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fiS LA MAISON-DIEU

taux o 1 pus opcrantis Ecclesiae pouse constamment Eo-


pu,s operalnin du sacrement lui-mme.
Cependant voici I vque au hortl de la cuve o les cat
chumnes vont descendre. Il commence par bnir et consa
crer l'eau baptismale dans une solennelle prire eucharis
tique. C'est ici que les mystres du baptme et de Pques
nous apparaissent comme un seul mystre. Le sens de la
Rsurrection du Christ s'v rvle : elle est le principe d'une
cration nouvelle, de cette nouvelle naissance d'eau et d Es-
priit, de cette naissance d'en-haut par laquelle Jsus avait
dit Nicodme qu'il fallait que tout homme passt pour en
trer dans la vie. Un parallle grandiose se dresse entre la
premire cration et la seconde. Comme au dbut, sur la
terre enveloppe par les eaux. lEsprit tait descendu et avait
fait jaillir la vie de ces ondes, il faut que le monde s y re
plonge, car l'Esprit va y descendre derechef et il renouvel
lera tout ce qui s'y sera volontairement, enseveli. Le sym
bole du dluge est rappel, car il sagit bien d'un mystre
de mort. Il faut que meure le vieil homme avec ses oeuvres
et ses convoitises. Il faut que soit enseveli avec le Christ
I homme naturel et q u il accepte de ne plus tre. Alors se
relvera des fonts un homme nouveau; en lui la chair sera
crucifie avec ses convoitises, mais en lui aussi, par l'im
pression de la croix sur toute son existence, le germe de la
rsurrection poursuivra sa croissance Intente jusqu'au prin
temps ternel. El c est pourquoi l eau que le pontife rpand
vers les quatre points cardinaux prsage le retour au paradis
dont les fleuves symboliques irriguaient la terre entire de
leurs eaux fcondantes.
De nouveau l'exorcisme reparat. Il acquiert une dfini
tive clart ; il s agit de bannir les lments de ce inonde
lesprit malin qui en avait fait son habitat, par la prsence
irradiante de l Esprit divin. A la parole toute-puissante du
Sauveur, l'Esprit va ressaisir, en effet, la nature profane
pour en faire son instrument obissant. Se posant sur les
sources pollues de la terre et restaurant leur virginit, il va
en faire jaillir une race nouvelle. Dans la puret restitue
la nature humaine, reprise an dmon par la mort du juste,
une fcondit surnaturelle va apparatre. I.es eaux baptis
males sont le milieu sacr o natra la race cleste, les fils
de l Ichtys divin. Il y a ici indique toute une thologie de
LE BAPTME ET LE MTSTRE DE PAQUES 49

la Maternit virginale de l glise, dont la Sainte Vierge ap


parat comme la personnification ralise. Dans la mort vo
lontaire du Sauveur, entranant la mort soi-mme libre
ment consentie par les catchumnes, une dernire mta
morphose se prpare. La Rsurrection du Chef nous apporte
les prmices d une cration dfinitive pour laquelle, comme
l homme au dbut avait t tir du limon, de l homme
son tour, une humanit fille de Dieu se dgage pour le ciel,
pour la vie mme du l're, communique au Fils et par lui
tout son Corps mystique, dans le Saint-Esprit.
il n'y a plus pour les catchumnes qu renoncer une
dernire fois au prince de ce monde, adhrer dfinitivement
au Roi du monde futur.
C est fait; ils sont descendus dans le bain salutaire et ils
en sont remonts. Dsormais ils sont de nouvelles cratures;
ils sont morts au monde, et leur vraie vie est cache avec le
Christ en Dieu. Ils reoivent Fonction sur le front, le vte
ment blanc, la lumire dans leurs mains.

Mais il leur reste encore recevoir les dons suprmes. Le


baptme les a ents sur le Christ; il faut maintenant que la
vie du Christ dcoule en eux comme Fonction qui du chef
d Aaron se rpandait jusquaux franges de sa robe. Les voici
donc, lavs, illumins, rens, qui, un un, passent devant
le pontife. Celui-ci leur impose les mains et verse sur eux
le chrme qu il a consacr trois jours plus tt. Avec le par
fum sacr, la plnitude invoque du Saint-Esprit se rpand
en eux comme elle stait repose sur le Christ remontant
du Jourdain. Dsormais, confirms dans la grce de l adop
tion baptismale par le don mme de Dieu qui fait d eux son
temple vivant, ils ont en eux l Esprit d adoption, l Esprit
clu Fils, qui crie Dieu en eux Abba , c est--dire <<Pre ,
et qui rend tmoignage leur propre esprit quils sont en
fants de Dieu. Non seulement, comme dit saint Jean, ils le
sont appels, mais ils le sont.
Et tandis que sachve dans la basilique le chant des lita
nies, voici quv rentrent les rens, les oints de Fonction
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5o LA MAISON-DIEU

