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LAS UNIVERSIDADES POLITCNICAS

LAS UNIVERSIDADES POLITCNICAS.


UN NUEVO MODELO EN EL SISTEMA
DE EDUCACIN SUPERIOR EN MXICO

Eduardo L. de la Resumen
Garza Vizcaya*
E l modelo de las universidades poli-
tcnicas rompe con la formacin tradicional de los ingenieros en el
pas, sus estudios se realizan en dos aos durante seis cuatrimestres,.
Adicionalmente, se pide a los egresados que lleven a cabo una estancia
en la industria con una duracin de quince semanas, equivalente a un
cuatrimestre adicional, antes de otorgarles el ttulo. El modelo de las
nuevas universidades politcnicas se ha ido construyendo y definiendo
en el ltimo ao. Las universidades politcnicas estn diseadas en tres
etapas: una que otorga el grado de tcnico superior universitario en dos
aos intensivos; otra, en un ao ms que da la licenciatura, y la ltima,
en un cuarto ao que otorga la especialidad tecnolgica.

Palabras clave: Educacin tecnolgica, modelo educativo, polticas


pblicas.

Abstract

T he polytechnical university model


breaks the traditional training concept of engineers in Mexico: studies
are conducted in two years with six four-month periods. Moreover,
graduates are requested to spend fifteen weeks in the industry an
additional four-month period before the diploma is granted. The
* Profesor titular model of new polytechnical universities has been built and defined
CBI, Universidad during the past year. Polytechnical universities have been designed
Autnoma Metropolitana
Azcapotzalco. in three stages: one that grants the tcnico superior universitario di-
Correo-e: edelag@correo. ploma after two intense years; another, grants the bachelors degree
azc.uam.mx
after one additional year and the last includes technological specialty
after a total of four years.

Key words: Technological education, education model, public policies.

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Las universidades politcnicas nacen como de egresados de las universidades tecnolgicas


