans
doute ralisaient-ils aussi une part de leurs revenus grce aux taxes douanires que leur versaient les
caravanes traversant leur rgion. Par ailleurs, leurs relations avec les Peuls contribuaient sans doute
aussi les enrichir dans la mesure o leur suprmatie politique leur permettait de dfinir les
conditions dchange leur avantage.

La tradition orale concernant les dbuts de limmigration des Peuls dans le Borgou sest avre tre
trs rudimentaire chez toutes les personnes que nous avons interroges. Tout au plus a-t-on pu nous
dire que les Peuls seraient venus du nord, il y a bien longtemps, dune rgion situe au-del du
Niger. Daprs Lombard (1957), lorigine de ce mouvement migratoire remonterait au dbut du
XVIIIe sicle. Tout ce quon peut dire, cest que cette immigration a sans doute t pacifique. On
est aussi en droit de supposer que les Peuls sont dabord venus sinstaller en petits groupes dans
lactuelle province du Borgou, et que de l, ils se sont progressivement infiltrs dans lactuelle
province de lAtacora.

Dans le Borgou, les divers groupes peuls taient soumis la suzerainet des wasangari. Ils
gardaient leurs troupeaux (et aussi leurs chevaux daprs Lombard 1957) et taient contraints de
leur verser des redevances, le plus souvent sous la forme de bovins. Les Peuls devaient toujours
redouter une razzia des wasangari et la perte dune partie de leur cheptel, en particulier lors des
frquents conflits opposant des wasangari entre eux, mais aussi avant dimportantes festivits. Pour
qualifier ce comportement des wasangari vis--vis des Peuls, les personnes enqutes ont utilis le
terme (nyama taki), qui signifie peu prs taquiner , tourmenter . On a vu plus haut, la

province politique du Borgou, mais au vu de critres tant gographiques que culturels et historiques, il faudrait
galement assimiler au Borgou lensemble de la rgion situe lest de la chane de lAtacora proprement dite (donc
entre autres les districts de Phonco et Krou).
73
lumire de lexemple du (maareroru) de Tori que ceci nallait pas toujours sans rsistance de la part
des Peuls.

La domination politique des wasangari sur les Peuls sexprimait aussi dans la structure
gographique des hameaux peuls (gure). Nous avons dj signal au chapitre II.1 que, comme son
nom lindique, ce (gure) ne reprsente quune juxtaposition non structure de mnages (wuro) sans
vritables lieux publics. Un ou plusieurs de ces (gure) taient rattachs un village baatonu (siire),
qui faisait en mme temps fonction pour les Peuls de centre conomique (march) et politique.
Cette structure sest maintenue jusqu nos jours. Dans la langue des Peuls bninois, ceci se reflte
dans le fait que le mot terre (leidi) est toujours utilis en liaison avec le terme quils utilisent
pour les Baatombu (haaBe), ce qui donne terre des Baatombu (leidi haaBe). En revanche, le
terme quivalent pour les Peuls eux-mmes est (gure fulBe), ou camp des Peuls , ceci exprimant
clairement quaux yeux des Peuls, la terre appartient aux Baatombu et queux-mmes y ont
simplement install leur campement (et y font pturer leur btail).

Ces liens de dpendance se refltent dans dautres particularits linguistiques peules. Le fait que
dans la communication avec les Baatombu, ces derniers attendent aujourdhui encore des Peuls
quils parlent leur langue (et non le contraire) est un signe incontestable dingalit sociale.

Les Gando, quant eux, taient en situation servile vis--vis des Baatombu aussi bien que des
Peuls. En gnral, il sagissait de prisonniers de guerre que les wasangari gardaient leur service
ou vendaient dautres groupes, dont les Peuls. Une partie des Gando taient aussi les enfants
lgitimes des Baatombu qui, en raison de particularits physiques dans leur petite enfance (en
particulier un accouchement par le sige ou la pousse des incisives suprieures avant les incisives
infrieures), taient considrs comme possds par le dmon, ce qui leur valait dtre soit tus soit
confis aux Peuls. Ceci explique que les Gando parlent le fulfulde, la langue des Peuls.

Les Gando des Peuls, dsigns par le terme (matchuBe) alors que ceux des Baatombu sont appels
(ganukeBe), vivaient dans les mnages de leurs matres. Leur statut correspondait celui des
esclaves domestiques de lAfrique pr-coloniale, analogues celui denfants vis--vis de leurs
parents. Leurs matres les faisaient avant tout travailler dans lagriculture, mais les utilisaient aussi
pour dautres tches, comme labattage de btes lors de grandes festivits (tche rserve aux
hommes) ou le pilage de crales et autres travaux de cuisine (pour les femmes). Une activit
caractristique des Gando tait (et est encore) le tissage du coton. De par leur troite intgration
dans le mnage de leurs matres, les relations nuptiales ntaient pas exclues, de sorte quen
lespace dune ou deux gnrations, le Gando avait la possibilit de se hisser au rang de Peul
libre .

2.2 La situation coloniale

Aprs la colonisation du Borgou par les Franais (tubakkuBe)50, ces rapports sociaux de domination
et desclavage ont subi dimportantes modifications. Comme partout dans leur empire colonial
ouest-africain, les Franais menaient une politique dlibre du diviser pour mieux rgner . Suite
au dmantlement du pouvoir militaire des wasangari, labolition de lesclavage et dautres
formes dasservissement, mais aussi labolition des droits des wasangari sur le cheptel des Peuls,
ce sont surtout les Gando et les Peuls qui ont profit de la prsence europenne. Lorsque les
wasangari essayaient par exemple dimposer par la force leurs anciens droits (pratiques de (nyama
taki)), ils encouraient la bastonnade de la part de lautorit franaise. La destruction systmatique
par les pouvoirs coloniaux des anciennes structures hirarchiques entre groupes a notamment gnr
de srieux conflits interethniques dans les deux premires dcennies de ce sicle (Lombard 1965).
50
Lasservissement du Borgou sest en partie heurt une rsistance acharne des wasangari entre 1900 et 1920. Ces
vnements nont encore quasiment pas t tudis par les historiens.
74
Les pouvoirs coloniaux ont dailleurs pargn aux Peuls la participation aux travaux forcs (pose de
rails, construction de pistes ou travaux la mine dor de Perma). Ils taient en revanche, comme les
autres Africains, enrls dans larme. Ils taient en outre, taxs en moutons et bovins pour les
projets dinfrastructure (construction de pistes, etc.).

