Vous êtes sur la page 1sur 270

Vandana

Shiva

Le terrorisme

alimentaire

COMMENT LES MULTINATIONALES


AFFAMENT LE TIERS MONDE
Traduit de langlais par Marcel Blanc

Fayard

Librairie Arthme Fayard, 2001, pour la prsente traduction.

Introduction

Au cours des deux dernires dcennies, tous les

dbats dans lesquels je me suis trouve engage en tant

que militante cologiste et philosophe de la nature ont

rvl que la croissance , telle quelle est voulue par

lconomie industrielle, est en ralit une forme de vol

commis au dtriment de la nature et des gens.

Certes, abattre des forts ou convertir des forts

naturelles en monocultures de pins ou deucalyptus qui

serviront de matires premires pour lindustrie

engendre des revenus et suscite la croissance

conomique. Mais celle-ci est alors fonde sur une

violence faite la fort : cette dernire se trouve

dpouille de sa biodiversit et de sa capacit prserver

les sols et leau. Autrement dit, dans les conditions

imposes par ce style de croissance, nous ne pouvons

plus compter sur les communauts biotiques

constitutives des forts pour nous fournir des aliments,

du fourrage, des combustibles, des fibres, des substances

thrapeutiques, et pour nous protger contre les

inondations et les scheresses.


La plupart des spcialistes de lcologie

scientifique reconnaissent que convertir une fort

naturelle en une monoculture reprsente un

appauvrissement, mais beaucoup d'entre eux ne vont pas

jusqu penser la mme chose de lagriculture moderne,

fonde sur lemploi massif du machinisme et de la

chimie. Selon un mythe invent par lconomie

industrielle, puis entretenu par la plupart des spcialistes

officiels de lcologie scientifique et des organisations qui

se vouent au dveloppement, ce type dagriculture est

ncessaire pour accrotre les ressources alimentaires et

diminuer la faim dans le monde. Nombreux sont ceux

qui pensent galement que cette agriculture industrielle

productiviste permet de mnager les ressources et, par

consquent, de prserver les espces. Mais il en va dans

le domaine de lagriculture comme dans celui de

lexploitation des forts : l'illusion de la croissance cache

un vol commis au dtriment de la nature et qui affecte

plus particulirement les pauvres. Sous le masque de la

croissance se dissimule, en fait, la cration de la pnurie.

Ce genre de vol ne fait que samplifier depuis

lavnement de la mondialisation conomique. A lissue

des accords internationaux conclus en 1994 lors du cycle

de ngociations de lUruguay (cycle organis par le


GATT) et la suite de la fondation en 1995 de

lOrganisation mondiale du commerce (OMC), on peut

dire qua t institutionnalise et lgalise la croissance

voulue par les firmes industrielles, une croissance fonde

sur le vol des richesses fournies par la nature et

traditionnellement rcoltes par les gens. LAccord sur

les droits de proprit intellectuelle, institu par lOMC,

interdit la constitution de rserves de semences par les

agriculteurs, de mme que lchange de ces dernires

entre paysans. LAccord sur lagriculture reconnat

comme lgal le dversement, sur les marchs de tous les

pays, daliments issus dorganismes gntiquement

modifis et interdit les mesures visant protger la

diversit culturelle et biologique qui est la base des

multiples systmes alimentaires existant de par le

monde.

En rponse la stratgie de lOMC, un

mouvement antimondialisation sest considrablement

dvelopp, et je suis fire den faire partie. Mes amis du

Rseau tiers monde, parmi lesquels notamment

Chakravarty Raghavan, et les excellents animateurs du

Forum international sur la mondialisation luttent

courageusement ensemble et de faon crative, et ont os

mettre en question la mondialisation une poque o


certains parlaient de fin de lhistoire . Globalement,

nous avons vu, ces dernires annes, les mouvements de

citoyens contre les manipulations gntiques et contre la

mainmise des firmes industrielles sur lagriculture faire

passer les dbats sur les risques du gnie gntique au

centre des discussions sur le commerce et lconomie,

alors quils avaient t tenus jusque-l dans lombre. Que

ce soit loccasion du congrs de Saint Louis sur la

destruction de la biodiversit, lors des rfrendums

suisse ou autrichien sur le gnie gntique ou encore lors

du lancement de la campagne pour un moratoire de cinq

ans sur le commerce des produits issus du gnie

gntique au Royaume-Uni, jai travaill avec certaines

des personnes les plus courageuses et les plus cratives

de notre poque, qui se sont attaques aux entreprises

industrielles gantes et les ont obliges rviser leurs

perspectives commerciales. Ces firmes, qui manipulaient

jusquici les gouvernements comme de simples pantins et

avaient cr leurs instruments et leurs institutions, telle

lOMC, pour assurer leur propre protection, sont

maintenant tenues de sexpliquer devant les citoyens

ordinaires.

BRVE HISTOIRE DE LA LUTTE CONTRE

LE VOL DES RICHESSES NATURELLES


En 1987, la Fondation Dag Hammarskjold organisa

un colloque sur les biotechnologies intitul Les lois de

la vie . Lors de cette runion cruciale furent mis en

lumire des problmes nouveaux qui allaient prendre de

limportance au cours des annes suivantes : le gnie

gntique et les brevets. Il apparut clairement aux yeux

des participants que les firmes chimiques gantes taient

en train de se reconvertir dans les sciences de la vie , et

que leur but tait de dominer lagriculture par le biais des

brevets sur les semences et les plantes, du gnie

gntique et des concentrations de capitaux. Cest lors de

ce colloque que jai dcid de consacrer la prochaine

dcennie de ma carrire essayer dempcher la cration

de monopoles sur la vie et les ressources vivantes, la

fois par des actions de rsistance et par linvention de

solutions alternatives.

La premire des actions que jai menes fut de

lancer le mouvement intitul Navdanya, dont lobjectif

est de sauvegarder les semences, de protger la

biodiversit et de soustraire lagriculture et les semences

la domination des monopoles. Sous limpulsion de ce

mouvement, seize banques de semences au service de

communauts agricoles ont t instaures dans six tats

de lInde. Navdanya compte aujourdhui des milliers de

membres qui prservent la biodiversit, pratiquent une


agriculture ne recourant pas la chimie, et se sont

engags continuer de sauvegarder et de partager les

semences et tous les lments de la biodiversit que la

nature et leurs anctres leur ont donns en hritage. La

constitution de banques de semences par Navdanya est

une pratique qui soppose directement aux lois

dfinissant les brevets, pour lesquelles la sauvegarde des

semences est un dlit.

Les lois sur les brevets applicables aux semences,

qui ont t imposes aux pays par les rgles de lOMC, ne

sont pas le seul biais par lequel les ressources du tiers

monde sont pilles pour permettre aux multinationales

de faire des profits. En 1994, les communauts

villageoises des bords de mer mont invite soutenir

leur lutte contre llevage industriel des crevettes, activit

qui tait en train de se dvelopper comme un cancer le

long des 7 000 kilomtres de ctes indiennes. Les

Jaganathan, un couple admirable, dans le style de

Gandhi, menaient contre les levages de crevettes une

satyagraha , cest--dire une action directe non

violente, afin de stopper la destruction des cosystmes

ctiers et celle des communauts villageoises des ctes.

Nous nous sommes regroups avec dautres - Bankey

Behari Das de ltat dOrissa, Tom Kochery de ltat du


Kerala, Jesurithinam de lEtat du Tamil Nadu, Claude

Alvares de lEtat de Goa et Jacob Dharmaraj de lEtat

dAndhra Pradesh - pour attaquer en 1996 llevage

industriel des crevettes devant la Cour suprme de

lInde. Celle-ci nous donna gain de cause, mais les firmes

commerciales continuent dessayer dannuler ce

jugement.

En aot 1998, jai assist la mise en faillite de la

production indienne dhuile de table par lintroduction

massive dhuile de soja, selon un scnario que lon voit se

rpter dans tous les secteurs de lagriculture et de la

production alimentaire. Des mouvements de femmes et

de paysans se sont opposs aux importations dhuile de

soja subventionnes; ils rclamaient le maintien de leurs

revenus et de leurs modes alimentaires traditionnels. Ce

faisant, ils ont montr quune alimentation ne

comportant aucun produit issu du gnie gntique nest

pas un luxe pour consommateurs riches. Elle est la base

du droit une alimentation sans risques, accessible tous

et adapte aux cultures locales.

En 1998, le 9 aot, jour o lon commmore

officiellement dans notre pays le message Quittez

lInde de Gandhi adress aux Britanniques, nous avons

entam la campagne Monsanto, quitte lInde , qui


dnonce le vol par les grandes firmes de nos semences et

de notre nourriture. Le mouvement contre les plantes et

les aliments issus des manipulations gntiques

reprsente aujourdhui une mobilisation citoyenne

lchelle mondiale, regroupant des paysans et des

consommateurs, des militants et des scientifiques. Le

prsent livre retrace la fois lentreprise de destruction

par les multinationales des systmes dalimentation et

dagriculture traditionnels, et lhistoire des mouvements

populaires de rsistance cette entreprise.

Nous vivons une poque passionnante. Comme le

montrent les exemples rapports dans ce livre, il nest pas

invitable que les grandes firmes rgentent demain notre

vie et dominent le monde. Les possibilits que nous

avons de faonner lavenir sont relles. Nous avons le

devoir cologique et social de nous assurer que nos

aliments ne sont pas issus du vol des richesses fournies

par la nature.

En luttant pour cette cause, nous nous battons la

fois pour la libert humaine et pour labolition de

lexploitation de toutes les espces. Quelque chose

daussi simple et fondamental que lalimentation est

maintenant au centre de ces mouvements de libration

divers et multiformes auxquels chacun dentre nous a la


possibilit de participer, qui que nous soyons, o que

nous nous trouvions.

10

Les ressources alimentaires

mondiales confisques

Les aliments reprsentent notre besoin le plus

fondamental : ils sont la matire mme de la vie.

Selon une ancienne Upanishad indienne : Tout

ce qui nat, nat d' anna [la nourriture]. Tout ce qui existe

sur terre nat d'anna, vit d'anna et se transforme la fin

en anna. La vie a, en vrit, commenc par annal.

Plus de 3,5 millions de personnes sont mortes au

Bengale lors de la famine de 1943, et 20 millions en

souffrirent cruellement. Par le biais du systme colonial

de prlvement de la rente foncire, les paysans se

voyaient, cette poque, extorquer leur rcolte de

crales. Ces dernires ont continu tre exportes alors

que les gens commenaient souffrir de la faim. Comme

le raconte lauteur bengali Kali Charan Ghosh, 80 000

tonnes de crales furent exportes du Bengale en 1943,

juste avant la famine. cette poque, lInde servait de

base de ravitaillement larme britannique.

Dnormes exportations furent autorises pour nourrir

les populations dautres pays, alors mme que la menace


de la famine allongeait son ombre dheure en heure sur

lhorizon indien2.

Plus dun cinquime de la production nationale de

lInde fut dtourn afin de soutenir leffort de guerre des

11

Britanniques. Les paysans affams du Bengale furent

dpouills de plus des deux tiers de la nourriture quils

avaient produite, ce qui les obligea doubler leurs dettes.

Coupl la spculation, la thsaurisation et la

ralisation de profits excessifs par les commerants, ce

phnomne conduisit une prodigieuse augmentation

des prix. En dfinitive, les pauvres du Bengale payrent

la guerre mene par lEmpire britannique sous la forme

dune famine et dune ruine en srie des paysans, des

pcheurs et des artisans du Bengale3 .

Les paysans ruins convergrent sur Calcutta. Des

milliers de femmes sans ressources se prostiturent. Des

parents commencrent vendre leurs enfants. Dans les

villages, on vit les chacals et les chiens se disputer le

corps dtres humains qui ntaient qu demi morts4.

Au dbut de la crise, des milliers de femmes

staient organises au Bengale pour faire valoir leur

droit se nourrir. Dans toute cette rgion, elles avaient

appel ouvrir davantage de soupes populaires et

faire baisser les prix des produits alimentaires5.


Aprs la famine, les paysans ont aussi commenc

sorganiser, et ont mis en avant une revendication

fondamentale : le droit de garder les deux tiers (ou

tebhaga) de leur rcolte. Au plus fort de son extension, le

mouvement du tebhaga , comme on la appel, couvrit

dix-neuf cantons et concernait six millions de personnes.

Les paysans refusaient que leur rcolte leur soit vole par

les propritaires terriens et par les percepteurs attitrs de

lEmpire britannique. Dans tous les coins du Bengale, les

paysans proclamaient : Jan debo tabu dhan debo ne. On

peut nous prendre notre vie, mais on ne nous prendra

pas notre riz. Dans le village de Thumniya, la police

12

arrta des paysans qui rsistaient. Ils furent accuss de

vol de riz brut6 .

Un demi-sicle aprs la famine du Bengale, un

nouveau systme ingnieux a t mis en place, qui rend

encore une fois lgal le vol des richesses fournies par la

nature, tout en qualifiant de dlit le fait de vouloir les

garder. Derrire des traits complexes sur le libre-

change se cachent, en effet, de nouvelles faons de voler

ces richesses naturelles que sont les semences et les

aliments.

LES FIRMES FONT MAIN BASSE SUR

LALIMENTATION ET LAGRICULTURE
Pour raconter comment la mondialisation de

lagriculture et la mainmise des firmes sur lalimentation

sont en train de dpouiller des millions de personnes de

leurs moyens dexistence et de leur droit se nourrir, je

traite ici principalement du cas de lInde, parce que je

suis indienne et que lagriculture indienne est

particulirement vise par les multinationales. Puisque

75 % de la population indienne tire ses moyens

dexistence de lagriculture et quun paysan sur quatre

dans le monde est indien, limpact de la mondialisation

sur lagriculture indienne est trs significatif.

Cependant, le vol des richesses naturelles nest pas

un phnomne propre lInde. Il est perptr dans tous

les pays o les petites exploitations et les petits paysans

sont pousss la ruine; o les monocultures remplacent

les polycultures fondes sur la biodiversit; o

lagriculture, dont le rle tait de produire des aliments

nutritifs et varis, devient un march pour les semences

13

gntiquement modifies, les herbicides et les pesticides.

Tandis que les paysans, cessant dtre des producteurs,

deviennent de simples consommateurs de produits

usage agronomique brevets par les firmes, que les

marchs locaux et nationaux sont dtruits au profit du

march international, le mythe du libre-change et de


lconomie mondialise devient le moyen pour les riches

de dpouiller les pauvres de leur droit lalimentation et

mme de leur droit la vie. Car 70 % de la population

mondiale gagne sa vie en produisant des biens

alimentaires. La majorit de ces paysans sont des

femmes. En revanche, dans les pays industrialiss, les

paysans reprsentent seulement 2 % de la population.

LA SRET DE LAPPROVISIONNEMENT

ALIMENTAIRE DPEND DES SEMENCES

Depuis des sicles, les paysans du tiers monde

obtiennent des varits nouvelles et nous procurent cette

diversit de plantes cultives qui est la base de notre

alimentation. Les paysans indiens ont ainsi slectionn,

au fil des sicles, deux cent mille varits de riz,

notamment le riz basmati, le riz rouge, le riz brun et le riz

noir. Ils ont obtenu une varit qui atteint cinq mtres de

haut dans les plaines inondes par le Gange, et une autre

supportant leau sale, capable de crotre le long des

ctes. Cette capacit innovatrice dont ont fait preuve les

paysans jusqu aujourdhui ne sest nullement arrte.

Ceux qui participent notre mouvement, Navdanya,

dont lobjectif est de prserver la diversit des semences

propres notre pays, continuent slectionner de

nouvelles varits.

14
Les semences, pour les paysans, ne sont pas

simplement le point de dpart de la prochaine gnration

de plantes et de la prochaine rcolte. Elles reprsentent

aussi un hritage culturel et historique. Elles constituent

le premier maillon de la chane alimentaire et, par

consquent, la cl garantissant lapprovisionnement

alimentaire.

Lchange des semences titre gratuit entre

paysans permet, comme il la toujours fait dans le pass,

de prserver la biodiversit et de garantir

lapprovisionnement alimentaire. Il se fonde sur la

coopration et la rciprocit. Un paysan qui dsire

changer des semences donne gnralement autant de

semences issues de ses champs quil en reoit.

Lchange titre gratuit entre paysans va plus loin

que le simple troc de semences; il met en jeu des

changes d'ides et de connaissances, de pratiques

socioculturelles et dhritages. Il conduit accumuler les

traditions, les savoir-faire concernant les semences. Les

paysans qui dsirent cultiver de nouvelles plantes

apprennent comment sy prendre en les regardant

pousser dans les champs des autres paysans.

Le riz brut (non dcortiqu) ou paddy possde

une valeur religieuse dans la plupart des rgions de notre

pays et fait lobjet de rites fondamentaux dans la plupart


des ftes religieuses. Celle dAkti dans ltat de

Chattisgarh (au centre de lInde), o sont cultives de

nombreuses variantes de la sous-espce du riz

dnomme indica, est loccasion de mettre en pratique les

divers principes qui sont la base de la conservation de

la biodiversit . Dans le sud de lInde, le riz en grains est

considr comme porte-bonheur ou akshanta. On le

15

mlange avec du curcuma et du kumkwn en signe de

bndiction . On donne du riz aux prtres, et souvent

aussi de la noix de coco, en signe de rvrence religieuse.

Dautres plantes occupent galement une place

fondamentale dans les crmonies religieuses (que ce soit

par leurs semences, leurs feuilles ou leurs fleurs) : le

cocotier, le btel, l'arquier, le bl, lleusine et le petit

millet, le dolique fleurs apparies, le haricot mungo, le

pois chiche, le pois dAngola, le ssame, la canne sucre,

la semence de jaquier, la cardamome, le gingembre, les

bananiers et le groseillier maquereau .

On commence par rendre un culte aux nouvelles

semences avant de les planter. De mme, on rend un

culte aux nouvelles rcoltes avant de les consommer. Les

ftes qui ont lieu avant les semailles, de mme que les

ftes de la moisson, que lon clbre dans les champs,

soulignent le lien dintimit qui unit les tres humains


la nature7. Pour le paysan, le champ reprsente la mre ;

rendre un culte au champ est un signe de gratitude que

lon adresse la terre, laquelle, en tant que mre, nourrit

les millions de formes vivantes qui sont ses enfants.

Mais, au nom de nouveaux droits de proprit

intellectuelle, qui sont en train d'tre appliqus au monde

entier par le biais de T Organisation mondiale du

commerce (il sagit de lAccord sur les droits de proprit

intellectuelle lis au commerce), les firmes sont autorises

usurper les savoirs accumuls sur les semences et les

monopoliser en les revendiquant comme leur proprit

prive. terme, cela conduira la monopolisation des

semences elles- mmes par les firmes.

Une firme amricaine telle que RiceTec revendique

des droits sur le riz basmati. Le soja, qui est originaire de

16

lest de lAsie, a fait lobjet dun brevet de la part de

Calgene, une firme de biotechnologie dont Monsanto est

maintenant propritaire. Calgene possde aussi des

droits sur la moutarde, une plante originaire de lInde.

Les agriculteurs et les paysans sont en train dtre

dpossds des produits de sicles dinnovation

collective, mesure que des entreprises affirment leur

droit de proprit sur ces semences et ces plantes8.

LIBRE-CHANGE OU COMMERCE FORC


Aujourdhui, dix firmes contrlent 32 % du

march des semences commercialises - march valu

23 milliards de dollars. Ces mmes dix firmes9 contrlent

100% du march des semences gntiquement modifies

(encore appeles transgniques ). Elles dominent

galement le commerce mondial des produits

agrochimiques et des pesticides. Cinq firmes seulement

contrlent le commerce mondial des grains. la fin de

1998, la plus grande de toutes, Cargill, a acquis

Continental Grain, qui jusque-l tait la deuxime, de

sorte qu elles deux elles constituent le plus norme

acteur du commerce du grain, distanant de loin tous

leurs concurrents. Ces entreprises gantes que sont

Cargill et Monsanto se sont toutes deux fortement

impliques dans la mise au point des accords

commerciaux internationaux, en particulier lors du cycle

de ngociations de lUruguay organis par le GATT, qui

a conduit linstauration de lOrganisation mondiale du

commerce.

Ce monopole sur la production agricole, de

concert avec la politique dajustements structurels qui

17

favorise massivement les exportations des pays du Nord,

a pour rsultat un norme flux alimentaire scoulant des

Etats-Unis et de lEurope en direction du tiers monde. En


consquence de lAccord de libre-change nord-

amricain, la proportion de produits alimentaires

imports au Mexique est passe de 20 % en 1992 43 %

en 1996. Dix-huit mois aprs la signature de cet accord,

2,2 millions de Mexicains ont perdu leur emploi, et 40

millions sont tombs dans lextrme pauvret. Un paysan

sur deux na pas assez de nourriture. Comme la dclar

Victor Suares Carrera : Manger moindre cot grce

aux importations signifie ne pas manger du tout pour les

pauvres du Mexique10.

Aux Philippines, les importations de sucre ont fait

seffondrer lconomie. Dans lEtat du Kerala, en Inde, de

prospres plantations de caoutchouc ont cess dtre

viables la suite dimportations de ce matriau. La

production locale de caoutchouc, qui injectait 350

millions de dollars dans lconomie du Kerala, sest

effondre, privant cette dernire de 3,5 milliards de

dollars supplmentaires par effet de cascade. Au Kenya,

les importations de mas ont fait chuter massivement les

prix pays aux agriculteurs locaux, qui ds lors nont

mme pas pu couvrir leurs frais de production.

En Inde, lagriculture est tombe sous le coup de la

libralisation commerciale partir de 1991, lorsque la

Banque mondiale et le Fonds montaire international ont

demand que soit ralis un ensemble dajustements


structurels. Alors que la superficie des terres consacres

la culture du coton navait cess de dcrotre dans les

annes 1970 et 1980, elle sest accrue de 1,7 million

dhectares dans les six premires annes qui ont suivi les

18

rformes imposes par la Banque mondiale et le FMI. Le

coton a commenc remplacer les cultures alimentaires.

Les firmes ont lanc des campagnes publicitaires

agressives, au moyen, par exemple, de vidos

transportes en fourgonnettes de village en village, afin

de vendre leurs nouvelles semences hybrides aux

agriculteurs. Mme les dieux, les desses et les saints ont

t enrls : au Pendjab, Monsanto a vendu ses produits

en employant limage du gourou Nanak, fondateur de la

religion sikh. Les semences hybrides des firmes ont

commenc remplacer les varits locales des

agriculteurs.

Plus fragiles, cependant, elles exigeaient

davantage de pesticides. Les agriculteurs trs pauvres

achetrent crdit, aux mmes firmes, la fois les

semences et les substances chimiques en question.

Lorsque les cultures priclitrent en raison d'une

infestation massive ou parce que les semences navaient

pas lev sur une large chelle, de nombreux paysans se

suicidrent en avalant ces mmes pesticides pour


lesquels ils staient endetts. Dans le canton de Waran-

gal , prs de quatre cents cultivateurs de coton se sont

suicids, leurs cultures nayant absolument rien donn en

1997, et des dizaines dautres ont fait de mme en 1998.

Pour rpondre cette demande de dveloppement

des cultures de rapport, de nombreux tats de lInde

ont permis aux firmes prives dacqurir des centaines

d'hectares de terre. Ltat du Maharashtra a exempt les

projets horticoles du plafond de superficie prvu par sa

lgislation. Ltat du Madhya Pradesh offre lindustrie

prive des baux long terme (au moins quarante ans) sur

ses terres. Dans les tats de lAndhra Pradesh et du

19

Tamil Nadu, les entreprises sont aujourdhui autorises

acqurir plus de cent hectares pour y pratiquer llevage

de crevettes destines lexportation. Une grande partie

des produits agricoles obtenus par lexploitation de ces

terres sera dirige vers des usines de transformation qui

sont largement aux mains des firmes transnationales.

Pendant ce temps, les tats-Unis ont attaqu lInde

devant linstance de rglement des conflits de lOMC, en

lui reprochant ses restrictions sur les importations

alimentaires.

Dans certains cas, les marchs sont capts par

dautres moyens. En aot 1998, tout lapprovisionnement


en huile de moutarde de la ville de Delhi se trouva

mystrieusement frelat. Cette falsification alimentaire ne

toucha que cette agglomration, mais ne fut pas

spcifique une seule marque, ce qui suggre que ce ne

fut pas luvre dun concurrent particulier. Plus de

cinquante personnes en sont mortes. Le gouvernement

interdit la production locale dhuile et annona quon

allait importer de lhuile de soja dtaxe. Des millions de

personnes qui ralisaient, de faon cologique,

lextraction de lhuile par pression froid dans de

minuscules moulins perdirent leurs revenus. Le cours

des graines de moutarde seffondra moins dun tiers de

son niveau antrieur. Sira, dans ltat du Kamataka,

des policiers ouvrirent le feu sur des agriculteurs qui

protestaient contre cette chute des prix.

Laccaparement du march indien par lhuile de

soja importe est un exemple trs clair de la faon

imprialiste dont se construit la mondialisation. Un seul

produit agricole cultiv dans un seul pays et export par

une ou deux firmes prend la place de centaines de

20

produits alimentaires et de producteurs, dtruisant la

diversit biologique et culturelle ainsi que la dmocratie

politique et conomique. Les petits moulins huile ne

peuvent plus servir aux petits agriculteurs, ni fournir aux


consommateurs pauvres une huile alimentaire de bonne

qualit, peu onreuse et correspondant leurs pratiques

culturelles traditionnelles. Les agriculteurs sont ainsi

privs de leur libert de choisir ce quils veulent cultiver,

et les consommateurs de leur libert de choisir ce quils

veulent manger.

LA FAIM ENGENDRE PAR LES MONOCULTURES

Les firmes chimiques mondiales, rcemment

reconverties dans les sciences de la vie , proclament

que sans elles et leurs produits brevets, le monde ne

pourrait pas se nourrir.

Voici un extrait des messages publicitaires que Monsanto

a diffuss rcemment en Europe dans le cadre dune

campagne qui lui a cot 1,6 million de dollars :

Sinquiter des risques de famine encourus par les

gnrations futures ne leur donnera pas de quoi manger.

Les biotechnologies appliques la production

alimentaire, elles, les nourriront.

La croissance de la population mondiale est rapide

: tous les dix ans, elle lui ajoute lquivalent de celle de la

Chine. Pour nourrir ces milliards de bouches

supplmentaires, on peut essayer daugmenter la

superficie des terres cultives ou daccrotre la

productivit de lagriculture actuelle. Leffectif de la

population humaine sur la plante aura doubl dici 2030


; la dpendance vis--vis de la terre ne pourra donc aller

21

quen samplifiant. Lrosion et la dperdition en

minraux vont puiser les sols. Il faudra transformer les

forts quatoriales en rgions agraires. Lutilisation

dengrais, dinsecticides et dherbicides va augmenter

dans le monde entier.

Chez Monsanto, nous pensons que les

biotechnologies appliques la production alimentaire

reprsentent une meilleure solution davenir11.

Mais la nourriture est ncessaire toutes les espces

vivantes. Cest pourquoi lUpanishad Traittreya

demande aux hommes de nourrir tous les tres vivants

qui se trouvent dans leur sphre dinfluence.

Lagriculture industrielle na pas fourni plus de

nourriture. Elle a dtruit toute une gamme de ressources

alimentaires et drob des aliments aux autres espces

afin de dverser davantage de produits spcifiques sur le

march, mobilisant pour ce faire dnormes quantits de

combustibles fossiles, deau et de substances chimiques

toxiques.

On entend souvent dire que les varits de

crales prtendument miraculeuses de la rvolution

verte opre sous les auspices de lagriculture

industrielle moderne ont vit la famine grce leurs


hauts rendements. Cependant, ces derniers nont pas de

ralit lorsquon les replace dans le contexte de la

production agricole globale. Les varits de crales

propres la rvolution verte ont certes donn plus de

grains, mais au dtriment de la production de paille. La

redistribution de la biomasse chez ces plantes a t

possible car il sagissait de varits naines, et cest aussi

ce qui leur a permis de supporter de hautes doses

dengrais chimiques.

22

Or, moins de paille signifie moins de fourrage

pour le btail et moins de matire organique qui retourne

au sol nourrir les millions dorganismes qui y vivent et

lenrichissent en permanence. Les rendements plus levs

de bl ou de mas ont donc t obtenus en volant de la

nourriture aux animaux des fermes et aux organismes

des sols. Puisque le btail et les vers de terre cooprent

avec nous la production alimentaire, celle-ci devient

impossible long terme si on leur soustrait de la

nourriture : cela veut dire que les augmentations de

rendements de la rvolution verte non seulement nont

concern quune dimension particulire de la production

alimentaire, mais nont en outre pas t ralises sur le

mode de la durabilit.

Laccroissement des rendements du bl et du mas


obtenu par lagriculture industrielle sest aussi fait au

dtriment dautres types daliments traditionnellement

produits par les petites fermes. Les haricots, les

lgumineuses et les autres lgumes ainsi que les fruits

ont tous disparu des exploitations agricoles et des calculs

de rendement. Deux ou trois produits ont effectivement

donn plus de grains sur le march national et

international, mais les familles de paysans du tiers

monde se sont retrouves avec moins manger.

Le gain en rendement des plantes cultives

industriellement repose donc sur un vol de nourriture

commis au dtriment des autres espces et des paysans

pauvres du tiers monde. Cest pourquoi, tandis que de

plus grandes quantits de grains sont produites et

commercialises dans le monde entier, le nombre des

affams augmente dans le tiers monde. Les marchs

internationaux sont plus massivement approvisionns en

23

produits vendre parce que de la nourriture a t

drobe la nature et aux pauvres.

Les pratiques agricoles traditionnelles ont toujours

bnfici dune productivit leve, si lon tient compte

du fait quelles ne demandaient que trs peu dintrants

externes . On a beaucoup vant, tort, la productivit

leve de la rvolution verte : elle nest leve que dans


labsolu, et ds lors que lon prend en compte la

consommation de combustibles et deau, elle se rvle

contre-productive et inefficace.

Lun des mythes les plus fallacieux propags par

les laudateurs de la rvolution verte est que les varits

haut rendement ont permis de rduire la superficie des

terres mises en culture, prservant ainsi des millions

dhectares au bnfice de la biodiversit12. Mais en Inde,

au lieu de voir plus de terres consacres la prservation

des espces, on a assist, au contraire, laugmentation

des superficies mises en culture, et ce cause des

pratiques agricoles industrielles : en effet, puisque

chaque hectare de monoculture ne donne quune seule

sorte de produit agricole, il faut cultiver les autres plantes

sur dautres terres. Cest ce quon appelle les cultures

en coulisse .

Selon une tude qui a compar les polycultures

traditionnelles aux monocultures industrielles, les

premires sont capables de produire 100 units de

nourriture partir de 5 units dintrants, tandis que les

secondes demandent 300 units dintrants pour produire

la mme quantit de nourriture. Les 295 units dintrants

gaspilles auraient pu permettre dobtenir 5 900 units de

nourriture supplmentaires. Autrement dit, le systme

industriel fait perdre 5 900 units de nourriture. Cest un


24

mode de production qui conduit affamer les

populations humaines, et non les nourrir13.

Le gaspillage des ressources engendre la faim. Par

le biais des monocultures qui demandent dnormes

quantits dintrants et dilapident les ressources en

combustibles et en eau, les nouvelles biotechnologies

rendent incertain lapprovisionnement alimentaire et

suscitent la famine.

LES DGTS ENTRANS PAR LES IMPORTATIONS

Tandis que les cultures de rapport (comme le

coton) se dveloppent, celles voues la production

alimentaire dclinent, ce qui fait monter les prix des

produits alimentaires de base. Les pauvres ne peuvent

plus en acheter suffisamment pour se nourrir. Ainsi, les

populations du tiers monde sont affames, tandis que la

terre et leau de leurs rgions sont accapares pour la

production de biens de luxe (comme le coton ou le tabac)

destins aux riches consommateurs des pays du Nord.

Simultanment, tous les pays du tiers monde sont incits

produire ces autres biens dexportation de luxe que

sont les fleurs, les fruits, les crevettes et la viande.

Lorsque les politiques de libralisation du march

ont t introduites en Inde en 1991, le ministre de

l'Agriculture a dclar : Le dveloppement de la


production alimentaire, ce nest pas de la nourriture pour

les gosiers, mais des dollars pour les porte-monnaie. Il a

t rpt avec insistance que la sret de

lapprovisionnement alimentaire ne dpendait pas de l

autosuffisance (la production locale daliments destins

la consommation locale), mais de l indpendance (la

25

capacit dacheter des produits alimentaires sur les

marchs internationaux). Selon lidologie classique du

libre-change, en effet, les gains raliss grce aux

exportations de crevettes, de fleurs et de viande devaient

permettre de financer les importations de nourriture. Par

consquent, si des capacits productives taient

dtournes de la production alimentaire destine la

consommation intrieure et taient utilises la

production de biens de luxe pour les riches

consommateurs du Nord, et sil en rsultait une pnurie,

celle-ci serait plus que compense.

Mais produire des fleurs, des crevettes ou de la

viande pour les exportations nest pas une stratgie

conomique viable pour un pays tel que lInde. Ainsi,

lInde a dpens 1,4 milliard de roupies en 1998 pour

promouvoir les exportations de la floriculture, mais elle

na gagn, ce faisant, que 320 millions de roupies14. En

dautres termes, lInde ne peut acheter, avec les gains de


lexportation de la floriculture, quun quart de la

nourriture quelle aurait pu se procurer en affectant la

mme somme lachat daliments produits localement15.

Notre capacit dapprovisionnement alimentaire a donc

dclin de 75 %, et le dficit de nos paiements

lextrieur sest accru de plus dun milliard de roupies.

Dans le cas des exportations de viande, pour

chaque dollar gagn, lInde perd lquivalent de 15

dollars, en renonant aux fonctions cologiques remplies

par les animaux de ferme dans le cadre dune agriculture

durable. Avant la rvolution verte, ntaient exports que

les sous-produits (tels que les peaux danimaux morts

naturellement) de llevage du btail, un systme de

production dont la forme particulire, en Inde, tait

26

cologiquement sense et rpondait des pratiques

culturelles complexes . Aujourdhui, au nom de la

logique dominante de lexportation, cest notre capital

cologique lui-mme, le btail, que nous exportons, alors

que nous lavions prserv au long des sicles. Des

abattoirs gants et des levages industriels sont en train

de remplacer en Inde les modes dlevage traditionnels.

Lorsque des bovins sont abattus et que leur viande est

exporte, avec elle sen vont lnergie renouvelable et les

fertilisants que le btail fournit aux exploitations des


petits paysans. Par le biais de la notion mtaphorique de

vache sacre , ces fonctions multiples des bovins

avaient jusquici toujours t prserves en Inde. Les

services de lEtat ont habilement dissimul le massacre

des vaches, qui aurait pu choquer de nombreux Indiens,

en parlant de produire de la viande de buffle .

Dans le cas des exportations de crevettes, pour

chaque hectare dlevage industriel de crevettes, 100

hectares dcosystmes productifs sont dtruits. Pour

chaque dollar gagn lexportation de ces crustacs,

lconomie locale perd lquivalent de 5 10 dollars. Si

les installations industrielles daquaculture peuvent

produire leur moisson de crevettes , cest au dtriment

des moissons de la mer et de la terre quopraient

traditionnellement les communauts de pcheurs et

dagriculteurs des rgions ctires dans le tiers monde.

Les profits retirs de lexportation des crevettes vers les

marchs des tats-Unis, du Japon et de lEurope sont

monts en pingle dans les chiffres des croissances

conomiques nationales et mondiales. Mais de tels

chiffres ne montrent pas ce que subissent les

communauts locales o sont installs les levages de

27

crevettes : dstabilisation des systmes locaux de

consommation alimentaire ; destruction des sols et des


ressources en eau ; cessation de la pche et de

lagriculture; perte de revenus pour les mtiers

traditionnels associs chacun de ces secteurs.

En Inde, llevage industriel des crevettes a

transform de fertiles bandes de terres ctires en

cimetires, mettant en faillite la fois la pche et

lagriculture. Dans les tats du Tamil Nadu et de

lAndhra Pradesh, les femmes de pcheurs et

dagriculteurs luttent par une satyagraha contre le

dveloppement de cette production. Llevage industriel

des crevettes supprime 15 emplois pour chaque emploi

quil cre. Pour chaque dollar gagn lexportation, il

engendre une perte de 5 dollars de capital conomique et

cologique. Ces gains ne durent dailleurs que de trois

cinq ans, aprs quoi les installations doivent dmnager

sur de nouveaux sites. Llevage industriel des crevettes

est une activit non durable , que certains rapports des

Nations unies dcrivent comme une industrie de

brigandage .

Puisque la Banque mondiale incite tous les pays

donner la priorit la production de biens dexportation

plutt qu celle de biens alimentaires destins la

consommation intrieure, tous se font concurrence et le

prix de ces produits de luxe ne cesse de baisser. Par

ailleurs, la libralisation du march saccompagne de


rformes conomiques comprenant la dvaluation des

monnaies. Par suite, les exportations rapportent moins et

les importations cotent plus cher. Puisquon dit au tiers

monde darrter de produire ses biens alimentaires et de

les acheter plutt sur les marchs internationaux grce

28

lexportation des produits des cultures de rapport , le

processus de la mondialisation conduit une situation

dans laquelle les pays agricoles du Sud deviennent de

plus en plus dpendants des importations alimentaires,

mais ne disposent pas des devises ncessaires pour payer

les produits alimentaires imports. LIndonsie et la

Russie sont des exemples de pays qui sont passs

rapidement de lautosuffisance alimentaire une

situation de famine, en raison de leur nouvel tat de

dpendance vis--vis des importations et de la

dvaluation de leur monnaie.

LE VOL DES RICHESSES DE LA NATURE

Les firmes internationales ne font pas que dpouiller les

agriculteurs de leur production. Elles volent aussi les

richesses de la nature par le biais du gnie gntique et

des brevets sur les tres vivants.