un nuevo modelo de instituciones pblicas de se les ofreci que, con un ao adicional escola-
educacin superior, durante 2002. Desde el ao rizado, podran recibir el ttulo de licenciatura.
anterior, la Universidad Politcnica de San Luis Entonces, se tena la idea de que las mismas uni-
Potos, situada en la capital del estado, haba versidades podran desarrollar el plan de estudios
iniciado sus actividades. En mayo de 2002, lo y ofrecer el ao faltante. Pronto, se ech marcha
hace la del Estado de Hidalgo, cuya sede es atrs, pues el antiguo subsistema de institutos
Tulancingo, y en septiembre de este mismo ao tecnolgicos federales existente tiene todava
la de Aguascalientes. Finalmente, en enero de capacidad instalada para un nmero mayor
2003, inicia actividades la de Zacatecas, ubicada de alumnos. No pareca conveniente duplicar
en Fresnillo. La primera fue una iniciativa que la inversin, sobretodo, considerando que las
se gener y desarroll desde la Secretara de licenciaturas de ingeniera requieren insumos,
Educacin del estado de San Luis Potos. No laboratorios y talleres, sumamente costosos. Por
as las otras tres, las cuales surgen estrechamen- otra parte, lo anterior pareca minar la misma
te vinculadas al modelo de las universidades idea de la formacin de los tcnicos superiores
tecnolgicas. La Coordinacin General de las universitarios, los cuales se buscaba encontra-
Universidades Tecnolgicas ha jugado un papel ran su lugar en la aceptacin de la sociedad y
importante en su desarrollo. Recientemente, la rompieran con la idea prevaleciente de que este
SEP por boca del subsecretario de Educacin estatus otorgaba a los egresados una credencial
Superior e Investigacin Cientfica anunci para de menor vala en el mercado ocupacional.
2004, la construccin, de tres universidades po- Las primeras generaciones de egresados de
litcnicas ms (La Jornada, 2003: 57). las universidades tecnolgicas llegaron a crear
El modelo de las universidades tecnolgicas, un problema de ndole poltica que se intent
por su parte, inici desde 1991 con las de ciudad resolver, en parte, negociando con algunas
Nezahualcyotl en el Estado de Mxico, Aguas- instituciones como el Tecnolgico de Estudios
calientes, en la capital del estado y Tula-Tepeji, Superiores de Ecatepec, en el Estado de Mxico,
en Hidalgo; la poblacin de las tres ascenda a la revalidacin completa de los estudios previos,
426 estudiantes en ese ao (CGUT, 2000). Hasta para continuar alguna de las carreras que ah se
2001 se haban constituido ya 44 universidades, ofrecen. La Universidad Tecnolgica de Len
en 24 entidades federativas, las que atendan una implement un diplomado que pretenda fuera
poblacin de 36,359 estudiantes, 68% de ellos cursado por los tcnicos superiores, a su regreso
del rea de ingeniera y tecnologa (ANUIES, de la estancia en la industria, con la intencin de
2002). A principios de 2003, se haba aumentado otorgarles a su trmino el ttulo de licenciatura.
su nmero en ocho instituciones ms, suman- El subsistema federal de institutos tecnolgicos
do 52, y la poblacin se estimaba ya en 60,000 se rehus a aceptar automticamente a los egre-
estudiantes (La Jornada, 2003: 57). La oferta de sados al tercer ao de la licenciatura, y pidi que
estas instituciones es la de tcnicos superiores los solicitantes se sometieran a exmenes para ser
universitarios, correspondiente al nivel 5B, en la ubicados segn sus resultados. En 2002 se esti-
clasificacin de la UNESCO (1997). Los estudios maba que haba aproximadamente 1,800 tcnicos
se realizan durante seis cuatrimestres, en dos superiores que se encontraban cursando alguna
aos. Adicionalmente, se pide a los egresados de las licenciaturas en los institutos tecnolgicos
que lleven a cabo una estancia en la industria con del subsistema y que stos haban obtenido en
una duracin de quince semanas, equivalente a promedio una revalidacin de slo el 60% de los
un cuatrimestre adicional, antes de otorgarles estudios previos1. En fechas recientes se firm
el ttulo. un acuerdo con el sistema de la Universidad del
En su momento, a las primeras generaciones
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Valle de Mxico, institucin privada con sedes sobre todo en ingeniera, tenan un antecedente
en varios estados, para la revalidacin de los en la oferta de la Universidad Tecnolgica de
estudios a los egresados. Mxico (UNITEC), aunque la poblacin que se
Se consideraba que el constreir la movilidad inscribe y cursa esa modalidad en esta institucin
de los titulados del subsistema de universidades es casi inexistente en la prctica. La mayor parte
tecnolgicas, al no permitir su acceso a los ttulos de los planes y programas de la Universidad
del nivel de licenciatura, como una extensin de Autnoma Metropolitana son de cuatro aos,
los estudios previos, traa consigo un desperdicio divididos en 12 trimestres de 12 semanas cada
que no debera permitirse el sistema de educa- uno. Las carreras de ingeniera que ah se impar-
cin superior. De ah, entonces, que la poltica ten, diez en Azcapotzalco y siete en Iztapalapa
asumida desde 2000 (ANUIES, 2000: 198; La tienen esa duracin. Otras instituciones, como el
Jornada, 2003: 57)2 de ampliacin de la oferta Instituto Tecnolgico de Sonora, tienen tambin
de educacin tecnolgica podra mantenerse y programas de cuatro aos. Casi en la totalidad del
a la vez lograr una mayor diversificacin, con un resto de las instituciones de educacin superior
nuevo subsistema de nivel 5A, que a la par que pblicas y particulares del pas, los programas de
ofreca estudios equivalentes a las licenciaturas ingeniera preven una duracin de entre cuatro y
tradicionales de cinco aos, pero en planes medio y cinco aos. Aun programas de reciente
intensivos a cubrirse en nueve cuatrimestres creacin, integrados a modelos nuevos como el
durante slo tres aos, permitira que los tcnicos de la Universidad de la ciudad de Mxico, cuyas
superiores egresados de las universidades tecno- actividades iniciaron en 2001, han sido diseados
lgicas, despus de su estancia en la industria, con una duracin de cinco aos3.
cursaran un ao ms y obtuvieran el ttulo de En la definicin de la oferta de estudios
licenciatura. con la que nacieron las tres ltimas universi-
El modelo de las nuevas universidades po- dades politcnicas, la posibilidad de implantar
litcnicas se ha ido construyendo y definiendo estudios de un ao complementarios a los de
en el ltimo ao. Recientemente, el subsecretario los tcnicos superiores no tuvo el mismo peso.
de Educacin Superior e Investigacin Cientfica La del Estado de Hidalgo ofrece, adems de la
declar que las universidades politcnicas estn licenciatura en gestin y administracin de las
diseadas en tres etapas: una que otorga el grado peqeas y medianas empresas, cuya duracin es
de tcnico superior universitario en dos aos de tres aos, la de ingeniera en sistemas con tres
intensivos; otra, en un ao ms que da la licen- modalidades: electrnicos, en computacin y de
ciatura, y la ltima, en un cuarto ao que otorga telecomunicaciones, para los tcnicos superiores
la especialidad tecnolgica (La Jornada, 2003: 57). universitarios, con duracin de un ao. La insti-
Los estudios de licenciatura en tres aos, tucin se encuentra en la ciudad de Tulancingo,