Dans la mme veine du divide et impera , les Franais ont galement cr des chefferies spares
pour les Baatombu et les Peuls. Pendant lpoque coloniale, des chefs (laamu) des Peuls taient en
place aux trois chelons de la localit, du canton et du district (alors appel cercle). Un exemple de
chefferie locale a t dcrit la section III.1. Tandis que les chefferies locales correspondaient sans
doute des traditions pr-coloniales, les chefferies peules de canton (dans lexemple prsent plus
haut le (jungoro) de Phonco) et de district (chef peul suprieur) ont sans doute t cres par les
pouvoirs coloniaux. Cependant, aucune recherche historique na encore t mene ce sujet.

En ce qui concerne les Gando, notons simplement que la plupart dentre eux ont peu peu quitt les
mnages de leurs anciens matres au cours de lpoque coloniale, donnant lieu la cration de
villages gando. Il y a lieu de penser que la disparition de la main-duvre gando est lune des
raisons pour lesquelles les Peuls se sont tourns vers lagriculture pendant lpoque coloniale. Ainsi
donc, on observe galement un processus de dislocation des relations dchanges conomiques sous
linfluence du colonialisme.

2.3 La situation actuelle

Les formes extrmement diverses par lesquelles les Peuls se distinguent des Baatombu
objectivement parlant et selon leur propre point de vue - ont t dcrites plus haut. Ces distinctions
nont pas t sensiblement modifies par larrive des colons franais, pas plus que par
lindpendance et la rvolution. On a vu au contraire plus haut que les Franais avaient, par la mise
en place dune chefferie peule, men une politique dlibre de sgrgation politique entre les
divers groupes ethniques du Borgou. Suite labolition des anciens rapports de domination des
Peuls sur les Gando (matchuBe), les premiers se sont engags dans des proportions croissantes dans
lagriculture, de sorte que dans ce cas aussi, les rapports dinterdpendance entre les groupes
sociaux se sont disloqus. Le mnage peul dot dune grande autonomie conomique que nous
lavons dcrit au chapitre II peut tre considr comme le produit historique de ces processus. De
mme, dans le domaine de ladministration locale, lEtat indpendant du Dahomey et le
gouvernement rvolutionnaire de la Rpublique Populaire du Bnin ont poursuivi la tradition
coloniale de sgrgation politique en maintenant les institutions parallles des dlgus peuls et
des reprsentants politiques des agriculteurs.

2.3.1 Coopration conomique et levage bovin sous contrat

En insistant sur lautonomie conomique des mnages peuls (relativement forte par rapport celle
des agriculteurs), nous navons pas voulu signifier que les Peuls nentretiennent aucun rapport
dchange avec dautres groupes. Ces liens dchange ont t dcrits plusieurs endroits dans le
prsent rapport, mais nous allons maintenant les tudier de faon plus systmatique.

En premier lieu, les Peuls sont les fournisseurs exclusifs de lait frais et de viande frache dans le
nord Bnin, et de plus en plus aussi pour le sud du pays51. Le mode de commercialisation individuel

51
On observe depuis plusieurs annes un mouvement migratoire sensible des Peuls vers le littoral. Ce phnomne
semble avoir t dclench par des fonctionnaires qui, ayant pass plusieurs annes dans le nord du Bnin, se sont
mont un petit troupeau quils ont voulu ramener dans le sud aprs leur mutation, et pour la garde duquel ils ont
engag des vachers peuls. Plus tard, les pcheurs de la rgion ctire ont labor diverses formes de coopration
avec les leveurs bovins. Une tude sur lassociation naissante de la culture du cocotier, de la pche et de llevage
bovin est actuellement en prparation lInstitut dEthnologie de lUniversit Libre de Berlin.
75
et local de ce lait par les femmes peules - qui, pour lessentiel, vont livrer le lait leurs clientes
attitres - cre un lien pratiquement quotidien avec les femmes dagriculteurs des environs
immdiats. Pendant la transhumance, les contacts stendent aussi la population urbaine, celle de
Natitingou par exemple. En outre, des relations rgulires existent avec des clients de marchs plus
loigns o les femmes peules viennent vendre leur fromage (gassire). Cependant, ni les aspects
conomiques, ni les formes sociales de ces relations nont t tudies ce jour, ne serait-ce que de
faon sommaire.

Des contacts moins frquents, mais nanmoins rguliers avec des non-Peuls existent aussi du fait de
la commercialisation par les hommes de btail de boucherie. Les aspects conomiques de cette
commercialisation ont t discuts au chapitre II (cf. aussi Baptist & Saka 1986). On ne sait rien
lheure actuelle des relations sociales concrtes quentretiennent les Peuls avec les bouchers locaux
et les marchands de btail de passage dans leur rgion.

La forme la plus significative de coopration conomique entre les Peuls et les agriculteurs demeure
cependant llevage bovin sous contrat. Traditionnellement, les Baatombu ne pratiquent pas
llevage. Seuls quelques mnages isols ont commenc dans les dernires annes sengager dans
cette activit. Dans la plupart des cas, ce choix a t motiv par lintroduction de la culture attele et
lextension de la culture cotonnire (cf. Bierschenk 1987b). Ceci a amen certains agriculteurs se
constituer leur propre petit troupeau bovin.

Ces cas sont cependant trs rares, et la plupart des agriculteurs baatombu, lorsquils possdent du
btail, confient celui-ci la garde des Peuls. De manire gnrale, larrangement convenu est que
les Peuls ont droit en retour la totalit du lait produit. En outre, lleveur peul peut ventuellement
recevoir une partie gnralement un veau sur trois de la progniture dune vache garde sous
contrat pour un Baatonu (manaye). Le respect effectif de cette rgle dpend nanmoins trs
fortement des rapports individuels entre le Peul et le Baatonu concerns, ainsi que du processus de
ngociation sinscrivant dans le cadre de ces rapports.