Les plantes transgniques fabriques par ces

firmes prsentent de srieux risques cologiques . Les

varits telles que le soja de Monsanto, appel Roundup


Ready, sont faites pour rsister aux herbicides : elles

peuvent conduire la destruction de la biodiversit et

l'utilisation accrue des produits agrochimiques. Elles

peuvent aussi aboutir lapparition de nouvelles varits

de mauvaises herbes extrmement envahissantes :

leurs gnes de rsistance aux herbicides sont, en effet,

susceptibles de se transfrer aux mauvaises herbes

existant actuellement. Des plantes transgniques dun

autre type prsentent aussi des risques : il sagit de celles

qui ont t manipules pour fonctionner en tant

quusines pesticides; elles ont t dotes de gnes de

29

bactries, de scorpions, de serpents ou de gupes pour

produire des toxines ou des venins et rsister aux

insectes nuisibles. En fait, ces plantes ainsi manipules

sont susceptibles de nuire des insectes ou dautres

tres vivants qui, eux, sont utiles ou ne sont pas nuisibles

lagriculture. Elles peuvent aussi dterminer

lapparition de rsistances chez les organismes nuisibles,

et donc la naissance de supernuisibles . De faon plus

gnrale, on peut constater que, dans chacun des objectifs

poursuivis par le gnie gntique, des espces sont

sacrifies pour que les firmes puissent faire de plus

grands profits.

Faisant valoir leurs brevets sur des tres vivants et


sur les ressources vivantes, les entreprises affirment que

les semences et les plantes sont leurs inventions et

donc leur proprit. Par suite, Cargill ou Monsanto

voient certains phnomnes naturels, qui font partie des

cycles normaux de la nature, comme des vols sur leur

proprit. Lors du dbat qui a eu lieu en 1992 sur

louverture de lInde Cargill, le directeur gnral de

cette firme a dclar : Nous apportons aux agriculteurs

indiens des technologies raffines qui empchent, par

exemple, les abeilles dusurper le pollen'6. Au cours des

ngociations sur la bioscurit qui se sont droules aux

Nations unies, Monsanto a fait circuler un texte qui

affirmait : Les mauvaises herbes volent la lumire

solaire17. Une vision du monde qui dfinit la

pollinisation comme un vol commis par les abeilles et qui

prtend que les plantes sauvages volent la lumire

solaire est une vision du monde qui a pour but de

dpouiller la nature de ses richesses : elle vise, en effet,

remplacer les varits naturelles de plantes, normalement

30

pollinises, par des plantes hybrides et striles, et

dtruire la biodiversit de la flore par des herbicides tels

que le Roundup de Monsanto.

Cest une vision du monde fonde sur la pnurie.

Il existe, cependant, des visions du monde fondes sur


labondance : elles sont exprimes, par exemple, par ces

femmes qui, en Inde, laissent de la nourriture pour les

fourmis sur le pas de leur porte, sous la forme de

splendides uvres dart traces mme le sol au moyen

de farine de riz, quil sagisse de kolam, de mandala ou

de rangoli . De mme, les paysannes qui tressent

magnifiquement les tiges de riz pour les suspendre au-

dehors la saison o les oiseaux ne trouvent plus de

grains dans les champs manifestent, elles aussi, une

vision du monde fonde sur labondance. Cette

conception est sous-tendue par lide selon laquelle, en

donnant manger aux autres tres et aux autres espces,

nous prservons les conditions garantissant notre propre

approvisionnement alimentaire. On trouve cette thse

dans lUpanishad Isho : lunivers a t cr par la

Puissance suprme en faveur de toutes les cratures.

Chaque forme de vie individuelle doit apprendre jouir

de ses richesses en exploitant une partie du systme en

troite corrlation avec les autres espces. Aucune espce

ne doit empiter sur les droits des autres18. LUpanishad

Isho dit aussi :

Un homme goste qui utilise lexcs les ressources de

la nature pour satisfaire ses besoins personnels toujours

grandissants nest rien dautre quun voleur, parce quutiliser

des ressources au-del de ses besoins revient se servir des


ressources sur lesquelles dautres ont des droits 19.

31

Dans la vision du monde cologique, lorsque nous

consommons plus que le ncessaire ou que nous

exploitons la nature de manire cupide, nous

commettons un vol. Dans la vision du monde des firmes

de lagroalimentaire, qui est oppose la vie, les

phnomnes de la nature qui concourent son maintien

et son renouvellement sont considrs comme du vol.

Une telle vision du monde met la pnurie la place de

labondance, la strilit la place de la fcondit. Elle fait

de la spoliation de la nature un impratif commercial, et

la dissimule derrire ses calculs d'efficacit et de

productivit.

LA DMOCRATIE ALIMENTAIRE

Nous assistons actuellement lapparition dun

totalitarisme alimentaire dans lequel une poigne de

firmes dominent la totalit de la chane alimentaire et

dtruisent les bases des solutions alternatives, de sorte

que les populations ne peuvent pas accder une

alimentation varie, saine et produite de faon

cologique. Les marchs locaux sont dlibrment

anantis pour que soient tablis des monopoles sur les

semences et les systmes alimentaires. La mise en faillite

du march de lhuile alimentaire en Inde et les


nombreuses faons dont on empche les agriculteurs de

disposer de leur propre approvisionnement en semences

sont de petits exemples qui illustrent une tendance

globale : des rgles commerciales, des droits de proprit

et de nouvelles technologies sont employs pour

saborder les solutions alternatives respectant les hommes

32

et lenvironnement, et pour imposer lchelle de la

plante des systmes dalimentation malmenant les

populations et la nature.

Dans le cadre de la mondialisation et du libre-

change, un complet retournement de valeurs sest opr.

Le droit de produire pour soi-mme et de consommer en

fonction de ses traditions culturelles ou de ses

proccupations de sant est dcrt illgal, au nom des

nouvelles rgles du commerce. En revanche, un droit

absolu est reconnu aux firmes dimposer aux citoyens du

monde entier des aliments culturellement inappropris et

ventuellement dangereux pour la sant. Le droit de se

nourrir par soi-mme, le droit de protger sa sant, le

droit de pratiquer ses traditions culturelles sont

considrs comme des entraves au commerce quil sagit

de dmanteler.

Ce totalitarisme alimentaire ne pourra tre

renvers que par une vaste mobilisation des citoyens en


faveur de la dmocratisation du systme alimentaire.

Cette mobilisation est en train de gagner en puissance en

Europe, au Japon, en Inde, au Brsil et dans dautres

parties du monde.

Nous devons affirmer notre droit sauvegarder

les semences et protger la biodiversit. Nous devons

affirmer notre droit nous nourrir et disposer

daliments sains. Nous devons affirmer notre droit

protger la Terre et la diversit des espces qui la

peuplent. Nous devons arrter le vol commis par les

firmes au dtriment des pauvres et de la nature. La

dmocratisation du systme alimentaire est le nouvel

objectif de la dmocratie et des droits de lhomme. Cest

33

aussi le nouvel objectif dun dveloppement cologique

durable et de la justice sociale.

* *

NOTES

1.

Upanishad Traittreya, Gorakhpur, Gita Press, p.

124.

2.

Kali Charan Ghosh, Famines in Bengal, 1770-1943,

Calcutta, Indian Associated Publishing Company, 1944.


3.

Bondhayan Chattopadhyay, Notes pour essayer

de comprendre la famine de 1943 au Bengale ,

Transaction, juin 1981.

4.

MARS (Mahila Atma Raksha Samiti, ou Ligue

pour lautodfense des femmes ), rapport politique

prpar pour le deuxime congrs annuel, New Delhi,

Research Foundation for Science, Technology and

Ecology (RFSTE), 1944.

5.

Peter Custers, Women in the Tebhaga Uprising,

Calcutta, Naya Prokash, 1987, p. 52.

6.

Ibid., p. 78.

7.

Les ftes telles que Uganda, Ramanavami, Akshay

Trateeya, Ekadashi Aluyana Amavase, Naga Panchami,

Noolu Hunime, Ganesh Chaturthi, Rishi Panchami,

Navartri, Deepavali, Rathasaptami, Tulsi Vivaha

Campasrusti et Bhoomi Puja comportent toutes des rites

religieux consacrs aux semences.

8.

Vandana Shiva, Vanaja Ramprasad, Pandurang

Hegde, Omkar Krishnan et Radha Holla-Bhar, Les


34

conservateurs de semences , New Delhi, Navdanya,

1995.

9.

Les firmes en question sont les suivantes :

DuPont/Pioneer (tats-Unis), Monsanto (tats-Unis),

Novartis (Suisse), Limagrain (France), Advanta

(Angleterre et Hollande), Guipo Pulsar/Semins/ ELM

(Mexique), Sakata (Japon), KWS HG (Allemagne) et Taki

(Japon).

10.

Victor Suares Carrera, communication au Congrs

international sur la mondialisation, la sret de

lapprovisionnement alimentaire et lagriculture durable,

30-31 juillet 1996.

11.

Est-ce que Monsanto fait dans les sciences de la

vie ou bien dans les sciences de la mort?, New Delhi,

RFSTE, 1998.

12.

ASSINSEL (Association internationale des

slectionneurs de plantes), Nourrir 8 milliards

dhommes et prserver la plante , Nyon (Suisse),

ASSINSEL, 1997.

13.
Francesca Bray, Quelle agriculture pour les pays

en dveloppement? , Pour la science, n203, 1994, pp.

32-39.

14.

Business India, mars 1998.

15.

T.N. Prakash et Tejaswini, La floriculture et les

problmes de lapprovisionnement alimentaire : le cas de

la culture de la rose Ban-

galore , dans Globalization and Food Security :

Proceedings of Confrence on Globalization and

Agriculture, d. Vandana Shiva, New Delhi, aot 1996.

16.

Entretien avec John Hamilton, Sunday Observer, 9

mai 1993.

35

17.

Hendrik Verfaillie, discours prononc au Forum

sur la nature et la socit humaine, Acadmie nationale

des sciences, Washington, DC, 30 octobre 1997.

18.

Vandana Shiva, La mondialisation, Gandhi et le

nationalisme conomique (swadeshi) : quest-ce que la

libert conomique? qui en profite? , New Delhi, RFSTE,

1998.
19.

Ibid.

36

Limprialisme du soja et lanantissement

des modes dalimentation locaux

La diversit des sols, des climats et des plantes a

suscit la diversit des modes dalimentation de par le

monde. Le systme alimentaire de lAmrique centrale,

fond sur le mas, celui de diffrentes rgions de lAsie,

fond sur le riz, celui de lthiopie, fond sur le tef , celui

de lAfrique, fond sur le millet, ne font pas que traduire

des types dagriculture diffrents; ils refltent aussi un

aspect central de la diversit culturelle. Garantir

lapprovisionnement alimentaire ne se rduit pas

assurer une quantit adquate de nourriture. Lobjectif

est aussi dassurer une nourriture culturellement

approprie. Des vgtariens sont susceptibles de mourir

de faim si on ne leur donne manger que des plats base

de viande. Jai vu des Asiatiques se sentir compltement

affams en tant aliments sur le mode europen, avec

un rgime base de pain, de pommes de terre et de

viande.LInde est un pays riche par sa diversit

biologique et par sa diversit culturelle en matire de

modes dalimentation. Dans les montagnes de


lHimalaya, les gens mangent de pseudo-crales telles

que lamarante, le sarrasin et les chnopodes. Les

37

habitants des rgions arides de lInde occidentale et des

zones semi-arides du Deccan se nourrissent de millet.

Dans lest de lInde, de mme que dans les tats de Goa

et du Kerala, les modes dalimentation reposent sur le riz

et le poisson. Chaque rgion possde aussi son huile

alimentaire spcifique, servant cuisiner, et cette

spcificit a t dtermine par les traditions culturelles.

Ainsi, dans le Nord et dans lEst, cest lhuile de

moutarde qui est utilise; dans lOuest, l'huile darachide;

dans le Deccan, lhuile de ssame; et dans le Kerala,

lhuile de coprah .

La diversit des olagineux a, elle aussi, contribu

la diversification des modes de culture des plantes.

Dans les champs, les olagineux se sont toujours trouvs

mls aux crales. Les plants de moutarde sont

traditionnellement intercals avec ceux de bl, et les

plants de ssame avec ceux de millet. Quant aux jardins

potagers typiques, ils peuvent accueillir jusqu cent

espces de plantes diffrentes poussant en coopration.

En Inde, le soja a rcemment vinc la moutarde aprs

quelques mois dimportations sans frein. Portant sur

diffrents types daliments, de plantes cultives et de


traditions culturelles, ce type de bouleversement se

rpte dans le monde entier, mesure que des

importations subventionnes en provenance des pays

industrialiss submergent les socits agricoles

traditionnelles du tiers monde, dtruisant les moyens

dexistence des gens ainsi que la biodiversit et la

diversit culturelle des modes dalimentation.

Linondation des marchs intrieurs par des importations

de produits au prix artificiellement bas est en train, dans

ces pays, de frustrer de leurs marchs locaux et de leurs

38

revenus les agriculteurs et les petites entreprises de

transformation des matires alimentaires. Lexpansion

des marchs mondiaux est en cours, provoquant

l'extinction des conomies et des traditions culturelles

locales.

LA MOUTARDE EST NOTRE VIE

Pour les habitants du Bengale, le poisson appel

alose hilsa frit dans lhuile de moutarde est un suprme

dlice et les Indiens du Nord adorent faire frire leurs

pakora dans cette huile en raison du got et de larme

uniques quelle leur donne . Dans le Sud, les graines de

moutarde reprsentent le condiment de prdilection pour

de nombreux plats. Lhuile de moutarde est employe

dans la cuisine de la totalit du nord de lInde; dans les


tats du Bihar, du Bengale, dOrissa et de lTJttar Pradesh

oriental, cest lhuile quotidiennement utilise pour

parfumer et cuisiner.

La moutarde, dont la domestication a t

originellement ralise en Inde, ne sert pas qu fournir

de lhuile alimentaire. Elle joue un rle important dans le

systme indien de soins traditionnels. Elle est utilise

pour les massages thrapeutiques et pour soigner les

pathologies musculaires et articulaires. Lhuile de

moutarde, associe lail et au curcuma, est employe

pour soulager les douleurs rhumatismales. Elle sert aussi

de rpulsif contre les moustiques, ce qui est important

dans une rgion o la rapparition du paludisme est

responsable de la mort de milliers de personnes.

Les graines et lhuile de moutarde ont encore de

nombreux autres usages, thrapeutiques ou non, et lon

cultive diverses varits et espces de cette plante,

39

chacune dans un dessein diffrent1. Lors de la fte de

Deepavali, on fait brler de lhuile de moutarde dans des

lampes huile appeles diya . Il ne sagit pas l

seulement dune tradition crmonielle. Cest aussi une

mthode de lutte cologique contre les bactries et les

moisissures : lpoque o se tient cette fte, en automne,

le changement de saison entrane en effet leur


multiplication; la fume qui se dgage des lampes huile

joue un rle antiseptique en dtruisant les parasites, en

rduisant la propagation des maladies dans les stocks de

grains et en purifiant latmosphre des maisons et des

villages. Les lampes huile de moutarde ont t

remplaces par des bougies faites en cire de paraffine;

depuis, cette fte qui avait pour fonction dassainir

lenvironnement est devenue une fte qui pollue

lenvironnement.

Parce quelles sont riches en huile, les graines

dolagineux autochtones se prtent facilement une

transformation locale et petite chelle, employant des

techniques cologiques qui respectent la sant. Les huiles

ainsi produites sont accessibles aux pauvres grce leur

bas prix. Des centaines de milliers dartisans tirent leurs

revenus, dans lInde rurale, de cette production dhuile

partir des rcoltes locales de graines olagineuses, qui

fournit de lhuile alimentaire pour les tres humains et

des tourteaux dolagineux pour le btail. La majeure

partie de lextraction est effectue par plus dun million

de ghani (pressoirs) et par vingt mille moulins, petits ou

minuscules : elles toutes, ces petites units de

production procurent 68 % des huiles alimentaires

produites en Inde2. Lhuile issue de ces techniques

40
autochtones de pression froid est vierge, nutritive et

naturellement parfume3.

Les femmes des basti (bas quartiers) achtent

gnralement lhuile de moutarde par petites quantits,

produites sous leurs yeux par le ghani local. Cette

supervision directe par les communauts locales du

processus de production est la meilleure garantie de la

scurit sanitaire alimentaire. Et pourtant, ces systmes

de contrle par les communauts de la bonne qualit des

produits alimentaires ont t brusquement dmantels

prcisment au nom de la scurit sanitaire alimentaire

en 1998, lorsquon a interdit la production locale dhuile

de moutarde et instaur la diffusion massive dhuile de

soja importe, la suite dune mystrieuse adultration

de lapprovisionnement en huile de moutarde de la ville

de Delhi.

Il est devenu soudainement impossible de se

procurer de lhuile de moutarde, ce qui a pos de graves

problmes aux femmes pauvres. Leurs enfants ne

voulaient pas manger les plats cuisins lhuile de palme

ou de soja importe, et allaient au lit en ayant encore

faim. Elles navaient pas les moyens dacheter lhuile de

moutarde en bouteille de la grande distribution, qui tait

la seule forme sous laquelle on pouvait encore trouver

cette huile aprs linterdiction de la production locale. Sil


est vrai que les Chinois et les Japonais mangent des

produits issus de la fermentation du soja, ceux-ci ne sont

pas consomms dans la plupart des cultures autres

quextrme-orientales. En dpit de dcennies defforts de

promotion par le biais de distributions gratuites dans les

coles, le soja na t adopt en Inde ni comme source de

protines, ni pour son huile.

41

LEPIDEMIE DHYDROPISIE

En aot 1998, une tragdie sest droule Delhi

en raison de ladultration massive de lhuile de

moutarde par des graines dune herbe sauvage de la

famille du coquelicot, largmone (Argemone mexicana),

ainsi que par dautres produits tels que du gazole, de

lhuile de vidange et dautres huiles industrielles.

La consommation dhuile frelate a entran une

pidmie d hydropisie . Cest ainsi quon a appel

cette pathologie caractrise par toute une srie de

symptmes affectant de multiples organes : nauses,

vomissements, diarrhe, gonflement de l'abdomen,

lsions du foie, des reins et du cur, insuffisance

respiratoire due laccumulation de srosits dans les

poumons, et mort par crise cardiaque. Un mdecin

indien avait tabli pour la premire fois en 1926, au

Bengale, le lien entre lhydropisie et ladultration de


lhuile alimentaire. Au dbut de septembre 1998, le

nombre officiel de morts slevait 41, et celui des

personnes affectes 2 300.

La vente dhuile de moutarde a t interdite dans

les tats de Delhi, de lAssam, du Bihar, de lHaryana, du

Madhya Pradesh, dOrissa, de lUttar Pradesh, du

Bengale occidental, de lArunachal Pradesh, du Sikkum,

du Tripura et du Karnataka. En juillet, lInde avait

annonc quelle allait importer un million de tonnes de

graines de soja en vue de la production dhuile, malgr

les protestations de groupes de citoyens et du ministre de

lAgriculture, qui avaient mis en doute la ncessit de ces

importations et soulev la question du danger cologique

42

et sanitaire quelles pouvaient reprsenter.

Ultrieurement, des importations dtaxes de graines de

soja ont t ralises. Non seulement rien na t fait pour

sassurer que ces graines ntaient pas contamines par

des graines transgniques, mais cette mesure a

profondment compromis le systme de production

locale dhuile alimentaire et, avec lui, les traditions

alimentaires et les flux conomiques qui en dpendaient.

Le 4 septembre 1998, le gouvernement a interdit la

vente de toute huile non conditionne en bouteille, ce qui

a videmment mis un point final toute la production


familiale et locale d'huile alimentaire. Dsormais, la

fabrication de lhuile alimentaire est forcment

industrielle. Quant lconomie alimentaire des pauvres,

qui reposait sur lhuile non conditionne, parce quelle

tait moins chre et pouvait tre achete en petites

quantits, elle fut compltement anantie.

Lorigine de ladultration qui eut toutes ces

sinistres consquences est reste mystrieuse. Dans le

pass, des commerants locaux avaient frelat certaines

marques dhuile dans des rgions loignes et marginales

de lInde, et ils sy taient pris de faon que les

consommateurs ne sen aperoivent pas. Mais, en aot

1998, ladultration de lhuile de moutarde affecta

pratiquement toutes les marques, et cest la capitale de

lInde, Delhi, qui fut la rgion la plus touche. Elle

dclencha une rponse immdiate de la part des

autorits, et il est impossible quelle ait eu pour origine

linitiative dun marchand local individuel.

Par ailleurs, alors que dans le pass les commerants

malhonntes avaient frelat lhuile de moutarde au

moyen dargmone, la proportion de cette substance

43

navait jamais dpass 1 % avant la tragdie de 1998.

Cette fois-ci, lhuile contamine contenait jusqu 30 %

dargmone et dautres agents tels que des huiles de


vidange et du gazole. Ce haut niveau de frelatage

indique que la tragdie daot 1998 na pas t le rsultat

de processus de falsification ordinaires.

Selon le ministre de la Sant de lEtat de Delhi,

cette adultration a manifestement t le fruit dune

conspiration organise. Elle tait faite pour tuer des

consommateurs de faon rapide et spectaculaire, et pour

rendre invitables des mesures telles que linterdiction de

lhuile de moutarde produite localement et limportation

de soja et dautres olagineux pour la remplacer.

LAssociation des producteurs dhuile du Rajasthan a

dclar quune conspiration avait t mise en uvre

pour mettre en faillite le commerce de lhuile de

moutarde, et a suggr que la main invisible des

multinationales y avait contribu.

LES MULTINATIONALES PROFITENT DE LA TRAGDIE DE

LHUILE DE MOUTARDE

Durant cette crise, le lobby indien du soja organisa

un grand congrs, baptis Globoil India 98 , appelant

inscrire lconomie indienne des huiles alimentaires dans

le mouvement de la mondialisation et de la tendance la

monoculture. LAssociation amricaine du soja y

participa, afin de promouvoir les importations de soja en

Inde4. Le journal financier indien Business Line crivit :

Les agriculteurs amricains ont besoin de nouveaux


grands marchs dexportation [...]. LInde est le candidat

idal5.

44

Les multinationales ont rellement profit de la

tragdie de lhuile de moutarde dnature. Linterdiction

de la fabrication locale a fait sombrer lconomie de

lhuile alimentaire produite au niveau national et petite

chelle. Elle a rendu illgale lactivit des petits

producteurs, de mme que celle des petits ngociants. Et

elle a dtruit le march local sur lequel les agriculteurs

coulaient leurs graines de moutarde. Le prix de ces

dernires a chut de 2 200 roupies par quintal

seulement 600 800.

Les consquences de cette destruction sont

terribles. Si les producteurs ne peuvent vendre leur huile

de moutarde, ils nachteront pas les graines de cette

plante aux agriculteurs, et ceux-ci arrteront de la

cultiver. Ainsi disparatra des champs une plante qui est

le symbole mme du printemps. Par suite, mme lorsque

linterdiction de vendre de lhuile de moutarde sera

leve, nous serons obligs de continuer dpendre des

graines de soja pour produire notre huile alimentaire.

La firme Calgene, que possde aujourdhui Monsanto, a

pris un brevet sur la moutarde indienne, India brassica.

Si lInde voulait ultrieurement rintroduire la culture de


la moutarde, elle dpendrait alors des varits de cette

plante qui ont t brevetes et gntiquement modifies.

Par suite, les agriculteurs et les consommateurs

dpendraient totalement de Monsanto, en tant que

fournisseur de semences brevetes la fois pour la

moutarde et pour le soja.

La dpendance par rapport aux graines

olagineuses importes peut facilement provoquer de

violents troubles sociaux. Les meutes de la faim qui ont

clat la fin des annes 1990 en Indonsie sexpliquent

45

en grande partie par le fait que ce pays est devenu

extraordinairement dpendant des graines de soja

importes pour sa production dhuile alimentaire.

Lorsque le cours de la monnaie indonsienne sest

effondr, le prix de cette denre a normment

augment, ce qui a entran des violences.

La destruction du systme de production locale

dhuile alimentaire ne conduira pas non plus une

meilleure scurit sanitaire alimentaire, contrairement

ce que soutient le gouvernement. Cest un fait bien tabli

que les exportations agroalimentaires amricaines, quel

quen soit le type, sont considrablement adultres par

ce que lon a appel des contaminations volontaires ou

mlanges . Ainsi, lexpansion en Inde de la mauvaise


herbe Parthe- nium, de la famille des composes, a t

attribue aux livraisons de bl par bateau en provenance

des tats-Unis.

Plus important, les plants transgniques de soja ou

de moutarde que les multinationales veulent introduire

en Inde, et qui sont dj cultivs dans certains pays, sont

porteurs dune adultration dun nouveau type. Celle-ci,

due au gnie gntique, se situe en effet au niveau du

patrimoine hrditaire et est donc invisible. Au lieu que

des graines toxiques, comme celles de largmone, soient

ajoutes de lextrieur, le gnie gntique provoque une

adultration de lalimentation ralise de lintrieur, dans

la mesure o il introduit dans les plantes cultives des

gnes de toxine fournis par des bactries, des virus et des

animaux tels que les rats et les scorpions (voir chapitre 6).

On estime que, en 1998, la varit de soja

transgnique appele Roundup Ready tait dj cultive

sur plus de sept millions dhectares de par le monde.

46

Cette varit a t mise au point par Monsanto : elle

contient un gne de bactrie lui confrant la capacit de

tolrer lherbicide Roundup, lui aussi produit par cette

firme amricaine dont le sige est Saint Louis, dans le

Missouri. Ainsi, cette ligne de soja na pas t modifie

gntiquement pour augmenter son rendement ou pour


amliorer ses qualits utiles la sant humaine. Le seul

objectif du soja Roundup Ready est de faire vendre

davantage dun produit chimique, grce une plante qui

lui est exactement adapte.

Les tats-Unis ont t mis dans lincapacit de

vendre leur soja transgnique lEurope, parce que les

consommateurs europens ont demand que les aliments

issus de ces plantes soient reprs par un tiquetage

spcifique, mesure laquelle sopposent vivement les

firmes agroalimentaires et leurs allis. Selon lancien

prsident Jimmy Carter, un tel tiquetage condamnerait

les exportations amricaines pourrir dans les ports du

monde entier. (Un vaste regroupement de scientifiques,

de professionnels de la sant, de consommateurs,

dagriculteurs et de chefs de file religieux aux tats-Unis

a intent des procs pour quun tel tiquetage soit rendu

obligatoire.)

Les firmes amricaines cherchent donc

dsesprment couler leur soja transgnique dans des

pays tels que lInde. La tragdie de lhuile de moutarde a

constitu une parfaite ouverture de march . Tandis

que le gouvernement indien ne perdait pas une minute

pour imposer des restrictions au conditionnement et

ltiquetage de lhuile alimentaire fabrique localement, il

na pris aucune mesure pour obtenir que les graines de


47

soja gntiquement modifies soient tiquetes et traites

sparment.

Un march terme du soja a rcemment t

institu en Inde. Selon Harsh Maheshwari, de la Soya

Association, le volume des affaires qui y seront traites

devrait atteindre, daprs les estimations les plus

prudentes, 2,3 milliards de dollars. Selon certains, ce

chiffre pourrait tre multipli par cinq. Le Conseil de la

recherche scientifique et la Mission technologique sur les

olagineux ont annonc des mesures pour promouvoir

lutilisation du soja dans lalimentation. Le lobby du soja

agit auprs de toutes les agences gouvernementales aux

tats-Unis et en Inde pour mettre un terme la diversit

alimentaire et agricole, et pour dvelopper la

monoculture de cette lgumineuse.

Tandis que les profits de lagroalimentaire sont la

hausse, le prix des graines de soja pay aux agriculteurs

amricains sest effondr. Ces derniers, de mme que les

paysans indiens, sont donc les perdants de cette

mondialisation du libre-change qui bnficie aux firmes

multinationales.

LES MARCHANDS MONDIAUX DE SOJA

En 1921, trente-six firmes ralisaient 85 % des

exporta- tions amricaines de crales. A la fin des


annes 1970, six marchands de grains gants

assuraient plus de 90 % des exportations ralises par les

tats-Unis, le Canada, lEurope, lArgentine et

lAustralie. En 1998, Cargill et Continental Grain

contrlaient chacun 25 % du commerce des crales.

48

Dans une intervention en public propos de cette

concentration du pouvoir conomique, lancien dput

dmocrate de lOregon James Weaver a dclar :

Ce sont des firmes gantes. Elles contrlent non

seulement lachat et la vente des grains, mais aussi leur

transport par bateau, leur stockage et tout le reste. Cest

obscne. Jai men contre elles campagne sur campagne.

Je crois que lalimentation est le plus... bon sang ! celui

qui contrle lapprovisionnement alimentaire tient

rellement les gens par les c... Et cependant, nous

permettons six firmes de faire cela en secret. Cela dfie

limagination6!

Les tats-Unis sont le plus gros producteur

mondial de graines de soja. Cette plante, cultive

traditionnellement en Extrme-Orient, lest aussi aux

tats-Unis depuis quelques dcennies et fournit la denre

la plus exporte de ce pays. Elle occupe 26 % de la

superficie de ses terres. La production amricaine de soja

a doubl entre 1972 et 1997, passant de 34,6 74,2


millions de tonnes. Plus de la moiti en est exporte sous

la forme de graines de soja ou dhuile de soja.

Toujours aux tats-Unis, la surface des terres plantes en

soja gntiquement modifi a cr vertigineusement,

passant de 0,5 million dhectares en 1996 18 millions

dhectares en 1998, ce qui reprsente 40 % des terres

cultives en plantes transgniques dans ce pays7. Il est

donc maintenant invitable que les graines de soja

normales soient mlanges avec des graines de soja

gntiquement modifies dans les soutes des bateaux.

Aux Etats-Unis, les graines de soja sont utilises

pour lalimentation du btail et des poissons, la

prparation de colles, de pesticides, de plastiques, de

49

solvants, de savons, de peintures et dencres8. Le soja

entre dans la composition de 80% des produits

alimentaires dorigine industrielle; cest ce quont

dcouvert les consommateurs europens lorsquils ont

essay de boycotter les aliments prpars partir du soja

Roundup Ready de Monsanto.

Le Brsil arrive juste derrire les tats-Unis dans la

production de soja, avec 30,7 millions de tonnes en 1997.

LArgentine est en troisime position; la superficie des

terres cultives en soja y est passe de zro dans les

annes 1960 prs de 7 millions dhectares en 1998, plus


de la moiti hbergeant des varits transgniques. En

Inde, la superficie des terres cultives en soja est

galement passe de zro dans les annes 1960 prs de

6 millions dhectares en 19989.

Le commerce du soja, comme celui des autres

denres agricoles, est contrl par les six marchands de

grains : Cargill, Continental Grain (achet la fin de

1998 par Car- gill), Louis Dreyfus, Bunge, Mitsui/Cook,

et Andr and Company10. Ces firmes contrlent aussi le

stockage et les moyens de transport, et donc le prix des

marchandises.

BREVETS SUR LE SOJA ET MONOPOLE DES SEMENCES

Non seulement le commerce du soja est contrl

par des multinationales, mais la culture du soja tombe de

plus en plus sous le coup dun monopole portant sur les

semences de soja elles-mmes.

Monsanto a rachet le dpartement semences de

socits telles que Cargill, Agracetus, Calgene, Asgrow

Seed, Delta and Pine Land, Holden, Unilever et Sementes

50

Agrocetes. La firme amricaine base Saint Louis

possde des brevets sur le soja couvrant la totalit des

varits de cette espce. Cette tendance au monopole a

encore t renforce par lacquisition dAgracetus. Celle-

ci, lorigine filiale de la firme W.R. Grce, dtient des


brevets sur toutes les varits de soja transgniques,

indpendamment des gnes utiliss et des mthodes de

transformation employes.

En raison de leur champ dapplication

extraordinairement vaste, les brevets dAgracetus ont t

attaqus par la Fondation internationale pour le progrs

rural, une organisation dintrt public. Le docteur

Geoffroy Hawtin, directeur gnral de l'institut

international des ressources gntiques des plantes

Rome, a exprim son inquitude au sujet de ces brevets :

Accorder des brevets couvrant toutes les varits

gntiquement modifies dune espce, quels que soient

les gnes concerns ou la faon dont ils ont t transfrs,

revient mettre dans les mains dun seul inventeur la

possibilit de contrler ce que nous cultivons dans nos

exploitations agricoles et dans nos jardins. D'un seul trait

de plume, les recherches dinnombrables agriculteurs et

scientifiques sont potentiellement nies, par le biais dun

unique acte dappropriation force qui relve du

brigandage11.

Monsanto avait initialement attaqu ces brevets en

justice, mais y a renonc aprs avoir achet Agracetus.

La firme de Saint Louis dtient aussi un brevet sur les

plantes rsistantes aux herbicides. Ce brevet sapplique

au mas, au bl, au riz, au soja, au coton, la betterave,


aux diverses espces de lin, aux diffrentes varits de

colza, au tournesol, la pomme de terre, au tabac, la

51

luzerne, au peuplier, au pin, au pommier et la vigne. Il

couvre aussi les mthodes employes pour dtruire les

mauvaises herbes, pour planter les semences et pour

rpandre le glyphosate (la substance herbicide qui est la

base du Round- up - voir ci-dessous). Monsanto contrle

ainsi entirement la production de ces diverses plantes :

leur reproduction, leur culture et leur vente.

La varit de soja Roundup Ready a t modifie

gntiquement pour tre rsistante l'herbicide large

spectre de Monsanto, le Roundup. Pour ce faire, trois

gnes trangers ont t introduits dans le patrimoine

hrditaire du soja: lun provient dune bactrie, lautre,

dun virus pathogne du chou-fleur, et le troisime, du

ptunia. Ces trois gnes nont absolument pas pour effet

damliorer le got ou la valeur nutritive de la

lgumineuse. En fait, cette combinaison gntique sortant

de lordinaire (elle ne se serait jamais produite

spontanment dans la nature) a pour seul effet de rendre

le soja rsistant un produit chimique tuant les

mauvaises herbes. Normalement, les jeunes pousses de

soja sont trop fragiles pour quon les arrose dherbicide

lorsquelles commencent germer. Mais prsent,


puisque la varit gntiquement modifie et lherbicide

sont adapts lun lautre, Monsanto est en mesure de

vendre davantage des deux12. La firme soutient que les

rendements des cultures de soja seront de ce fait plus

levs, mais elle ne peut le garantir.

LA TRANSFORMATION INDUSTRIELLE

Des semences la distribution et la

transformation, la filire du soja est marque par un

52

phnomne de concentration du pouvoir. Alors que la

teneur en huile de la noix de coco est de 75 %, celle des

graines darachide, de 55 %, celle des graines de ssame,

de 50 %, celle des graines de ricin, de 56 %, et celle des

graines de guizotie , de 40 %, celle des graines de soja

nest que de 18 %. Cependant, les manuels dclarent que

le soja fournit beaucoup dhuile , et que la teneur en

huile du soja est plus leve que chez les autres

lgumineuses13 .

Puisque les graines de soja ne sont pas trs riches

en huile, celle-ci doit tre extraite au moyen de solvants

dans de grandes installations industrielles. (Cette

technique a dabord t employe aux tats-Unis pour

extraire les corps gras des viscres, os et autres dchets

de boucherie dans les usines dquarrissage.) Les

solvants en question sont base de produits chlors tels


que le chlorthylne.

La scurit sanitaire alimentaire laisse forcment

dsirer dans les traitements industriels grande chelle

de ce genre, puisque :

ce type de traitement permet le mlange dhuiles

non alimentaires et dhuiles alimentaires;

il se fonde sur lutilisation de produits chimiques;

il entrane la formation dacides gras saturs;

le transport sur de longues distances comporte lui-

mme des risques dadultration (de plus, ce type de

transport provoque une pollution par le gaz carbonique,

due la combustion des carburants, laquelle contribue au

rchauffement climatique) ;

les consommateurs sont dans limpossibilit de

savoir quels ingrdients et quels traitements ont t

employs pour produire ces huiles industrielles.

53

LES PRODUITS ISSUS DU SOJA SONT-ILS

BONS POUR LA SANT?

Le lobby du soja fait tout ce quil peut pour


promouvoir cette lgumineuse et ses drivs comme

substituts toute sorte daliments propres aux cultures

du monde entier. En Inde, ces produits sont prsents

comme des alternatives aux divers types d'olagineux et

de lgumineuses consomms traditionnellement dans ce

pays, et, dans le monde entier, comme des alternatives

aux crales et aux produits laitiers. LAssociation

amricaine du soja sefforce de promouvoir des

analogues des graines de lgumineuses : il sagit de

boulettes de soja faonnes pour ressembler des graines

de haricot mungo, dambrique, de pois dAngola, de

lentille et de haricot vulgaire. On voit que le rgime

alimentaire propos par cette association serait ainsi issu

dune monoculture et ne serait vari quen apparence.

Cependant, bien quon vante gnralement les

aliments drivs du soja en soulignant leur intrt pour

la sant et leur valeur nutritionnelle, les tudes montrent

que passer soudainement un rgime alimentaire fond

sur cette lgumineuse peut tre dangereux pour la sant.

Les aliments issus du soja, que ce soit sous forme brute

ou transforme, contiennent un certain nombre de

substances toxiques des niveaux de concentration qui

font courir des risques importants aux tres humains et

aux animaux.

Il y a dans les graines de soja des inhibiteurs de la tryp-


sine qui inactivent les processus pancratiques,

provoquant une augmentation de la taille et du poids du

54

pancras, et pouvant mme conduire au cancer de cet

organe14. Aux tats-Unis, le cancer du pancras se situe

au cinquime rang des cancers mortels, et sa frquence

est en augmentation. Les concentrations les plus leves

d'inhibiteurs de la trypsine se trouvent dans la farine de

soja, laquelle est un produit driv du soja quon ne

consomme pas dans les pays o lon mange

traditionnellement des plats base de soja; dans ces pays,

on consomme plutt le soja sous ses formes

fermentes15.

Il y a aussi, dans les graines de soja, des composs

complexes, appels lectines, qui interfrent avec le

systme immunitaire et la flore microbienne intestinale.

Injectes des rats, les lectines isoles de graines de soja

tuent ces animaux. Lorsquon les leur administre

oralement, elles inhibent leur croissancel6. Les graines de

soja contiennent galement de lacide phytique, qui

interfre avec labsorption de minraux essentiels tels

que le calcium, le magnsium, le zinc, le cuivre et le fer.

tant donn que les dficiences en calcium et en fer sont

frquemment associes la malnutrition dans des pays

comme lInde, compromettre labsorption de ces


minraux peut avoir de srieuses consquences 17.

Le plus grand danger pour la sant que fait courir

un rgime alimentaire riche en graines de soja provient

de leur teneur leve en strognes, ce qui est

particulirement le cas des varits de soja transgniques.