1
Para el ao 2000 los anuarios estadsticos de la ANUIES haban registrado 20,877 egresados, a partir de 1994, ao en que
por primera vez esta institucin reporta la poblacin de las universidades tecnolgicas. La CGUT, por su parte estimaba
21,155 (CGUT, 2000: 42). De stos, la misma fuente de la ANUIES registr 6,876 titulados, hasta el ao 2000. El dato
de 1,800 titulados inscritos en el subsistema de los institutos tecnolgicos para 2000 es, entonces, relativamente alto.
2
El subsecretario expresaba en abril de 2003 que habra casi que duplicar la matrcula actual de 80 mil estudiantes en
programas de dos aos, 60 mil de ellos en las universidades tecnolgicas, para alcanzar en 2006 los 150 mil: de cada diez
profesionales que requerir Mxico para su desarrollo en los prximos aos, siete deben ser tcnicos superiores. En esa
ocasin, mencion tambin que la SEP buscaba incrementar el nmero de centros de educacin tecnolgica.
3
La UCM ofrece tres licenciaturas de ingeniera en sistemas: electrnicos y de telecomunicaciones, electrnicos industriales
y de transporte urbano.

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en donde est la universidad tecnolgica del de educacin que Mxico requiere para poder
mismo nombre, desde 1995. No deja de ser un enfrentar los retos del nuevo milenio. Entre las
dato relevante el que la rectora de la nueva uni- caractersticas que se postulan para el modelo se
versidad politcnica, haya dejado la rectora de incluyen las siguientes: periodos cuatrimestrales,
la universidad tecnolgica para asumir su nuevo cuerpos acadmicos con maestra, educacin
cargo. La Universidad Politcnica de Aguasca- centrada en el aprendizaje, sistemas de tutoras,
lientes, por su parte, ofrece cinco licenciaturas: estadas en el sector productivo, servicio social
entre ellas cuatro de ingeniera. La quinta es en integrado al curriculum y certificacin de los estu-
administracin de negocios internacionales. De las dios por ciclos. La duracin de los programas de
cinco licenciaturas, solamente dos de las de inge- las licenciaturas ser de tres aos, y se deja para
niera, mecatrnica y electrnica, se concibieron el futuro la apertura de especialidades.
para ser cursadas en tres aos. Las otras dos de Aunque el documento donde se formula el
ingeniera, mecnica e industrial, lo mismo que la modelo acadmico no lo destaca, las instalacio-
de administracin, se abrieron para ser cursadas nes de la universidad se han pensado como
por los tcnicos superiores, con duracin de un un espacio que propicia de manera totalizante un
ao. La Universidad de Zacatecas, por su parte, ambiente para el aprendizaje. Un espacio en el
inici con slo dos licenciaturas con duracin que concurren diversos recursos tradicionales
de tres aos: ingeniera mecatrnica y gestin y como la biblioteca, la hemeroteca y los labo-
administracin de pequeas y medianas empresas. ratorios, y otros, como las computadoras, las
Los planes y programas de ambas licenciaturas comunicaciones va satlite y el uso de Internet.
repiten el diseo de los elaborados para las otras Se discute, an, la posibilidad de dotar a los es-
dos universidades. tudiantes con su propia computadora porttil.
El profesor tendr una funcin central: ms que
un expositor, ser un facilitador del trabajo de
El modelo para la Universidad los estudiantes, su acompaante mediante las
Politcnica de Aguascalientes tutoras y un personaje activo en el desarrollo
de nuevos materiales didcticos para conducir
La Universidad Politcnica de Aguascalientes
el proceso de aprendizaje, incluida la ayuda de
nace con una cuidada planeacin que inicia desde
Internet. En consecuencia, el aula se piensa dis-
2001. No es aventurado decir que su desarrollo
tinta: como un espacio horizontal de intercambio
ser paradigmtico para las universidades futu-
de los presentes, estudiantes y profesores.
ras del susbsistema. Por ello, resulta interesante
Estrictamente, el modelo de la Universidad
detenerse en sus caractersticas.
Politcnica de Aguascalientes pretende borrar
En primer lugar, la participacin de la SEP en
los linderos fsicos de la universidad y extender
las nuevas universidades politcnicas, a decir por
su espacio de aprendizaje haciendo suyo el de las
su contribucin en el financiamiento, ser menor
instalaciones industriales y empresariales. Este
que la que tiene en las tecnolgicas. En la de
es un concepto pretencioso y que hasta ahora
Aguascalientes, la iniciativa es fundamentalmente
ha fracasado en las experiencias previas de for-
del gobierno del estado, a travs del Instituto de
macin de ingenieros en el pas: la universidad y
Educacin; la SEP slo colabora en ella (Go-
la industria no han conseguido una vinculacin
bierno del Estado e Instituto de Educacin de
exitosa, permanente y enriquecedora para ambas.
Aguascalientes, 2002). Se pretende un modelo
Esta concepcin impone un reto de enormes
educativo nico en su tipo que presenta solu-
proporciones para sus autores que implica cam-
ciones al plan nacional como al plan estatal de
biar la cultura de industriales y empresarios, lo
educacin, siendo la punta de lanza para el perfil
mismo que de universitarios. De aqu, que los