Les relations induites entre un Peul et un Baatonu par llevage bovin sous contrat sont souvent de
nature trs personnelle et durable. Chacune des parties parle du partenaire comme de mon Peul
ou de mon Baatonu (kaaDo am), mme comme de leur ami peul ou baatonu (baniraawo/
giDo am). Du ct des Peuls, cette relation est gnralement contracte par le chef de mnage. sa
mort, il appartient ses enfants de dcider sils veulent ou non poursuivre cette relation. Dans les
rares cas o nous avons pu approfondir cette question, les btes des Baatombu continuaient dtre
gardes la mort du chef de mnage peul, la relation se prennisant ainsi sur plusieurs gnrations
dj. Reste que chacune des deux parties peut en principe mettre un terme cette coopration.

Pour les agriculteurs, llevage bovin sous contrat par les Peuls reprsente une option dpargne,
pour laquelle il nexiste aucune alternative raliste dans les rgions rurales du Bnin. Les deux
parties sont ainsi amenes respecter une grande discrtion sur ces relations. Les renseignements
recueillis sur lenvergure de llevage bovin sous contrat sont par consquent fortement sujets
caution et varient considrablement dun enqut lautre. Auer (1984) affirme que 11 % des
bovins dans la rgion du projet du PPEA sont levs sous contrat pour le compte des agriculteurs.
Or, il faut tenir compte ici du fait que figurent galement dans ce pourcentage les btes,
relativement nombreuses, gardes sous contrat pour le compte des Natemba dans la partie ouest du
district de Kouand52. Dautres personnes interroges prtendent que les chiffres avancs par le
PPEA sous-estiment systmatiquement la situation effective et quen ralit, le pourcentage de

52
Daprs Auer (1984), llevage bovin sous contrat atteint un pourcentage de 3% dans le district de Krou, de 11 %
dans le district de Phonco et de 18 % Kouand. Aux cts de llevage sous contrat traditionnel dont il est
question ici, il existe aussi depuis peu une forme moderne dlevage bovin pour le compte de fonctionnaires de
ltat. Toute information quantitative ce sujet fait dfaut.
76
bovins levs sous contrat serait beaucoup plus lev. Dans les rares cas cependant o des
informations fiables ont pu tre recueillies, cette affirmation na pu tre confirme.

Dans lensemble, les Peuls de la zone denqute sont propritaires de leurs btes et non pas, comme
dans les districts autour de Natitingou et au nord de lAtacora, de simples vachers rmunrs la
tche.

Du point de vue des techniques de production, llevage bovin sous contrat prsente divers
inconvnients. Dune part, le vacher peul a tendance donner trop peu de lait aux veaux des btes
gardes sous contrat. Dans certains cas extrmes, ceci peut mme aller jusqu la mort du veau.
Dautre part, il est rare quun arrangement clair soit conclu sur la question de savoir qui doit
assumer les frais dun traitement vtrinaire dune vache leve sous contrat, le sel dont cette mme
vache a besoin ou le montant (au prorata du nombre de btes) pay au titre de la cotisation pour la
construction de barrages de retenue. Alors que les Baatombu estiment en gnral que cest laffaire
du vacher peul, celui-ci dfend gnralement le point de vue inverse. Il y a donc lieu de penser que
les bovins levs sous contrat bnficient de soins vtrinaires moins srieux que ceux appartenant
en propre aux Peuls. Symboliquement, les Peuls expriment cette discrimination en attachant la nuit
les bovins levs sous contrat le plus loin possible des habitations tandis que les leurs sont entravs
proximit des cases.

Ce qui vient dtre dit laisse entendre que les rapports induits par llevage bovin sous contrat entre
un mnage peul et un ou plusieurs Baatombu ne sont pas toujours harmonieux, pouvant au contraire
se caractriser par une grande mfiance et prparer ainsi le terrain de srieux conflits. Les Peuls
sont gnralement davis quils sont lss sils doivent assumer les frais de traitements vtrinaires
pour les btes leves sous contrat, alors quils ne reoivent que leur lait comme rmunration.
Dun autre ct, ils ont recours des stratgies diversifies pour pallier cet inconvnient. La
privation de lait pour les veaux levs sous contrat a dj t mentionne. De plus, la cause de la
mort de bovins ne peut pas toujours tre vrifie par les Baatombu, a fortiori lorsque cette prtendue
mort se produit pendant la transhumance. Dailleurs, des Peuls de Kika ont eux-mmes affirm que
la transhumance dans le district de Kouand peut aussi tre interprte comme une tentative des
Peuls de cette rgion de se soustraire au contrle des agriculteurs propritaires de btail bovin.

Compares aux formes de coopration conomique dj vues entre Peuls et agriculteurs (vente de
lait et de viande, levage bovin sous contrat), les autres relations conomiques ne jouent quun rle
insignifiant. De temps autre, les Peuls vendent leurs excdents de crales sur les marchs locaux.
Les activits culturales des Peuls tant axes sur la production vivrire, le volume des excdents est
peu important. Dans certains cas isols, on a pu observer que des Baatombu (mais surtout des
Gando) taient engags par les Peuls pour lessartage de nouvelles parcelles.

De mme, les cases en torchis, de plus en plus nombreuses depuis quelque temps dans les
campements peuls, sont construites la plupart du temps contre rmunration par des personnes
extrieures au mnage. Nous avons aussi observ que des femmes baatombu ramassaient les
chaumes et arrachaient les racines de la dernire saison dans les champs des Peuls, pour ensuite
brler cette biomasse et fabriquer du savon partir de la cendre ainsi obtenue. Les formes de
coopration pendant la transhumance que nous avons exposes dans le chapitre II.4, jouent
cependant un rle plus important.

2.3.2 Conflits concernant les terres et leau

Dans une socit o agriculture et conomie pastorale sont pratiques dans un mme environnement
cologique, mais par des groupes sociaux diffrents, des modalits darbitrage sont indispensables
afin de rgler les conflits latents pouvant surgir de la concurrence pour lusage des facteurs de

77
production terre et eau . Traditionnellement, ces procdures sinscrivaient dans le cadre des
rapports esclavagistes de la socit pr-coloniale du Borgou domine par les wasangari. Cependant,
les conflits relatifs aux ressources naturelles taient moins prononcs quaujourdhui, car la densit
dmographique tait moins importante et lexploitation agricole par consquent plus disperse.
Malgr tout, ce serait une erreur de baser lvaluation du potentiel conflictuel uniquement sur la
densit moyenne de population et dhabitat de toute une rgion. Compte tenu des relations
dchange ncessaires entre les agriculteurs et les leveurs telles que dcrites plus haut, les Peuls
ont toujours eu tendance installer leur (gure) proximit des villages des agriculteurs. Cette
concentration locale sest encore intensifie sous leffet de mesures prises par les pouvoirs locaux
en vue de regrouper, et donc de contrler plus facilement la population53. Il tait toutefois
gnralement possible aux Peuls dviter de conduire leurs troupeaux sur les champs des
agriculteurs. Lexploitation de lensemble du potentiel herbager dune rgion seffectuait un
rythme saisonnier grce aux mouvements de transhumance.