On sest rendu compte que lexposition des doses

leves de certains strognes synthtiques pouvait

avoir de graves consquences : les filles nes de mres

ayant subi ce type de traitement ont fait trois fois plus de

fausses couches que les autres femmes; elles ont

55

galement t affectes par une forme rare de cancer

vaginal. De leur ct, les hommes ns de femmes ayant

subi ce type de traitement base dstrognes

synthtiques ont prsent un niveau de strilit plus

lev que la moyenne18.

Puisque le soja est introduit dans une large gamme

de produits alimentaires, y compris les aliments pour

bbs, cela signifie que ces derniers, mais aussi les

hommes et les femmes de tous ges, sont exposs des

doses leves dstrognes. Par exemple, les bbs

nourris avec de tels aliments base de soja ingrent

quotidiennement une dose dstrognes quivalant

celle de huit douze pilules contraceptives19. Selon le

biologiste no-zlandais Richard James, les produits


base de soja sont dangereux, sous quelque forme et

quelque dose que ce soit20 . En promouvant lexpansion

mondiale de lalimentation base de soja, on est en train

de procder une sorte de vaste exprience, aux

consquences hasardeuses, sur les gnrations actuelles

et futures. Or il ny a nulle ncessit de la raliser,

puisque la nature nous a donn une immense diversit

de produits alimentaires sains, et que toute sorte de

pratiques culturelles ont conduit slectionner et

apprter des aliments nutritifs partir de cette diversit


fournie par la nature.

Durant la tragdie de lhuile de moutarde en 1998,

les femmes des bas quartiers de Delhi, regroupes en un

mouvement appel Sabla Sangh, minvitrent discuter

avec elles des origines de la crise. Elles dclarrent : La

moutarde est notre vie [...]. Nous voulons de nouveau

pouvoir utiliser notre huile de moutarde, qui est peu

chre et bonne pour la sant. Finalement, une ligue des

56

femmes en faveur des droits alimentaires a t constitue.

Nous avons organis des manifestations et distribu de

lhuile de moutarde biologique pure. Cela faisait partie

dune sarson satyagraha, un mouvement de

dsobissance ces lois et cette politique qui

empchent les gens de se procurer des aliments sains,

bon march et culturellement appropris.

LAlliance nationale pour les droits alimentaires

des femmes a attaqu devant la Cour suprme de lInde

les mesures interdisant la production petite chelle et la

vente locale dhuile en vrac. Nous sommes en train de

mettre en place des rseaux reliant directement les

producteurs et les consommateurs, de faon dfendre

les revenus des agriculteurs et le droit des

consommateurs la diversit culturelle dans le domaine

de lalimentation. Nous protestons contre les


importations de graines de soja et demandons

linterdiction de celles qui sont issues du soja

transgnique. Comme le chantent les femmes des bas

quartiers de Delhi : Sarson bachao, soya bhagao !

Prservez la moutarde, laissez tomber le soja !

Ces actes tout simples que sont lachat dhuile

alimentaire et la prparation des repas se sont donc

trouvs propulss au centre de conflits politiques et

conomiques au plus haut niveau; leurs enjeux sont la

libert ou lesclavage, la dmocratie ou la dictature, la

diversit ou luniformisation. Les pratiques culturelles

indiennes en matire dhuile alimentaire seront-elles

fondes, lavenir, sur lhuile de moutarde et dautres

olagineux, ou bien seront- elles intgres dans la

monoculture du soja promue par la mondialisation, avec

ses risques rels mais cachs pour la sant ?

57

* *

NOTES

1.

Parmi ces diverses espces, on peut citer la

moutarde indienne, Brassica juncea, et la moutarde noire,

Brassica nigra. Sont cultives galement, comme sources

dhuile alimentaire, des espces voisines de la moutarde,


comme la navette (Brassica campestris oleifera) et le colza

indien, ainsi quun hybride issu dun croisement avec la

roquette.

2.

Une conspiration est lorigine de ladultration

de lhuile de moutarde, The H indu, 17 septembre 1998.

3.

Rapport sur la production dhuile alimentaire par

le systme des pressoirs : Ghani Oil Industry ,

Mumbai, KVIC.

4.

Le secteur des olagineux a besoin dtre

libralis, selon lAssociation amricaine du soja ,

Economie Times, 22 septembre 1998.

5.

Business Line, 12 octobre 1998.

6.

A.V. Krebs, The Corporate Reapers : The Book of

Agribusiness, Washington, DC, Essential Books, 1992.

7.

Clive James, Bilan mondial sur les plantes

transgniques en 1997 , 1SAAA Briefs. Cambridge

(MA), MIT Press, 1997. Voir aussi Greg D. Horstmeier,

Leons aprs une premire anne dessai : les

agriculteurs tiendront compte de leur exprience pour


cultiver les lgumineuses Roundup Ready en 1998 ,

Farm Journal, janvier 1998, p. 16.

58

8.

Association amricaine du soja, Statistiques du

soja, 1998 .

9.

Annual Soy Stats Guides, Chesterfield MO, United

Soybean Board.

10.

A.V. Krebs, op. cit.

11.

Brian Belcher et Geoffrey Hawtin, A Patent on Life

Ownership of Plant and Animal Research, Ottawa,

International Development Research Center, 1991.

12.

Vandana Shiva, Moutarde ou soja? Lavenir des

pratiques culturelles indiennes en matire dhuiles

alimentaires , Navdanya, 1998.

13.

Irfan Khan, Genetic Improvement of Oilseed

Crops, New Delhi, Ukaaz Publications, 1996, p. 334.

14.

M.G. Fitzpatrick, Rapport sur les graines de soja

et les produits drivs : recherche sur leurs effets


toxiques , Nouvelle-Zlande, Allan Aspell and

Associates, Analytical Chemists and Scientific

Consultants, 31 mars 1994, p. 5.

15.

B.A. Charpentier et D.E. Lemmel, Technique

automatise rapide pour mesurer lactivit des

inhibiteurs de la trypsine dans les produits base de soja

et dans les aliments courants , Journal of Agricultural

and Food Chemistry, 32, 1984, p. 908.

16.

I.E. Liener et J.M. Pallansch, Purification dune

substance toxique dans la farine de soja dgraisse ,

Journal of Biochemical Chemistry, 197, 1952, p. 29.

17.

S.L. Fitzgerald et al., Absorption des

oligolments et rapport phytate/zinc et

calcium/phytate/zinc dans lalimentation chez des

femmes guatmaltques des zones priurbaines au cours

du troisime trimestre de la grossesse , American

Journal of Clinical Nutrition, 57, 1993, p. 725. Voir aussi

59

J.W. Erdman et E.J. Fordyce, Produits base de soja et

rgime alimentaire chez lhomme , American Journal of

Clinical Nutrition, 49, 1989, p. 725.

18.
F.A. Kinil, Toxicit hormonale chez le nouveau-

n , Mono- graphs on Endocrinology, 31, 1990. Voir

aussi R.J. Apfel et S.M. Fi- sher, To Do No Harm : DES

and the Dilemma of Modem Medicine, New Haven, Yale

University Press, 1984.

19.

A. Axelsol et al., Le soja : une source alimentaire

d'analogues non strodiens des strognes chez

lhomme et les animaux , Journal of Endocrinology, 102,

1984, p. 49. Voir aussi K.D.R. Setchell et al., strognes

non strodiens dorigine alimentaire : rles possibles

dans les maladies hormono-dpendantes , American

Journal of Clinical Nutrition, 40, 1984, p. 569.

20.

Richard James, La toxicit des graines de soja et

de leurs produits drivs , manuscrit non publi, 1994,

p. 1.

60

Le vol des richesses de la mer

lchelle mondiale, le poisson fournit 17 % des

protines animales contribuant lalimentation humaine.

Plus de 200 millions de personnes dpendent de la pche

pour leurs moyens dexistence.

La diversit biologique des poissons est concentre dans


les eaux tropicales. Dans locan Indien et le Pacifique

Ouest vivent, estime-t-on, 1 500 espces de poissons et

plus de 6 000 espces de mollusques, contre seulement

280 espces de poissons et 500 espces de mollusques

dans lAtlantique Est. Les rivires du Brsil hbergent 3

000 espces de poissons d'eau douce, et celles de

Thalande, plus de 1 000.

Sil est vrai que 75 % du poisson consomm

actuellement dans le monde provient de la pche des

espces sauvages dans les cosystmes naturels, llevage

industriel des poissons et des crustacs (ou aquaculture)

est, dans lconomie marine, le secteur dactivit qui crot

le plus vite, laquaculture des crevettes tant la plus en

pointe dans les pays tropicaux. lchelle mondiale, plus

de la moiti des crevettes et du saumon que lon

consomme sont issus de llevage, et non pas de la pche.

Le volume des poissons capturs, dans le monde entier, a

plus que quadrupl au cours des quarante dernires

annes. Cette rcolte massive a t rendue possible par

61

un extraordinaire accroissement de la pche industrielle.

Celle-ci se sert dnormes filets drivants pour attraper le

poisson. Plus de 3,5 millions de kilomtres de filets

synthtiques sont ainsi utiliss chaque anne - une

longueur qui permettrait de faire 88 fois le tour de la


Terre. Plus de la moiti des poissons capturs dans ces

vritables piges mortels que sont les filets drivants

appartiennent 200 espces non commercialisables.

Ces activits ntant pas menes dans une

perspective dconomie durable, 70 % des ressources

mondiales en poissons sont surexploites ou

compltement puises, selon lOrganisation des Nations

unies pour lalimentation et lagriculture. Les pches

tant dsormais moins productives, 100 000 personnes

ont perdu leur travail, et des millions dautres sont

menaces leur tour. Avec leffondrement de la pche

la morue au Canada, par exemple, 80 000 personnes,

hommes et femmes, ont perdu leurs moyens dexistence.

TORTUES DE MER ET CREVETTES

En Inde, on considre la tortue de mer comme un

animal sacr. Cest lune des dix incarnations de Vishnu,

le seigneur et le conservateur de la cration. La Satapatha

Brahmana dclare : Le Seigneur de la descendance,

ayant pris la forme dune tortue, engendra. Il donna la

totalit de la cration, do le nom de Kurma associ la

tortue'. Dans le mythe du barattage des ocans, le dieu

Vishnu apparat sous la forme dune tortue de mer pour

retrouver les choses perdues dans le dluge survenu

lre prcdente. Le barattage na pu tre ralis qu

partir du moment o Vishnu, sous la forme de la tortue


62

de mer, a nag jusquau fond de locan, afin de servir de

pivot sur lequel le mont Mandara sest appuy, devenant

le bton du barattage. Ce mythe met en vidence

limportance de la tortue de mer dans le maintien de la

vie, et cest la raison pour laquelle les habitants des ctes

de lInde lui vouent un grand respect. Les pcheurs

traditionnels emploient des techniques de pche non

violentes pour tre srs que des espces marines telles

que la tortue de mer ne soient pas tues ou blesses.

Les tres humains et les tortues de mer coexistent

le long des ctes indiennes depuis des sicles. Mais les

chalutiers mcaniss, introduits dans les eaux indiennes

au cours des dernires dcennies par le biais du

financement du dveloppement et au nom de la

modernisation , font courir un grave danger aux tortues

de mer. Les chalutiers industriels qui pchent la crevette

sont capables de balayer un kilomtre carr de fond de

mer en dix heures, et lon estime que 150 000 tortues de

mer prissent chaque anne dans les filets des grands

chalutiers.

La cte de lOrissa hbergeait, il y a peu, la plus

grande colonie mondiale de tortues de mer olivtres -

une espce menace dextinction. Cette cte est

aujourdhui tristement clbre comme leur plus grand


cimetire. En novembre 1998, on a retrouv 26 de ces

tortues mortes sur les plages de lOrissa; le mois suivant,

652 cadavres sy chouaient, et en janvier 1999 leur

nombre slevait 4 682. La plupart de ces morts ont t

attribues laction directe des chalutiers mcaniss. En

1998, et pour la deuxime anne conscutive, ces tortues

ne se sont pas rassembles en masse sur la plage de

Gahirmata, le long de la cte dOrissa2.

63

LInde se situe au septime rang mondial de la

production de poissons de mer et au deuxime rang pour

les poissons deau douce. Le long de ses 7 000 kilomtres

de ctes vivent des millions de familles de pcheurs et

dagriculteurs. Jusqu la fin des annes 1950, la rcolte

de poissons de mer en Asie du Sud-Est sest accrue de 5

% par an, bien quaucune nouvelle technologie nait t

introduite jusque-l. Au cours de cette priode, de 5 6

000 tonnes de crevettes roses taient exportes chaque

anne dInde en direction de la Birmanie, de la Thalande

et de la Malaisie, ce qui reprsentait, en valeur, de 25 30

% des exportations annuelles de crevettes dans le monde.

La technique des chaluts tirs sur le fond marin a

t introduite en Asie du Sud-Est dans les annes 1960.

Cherchant capturer les crevettes, qui vivent

gnralement peu de profondeur, ce type de chalut


ratisse le fond marin, soulevant la vase et troublant

considrablement les eaux, ce qui dtruit compltement

le milieu de vie des poissons qui vivent ou fraient sur le

fond3. la fin des annes 1970 et au dbut des annes

1980, le taux de croissance de la pche aux poissons de

mer est descendu 2 % par an. Paralllement, en dpit de

la stagnation globale de lconomie marine, lexportation

des crevettes roses (toutes destines aux marchs

japonais et amricain sous forme congele) sest accrue

de faon spectaculaire.

Les chalutiers industriels emploient des filets

capables de cueillir des bancs entiers de poissons, dont

beaucoup nont pas de valeur commerciale, bien quils

aient une grande importance pour lcosystme. Ceux

qui ne sont pas consomms, ou qui nont pas la bonne

taille pour tre vendus ou empaquets selon les normes,

64

sont tus et rejets la mer. On les appelle fausses

prises ou rebuts . Selon The Ecologist, on estime la

masse de ces rebuts un minimum annuel de 27

millions de tonnes, ce qui quivaut plus dun tiers de la

totalit des poissons de mer ramens au sol dans les

pcheries industrielles du monde entier4. Une tude

mene en Alaska suggre que le volume des rebuts ,

lors de la pche au crabe royal dans la mer de Bering,


atteint plus de cinq fois celui des crabes rellement

capturs. Lors de la pche la morue en Norvge, au

cours de la saison 1986-1987, les rebuts se montrent

100 000 tonnes.

A lchelle mondiale, on estime que la pche au

chalut des crevettes grises et roses est la forme de pche

qui engendre la plus grande quantit de rebuts : prs

de 16 millions de tonnes par an. Dans le cadre de

certaines pches la crevette, jusqu 15 tonnes de

poissons sont rejetes par-dessus bord pour chaque tonne

de crevettes dbarque. La plupart de ces fausses prises

, parmi lesquelles des tortues de mer, sont mortes ou

mourantes lorsquon les rejette la mer. Or, il sagit de

toute une gamme despces qui forment la base

conomique de la pche traditionnelle et la base

cologique du milieu marin.

Au regard des emplois quelles suppriment, de

leur impact ngatif sur la diversit des espces et de leur

incapacit sinscrire dans la perspective dun

dveloppement durable, les techniques de pche

industrielle, qui visent maximiser le rendement

commercial court terme, sont critiquables. partir du

moment o elles ne sont plus rentables, les pcheries

ferment rgion aprs rgion. Neuf des plus grandes

65
zones de pche du monde sont en voie dtre puises

commercialement, et quatre le sont dj. Les prises dans

le nord-ouest de lAtlantique ont diminu globalement

dun tiers au cours des vingt dernires annes. Terre-

Neuve, les zones de pche sont dfinitivement fermes

depuis 1992. En 1991, lOrganisation des Nations unies

pour lalimentation et lagriculture affirmait que le

volume de poissons capturs continuerait crotre, mais

elle reconnat prsent quenviron 70 % des rserves

mondiales de poisson sont puises ou presque

puises , et que les espces de poissons de mer les

plus intressantes commercialement sont exploites au

maximum5 .

mesure que la qualit cologique du milieu

marin se dgradait, la pche aux crevettes a aussi dclin.

Dans la plus grande zone de pche la crevette rose du

sud-ouest de lInde, les prises ont chut de 45 477 14

582 tonnes entre 1973 et 1979. Les rapports commerciaux

soulignent galement que la gamme des crevettes roses

exportes a chang de composition au fil des ans, passant

des grosses espces (naran, kazhandari) de plus petites

(karikadi, poovalan). On admet gnralement que cela

constitue un signe de surexploitation des ressources en

crevettes6.

CHALUT CONTRE TORTUE DE MER


Depuis les annes 1970, les communauts

pratiquant la pche traditionnelle appellent

linterdiction des chalutiers mcaniss afin de protger la

faune marine et de sauvegarder leurs moyens

dexistence. Elles demandent aux consommateurs du

66

Nord, qui sont les destinataires des exportations de

crevettes indiennes, de les soutenir en boycottant les

crevettes pches au moyen des chalutiers mcaniss et

celles qui proviennent dlevages pratiquant une

aquaculture non durable. Cela pourrait, bien sr,

entraner une diminution de la consommation de ces

crustacs par les riches et une rduction de volume du

commerce mondial, mais cela permettrait aux ressources

marines de se rgnrer et aux communauts de

pcheurs traditionnels de retrouver leurs revenus.

Malheureusement, les groupes cologistes

amricains nont pas pris conscience des positions ni de

la force du mouvement reprsent par les groupes

cologistes indiens et par les communauts de pcheurs

traditionnels en Inde, de sorte que le problme na fait

que saggraver. Les cologistes amricains ont pris en

compte le massacre des tortues de mer d la pche aux

crevettes au moyen de chalutiers mcaniss, mais ils ne

se sont pas joints aux cologistes indiens pour appeler


linterdiction de ce type de chalutage et au boycottage

des crevettes par les consommateurs. En fait, dans les

annes 1990, les organisations cologistes amricaines ont

plutt appel lutilisation de chaluts munis de

dispositifs spciaux permettant aux tortues de mer de

schapper si elles sont prises, et linterdiction des

importations de crevettes provenant de chalutiers non

quips de ce type de filet.

Voici en rsum la position des groupes cologistes

amricains :

Les Etats-Unis reprsentent lun des deux plus grands

marchs du monde pour la consommation des crevettes

et de leurs drivs ; or celle-ci est la cause principale de la

67

mort en masse des tortues de mer. tant donn quil

existe un lien de cause effet entre le chalutage mcanis

et le taux de mortalit des tortues de mer, la capacit des

tats-Unis diminuer limpact de leur consommation de

crevettes sur les populations de tortues de mer revt une

importance cruciale pour la protection de ces espces qui

sont menaces dextinction. Lemploi de chaluts spciaux

par les chalutiers alimentant en crevettes le grand march

amricain reprsente la mthode la plus cologique et la

plus efficace pour permettre aux tats- Unis de protger

ces espces en danger, tout en permettant aux chalutiers


de continuer travailler relativement sans entraves7.

Linterdiction des importations de crevettes

provenant de chalutiers non quips de ces dispositifs

spciaux fut institue par les tats-Unis en 1997. Un

groupe de pays asiatiques, comprenant lInde, la

Malaisie, la Thalande et le Pakistan, a attaqu cette

dcision devant la juridiction de rglement des conflits

de lOMC. Cette dernire a mis un jugement qui na pas

pris en compte les aspects cologiques de la mesure, mais

seulement ses dimensions commerciales. Puisque toutes

les mesures cologiques ont pour effet de restreindre les

activits commerciales ayant un impact destructeur sur

lenvironnement, elles sont considres par lOMC

comme des entraves au commerce, et sont donc illgales

au regard du GATT.

Manifestement, en cette re de mondialisation que

nous connaissons aujourdhui, la dfense de

lenvironnement impose quune solidarit et une

coopration nouvelles stablissent entre les mouvements

cologistes du Sud et du Nord. 11 faudrait que cette

solidarit nouvelle se fonde sur la prise de conscience

68

que le problme soulev par la pche au chalut mcanis

ne se limite pas la prservation des tortues de mer. Plus

exactement, la protection de ces dernires doit aller de


pair avec la protection des communauts de pcheurs

traditionnels et de leurs pratiques favorables la

prservation des milieux et des espces. Il sagit donc de

renforcer la rglementation protgeant la fois

lenvironnement et les gens. Linitiative des cologistes

amricains, qui a conduit interdire de faon slective les

exportations, a entran au bout du compte une

acclration de la destruction de lenvironnement (via

laccroissement de lactivit des chalutiers industriels).

Puisque labolition des rglementations cologiques

constitue lun des objectifs essentiels du mouvement de

libralisation du commerce, le libre-change et la

protection de lenvironnement ne peuvent coexister. Si

lon veut sauver les tortues de mer, il faut mettre fin la

fois aux technologies et aux activits commerciales

destructrices de lenvironnement.

Le jugement promulgu par lOMC reprsente une

victoire pour les acteurs commerciaux qui ne se sentent

aucune responsabilit par rapport aucun pays ou

cosystme. Ce nest pas une victoire pour lInde, parce

que lInde ne se confond pas avec lexploitation

industrielle des crevettes. LInde cest ses ctes et ses

bords de mer, cest ses montagnes et ses rivires, ses

fermes et ses forts. LInde cest ses paysans, ses

villageois et ses pcheurs dont les ressources et les


moyens dexistence sont en train de seffondrer cause

de la destruction de leur environnement. LInde cest

aussi ses tortues de mer.

69

LA BRUTALIT DE LA RVOLUTION BLEUE

Selon linstitut international de recherche sur la

politique alimentaire, pour satisfaire la demande

mondiale de poisson qui ne cesse de crotre, il faudra se

tourner vers laquaculture 8 .

Lorsquon veut justifier le recours laquaculture

industrielle, en effet, on se rfre habituellement ces

deux arguments fondamentaux : lpuisement des

ressources marines et la malnutrition chez les pauvres du

tiers monde. Par exemple, on dit que la Banque mondiale

et les investisseurs industriels ont dvelopp

laquaculture des crevettes parce que la demande allait

croissant, tandis que leur pche devenait de moins en

moins productive.

La quantit de crevettes produites en levage est

passe de 10 % de la quantit totale de crevettes

disponibles sur le march en 1985 30 % en 1992. Les

crevettes dlevage ont reprsent 12 millions de tonnes

sur une masse totale de 98 millions de tonnes en 1989-

1991, et lon sattend ce quelles atteignent de 15 20

millions de tonnes en 20109. Bien que les organismes


internationaux prsentent les crevettes comme le moyen

de rpondre linsuffisance de la production alimentaire

mondiale, et notamment linsuffisance de la ration en

protines dans le rgime alimentaire des pauvres, en

ralit, ces crustacs ne comptent que pour peu dans

lalimentation des populations mondiales : il sagit dun

produit de luxe qui est consomm principalement par les

riches des pays dvelopps.

Pratiquer llevage des poissons ou des crevettes

roses est tout fait autre chose que de capturer ces

70

animaux lissue de leur dveloppement dans la nature.

Les aquaculteurs doivent entretenir et grer leur levage

de crevettes de la mme faon que si ctait une

exploitation agricole, en veillant aux conditions

mtorologiques, la quantit et la nature des aliments

fournis aux animaux, tout cela afin dobtenir une bonne

rcolte . Dans de nombreux systmes de production

agricole traditionnelle, une aquaculture durable a

toujours t pratique de concert avec un mode

dagriculture durable. Cependant, laquaculture

industrielle moderne, la rvolution bleue , a

rcemment fait son apparition. Et comme dans le cas de

la production des crales, laquaculture industrielle

consomme plus de ressources quelle nen produit. Selon


lconomiste John Kurien, en 1988, laquaculture des

crevettes au niveau mondial a consomm 1,8 million de

tonnes daliments base de poisson, prpars partir de

900 000 tonnes de poisson frais. On estime en outre qu

compter de lanne 2000, lAsie produira 5,7 millions de

tonnes de poissons levs en aquaculture. Pour nourrir

ces derniers, il faudra leur fournir environ 1,1 million de

tonnes daliments, provenant dune masse stupfiante de

poisson frais : 5,5 millions de tonnes, soit prs du double

de la masse de poissons pchs en Inde aujourdhui.

Les aliments base de poisson constituent le lien

crucial entre laquaculture industrielle et la pche

industrielle, puisque le poisson servant les prparer est

pch en mer par les chalutiers et par les senneurs ,

lesquels sont connus pour leur action destructrice sur la

faune marine. Cela montre bien quel point est illogique

largument de la Banque mondiale selon lequel

laquaculture, en sloignant de lactivit primitive de

71

chasse et de cueillette, reprsente un progrs analogue

celui de lagriculture - progrs qui, selon elle, permettra

de rduire la pression sur les ressources marines10.

SOUTIEN PUBLIC POUR PROFITS PRIVS

Laide internationale laquaculture est passe de

368 millions de dollars en 1978-1984 910 millions de


dollars en 1988-1993n. La Banque mondiale soutient

laquaculture depuis les annes 1970, poque laquelle

elle a commenc fournir des prts aux gouvernements

asiatiques et latino-amricains pour construire des

bassins crevettes. La Banque a financ des programmes

de dveloppement de ce genre en Indonsie, aux

Philippines, en Thalande et au Bangladesh. Dans les

annes 1980, elle a tendu son soutien la Chine, lInde,

au Brsil, la Colombie et au Venezuelal2. Ces

investissements ont surtout port sur le dveloppement

dinfrastructures, sous la forme de routes et de systmes

de rfrigration, ce qui a ouvert la voie lexpansion de

laquaculture industrielle des crevettes dans les annes

198013.En 1992, la Banque mondiale a investi 1,7 milliard

de dollars dans lagriculture et les pcheries, lInde en

ayant reu 425 millions pour laquaculture des crevettes

et des poissons. La Banque avait not que la production

de crevettes en Inde, le plus gros producteur et

exportateur mondial de ces crustacs dans les deux

dernires dcennies, reposait sur des systmes dlevage

traditionnels, dans lesquels les bassins taient

frquemment utiliss pour la culture du riz durant la

saison des pluies, tandis quils taient convertis en

72

milieux dlevage pour les crevettes et les poissons le


reste de lanne. Selon la Banque, il sensuivait que les

rendements taient bas (300 kilos de crevettes par

hectare), ce qui sexpliquait, toujours selon elle, par la

mdiocrit des infrastructures, une densit de

peuplement trop faible, une circulation deau inadquate

ou inexistante, un dfaut dalimentation et une

technologie insuffisante14. La Banque a soutenu que

llevage semi-intensif des crevettes pourrait permettre

lInde daccrotre sa production, daugmenter le nombre

des emplois et de se procurer des revenus par

lexportation, ce qui tait son avis minemment

souhaitable15.

En 1991, le gouvernement indien mit en place un

organisme - le Commissariat pour le dveloppement des

exportations de produits marins - destin augmenter

les soutiens laquaculture tourne vers lexportation. Ce

Commissariat offrit dimportantes aides et subventions

pour que se dveloppe cette branche dactivit en Inde16.

ALIMENTS DE LUXE OCCIDENTAUX ET

PRODUCTEURS DU TIERS MONDE

Tandis que des pays occidentaux tels que les tats-

Unis possdent des levages de crevettes extrmement

productifs et rentables, ce type daquaculture na pas

prolifr dans ce pays, ni dans aucune autre des nations

industrialises. Les investissements amricains dans le


domaine de laquaculture se sont plutt dvelopps dans

des tats tels que le Mexique et lquateur. eux tous,

les pays occidentaux totalisent peine 25 % de la

production mondiale de crevettes17.

73

Cela indique que la destruction de

lenvironnement provoque par llevage intensif des

crevettes est lune des raisons majeures pour lesquelles ce

type daquaculture sest rpandu dans les pays du tiers

monde, alors mme que les principaux consommateurs

de ces crustacs vivent dans les pays riches. Partout o il

a successivement t essay, llevage industriel des

crevettes sest rvl une activit conomique de type

non durable. Voil pourquoi il est qualifi dindustrie de

brigandage .

Tawan a t le plus gros producteur de crevettes

daquaculture jusquen 1988, lorsque clata une pidmie

majeure qui fit seffondrer toute cette branche dactivit,

catastrophe dont elle ne sest pas encore releve dans ce

pays. La Chine devint ensuite le premier producteur

mondial jusquen 1993, date laquelle sa production

chuta brutalement pour les mmes raisons. Les levages

industriels de crevettes en Inde ont subi une grave

attaque virale en 1994 et au dbut de 1995, ce qui a

conduit le gouvernement dcrter une pause pour


cette industrie.

lheure actuelle, la production de crevettes et la

fixation de leur prix sont influences par ces pidmies.

Mais le march des crevettes connat encore dautres

facteurs dinstabilit. Les revenus des producteurs du

tiers monde dpendent aussi des modes alimentaires qui

rgnent parmi llite minoritaire du monde. Lorsque cette

dernire jette son dvolu sur dautres aliments, pour des

raisons de sant ou de got, le march seffondre

automatiquement.

LA DESTRUCTION DES MANGROVES,

74

BERCEAUX DE LA VIE MARINE

Les mangroves jouent un rle cologique crucial

dans les cosystmes ctiers : elles forment une

protection contre les temptes tropicales, fixent les boues

qui tendent glisser, sopposant ainsi aux phnomnes

drosion, et fournissent un milieu abrit aux poissons et

de nombreuses autres espces marines18.

Les bassins crevettes sont les principaux

responsables de la rgression des mangroves au cours

des dernires dcennies. Les superficies occupes par ces

formations vgtales ont, par exemple, recul dans le

canton de Puttalam, au Sri Lanka, passant de 3 650

hectares en 1983 2 000 hectares en 199419. Au Vit


Nam, 102 000 hectares de mangroves ont t dboiss

entre 1983 et 1987 pour permettre llevage industriel de

crevettes20. La plus grande partie des 21 600 hectares de

bassins crevettes en quateur ont t installs sur des

rgions qui taient auparavant des mangroves21. Sur les

203 765 hectares de mangroves perdus en Thalande

entre 1961 et 1993, 32% ont t convertis en levages de

crevettes22.

Le recul des mangroves entrane une diminution

des ressources marines et, par suite, des prises ralises

par les petites communauts de pcheurs traditionnels.

LA POLLUTION DES EAUX CTIRES

Les levages de crevettes exigent de 4 6 tonnes

de farines, boulettes et miettes alimentaires lhectare.

Seuls

75

17

% de ces aliments sont convertis en biomasse de

crevettes. Le reste devient du dchet, donnant des eaux

sales, lourdement contamines par des pesticides et des

antibiotiques, qui sont vacues directement dans la mer,

dans la mangrove ou dans les terres agricoles

avoisinantes. Ensuite, on remplit de nouveau les bassins

crevettes avec de leau de mer frache. Ce dversement

direct des effluents dans les canaux dirrigation agricole


et dans la mer a pour rsultat un niveau lev de

pollution, ce qui entrane une forte mortalit chez les

poissons, contamine la nappe phratique et suscite divers

problmes de sant23.

On se proccupe aussi de plus en plus de la

question de savoir ce qui se passerait si les espces

leves en aquaculture schappaient dans

lenvironnement, que celui-ci soit ou non un milieu

naturel pour elles ; cela pourrait avoir des consquences

ngatives sur lcologie aquatique locale24.

DSERTS SALS ET PNURIE DEAU POTABLE

Laquaculture des crevettes demande que lon

alimente les bassins en eau de mer, puisque la plupart

des crevettes ainsi leves exigent un taux de salinit

compris entre 25 et 30 parties par millier de milliards. Un

levage industriel de crevettes dun hectare, par exemple,

requiert 120 000 mtres cubes deau de mer par an.

Pendant la priode de croissance des crevettes (entre 120

et 150 jours), leau sale des bassins sinfiltre dans les

terres agricoles voisines ainsi que dans la nappe

phratique.

76

Le fait quil soit ncessaire de prlever de leau

douce dans les couches gologiques aquifres

souterraines pour modrer le niveau de salinit dans les


bassins ne fait quaggraver le problme. Au cours des

quatre mois que dure la priode de croissance des

crevettes, il faut grosso modo 6 600 mtres cubes deau

douce pour diluer leau de mer dans un bassin dun

hectare de superficie et dun mtre de profondeur. Les

couches gologiques aquifres puises aprs ces

prlvements massifs sont particulirement vulnrables

lintrusion deau sale.

La contamination des nappes phratiques par

leau sale est en train de provoquer une crise majeure

dans lalimentation en eau potable des communauts

villageoises des ctes. Lors dune audition publique qui

sest tenue en 1997 Delhi, les habitants de villages

ctiers ont racont comment llevage industriel des

crevettes a cr une pnurie deau potable dans des

rgions qui jusque-l en disposaient en abondance.

Voici le tmoignage de Chandramohan, du village de

Jagidapattinam, dans le canton de Ramnad :

Il y a cinq ou six ans, leau potable, la croissance

des cocotiers et des palmiers ne posaient pas de

problme. Mais depuis linstallation de trente-neuf

levages, se procurer de leau potable est devenu un

grave problme. Les arbres se sont desschs ou bien ils

ont t coups pour laisser la place libre aux levages.

Les villageois sont obligs de faire dix kilomtres pour


avoir de leau ou bien doivent payer cinq roupies le

bidon deau si elle est apporte par camion.

Govindamma, du village de Kurru, dans le canton de

Nellore, a dclar :

77

Le village est entour de tous cts par des

levages de crevettes [...]. Nous ne disposons plus deau

potable, alors quil y avait nagure neuf puits en service

dans la rgion. Nous nhabitons plus dans ce village, car

toutes les maisons se sont effondres en raison de

lhumidit et de la salinit. Cinq cents familles ont t

dplaces. Des tensions sociales sont suscites par les

firmes daquaculture, et des batailles se sont produites

avec les villageois, entranant la mort de trois d'entre eux.

Tandis que les cosystmes ctiers sont dtruits et que les

habitants de ces rgions perdent leurs moyens

dexistence, ce facteur aggravant, la pnurie deau

potable, force les familles migrer, abandonnant les

villages des ctes .

RIEN MANGER, RIEN BOIRE :

LA SOUFFRANCE AU FMININ

Les terres plantes en riz qui taient, il y a peu,

fertiles et productives, sont en train de devenir des

cimetires , comme les appellent les populations locales,

autrement dit des terres impropres lagriculture. Cela


est vrai non seulement de lInde, mais aussi d'autres

pays. Au Bangladesh, qui hberge de trs nombreux

levages intensifs de crevettes, la production de riz est

tombe de 40 millions de tonnes en 1976 36 millions en

1999. Les agriculteurs thalandais constatent une

diminution similaire de leur production, due

lintroduction de llevage des crevettes.

Les femmes ont t particulirement affectes par le

dveloppement de ce type dindustrie. La terre est

devenue un bien rare : des batailles surviennent entre

78

voisins pour la possession de bandes de terrain sur

lesquelles faire scher le poisson. Dans les endroits o

leau est apporte par camion-citerne, on se la dispute

galement, et surtout entre femmes.

Dans le village de pcheurs de Kurru, dans le

canton de Nellore, les 600 habitants navaient plus deau

potable en raison de sa contamination par leau sale.

Aprs que les femmes de la rgion eurent organis des

manifestations, le gouvernement a commenc fournir

de leau potable par camion-citerne. Chaque foyer sest

vu attribuer deux bidons, pour satisfaire tous les

besoins de consommation, de lavage et de nettoyage. Il

faut nos hommes dix seaux deau pour se laver quand

ils rentrent de la pche. Que pourrons-nous faire avec


deux bidons ? a demand une femme. Du fait de la

dgradation massive de lenvironnement provoque par

les levages de crevettes, les femmes sont obliges de

passer de quatre six heures par jour chercher de leau

et du combustible26.

Dans un autre village de lAndhra Pradesh, aprs

avoir ravitaill les villageois en eau potable par camion-

citerne pendant deux ans, le gouvernement de cet Etat a

dcid de dplacer cinq cents familles. Mais il existe

encore de nombreuses rgions o les habitants nont pas

dautre possibilit que de se servir deau sale pour

arroser leurs plantes cultives et pour leurs besoins

quotidiens.

Leau de boisson contamine a provoqu la mort de

nombreux bovins. Deux cents ont pri rien que dans le

village de Kurru depuis lavnement des levages

industriels de crevettes. Un dclin considrable dans la

production de fourrage a aussi t observ.

79

Dans la rgion des ctes o se sont installs ces

levages de crevettes, les poissons ont migr vers des

eaux plus profondes et plus calmes. Selon les pcheurs,

pour capturer la quantit de poissons quils pchaient en

quatre heures avant larrive de cette industrie, il leur

faut prsent huit heures.


Si lon prend en compte tous les cots entrans

par les levages industriels de crevettes, il est clair que

cette activit conomique ne sinscrit pas dans loptique

dun dveloppement durable. Elle reprsente une

menace pour les cosystmes ctiers et pour la survie des

communauts villageoises de la cte. Cest pourquoi, en

1994, des cologistes indiens et des communauts de la

cte ont engag, au nom de lintrt public, un procs

devant la Cour suprme de lInde, mettant en question la

dvastation des cosystmes et lanantissement des

ressources des habitants de la cte par llevage

industriel de crevettes. En 1995, la Cour a nomm une

commission dexperts pour examiner les cots

cologiques et sociaux de laquaculture.

LAQUACULTURE DURABLE DES CREVETTES ROSES

Des systmes d'aquaculture traditionnels existent

depuis plus de cinq cents ans ; bien que trs varis, ils ont

en commun un certain nombre de traits. Ce sont des

systmes dlevage locaux qui nont que peu deffets

ngatifs sur lcologie locale et qui prservent les diverses

formes de vie prsentes dans lcosystme. Ils sont aussi

rentables, sur le plan conomique, que les systmes

daquaculture industriels. Ce sont eux qui ont permis

lInde davoir le statut de plus gros producteur mondial

80
de crevettes, et qui ont, jusqu aujourdhui, assur

lapprovisionnement alimentaire des pcheurs et des

agriculteurs des rgions ctires.

Par exemple, dans la rgion des Sundarbans , au

Bengale, il existe un systme daquaculture traditionnel

qui fonctionne grce des bassins, appels bheri,

amnags dans les zones marcageuses ou les tendues

de vase plates. Ils sont de forme irrgulire et de taille

variable (de 2 267 hectares). Il en est de deux types : les

saisonniers et les permanents. Les premiers sont en

activit de novembre dcembre, puis on les laisse

sasscher au soleil jusqu la saison suivante. Les bheri

permanents ne sont, quant eux, utiliss que dans les

zones de haute salinit, o lon ne cultive jamais de riz :

les poissons et les crevettes y sont donc levs tout au

long de lanne.