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acadmicos de esta universidad se piensen como que mejoren la administracin y captacin de


gestores y acompaantes de los estudiantes en ingresos y vigilar el ejercicio presupuestal de la
los espacios industriales. universidad. En lo acadmico, habr un Consejo
La justificacin de la universidad, segn el Acadmico y consejos divisionales que sern
documento que propone el modelo acadmico, rganos de consulta interna.
hace nfasis en la preocupacin central de las
autoridades por diversificar los servicios de
educacin superior y menciona que la institucin
El modelo de las carreras
pretende posicionarse como una institucin
de ingeniera
innovadora, flexible y de primera lnea. La
La sola idea de formar ingenieros en tres aos
flexibilidad es entendida como colaboracin
parece imposible. Sin embargo, al comparar con
interinstitucional, mediante redes para el trabajo
planes de estudio de cuatro aos, como los de
acadmico de alcance estatal, regional, nacional
la UAM, el nmero de horas de que se dispone,
e internacional, que permitan la movilidad
considerando tres trimestres por ao de 12 se-
de profesores y alumnos, pero tambin como
manas, es idntico al que se obtiene en los nueve
cualidad de los planes de estudio, para que los
cuatrimestres de 16 semanas de la universidad
alumnos puedan tener entrada y salida en los
politcnica. La diferencia es la intensidad de los
diferentes niveles.
estudios.
El documento del modelo acadmico, deca
El modelo curricular para la formacin de
en su primera versin, que se ofreceran es-
los ingenieros propuesto por la UPA hace su
tudios de educacin superior que condujeran
centro la resolucin de problemas de ingeniera.
al certificado de calificaciones profesionales,
Lo anterior requiere que el futuro ingeniero se
al de ingeniero tecnlogo, a la licenciatura y a
desempee en los lugares en donde se hace la
la especialidad tecnolgica. Sin embargo, las
ingeniera, o donde debera sta de hacerse. Ante
recientes declaraciones del subsecretario de
la imposibilidad de establecer estancias de los
Educacin Superior e Investigacin Cientfica
estudiantes en las empresas industriales durante
dejan claro que se trata de tres niveles: el de
cada uno de los nueve cuatrimestres, dados los
tcnico superior universitario, el de ingeniera
problemas de logstica que acarreara, se han
tcnica o licenciatura y el de especialidad tec-
previsto al final de los dos primeros aos, con
nolgica, correspondientes a dos, tres y cuatro
una duracin de 15 horas semanales. Las estan-
aos de duracin, respectivamente (La Jornada,
cias tienen como objetivo la familiarizacin de
2003). Lo anterior no descarta que se otorgue
los estudiantes con los entornos industriales, su
un certificado de calificaciones profesionales, al
ejercicio en la deteccin de problemas y mejoras
cabo del primer ao.
y el desarrollo de propuestas para su solucin.
La estructura de la universidad presenta a la
Durante los tres cuatrimestres del ltimo ao,
Junta Directiva como el mximo rgano de go-
se tiene lo que se llama Proyecto industrial, unidad
bierno. El rector es nombrado por el gobernador
de enseanza aprendizaje a la que est previsto
del estado de entre una terna que aquella le pro-
dedicar otras 15 horas a la semana. En esta
pone. Existen dos rganos de participacin de la
actividad se propone que los estudiantes, inte-
comunidad, en la que estarn representados los
grados en equipos donde participan acadmicos
sectores social y empresarial: el Patronato, quien
e ingenieros de planta colaboren en la solucin
tendr como tarea la obtencin de los recursos,
de un problema real de ingeniera en un entorno
y el Consejo Consultivo de Vinculacin. Final-
industrial. El proyecto, entonces, se pretende
mente, habr un Consejo Consultivo Financiero,
hacerlo corresponder con una necesidad real
cuyas funciones sern las de sugerir acciones