Lextension de la surface agricole exploite, et en particulier la brusque extension de la culture


cotonnire depuis le dbut des annes 1980 (voir tableau 27) sont lorigine de srieux problmes
pour llevage bovin des Peuls.

Tableau 27: Surface utilise pour la culture cotonnire (en ha)

District/ Variation
1982/3 1983/4 1984/5 1985/6
Saison 82/3 85/6

Kouand 133 357 358 1.111 + 735 %


Phonco 329 960 1.393 1.222 + 271 %
Krou 629 969 1.504 2.509 + 299 %
Total 1.091 2.286 3.255 4.842 + 343 %

Source : PPEA 1986b

Laccroissement absolu des surfaces cultives nest pas le seul facteur en jeu. La mise en culture
souvent trs morcele de terres situes dans des rgions recules o lagriculture tait
traditionnellement inexistante constitue un prjudice tout particulier pour llevage bovin, et est
considre par les Peuls comme une provocation pure et simple. Sur un plan strictement juridique,
ces terres sont la libre disposition de chacun, mais elles servaient dordinaire de zones de pturage
aux Peuls. En outre, les couloirs de passage et les pturages pour les cures de sel des bovins
(kurfare) ne sont plus respects par les agriculteurs. Cette volution est interprte par les Peuls
comme la rsiliation tacite dun accord traditionnel concernant le respect des intrts mutuels. Un
phnomne similaire est observ le long de plusieurs cours deau, o des champs de tabac et des
jardins potagers entravent de plus en plus laccs des troupeaux aux points deau.

Cette volution se traduit par des conflits croissants, en particulier dus aux dgts sur les cultures
causs par les troupeaux de bovins. Il arrive parfois que les adversaires en viennent aux mains, et il
y a mme dj eu des cas de meurtre (pas dans la zone enqute). Plus frquemment, des blessures
sont infliges aux bovins par des agriculteurs en colre. En rgle gnrale, les dgts causs par le
btail sont pris comme prtexte par les agriculteurs pour exiger des Peuls des dommages et intrts
53
Un exemple assez rcent est linjonction adresse en 1962 par le prsident Maga la population rurale, de venir
sinstaller proximit des grandes routes afin tel tait le motif invoqu damliorer les conditions de vie sur le
plan social et des infrastructures.
78
avec le soutien de l'administration locale. Des Peuls nous ont narr toute une srie dexemples trs
instructifs, en partie confirms par les encadreurs vtrinaires du PPEA. Les sommes obtenues par
les paysans peuvent facilement atteindre 140.000 FCFA. Un interlocuteur non peul, qui nous
racontait un cas de ce genre survenu au printemps 1986 Phonco, na pas hsit qualifier cette
mthode de faon darracher largent des Peuls .

3. Les relations avec les autorits locales et les projets de dveloppement

Dans les conflits avec les agriculteurs, les Peuls estiment toujours tre en situation dinfriorit car,
pensent-ils, les autorits locales les seules qui les concernent vraiment dans leur vie quotidienne
prennent finalement toujours le parti des agriculteurs (haaBe). Par consquent, les Peuls ont
tendance assimiler leurs rapports avec lEtat bninois ceux quils ont avec les (haaBe). Ce point
de vue nous parat justifi, car les Baatombu sont mieux intgrs dans les structures administratives
locales de type moderne et peuvent par consquent, mieux articuler leurs intrts au travers de ces
structures.

Deux phnomnes viennent tayer cette affirmation : il sagit dune part de la corruption
quotidienne de certains reprsentants des pouvoirs administratifs locaux (en particulier des
membres de la gendarmerie et de ladministration des douanes, mais aussi des services de
vulgarisation agricole) ; et dautre part, du fait que dans les oprations de dveloppement rural, les
Peuls nexistent pas officiellement en tant que groupe ayant des intrts propres. Il est noter que
ces deux phnomnes peuvent tre ramens une mme cause, savoir que les Peuls sont trs
faiblement reprsents dans les institutions dEtat (phnomne d, selon des Peuls francophones,
un manque dintellectuels ), en lien avec le faible taux de scolarisation des enfants peuls.

3.1 Redevances illgales

Les tentatives de certains reprsentants des autorits locales dextorquer des redevances illicites la
population rurale constituent un phnomne quotidien en milieu rural. Toutefois, les Peuls semblent
tre tout particulirement victimes de tels abus, du fait quils nont pas suffisamment de porte-
parole au sein de lappareil dtat. Quelques exemples ce sujet : les cas prcits de dgts causs
dans les cultures par le btail des pasteurs sont souvent rgls au dtriment des Peuls, du simple fait
que le vulgarisateur agricole appel sur les lieux pour constater les dgts a financirement intrt
prendre parti pour les agriculteurs54. Ceci nous a t rapport non seulement par des Peuls, mais
aussi par dautres interlocuteurs (par exemple certains encadreurs vtrinaires). Dans plusieurs
rgions de la zone enqute, nous connaissons aussi des Peuls qui ont revendu leur moto parce
quils taient systmatiquement verbaliss par exemple lors des visites au march pour de
prtendus dfauts techniques et que, dans ces conditions, faire de la moto tait devenu pour eux un
luxe trop coteux55.