Dans lOrissa, les bassins daquaculture

traditionnels sont appels gheri. Ils sont situs prs des

estuaires, des rivages et autour des lacs. Ils sont dlimits

par des btons de bambou maintenus par des cordes, et

des filets sont utiliss pour retenir les crevettes roses et

les poissons. Les mares forcent ces organismes

traverser ces filets, mais ensuite ils ne peuvent plus en

sortir. Leur alimentation leur est apporte par les flots

montant des mares. Lorsque les poissons et les crevettes


roses ont atteint leur taille adulte, on les recueille. De nos

jours, on apporte des aliments artificiels dans les gheri,

afin dobtenir des rsultats plus rapides.

Au Kerala, on pratique depuis des sicles un type

daquaculture traditionnelle de crevettes et de poissons

au moyen dun systme dcluses. Dans les champs, le riz

est cultiv durant les mois de la mousson (de juillet

81

octobre), puis, le reste de lanne, on lve les poissons et

les crevettes, tandis que les champs sont inonds par

leau de mer. Pour la culture du riz, des plates-bandes

surleves permettent la terre dtre expose au soleil,

et lexcs de sel dtre vacu. On sme les graines de

riz et on recouvre le sol de feuilles de cocotier. Lorsque

les plantules ont des racines suffisantes, on ouvre les

cluses; leau de mer recouvre bas niveau tout le

champ, fertilisant le sol en aliments et en minraux. Au

moment de la rcolte, on coupe la partie suprieure des

plants de riz, et la paille qui reste servira llevage

ultrieur du poisson et des crevettes. Cette rcolte de riz

est souvent consomme par les agriculteurs eux-mmes,

une petite partie tant vendue sur les marchs locaux.

Pour pratiquer laquaculture, on ouvre les cluses

mare haute, et leau de mer apporte ainsi dans les

champs inonds de jeunes crevettes et des poissons.


Quand la mare commence baisser, on insre dans

lcluse un treillis serr de baguettes de bambou, qui

laisse passer leau mais retient les jeunes crevettes et les

poissons dans les champs. On procde ce genre de

pigeage mare haute durant toute la saison

daquaculture. La rcolte commence la mi-dcembre, et

sachve la fin de la saison; elle est effectue au moyen

de lcluse, ou avec des filets de capture, ou encore la

main.

Les cultivateurs de riz louent souvent leurs terres pour

l'levage des crevettes et des poissons des aquaculteurs

plus expriments. Cependant, prsent, certains dentre

eux refusent de le faire, parce que les aquaculteurs

commencent se servir daliments artificiels et de

produits chimiques, ce qui affecte la productivit du riz.

82

Depuis laube des temps, des gnrations de

pcheurs capturent le poisson au moyen de filets

fabriqus la main. Certaines techniques de pche au

filet peuvent tre pratiques par une seule personne la

fois et lui rapporter entre 100 et 200 roupies par jour. Les

pcheurs savent par des moyens traditionnels, grce

lobservation des astres et des mares, quels sont les

meilleurs moments du mois pour pcher; il sagit

gnralement d'une quinzaine de jours, dont cinq ou six


sont considrs comme particulirement favorables. On

pche tout au long de lanne en mer, ou bien dans les

retenues deau de mer, les chenaux et les tangs.

Parmi les autres techniques traditionnelles de

capture des crevettes et des poissons, on peut signaler le

thappal, terme qui signifie chercher en malayalam . A

mare haute, les pcheurs se servent de leurs mains pour

rechercher ttons les crevettes roses, les hutres et les

poissons qui ont pu tre entrans vers le rivage par le

flot montant. Les animaux capturs sont placs dans des

cuvettes ou des bidons emplis deau de mer. En

association avec le thappal, on emploie une sorte de

treillis dherbes et de tiges d'impatiens sches, sur le

dessus duquel on dispose des grains de riz, en les

coinant dans lentrelacs. Ces grains attirent les crevettes

roses, qui se trouvent finalement piges dans le treillis.

Ces techniques, ainsi que dautres, aident depuis des

sicles les habitants de la cte subsister en leur

fournissant des crevettes et du poisson.

LA SECONDE RVOLUTION BLEUE

83

Environ cinquante laboratoires de par le monde

sont en train de faire des recherches sur les poissons

transgniques, afin daugmenter leur vitesse de

croissance et leur tolrance au froid. La firme A/F


Protein, base au Canada et aux tats-Unis, a introduit

par gnie gntique un gne de lhormone de croissance

dans une varit de saumon de lAtlantique, de sorte que

celle-ci atteint, parat-il, sa taille commerciale entre douze

et dix-huit mois, au lieu de trois ans habituellement.

Cette firme dtient des brevets sur le gne et les

mthodes de transformation, et son saumon

gntiquement modifi sappelle Biogrow27. En cosse,

lentreprise Otter Ferry Salmon, base dans la rgion de

Glasgow, est galement en train dessayer dobtenir des

saumons transgniques capables de grossir plus

rapidement. Au Chili, plusieurs socits capitalistes se

sont associes pour commercialiser du saumon

transgnique, suppos grossir dix fois plus vite que la

normale.

Tandis que certains vantent le gnie gntique

comme un moyen daccrotre la production de poissons,

linstar de laquaculture, il pourrait bien conduire en

fait lpuisement des ressources en poissons, cause

des risques cologiques quil entrane. Par exemple, les

poissons transgniques croissance rapide sont

susceptibles de requrir davantage de nourriture afin de

grossir un rythme plus soutenu. Les poissons

transgniques dots de gnes antigel - pour pouvoir

tolrer une eau de mer plus froide que ne le peuvent


leurs congnres non modifis - pourraient prendre la

place dautres espces.

84

Lintroduction de gnes nouveaux est susceptible

dinfluencer dautres processus physiologiques. Par

exemple, nourris avec un rgime riche en protines, des

porcs transgniques porteurs du gne de lhormone de

croissance humaine ou bovine ont grossi plus

rapidement que la normale. Mais il est apparu que les

femelles transgniques taient striles et que les animaux

gntiquement modifis des deux sexes taient

lthargiques, prsentaient une faiblesse musculaire et

tendaient dvelopper des rhumatismes et des ulcres

de lestomac28.

Les poissons transgniques, sils taient librs

dans lenvironnement, pourraient faire seffondrer les

cosystmes aquatiques en prenant pour proies des

espces sauvages et en supplantant dautres espces. Ils

pourraient aussi se croiser avec les poissons sauvages et

faire ainsi disparatre la diversit gntique. Il faut, en

fait, les considrer comme un cas spcial de poissons

exotiques. On sait que lintroduction de ces derniers dans

les cosystmes naturels peut avoir des consquences

imprvisibles et graves. Peter Moyle, de luniversit de

Californie Davis, a appel effet Frankenstein le


processus par lequel les espces exotiques introduites

dans un lieu donn prennent la place des espces

autochtones29.

On peut citer en exemple de cet effet

Frankenstein lintroduction du tilapia bleu dans le lac

Effie en Floride et lintroduction de la crevette opossum

dans la rgion du lac Flathead dans le Montana . Lorsque

le tilapia a t introduit en 1970, il reprsentait moins de

1 % du poids total (ou biomasse) des poissons du lac

85

Effie. En 1974, il constituait plus de 90 % de cette

biomasse.

Entre 1968 et 1975, la crevette opossum a t introduite

dans plusieurs lacs en amont du lac Flathead, afin

daugmenter les ressources alimentaires offertes au

saumon de la varit Kakonee. Mais cest le contraire qui

sest produit. La crevette sest rvle un prdateur

vorace de zooplancton, qui est une source importante de

nourriture pour ce saumon. Les populations de

zooplancton ont dclin par rapport leur niveau

antrieur, et les prises de saumon ont brusquement

chut. Avant 1985, on capturait 100 000 saumons par an.

On en a pch 600 en 1987, et aucun en 1989.

Ainsi, la libration dans lenvironnement de

poissons gntiquement modifis, dans le cadre de la


seconde rvolution bleue, pourrait se rvler dsastreuse

sur le plan la fois sociologique et cologique. Les

poissons transgniques, prsents comme une nouvelle

solution miracle aux responsables des levages,

sinscrivent dans le droit fil des objectifs

unidimensionnels de la premire rvolution bleue :

augmenter la production des levages et la rapidit de la

croissance des animaux. Nous pouvons donc nous

attendre ce que les effets catastrophiques de la premire

rvolution bleue soient accentus et acclrs avec la

seconde.

LA LONGUE MARCHE DE LA JUSTICE COLOGIQUE

En 1996, en rponse laction en justice intente par des

cologistes indiens et des villages ctiers, la Cour

suprme de lInde a ordonn que soient dmanteles

86

toutes les installations daquaculture de crevettes dans

les zones ctires rglementes, correspondant aux

cosystmes ctiers du Bengale, de lOrissa, de lAndhra

Pradesh, du Tamil Nadu, du Kerala, du Karnataka, de

Goa, du Maharashtra et du Gujarat.

La Cour a statu qu il ne sera autoris aucune

industrie daquaculture, quelle soit intensive, semi-

intensive, exten- sive ou semi-extensive. La seule activit

permise sera laquaculture traditionnelle ou


traditionnelle amliore . la fin de mars 1997, toutes

les installations daquaculture industrielle dans ces

rgions devaient tre compltement dmanteles, et les

ouvriers devaient recevoir des indemnits de

licenciement, plus six annes de salaire. Les agriculteurs

des rgions concernes devaient recevoir des

ddommagements pour les pertes subies. La Cour a

ordonn que le gouvernement fdral nomme des

responsables administratifs chargs de mener bien

lapplication de cette dcision de justice historique. La

Cour a ainsi estim que la vie valait plus que les dollars

rapports par les exportations de crevettes.

Selon lun des quotidiens financiers les plus en

vue, lobjectif numro un du gouvernement fut, ds lors,

de mettre en chec cette dcision de justice. De concert

avec les milieux daffaires, il a, jusqu prsent, russi

empcher sa mise en application. Les levages de

crevettes ont continu fonctionner au mpris des

arrts de la Cour.

Les cologistes et les communauts des villages de

la cte ont organis une mobilisation nationale et

internationale pour empcher lannulation complte du

jugement de la Cour suprme. Cependant, il est clair que

87

les droits fondamentaux et les liberts des habitants


pauvres des rgions ctires sont sous la constante

menace de la puissance financire de lindustrie de la

crevette. Ce sont ces communauts villageoises qui

paient le prix rel de laccroissement de la consommation

de crevettes, en perdant leurs moyens dexistence et leur

libert.Le 15 aot 1997, jour anniversaire de

lindpendance de lInde, tandis que les officiels

dbitaient des discours creux et que des radicaux

manifestaient derrire le Drapeau noir pour protester

contre lincapacit du gouvernement, les habitants des

villages ctiers, sous la houlette du Comit national

daction contre laquaculture industrielle, ont fait une

grande marche pour obtenir le dmantlement des

levages de crevettes, en portant firement le drapeau

indien tricolore et en chantant lhymne national. Venu

des ctes de lInde, un sens nouveau tait clairement en

train dtre donn au mot libert , la fois pour le

peuple et pour le pays.

Les victimes de laquaculture industrielle, en ce

jour anniversaire de l'indpendance, ont proclam leur

souverainet sur leurs ressources naturelles et sur leurs

moyens dexistence. Ils ont raffirm ce jour-l leur

dtermination lutter pour librer la cte de

laquaculture industrielle destructrice. Par l mme, ils

ont condamn les tentatives du gouvernement, des


politiciens et des milieux daffaires pour annuler le

jugement de la Cour suprme qui avait dfendu leurs

droits et leur cte.

Cette nouvelle lutte en faveur dune Inde libre a

commenc, trs logiquement, aux marges sociales et

88

gographiques de notre pays : elle a pris, en effet, son

essor partir des ctes, mobilisant des femmes, des

pcheurs traditionnels, des pauvres sans terre et de petits

paysans. Dans ces marges, une Inde nouvelle est en train

de natre, une Inde se fondant sur les principes de la

durabilit et de la justice, de la paix et de lharmonie, de

la dmocratie et de la diversit.

Cette seconde lutte pour la libert vient tout juste de

commencer.

* *

NOTES

1.

La premire mention de cette incarnation se trouve

dans le Sata- patha Brahmana\ elle est aussi voque

dans le Mahabharata (1.18), le Ramayana (1.45), et les

Puranas (Agni Purana, chap. 3; Kurma Purana, chap. 259;

Vishnu Purana, 1.9; Padma Purana, 6.259, ainsi que le

Bhagavata-Purana) .
2.

Shri Banka Behari Das, De graves problmes

pour la rserve de Bhitarkanika , wild.allindia.com, 27

juillet 1998.

3.

Vandana Shiva, Ecologie et stratgies de survie;

les conflits sur les ressources naturelles en Inde , New

Delhi, SAGE Publications, 1991.

4.

Ecologist Asia, vol. III, n 4, juillet/aot 1995.

5.

Organisation des Nations unies pour

lalimentation et lagriculture, tat de la pche et de

lagriculture dans le monde, Rome, 1995.

89

6.

Vandana Shiva, cologie et stratgies de survie;

les conflits sur les ressources naturelles en Inde , op. cit.,

p. 320.

7.

Tim Eichenberg et Durwood Zaelke, Avis sur la

question de linterdiction dimporter certaines crevettes

et produits drivs des crevettes aux tats-Unis ,

Washington, DC, CIEL, 1997, pp. 18-19.

8.
N. Suresh, Laquaculture est une rponse la

pnurie en poissons , The Times of India, 5 mai 1996.

9.

Organisation des Nations unies pour

lalimentation et lagriculture, Dpartement de la pche,

Lagriculture lhorizon 2010 , Rome, novembre 1993, p.

183.

10.

Vandana Shiva, La mondialisation de

lagriculture et laccroissement de la pnurie alimentaire

, New Delhi, Research Foundation for Science,

Technology and Ecology (RFSTE), 1996.

11.

Organisation des Nations unies pour

lalimentation et lagri- culturfe, Synthse sur les

ressources mondiales en produits de la mer :

laquaculture , Circulaire sur les pches, 886, 1995, pp. 1-

127.

12.

Steve Creech, Les fruits aigre-doux de llevage

de la crevette rose en Asie du Sud-Est , Appropriate

Technology, vol. XXII, n 2, septembre 1995, p. 25.

13.

Llevage sest dvelopp grce aux millions de

la Banque mondiale , Fish Farming International, juillet


1994, p. 10.

14.

Banque mondiale, India Shrimp and Fish Culture,

Washington, DC, dcembre 1991, p. 1.

90

15.

Vandana Shiva et Gurpreet Karir,

Chenmmeekettu : vers une aquaculture durable , New

Delhi, RFSTE, 1996, p. 16.

16.

Ces subventions furent les suivantes : lune

pouvait aller jusqu 25 % du capital investi pour

linfrastructure de llevage, dans une fourchette de 30

000 150 000 roupies par hectare ; une autre pouvait aller

jusqu 25 % du capital (avec un maximum de 500 000

roupies) ncessaire pour ltablissement de couveuses

crevettes dune capacit de 30 millions dufs par an et

au-del; une subvention de 25 % pour lachat de

lalimentation et des ufs, pouvant aller jusqu 3 000 et

450 roupies par hectare, respectivement ; une subvention

de 25 % pour ltablissement dune banque de petites

populations souches, pouvant aller jusqu un maximum

de 150000roupies; enfin, les leveurs de crevettes taient

autoriss importer des aliments partiellement dtaxs

pour les crevettes.


17.

Solon Barraclough et Andra Finger-Stitch,

Quelques consquences cologiques et sociales de

llevage industriel de crevettes en Inde , Genve,

Institut de recherche des Nations unies pour le

dveloppement social et World Watch Institute, 1996, p.

31.

18.

Jamulur Rahman et Frederick Vande Vusse, Les

forts de mangroves : une ressource prcieuse mais

menace dans la rgion indo-pacifique , Agriculture

Department of the Asian Development Bank, p. 9.

19.

S. Liyanage, Projet pilote de gestion partage

dune mangrove dans le canton de Puttalam au Sri Lanka

, Confrence internationale sur les rgions marcageuses

91

et le dveloppement, Selangor, Malaisie, 8-14 octobre

1995.

20.

P.N. Hong et al. (d.), Proceedings of the Ecotone

v. Rgional Seminar on Community Participation in

Conservation, Sustainable Use and Rhabilitation of

Mangroves in Southeast Asia , UNESCO, 1997.

21.
A. Alvarez, B. Vasconez et L. Guerrero, tablir

une aquaculture industrielle de crevettes sur le mode

durable en quateur, Multi-temporal study of

mangrove, shrimp farm and sait fiat areas in the coastal

zone of Ecuador, through information provided by

remote sensing, S. Olsen et L. Arriaga d., University of

Rhode Island Coastal

Resources Center, USA; Ministerio de Energia y Minas,

Ecuador; et US Agency for International Development,

USA, 1989, pp. 141-146.

22.

P. Menasveta, La destruction de la mangrove et

les systmes dlevage de crevettes , Asian Shrimp

News, 1996.

23.

Juge Suresh et al., Rapport du comit des sages

sur les consquences de llevage des crevettes sur la cte

du Tamil Nadu et du territoire de Pondichry , rapport

soumis la Cour suprme de lInde, 1995, p. 37.

24.

Organisation des Nations unies pour

lalimentation et lagriculture, Rduire les effets sur

lenvironnement de laquaculture ctire , Rapports et

tudes de lOrganisation des Nations unies pour

lalimentation et lagriculture, 47, p. 5.


25.

RFSTE, Faits relatifs llevage industriel des

crevettes , tude fonde sur une audition publique

nationale et sur le rapport de la PUCL , 10 juillet 1997.

92

26.

Dclarations faites lors de laudition publique

nationale sur laquaculture industrielle, organise par la

RFSTE et la PUCL, 10 juillet 1997.

27.

Karol Wrage, Le saumon Biogrow reoit des

subventions , Biotech Reporter, avril 1995, p. 7.

28.

Anne Kapuscinski et Eric Hallerman, Poissons

transgniques et rgulations publiques : anticiper

limpact sur lenvironnement des poissons transgniques

, Fisheries, vol. XV, n 1, p. 5.

29.

Poissons indignes, poissons introduits : les

consquences gntiques , National Audubon Society,

1992.

93

Vaches folles et vaches sacres

Lors de la fte donne en lhonneur du dala-lama


pour son soixantime anniversaire, je prononai un

discours, et il my rpondit par ces lignes magnifiques,

pleines de compassion : Tous les tres sensibles, mme

les petits insectes, ont le plus grand souci deux-mmes.

Tous ont le droit dviter la souffrance et datteindre le

bonheur. Je prie donc pour que nous fassions preuve

damour et de compassion pour tous 1.

Quelle responsabilit avons-nous par rapport aux

autres espces ? Les frontires entre espces sont-elles

une ralit intangible? Sagit-il de simples constructions

de lesprit qui peuvent tre brises la convenance de

lhomme? Lappel transgresser les barrires lanc

par les partisans du capitalisme et du patriarcat, mais

aussi par certaines fministes postmodernes , ne va en

fait pas de soi. Il est oblig de se fonder sur des

discriminations complexes entre diffrentes sortes de

frontires et de se demander qui est protg par quelles

barrires et quelles transgressions permettent qui

datteindre la libert.

En Inde, les vaches sont considres comme

sacres depuis des sicles : elles incarnent Lakshmi, la

desse de lAbondance, mais aussi le cosmos dans lequel

rsident tous les dieux et desses. cologiquement, la

vache a occup jusqu aujourd'hui une place centrale

94
dans la civilisation de ce pays. Lagriculture indienne

sest donn les caractristiques dun mode de production

durable en se fondant la fois matriellement et

conceptuellement sur la vache dans tous ses aspects, en la

considrant comme inviolable et sacre, et en la

regardant comme la mre de la prosprit dans le

domaine de la production alimentaire.

Selon K.M. Munshi, qui fut le premier ministre de

lAgriculture aprs que lInde se fut mancipe de la

domination britannique, les vaches ne sont pas vnres

sans raison. Elles sont les agents premiers de

lenrichissement du sol, les grands transformateurs

naturels de la terre ; elles fournissent de la matire

organique qui, aprs traitement, devient une matire

nutritive de la plus grande importance. En Inde, la

tradition, le sentiment religieux et les besoins

conomiques ont toujours essay de maintenir une

population bovine assez importante pour entretenir ce

cycle2.En se nourrissant des rsidus des rcoltes et de

lherbe qui pousse sur des terres non cultives, les bovins

indignes nentrent pas en concurrence avec les tres

humains pour lalimentation; au contraire, ils fournissent

des engrais organiques aux champs et augmentent ainsi

la productivit alimentaire. Le caractre sacr de la vache

comporte un objectif cologique et une exigence de


prservation. Les vaches sont source de combustible

(grce leurs bouses), daliments et de cuir, et elles

fournissent tout cela grce au travail des femmes : celles-

ci soccupent de les nourrir et de les traire, recueillent

leurs bouses, et les soignent quand elles sont malades.

Paralllement leur rle fondamental dexperts en

95

levage animal, les femmes assurent aussi les processus

de transformation dans la production laitire

traditionnelle : elles fabriquent le lait caill, le beurre

brut, le beurre purifi et le babeurre.

Les bovins indiens fournissent plus de nourriture

quils nen consomment, contrairement aux bovins des

levages industriels amricains qui consomment six fois

plus de nourriture quils nen fournissent3. En outre,

chaque anne, les bovins indiens donnent 700 millions de

tonnes dexcrments pouvant faire lobjet dune

rcupration : la moiti est utilise comme combustible,

et fournit une nergie thermique quivalant celle que

donneraient 27 millions de tonnes de krosne, ou 35

millions de tonnes de charbon, ou encore 68 millions de

tonnes de bois (toutes sources dnergie dont lInde

manque). Lautre moiti est utilise comme engrais.

Les deux tiers des besoins en nergie des villages

indiens sont couverts par le combustible que fournissent


les bouses de 80 millions de bovins appartenant aux

petits paysans (des bufs faisant office danimaux de

trait ou des vaches dont la production laitire est faible,

de sorte quelles seraient qualifies de vaches sans

valeur par les promoteurs de llevage industriel). Sil

fallait remplacer lnergie fournie par ces animaux

lagriculture, lInde devrait dpenser environ un milliard

de dollars par an en essence. En ce qui concerne les

autres produits drivs du btail, quil suffise de prciser

que lexportation des cuirs bruts, peaux et autres articles

(issus des animaux ayant pri de maladie ou de

vieillesse) rapporte chaque anne 150 millions de

dollars4.

96

Cependant, ce systme de production alimentaire

extrmement efficace, fond sur les multiples usages du

btail, a t dmantel au nom de la productivit et du

dveloppement. La rvolution verte a remplac les

engrais organiques renouvelables par dautres,

chimiques et non renouvelables, de sorte que lon peut

dsormais, dans la production des crales alimentaires,

se passer des services du btail et du travail des femmes

en rapport avec ce btail. La rvolution blanche, singeant

le mode occidental dlevage et de production laitire

fond sur le gaspillage, est en train danantir le systme


traditionnel de production laitire le plus labor du

monde, et retire aux femmes leur rle dans lindustrie de

transformation du lait.

La rvolution verte sest, en fait, rvle lennemie

de la blanche, puisque les varits de crales haut

rendement ne fournissent que peu de paille, et que leurs

sous-produits ne sont pas apprcis par le btail, de sorte

quils ne peuvent leur servir de fourrage. De plus, les

crales hybrides privent le sol de certaines substances

nutritives, ce qui entrane des dficiences dans le

fourrage et, par suite, des maladies chez le btail. La

rvolution blanche, de son ct, au lieu de considrer le

btail comme cologiquement intgr la production

cralire, a rduit les vaches de simples machines

lait. Shanti George observe :

Le problme est que, lorsque les industriels de la laiterie

considrent la vache, ils ne voient en elle que ses pis,

alors quelle prsente bien dautres traits. Ils ne prennent

le btail en compte que par rapport au lait, et

nenvisagent pas les autres produits et services quil peut

97

rendre : force de traction, bouse en tant quengrais ou

combustible, cuir, peau, cornes et sabots5.

En Inde, le lait de vache nest que lun des

nombreux sous-produits rsultant de la synergie entre


agriculture et levage animal. Dans notre pays, le btail

est considr en premier lieu comme un agent de

production (par sa force de traction pour le labourage)

dans le systme alimentaire. Ce nest quen second lieu

quon voit en lui une source de produits consommables.

Mais la rvolution blanche met un accent fondamental et

exclusif sur la production de lait, et selon la Commission

royale et le Conseil indien de la recherche agricole, si la

production de lait est exagrment pousse, cela peut

indirectement compromettre toute la base de

lagriculture indienne6.

Bien pis, la politique de libralisation du march

en Inde est en train de conduire labattage du btail

pour exporter de la viande. Des races de bovins varies et

rsistantes aux maladies sont ainsi menaces dextinction,

de mme que le systme de production intgr btail-

production cralire des petits paysans. Au Royaume-

Uni, le systme des abattoirs gants et de llevage

industriel du btail est actuellement remis en question

par la propagation de la maladie de la vache folle

(lencphalopathie spongiforme bovine, ou ESB), laquelle

a infect plus de 1,5 million de vaches en Grande-

Bretagne. Tandis que cette maladie sonne le glas de

llevage bovin sur le mode non durable en Angleterre,

on est en train denvoyer les vaches sacres de lInde


labattoir, sous prtexte de saligner sur les chiffres

dexportation et de consommation de viande des pays

dvelopps . Cette dmarche sinscrit dans la tendance

98

actuelle la mondialisation ; mais, en mettant en avant

un systme de production alimentaire non durable et

dangereux pour la sant, elle est symptomatique dune

folie plus profonde que celle affectant les vaches

anglaises.

LA MACHINE LAIT PASSE AU STADE SUPRIEUR

Alors mme que la notion de vache-comme-

machine--lait est srieusement conteste de par le

monde, les multinationales de la biotechnologie mettent

en avant leurs nouvelles solutions miracles, issues du

gnie gntique, pour accrotre la production de lait,

accentuant encore la menace qui pse sur les petits

producteurs. Des firmes comme Elanco (une filiale d'Eli

Lilly), Cynamic, Monsanto et Upjohn sont toutes en train

de se dpcher de mettre sur le march la

somatotrophine bovine (BST, pour bovine

somatotrophin), une hormone de croissance produite

industriellement par gnie gntique, en dpit des

problmes soulevs par son impact cologique7.

Lorsquelle est injecte quotidiennement des

vaches, la BST roriente lutilisation de lnergie en


direction de la production de lait. Les vaches se mettent

maigrir si ce dtournement dnergie devient trop

important. Et, comme dans le cas de tous les autres

miracles des sciences agronomiques modernes, le gain

de productivit dpend du concours de nombreux autres

facteurs : ici, de lemploi dun aliment industriel et de son

administration gre par ordinateur8. Au bout du

compte, le rle traditionnel des femmes dans les soins

prodigus aux vaches et dans les processus de

99

transformation des produits laitiers tombe entre les

mains des hommes et des machines.

Lutilisation de somatotrophine gntiquement

modifie (BST), encore appele hormone de croissance

bovine (BGH, pour bovine growth hormone), est en

train de susciter un mouvement de rsistance majeur

chez les consommateurs, qui demandent que lorigine du

lait soit mentionne sur ltiquetage des produits laitiers,

tandis que lindustrie biotechnologique sy oppose

fortement. LUnion europenne a vot contre ltiquetage

des produits issus du gnie gntique, et Monsanto a

poursuivi en justice des leveurs amricains qui avaient

appos sur leurs bouteilles de lait ltiquette sans BGH

. La dmocratie est ainsi bafoue au nom du libre-

change.
La brutalit foncire de la rvolution blanche tient

la manire dont elle traite les petits producteurs de

produits laitiers et les tres vivants qui sont la source de

la production : on peut se passer deux sils ne produisent

pas le produit requis dans la quantit requise. Ainsi, au

nom du mme principe de mondialisation du march qui

dclare le btail indien improductif (alors que, si on le

replace dans un processus de production global au sein

du pays, il est hautement productif), le btail europen

est simultanment considr comme indsirable, car

surproductif (responsable dexcdents de produits

laitiers). Or, si lon fait disparatre des races varies de

btail (sous prtexte quon peut se passer delles), on

anantit un savoir, celui qui consiste protger et

prserver des tres vivants qui sont source de vie. En fait,

si lon protge quelque chose, dsormais, il semble que ce

100

soient plutt les profits des riches leveurs et

limprialisme des firmes agroalimentaires.

UNE AGRICULTURE SOURCE DE NOURRITURE POUR TOUS

En agriculture cologique, les techniques et la

production se fondent sur une complmentarit entre les

plantes cultives et les animaux dlevage. Les rebuts et

sous- produits des uns constituent des aliments pour les

autres, en parfaite rciprocit. Les sous-produits des


plantes cultives nourrissent le btail, et les excrments

de ce dernier nourrissent les sols qui alimentent les

plantes cultives. Celles-ci ne font pas que donner du

grain; elles donnent aussi de la paille, laquelle reprsente

du fourrage et de la matire organique. Les plantes

cultives procurent donc de la nourriture aux tres

humains, aux animaux et aux nombreux organismes

vivant dans les sols. Ceux-ci hbergent, en effet, des

millions de micro-organismes qui travaillent et

augmentent leur fertilit. Les bactries se nourrissent des

fibres de cellulose constitutives de la paille que les

agriculteurs laissent sur le sol. Dans chaque hectare, de

100 300 kilos damibes se nourrissent de ces bactries,

de sorte que le carbone de la cellulose devient assimilable

par les plantes. Dans chaque gramme de sol, 100 000

algues fournissent de la matire organique et ralisent un

travail dimportance vitale : la fixation de lazote

atmosphrique. Dans chaque hectare figurent une deux

tonnes de microchampignons et de membres dune

microfaune constitue darthropodes, de mollusques et

de rongeurs. Ceux-ci, en creusant des galeries dans les

champs, arent le sol et amliorent sa capacit retenir

101

leau. Les araignes, les mille- pattes et les insectes

assimilent la matire organique qui se trouve la surface


du sol et laissent derrire eux des excrments qui le

fertilisent9.

Les sols enrichis par le fumier des animaux de

ferme contiennent de deux deux et demi fois plus de

vers de terre que les sols ne recevant pas de fumier. Les

vers de terre contribuent fertiliser les sols en

entretenant leur structuration, en assurant leur aration,

en facilitant leur drainage et en leur incorporant des

matriaux organiques quils ont broys et dcomposs.

Selon Charles Darwin, on peut se demander si

beaucoup dautres animaux ont jou un rle aussi

important dans lhistoire des tres vivants10 .

Le petit ver de terre qui travaille de faon invisible

dans le sol opre vritablement tout la fois comme un

tracteur, comme une usine engrais et comme un agent

de rtention deau. Les sols travaills par les vers de terre

ont un contenu en eau beaucoup plus stable que les sols

dpourvus de vers de terre, et les premiers contiennent

aussi beaucoup plus de carbone et dazote dorigine

organique. En bougeant constamment au sein des sols,

les vers de terre les arent, accroissant leur contenu en air

(jusqu 30 % de plus). Le drainage des sols habits par

des vers de terre est de quatre dix fois plus rapide que

celui des sols sans vers de terre, et leur capacit de

rtention deau est plus leve de 20 %. Les rejets des


vers de terre, pouvant reprsenter jusqu 90 tonnes par

hectare et par an, contiennent du carbone, de lazote, du

calcium, du magnsium, du potassium, du sodium et du

phosphore, ce qui stimule lactivit microbienne

essentielle la fertilit des sols.

102

Les techniques dlevage industriel privent ces

organismes de leurs sources de nourriture et, au

contraire, les agressent par des composs chimiques.

Elles dtruisent donc la riche biodiversit prsente dans

les sols, et avec elle la base du renouvellement de leur

fertilit.

LLEVAGE INTENSIF

Pour que llevage intensif fonctionne en Europe,

il faut quune surface quivalant sept fois celle de ce

continent soit employe dans dautres pays produire

lalimentation ncessaire aux animaux ainsi levs11. Ces

cultures en coulisse destines lalimentation animale

mobilisent ainsi dnormes quantits de ressources sur

dimmenses superficies. Ce systme de production

nconomise donc pas les hectares; mais concentrer des

animaux dans des espaces invivables pargne

effectivement de lespace. Llevage industriel intensif

poursuit, en fait, toujours la mme qute defficacit, en

essayant de rsoudre la question : Combien d'animaux


peut-on entasser dans le plus petit espace envisageable

pour le plus bas cot et le plus grand profit possible12 ?

Dans un systme dagriculture mettant en pratique

la notion de complmentarit, le btail mange ce que ne

mangent pas les tres humains. Il se nourrit de la paille

des crales ainsi que de lherbe des pturages et des

bordures de champs. Mais le modle dagriculture mis en

pratique par llevage industriel repose sur la notion de

concurrence : des crales sont dtournes de la

consommation humaine au bnfice de lalimentation

intensive du btail. Il faut deux kilos de grains pour

103

produire un kilo de volaille, quatre pour un kilo de porc,

huit pour un kilo de buf.

Les bovins sont fondamentalement des herbivores.

La biomasse quils ingrent est stocke dans la panse,

lnorme poche qui est la premire des quatre constituant

lestomac des ruminants. Llevage industriel a augment

la production en viande et en lait des vaches en leur

donnant des aliments concentrs riches en protines :

cest un rgime inappropri, puisque les bovins ont

besoin de ballast (matires inassimilables). Lune des

mthodes mises au point par llevage industriel pour

rpondre cette ncessit a t de fournir ces animaux

des boules en plastique restant demeure dans la panse


durant toute leur viel3.

En privant les bovins du ballast dont ils ont

besoin, on les traite de faon non thique. De plus, on ne

ralise aucune conomie sur les hectares de terre

ncessaires la production de leur alimentation : les

aliments concentrs dont on les nourrit proviennent de

crales cultives sur de vastes superficies. Or celles-ci

auraient pu servir nourrir les tres humains ; ou bien

les terres sur lesquelles on les a cultives auraient pu

produire des crales propres la consommation

humaine. Le passage dun mode dlevage intgr, fond

sur la coopration, un autre, clat, fond sur la

concurrence, conduit augmenter la demande en terres

et en grains, deux ressources dj fort sollicites. Les

rsultats obtenus sont un mode de production non

durable, des violences faites aux animaux et une plus

faible productivit - comme il apparat clairement si lon

prend toutes les donnes en compte.

104

LA TRANSGRESSION DES FRONTIRES :

DES HERBIVORES TRANSFORMS EN CANNIBALES

Tandis que la production daliments pour les

animaux disparat des tches effectues par les

exploitations agricoles, on se tourne de plus en plus vers

dautres sources alimentaires, y compris vers les


carcasses des animaux morts. Cest ainsi quont t cres

les conditions dclosion de la maladie de la vache folle

et de sa propagation pidmique. Lencphalopathie

spongiforme bovine (ESB), qui ressemble lancienne

maladie du mouton appele tremblante , se traduit par

la perte de tissu nerveux dans le cerveau, et ne rvle pas

sa prsence avant que les animaux infects aient atteint

lge adulte. Les vaches malades sont irritables, perdent

lquilibre et deviennent rapidement folles avant de

mourir. Lautopsie montre que leur cerveau est

dsorganis et min par dinnombrables trous. Chez les

tres humains, la maladie quivalente est appele

maladie de Creutzfeldt-Jakob , du nom de deux

mdecins allemands.

Le premier cas dESB au Royaume-Uni a t

officiellement reconnu en novembre 1986. Deux ans plus

tard, 2 000 cas avaient t confirms, et en aot 1994 ce

chiffre avait atteint 137 000 : ctait six fois plus que le

nombre envisag par le gouvernement dans ses

prvisions les plus pessimistes.

Lpidmie avait t propage par ladministration

au btail sain dune alimentation prpare partir des

restes des bovins infects. Ainsi, en 1987, 1,3 million de

tonnes de carcasses danimaux avaient t transformes

en farines alimentaires par des usines dquarrissage.


105

Parmi les restes traits, 45 % provenaient de bovins, 21 %,

de porcs, 19 % de volailles et 15 % de moutons. On avait

obtenu 350 000 tonnes de farines et 230 000 tonnes de

suif14. L'agent de lESB qui se trouvait dans les carcasses

traites, provenant de btail dj atteint, a donc t

introduit dans de nouveaux levages par le biais des

farines alimentaires. Lpidmie sest ainsi rpandue et,

en 1996, plus de 1,6 million de bovins avaient t

victimes de lESB.

Les leveurs britanniques, de plus en plus

dpendants des aliments pour btail prpars

industriellement, ont rclam quun tiquetage appropri

indique leur provenance, mais les industriels de

lalimentation animale sy sont opposs, niant aux

leveurs et aux consommateurs le droit de savoir . En

revanche, cette industrie sest mise pratiquer un

tiquetage indiquant la composition chimique des

aliments, camouflant ainsi ses origines biologiques.

LEPIDEMIE DESB : LA TRANSGRESSION

DE LA BARRIRE ENTRE LES ESPCES

Lorsque a clat l'pidmie dESB, des

scientifiques ont signal qu'ils avaient pu transmettre la

maladie des souris en laboratoire par la voie

alimentaire, et que cela soulevait la possibilit quelle


puisse aussi se transmettre de cette faon aux

populations humaines. Le gouvernement britannique

continua soutenir que ctait impossible.

Mais, en janvier 1996, on rapporta quune dizaine

denfants avaient t atteints dune maladie dgnrative

du cerveau et quils lavaient, selon toute vraisemblance,

106

contracte par la consommation de viande de buf

infecte par lESB. Dix mille coles cessrent de servir de

cette viande dans leurs cantines. De nombreux pays

dEurope, et dautres gographiquement trs loigns de

la Grande- Bretagne, comme la Nouvelle-Zlande ou

Singapour, stopprent leurs importations de viande de

buf britannique. En avril 1996, lUnion europenne

annona quelle aiderait financer labattage en masse de

4,7 millions de bovins britanniques15.