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de la industria, para lo cual deber ser financia- El modelo de las universidades politcnicas,
do por sta y convenido formalmente entre las ciertamente rompe con la formacin tradicional
partes. Eventualmente, podran derivarse de l de los ingenieros en el pas. Plantea preguntas no
beneficios econmicos para los participantes de respondidas an, como las siguientes: Es posible
los equipos. formar ingenieros con un curriculum de tres aos,
El modelo para la formacin de ingenieros en las condiciones actuales del sistema educativo
establece una dosificacin de la teora, los co- en el pas? Es posible incorporar a la industria
nocimientos de las ciencias bsicas y ciencias en esta tarea, hacindola corresponsable? Es
de la ingeniera, de acuerdo a las necesidades y posible lograr que los ingenieros en formacin
pretende romper con la prctica tradicional en el resuelvan problemas cotidianos de la industria en
diseo curricular, la cual concentra en el primer su rea, de tal manera que contribuyan a aumen-
ao las asignaturas de ciencias bsicas. Con ello, tar su competitividad y al crecimiento de sta?
busca cambiar una situacin endmica en la for- Ser comparable la formacin de los egresados
macin de los ingenieros, pues atribuye a dicha de este subsistema a la del sistema tradicional?
concentracin gran parte de la desercin en el Ser capaz el subsistema de proporcionar la mo-
primer ao de los estudios. En oposicin a ello, tivacin suficiente, tanto a los estudiantes como
el modelo busca aumentar la motivacin de los a los acadmicos, para perseverar los primeros y
estudiantes proporcionndoles conocimientos desplegar la creatividad requerida, los segundos?
prcticos desde el inicio y establece, tambin, Para responderlas, habr que seguir de cerca su
un ncleo de competencias precisas que sern desarrollo en los prximos aos.
obtenidas al trmino de cada uno de los tres aos.
Estas competencias pretenden generar habilida-
des en las actividades instrumentales propias del
trabajo del ingeniero: la medicin, la modelacin,
la optimizacin y la comunicacin.
En el modelo se prev la contratacin de
ingenieros de las plantas industriales como
personal acadmico de tiempo parcial, quienes
acompaarn y formarn parte de los equi-
pos de trabajo, constituidos por estudiantes y
acadmicos de la universidad que enfrentarn
y solucionarn los problemas en las propias
instalaciones industriales.

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Referencias

ANUIES (2000). La educacin superior en el siglo XXI. Lneas estratgicas de desarrollo,


Mxico, ANUIES.
ANUIES (2002). Anuario estadstico 2001, Mxico, ANUIES.
COORDINACIN GENERAL de UNIVERSIDADES TECNOLGICAS
(CGUT) (2000). Universidades tecnolgicas. Mandos medios para la industria, Mxico, CGUT-
SEP, Noriega.
GOBIERNO del ESTADO e INSTITUTO de EDUCACIN de AGUASCA-
LIENTES (2002). Un nuevo modelo acadmico. Universidad Politcnica de Aguascalientes
Aguascalientes, Gobierno del Estado e Instituto de Educacin de Aguascalientes.
Busca la SEP incrementar el nmero de centros de educacin tecnolgica, La
Jornada, Mxico, (08.04.03).
ORGANIZACIN de las NACIONES UNIDAS para la EDUCACIN, la
CIENCIA y la CULTURA (UNESCO) (1997). Clasificacin internacional normalizada de
la educacin (CINE), Pars, UNESCO.

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