Les Peuls ont rgulirement aussi des problmes avec la gendarmerie cause de leurs vlos, dont
lquipement ne rpond pas, soi-disant, aux normes. ceci viennent parfois sajouter des tentatives
quasi illicites dimposer aux Peuls une taxe locale spciale. Si on la replace dans la longue dure de
lexprience historique des Peuls du Borgou, on peut considrer cette corruption comme une forme

54
Ceci est mis en lumire par le calcul suivant : en admettant pour le coton un prix denlvement de la rcolte de 100
F par kilo et un rendement moyen lha de 1,2 tonnes, un troupeau de bovins devrait dtruire entirement un champ
de coton de 1,2 ha pour justifier des dommages et intrts de 140.000 F.
55
Lors de lenqute socio-conomique de base, nous navons recens aucune moto dans les mnages peuls interrogs.
Sk et Krou, il nous a t rapport que plusieurs Peuls de ces localits avaient, lanne prcdente, vendu
leurs motos pour les raisons indiques ci-dessus.
79
moderne de razzia56 ; dans la langue fulfulde, le comportement des gendarmes est dailleurs dsign
par le mme vocable (nyama taki) que celui des wasangari de lpoque pr-coloniale57.

3.2 Inexistence des Peuls dans le dialogue international en matire de dveloppement

Tout comme dans les exemples prcdents, les Peuls subissent dans le champ du dveloppement un
traitement spcial par rapport dautres groupes de population ; ils ne sont souvent mme pas
considrs comme un groupe social part entire dans le dbat officiel concernant les projets de
dveloppement rural. Lexemple suivant illustre fort bien ce phnomne.58.

Au printemps 1987, un projet financ par lUNICEF et le Fonds dquipement des Nations Unies
(FENU) a t mis en place dans le district de Phonco dans le but dy installer plus de 30 pompes
villageoises. Linstitution partenaire bninoise au niveau national tait le Service dHydraulique du
Ministre des Transports et de lquipement. Ce projet, comme bien dautres projets financs par
ltranger au Bnin, devait tre ralis avec la participation de la population , ce qui, selon une
pratique courante au Bnin, ne signifiait rien dautre quune contribution financire (dans ce cas
50.000 FCFA) pour chacune des pompes devant tre installe.

Au cours de lanne 1986, les agriculteurs baatombu de Sk ont appris que le projet
UNICEF/FENU, imminent, leur offrirait la possibilit concrte dobtenir la pompe villageoise
quils dsiraient depuis longtemps. Jusqualors, leurs femmes, au mme titre que les femmes peules
vivant proximit du village, taient contraintes pendant la saison sche daller chercher leau
pied Kika, qui se trouve trois kilomtres de Sk. Aussi ont-ils envoy une dlgation officielle
auprs du maire de leur commune Tobr pour demander que leur village soit galement pris en
considration lors de la distribution des pompes.

Conformment la dmarche participative du projet UNICEF/FENU, la population de Sk


a alors t invite faire une collecte de 50.000 FCFA, condition sans laquelle Sk ne pouvait tre
intgr dans le programme damnagement des pompes. Ceci concernait non seulement les 95
Baatombu vivant Sk mme, mais aussi quelque 190 Peuls et plus de 200 Gando habitant jusqu
une distance de deux kilomtres au nord du village Baatombu Sk (v. carte 2 l'annexe). La
collecte a t une russite : selon les dires des Peuls, les Baatombu auraient runi 25.000 FCFA et
les Peuls et les Gando un montant quivalent.

Ainsi, plus rien ne sopposait la mise en place dune pompe main. Vers le dbut de 1987, les
experts du projet arrivrent afin dinspecter la localit. Il fut dcid dinstaller la pompe environ
100 m au sud du village baatombu. Comme les Peuls et les Gando de Sk lexpliqurent plus tard
dans une lettre au Directeur Gnral du CARDER Atacora, cette dcision signifiait que la pompe se
trouverait, pour la moiti des Peuls et pour tous les Gando, une distance de plus de 800 m de leur
habitation. Pour les Gando, - le groupe numriquement le plus important Sk -, les trous deau
creuss par leurs soins dans le marigot au nord de Sk demeurent plus proches que la pompe
installe. Par ailleurs, tous les Peuls et Gando interrogs ont t unanimes sur le fait que cette
dcision concernant la localisation de la pompe tait porteuse de conflits potentiels. Les femmes
peules ne vivant pas trop loin de la pompe iraient lavenir chercher leau la pompe, si les
agriculteurs le permettent (to haaBe nootake men yoga). Comme lexprience la cependant
56
Le terme wasangari a une consonance pjorative dans la langue populaire actuelle du Bnin et est associ un
comportement consistant sassurer des avantages financiers sans passer par un travail honnte .
57
Un cas de ce genre se serait produit en 1978/79 dans le district de Krou. Un vulgarisateur agricole influent aurait
tent dextorquer aux Peuls du district 50 btes pour des tches communautaires . Cette tentative a nanmoins
chou grce la rsistance des Peuls et au refus de la gendarmerie locale dimposer cette mesure par la force.
58
Les informations qui suivent reposent avant tout sur des entretiens avec les Baatombu, les Peuls et les Gando de
Sk en mars et en avril 1987. Compte tenu du temps limit dont nous disposions, la version des autorits bninoises
charges de la ralisation du projet et des bailleurs de fonds trangers na pu tre recueillie que de faon sommaire.
80
montr dans le cas dautres bornes fontaines villageoises, les Baatombu ne manqueront sans doute
pas de considrer la pompe comme leur proprit. En particulier pendant la saison sche, quand les
Peuls ont des besoins en eau plus importants que les agriculteurs, afin dabreuver les veaux, il y a de
fortes chances pour que des conflits clatent entre les femmes des Baatombu et celles des Peuls.
Dans dautres villages galement, les femmes peules doivent, lorsquil y a pnurie deau, attendre
que les femmes des agriculteurs se soient servies pour pouvoir elles-mmes sapprovisionner en
eau.

Les collaborateurs de projets trangers interrogs ce propos ont expliqu que le projet avait pour
but damliorer lalimentation en eau potable de la population du district.

Selon leur tmoignage, le choix du site a t effectu sur une base villageoise qui reprsente le bas
de lchelle dans la structure administrative au Bnin. Dventuelles diffrences ethniques
lintrieur dun mme village nont pu, ont-ils encore affirm, tre prises en considration en
labsence dinformations sociologiques dtailles59.

Comme il apparat la lumire de lexemple prcdent, les Peuls sont pratiquement compltement
ignors en tant que groupe social ayant des intrts sociaux propres dans le dialogue officiel entre
lEtat bninois et les bailleurs de fonds trangers quant la politique de dveloppement. Dans la
mesure o il ne tient absolument pas compte des ralits locales, lun des thmes centraux de ce
dialogue, en loccurrence, la participation de la population , doit tre qualifi didologique60.