En niant obstinment que lESB pouvait se

transmettre des bovins lespce humaine, en refusant

ltiquetage mentionnant lorigine biologique des

aliments pour animaux, et en se drobant encore dautres

faons leur devoir, le gouvernement britannique et les

scientifiques officiels ont contribu amplifier lpidmie

dESB. Dans une conomie o le commerce nest pas

soumis des impratifs thiques, cologiques et

sanitaires, la science qui est son service trompe


systmatiquement les citoyens. Alors mme que de

nouvelles maladies menacent la vie et la sant des

animaux de ferme et des consommateurs, les agences

scientifiques officielles continuent rpter rituellement :

Nous ne disposons pas de preuves scientifiques

indubitables. Cependant, de leur ct, les

consommateurs font leur choix, reconnaissent comme

dangereuses les mthodes de llevage industriel et

boycottent la viande de buf.

La consommation de viande de buf dorigine

britannique et de ses drivs a chut de 40 %, et lUnion

europenne a t oblige dinterdire lexportation de ces

produits.

107

UN NOUVEL APARTHEID :

LA VIANDE CONTAMINE RSERVE AU SUD

En 1991, lconomiste en chef de la Banque

mondiale a suggr que, puisque les gens taient plus

pauvres dans le tiers monde et que la vie y tait moins

chre, il tait conomiquement sens dy exporter les

produits toxiques. Dans une note de service interne,

Lawrence Summers a crit :

Entre nous soit dit, la Banque mondiale ne devrait-elle

pas encourager davantage la migration des industries

polluantes vers les pays en dveloppement? [...] La


logique conomique luvre derrire le dversement

de dchets toxiques dans les pays plus faible niveau de

vie est irrprochable, et nous devrions bien la prendre en

compte [...]. Les rgions dAfrique trs peu peuples sont

considrablement sous-pol- lues; en termes dimpact sur

la sant des populations humaines, la qualit de leur air

nimporte pratiquement pas, contrairement celle de lair

de Los Angeles ou de Mexico. [...] Si lon prend le cas


d'un agent chimique qui augmente dun millionime les

risques de contracter le cancer de la prostate, il est

vident quil faut beaucoup plus sen proccuper dans les

pays dont les habitants vivent assez longtemps pour tre

atteints de ce cancer que dans ceux o la mortalit en

dessous de cinq ans est de 200 %o16.

Dans cette logique conomique gnocidaire, les

lites dirigeantes du Nord, largement blanches et

masculines, dfinissent des limites entre classes, races et

genres pour exclure certains groupes sociaux du champ

dapplication des droits humains fondamentaux en

matire de droit la vie et la scurit sanitaire. Cet

108

oubli criant des droits des habitants du tiers monde est

devenu encore plus apparent en 1996, lorsque lUnion

europenne a lev son interdiction dexporter la viande

de buf et les produits drivs dorigine britannique,

ventuellement contamins par lESB, en autorisant les

exportations destination des pays du tiers monde.

Il ne faut pas confondre les frontires cologiques et les

frontires socialement construites. La diffrence entre les

herbivores et les carnivores est une frontire cologique.

Il faut la respecter par gard la fois pour les vaches et

pour les tres humains. La diffrence de valeur attache

la vie humaine dans le Nord et la vie humaine dans le


Sud est une frontire politiquement construite. Il faut la

briser au nom de la dignit humaine.

TRANSFORMER DES VGTARIENS EN MANGEURS DE BUF

Tandis que la consommation de viande est en train

de baisser dans les pays occidentaux, on essaie, au nom

de la libralisation du march en Inde, de convertir une

socit o domine le vgtarisme en une socit qui

mange de la viande. Cet objectif repose sur la croyance

errone que la seule source de protines est la nourriture

animale, et quune consommation plus leve de viande

est synonyme dune qualit de vie suprieure.

Selon le docteur Panya Chotiawan, prsident

d'une firme thalandaise productrice de volailles, les

protines animales [...] sont lorigine la fois de la force

musculaire et de lentretien de la structure crbrale. Par

consquent, consommer suffisamment de protines

animales permet davoir un corps plus sain et favorise

l'intelligence17 .

109

Or, il nest pas vrai quune consommation plus

leve de protines animales promeut une meilleure

qualit de vie ou une plus grande intelligence. Dans les

pays occidentaux, la tendance est plutt au vgtarisme

chez les gens qui cherchent vraiment une meilleure

qualit de vie. Aux tats- Unis, la consommation de


protines animales a dcru, et lpidmie d'ESB a aussi

pouss les gens vers le vgtarisme.

Les Indiens, qui sont majoritairement vgtariens,

ne manquent pas dintelligence. Nos sources de protines

se trouvent dans les plantes. Notre rgime alimentaire

comporte une riche diversit de lgumes qui fournissent

des protines convenant bien lentretien de la sant

humaine et lenrichissement gratuit des sols en azote.

La plupart des systmes de production agricole

indignes sont fonds sur la polyculture, et ils

comprennent des lgumineuses.

On a tabli de faon concluante que les trois types

de maladies les plus importants dans les pays riches - le

cancer, les attaques crbrales et les maladies cardiaques

- sont lis la consommation de viande et dautres

produits animaux. Des tudes internationales comparant

les rgimes alimentaires dans diffrents pays ont montr

que les plus riches en viande entranent une frquence

plus leve de dcs par cancer de lintestin. Les Japonais

installs aux tats-Unis qui mangent beaucoup de viande

courent un risque trois fois plus lev de contracter le

cancer du clon que ceux qui suivent le rgime japonais

pauvre en viande18. Les modes intensifs actuels de

production de la viande ont aggrav les risques sanitaires

lis la consommation de la viande. Celle qui est issue


des levages industriels contient sept fois plus de graisses

110

que la viande dorigine non industrielle, ainsi que des

rsidus dantibiotiques et dautres mdicaments.

LABATTAGE DU BTAIL INDIEN POUR LEXPORTATION

Les attitudes culturelles qui entretiennent un

vgtarisme majoritaire en Inde sont vues comme des

obstacles vaincre afin dinstaurer une nouvelle culture

alimentaire fonde sur la consommation de viande. Dans

un document du ministre indien de lAgriculture

intitul : La nouvelle politique de llevage , on lit :

La production de viande de buf en Inde est un simple

-ct de la production de lait et de lutilisation de la

traction animale. Les bovins abattus sont les vieux

individus, les animaux infirmes ou striles, et dans tous

les cas ils sont mal nourris. Il ny a ni march organis, ni

systme de cotation. Le prix de la viande de buf est

tellement bas que nourrir les animaux en vue de produire

de la viande naurait pas de sens conomique. Il ny a pas

actuellement dexemples dlevages organiss, ni mme

danimaux individuellement levs dans le but de

produire de la viande. Les attitudes religieuses

(particulirement dans les parties nord et ouest de lInde)

sopposant labattage des bovins semblent stendre

celui des buffles, et empchent que lon se serve dun


grand nombre des veaux mles surnumrairesI9.

Le ministre de lAgriculture fournit des

subventions (se montant 100 % des capitaux engags) et

consent des dgrvements dimpts pour encourager la

cration dabattoirs. Selon un rapport de 1996 du

ministre indien de lEnvironnement, il stait ouvert

spontanment au moins 32 000 abattoirs illgaux dans les

111

cinq annes prcdentes. En 1995, la quantit totale de

viande exporte stait accrue notablement, et atteignait

137 334 tonnes20. Les exportations de viande (buf, veau

et buffle) avaient, en fait, presque doubl entre 1990 et

1995. Mais, entre 1991 et 1996, les populations de bovins

et de buffles domestiques navaient augment que de 50

%. En dautres termes, lInde a export plus de viande

quelle nen a accumul par reconstitution de son cheptel.

Les exportations de viande sont donc en train de

conduire au dclin non seulement des effectifs du

cheptel, mais aussi de la riche diversit en races de

bovins, connues pour leur robustesse, leur productivit

laitire ou leur capacit de traction. Selon lOrganisation

des Nations unies pour lalimentation et lagriculture, la

diversit des races danimaux domestiques est en train de

baisser rapidement. Chacune de celles qui disparaissent

emporte avec elle dirremplaables traits gntiques : or,


ceux-ci auraient pu tre des facteurs dcisifs dans

lobtention danimaux domestiques capables de rsister

certaines maladies ou de produire et de survivre dans

des conditions difficiles21 . Si lon ne prend pas des

mesures pour arrter cette tendance ds maintenant, la

plupart dentre nous assisteront lextinction des

animaux dlevage de leur vivant mme, et avec elle la

disparition de la base de lagriculture durable.

Un autre facteur important contribuant au dclin

des effectifs du btail est la diminution de la production

de fourrage. Elle est la consquence de laccent mis sur

les crales haut rendement, de la plantation en

monocultures de plantes ne fournissant pas de fourrage,

comme leucalyptus, et de la rduction croissante de la

112

superficie des pturages, en raison de linstallation de

cltures autour des prs communaux.

Ce dclin de la richesse animale est aussi en train

danantir lconomie rurale et les moyens dexistence

des ruraux. Cela va affecter gravement les paysans sans

terre, les castes infrieures et les femmes. Celles-ci sont

responsables de prs de 90 % de tout le travail de gestion

du btail. Sur les 70 millions de familles qui dpendent

du btail pour leur survie, les deux tiers correspondent

de petites exploitations marginales et des familles de


paysans sans terre. tant donn laccroissement des

exportations de btail, le prix de ce dernier a

normment augment, et lon trouve de moins en moins

de bouses de vache pour faire de l'engrais ou pour servir

de combustible domestique. Il faut donc importer

davantage d'engrais, de combustibles fossiles, de

tracteurs et de camions pour remplacer les contributions

en nergie et en engrais qui taient fournies gratuitement

par le btail lconomie rurale. Ainsi, tandis que les

exportations de viande rapportent lInde 10 millions de

roupies, lanantissement de la richesse animale lui en

cote 150 millions.

Le cas dAl-Kabeer, la plus grande entreprise

d'abattage tourne vers l'exportation, base dans ltat

dAndhra Pradesh, mrite dtre examin de prs. Cet

abattoir tue 182 000 buffles par an, des animaux dont la

bouse aurait pu couvrir les besoins en combustible de

plus de 90 000 familles indiennes moyennes de cinq

personnes. Les transports de ptrole assurs par le

gouvernement pour remplacer ce combustible cotent

des centaines de millions de roupies, ce qui signifie que

les pauvres doivent faire face des dpenses en

113

combustibles beaucoup plus leves. En 1987-1988, on a

import du ptrole pour une valeur de 5,5 milliards de


roupies. En 1992-1993, ce chiffre avait presque quadrupl.

Si le btail abattu dans l'tat dAndhra Pradesh avait

continu vivre, il aurait fourni suffisamment de fumier

pour cultiver 384 000 hectares de terre et produire 530

000 tonnes de crales. Ltat dAndhra Pradesh doit

maintenant dpenser 9,1 milliards de roupies pour

importer de lazote, du phosphore et du potassium, tous

lments fournis antrieurement par le btail au cours de

sa vie. Cela signifie quau lieu dun gain attendu de 200

millions de roupies grce aux abattages raliss par Al-

Kabeer, ltat aurait pu conomiser 9,1 milliards

dimportations si lon navait pas tu ces animaux23.

Al-Kabeer a cr seulement 300 emplois. Par

contraste, labattage petite chelle pour la

consommation locale cre des moyens dexistence et

permet lutilisation de toutes les parties dun animal. La

peau est transforme en cuir, les os et les cornes

fournissent des matriaux pour lartisanat et la

production dengrais. Dans le cadre de labattage

industriel grande chelle, tous ces sous-produits sont

traits comme des rebuts et deviennent des sources de

pollution. Toute la zone entourant Al-Kabeer est souille

de sang et jonche de peaux et dos provenant du btail

abattu. Al-Kabeer a propos de construire une usine d

quarrissage pour transformer ces rebuts en aliments


pour le btail - un signe de plus que la culture de la

vache folle est en passe de remplacer celle de la vache

sacre .

A lissue dun procs intent Al-Kabeer, le

tribunal a ordonn cette entreprise de rduire de 50 %

114

sa capacit de production afin dpargner la richesse en

btail de lAndhra Pradesh et de sauver son conomie

rurale. Dans un autre procs impliquant aussi un abattoir

industriel, le juge a nonc dans ses attendus quau lieu

dexporter de la viande, lInde devrait plutt exporter un

message de compassion. Le jugement dclarait :

Il est inscrit dans la Constitution de l'Inde un devoir

fondamental : faire preuve de compassion lgard de

tous les tres vivants. Cette disposition rgit la relation

lgale entre les citoyens indiens et les animaux prsents

sur le sol de lInde, quils soient grands ou petits [...]. De

cet impratif constitutionnel, il sensuit que la loi doit

totalement protger les animaux et non seulement les

mettre labri des mauvais traitements, mais aussi

affirmer leur droit vivre en harmonie avec les tres

humains.

Si lon comprend bien cet impratif

constitutionnel, il en rsulte un certain nombre de

consquences. Premirement, ltat indien ne peut


exporter les animaux vivants pour quils soient tus\ et,

deuximement, il ne peut prendre part labattage des

animaux, et doit sanctionner les exportations de botes de

conserve et autres formes de conditionnement des

animaux abattus. Cest pour prserver lhritage culturel

indien quil faut viter cela [...]. LInde peut exporter

seulement un message de compassion lgard de toutes

les cratures vivantes du monde, en tant que principe

phare de lcologie, qui est le vrai dharma commun

toutes les civilisations24.

Mais la protection assure aux animaux et aux

moyens dexistence ruraux par la Constitution de lInde

est actuellement mise en question par les accords

115

internationaux sur le commerce. En mars 1998, lOMC a

annonc que lUnion europenne attaquait lInde sur les

restrictions que celle-ci impose lexportation de cuir

brut et de peaux. LUnion europenne soutient que cela

contrevient larticle 11 du GATT25. Selon cet article,

toute restriction sur les importations ou les exportations

est illgale, mme si elle est justifie par des raisons

culturelles, cologiques et conomiques26.

Lexportation de cuir brut et de peaux mettrait en

pril la richesse en btail de lInde ainsi que les moyens

dexistence des artisans, des fabricants de chaussures, des


cordonniers, des agriculteurs et dautres petits

producteurs. En 1993, lorsque lInde a t oblige de

lever ses restrictions sur lexportation de coton, deux

millions de tisserands ont perdu leurs moyens

dexistence.

LA MCDONALDISATION

La mondialisation a entran une

mcdonaldisation de la nourriture dans le monde entier

qui a conduit leffondrement des modes de production

alimentaires durables. Cette mcdonaldisation instaure

une culture alimentaire uniforme, celle du hamburger.

L'pidmie de la vache folle laisse entrevoir certains

des cots cachs de ce mode dalimentation et de son

conomie.

En 1994, lautorisation a t donne la socit

Pepsi Food Ltd d'ouvrir 60 restaurants en Inde : 30 sous

le label Kentucky Fried Chicken (KFC) et 30 sous le label

Pizza Hut. Le Snat amricain a reconnu que les viandes

de buf et de poulet spcialement prpares et

116

proposes dans ces restaurants sont lorigine des

cancers que les Amricains contractent raison dune

personne toutes les sept secondes. Il avait t prvu que

les poulets servis dans ces fast-foods en Inde seraient

fournis par une firme indienne appele Venkys Chicken.


Celle-ci nourrit les volailles au moyen dun rgime

alimentaire moderne , comprenant des antibiotiques et

dautres mdicaments, comme des composs base

darsenic, des sulfamides ou des nitrofu- ranes , ainsi que

des hormones et des colorants. Cela nempche dailleurs

pas que les poulets ainsi nourris soient frapps de

maladies, par exemple de leucmies. Ils peuvent aussi

tre infects par des bactries appeles sal- monelles,

transmissibles lhomme et responsables chez lui

dinfections intestinales. Ces salmonelles ne sont pas

dtruites lors dune cuisson ordinaire.

La chane de restaurants KFC, tout comme celle de

Pizza Hut, a assur quelle allait fournir des emplois.

Mais, si lon se rfre au cas dautres industries de la

viande, des tudes ralises par le ministre indien de

lEnvironnement ont montr que Al-Kabeer a fait perdre

leur emploi 300 000 personnes et na embauch

quenviron 300 personnes des salaires allant de 500 2

000 roupies par mois. Lentreprise Venkys Chicken na

pas employ une seule personne de plus depuis quelle a

obtenu le contrat de fourniture de KFC et de Pizza Hut.

En fait, on lencourage automatiser davantage plutt

qu embaucher.

Les chanes de fast-food, que les anglophones

appellent des chanes de junk-food, nourriture camelote


, font lobjet dattaques de la part de grands

mouvements cologistes aux tats-Unis et dans dautres

117

pays dvelopps, en raison de leur impact ngatif sur

lenvironnement. Llevage intensif du btail et de la

volaille pour ce genre de restaurants conduit accentuer

la dforestation et la dgradation des sols ainsi qu

contaminer les sources deau et dautres ressources

naturelles. Pour chaque livre produite de viande rouge,

de volaille, dufs et de lait, les terres cultivables perdent

environ cinq livres dirremplaable couche suprieure du

sol. Les quantits deau ncessaires aux levages intensifs

se montent environ 800 litres par jour et par animal, soit

dix fois ce quune famille indienne normale est suppose

utiliser par jour - quand elle arrive avoir de leau.

KFC et Pizza Hut demandent instamment que les poulets

quon leur livre aient t nourris au mas et au soja. Il faut

2,8 kilos de mas pour produire une livre de poulet. Les

poules pondeuses ncessitent aussi 1,3 kilo de mas et de

soja. Par ailleurs, il faut presque 3,5 kilos de mas et de

soja pour produire une livre de porc. Globalement, les

animaux dlevage accaparent prs de 40 % de la

production totale de grains mondiale. Aux Etats-Unis,

prs de 70 % de la production de grains sert nourrir le

btail. Bien quil ne soit pas une plante cultive majeure


en Inde, le mas y est cultiv traditionnellement pour la

consommation humaine. Avec le dveloppement de la

restauration rapide, une partie des terres consacres aux

plantes destines la consommation humaine sera

roriente vers la production de mas pour les poulets.

En Inde, cette rorientation concernera 37 % des terres

arables. Selon le Conseil pour les sciences agronomiques

et la technologie en Inde, si tous les grains produits

taient directement consomms par les tres humains, on

118

pourrait nourrir cinq fois plus de personnes quaprs leur

conversion sous forme de viande, de lait et dufs.

Les pratiques culturelles alimentaires en Inde sont aussi

diverses que ses cosystmes et ses populations; celles-ci

utilisent une gamme varie de crales, de lgumineuses

et dautres lgumes, ainsi que diffrentes mthodes de

cuisson, pour satisfaire toute sorte de besoins et de

situations. Cependant, la publicit est dj en train de

modifier ngativement les habitudes des Indiens en

matire daliments et de boissons. On noffre plus aux

invits des amuse-gueule et du jus de citron vert ou du

babeurre, faits la maison, mais plutt des chips et des

sodas.

LES MTAPHORES DE LA CULTURE COLOGIQUE

ET CELLES DE LA CULTURE INDUSTRIELLE


La vache folle rsulte dune transgression de

frontires par lagriculture industrielle. Il sagit en fait

dune double transgression : celle de la frontire entre les

herbivores et les carnivores, et celle de la frontire entre

le traitement thique des autres tres vivants et

lexploitation brutale des animaux pour obtenir des

profits maximaux et satisfaire la cupidit humaine.

Les programmes visant amliorer les races

bovines indiennes en les croisant avec des races bovines

europennes suprieures donnent des vaches

hybrides, qui ne sont perues que comme des machines

lait. Lors de la fte de Mattu Pongal en Inde, les villageois

ornent et rvrent leurs animaux cornes, les laissant

libres de patre o ils veulent. Mais ils ne se comportent

pas ainsi, autant que jaie pu le constater, avec leurs

119

vaches hybrides. Les programmes visant promouvoir

les exportations de produits de boucherie sont en train de

convertir la vache sacre en machine viande, ce qui va

entraner un dclin des effectifs des animaux de ferme et

lrosion de la diversit des races bovines.

Par ailleurs, on est aussi en train de franchir une

frontire entre espces, nommment entre tres humains

et bovins, pour produire des substances

pharmaceutiques dans le lait danimaux levs en


batterie. Ce projet de ralisation de bioracteurs

mammaliens constitue le stade suprme de la rduction

des vaches des machines.

Cette transgression des frontires est voulue par

les dirigeants des firmes. Mais des universitaires,

soutenant des positions postmodemes, en offrent aussi

une justification lintention du grand public, comme

lAmricaine Donna Haraway, qui prne une varit

particulire de fminisme favorable la technologie :

Les transgressions de frontires effectues par les trans-

gnoses mettent fondamentalement en question la notion

de saintet de la vie laquelle adhrent les divers

courants de pense occidentaux qui ont historiquement

t obsds par les concepts de puret raciale, de

catgories dtermines par la nature, du moi bien dfini

[...]. En sopposant la ralisation dorganismes

transgniques, et en particulier en sopposant leur

brevetabilit et leur exploitation commerciale sous

dautres formes, ces idologues en appellent des

notions telles que lintgrit des espces naturelles ou la

qualit naturelle ou lautonomie de toutes les formes de

vie27.

120

Cette analyse dune universitaire, visant critiquer les

positions cologistes et les mouvements du tiers monde


qui sefforcent de sauvegarder leur nourriture et leurs

moyens dexistence, se fonde sur plusieurs thses

errones. La premire erreur est de supposer que la

notion de saintet de la vie caractrise un mode de

pense propre lOccident. Divers types de cultures de

par le monde, outre les ligues en faveur des droits des

animaux et les mouvements cologistes, pensent quil est

ncessaire de respecter tous les tres vivants. En fait, la

notion de saintet de la vie caractrise la vision du

monde de nombreuses cultures non occidentales. Et en

ralit, comme Jerry Mander la soulign, la civilisation

industrielle occidentale sest vritablement constitue

dans labsence de la notion de sacr28.

La deuxime thse errone est de poser le signe

gal entre la notion de saintet de la vie et le racisme

ou lobsession de la puret raciale. En fait, racisme et

saintet de la vie sont exclusifs lun de lautre. Les

racistes obsds par la puret raciale se livrent au

nettoyage ethnique et violent la saintet de la vie. La

reconnaissance de la diversit et des diffrences ne

conduit pas en soi au racisme. Cest lorsquon range la

diversit des tres de faon hirarchique, sur la base des

notions de supriorit et d infriorit , que lon

arrive au racisme. tre antiraciste ne requiert pas

dignorer le caractre noir des Noirs ou le caractre


jaune des Jaunes, mais de sopposer lide que les

Noirs et les Jaunes sont infrieurs aux Blancs. En fait,

durant le rgime dapartheid en Afrique du Sud, les

transgressions de frontires entre Blancs et Noirs nont

121

pas apport de libration aux Noirs, elles ont seulement

cr de nouvelles oppressions29.

Les vaches ne sont pas simplement des machines

lait ou des machines viande, mme si les filires

agroalimentaires les considrent de cette faon. Cest

pourquoi les traitements industriels quon leur fait subir

leur nuisent.

Lorsquon les oblige devenir carnivores, alors

quelles sont fondamentalement herbivores, elles

contractent l'ESB. Lorsquon leur injecte une hormone de

croissance, elles tombent malades. Nier la qualit de

sujets aux vaches et aux autres animaux, les traiter

comme de simples matriaux bruts, cest se placer dans

une optique favorable au capitalisme et au patriarcat.

La notion de vache sacre est un symbole labor par

une culture qui voit le cosmos entier dans une vache, et

qui protge la vache pour protger des relations

cologiques en mme temps que cet animal quelle

reconnat comme dot dune intelligence propre et dune

capacit dauto-organisation. Parlant de la nature auto-


organise des animaux et des autres organismes vivants,

Goethe a crit :

Par consquent, nous nous reprsentons lanimal

individuel comme un petit monde, existant selon ses

propres impratifs, par ses propres moyens. Toute

crature a ses propres raisons dtre. Tous ses organes

ont une action directe les uns sur les autres, et sont en

relation les uns avec les autres, de faon assurer le

renouvellement constant du cycle de la vie30.

Les vaches folles sont lexpression dune vision du

monde qui ne fait aucune diffrence entre les machines et

les tres vivants, entre les herbivores et les carnivores, ou

122

entre les Sindhi et les Sahiwal ou les Jersey et les

Holstein. Les vaches sacres sont la mtaphore dune

civilisation cologique. Les vaches folles sont la

mtaphore dune civilisation industrielle, anticologique.

En ce dbut de troisime millnaire, les mouvements de

libration doivent sassurer que la libert humaine ne se

gagnera pas au dtriment des autres espces, que la

libert dune race ou dun genre ne sera pas fonde sur

lasservissement accru des autres races et genres. Dans

chacune de ces luttes pour la libert, le grand problme

sera dinclure lAutre.

Depuis plus de deux sicles, le discours


scientifique patriarcal, eurocentrique et anthropo-

centrique traite les femmes, les cultures non occidentales

et les autres espces vivantes comme des objets. Les

spcialistes sont considrs comme les seules personnes

dtentrices dun savoir lgitime. Depuis plus de deux

dcennies, les mouvements fministes, les mouvements

du tiers monde et des peuples indignes, ainsi que les

mouvements cologistes et les ligues de dfense des

droits des animaux, contestent cette chosification et ce

dni de la qualit de sujet.

Le fminisme cologiste reconnat la valeur

intrinsque de toutes les espces, lintelligence et la

capacit dautoorganisation de tous les tres vivants. Il

admet aussi que rien ne justifie ltablissement dune

hirarchie entre savoir et application des connaissances,

thorie et pratique militante, rflexion savante et vie

quotidienne. Des hirarchies de ce genre nont pas de

base pistmologique, mme si elles ont une base

politique. Cela permet de comprendre pourquoi les

leveurs industriels occidentaux prtendent avoir le seul

123

savoir qui compte, celui qui voudrait faire disparatre

tous les autres savoirs : ceux des leveurs de btail

indignes, des agriculteurs, des femmes et des animaux.

RENVERSER LA MCDONALDISATION DU MONDE


Ce que lhomme fait la chane des tres vivants,

il le fait lui-mme. Selon les rapports que nous aurons

avec les autres espces, le troisime millnaire sera une

poque de maladies et de dvastation, dexclusion et de

violence, ou bien une nouvelle re fonde sur la paix et la

non- violence, la sant et le bien-tre, la solidarit et la

compassion.

Le dveloppement non fond sur la durabilit est

le rsultat invitable de laccroissement de la domination

patriarcale sur les faons de connatre et de se comporter

de manire non violente avec les tres que lon a qualifis

d infrieurs - parmi lesquels les femmes. Mais le

mode de dveloppement durable peut tre promu par un

fminisme solidaire, un fminisme cologiste, pour

lequel la libert de toutes les espces est lie celle des

femmes, pour lequel les plus petites formes de vie

possdent une autonomie, une intgrit et une valeur

intrinsques.

Il incombe particulirement aux femmes de notre

gnration de dcider si elles veulent reprendre et

perptuer le savoir et la sagesse de nos grand-mres en

matire de protection de la vie, ou bien si elles vont

laisser les grandes firmes mondiales pousser

lextinction la plupart des espces, mutiler et torturer

celles qui peuvent produire du profit, et dtruire la sant


et le bien-tre de la Terre et de ses communauts.

124

La vache folle , en tant que rsultat dune

transgression de frontires, est un tre cyborg dans la

vision du monde de Donna Haraway, qui est une forme

particulire de fminisme favorable la technologie31.

Elle affirme: Jaimerais mieux tre un cyborg quune

desse32. En Inde, la vache est Lakshmi, la desse de

lAbondance. La bouse de vache est rvre en tant que

Lakshmi parce quelle est la source du renouvellement

de la fertilit des sols, en donnant de lengrais organique.

La vache est sacre parce quelle est au cur du mode de

production durable dune civilisation agraire. La vache

en tant que desse et cosmos symbolise le soin, la

compassion, la durabilit et lquit.

Du point de vue des vaches aussi bien que des

tres humains, j'aimerais mieux tre une vache sacre

quune vache folle.

* *

NOTES

1.

Numro spcial sur La vnration de la vie ,

Quarterly Moni- tor, n 13, New Delhi, Research

Foundation for Science, Technology and Natural


Resource Policy.

2.

K.M. Munshi, Vers la transformation des terres

cultives , Gouvernement de lInde, Ministre de

lAlimentation et de lAgriculture, 1951.

3.

En Inde, le btail utilise 29 % de la matire

organique, 22 % de lnergie et 3 % des protines quon

lui fournit, contre 9, 7 et 5 % respectivement utiliss par

125

le btail des levages industriels intensifs aux Etats-Unis.

Shanti George, Opration Flood, Delhi, Oxford

University Press, 1985, p. 31.

4.

Ibid., p. 31.

5.

Ibid., p. 30.

6.

Ibid., p. 59.

7.

Marguerite marche aux hormones , The

Economist, 9 mai 1987.

8.

B. Kneen, Biocow , Ram 's Horn : Newsletter

ofthe Nutrition Policy Institute, Toronto, Ontario, n40,


mai 1987.

9.

Claude Bourguignon, discours au colloque ARISE,

Auroville, Inde, avril 1995.

10.

Charles Darwin, The Formation of Vegetable

Mould through the Action of Worms with Observations

on their Habits, Londres, Faber and Faber, 1927.

11.

LEurope durable , Les Amis de la Terre

International, 1995.

12.

David Coats, Old MacDonalds Factory Farm,

New York, Continuum, 1989, p. 73.

13.

Les essais montrent que de jeunes bufs nourris

uniquement avec des concentrs alimentaires plus des

boules de plastique croissent peu prs de la mme

faon que des bovins nourris avec 85 % de concentrs et

15 % de ballast. S. Loerch, Efficacit des boules de

plastique en remplacement du ballast dans une

alimentation trs riche en concentrs chez les bovins ,

Journal of Animal Science, n 60, 1991, pp. 2321-2328.

14.

Richard W. Lacey, Mad Cow Disease : The History


of BSE in Britain, Channel Islands, Cypsela Publications

Limited, 1994, p. 32.

126

15.

L'Union europenne accepte de financer le

massacre de millions de bovins britanniques. Cable

News Network, 3 avril 1996.

16.

Lawrence Summers, cit dans Vandana Shiva,

Lquilibre cologique lre de la mondialisation , dans

Global Ethics and Environment, Nicholas Low (d.),

Londres, Routledge, 1999.

17.

Panya Chotiawan, cit dans D. Juday,

Intensification de lagriculture et libre march ,

Intervention prsente au Vlir Congrs mondial sur la

production animale, Soul, 28 juin-4 juillet 1998.

18.

Vandana Shiva, La nouvelle politique de

llevage : une politique cocidaire pour les races bovines

indignes et une politique gnocidaire pour les petits

paysans indiens , New Delhi, Research Foundation for

Science, Technology and Ecology, 1995.

19.

La nouvelle politique de llevage, Section 2.10


sur la Production de la viande , Ministre indien de

lAgriculture, Dpartement de llevage animal, 1995.

20.

www.fao.org, 1996.

21.

En Inde, les races bovines indignes qui suivent

sont en train de dcliner : Pangunur, Red Kandhari,

Vechur, Bhngnari, Dhenani, Lohani, Rojhan, Bengal,

Chittagong Red, Napalees Hill, Kachah, Siri, Tarai, Lulu

et Sinhala. Enqute sur lagriculture indienne , The

Hindu, 1996, p. 115.

22.

Calcul sur la base du rendement moyen en grains

par hectare en 1991 : 1,382 tonne.

23.

Un cheptel de 1 924 000 buffles et de 570 000

moutons produit chaque anne une masse de bouses et

durine qui fournit 11 171,79 tonnes dazote (au prix

actuel non subventionn de 20,97 roupies le kilo, cela

127

reprsenterait 234,2 millions de roupies, sil fallait

limporter); 2 164,15 tonnes de phosphore (au prix actuel

non subventionn de 21,25 roupies le kilo, cela

reprsenterait 46 millions de roupies); 10069,29tonnes de

potassium (au prix actuel non subventionn de 8,33


roupies le kilo, cela reprsenterait 83,9 millions de

roupies). Au total, sil fallait importer toutes ces

substances essentielles lagriculture, cela reprsenterait

un cot annuel de 364,1 millions de roupies (soit 1,8

milliard de roupies sur cinq ans, la dure restant en

moyenne vivre ces animaux). Sur cette base, on peut

calculer que si tous les animaux tus pendant cinq ans

aux abattoirs dAl-Kabeer (soit 920 000 buffles et 2 850

000 moutons) avaient vcu durant tout ce temps, ils

auraient fourni une masse de ces substances essentielles

quivalant 9,1 milliards de roupies, qu'il faut dsormais

importer. De son ct, la firme a gagn seulement 200

millions de roupies par an et cr 300 emplois. Maneka

Gandhi. Les crimes dAl- Kabeer, People for Animais

Newsletter, mai 1995.

24.

Tribunal de Tis Hazari, jugement rendu le 23 mars

1992, cas n 2267/90, Delhi.

25.

Renato Ruggiero, discours prononc la

confrence sur la Rgulation de lconomie mondiale

tenue Genve, 23-25 mars 1998.

26.

Organisation mondiale du commerce, Accord

gnral sur les tarifs douaniers et le commerce, Genve,


1994.

27.

Donna Haraway, Female Man - Meets -

OncoMouse, New York, Routledge, 1997, p. 80.

128

28.

Jerry Mander, In the Absence of the Sacred, Sierra

Club Books, 1995.

29.

Certains vont jusqu suggrer que le transfert de

gnes pourrait gurir les dispositions racistes existant

chez certaines personnes. Mais, linverse, dautres

demandent que lon se serve des techniques d

augmentation gntique pour changer la couleur de la

peau. (Voir Rick Weiss, Une augmentation gntique

discutable , Washington Post, 11 octobre 1997.) De

nombreux signes montrent que le gnie gntique est en

train de devenir la base dun nouveau racisme, dans

lequel la race la peau blanche, aux cheveux blonds et

aux yeux bleus est la mesure de tout.

30.

J.W. Goethe, Scientific Studies, Douglas Miller d.,

New York, Suhrkamp, p. 121.

31.

Donna Haraway, Manifeste pour les cyborgs :


science, technologie et fminisme socialiste dans les

annes 1980, Socialist Review, vol. LXXX, pp. 65-108.

32.

Ibid.

129

Laccaparement des semences

Depuis plus de dix mille ans, les paysans

travaillent avec la nature pour slectionner des milliers

de varits de plantes convenant la diversit des

climats et des cultures. Les paysans indiens ont obtenu

ainsi des milliers de varits de riz. Les paysans des

Andes ont slectionn plus de 3 000 varits de pommes

de terre. En Papouasie-Nou- velle-Guine, plus de 5 000

varits de patates douces sont cultives.

Cette norme diversit a fourni jusqu

aujourdhui la base de notre approvisionnement

alimentaire, mais elle est prsent menace par lrosion

gntique et le brigandage biotechnologique. Les

monocultures et les monopoles sont en train de dtruire

la riche manne de semences qui nous a t donne au

cours des millnaires par la nature et le travail des

agriculteurs.

Il existe aujourdhui sur la plante de 250 300 000

espces de plantes, dont 10 50 000 sont comestibles;


7 000 espces ont t cultives et utilises comme

aliments. De nos jours, seulement 30 espces fournissent

90 % des calories ingres par les tres humains, et quatre

dentre elles (le riz, le mas, le bl et le soja) procurent la

plus grande partie des calories et des protines

130

consommes par les populations humaines du monde

entier, par le biais du commerce mondial.

Hope Shand, de la Fondation internationale pour

le progrs rural, a dclar :

Limportance conomique mondiale de ces plantes

cultives majeures ne fait pas de doute, mais la tendance

se concentrer sur un petit nombre despces fait oublier

le trs grand rle que joue la diversit des espces de

plantes dans les ressources alimentaires mondiales. Nous

aurions de celles-ci une ide trs diffrente si nous

pouvions regarder le contenu des rcipients dans

lesquels cuisinent les femmes, et si nous pouvions

enquter sur les marchs locaux et nous informer de

lutilisation que lon fait dans les mnages de plantes non

domestiques

Les marchs locaux et les pratiques culturelles

locales ont permis toute une gamme de plantes

cultives de spanouir dans nos champs, incitant les

paysans continuer slectionner des races varies et


prserver leurs semences. Faire en sorte que lon continue

de se servir de ces semences et de ces plantes est la

meilleure faon de les sauvegarder. En fonction du

systme conomique qui prvaut en un lieu et une

poque donns, diffrentes espces sont utilises, et cela

dtermine quelles espces survivront et quelles espces

disparatront.

A mesure que le march mondial supplante les

marchs locaux, les monocultures remplacent la

diversit. Traditionnellement, 10 000 varits de bl

taient cultives en Chine. Elles ntaient plus que 1 000

dans les annes 1970. Seulement 20 % de la diversit du

mas au Mexique survit aujourdhui. un moment

131

donn, on cultivait plus de 7 000 varits de pommes aux

tats-Unis. Plus de 6 000 sont prsent teintes. Aux

Philippines, o les petits paysans cultivaient jadis des

milliers de varits de riz traditionnelles, deux

seulement, issues de la rvolution verte, occupaient 98 %

de la totalit des terres cultivables en riz au milieu des

annes 1980.

En 1996, lOrganisation des Nations unies pour

lalimentation et lagriculture a organis Leipzig un

congrs sur les ressources gntiques des plantes.

Lintroduction de nouvelles varits de plantes haut


rendement y a t reconnue comme la cause la plus

importante de la perte massive de diversit en espces et

en semences indignes. Cette diversit est mise mal non

seulement par les monocultures, mais aussi par les

monopoles.

MONOCULTURES ET MONOPOLES

Lagriculture industrielle sappuie sur les

monocultures pour contrler de faon centralise la

production et la distribution de lalimentation. Cest ainsi

que les monocultures et les monopoles des firmes se

renforcent les uns les autres. De nos jours, trois

phnomnes accentuent la mainmise des monopoles sur

les semences (lesquelles reprsentent la premire tape

dans la chane alimentaire) : la concentration

conomique, les brevets et les droits de proprit

intellectuelle, et le gnie gntique.

Monsanto, qui sest fait connatre antrieurement

par son association avec lagent orange , domine

aujourdhui un vaste secteur de lindustrie des semences.

132

Entre 1995 et 1998, cette firme a achet dautres

entreprises spcialises dans les semences pour un

montant de plus de 8 milliards de dollars. Monsanto

contrle aussi le capital de Calgene, une firme

californienne de biotechnologie vgtale qui a lanc la


varit de tomate transgnique appele Flavr- Savr . En

1996, elle a achet les activits biotechnologiques

dAgracetus, une filiale de W.R. Grce, pour un montant

de 150 millions de dollars. En 1997, elle a acquis Asgrow,

filiale de Seminis, pour 267 millions de dollars.