mme du Christ. Pour la premire fois, la liturgie du mys


tre chrtien par excellence, de ce mystre qui esl le Christ
en nous, esprance de la Gloire, va se drouler devant eux,
jusqu'au bout. Nom seulement se drouler devant eux. mais
ils vont y prendre part, avec toute l'glise, au premier rang
de laquelle oii les a placs, ht c'est ici le sens dernier de
leur baptme et de leur confirmait ion : les introduire au
mystre de l glise, au mystre qui est la vie mme de 1-
gbse, les admettre la runion de tous en un seul corps qui
se consomme autour de la table unique dans la communion
de tous au pain unique, corps de l Agneau immol, du
Christ notre Pque, comme dit saint Paul. Baptiss dans le
Christ, revtus du Christ, oints de son onction sacerdotale
et royale, ils sont dsormais, dans et par ( glise qui vient
de se les agrger, des participants au sacrifice du Christ qui
s'achve dans la chair des siens, des communiants au ban
quet du Christ qui nourrit l'avance le l'aliment d'immor
talit.
Puissent ces brves notations nous aider ressaisir tout le
sens du baptme, et pour ceux qui le reoivent, et non moins
pour l glise qui le leur donne c'est--dire, car les deux
choses ne font quune, tout le sens pour le monde de ce fait
dominateur de son histoire : la Rsurrection du Seigneur.

*
*\

Assertion 7. La fonction missionnaire de 1 glise, et,


spcialement, la collation du baptme, est son tmoignage
essentiel la Rsurrection du Christ.
Assertion '3. Le baptme suppose une preuve et une
initiation - c est un non-sens de le donner sans la garantie
d'une instruction approfondie sur le mystre du Christ,
d'une adhsion prouve celui-ci.
Assertion 3. C est d une certaine manire laffaire de
tous les fidles, et pas seulement des prtres, que d appeler
et de conduire les paens la rgnration.
Assertion 4. Toute l'uvre de l glise, comme du
Christ eu ce monde, doit tre vue non comine une simple
pntration pacifique, mais comme une lutte mort, lutte
bien particulire en ce que c'est celui qui accepte de mourir
LE BAPTME ET LE MYSTRE DE PAQUES 5i

qui vaincra par l-mme. CeLte lui Le est cou Ire l Esprit du
mal, non pas abstraction mais ratil mystrieuse.
Assertion J. - L initiation baptismale doit tre ri ahord
une initiation personnelle la prire publique de l'glise*
spcialement la louange.
Assertion 6. Elle doit tre ensuite une initiation la fo
conue avant fioul non comme la connaissance de notions,
mais comme la reconnaissance du fait divin de l'interven
tion de Dieu en ce monde pour le salut de l'homme.
,4sscrliim 7. - - Le terme de celle initiation doil tre une
profession de foi publique rendue l glise et au Christ in
sparablement. Celle profession do H engager la vie dans un
choix pour le Christ contre Satan* prt aller jusqu au mar
tyre.
.1sscrdfin S. Le conflit o le catchumne doil prendre
part, (est foncirement le conflit des tnbres et. de la lu
mire, non seulement, invincible, mais triomphante pour lu
foi,
Assertion fi. Dans Lcriture Sainte, toute l'histoire du
monde et de chaque Ame doit se rvler au catchumne
comme I histoire de Dieu dlivrant l homme de l esclavage
et de l'inimiti, pour le rconcilier avec lui, au prix du
sacrifice de soi, de l abandon fin monde; le chrtien y de
viendra tranger et voyageur, mettant dans la Rsurrection
et le triomphe final du Christ total tout son espoir.
i1s.sert.ion 10. Ce que donne le baptme, c est en effet
une cration nouvelle qui de l homme, mais au travers de
la mort, fait un fils de Dieu.
Assertion //. - Celle cration nouvelle trouve son sceau
dans le don de l Esprit la confirmation; toute une vie dans
le Saint-Esprit, assimilant au Fils et une participation
mystrieuse de la relation qui l'unit au Pre, doit eu d
couler.
Assertion 12. Le baptme et la confirmation exigent la
participation la clbration collective de l'Eucharistie et
la communion qui en est l achvement, avec toute sa signi
fication de vie dans le Corps du Christ.

Louis B o uyer ,
de l Oratoire.