3.3 Faible taux de scolarisation et faible reprsentation dans lappareil dEtat

Lune des raisons essentielles de la marginalisation politique des Peuls nous parat tre leur faible
taux de reprsentation (par rapport dautres groupes sociaux) dans lappareil dEtat bninois. Ceci
nous a t signal aussi bien par nos interlocuteurs peuls en milieu rural que par des Peuls ayant
bnfici dune formation scolaire de type moderne. Nos propres connaissances de ladministration
aux chelons du village et du district dans la zone enqute viennent confirmer ces dclarations.
Toute une srie danecdotes circulant parmi les Peuls du Bnin vont galement dans ce sens. Ces
histoires tournent toujours autour du fait que des Peuls ont t, dune manire ou dune autre, lss
par les (haaBe) ou par les autorits publiques, mais quils ont parfois, grce lintercession des
rares intellectuels peuls existant au Bnin, obtenu gain de cause, dans certains cas par dcision
des instances suprieures de ltat.

59
Tous les Peuls interrogs Sk ont dclar quune assemble stait tenue dbut 1987 Tobr, au sige de
ladministration. Le dlgu peul et ses conseillers, des reprsentants de ladministration bninoise que les Peuls
prsents navaient jamais vus auparavant ont dclar que les Peuls, qui reprsentent environ 30 % de la population,
ne recevraient quune des pompes sur les dix qui devaient tre installes dans la commune. Les Peuls furent invits
dcider eux-mmes de la localisation de cette pompe ; aprs avoir dlibr entre eux, ils dcidrent que la pompe
serait installe proximit du (wuro) du dlgu peul Tori.
60
Cette non-existence des Peuls pourrait tre galement qualifie de marginalisation culturelle (par opposition
une position dhgmonie au sens de Gramsci). Bien sr, tous les groupes ruraux du Bnin se trouvent dans cette
position marginale face lhgmonie politique et culturelle impose par lEtat rvolutionnaire du Bnin. Il nen
reste pas moins que les Peuls sont soumis une forme de marginalisation supplmentaire, en loccurrence vis--vis
de Baatombu (haaBe). Ceci apparat par exemple, comme nous lavons dj signal, dans lobligation pour les Peuls
de communiquer avec les Baatombu dans la langue de ces derniers. Dans une optique similaire, on peut galement
interprter le fait que le principal lieu utilis par les Peuls pour communiquer entre eux est le march (lumo) qui se
tient dans le village baatonu (siire). La faon minutieuse dont ces visites au march du village sont prpares par les
Peuls notamment en matire dhabillement et de bijoux montre bien quel point elles sont importantes leurs
yeux. Enfin, il existe aussi une forme dhgmonie religieuse des Baatombu sur les Peuls dans la mesure o les
mosques se trouvent toujours dans les villages baatombu. Il semble aussi que les Peuls ou les Gando manifestent
parfois le dsir dorganiser des crmonies ddies aux ftiches du village, et quils aient pour cela besoin de
lintervention en leur faveur dun Baatonu.
81
Outre la faible intgration (constate au chapitre II) des Peuls dans les structures conomiques
modernes (conomie montaire et de march), nous retrouvons donc une faible intgration dans les
structures politiques de lappareil moderne de lEtat bninois. Lune des causes essentielles de ce
phnomne rside dans le trs faible taux de scolarisation des enfants peuls.

Dans lenqute conomique de base, nous navons rencontr sur 33 mnages, que 7 familles (= 21
%) dans lesquelles au moins une personne savait un peu lire et crire le franais. Pour les deux tiers
dentre eux, il sagissait denfants (en gnral des garons) frquentant lcole publique. Ce groupe
francophone reprsente moins de 2 % du total des personnes composant lchantillon de notre
enqute. Dans les 22 mnages interrogs Kika, Sk et Krou, il ny avait quune seule personne
sachant lire et crire (le franais). Dailleurs, dans cette localit, aucun enfant peul ne va lcole.
notre connaissance, il nexiste par ailleurs aucun programme dalphabtisation en fulfulde dans
lensemble de la province, de sorte que le nombre des Peuls alphabtiss dans lAtacora est
pratiquement nul.

Ce taux de scolarisation extrmement faible des Peuls, du moins dans la province de lAtacora, est
expliqu par les Peuls eux-mmes par le fait que les enfants dge scolaire sont indispensables au
(wuro) pour aider aux travaux agricoles. Bien que cet argument soit gnralement valable, il
nexplique cependant pas la diffrence avec les taux de scolarisation apparemment plus importants
observs chez les agriculteurs baatombu ou chez les Peuls du Borgou, pour lesquels cet argument
entre galement en ligne de compte. Un autre facteur semble entrer en jeu dans lAtacora, et ce
facteur est de nature psychologique. Voici ce qui nous a t expliqu : un ou deux enfants peuls
dans une cole qui nest sinon frquente que par des Baatombu seraient sans aucun doute exposs
aux quolibets des autres enfants.

De nombreux parents peuls prfrent pargner leurs enfants une telle exprience dans une cole
domine par des Baatombu. Des Peuls du Borgou ayant frquent lcole dans leur enfance
confirment ce fait. Toutefois, dans le Borgou, le nombre denfants peuls allant lcole est devenu
plus important, ce qui leur permet de mieux se dfendre face aux moqueries de leurs camarades
baatombu. Par ailleurs, les Peuls de lAtacora, dans la mesure o ils nont que trs peu de
reprsentants dans lappareil dEtat, nont pratiquement pas de modles pour les convaincre des
avantages dune formation scolaire. Par consquent, lcole publique demeure leurs yeux une
institution qui leur est totalement trangre, dont ils prsument quelle ne peut faire de leurs enfants
que des bandits et quils appellent dailleurs, de faon tout fait significative, cole des
Europens (janirde batuure).