En novembre 1997, Monsanto a achet Holden

Seeds pour 30 fois sa valeur de march. On estime

quentre 25 et 30 % des superficies cultives en mas aux

tats-Unis sont plantes au moyen de semences fournies

par Holden Seeds. En mai 1998, Monsanto a annonc

quelle prenait en main, pour 2,3 milliards de dollars, la

firme Dekalb, une entreprise travaillant dans le domaine

du mas et occupant la deuxime place dans ce secteur. A

la suite de cette action, Monsanto est devenu lacteur

dominant sur le march du mas.

Monsanto a galement achet pour 1,8 milliard de

dollars lentreprise Delta and Pine Land, ce qui lui a

assur une position trs largement dominante sur le

march amricain des semences de coton (85 %) ainsi

quune bonne position dans le monde en ce qui concerne

la culture industrielle de cette plante. Monsanto possde

aussi maintenant le brevet que Delta and Pine Land avait

pris, conjointement avec le ministre amricain de

lAgriculture, sur ce que lon appelle la technologie

Terminator , une technique permettant de crer des


semences striles.

133

En juillet 1998, Monsanto a achet pour 525

millions de dollars le secteur dUnilever soccupant en

Europe de la commercialisation des semences de bl.

Cette acquisition sinscrit dans sa stratgie visant

monopoliser la production et la vente de bl

transgnique. Monsanto a aussi achet une grande part

du capital du plus important semen- cier indien,

MAHYCO, 24 fois la valeur du march, et a form avec

ce dernier une coentreprise. Selon le porte- parole de

Monsanto, Jack Kennedy, la firme amricaine envisage

de pntrer en force dans le secteur de lagriculture

indienne. MAHYCO reprsente une bonne voie

dentre2. Pour 1,4 milliard de dollars, Monsanto a

achet le secteur international des semences de Cargill

concernant lAmrique centrale et latine, lEurope, lAsie

et lAfrique.

Paralllement Monsanto, il existe deux autres

grands acteurs dans le secteur de la production et de la

distribution des semences, des pesticides, des aliments,

des produits pharmaceutiques et vtrinaires : Novartis,

qui est le rsultat de la fusion de Sandoz et de Ciba-

Geigy; et Aventis, issu de la fusion dAstra/Zeneca et de

DuPont. Cette dernire firme ayant fait lacquisition


complte de Pioneer Hi- bred, le plus grand semencier

du monde, il sensuit que, comme le dit The Wall Street

Journal, la plus grande partie de lindustrie amricaine

des semences est, en fait, entre les mains soit de

Monsanto, soit de DuPont3 .

134

LA LOGIQUE TERMINATOR : VERS UN CONTRLE TOTAL

En mars 1998, le ministre amricain de

lAgriculture et lentreprise Delta and Pine Land

annoncrent quils avaient mis au point et brevet

ensemble un nouveau procd biotechnologique

appliqu lagriculture, innocemment appel Contrle

de lexpression des gnes . La technique ainsi brevete

permet de crer des semences striles, en programmant

slectivement lADN des plantes de faon que celles-ci

tuent leurs propres embryons. Le brevet sapplique

toutes les plantes et semences de toutes les espces, et ses

titulaires ont demand que sa validit soit reconnue dans

au moins 78 pays. Le ministre amricain de

lAgriculture, bien quil sagisse d'un organisme dtat,

peroit un revenu de 5 % sur les ventes des semences

ainsi modifies, en vertu de ce dispositif quil considre

comme une garantie gntique automatique4.

Que donne, concrtement, lapplication de cette

technique? Si les agriculteurs essaient, lors de la moisson,


de sauvegarder des graines issues de ces plantes pour

servir de semences, la gnration suivante ne se

dveloppera pas. Autrement dit, les gousses des pois, les

tomates, les fruits du poivrier, les pis de bl et ceux de

mas deviendront de vritables spulcres pour les

graines. Ainsi, les agriculteurs seront obligs de racheter

chaque anne de nouvelles semences aux firmes

productrices. Plusieurs groupes, dont la Fondation

internationale pour le progrs rural, ont baptis cette

technique technologie Terminator , et affirment quelle

menace lindpendance et la sret de

135

lapprovisionnement alimentaire de plus dun milliard de

paysans pauvres des pays du tiers monde.

Selon Melvin Oliver, un scientifique travaillant pour le

ministre amricain de lAgriculture :

Il fallait que lon arrive un systme qui vous garantisse

automatiquement que lon se servirait de votre

technologie; ainsi, on naurait plus besoin de promulguer

des lois et des interdictions pour empcher les

agriculteurs de mettre de ct des graines pour les

resemer, et on naurait plus besoin de se prmunir contre

les tentatives des concurrents essayant de vous drober

votre technologie5.

Actuellement, les biologistes molculaires


examinent sil existe un risque que la fonction

Terminator schappe du gnome des plantes cultives

dans lequel elle a t intentionnellement introduite, et se

propage par le biais de la pollinisation aux plantes

cultives des alentours ou aux plantes sauvages

apparentes dans les champs voisins. tant donn

lincroyable adaptabilit de la nature et le fait que cette

technologie na jamais t teste sur une grande chelle, il

existe une srieuse possibilit que la fonction

Terminator se rpande dans les plantes cultives

alimentaires environnantes ou dans le milieu naturel. La

propagation graduelle de la strilit dans les plantes

graines pourrait conduire une catastrophe mondiale,

balayant les formes de vie suprieures de la plante, y

compris les tres humains.

Selon la Fondation internationale pour le progrs

rural, si la technologie Terminator est utilise sur une

vaste chelle, elle donnera aux multinationales

commercialisant les semences et lindustrie

136

agrochimique un pouvoir extrmement dangereux et

sans prcdent sur lapprovisionnement alimentaire du

monde entier6 . Daprs les estimations de cette

Fondation, le march des semences Terminator et

apparentes pourrait reprsenter, en 2010, 80 % ou plus


du march mondial des semences, pour une valeur de 20

milliards par an.

Les gouvernements et les paysans du tiers monde

ont rejet ces techniques fondes sur le contrle

gntique de la fertilit des semences. Le gouvernement

indien a dclar quil ne permettrait pas la

technologie Terminator dentrer en Inde. Le Comit

consultatif de la recherche agricole internationale, le

systme de recherche agricole le plus important du

monde, a proclam nettement quil ne se servirait pas de

cette technologie dans ses travaux de slection de

nouvelles varits. En rponse la campagne publicitaire

de Monsanto intitule Que la moisson commence , les

gouvernements africains ont publi une dclaration

intitule Que la moisson continue , o lon peut lire :

Nous ne pensons pas que les firmes ou les technologies

gntiques de ce genre aideront nos agriculteurs

produire les aliments dont on aura besoin au xxic sicle.

Bien au contraire, nous croyons quelles vont dtruire la

diversit, les savoirs locaux et les systmes agricoles

durables que nos paysans entretiennent depuis des

millnaires, et quelles vont ainsi saper notre capacit

nous nourrir par nous-mmes7.

Et Geri Guidetti crit :

Jamais jusquici lhomme navait labor de plan aussi


insidieusement dangereux, aussi potentiellement

parfait et dune porte aussi considrable pour

137

contrler les moyens dexistence, lapprovisionnement

alimentaire et mme la survie de tous les tres humains

sur la plante. Dun seul geste vaste et impudent de la

main, lhomme va irrmdiablement briser le cycle qui va

de la plante--la-graine--la-plante--la- graine, cycle qui

sous-tend la plus grande partie de la vie sur cette plante.

Pas de semence, pas de nourriture, moins que vous

nachetiez davantage de semences. La technologie Ter-

minator est une brillante application de la science, et

peut-tre un bon moyen de faire de largent , mais elle

a franchi la ligne de dmarcation, la trs mince ligne de

dmarcation, entre le gnie et la folie. Cest une mauvaise

et dangereuse ide quil faut interdire. Un point, cest

tout8. Lorsque les paysans du tiers monde sment leurs

graines, ils forment un vu : Que cette semence soit

inpuisablement fertile. De leur ct, Monsanto et le

ministre amricain de lAgriculture semblent dire :

Que cette semence ne donne pas de nouvelles

gnrations, de faon que nos profits et notre monopole

soient illimits.

Les firmes soutiennent quelles ont besoin dune

technologie de ce genre pour recouvrer leurs


investissements. Mais, au nom de cet argument, il

faudrait laisser les fabricants darmes vendre librement

leur production, ou laisser lindustrie nuclaire fabriquer

librement ses bombes. Dans la mesure o les tres

humains ont le devoir de prserver la vie sur cette

plante, nous avons le devoir de mettre fin certaines

activits pour des raisons sociales et cologiques,

indpendamment des profits qui auraient pu tre

engendrs. la suite de protestations internationales,

138

Monsanto a annonc en octobre 1999 quelle abandonnait

son projet de commercialiser la technologie Terminator.

Mais cette firme va continuer mettre au point de

nouvelles technologies prsentant de nouveaux risques,

comme celles visant contrler les semences9.

LAPPROPRIATION ILLGITIME DES SEMENCES

On a clbr les semences et les moissons comme

symboles du renouvellement de la vie et de lincarnation

de la fertilit. En Asie, le riz a toujours t la fois une

ressource alimentaire et le vhicule dune identit

culturelle.

En Asie, cette plante a volu en tant qualiment.

Le riz asiatique, Oryza sativa, comprend deux sous-

espces, indica et japonica. Les varits japonica sont

plus petites, plus rondes et plus translucides, tandis que


les varits indica sont plus grandes, plus allonges, et

leurs grains restent spars lors de la cuisson.

Au Japon, les formes dcortiques et non

dcortiques du riz constituent dimportantes

mtaphores de la personne. Selon Emiko Ohnuki-

Tiemey, auteur de Rice as Self (Le Riz, miroir de la

personne), les rites agraires matrialisent un cycle

cosmique dchanges, la nouvelle rcolte de riz tant

offerte en reconnaissance du don originel des semences

par les dieux10 .

En Inde, le riz est identifi au prana, le souffle

vital. Avant que la rvolution verte nintroduise des

monocultures qui dtruisent la diversit biologique des

plantes, plus de 200 000 varits indignes de riz taient

cultives en Inde. Elles avaient volu pour survivre aux

139

scheresses et aux inondations, pour pousser dans les

rgions montagneuses ou ctires, et pour offrir des

saveurs remarquables et des proprits mdicinales

intressantes.

Dans le sous-continent indien, le riz basmati est

cultiv

depuis des sicles et est voqu dans les textes anciens, le

folklore et la posie11. Cette varit naturellement

parfume a toujours t fort apprcie et ardemment


convoite par les trangers.

Ce sont des annes et des annes de recherches,

dinnovations et de slection par ttonnement qui ont

permis aux paysans indiens et pakistanais dobtenir toute

une gamme de varits de basmati aux qualits

suprieures. On en dnombre vingt-sept qui sont bien

identifies et cultives en Inde. Le programme Navdanya

de sauvegarde des semences indignes a, jusqu prsent,

recueilli, stock et distribu quatorze varits de basmati.

Ces dernires annes, le riz basmati a t lun des

articles dexportation de lInde dont la croissance a t la

plus rapide. Chaque anne, lInde produit 650 000 tonnes

de basmati, ce qui correspond 10 ou 15 % de la

superficie totale consacre la culture du riz dans notre

pays. Annuellement, entre 400 et 500 000 tonnes de

basmati sont exportes. Les principaux importateurs sont

le Moyen- Orient (65 %), lEurope (20 %) et les tats-Unis

(de 10 15 %). 850 dollars la tonne, le basmati indien

est le riz le plus cher tre import par lUnion

europenne. Le basmati pakistanais cote 700 dollars la

tonne; le riz tha parfum, 500 dollars la tonne12.

Mais un brevet rcemment accord menace de drober

aux paysans le fruit de leurs recherches et de

140

monopoliser ce commerce. Le 2 septembre 1997, la firme


RiceTec, base au Texas, a obtenu le brevet numro

5663484 sur des lignes et des grains de riz basmati, alors

mme quelle commercialisait dj ce dernier sous des

noms de marque tels que Kasmati, Texmati et Jasmati. Ce

brevet va lui permettre de vendre sur le march

international ce quelle affirme tre une nouvelle varit

de basmati, laquelle elle a donn le nom commercial de

Basmati.

La varit de riz Basmati, dont RiceTec a obtenu le

brevet, provient de riz indien basmati crois avec des

varits semi-naines, de la sous-espce indica. Toutes ces

varits sont celles que les paysans cultivent depuis des

sicles dans le sous-continent indien. La technique

employe par Rice- Tec pour croiser diffrentes varits

afin de recombiner leurs traits - ici, les caractristiques

basmati avec les caractristiques semi-naines - nest pas

originale.

Cest une mthode de croisement trs commune,

que tous les slectionneurs et les agronomes connaissent.

Cependant, le Bureau amricain des brevets a accord

RiceTec un brevet large, qualifiant d originaux et le

produit en question (le Basmati de RiceTec) et la mthode

employe pour lobtenir (le croisement) ; le brevet prcise

que le riz Basmati de RiceTec prsente des

caractristiques semblables ou suprieures celles dun


riz basmati de bonne qualit 13 .

Normalement, les brevets sont accords aux

inventions industrielles qui sont originales dune faon

non vidente. Or larme du riz Basmati, que le brevet

affirme tre nouveau, na rien doriginal. Et il est absurde

de dclarer que le Basmati de RiceTec est la fois

141

similaire et original par rapport aux varits

traditionnelles de riz basmati. La mthode trs classique

de croisement par laquelle il a t obtenu, faisant driver

une varit dautres varits, est un procd qui nest ni

original ni non vident. En fait, le brevet accord au

Basmati de RiceTec considre une simple drivation

comme une cration, et lappropriation illgale comme

une invention. Le Bureau amricain des brevets a protg

non pas une invention, mais du biobrigandage .

Le brevet sur le Basmati de RiceTec illustre

parfaitement les problmes lis la brevetabilit des

ressources vivantes. Affirmer quune varit de plante est

une invention revient nier la crativit la fois de la

nature et des paysans. Si lon maintenait cette fiction, cela

pourrait conduire pnaliser les agriculteurs cultivant

du riz bas- mati traditionnel, au nom du brevet de

RiceTec. Ces derniers pourraient tre obligs de payer

des redevances la firme amricaine.


Le cot pour l'agriculture indienne en serait

norme. Les moyens dexistence de 250 000 paysans

cultivant du riz basmati en Inde et au Pakistan seraient

mis en pril. Les monopolisateurs excluraient les

innovateurs originaux de leur accs lgitime aux marchs

local, national et mondial.

Lappropriation illgale reprsente par le Basmati

nest quun exemple de la faon dont les firmes sont en

train de revendiquer des droits de proprit intellectuelle

sur la biodiversit et sur les innovations ralises par les

paysans du tiers monde, drobant aux pauvres les

dernires ressources qui leur permettent de survivre en

dehors du march mondial. Il est dautres exemples qui

142

concernent le poivre, le gingembre, la moutarde, le

curcuma et le margousier 14.

LE VOL DU KANAK

Dans le nord de lInde, le bl est appel kanak,

or .

Lconomie indienne du bl est essentiellement

dcentralise, petite chelle, et elle sappuie sur un

systme de production, de transformation et de

distribution locales. Le bl et la farine procurent des

moyens dexistence et des aliments des millions de

paysans, de commerants (arti) et de meuniers


(travaillant dans des moulins locaux, les chakki walla).

La farine de bl est aussi produite par des millions de

femmes travaillant chez elles, et le rouleau quelles

utilisent pour faire des galettes (ou chapat) reste encore

aujoud'hui un symbole du pouvoir fminin.

Lconomie du bl reprsente, dans son ensemble,

quelque chose dnorme. Elle est la source de millions

de revenus, tout en assurant la disponibilit dun aliment

peu coteux, complet, toujours produit de faon frache

et sur le mode durable tous les stades de la production

et de la transformation. Des millions de paysans indiens

rcoltent 6 milliards de tonnes de bl chaque anne. La

plus grande partie en est vendue directement aux clients

dans des choppes locales de voisinage et est ensuite

porte aux moulins locaux.

On estime que plus de 3,5 millions dchoppes

locales (ou kirin) gres familialement fournissent du bl

aux consommateurs indiens. Plus de 2 millions de petits

moulins de voisinage produisent de la farine frachement

143

moulue. Tandis que 40 millions de tonnes de farine font

lobjet dune transaction commerciale, seulement 15

millions de tonnes sont vendues sous forme ensache, car

les Indiens aiment que leurs aliments soient frais et de

bonne qualit. Moins de 1 % de la farine consomme en


Inde provient de paquets vendus par de grandes

marques commerciales.

Ce systme conomique dcentralis et petite

chelle, reposant sur des millions de producteurs, de

transformateurs et de commerants, fonctionne avec trs

peu de capital et dinfrastructures, mais avec beaucoup

de travailleurs. Or, ce type dconomie mettant en jeu un

grand nombre de personnes reprsente un obstacle pour

les profits grande chelle que pourraient raliser les

firmes agroalimentaires gantes. Celles-ci sont donc

actuellement en train dpier lconomie indienne du bl

pour voir dans quelle mesure elles pourraient la

transformer en une source de profit.

Selon un rapport industriel intitul FAIDA

(profit), lindustrie agroalimentaire mondiale envisage de

rendre les paysans directement dpendants delle pour

les semences; pour ce faire, elle prvoit danantir les

sources locales dapprovisionnement en semences, de

rendre inoprants les petits moulins farine des villages

et dcarter les commerants locaux. Le rapport dcrit cet

arrt projet de lapprovisionnement des villageois en

farine frache et bon march comme la modernisation

de la chane alimentaire . Il considre la consommation

de farine sous forme ensache comme le mode de

consommation alimentaire des riches. Cependant, dans


les pays industrialiss, les riches achtent des aliments

frachement produits, non empaquets. Ce sont les

144

pauvres qui sont obligs de manger des aliments

empaquets, ayant subi normment de transformations.

Alors que lconomie du bl et de la farine en Inde

est complexe et extrmement dveloppe, l'industrie

agroalimentaire mondiale la qualifie de sous-

dveloppe parce que les grands acteurs tels que

Cargill ou Archer Daniels Midland (ADM) ne peuvent la

contrler. Le rapport FAIDA affirme que le secteur

indien du bl est actuellement dans un tat de

dveloppement embryonnaire .

Les firmes agroalimentaires essaient dj de faire

douter les consommateurs indiens de leur propre

systme de contrle de la qualit et les poussent faire

confiance aux marques commerciales. Le march quelles

esprent bien contrler un jour pourrait leur rapporter 30

milliards de roupies de revenus et 10 milliards de profits.

Selon le rapport cit ci-dessus, le chakki walla

appartiendra alors au pass .

Ce mme rapport affirme que 50 millions

demplois seront crs par la prise en main de

lconomie locale indienne du bl par les grandes firmes.

Cependant, si lon prend en compte les 20 30 millions


de paysans, les 5 millions de chakki walla, les 5 millions

d'arti, les 3,5 millions dchoppes (ou kirin) et les

mnages qui en dpendent, ce sont les moyens

d'existence et de subsistance dau moins 100 millions de

personnes qui seront dtruits par lindustrialisation de

lconomie du bl.

Aux tats-Unis, ADM possde 200 lvateurs de

grains,

1900 pniches, 800 camions et 130 000 wagons qui

transportent le bl sans que cela emploie beaucoup de

145

monde, en raison de lassistance de dispositifs

pneumatiques pour charger et dcharger le grain.

Linvestissement en capital dans les infrastructures

permet, en fait, de supprimer les postes de travail.

Le rapport F AIDA indique :

En raison de linadquation de la technologie

employe par les meuniers, la farine mise en vente nest

propre la consommation que durant quinze vingt

jours. Cest trs court lorsquon compare cette dure aux

six mois un an des paquets de farine aux Etats-Unis.

tant donn les normes distances sparant les usines

des marchs et lampleur des systmes de distribution,

les grandes marques commerciales doivent assurer une

bien plus longue dure de prsence du produit dans les


rayonsl5.

Dans le cadre de lindustrialisation de lconomie

du bl, tous les traits positifs de lalimentation (la

fracheur des produits, lorigine locale de

lapprovisionnement, le faible cot, labsence de

pollution de lenvironnement et la qualit nutritive

leve) disparaissent et sont remplacs par des traits

ngatifs : manque de fracheur des produits,

approvisionnement venant de loin, cot lev, pollution

de lenvironnement et faible valeur nutritive due des

processus de transformation lourds.

LOMC ET LENCOURAGEMENT AU BIOBRIGANDAGE

Le biobrigandage est encourag par les lois

amricaines et les accords de lOMC, qui visent

appliquer au monde entier des droits de proprit

intellectuelle la mode occidentale. Il existe

146

dindniables distorsions dans les lois amricaines qui

facilitent la prise de brevet par les firmes.

Lune de ces distorsions est linterprtation de l

antriorit de la technique . Elle permet daccorder des

brevets sur des dcouvertes faites aux tats-Unis, mme

si elles ont dj t faites ou sont dj en application dans

dautres parties du monde. Tant que lon namendera pas

cette partie de la loi amricaine sur la brevetabilit


(section 102), de nouveaux cas de biobrigandage

continueront se produire.

LAccord gnral sur les tarifs douaniers et le

commerce (GATT) qui concerne les droits de proprit

intellectuelle (DPI) dispose quun systme uniforme de

brevets doit entrer en vigueur dans le monde entier

partir de 1999, ne tenant aucun compte des diffrences

thiques et des systmes de valeurs des pays du tiers

monde o la vie est sacre et ne peut faire lobjet de

brevets. Lorsque cet accord particulier a t ngoci, un

reprsentant de Monsanto la ainsi comment :

Cest un accord absolument sans prcdent dans le cadre

du GATT. Lindustrie avait reconnu lexistence d'un

problme majeur dans le commerce international. Elle a

alors labor une solution, la ramene une proposition

concrte et la fait accepter par tous les gouvernements

[...]. On peut dire que les industries et les firmes

commerciales du monde entier ont jou simultanment le

rle de patients et de mdecins, ceux-ci diagnostiquant le

mal et prescrivant le remdel6.

Ayant mis au point cet accord, les firmes

mondiales ont donc voulu toute force lappliquer. Mais

les DPI ont alors constitu, partir de ce moment,

lpicentre de la rsistance populaire lOMC. Lorsque

147
les manifestations et les dbats parlementaires ont

conduit le gouvernement indien ne pas se plier aux

DPI, le gouvernement amricain a engag une procdure

contre lInde devant lOMC.

En 1998, lOMC dclara que le refus de lInde de

modifier ses lois sur les brevets tait illgal au regard

du GATT. En demandant notre pays de reconnatre les

brevets amricains, cette dcision de lOMC mettait

fondamentalement en cause la dmocratie indienne.

LInde tait reconnue coupable dans le cadre de la

constitution de l'OMC, alors mme que le peuple

indien, le parlement indien et le gouvernement indien

avaient agi dmocratiquement, en accord avec les droits

et les devoirs qui leur ont t confrs par la Constitution

indienne.

Le moyen le plus efficace de contester la lgitimit

du brevet de RiceTec, et dautres du mme genre,

consiste reconnatre et protger lgalement les droits

des paysans. L'innovation indigne est dailleurs

reconnue et protge par la Convention sur la diversit

biologique, un trait international sign par les

gouvernements du monde entier au Sommet de la terre

Rio de Janeiro en 1992; ce trait vise protger la

biodiversit, reconnatre la souverainet des pays sur

leur richesse biologique, et promouvoir la durabilit et


lquit dans lemploi des ressources biologiques.

Tout le monde admet prsent quil est important

de prserver la biodiversit en gnral et la biodiversit

agricole en particulier. La Convention sur la diversit

biologique, de mme que le Plan mondial daction de

Leipzig, incitent les gouvernements prserver la

biodiversit agricole et reconnatre les droits des

148

paysans. Les gouvernements qui ont accept la

Convention sur la diversit biologique sont obligs de

respecter, prserver, entretenir et promouvoir largement

le savoir, les innovations et les pratiques des

communauts locales et autochtones, lorsquelles ont trait

la prservation de la diversit biologique et son

exploitation sur le mode de la durabilit.

BREVETS ET TATS POLICIERS

Les droits de proprit intellectuelle et les brevets

instaurent de nouvelles relations entre lespce humaine

et les autres espces, de mme quentre les membres de la

communaut humaine. Au lieu des notions de

rciprocit, daide mutuelle, de continuit et de fertilit

inpuisable inspires la conscience humaine par le

maniement des semences, les firmes sont en train de

placer celui-ci sous le signe de lappropriation illgitime,

de la prdation, de linterruption de la fcondit et de la


fabrication de la strilit.

Le systme pervers des droits de proprit

intellectuelle, qui traite les plantes et les semences comme

des inventions des firmes, est en train de transformer en

dlits les pratiques traditionnelles des paysans qui

rpondent pourtant aux impratifs moraux les plus

levs : sauvegarder une partie des graines rcoltes en

tant que semences et changer celles-ci avec les voisins.

En outre, la lgislation sur les semences oblige les

paysans nemployer que des varits rpertories .

Puisque les varits utilises par les paysans traditionnels

ne sont pas inscrites au catalogue officiel et que ces

paysans nont pas les moyens de payer les cots dun tel

149

enregistrement, ils sont lentement pousss dpendre de

lindustrie des semences.

Josef Albrecht est un paysan pratiquant

lagriculture biologique dans le village dOberding en

Bavire. Insatisfait des semences disponibles dans le

commerce, il a slectionn ses propres semences de bl

bio . Dix autres paysans bio des villages avoisinants

les lui achetaient. En 1996, le gouvernement de Haute-

Bavire a inflig une amende Josef Albrecht, parce quil

commercialisait des semences non certifies. Celui-ci a

contest cette pnalit et la loi sur les semences sur


laquelle elle tait fonde, en soutenant que cette loi

restreignait le libre exercice de sa profession dagriculteur

biologique. Pendant le congrs de Leipzig sur les

ressources gntiques des plantes, Albrecht a lanc un

mouvement de dsobissance la lgislation sur les

semences, depuis la mme glise de Leipzig do tait

parti en 1986 le mouvement dmocratique contre le

gouvernement communiste de lAllemagne de lEst17.

En Ecosse, de nombreux agriculteurs multiplient

et vendent des semences de pomme de terre. Jusquau

dbut des annes 1990, cette vente, en direction des

autres multiplicateurs de semences, des ngociants et des

paysans, tait libre. Puis elle est devenue illgale. Les

multiplicateurs de semences durent dornavant cultiver

des semences sous contrat avec des firmes de semences,

lesquelles dterminaient le prix auquel elles

reprendraient la rcolte, et interdisaient aux

multiplicateurs de la vendre qui que ce soit dautre

quelles. Les firmes commencrent par rduire les

superficies consacres ce type de culture et diminurent

les prix. En 1994, les semences de pomme de terre,

150

achetes aux multiplicateurs cossais 140 livres, taient

vendues plus du double de ce prix aux agriculteurs

anglais, tandis quil tait interdit aux premiers de les


vendre directement aux seconds. Les multiplicateurs de

semences de pomme de terre signrent une ptition dans

laquelle ils accusaient un petit nombre de firmes de

constituer un vritable cartel et de les trangler

conomiquement.

Ces multiplicateurs commencrent aussi vendre

des semences non certifies directement aux agriculteurs

anglais. Lindustrie des semences proclama quelle tait

en train de perdre 4 millions de livres de ventes de

semences en raison de cette relation commerciale directe

entre agriculteurs18. En fvrier 1995, la Socit

britannique des slectionneurs de plantes poursuivit en

justice un agriculteur du comt dAberdeenshire

(cosse), lequel fut condamn payer 30 000 livres titre

de compensation pour les redevances perdues par

lindustrie des semences la suite dchanges

commerciaux directs entre multiplicateurs et

agriculteurs.

Aux tats-Unis aussi, ce genre dchanges directs

est considr prsent comme illgal, ainsi que la

montr le procs intent par la firme de semences

Asgrow, maintenant reprise par Monsanto, contre un

couple dagriculteurs, Dennis et Becky Winterboer. Ceux-

ci sont propritaires dune exploitation de 250 hectares

dans lIowa. Depuis 1987, ils tiraient une part importante


de leurs revenus de la vente de leur rcolte en tant que

semences pour les autres agriculteurs. En 1995, Asgrow

(qui possde un droit dobtention protgeant ses

semences de soja) poursuivit en justice les poux

151

Winterboer, au motif que leurs ventes directes de

semences contrevenaient aux droits de proprit de la

firme. Le tribunal donna tort aux poux Winterboer, car

la loi sur les varits de plantes, dont les deux

agriculteurs avaient espr quelle protgerait les ventes

entre agriculteurs, avait t amende en 1994. Et

lamendement en question reconnaissait un absolu

monopole lindustrie des semences, rendant illgales

les ventes directes dagriculteur agriculteur.

Monsanto nie encore plus les droits des

agriculteurs avec son Protocole daccord sur le gne

Roundup Ready , quil faut ncessairement signer pour

pouvoir acheter les semences de soja de la varit

Roundup Ready mise au point par la firme. Ce contrat

interdit lagriculteur de sauvegarder des graines de sa

rcolte comme semences, ainsi que de vendre ou de

fournir les semences ou tout matriel qui en drive

toute autre personne ou entit. Le contrat prescrit

galement que lacheteur doit payer, en plus du prix

normal des semences, 5 dollars par livre de ces dernires


titre de taxe technologique . Si l'acheteur ne respecte

pas telle ou telle clause, il doit payer cent fois le montant

du manque gagner de la firme. En outre, le contrat

donne le droit Monsanto de visiter les champs de

lagriculteur, avec ou sans la prsence ou la permission

de celui-ci, et ce pendant trois ans aprs la signature du

contrat. (Comme la fait savoir un agriculteur furieux :

Nous tirons vue sur les inconnus pntrant dans nos

champs. )

Le contrat engage les hritiers de lagriculteur ou

ses successeurs dsigns, mais les droits de lacqureur

ne peuvent tre transfrs sans la permission de

152

Monsanto. Enfin, le contrat ne comporte pas de clause

obligeant la firme respecter certains objectifs. Par

exemple, il nest pas fait rfrence aux rsultats que lon

peut attendre de la varit de soja Roundup Ready, et

Monsanto nest pas tenu pour responsable au cas o les

semences ne donneraient pas la rcolte espre, ni au cas

o le Roundup provoquerait des dgts cologiques. Ce

point est particulirement important, vu que le coton

transgnique de Monsanto, le Bollgard, sest rvl

incapable de rsister aux attaques de diffrentes chenilles

parasitant le coton , contrairement ce quaffirmait la

publicit.
En 1998, Monsanto loua les services des dtectives

de lagence Pinkerton pour harceler plus de 1 800

agriculteurs et ngociants en semences dans tous les

Etats- Unis : ils reprrent 475 cas d utilisation illgale

de semences potentiellement passibles de poursuites en

justice. Des agriculteurs du Kentucky, de l'Iowa et de

lIllinois, pratiquant la sauvegarde de graines issues de

leur rcolte pour en faire des semences, furent

condamns payer chacun une amende de 35 000 dollars

Monsanto. Scott Baucum, porte-parole de la firme,

ironise : Nous leur disons : vous pouvez choisir de

payer notre redevance soit directement, et cest 6,50

dollars lunit, soit lissue dun procs, et alors cest 600

dollars19.

Il

faut, enfin, mentionner le cas le plus

dramatique de poursuites judiciaires contre des

agriculteurs : celui de Percy Schiemer, de la province du

Saskatchewan, au Canada. Monsanto la tran en justice

pour avoir sauvegard des graines sur sa rcolte alors

quil navait pas achet de semences la firme. En fait,

153

ses champs ont t envahis par du colza Roundup Ready

de Monsanto. Le pollen de cette varit est en train de se

dissminer dans toutes les plaines canadiennes. Mais, au


lieu de ddommager Schiemer pour la pollution

biologique quelle fait subir ses terres, la firme

amricaine lui intente un procs pour avoir drob

son bien.

Monsanto subventionne galement une ligne

tlphonique sur laquelle les agriculteurs peuvent

appeler gratuitement pour dnoncer leurs voisins. Selon

Hope Shand, de la Fondation internationale pour le

progrs rural, les communauts rurales sont en train

dtre transformes en Etats policiers domins par les

firmes, et les agriculteurs en dlinquants potentiels20 .

* *

NOTES

1.

Hope Shand, La nature humaine: biodiversit

agricole et sret de lapprovisionnement alimentaire

fonde sur les fermes , Fondation internationale pour le

progrs rural, 1997.

2.

Est-ce que Monsanto fait dans les sciences de la

vie ou bien dans les sciences de la mort? , New

Delhi. RFSTE, 1998.

3.

Wall Street Journal, 16 mars 1999.


4.

Leora Broydo, Une combine minable , Mother

Jones Online, www.mojones.com/news-wire.

5.

Ibid.

154

6.

Est-ce que Monsanto fait dans les sciences de la

vie ou bien dans les sciences de la mort ? , op. cit.

7.

Que la moisson continue , Third World

Resurgence, n 97.

8.

Geri Guidetti. The Ark Institute. Okford, OH, 1998.

9.

Une lettre ouverte de Monsanto expose ce point;

on peut la lire sur www.monsanto.com.

10.

Emiko Ohnuki-Tierney, Rice as Self, Princeton,

Princeton Uni- versity Press, 1993, p. 9.

11.

Selon la facult dagriculture Chaudhry Charan

Singh de ltat dHaryana, Hisar, lune des plus

anciennes rfrences au riz basmati se trouve dans le

pome pique Heer Ranjha, compos par Varis Shah en


1766.

12.

L'appropriation illgale du basmati , RFSTE,

1998.

13.

Bureau des brevets amricains, brevet n 5663484.

14.

Fiches dinformation sur le biobrigandage, RFSTE,

1998.

15.

McKinsey and Co. et Confdration indienne de

lindustrie, rapport FAIDA, New Delhi, 1999.

16.

James Enyart, Le code de proprit intellectuelle

du GATT , Les Nouvelles, juin 1990, pp. 54-56.

17.

Bija Newsletter, nos 17 et 18, RFSTE, 1998.

18.

Tracey Clunis Ross, Des problmes de plus en

plus srieux pour les agriculteurs : la question des droits

de proprit sur les semences , manuscrit non publi,

1995.

19.

Ronnie Cummins, Food Bytes, n 13, 31 octobre

1998, p. 2.
20.

La police des gnes provoque linquitude des

agriculteurs , Washington Post, 3 fvrier 1999, p. 1.

155

Le gnie gntique et la sret

de lapprovisionnement alimentaire

On a prsent le gnie gntique comme une

technologie verte qui allait protger la nature et la

biodiversit. En ralit, il aura bel et bien pour

consquence de dtruire les richesses de la nature, en

rduisant drastiquement la biodiversit, en accroissant

lemploi des herbicides et des pesticides, et en faisant

courir au monde entier un risque de pollution gntique

irrversible.

Selon le prsident de Monsanto, Hendrik

Verfaillie, toutes les espces (dont lensemble forme la

palette de la biodiversit) qui ne sont pas brevetes et

n'appartiennent pas formellement aux entreprises de

biotechnologie sont de mauvaises herbes , des

parasites qui volent la lumire solaire . En ralit, ce

sont les firmes recourant au gnie gntique qui

commettent un vol rencontre de la nature, soit par la

destruction dlibre d'une partie plus ou moins grande

de la biodiversit, soit par une pollution biologique


involontaire des espces et des cosystmes existants. Ces

firmes commettent un vol en privant le monde de la

production naturelle d'aliments sains et nutritifs. Et puis

elles commettent un vol dans le domaine de la

connaissance : en effet, elles touffent la recherche

156

scientifique indpendante et nient aux consommateurs le

droit de savoir ce quil y a dans leur assiette.

NOURRIR LE MONDE

Nourrir le monde est le slogan numro un de

lindustrie biotechnologique. En 1998, lors d'une

campagne massive en Europe qui lui a cot 1,6 million

de dollars, Monsanto a fait paratre le texte publicitaire

suivant :

Sinquiter des risques de famine encourus par les

gnrations futures ne leur donnera pas de quoi manger.

Les biotechnologies appliques la production

alimentaire, elles, les nourriront.

La croissance de la population mondiale est rapide

: tous les dix ans, elle lui ajoute lquivalent de celle de la

Chine. Pour nourrir ces milliards de bouches

supplmentaires, on peut essayer d'augmenter la

superficie des terres cultives ou daccrotre la

productivit de lagriculture actuelle. Leffectif de la

population humaine sur la plante aura doubl dici 2030


; la dpendance vis--vis de la terre ne pourra donc aller

quen samplifiant. Lrosion et la dperdition en

minraux vont puiser les sols. Il faudra transformer les

forts quatoriales en rgions agraires. Lutilisation

dengrais, d'insecticides et d'herbicides va augmenter

dans le monde entier.

Chez Monsanto, nous pensons que les

biotechnologies appliques la production alimentaire

reprsentent une meilleure solution d'avenir. Nos

semences biotechnologiques possdent des gnes

bnfiques dorigine naturelle, qui ont t intgrs leur

157

patrimoine gntique pour rendre les plantes cultives

rsistantes, par exemple, aux insectes ou aux autres

parasites.

Les consquences sont gigantesques pour ce qui

concerne le dveloppement durable de la production

alimentaire : on utilisera moins de produits chimiques

dans les cultures, ce qui vitera des ressources

menaces de se rarfier. Les rendements seront plus

levs. Les plantes cultives rsisteront aux maladies.

Nous navons jamais prtendu rsoudre le problme de

la faim dans le monde dun seul coup; mais les

biotechnologies fournissent un moyen particulier de

nourrir le monde plus efficacement.


Bien entendu, nous sommes fondamentalement une

entreprise. Nous visons faire des profits et

reconnaissons que dautres peuvent avoir une autre

conception des biotechnologies que la ntre. Cela dit,

vingt commissions gouvernementales de bioscurit de

par le monde ont reconnu que les plantes issues de nos

semences sont dnues de risques.

Hoechst, une autre entreprise qui sautoproclame

firme travaillant dans les sciences de la vie , a publi

une publicit similaire, dans le Financial Times du 16

avril 1999, demandant d imaginer un monde o les

rcoltes saccroissent aussi vite que les populations .

De faon ironique, Monsanto ralise la plus grande partie

de ses gains dans la vente de produits chimiques, ce qui

dment sa prtention de passer pour une firme

travaillant dans les sciences de la vie2 . Cette

entreprise essaie de dissimuler ce fait en dcrivant les

produits agrochimiques quelle vend, tels le Roundup et

158

les produits apparents, comme des produits agricoles

et non pas comme des produits chimiques.

LILLUSION DE LA DURABILIT

On entend dire que les plantes gntiquement

manipules (transgniques) sinscrivent dans la

perspective dun dveloppement conomique durable;


mais cest un mythe entretenu par les firmes.

Celui-ci se fonde sur plusieurs arguments errons.

Premirement, les firmes essaient de prsenter les

biotechnologies comme des technologies de

linformation, sans aucun impact cologique matriel. Le

prsident de Monsanto a dclar : Fondamentalement,

donc, la biotechnologie nous donne lheureuse possibilit

de nous inscrire dans le dveloppement conomique

durable, car elle travaille au niveau de linformation et

non celui de la matire. Peut-on imaginer tour de

passe-passe plus incroyable? Tout impact au niveau

matriel disparaissant, le gnie gntique ne peut donc

pas avoir deffet cologique ngatif! Et pourtant, le

Roundup, la varit de soja Roundup Ready, la varit

de coton Bollgard, ainsi que les gnes qui sont introduits

dans leur patrimoine gntique, sont bien des substances

matrielles - pas de l'information! Et tout cela, tant

matriel, a forcment un impact cologique.

Deuximement, les firmes font courir lide

errone que les plantes transgniques ont besoin de

moins de produits agrochimiques. En fait, lobservation

montre quelles conduisent bel et bien une

consommation accrue de produits chimiques dangereux

(voir ci-dessous).

159
Troisimement, lorsque les firmes dcrivent les

bienfaits du gnie gntique, elles le font en se rfrant

l'agriculture industrielle grande chelle et non

lagriculture cologique petite chelle. Or la plupart des

exploitants agricoles de par le monde cultivent moins

dun hectare, et cela leur permet la fois de consommer

des aliments varis et de commercialiser certains de leurs

produits.

Le biologiste Clive James, consultant de lindustrie

biotechnologique, affirme que les pommes de terre

rsistantes aux herbicides, par exemple, permettent aux

agriculteurs dconomiser 12 dollars par hectare; mais ce

calcul concerne des exploitations qui dpensent, par

ailleurs, entre 60 et 240 dollars par hectare en

insecticides3. Pour de petites exploitations, le recours

des pommes de terre rsistantes aux herbicides accrot les

cots de 50 230 dollars par hectare, tout en requrant en

outre demployer davantage dinsecticides.

LE MYTHE DUNE CONSOMMATION

AGROCHIMIQUE RDUITE

La mise au point de plantes cultives rsistantes

aux herbicides ou aux parasites reprsente plus de 80 %

des recherches en biotechnologie appliques

lagriculture. Cependant, on a dj des preuves indiquant

quau lieu dliminer les mauvaises herbes, les parasites


et les maladies, le gnie gntique induit un recours

accru aux produits chimiques et suscite lapparition de

mauvaises herbes, de parasites et de virus encore plus

redoutables.

160

Les varits de plantes rsistantes aux herbicides

reprsentent 71 % des applications du gnie gntique.

Par ce choix, les firmes esprent augmenter la fois leurs

ventes de semences et celles de produits chimiques. La

varit de soja Roundup Ready est un exemple de ce

genre de produit issu du gnie gntique.

Lherbicide Roundup de Monsanto est le produit

agricole phare de cette firme. Selon cette dernire, cet

herbicide, fond sur un compos appel glyphosate ,

dtruit toutes les mauvaises herbes, partout et

conomiquement . Or il nest pas slectif, et ne fait pas la

distinction entre les mauvaises herbes et les plantes

cultives ou celles ayant des proprits intressantes. En

fait, il tue toutes les plantes; on ne peut donc pas dire

quil sagisse dun procd conomique. Le Roundup fait

effectivement prir une vaste gamme de mauvaises

herbes, de ronces, de lianes et darbrisseaux envahissants,

en inhibant lEPSP synthase, une enzyme essentielle la

croissance des plantes, ce qui cre le blocage de leurs

voies mtaboliques.
Voici les explications donnes par Monsanto :

Beaucoup d'entre vous ont entendu parler de lherbicide

Roundup de Monsanto. Il est trs efficace pour tuer les

mauvaises herbes, si efficace, en fait, qu'il dtruirait les

plants de soja aussi bien que ceux des mauvaises herbes

sil venait entrer en contact avec les uns et les autres.

Du moins, tel tait le cas jusqu ce que Monsanto

mette au point la varit de soja Roundup Ready . Celle-

ci exprime dans ses cellules une autre enzyme qui permet

cette plante de vivre parfaitement bien, mme si elle est

asperge de tout le Roundup ncessaire lextermination

des mauvaises herbes qui lui disputent le terrain4.

161

Le gne introduit dans le patrimoine gntique de

la varit de soja Roundup Ready dtermine

laugmentation de la quantit dEPSP synthase dans les

cellules, ce qui permet de lever le blocage des voies

mtaboliques par le Roundup. Ainsi, les agriculteurs sont

encourags, pour se dbarrasser des mauvaises herbes,

cultiver des plantes dont ils nont pas besoin et quils ne

consomment pas.

En 1995, Monsanto a mis au point une varit de

coton transgnique, baptise Bollgard , capable en

principe de rsister aux chenilles parasitant le cotonnier .

Cette varit de plante transgnique devrait permettre


aux agriculteurs de se dispenser des pandages

dinsecticides auxquels ils ont actuellement recours pour

anantir les insectes ravageurs. Cependant, la firme

admet que les chenilles de plus dun demi-centimtre de

long ou ges de plus de deux jours rsistent assez bien

la consommation des capsules de la varit de cotonnier

Bollgard5. Selon Monsanto, si lon constate la prsence

dune proportion assez leve de chenilles de cette taille,

il peut tre ncessaire de procder de temps en temps

des traitements de complment6 .

La firme suggre aux agriculteurs de prserver

une petite superficie de leurs terres sur laquelle ils

planteraient des cotonniers non transgniques . Trs

exactement, elle recommande de prvoir 2 hectares non

plants en coton Bollgard pour chaque unit de 50

hectares plants en Boll- gard. En Inde, les agriculteurs

les plus nombreux dans le secteur de la production de

coton nont que de petites superficies dexploitation, et il

leur serait difficile de sacrifier des parcelles aux

ravageurs.

162

En 1997, parmi la premire gnration de coton

Roundup Ready vendue des agriculteurs, 20 % des

plants ont prsent des malformations ou des chutes

prmatures des capsules. En 1998, Monsanto a entam


des essais de culture du coton Bollgard en Inde ; la firme

envisageait de vendre des semences de cette varit

transgnique en 1999- 2000. Lexamen des pandages de

pesticides par les agriculteurs dans divers sites o ont t

mens les premiers essais en Inde a rvl que lon na

pas du tout cess demployer ces produits chimiques lors

de la culture du coton Bollgard7.

Les expriences menes sur certaines chenilles

ravageuses du coton ont prouv que certaines espces

(par exemple, Spodoptera et Heliothis) sont capables de

devenir rsistantes aux toxines excrtes par les plants de

coton Bollgard. Finalement, puisque chaque espce de

plantes cultives est gnralement ravage par une

gamme varie dinsectes, il faudra donc continuer

traiter par dautres insecticides les plantes qui sont

gntiquement modifies pour rsister une seule espce

d'insectes. Selon une tude mene par le rseau

Pesticides Trust pour le compte de Greenpeace, les

varits rsistantes aux insectes conduiront modifier la

gamme des insecticides employs, mais ne feront pas

diminuer la masse totale des pandages.

LE MYTHE DE LACCROISSEMENT DES

RENDEMENTS ET DES REVENUS

Lingniosit humaine a toujours permis dobtenir

des rcoltes suffisantes pour faire face la croissance des


populations humaines. Comme Clifford Geertz la

163

montr en comparant vingt-deux modes de production

agricole, la biodiversit et lintensification du travail sont

les deux facteurs les plus efficaces pour augmenter les

rendements dans le cadre de lconomie durable.

De leur ct, Marc Lapp et Britt Bailey rapportent

dans leur livre Against the Grain (Contre l'industrie

cralire) que le soja rsistant aux herbicides donne de

90 95 boisseaux de grains lhectare, tandis que le soja

ordinaire, dsherb par labourage, donne 95,5 boisseaux

lhectare. Selon ces auteurs, cette observation laisse

penser que le gne introduit dans ces plantes

transgniques entrave peut- tre leur croissance et les

dsavantage slectivement lorsquon ne fait pas

dpandage d'herbicides. Si lon se fonde sur ces

rsultats, cela jette un doute sur le principal argument de

Monsanto selon lequel leur manipulation gntique est

neutre sur le plan la fois botanique et cologique9.

Quoi quil en soit, dans un systme de production

alimentaire rgi par les firmes, on peut se trouver dans la

situation o cest la mme entreprise qui ralise les

recherches, vend les semences et fournit les donnes sur

ses produits. Par consquent, le patient et le mdecin ne

faisant quun, le public ne dispose daucun moyen


objectif pour vrifier les rendements ou limpact

cologique des varits de plantes ainsi mises sur le

march.Bien que la campagne publicitaire de Monsanto en

Inde ait fait tat dun accroissement de 50 % des

rendements pour son coton Bollgard, une enqute mene

par notre Fondation de recherche pour la science, la

technologie et lcologie a constat que, dans tous les

sites dessais, les rendements taient infrieurs ceux que

164

la firme avait annoncs. Les rendements de la varit de

coton hybride locale et ceux de la varit Bollgard taient

plus ou moins les mmes.

On a, du reste, vrifi dans le monde entier que

Bollgard ne donne pas de rendements plus levs. Par

ailleurs, Monsanto a aussi mis au point une varit de

coton rsistante son herbicide Roundup, sur le mme

principe que la varit de soja Roundup Ready, et avait

annonc, il y a quelques annes de cela, que son coton

Roundup Ready donnerait des rendements levs. Mais,

en 1998, le Conseil darbitrage sur les semences du

Mississippi a promulgu le jugement suivant : en 1997, le

coton Roundup Ready de Monsanto na pas donn les

performances annonces, et le Conseil a ordonn que la

firme verse prs de 2 millions de dollars trois

producteurs de coton qui avaient subi de srieuses pertes


de rcolte.

Tandis que laccroissement de la productivit

alimentaire est largument principal utilis par les firmes

pour justifier et promouvoir le gnie gntique, ces

dernires le minimisent lorsquon soulve la question de

la rduction des effectifs des producteurs en raison de

cette augmentation de la productivit. Ainsi, Robert

Shapiro, directeur gnral de Monsanto, a dclar dans

Business Ethics, propos de lhormone de croissance

bovine, dnomme Posilac, mise au point par sa firme au

moyen du gnie gntique :

Il faut que la productivit agricole - y compris la

productivit laitire - double si nous voulons pouvoir

nourrir tous les tres humains qui vont prochainement

venir nous rejoindre ; aussi, je crois que cest sans

conteste le produit qui convient cet objectif10.

165

Mais, dun autre ct, lorsquon la questionn sur

lventuel impact socio-conomique de cette hormone sur

la profession dagriculteur, il a affirm quelle ne jouerait

quun rle relativement modeste dans le processus

daugmentation de la production laitire .

LES COTS SOCIO-CONOMIQUES

DES SEMENCES TRANSGNIQUES

Cultiver des plantes transgniques cote plus cher


que de cultiver des plantes classiques, car le prix des

semences est plus lev, il faut acquitter des taxes

technologiques et il faut recourir davantage de

produits chimiques. Dans le cadre de l agriculture

biologique , une partie des graines rcoltes sont

sauvegardes pour servir de semences la saison

suivante, et les autres produits ncessaires la culture

des plantes sont fournis par les autres activits de la

ferme (btail, etc.). Lorsquon cultive des plantes issues

de semences transgniques, il faut payer tous ces

produits additionnels, et les agriculteurs risquent dtre

confronts de srieux problmes financiers. On estime

que cultiver du coton Bollgard cote aux agriculteurs

indiens presque neuf fois plus cher que de cultiver des

varits classiques. Si les 10,7

millions dhectares

cultivs en coton en Inde en 1997-1998 taient dorna-

vant plants en coton transgnique, cela coterait

presque 224,7 milliards de roupies.

Cet accroissement des cots peut pousser les

agriculteurs la faillite et mme au suicide. Ainsi, la

mauvaise rcolte de coton hybride en 1998 dans ltat

dAndhra Pradesh, due aux ravageurs, a t suivie de

166

suicides dagriculteurs qui staient exagrment


endetts (il leur avait fallu acheter pour prs de 24 000

roupies ; de pesticides par hectare voir p. 21-22). Cela

montre que notre systme de production agricole est

devenu extrmement fragile.

LE MYTHE DUNE ALIMENTATION SAINE

Monsanto et les autres firmes ne cessent d'affirmer

que leurs semences et les aliments qui drivent de leurs

plantes transgniques sont dnus de tout risque, comme

le prouveraient les vrifications. Mais aucun test

cologique na t men, avant la commercialisation, sur

les plantes gntiquement modifies, et aucune

vrification na t faite sur labsence de risques des

aliments qui en drivent; en ralit, les firmes essaient

par tous les moyens de priver les citoyens et les

consommateurs de leur droit une alimentation saine et

nutritive.

On entend souvent dire quaucune consquence

nfaste na t observe sur plus de cinq cents essais de

culture exprimentale de plantes transgniques, aux

tats-Unis. En 1993, pour la premire fois, les chiffres du

ministre amricain de lAgriculture concernant les essais

dans les champs ont t examins, pour voir sils

confirmaient ces assertions sur labsence de tout risque.

LUnion des scientifiques responsables (Union of

Concerned Scientists), qui a ralis cet examen, a constat


que les donnes recueillies par le ministre amricain de

lAgriculture sur des tests petite chelle ne permettaient

pas bien dvaluer les risques dune commercialisation

grande chelle. La plupart des rapports ne mentionnaient

167

mme pas les risques cologiques (et donc envisageaient

encore moins de les mesurer). Parmi ceux qui y faisaient

allusion, la plupart ne rendaient compte que dexamens

visuels des champs cultivs, la recherche de plantes

gares ou de plantes transgniques se trouvant isoles

parmi les plantes apparentes. LUnion des scientifiques

responsables a estim, en dfinitive, que les affirmations

du type Rien signaler ne pouvaient tre tenues pour

concluantes. En gnral, les consquences nfastes sont

subtiles et impossibles dtecter par un simple examen

visuel. Dans dautres cas, labsence apparente de

consquences nfastes est due aux conditions restrictives

dans lesquelles se droulent les tests. On retrouve

souvent des plantes transgniques parmi des plantes

sauvages apparentes - situation favorable aux

croisements. LUnion des scientifiques responsables a

formul cette mise en garde : Il faut tre trs

circonspect, quand on dclare que les observations faites

sur le terrain montrent lvidence que les plantes

transgniques ne font courir aucun risque n.


Dans toutes les manipulations gntiques

effectues sur les plantes, on introduit dans le patrimoine

gntique de ces dernires des gnes de rsistance aux

antibiotiques en mme temps que les gnes fournis par

dautres organismes : les premiers, appels aussi gnes

marqueurs , permettent aux exprimentateurs de

vrifier que les seconds ont bien t introduits dans les

chromosomes des plantes traites. Mais on peut craindre

que ces gnes marqueurs ne se rpandent dans les

populations humaines et ne viennent ainsi y accentuer le

dveloppement de la rsistance aux antibiotiques. Cest

en prenant en compte ce risque que la Grande-Bretagne a

168

rejet le mas transgnique de Ciba-Geigy, qui contient

un gne de rsistance la campicilline.

De nombreuses plantes transgniques ont t

manipules dans le but de les rendre rsistantes aux

maladies virales : on a. pour ce faire, introduit dans leur

patrimoine gntique le gne dune protine de

lenveloppe de tel ou tel virus. Mais ces gnes viraux

peuvent ventuellement dterminer leur tour de

nouvelles maladies. De nouveaux virus recombinants,

large spectre, pourraient apparatre, provoquant de

vastes pidmies.

Lorsquon consomme des produits issus de ces


plantes transgniques, lADN tranger qui y a t

introduit peut tre bris en petits fragments et ceux-ci

peuvent pntrer dans la circulation sanguine. On a

longtemps pens que lintestin humain tait plein

denzymes capables de dgrader totalement lADN. Mais

au cours dune tude visant examiner la capacit de

survie dADN viral dans lintestin de souris, on a mis

dans la nourriture de ces animaux de lADN provenant

dun virus bactrien. On a alors constat que des

fragments de cet ADN survivaient au passage dans

lintestin et pntraient dans la circulation sanguine12.

Des tudes supplmentaires ont montr que lADN ainsi

ingr pouvait se retrouver finalement dans la rate et

dans les cellules du foie, aussi bien que dans les globules

blancs du sangl3.

Dans lintestin, des vecteurs transportant des

marqueurs de rsistance aux antibiotiques peuvent tre

aussi capts par les bactries qui y vivent, et celles-ci

pourraient alors servir de rservoir de gnes de

rsistance aux antibiotiques, disponibles pour des

169

bactries pathognes. On a dj dmontr que de tels

transferts de gnes entre bactries vivant dans l'intestin

sont possibles chez la souris, le poulet et lhomme14.

Lorsquon a russi produire par gnie gntique du L-


tryptophane et quon la mis pour la premire fois sur le

march, 37 personnes sont mortes et 1 500 autres ont t

svrement affectes par un trouble musculaire, nerveux

et immunologique, douloureux et dbilitant, appel

syndrome myalgique osinophilique1:1 . Lorsquon a

introduit un gne de la noix du Brsil dans le soja

pour augmenter sa teneur en mthionine, il est apparu

que les plantes transgniques en rsultant possdaient

aussi les proprits allergniques de cette noix16.

Greenpeace et dautres organisations non

gouvernementales ont rvl que les plants de soja

aspergs de Roundup ont des proprits strogniques

plus marques et seraient susceptibles de perturber les

systmes hormonaux de leurs consommateurs. Les

vaches laitires qui consomment du soja Roundup Ready

produisent du lait contenant plus de matires grasses que

les vaches nourries avec du soja ordinaire.

LE MYTHE DE LA SRET DE

LAPPROVISIONNEMENT ALIMENTAIRE

La sret de l'approvisionnement alimentaire est

devenue plus prcaire la suite de la rvolution verte,

car celle-ci a mis fin la culture de diverses crales

nutritives et a stimul le dveloppement des

monocultures de riz, de bl et de mas. Cependant, il est

vrai quelle avait eu pour objectif daugmenter les


rendements des cultures alimentaires de base. Pour sa

170

part, la rvolution promue par le gnie gntique est en

train de faire perdre lagriculture intensive les petits

gains quelle avait enregistrs avec la rvolution verte,

dans la mesure o elle nglige la diversit des cultures

alimentaires de base et o elle se concentre sur la

rsistance aux herbicides, non sur des rendements plus

levs.Selon Clive James, les plantes gntiquement

modifies nont pas t mises au point dans la

perspective de rendements accrus : 54 % des nouvelles

plantes transgniques sont des plantes rsistantes aux

herbicides, ce qui implique un accroissement de lemploi

des herbicides, non un accroissement de la production

alimentaire. Un rapport de lindustrie biotechnologique

mentionne : Le gne de tolrance aux herbicides na par

lui-mme aucun effet sur les rendements17. Au niveau

mondial, 40 % des terres cultives en plantes

transgniques sont consacres au soja, 25% au mas, 13 %

au tabac, 11 % au coton, 10% au colza, 1 % la tomate et

la pomme de terre. Le tabac et le coton sont des plantes

dont les productions sont commercialises, mais ne

concernent pas lalimentation, et le soja ne constitue pas

jusquici une culture alimentaire de base en dehors de

lExtrme-Orient. Ces diffrentes cultures ne vont pas


permettre de nourrir ceux qui ont faim. Le soja ne

viendra pas consolider la sret de lapprovisionnement

alimentaire pour les Indiens qui mangent des dal

(lentilles); et le mas ne garantira pas mieux

lapprovisionnement alimentaire dans tous les pays

dAfrique o lon mange principalement du sorgho.

Tandis que se dveloppent les cultures de plantes

transgniques, on assiste un rtrcissement manifeste

171

de la base gntique de notre approvisionnement

alimentaire. Actuellement, seules deux de ces plantes

ayant un usage alimentaire de base sont commercialises.

Au lieu des centaines despces de haricots et dautres

lgumineuses manges de par le monde, on a seulement

le soja. Au lieu des diverses espces de crales (millet,

bl, riz...) et de leurs multiples varits, on a seulement le

mas. Et au lieu de la foisonnante diversit des huiles

alimentaires, on a seulement le colza.

Ces plantes gntiquement modifies sont, de

plus, cultives en vastes monocultures dune seule

varit mise au point pour rpondre un objectif unique.

En 1996, prs dun million dhectares taient plants en

coton transgnique de seulement deux varits, et un peu

plus dun demi-million dhectares taient plants en soja

Roundup Ready. mesure que lindustrie


biotechnologique va simposer dans le monde, cette

tendance la monoculture va saccentuer, rduisant

toujours plus la biodiversit agricole et augmentant la

vulnrabilit cologique.

De plus, en poussant de faon forcene

lexpansion des terres cultives en plantes non

alimentaires (comme le tabac et le coton), lindustrie

biotechnologique va laisser moins de place la

production de nourriture, aggravant les risques de

pnurie alimentaire.

LA DESTRUCTION DE LA BIODIVERSIT

Dans lagriculture indienne, les femmes utilisent

jusqu 150 espces diffrentes de plantes (que lindustrie

biotechnologique appellerait des mauvaises herbes) en

172

tant que remdes mdicinaux, aliments ou fourrage. Pour

les plus pauvres, cette biodiversit reprsente la plus

importante des ressources conomiques qui leur

permettent de survivre. Au Bengale, 124 espces de

mauvaises herbes recueillies dans les champs de riz

possdent une importance conomique pour les paysans

locaux. On peut citer aussi le cas dun village tanzanien

ayant fait lobjet dobservations scientifiques, o plus de

80 % des plats de lgumes sont prpars partir de

plantes non cultives18. Les herbicides tels que le


Roundup et les plantes gntiquement manipules pour

leur rsister dtruisent donc la base conomique de

survie des plus pauvres, et particulirement des femmes.

Les plantes que Monsanto considre comme des

mauvaises herbes sont des plantes mdicinales ou des

aliments pour les habitants de la campagne.

Puisque la biodiversit et les polycultures sont

dimportantes sources de nourriture pour les ruraux

pauvres, et puisque les polycultures sont le moyen le

plus efficace de prserver les sols, dconomiser leau et

de limiter la propagation des ravageurs et des mauvaises

herbes, les technologies du type Roundup Ready mettent,

en fait, directement en question la sret de

lapprovisionnement alimentaire mondial et les

quilibres cologiques.

LES RISQUES DE POLLUTION GNTIQUE

Outre un usage accru de produits chimiques, on

peut reprocher aux plantes transgniques de prsenter

des risques nouveaux de pollution gntique. Les plantes

rsistantes aux herbicides ont, en effet, t mises au point

173

dans la perspective dun emploi intensif dherbicides en

agriculture. Mais elles pourraient aussi dterminer

lapparition de super-mauvaises herbes , par le biais

dun transfert de gnes de rsistance aux herbicides qui


se ferait des plantes transgniques vers des plantes

sauvages troitement apparentes.

Des recherches menes au Danemark ont montr

que le colza gntiquement modifi de faon tolrer un

herbicide pouvait transmettre le gne quon lui avait

greff en shybridant une mauvaise herbe appartenant

une espce apparente. Ce genre de plantes sauvages,

du type des mauvaises herbes, apparentes au colza sont

actuellement trs rpandues au Danemark et dans le

monde entier. Si ces mauvaises herbes taient

converties en super-mauvaises herbes par transfert du

gne de la rsistance aux herbicides, cela pourrait

entraner dimportantes pertes de rcolte et pousser un

usage accru dautres herbicides. Pour ces raisons, lUnion

europenne a impos de facto un moratoire sur la

commercialisation et la culture de ces plantes

transgniques.

Dans de nombreux cas, les mauvaises herbes qui

nuisent aux plantes cultives leur sont, en fait,

apparentes. Les betteraves sauvages constituent un

problme majeur pour la culture de la betterave sucrire

depuis les annes 1970. tant donn les changes de

gnes qui existent entre les betteraves dites mauvaises

herbes et les betteraves cultives, les varits de

betterave sucrire que lon doterait de gnes de rsistance


aux herbicides ne pourraient reprsenter que des

solutions temporairesl9.

174

Les super-mauvaises herbes pourraient raliser

des bio-invasions , au cours desquelles elles

prendraient la place de nombreuses espces ou varits

locales et se mettraient dominer des cosystmes

entiers. On admet de plus en plus que le problme des

varits ou espces susceptibles de raliser des invasions

constitue une menace majeure pour la biodiversit.

Quand Monsanto affirme que des produits tels que la

varit de soja Roundup Ready vont rduire le recours

aux herbicides, cest videmment faux, notamment parce

que cette firme ne prend pas en compte lintroduction de

ces plantes gntiquement modifies dans des rgions o

lon nemploie pas encore d'herbicides dans lagriculture.

De plus, il existe dans ces rgions une diversit indigne

en varits de soja, ce qui laisse prsager des risques de

pollution gntique. La Chine, Tawan, le Japon et la

Core sont, en effet, les rgions dorigine du soja et lon y

trouve des formes sauvages apparentes au soja cultiv.

Dans ces rgions, la varit Roundup Ready de

Monsanto accrotra probablement lusage des herbicides

et risquera de polluer la biodiversit indigne en

transfrant aux plantes sauvages des gnes de rsistance


aux herbicides. Cet ensemble de circonstances pourrait

donc conduire une situation o les mauvaises herbes

poseraient de nouveaux problmes et o la biodiversit

subirait une rduction. En fait, puisque cest dans le tiers

monde que la biodiversit est la plus leve, les risques

de pollution gntique des pays du tiers monde

prsentent une gravit toute particulire.

Les plantes transgniques cultives rsistantes aux

herbicides peuvent aussi devenir des mauvaises herbes

lorsque des graines provenant de ces plantes germent

175

aprs la rcolte. Il faudra encore plus dherbicides

(diffrents de ceux auxquels elles rsistent) pour liminer

ces plantes spontanes .

DES PLANTES TOXIQUES : UNE RECETTE

POUR PRODUIRE DE SUPER-RAVAGEURS

La bactrie Bacillus huringiensis (Bt, en abrg) a

t isole du sol en 1911. Depuis 1930, on sen sert en tant

que moyen de lutte biologique contre les insectes

ravageurs des cultures. Les agriculteurs travaillant en

agriculture biologique y ont de plus en plus recours

depuis les annes 1980.

Monsanto et les autres firmes uvrant dans les

sciences de la vie ont mis au point une technique de

gnie gntique consistant introduire dans le


patrimoine gntique de plantes cultives le gne

responsable de la production de la toxine excrte par les

bactries Bt. Les plantes ainsi gntiquement modifies

excrtent cette toxine, produisant en quelque sorte par

elles-mmes leur insecticide. Elles sont commercialises

depuis 1996.

Alors que Monsanto vend ses plantes

transgniques Bt en affirmant quelles vont rduire le

recours aux insecticides, celles-ci pourraient cependant

susciter lapparition de super-ravageurs et ncessiter,

en fait, lemploi de quantits plus grandes dinsecticides.

En effet, durant toute la saison de leur croissance, les

plantes Bt excrtent continuellement la toxine Bt.

Lexposition long terme des insectes la toxine stimule

la slection, dans leurs populations, d'individus

rsistants ce compos chimique. Ce pourrait tre

176

dautant plus grave que la slection de la rsistance

concernerait tous les stades de dveloppement des

insectes ravageurs (larves, chenilles, formes adultes...) et

tous les organes des plantes (feuilles, tiges...) durant

toute la saison.

En raison de ces risques de stimulation des

rsistances chez les insectes ravageurs, lAgence de

protection de lenvironnement (EPA), aux Etats-Unis,


naccorde que des permis de commercialisation

conditionnels et temporaires pour les plantes Bt. En ce

qui concerne le coton Bt (baptis Bollgard), lEPA

demande de rserver 4 % de la superficie des champs

cultivs pour du coton non transgnique. Ce dernier sert

de refuge aux insectes, lesquels sy multiplient sans que

la rsistance la toxine Bt soit favorise : autrement dit,

cela permet de contrarier la slection dinsectes super-

ravageurs .

Alors que la propagande de Monsanto affirme que

les agriculteurs n'auront plus besoin dinsecticides, la

ralit est que, pour faire face lapparition des

rsistances, il faut continuer planter du coton non Bt et

rpandre des insecticides. En fait, mme avec des

refuges de 4 % de la superficie des terres cultives en

coton, la rsistance la toxine Bt apparat au bout de trois

ou quatre ans. Dj huit espces d'insectes lont acquise,

parmi lesquelles la teigne des crucifres, la pyrale

indienne de la farine, la noctuelle du tabac, le doryphore

et deux espces de moustiques20.

Mme si les plantes Bt tiennent en chec certains

insectes, la plupart des plantes cultives sont ravages

par toute une gamme de parasites. Il faudra donc encore

dverser des insecticides pour combattre ceux qui ne sont

177
pas sensibles la toxine Bt. Mais les espces bnfiques,

comme les abeilles et les papillons, qui sont ncessaires

la pollinisation, ou les espces utiles, comme les oiseaux

ou certains coloptres qui prennent les ravageurs pour

proies, peuvent tre menaces par les plantes Bt21. Les

organismes habitant dans le sol qui dcomposent la

matire organique pouvant contenir la toxine sont

susceptibles dtre affects par cette dernire. On ne sait

pas quel effet peuvent avoir sur la sant humaine les

plantes Bt telles que les pommes de terre ou le mas,

lorsquon les mange ; on ne sait pas non plus quel effet

peuvent avoir sur la sant animale les tourteaux prpars

partir du coton Bt ou le fourrage prpar partir du

mas Bt, lorsquils sont consomms par les bovins.

LES QUESTIONS DE BIOSCURIT

La bioscurit, autrement dit la prvention des

risques biologiques et sanitaires suscits par le gnie

gntique, est en train de devenir lune des questions les

plus importantes de notre poque dans les domaines de

lenvironnement et de la science. Les problmes de

bioscurit sont intimement lis aux choix politiques

effectus en science, et aux contradictions mettant aux

prises diffrentes disciplines scientifiques et diffrentes

traditions.

Lun de ces conflits se situe entre, d'une part, les


sciences cologiques qui prennent en compte limpact du

gnie gntique sur lenvironnement et sur la sant

humaine, et, dautre part, les sciences rductionnistes qui

poussent une production industrielle fonde sur le

gnie gntique.

178

Il existe un second conflit entre une science qui sert des

intrts privs et une science qui se veut au service du

public. Lorsque les techniques des manipulations

gntiques sont apparues la fin des annes 1970, les

scientifiques travaillaient sur des bactries dbilites de

telle faon quelles ne puissent survivre dans

lenvironnement. Les principaux praticiens de ces

techniques, ce moment-l, taient des scientifiques

universitaires, et ils appelrent eux-mmes un

moratoire sur les recherches recourant lADN

recombinant (autrement dit, les manipulations

gntiques).

Au cours des annes 1980 et 1990, certains des

scientifiques qui avaient particip la mise au point des

techniques de gnie gntique quittrent les universits

pour lancer des entreprises de biotechnologie. Durant

cette phase, les questions de scurit passrent au second

plan, tant on esprait que la biotechnologie ferait des

miracles. De nos jours, on met sur les marchs mondiaux


des organismes gntiquement modifis des fins de

production et de consommation, et les petites entreprises

biotechnologiques du dbut sont en train dtre achetes

par des firmes chimiques gantes.

Les problmes de bioscurit poss par les

organismes robustes produits prsent par les firmes

transnationales destination du march mondial sont

trs diffrents de ceux qui avaient t reconnus par les

scientifiques universitaires lorsquils utilisaient des

organismes dbilits dans leurs laboratoires. Ces

questions entravent lexpansion du march du gnie

gntique dans lagriculture, et cest pourquoi lindustrie

179

biotechnologique essaie dtouffer le dbat, en

sappuyant sur quatre stratgies.

Premirement, elle demande que lon se rfre

une science srieuse , c'est--dire une science

favorable aux entreprises, et considre la science

indpendante de lindustrie comme une science de

pacotille. Linvocation de la science srieuse est

devenue une vritable ritournelle, mise en avant pour

viter la promulgation de rglements de scurit. Elle a,

par exemple, t utilise par lindustrie biotechnologique

dans une lettre adresse au prsident Clinton lors du

sommet du G7 Denver en 199722. Elle est implicite


dans lditorial du Wall Street Journal qui accuse lUnion

europenne de pratiquer de la science de pacotille ,

parce quelle interdit limportation de buf aux

hormones. Paralllement, cet ditorial indique que la

position de lOMC condamnant cette interdiction

sappuie, elle, sur la science relle23 . Le ministre

amricain de lAgriculture, Dan Glickman, a dclar

catgoriquement que les Etats-Unis soutiendraient leurs

exportations alimentaires issues du gnie gntique et

sopposeraient ce que lEurope impose un tiquetage,

car cela violerait la libert du commerce. Il a ainsi

poursuivi :

Nous devons nous assurer que le dernier mot

appartienne la science srieuse, non ce que jappelle la

culture hrite de lhistoire, qui nest pas fonde sur de la

science srieuse. LEurope est bien plus attache aux

aspects culturels de la nourriture qu son valuation

scientifique. Mais dans le monde moderne, il faut

seulement se fonder sur la science. Dans les dcisions de

ce genre, la bonne science doit lemporter24.

180

Mais le conflit sur les plantes transgniques et

lalimentation ne se rduit pas une opposition entre la

culture hrite de lhistoire et la science . Il porte sur

deux conceptions diffrentes de la science : lune visant


la transparence, la responsabilit vis--vis de la socit

et de lenvironnement; lautre aidant la ralisation de

profits et se fondant sur labsence de transparence et de

responsabilit.

Deuximement, lindustrie biotechnologique

affirme que les produits du gnie gntique sont

pratiquement quivalents aux produits de la nature.

Lorsque les firmes rclament des droits de proprit sur

les semences et les plantes cultives, elles qualifient les

organismes gntiquement manipuls (OGM) d

originaux . Mais lorsque ces mmes firmes veulent nier

les risques lis ces OGM et viter tous les tests de

scurit et les tudes sur leurs dangers ventuels, elles

dclarent que les organismes transgniques sont

pratiquement quivalents leurs homologues se

rencontrant dans la nature ltat spontan. Mais un

organisme donn ne peut pas tre la fois original et

non original . Cette contradiction schizophrnique

dans la terminologie est un stratagme commode pour

revendiquer la fois des droits absolus et une absolue

irresponsabilit. Par le biais de lOMC, cette

schizophrnie foncire est en train de se rpandre partir

des tats-Unis dans le monde entier.

Les rglements de scurit de la Food and Drug

Administration (FDA) des tats-Unis sont fonds sur


deux hypothses : dune part, les OGM se comportent

comme leurs homologues existant ltat spontan dans

la nature; dautre part, les OGM sont beaucoup plus

181

prdictibles que les varits mutantes obtenues par les

techniques traditionnelles. Mais aucune de ces deux

hypothses nest exacte. Les OGM ne se comportent pas

comme leurs homologues spontans dans la nature ; et le

comportement des OGM est extrmement imprdictible

et instable.

Par exemple, la bactrie Klebsiella planticola, qui

se rencontre naturellement dans la nature, ne tue pas les

plantes; mais, comme des chercheurs de luniversit de

lOregon lont montr, une Klebsiella gntiquement

modifie sest rvle mortelle pour des plantes

cultives25. La bactrie Bacillus thuringiensis, qui existe

naturellement dans la nature, ny a jamais suscit

lapparition de rsistance sa toxine chez les insectes

nuisibles; mais les plantes Bt gntiquement modifies

ont dtermin rapidement lapparition de cette

rsistance, parce que la toxine Bt est excrte par toutes

les cellules des plantes, et tout le temps. Par consquent,

la thse de la quasi-quivalence ne tient pas.

La thse de la prdictibilit est aussi totalement

fausse. Sil est vrai que le gnie gntique est en mesure


dassurer de faon bien plus certaine lidentit du gne

transfr dans un autre organisme, le comportement

cologique de ce dernier dans le gnome hte est

absolument imprdictible. On a constat quune levure

transgnique qui avait t manipule dans le but

dassurer une fermentation plus rapide accumulait, en

fait, un certain mtabolite des niveaux toxiques. Entre

64 et 92 % des plants de tabac transgniques sont

instables la premire gnration. La couleur des

ptunias ordinaires nest pas instable ; mais celle des

ptunias gntiquement modifis change de faon

182

imprdictible, en raison du phnomne de mise au

silence des gnes26 .

En 1998, lorsque le chercheur britannique Arpad

Pusztai tira de ses expriences sur le rat la conclusion que

les pommes de terre transgniques ntaient pas du tout

quivalentes des pommes de terre ordinaires, tant sur

le plan de leur composition que sur celui de leurs effets

sur le mtabolisme des consommateurs, il fut sanctionn

afin de protger la rputation des firmes et leurs profits.

Il fut suspendu de son laboratoire et accus davoir fait

de la mauvaise science en ayant obtenu des rsultats

errons. On lui interdit de parler de ses travaux aux

mdias. En 1999, vingt scientifiques appartenant


quatorze pays diffrents examinrent le travail de

Pusztai, et accusrent linstitut qui l'employait - le Rowett

Institute, en cosse - de stre pli des pressions

extrieures. Cette accusation se trouva renforce

lorsquon apprit que le Rowett Institute avait reu de

Monsanto un financement de 140 000 livres. En 1999

galement, S.W.B. Ewcn, un pathologiste de renom

luniversit dAberdeen, apporta des preuves

concluantes lappui des rsultats dArpad Pusztai27.

Troisimement, nous lavons dit, l'industrie

biotechnologique tente dluder les questions de

bioscurit en dcrivant comme tests sur le terrain

prouvant labsence de tout risque des expriences

limites, artificiellement arranges, et en soutenant que

ltiquetage des aliments issus du gnie gntique, qui

permettrait aux consommateurs dexercer leur droit de

savoir et leur droit de choisir , entrave la libert du

commerce.