3.4 Marginalisation politique et sociale

En raison de leur faible taux de reprsentation dans lappareil dEtat bninois, les Peuls ruraux nont
que des possibilits trs limites de faire valoir leurs dolances des Peuls de la fonction publique,
et partant, dobtenir une certaine protection contre les abus et la corruption de ladministration
locale, ou encore de faire pression pour que leurs intrts soient plus fortement pris en considration
dans les projets de dveloppement. Les Peuls ne se sont donc pas encore constitus en ethnie au
sens politique moderne du terme face aux structures de lEtat bninois. Il sensuit que leur situation
sociale se caractrise par un degr relativement lev de marginalisation politique et sociale.

82
IV. RCAPITULATION DES RSULTATS DE LENQUTE

Aux cts de lagriculture, llevage est, traditionnellement parlant, un secteur conomique


important de la Rpublique Populaire du Bnin. Llevage se concentre dans les deux provinces du
nord du pays, le Borgou et lAtacora, qui regroupent environ 87 % du total du cheptel bovin
national, avec 500.000 ttes environ pour la premire province, et plus de 200.000 pour la seconde.
Plus de la moiti du cheptel bovin de lAtacora (100.000 ttes) se trouve dans les districts de Krou
(32.000), Phonco (41.000) et Kouand (29.000). Ces trois districts constituent la zone denqute de
la prsente tude, celle-ci ayant t effectue en liaison avec un projet de dveloppement ralis
dans cette rgion en vue damliorer llevage traditionnel61.

Dans tout le nord Bnin, llevage bovin est entre les mains des (fulBe) (littralement : tre humain,
en franais : Peul), qui, en plus de leurs propres btes, lvent galement des bovins pour le compte
des agriculteurs. Lunit sociale de base des Peuls de cette rgion est le mnage ou (wuro), qui
prsente une grande autonomie conomique vis--vis des autres mnages et se compose en gnral
dune famille polygame largie comprenant trois gnrations. Du point de vue conomique, les
Peuls poursuivent une stratgie associant production vivrire et production de march, base sur une
combinaison entre levage bovin (essentiellement ax sur la production laitire), production
vgtale de subsistance, levage ovin et avicole, et cueillette (essentiellement noix de karit et
nr). Ceci confre la production agropastorale des Peuls une grande souplesse interne,
garantissant une grande autonomie conomique au mnage pris comme unit de production et de
consommation. Toutes les dcisions concernant la nature, lenvergure et lorganisation de la
production sont prises au niveau du mnage ; cest du mnage que provient pour lessentiel la force
de travail ncessaire, sa rpartition dans les divers secteurs de production seffectuant selon les
sexes et les gnrations ; cest au sein du mnage que seffectuent la distribution et la redistribution
des produits et que sont dfinies les parts rserves la subsistance familiale et celles destines la
commercialisation. Cest aussi au niveau du mnage que se reproduit lensemble du systme de
production, ceci tant par transmission orale du savoir-faire technique et organisationnel que par le
maintien de rapports de production et de distribution internes complexes.

La taille des troupeaux tant en moyenne de 87 btes par mnage, il y a lieu de parler dun levage
bovin de type extensif, bas exclusivement sur lexploitation des pturages naturels et exigeant des
investissements montaires minimes. Les droits de proprit (au sens large, anglophone property
du terme) sur les btes sont complexes et impliquent ltablissement dun consensus entre
plusieurs membres du mnage, chacun tant propritaire dune partie du troupeau tout en
reconnaissant plus ou moins au chef de mnage (totiijo) le statut de propritaire en chef .

La fonction de llevage bovin est le maintien des bases dexistence du mnage. Ce principe se
traduit par lorientation de llevage vers la production de lait (kossam), qui fournit non seulement
lun des aliments de base de la famille, mais aussi une part essentielle des revenus montaires du
mnage. La commercialisation du lait est du ressort des femmes, qui dtiennent de ce fait une
position importante dans le secteur montaire de lconomie familiale des Peuls. Par ailleurs, les
Peuls poursuivent une stratgie de gestion du cheptel privilgiant les btes femelles, ceci afin de
garantir la reconstitution rapide du troupeau initial la suite de pertes de btail provoques par les
pizooties. Enfin, un lment important de la souplesse de 1levage bovin est la transhumance.

Lagriculture pratique par les Peuls est essentiellement oriente vers la production vivrire. La
combinaison de llevage et de la production vgtale constitue un facteur daccroissement de la
production dans les deux secteurs (tant en chiffres absolus quau niveau des rendements lhectare,
la productivit de lagriculture est souvent meilleure chez les Peuls que chez les agriculteurs grce

61
Projet Bnino-Allemand de Promotion de 1'Elevage dans l'Atacora (PPEA).
83
une fumure systmatique), mais permet aussi dassurer une meilleure rpartition des risques. Ceci
garantit aux mnages peuls une grande stabilit de leurs conditions de vie face une situation
cologique prcaire et aux risques constants de maladies endmiques du btail.

Les besoins de consommation des Peuls sont modestes compars ceux des agriculteurs. Ceci est
vrai en particulier pour les produits de consommation modernes de fabrication industrielle, mais
aussi en ce qui concerne la satisfaction des besoins fondamentaux collectifs, comme par exemple
1alimentation en eau potable.

Lampleur rduite des investissements montaires dans les divers secteurs de la production,
lutilisation trs limite de moyens de production non produits par le mnage lui-mme,
lexploitation importante de ressources en principe librement disponibles (pturages naturels), la
possibilit de satisfaire la plus grande part des besoins essentiels (en particulier alimentation et
habitat) par la production domestique ainsi que le niveau trs bas des besoins de consommation
ncessitant pour leur satisfaction des revenus montaires, tous ces facteurs expliquent la faible
intgration des mnages dans lconomie montaire et de march. Par voie de consquence, largent
nest pas, dans ce systme de production, un lment moteur de lconomie domestique. tant
donn quil nexiste pas non plus dautres options ralistes dinvestissement que la thsaurisation de
btail, il va de soi que la production, la consommation et linvestissement seffectuent pour
lessentiel au sein mme du mnage.

Compte-tenu du grand degr dautonomie et de souplesse, et donc de stabilit de ce type


dconomie familiale, 1change de biens et de services entre les mnages peuls et les liens de
solidarit traditionnels avec dautres mnages sont relativement peu dvelopps.

Au-del du (wuro), la socit peule se singularise par le caractre rudimentaire des lieux de
transaction primaires, des hirarchies sociales et des groupes de parent (agnatiques et cognatiques).
Plusieurs mnages - dix en moyenne - forment un hameau (gure) qui nest en fait, spatialement et
structurellement parlant, quune juxtaposition dune srie de mnages, dpourvue de centre
gographique et social. Le principal groupe avec lequel le mnage a des liens de solidarit au sens
traditionnel du terme est constitu par les parents de la ligne paternelle (baabiraaBe) et - dans des
proportions moindres - par les parents de la ligne maternelle (kawiraaBe). Les rapports avec ces
derniers sorganisent sur la base de la circulation des femmes et des bovins, avec cependant une
nette tendance maintenir le capital productif du cheptel bovin, les btes femelles, dans la ligne
paternelle. Il semble que les fonctions sociales des clans (leNol) soient trs restreintes. Un outil
dintgration important de la socit peule est, en revanche, constitu par les classes dge
(waldere). Nanmoins, celles-ci ne forment pas non plus la base de groupes de travail collectif, et
donc dchanges conomiques rciproques. Ces classes dge entrent principalement en action lors
des rites de flagellation (gojja) et constituent le cadre de fraternits de sang (beldibe) masculines.
Les piliers du prestige social et de lautorit politique (dowtiDo) sont la richesse en cheptel bovin et
la dfense efficace des intrts des Peuls lextrieur, en particulier face 1hgmonie des
agriculteurs et des reprsentants des autorits politiques locales.

Dun point de vue mique, les Peuls (qui reprsentent environ 30 % de la population dans la zone
de lenqute) cherchent se dmarquer nettement par rapport dautres groupes, quils dsignent
en bloc par le terme (haaBe). La dmarcation la plus prononce est celle qui existe vis--vis des
agriculteurs (environ 60 % de la population dans la zone du projet, en majorit des Baatombu).
Llment central de cette dmarcation rside dans la diffrence entre systmes de production,
auquel viennent sajouter des critres complmentaires tels que la langue, ainsi quune sgrgation
sociale et spatiale. Le mode dintgration dans la socit du Borgou domine par les Baatombu ainsi
que dans des structures politiques coloniales et post-coloniales constitue un facteur essentiel de la
situation sociale des Peuls.

84
Depuis lpoque pr-coloniale, les Baatombu constituent lethnie dominante du Borgou tant du
point de vue dmographique que politique (par Borgou, nous entendons, sur la base de critres
gographiques, historiques et culturels, non seulement lactuelle province administrative
homonyme, mais aussi la partie orientale de la province de lAtacora, et donc la zone de notre
enqute). Dans cette socit, les Peuls taient intgrs en tant que groupe marginal domin. Leur
btail bovin tait sans cesse la cible privilgie des razzias occasionnellement organises par la
couche dominante wasangari des Baatombu. Bien que les pouvoirs coloniaux franais aient pour
partie dmantel ces anciennes structures de dpendance, lexprience historique des Peuls avec les
wasangari marque encore aujourdhui les rapports quils entretiennent avec dautres groupes
sociaux ainsi quavec les institutions politiques modernes.

Les relations entre les agriculteurs et les Peuls se caractrisent par des changes conomiques
limits (vente de lait et de btail de boucherie, levage bovin sous contrat pour les Baatombu), par
des rapports sociaux peu denses et par de srieux conflits autour des ressources conomiques (terres
en particulier et, dans de moindres proportions, leau). Cette configuration spcifique tient non
seulement lextension des terres cultives survenue dans les dernires annes, en particulier pour
la culture cotonnire, mais aussi lamnagement de petites parcelles sur des couloirs de passage et
des pturages destins lalimentation complmentaire en sel du btail, tous deux
traditionnellement utiliss par les Peuls pour llevage (mme si, dun point de vue strictement
juridique, ces terres sont en accs libre). Ce phnomne est interprt par les Peuls comme la
rsiliation dune entente traditionnelle tacite fond sur le respect des intrts mutuels. Les
divergences entre agriculture et levage concernant les droits dutilisation des terres savrent ainsi
constituer un problme central dans notre zone denqute.

Dans leurs conflits avec les cultivateurs, les Peuls sont en position dinfriorit dans la mesure o
les agriculteurs sont mieux intgrs dans les structures administratives et politiques locales, et par
consquent mieux mme de dfendre leurs intrts. Les Peuls ont donc tendance assimiler les
rapports quils ont avec lEtat bninois ceux quils entretiennent avec les (haaBe). La
marginalisation politique des Peuls apparat dune part, dans le fait quils sont tout particulirement
exposs aux pratiques abusives de certains reprsentants de ladministration locale, qui tentent de
sapproprier une partie du capital montaire quils sont supposs dtenir. Dautre part, les Peuls sont
presque totalement ignors dans les ngociations officielles menes entre lEtat bninois et les
agences trangres daide au dveloppement, et ne sont souvent mme pas officiellement reconnus
comme constituant un groupe social part entire, ayant des intrts propres dans les projets de
dveloppement rural.

Lune des causes essentielles de la marginalisation politique des Peuls rside dans le fait quils sont
faiblement reprsents dans lappareil dEtat bninois. De ce fait, les Peuls ruraux nont
pratiquement pas la possibilit de faire dfendre leurs intrts par des Peuls influents et de sassurer,
comme le font dautres groupes ruraux, une certaine protection face aux pratiques corruptives de
ladministration locale, ou de se faire entendre pour que leurs intrts soient pris en compte dans les
projets de dveloppement rural. Les Peuls ne se sont donc pas encore constitus en tant
qu ethnie au sens politique moderne du terme face lEtat bninois. Ce faible taux de
reprsentation est son tour li au faible taux de scolarisation des enfants peuls.

En conclusion, on peut dire que lorganisation et la situation sociale des Peuls de la partie orientale
de lAtacora prsentent les caractristiques suivantes : degr lev de souplesse et dautonomie
conomique dun systme de production associant levage bovin et agriculture ; faible intgration
dans lconomie montaire et faible dpendance vis--vis de lconomie de march ; besoins de
consommation limits, en particulier concernant les produits de fabrication industrielle ; relations
socio-conomiques peu denses avec dautres mnages peuls, et enfin, exploitation notable des Peuls
par dautres groupes sociaux et par des reprsentants de lappareil administratif moderne,

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exploitation rendue possible par le processus toujours luvre de marginalisation politique et
sociale des Peuls.

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