183

Quatrimement, ltape ultime dans la tentative de

domination totale du systme de production alimentaire

est reprsente par le projet du ministre amricain de

lAgriculture visant dtruire la filire de l agriculture

biologique chez les agriculteurs et chez les

consommateurs. Si cette mesure tait adopte et mise en


pratique, les authentiques produits bio seraient

bannis dans le monde entier.

Selon le projet du ministre amricain de

lAgriculture, des fruits et des lgumes ayant t

gntiquement manipuls, irradis, traits par des

additifs et cultivs sur des boues de vidange contamines

chimiquement pourraient recevoir le label de l

agriculture biologique . Les levages pourraient

galement recevoir ce label mme si les animaux taient

levs en batterie, nourris des dchets dautres animaux,

et traits par des injections dhormones et autres

produits.

En outre, ce projet interdirait la promulgation de

normes dexigence plus leves que celles tablies par le

ministre.

Autrement dit, la loi interdirait aux agriculteurs

biologiques de produire et de vendre des aliments bons

et sains. Comme lcrit George Monbiot, professeur

luniversit Thames, en Angleterre : Les produits bio,

dans le meilleur des mondes de limprialisme

commercial amricain, seraient pratiquement

indistinguables des aliments classiques que lon sait

mauvais pour la sant28. Jusquici, ce projet na pas pu

tre mis en application, en raison dune forte

mobilisation des citoyens contre lui.


184

LA BATAILLE INTERNATIONALE SUR LA BIOSCURIT

La Convention sur la diversit biologique des

Nations unies a dfini le cadre de lois internationales sur

la bioscurit. Une petite quipe du Rseau tiers monde a

travaill troitement avec les gouvernements du tiers

monde pour que ces rgles soient introduites dans la

Convention sur la diversit biologique. Larticle 19.3 de

cette dernire stipule :

Les parties signataires devront envisager [...] des

procdures rglementaires appropries, comme, en

particulier, des accords pralables fonds sur toutes les

informations disponibles, lorsquil sagira dintroduire et

demployer sans danger tout organisme vivant modifi

issu de la biotechnologie, ds lors quil pourrait avoir des

effets nfastes sur la prservation et lexploitation sur le

mode durable des lments de la diversit biologique.

Lexpression organisme vivant modifi a t

introduite par les tats-Unis pour remplacer celle d

organisme gntiquement modifi . Cette manuvre

avait pour objectif de ne pas alarmer lopinion publique

des pays signataires au sujet du gnie gntique. De fait,

lexpression organisme vivant modifi , selon ce texte,

sapplique tous les produits issus de la slection

artificielle classique, et pas seulement ceux issus du


gnie gntique. Le prsident George Bush (le pre de

lactuel George W. Bush), qui tait alors en exercice, a

refus de signer la Convention sur la diversit

biologique, car, selon lui, cela risquait dentraver le

dveloppement de lindustrie biotechnologique, laquelle

valait dj 50 milliards de dollars.

185

Bien que ntant pas signataires de la Convention, les

tats-Unis ont t prsents toutes les ngociations. Ils

ont essay de rduire nant les travaux de la

commission n IV, raliss la demande des Nations

unies pour la mise en application des articles sur la

bioscurit. Quoique les cologistes aient russi

maintenir au premier plan les exigences de la bioscurit

pendant sept ans, en dpit de lintransigeance et de

lattitude irrationnelle des tats-Unis, un petit groupe de

pays (dont les Etats-Unis) a torpill le Protocole sur la

bioscurit en 1999, en arguant du fait quil entraverait

les rgles de lOMC concernant le libre- change.

CULTIVER LA DIVERSIT

Sur les contreforts de lHimalaya, dans la rgion

de collines de Garhwal , on pratique un mode

dagriculture de montagne appel baranaja, ce qui

signifie littralement douze semences . On mlange,

en effet, les semences de douze espces de plantes


cultives (ou mme davantage) et on les sme de faon

alatoire dans un champ fertilis par de la bouse de

vache et du fumier. On veille quilibrer la distribution

des diffrentes plantes dans chaque parcelle du champ.

Pour cela, lagriculteur repique les plantes de manire

que leur rpartition soit gale dun point lautre. Bien

entendu, comme dans tous les modes dagriculture, il

faut constamment dsherber. Les plantes sont toutes

semes en mai, mais rcoltes diffrents moments, de

fin aot dbut novembre, ce qui assure aux agriculteurs

un approvisionnement continu en nourriture durant cette

priode et au-del. Ces diffrentes plantes ont t

186

slectionnes par les paysans au cours des ges selon leur

comportement les unes par rapport aux autres et par

rapport au sol. Par exemple, le rajma (haricot ordinaire)

ne grimpe habituellement que sur les plants de marsha

(amarante) et sur aucune autre plante prsente dans le

champ.Les relations symbiotiques entre les diffrentes

plantes contribuent laccroissement de leur productivit

respective. Lorsque les agriculteurs cultivent sur le mode

bara- naja, ils obtiennent des rendements plus levs, des

rcoltes diversifies, et de meilleurs prix de vente que

sils cultivaient du soja en monoculture. Ce dernier ne

rapporte que 5 roupies par kilo, tandis que le jakhia (le


clome, une plante de la famille du cprier), lune des

plantes de ce type de culture qui arrive le plus

rapidement maturit, se vend 60 roupies le kilo.

Tirer parti de la biodiversit en cultivant toute une

gamme de plantes peut donc reprsenter une stratgie

agricole permettant d'obtenir des rendements et des

revenus levs. Mais puisquil faut pour cela planter des

espces varies, cela nintresse pas les firmes

commerciales qui visent une production centralise. Pour

elles, luniformit et les monocultures sont un impratif.

Cependant, du point de vue des petits paysans, la

diversit est extrmement productive et permet un mode

de production durable29.

LE GNIE GNTIQUE ET LA SRET DE

LAPPROVISIONNEMENT ALIMENTAIRE

Une haute productivit peut parfaitement aller de

pair avec la diversit des rcoltes, comme on vient de le

187

voir, et ce mode de production est bien plus rentable que

les monocultures, surtout si lon tient compte du cot des

intrants (engrais, produits chimiques divers, nergie) et

des pollutions de lenvironnement. Les laudateurs de la

monoculture mettent en avant le rendement dun seul et

unique produit agricole, et font limpasse sur le cot des

produits chimiques et de lnergie. Cest grce ce


subterfuge quils arrivent prsenter lagriculture

industrielle, inefficace et gaspilleuse, comme un mode de

production efficace et productif30.

Le mythe des rendements accrus est la justification

la plus couramment avance pour lintroduction de

plantes transgniques en agriculture. Or, en ralit, cette

technologie est en train de conduire une baisse des

rendements. Sur la base de 8 200 essais de culture du soja

effectus en 1998 dans des centres de recherche

universitaires, on a constat que les varits les plus

productives de soja Roundup Ready donnaient 11,5

boisseaux par hectare, soit 6,7

% de moins que les

meilleures varits conventionnelles. Le scientifique

amricain Charles Benbrook, consultant en cologie,

affirme :

En 1999, la baisse des rendements de la culture du soja

due la varit Roundup Ready a peut-tre fait chuter la

moyenne nationale de 2 2,5 %, compare ce quelle

aurait pu tre si les firmes diffusant les semences

navaient pas considrablement change leurs priorits

pour se consacrer essentiellement la promotion des

varits rsistantes aux herbicides. Si cette tendance nest

pas renverse dans lavenir grce la slection de

nouvelles varits, cette baisse de rendement dans la


production du soja pourrait bien reprsenter le dclin le

188

plus important jamais enregistr dans la culture d'une

plante agricole majeure, dclin associ une seule et

unique modification gntique31.

Les essais exprimentaux de coton Bt en Inde ont

aussi montr une rduction spectaculaire des rendements

: dans certains cas, elle a t de 75 %, ce qui est norme32.

Dans la mesure o ne cesse de monter le flot des critiques

rencontre des plantes rsistantes aux herbicides ou des

plantes produisant des toxines, l'industrie

biotechnologique commence parler de mettre au point

par gnie gntique des plantes fixant lazote, ou

tolrantes la salinit, ou nutritivement trs riches. Mais

tous ces traits existent dj chez les varits cultives par

les paysans traditionnels ou les agriculteurs biologiques.

Les lgumineuses que lon plante en alternance avec les

crales fixent lazote. Dans les cosystmes ctiers, les

paysans ont slectionn depuis longtemps toute sorte de

varits de plantes rsistantes la salinit. Nous navons

nul besoin que le gnie gntique nous fournisse des

plantes au contenu nutritif lev. Lamarante contient

neuf fois plus de calcium que le bl et quarante fois plus

que le riz. Son contenu en fer est quatre fois plus lev

que celui du riz, et elle possde deux fois plus de


protines. Le ragi (lleusine, qui est une gramine de la

famille du millet) fournit trente-cinq fois plus de calcium

que le riz, deux fois plus de fer, et cinq fois plus de

minraux. Le millet commun contient neuf fois plus de

minraux que le riz. Si lon veut des plantes nutritives et

pouvant constituer des ressources alimentaires

additionnelles, il vaut srement mieux se tourner vers les

millets et les lgumineuses : ce sont eux qui pourraient

garantir lapprovisionnement alimentaire.

189

La biodiversit dtient dj la solution de nombreux

problmes auxquels le gnie gntique prtend rpondre.

Si lon voulait bien penser la biodiversit plutt quaux

monocultures, des approches cologiques plutt qu

des dmarches technologiques, cela aiderait prserver

la biodiversit, tout en satisfaisant nos besoins

alimentaires et en vitant les risques de pollution

gntique.

* *

NOTES

1.

Est-ce que Monsanto fait dans les sciences de la

vie ou bien dans les sciences de la mort? , New

Delhi, RFSTE, 1998.


2.

Ibid., p. 12.

3.

Clive James, Bilan mondial sur les plantes

cultives transgniques en 1997 , ISAAA Briefs,

Cambridge (MA), MIT Press, 1997, p. 20.

4.

ASSINSEL (Association internationale des

slectionneurs de plantes), Nourrir 8 milliards

dhommes et prserver la plante , Nyon, Suisse, 1997.

5.

Matriel publicitaire de Monsanto, 1996.

6.

Monsanto, Bollgard, 1996.

7.

Vandana Shiva, Afsar Jafri et Ashok Emani, La

mondialisation du secteur des semences , Bombay,

Economie and Political Weekly, 1999.

8.

International Agricultural Development, 1998.

190

9.

Marc Lapp et Britt Bailey, Against the Grain :

Biotechnology and the Corporate Takeover of Your Food,

Monroe (ME), Common Courage Press, 1998.


10.

Entretien avec Robert Shapiro, Business Ethics,

janvier- fvrier 1996, p. 47.

11.

Jane Rissler et Margaret Mellon, The Ecological

Risks ofEngi- neered Crops, Cambridge (MA), MIT Press,

1996.

12.

Mae Wan Ho, Genetic Engineering : Dream or

Nightmare, Bath (UK), Gateway Books, 1998, p. 165.

13.

Philip Cohen, LADN prsent dans la nourriture

peut-il pntrer dans lorganisme du consommateur?,

New Scientist, 4janvier 1997, p. 14.

14.

Mae Wan Ho, op. cit.

15.

Marc Lapp et Britt Bailey, op. cit., p. 134.

16.

J A. Nordlee et al., Prsence dun allergne de la

noix du Brsil dans le soja transgnique , New England

Journal of Medicine, n 334, 1996, pp. 688-692.

17.

Clive James, op. cit., p. 14.

18.
Jane Rissler et Margaret Mellon, op. cit.

19.

P. Bondry, M. Morchen et al., Origine et

volution des betteraves mauvaises herbes :

consquences pour la culture et le croisement des

betteraves sucrires transgniques rsistantes aux

herbicides , Theoretical and Applied Genetics, n 87,

1993, pp. 471-478.

20.

Miguel Altieri, Limpact cologique du gnie

gntique , article non publi, 1998.

21.

Vandana Shiva et Afsar H. Jafri, Seeds of

Suicide, New Delhi, RFSTE, 1998.

191

22.

Lettre de lindustrie agroalimentaire amricaine au

prsident Clinton, lors du sommet du G7 Denver, 18

juin 1997.

23.

Wall Street Journal, 6 novembre 1997.

24.

Dan Glickman, cit dans Vandana Shiva, Betting

on Biodiver- sity, New Delhi, RFSTE, 1998, p. 45.

25.
Rapport sur la bioscurit, Groupe indpendant

dexperts scientifiques et judiciaires, 1996.

26.

Ibid.

27.

Runion du COST 98 Action (Initiative de lUnion

europenne), Lund, Sude, 25-27 novembre 1998.

28.

George Monbiot, Le fascisme alimentaire , The

Guardian, 3 mars 1998.

29.

Research Foundation for Science, Technology and

Natural Resource Policy, Cultivating Biodiversity :

Biodiversity Conservation and the Politics of the Seed ,

New Delhi, 1993.

30.

Vandana Shiva, Biodiversity-Based Productivity

, New Delhi, RFSTE, 1998; Peter Rosset et Miguel Altieri,

Les multiples fonctions et avantages des petites

exploitations agricoles , Forum international sur

lagriculture, San Francisco, 1999.

31.

Charles Benbrook, Ampleur et consquences de

la baisse des rendements due au soja Roundup Ready,

observes lors des tests des varits dans les stations de


recherches universitaires en 1998 , Info- Net Technical

Paper, n 1, Sandpoint (Ohio), 13 juillet 1999, p. 1.

32.

Vandana Shiva et al., Mondialisation et sret

des semences : les essais du coton transgnique ,

Economie and Political Weekly, vol. XXXIV, n 10-11, 6-

19 mars 1999, p. 605.

192

La reconqute de

la dmocratie alimentaire

La dmocratie alimentaire est un impratif en cette

poque de dictature alimentaire o une poigne de

multinationales rgentent lapprovisionnement

alimentaire mondial et sont en train de le remodeler pour

accrotre au maximum leurs profits et leur pouvoir. La

dmocratie alimentaire est en train de se crer par le biais

de solidarits nouvelles tisses entre les mouvements en

faveur de lcologie et de la dmocratie, les mouvements

en faveur de lagriculture durable, les mouvements de

paysans, les mouvements de consommateurs et de

scientifiques du domaine public.

Le principal objectif des mouvements de citoyens,

au Nord comme au Sud, est dinstaurer un contrle

dmocratique sur le systme alimentaire afin dassurer


une production durable et saine ainsi quune distribution

et un accs la nourriture quitables. Ce contrle

dmocratique requiert que soient brides les vises de ces

firmes qui nentendent rendre de comptes personne. Il

implique den finir avec le rgime totalitaire du libre-

change voulu par les firmes et de le remplacer par un

systme de production et de distribution alimentaire

juste et cologique, dans le cadre duquel la terre, les

paysans et les consommateurs seront protgs.

193

Lagriculture industrielle en gnral et le gnie gntique

appliqu lagriculture en particulier ont pour principe

fondamental de mettre davantage de marchandises sur le

march, et ce mode de production a pour caractristique

de soustraire la nature sa part de substances

alimentaires et daccrotre les intrants externes tels que

les pesticides, les herbicides et les engrais chimiques.

Rendre la nature et aux espces vivantes qui l'habitent

leur part de substances alimentaires nest pas seulement

un impratif thique et cologique, cest aussi une

dmarche essentielle si lon veut maintenir une

productivit alimentaire suffisante pour les tres

humains.

Lagriculture industrielle fonde sur une vision

rductionniste ne concevant le monde que par fragments


et sur le mode de la concurrence est incapable de

comprendre les relations de partenariat, de coopration

et daide mutuelle. Au lieu de voir que les vaches et les

vers de terre nous aident produire notre alimentation,

elle les voit comme des concurrents nous drobant de la

nourriture et, par consquent, simagine quen les

empchant de se nourrir on va accrotre la masse

alimentaire disponible pour les tres humains. Cest ainsi

que les slectionneurs de nouvelles varits ont

augment la quantit de grains produite au dtriment de

celle de la paille : autrement dit, la quantit daliments

destine aux tres humains a t accrue au prix de la

diminution de celle revenant aux vaches et aux vers de

terre. Reconqurir la dmocratie dans la production

alimentaire implique de restaurer les droits de toutes les

espces recevoir leur part daliments et, par le biais de

194

cette tape cologique, de restaurer le droit se nourrir

de tous les tres humains, y compris ceux des gnrations

venir. tablir une forme de dmocratie englobant tous

les tres vivants est la plus haute forme de l'quit. Une

dmocratie de ce genre est capable de nourrir en

abondance tous les tres humains, parce que les autres

espces ne se nourrissent pas nos dpens; elles nous

nourrissent tandis quelles semploient se nourrir elles-


mmes.

LES MOUVEMENTS EN FAVEUR

DE LAGRICULTURE BIOLOGIQUE

En Inde, les plus pauvres des paysans pratiquent

l'agriculture biologique parce quils nont pas les moyens

dacheter des produits chimiques. Aujourdhui, ils sont

rejoints par un mouvement international en faveur de

lagriculture biologique qui prend de lampleur et dont

lobjectif est dviter sciemment le recours aux produits

chimiques et lingnierie gntique. Une enqute

ralise aux tats-Unis en novembre 1998 par un

organisme affili lindustrie agroalimentaire,

linternational Foods Safety Council, a constat que 89 %

des consommateurs amricains estiment que la scurit

alimentaire est un problme trs important dans ce

pays, plus important mme que les questions dinscurit

dans la rue et les quartiers ; 77 % des consommateurs

sont en train de changer leurs habitudes alimentaires en

raison des craintes lies la qualit sanitaire de la

nourriture1. Selon un sondage du magazine Time, publi

dans son numro du 13 janvier 1999, 81 % des

consommateurs amricains pensent que les aliments

195

issus du gnie gntique devraient tre tiquets; 58%

dentre eux ont dclar qu'ils nen mangeraient pas sils


taient ainsi reprables. En 1998, les aliments bio

consomms aux tats-Unis ont reprsent plus de 5

milliards de dollars ; le march des produits bio dans

ce pays crot annuellement de 25 %.

En Inde, le mouvement ARISE, qui est un rseau

national en faveur de lagriculture biologique, dispense

des cours au niveau des villages dans tout le pays afin de

soutenir les paysans qui veulent ne plus dpendre de

cette manie quest devenu le recours aux produits

chimiques. On qualifie souvent en Inde lagriculture

biologique et cologique d'ahimsic krishi, ou

agriculture non violente , parce quelle est fonde sur la

compassion envers toutes les espces dtres vivants et,

par consquent, sur la protection de la biodiversit en

agriculture.

Tandis que lagriculture biologique ne demande

que peu dintrants, est peu coteuse et convient donc

particulirement bien aux pauvres, on la prsente

souvent comme un luxe pour les riches . Cela nest pas

vrai. Si les produits de lagriculture industrielle sont bon

march et ceux de lagriculture biologique chers, cela ne

reflte pas leurs cots de production, et dissimule le fait

que lagriculture industrielle est normment

subventionne. La Fdration internationale des

mouvements de lagriculture biologique uvre pour que


l'agriculture biologique se dmocratise lchelle

mondiale.

LES MOUVEMENTS CONTRE LE GNIE GNTIQUE

196

En novembre 1998, des paysans de lAndhra

Pradesh et du Kamataka, en Inde, ont dracin et brl

les plants de coton Bollgard de Monsanto qui avaient t

plants sur des terrains exprimentaux. En fvrier 1998,

la Cour suprme de lInde a accept de prendre en

compte un procs intent par des cologistes et des

agriculteurs, visant mettre fin aux essais dOGM et

interdire l'importation daliments issus du gnie

gntique.

En Grande-Bretagne, un mouvement appel

GenetiX Snowball , qui a t lanc lorsque cinq femmes

ont arrach des plantes transgniques de Monsanto dans

le comt dOxford, se donne pour objectif de retirer les

OGM plants sur des terrains dessais, afin de protger

lenvironnement. En fvrier 1999, dans ce mme pays,

une coalition de groupes dagriculteurs, de

consommateurs et dcologistes a lanc une campagne

pour un moratoire de cinq ans sur le gnie gntique.

En 1993, en Suisse, une organisation populaire, le

Groupe de travail suisse sur le gnie gntique, avait

recueilli 111 000 signatures en faveur dun rfrendum


pour interdire le gnie gntique. Lindustrie

biotechnologique a lou les services dune entreprise de

relations publiques pour 24 millions de dollars, afin de

faire chec la proposition dinterdiction : finalement,

lors du vote en juin 1998, celle-ci a t rejete dans une

proportion de 2 1. Mais le dbat est loin dtre clos. Un

rfrendum similaire a t organis en Autriche par

Greenpeace et une organisation appele Global 2000.

En Allemagne, la rsistance au gnie gntique est

conduite par le Gen-Ethisches Network, le BUND (Bund

fr Umwelt und Naturschutz, autrement dit les Amis

197

de la Terre en Allemagne) et un groupe militant de base

appel Aliments issus des laboratoires de gntique.

En Irlande, le Front galique de libration de la Terre a

dterr un champ de betteraves Roundup Ready au

centre de recherches Teagase Oakport. En France, les

agriculteurs de la Confdration paysanne ont dtruit les

semences gntiquement manipules de Novartis. Par la

suite, la France a impos en 1999 un moratoire de deux

ans sur certaines plantes transgniques .

Dans toute lEurope se multiplient les interdictions

et les moratoires sur le gnie gntique, en rponse la

pression grandissante des mouvements de citoyens. En

juillet 1998, des militants du monde entier se sont runis


Saint Louis, dans le Missouri, o sont situs les

quartiers gnraux de Monsanto, pour tenir un congrs

sur la biodvastation et pour manifester devant le

sige de lentreprise. Ce rassemblement a constitu le

point de dpart dun nouveau mouvement mondial de

citoyens dirig contre la tentative des multinationales de

contrler ce qui forme la base mme de notre vie.

LA SAUVEGARDE DES SEMENCES

Une autre forme de reconqute de la dmocratie

alimentaire vise arracher les semences des griffes des

firmes. Depuis plus dune dcennie, des cologistes et

des agriculteurs indiens dveloppent le mouvement

Navdanya, qui a pour objectif de sauvegarder les

semences.

Dans les priodes dinjustice et de domination

trangre, lorsquon refuse la libert conomique et

politique aux gens, celle-ci peut tre reconquise par la

198

dsobissance non violente aux lois et au rgime

politique injustes. Ce mode daction est une tradition

dmocratique en Inde et a t particulirement illustr

par Gandhi et ses satyagraha. Littralement, ce mot

signifie lutte pour la vrit . Selon Gandhi, aucune

tyrannie ne peut soumettre un peuple qui juge immoral

dobir des lois injustes. Comme il la dclar dans


Hind Swaraj : Aussi longtemps quexistera la

superstition selon laquelle les gens doivent obir aux lois

injustes, lesclavage existera. Mais une seule personne qui

y rsiste par la non-violence peut abolir cette

superstition.

Le 5 mars 1998, jour anniversaire de lappel de

Gandhi une satyagraha contre les lois sur le sel, une

coalition de plus de deux mille groupes a commenc une

bija satyagraha, un mouvement de dsobissance dirig

contre les brevets sur les semences et les plantes.

Les semences constituent une ressource cruciale

pour la perptuation de la vie, o que ce soit. Elles

reprsentent un don de la nature unique et inestimable,

que les agriculteurs slectionnent et utilisent depuis des

millnaires pour produire la nourriture ncessaire aux

tres humains. En pratique, ils reprent et sauvegardent

les meilleures semences d'une bonne rcolte pour les

replanter la saison suivante. Ce cycle de slection, de

sauvegarde et de semailles sans cesse recommenc dure

depuis le dbut de lagriculture.

La satyagraha du sel incarna en son temps le refus

de lInde de cooprer avec des lois sur le sel injustes et

exprima le dsir de notre pays de conjuguer la libert

avec lquit. La bija satyagraha exprime notre refus de

voir la vie colonise par le biais de brevets et de


199

technologies perverses, ainsi que notre refus de voir la

sret de lapprovisionnement alimentaire compromise

au nom des rgles du libre-change de lOMC. Elle

exprime une qute de libert pour tous les tres humains

et toutes les espces, ainsi que laffirmation de nos droits

lalimentation.

Lobjectif du mouvement Navdanya est de

constituer dans tout le pays des banques de semences et

daider au dveloppement de lagriculture biologique.

Navdanya refuse de reconnatre les brevets sur les tres

vivants, y compris sur les semences. Il vise tablir un

systme de production agricole sans brevets, sans

produits chimiques et sans gnie gntique. Ce

mouvement mnera bien la reconqute de notre libert

dans le domaine alimentaire en renforant notre

partenariat avec la biodiversit.

LA CAMPAGNE CONTRE MONSANTO

La campagne Monsanto, quitte lInde ayant

attir, en 1999, lattention de tout le pays sur cette firme

et sur le gnie gntique, on a vu la presse publier la

localisation des essais de plantes transgniques en Inde.

Ceux-ci devaient tre raliss en quarante endroits

disperss dans neuf tats. Les dcisions en matire

dagriculture devant en principe tre prises au niveau


des gouvernements de chaque tat, les ministres de

lAgriculture respectifs ont protest, disant quils

n'avaient pas t consults au sujet de ces essais. Cest

ainsi quils ont fait savoir la presse o avaient lieu ces

essais, et immdiatement des agriculteurs du Karnataka

200

et de l'Andhra Pradesh ont arrach et brl les plantes

transgniques.

Dans lAndhra Pradesh, les agriculteurs ont fait

pression pour obtenir de leur parlement et de leur

gouvernement linterdiction des essais. En fait, aprs les

premires actions des paysans qui ont dracin des

plantes transgniques, le gouvernement de lAndhra

Pradesh a fait lui-mme arracher les plantes Bt dans

dautres sites.

LA RALISATION DALLIANCES

Le mouvement mondial en faveur de la

dmocratie alimentaire est en train dlaborer des

alliances de large assise : entre des scientifiques du

domaine public et les populations ; entre les producteurs

et les consommateurs ; et entre le Nord et le Sud. La

solidarit et la synergie entre ces divers groupes sont

ncessaires, parce que la volont des firmes de

promouvoir le gnie gntique soulve des questions de

dmocratie de nombreux niveaux.


Les scientifiques du domaine public travaillant sur

les consquences cologiques des biotechnologies ont

pris une part importante dans ce mouvement. En 1994,

Brian Good- win, un minent biologiste britannique

spcialiste de lembryologie, Tewolde Egziabher, le

ministre thiopien de lEnvironnement, Nicanor Perlas,

des Philippines, et moi- mme avons propos une

runion de scientifiques travaillant sur des approches

non rductionnistes en biologie. Le Rseau tiers monde,

qui possde des locaux sur lle de Penang, en Malaisie,

les a gnreusement mis disposition pour que puisse

201

avoir lieu cette rencontre. Lquipe de scientifiques qui

sy est runie (Mae Wan Ho, Christine von Weiszacker,

Beatrix Tappeser, Peter Wills et Jos Lut- zenberger, ainsi

que Elaine Ingham, Beth Burrows, Terje Traavik et

dautres) a jou un rle crucial, dans la mesure o elle a

pu cerner bon nombre de questions dcologie et de

scurit.

Sil navait pas exist une certaine solidarit entre

ces scientifiques et les mouvements de citoyens, les

firmes agroalimentaires auraient russi faire croire que

le dbat sur toutes ces questions se rduisait une

controverse entre des scientifiques sachant ce qu'ils font

et des citoyens mal informs , ou encore entre la


raison dun ct et des ractions motionnelles de

lautre. Les protestations nauraient pas t prises en

compte, et la commercialisation des organismes

gntiquement

modifis

aurait

continu

imperturbablement, sans questionnement ni pause.

La solidarit entre les producteurs et les

consommateurs est aussi ncessaire. Puisque la plupart

des habitants du Sud sont des paysans, tandis que les

agriculteurs du Nord ne reprsentent plus que 2 % de la

population dans les pays industrialiss, le mouvement en

faveur de la dmocratie alimentaire va se prsenter sous

la forme dun mouvement de consommateurs dans le

Nord et dun mouvement combin dagriculteurs et de

consommateurs dans le Sud.

La volont de rtablir nos droits sur la biodiversit

et les biens intellectuels est au cur de notre projet de

dmocratisation du systme alimentaire. Dune part, le

refus de reconnatre la diversit des espces et des

varits comme des inventions des firmes est une faon

202

de souligner la valeur de toutes ces formes vivantes et

leur capacit dauto-organisation. Dautre part, le refus


dadmettre la privatisation des ressources vivantes par le

biais de brevets est une faon de dfendre les droits

survivre des deux tiers de lhumanit qui dpendent du

capital reprsent par la nature, mais qui sont exclus des

marchs en raison de leur pauvret. Cest aussi une

dfense de la diversit culturelle, car la majorit des

socits trs varies existant de par le monde ne voient

pas les animaux et les plantes comme des biens

appropriables, mais comme nos parents . Cette

conception plus vaste de la dmocratie, englobant notre

appartenance la Terre, conception que nous appelons

vasudhaiva kutumbakum, constitue une force de

rsistance relle la puissance brutale de lindustrie des

sciences de la vie , qui est en train de pousser des

millions d'espces lextinction et des millions dtres

humains la limite de la survie.

Si nous parvenons imaginer ce que peut tre la

libert alimentaire et uvrer pour quelle se ralise

dans notre vie quotidienne, nous aurons mis en question

la dictature alimentaire. Nous serons en passe de

reconqurir la dmocratie alimentaire.

* *

NOTE

1. Ronnie Cummins, Food Bytes, n 16, 28 janvier 1999.


203

POSTFACE

Lchec de la troisime runion des ministres dans

le cadre de lOMC Seattle, la fin de 1999, a reprsent

un tournant historique. Les manifestations de rue et la

rbellion l'intrieur du Centre des congrs ont marqu

la naissance dun nouveau mouvement dmocratique :

les citoyens du monde entier et les gouvernements du

Sud ont fait savoir quils refusaient d'tre malmens et

carts des dcisions auxquelles ils ont le droit de

prendre part.

Seattle, 50 000 citoyens de toutes origines

sociales et gographiques ont protest pacifiquement

dans les rues pendant quatre jours pour empcher que se

tiennent de nouvelles ngociations commerciales sur les

moyens dacclrer et dlargir le processus de la

mondialisation.

Des ministres du Commerce de pays d'Asie,

dAfrique, dAmrique latine et des Carabes ont refus

de se joindre un consensus factice, car ils avaient t, en

fait, exclus des ngociations menes dans les coulisses

204

derrire des portes closes. Autrement dit, les pays en voie

de dveloppement ont affirm que, tant que les

conditions de transparence, de franchise et de


participation gale ne leur seraient pas assures, ils ne

pourraient pas souscrire un consensus. Il sera

dsormais difficile aux pays industrialiss d'imposer des

dcisions dans les futures ngociations commerciales.

Seattle avait t choisie par les tats-Unis pour accueillir

la confrence de l'OMC parce que cette ville est le sige

de Boeing et de Microsoft, et que sy manifeste de faon

bien visible cette puissance des firmes que les rglements

de lOMC ont pour but de protger et dtendre. Mais les

firmes sont rests larrire-plan et les avocats du libre-

change et de lOMC ont t obligs de tenir un autre

discours et de dclarer que lOMC est une institution

dont tous les membres ont le droit la parole et o les

reprsentants des gouvernements prennent des dcisions

dmocratiques.

Toutefois, lOMC sest fait qualifier juste titre d'

Organisation de la tyrannie mondiale parce quelle

promulgue des rglements contraignants, tyranniques,

nuisant la nature et aux populations, pour permettre

aux firmes de sapproprier les richesses naturelles du

monde par le biais de procdures secrtes et de structures

non dmocratiques. En fait, lOMC met en uvre un

commerce forc, non un commerce libre, et, pass un

certain point, la coercition et le rgne de la force ne

peuvent continuer.
Le style tyrannique de lOMC est devenu

manifeste Seattle, la fois dans les rues et dans le

Centre des congrs de ltat de Washington, o se

tenaient les ngociations. On a vu se dchaner

205

brutalement lintolrance lgard des personnes

exprimant leur dsaccord, ce qui est la marque

caractristique de la dictature. Alors que les arbres et les

magasins taient illumins lapproche des ftes de

Nol, les rues ont t barricades et bloques par la

police, transformant la ville en une zone de guerre. Les

manifestants non violents, parmi lesquels de trs jeunes

gens et de vieilles femmes, des militants ouvriers et des

militants cologistes, et mme des habitants de la ville,

ont t violemment battus, aspergs de gaz lacrymognes

et arrts par centaines.

Les mdias ont laiss entendre que les opposants

reprsentaient des groupes de pression cherchant

obtenir des avantages pour eux-mmes . Les avocats de

la mondialisation, comme Scott Miller, de lAlliance

amricaine pour lexpansion du commerce, ont dclar

que les manifestants agissaient au nom de la peur et de

lignorance.

Mais les milliers de jeunes, dagriculteurs, de

travailleurs et dcologistes qui ont dfil dans les rues de


Seattle en signe de paix et de solidarit nagissaient pas

au nom de lignorance et de la peur. Ils taient en colre

parce quils savaient combien lOMC est

antidmocratique, quel impact destructeur sur la socit

et lenvironnement ont ses dcisions, et quel point les

motivations qui sous-tendent ses rglements visent

instaurer le pouvoir des firmes sur toutes les dimensions

de notre vie : alimentation, sant, environnement, travail

et avenir.

Lorsque les ouvriers se joignent aux cologistes,

quand les agriculteurs du Nord et ceux du Sud

sengagent ensemble dire non aux OGM, ils

206

nagissent pas pour obtenir des avantages pour eux-

mmes. Ils dfendent des intrts et des droits qui sont

communs tout le monde, partout. La tactique du

diviser pour rgner , qui a essay de dresser les

consommateurs contre les agriculteurs, le Nord contre le

Sud, les travailleurs contre les cologistes, a chou.

RECOUVRER LA RICHESSE VOLE

Le mot dordre principal des manifestants Seattle

tait : No new round, turn around ( Pas de nouveau

cycle de ngociations, renversez lorientation ). Ils ont,

en effet, russi bloquer le nouveau cycle de

ngociations qui aurait d se drouler Seattle. Le


prochain objectif sera de renverser les rgles de la

mondialisation et du libre- change, et de mettre le

commerce au service de cette valeur suprieure que

reprsente la protection de la Terre et des moyens

dexistence des tres humains.

Comme ce livre le montre, contre toute attente, des

millions de personnes de par le monde mettent en

pratique les principes dune agriculture cologique.

Aprs Seattle, le dfi relever est de changer les rgles

du commerce mondial et les politiques alimentaires et

agricoles de telle faon que ces pratiques puissent se

dvelopper et se rpandre. Autrement dit, il faut que

lagriculture cologique, qui protge les petites

exploitations et les moyens dexistence des petits paysans

et qui donne des produits alimentaires sains, ne soit ni

marginalise ni interdite. Le temps est venu de recouvrer

la richesse vole et de proclamer que produire de bons

207

aliments est la forme la plus leve du don et lacte le

plus rvolutionnaire qui soit.

Vandana Shiva,

New Delhi, Inde,

dcembre 1999.

208

Table des matires


INTRODUCTION

Brve histoire de la lutte contre le vol des richesses naturelles

1. LES RESSOURCES ALIMENTAIRES CONFISQUES

Les firmes font main basse sur lalimentation et lagriculture

La sret de lapprovisionnement alimentaire dpend des semences

Libre-change ou commerce forc

La faim engendre par les monocultures

Les dgts entrans par les importations

Le vol des richesses de la nature

La dmocratie alimentaire

2. LIMPERIALISME DU SOJA

La moutarde est notre vie

Lpidmie d'hydropisie

Les multinationales profitent de la tragdie de lhuile de moutarde

Les marchands mondiaux de soja

Brevets sur le soja et monopole des semences

La transformation industrielle

Les produits issus du soja sont-ils bons pour la sant ?

3. LE VOL DES RICHESSES DE LA MER

Tortues de mer et crevettes

Chalut contre tortue de mer

La brutalit de la rvolution bleue

Soutien public pour profits privs

Aliments de luxe occidentaux et producteurs du tiers monde

La destruction des mangroves, berceaux de la vie marine


La pollution des eaux ctires

Dserts sals et pnurie deau potable

Rien manger, rien boire : la souffrance au fminin

Laquaculture durable des crevettes roses

La seconde rvolution bleue

209

La longue marche de la justice cologique

4. VACHES FOLLES ET VACHES SACREES

La machine lait passe au stade suprieur

Une agriculture source de nourriture pour tous

Llevage intensif

La transgression des espces : herbivores transforms en cannibales

Lpidmie dESB : la transgression de la barrire entre les espces

Un nouvel apartheid : la viande contamine rserve au sud

Transformer des vgtariens en mangeurs de buf

Labattage du btail indien pour lexportation

La mcdonaldisation

Les mtaphores de la culture

Renverser la mcdonaldisation du monde

5. LACCAPAREMENT DES SEMENCES

Monocultures et monopoles

La logique Terminator : vers un contrle total

Lappropriation illgitime des semences

Le vol du kanak

LOMC et lencouragement au biobrigandage


Brevets et tats policiers

6. LE GENIE GENETIQUE

Nourrir le monde

Lillusion de la durabilit

Le mythe d'une consommation agrochimique rduite

Le mythe de laccroissement des rendements et des revenus

Les cots socio-conomiques des semences transgniques

Le mythe dune alimentation saine

Le mythe de la sret de lapprovisionnement alimentaire

La destruction de la biodiversit

Les risques de pollution gntique

Des plantes toxiques : une recette pour produire de super-ravageurs

Les questions de bioscurit

La bataille internationale sur la bioscurit

Cultiver la diversit

Le gnie gntique et la sret de lapprovisionnement alimentaire

210

7. LA RECONQUTE DE LA DMOCRATIE ALIMENTAIRE

Les mouvements en faveur de lagriculture biologique

Les mouvements contre le gnie gntique

La sauvegarde des semences

La campagne contre Monsanto

La ralisation dalliances

Recouvrer la richesse vole

POSTFACE
211

Achev dimprimer en septembre 2001

sur presse Cameron,

par Bussire Camedan Imprimeries

Saint-Amand-Montrond (Cher)

pour le compte de la Librairie Arthme Fayard

75, rue des Saints-Pres - 75006 Paris

ISBN 2-213-61080-0

Dpt lgal : septembre 2001.

N ddition : 15950. - N dimpression : 014216/4.

Imprim en France

212