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INTRODUCCIN A LA

ANTROPOLOGA PARA LA
INTERVENCIN SOCIAL

ISABEL DE LA CRUZ
(Coordinadora)
Universidad de Valncia

Ma ISABEL JOCILES

Universidad Complutense de Madrid


ANDRS PIQUERAS
Universidad Jaume I de Castell
ANA MARA RIVAS
Universidad Complutense de Madrid

Tirant lo blllonch
Valencia, 2002
INTRODUCCIN

En este trabajo hemos pretendido acercar al alumnado de Trabajo Social aquellos elementos de la
Antropologa Sociocultural que, sin nimo de restar importancias al resto, entendemos ms
directamente vinculados con el Trabajo Social. No slo en la teora sino en la prctica profesional
actual.
En primer lugar, hay que sealar que las interdependencias entre la Antropologa Social y Cultural
y el Trabajo Social son un hecho histricamente constatado. No slo el trabajo de campo
antropolgico y la comparacin intercultural han sido una adquisicin de permanente valor para el
cuerno terico-metodolgico del Trabajo Social, al nivel del estudio y la reflexin sobre las realidades
a que se ha venido enfrentando, sino que adems ha influido decisivamente en los diseos de
intervencin profesional que desde l se han (o estn) desarrollando.

Las y los Trabajadores Sociales, debido al propio perfil de su profesin, habrn de enfrentarse a
situaciones y realidades sociales sobre las cuales debern actuar, bien modificando, bien
transformando la realidad. De manera general podemos decir que slo es posible actuar, y actuar
eficazmente, sobre aquello que se conoce. Del mismo modo cada trabajador/a social slo podr
actuar, modificar o transformar, determinadas realidades sociales si tiene un conocimiento profundo
de esas mismas realidades (dicho de otra manera, cuanto ms conozca acerca de las relaciones entre lo
diferentes elementos que componen esa realidad concreta, ms sobre sus cmo y por qu, ms fcil y
certera ser su actuacin).

La Antropologa Social y Cultural es, sin duda, la ciencia social que puede aporta una visin ms
global, ms general acerca de las realidades sociales. Permite una aproximacin al
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Isabel de la Cruz

conocimiento de las sociedades humanas, agrupamientos sociales de todo tipo e instituciones sociales bsicas, as como de los procesos y cambios
estructurales que caracterizan las sociedades contemporneas, analizando la cultura como un todo interrelacionado, teniendo en cuenta su historicidad y los
factores que influyen en la continuidad y en el cambio social. La Antropologa aporta al Trabajo Social especialmente los siguientes elementos:

El conocimiento y la comparacin de la diversidad de la conducta, mediante el estudio comparativo de las estructuras, las relaciones y los procesos
sociales en una extensa gama de sociedades.

Un enfoque globalizante, totalizador de los procesos y hechos sociales.

La consideracin de la variabilidad de la cultura entendida de una forma muy amplia.

El conocimiento de las tcnicas de trabajo de campo (de la Cruz, 2000).

Podemos afirmar que la perspectiva comparativa y totalizadora de la Antropologa sociocultural permite arrojar una luz nueva sobre hechos sociales que
son objeto de intervencin de los y las trabajadoras sociales, como la mendicidad las drogadicciones, infraviviendas, relaciones familiares, todo tipo de
problemas derivados de las migraciones y el desempleo; sobre cuestiones de alcance general como los nacionalismos, la marginacin, las relaciones entre
los gneros y entre las culturas; y unido a ello elementos de alcance general como el racismo, la xenofobia o el sexismo.

Por todo ello en este trabajo se ha puesto nfasis en los temas de cultura e identidades colectivas como elemento fundamental en el conocimiento de los
nacionalismos, de las relaciones multiculturales y los procesos e interacciones que de ellas se derivan en nuestros barrios y ciudades, de la plasmacin de la
xenofobia y los nuevos racismos como elementos distorsionadores, a todos los niveles, de las relaciones entre los diferentes grupos.

As mismo se ha dedicado especial atencin a la investigacin en Antropologa, con el abordaje del trabajo de campo y la observacin participante como
instrumentos de gran vala para la formacin terica y la Futura prctica profesional de nuestro alumnado.

Por otra parte, y teniendo en cuenta que las familias son un campo fundamental del trabajo social, se ha intentado dar una visin general de lo que
significan las relaciones de parentesco, la multiplicidad de formas que ste adquiere, los diferentes modos de organizacin familiar en sociedades y momentos
distintos, de tal modo que puedan ayudar a la comprensin de situaciones y realidades concretas presentes en nuestra propia sociedad.

La necesidad, evidente, de entender la construccin de los gneros, con el aporte fundamental que la Antropologa por su propio carcter de comparacin
transcultural, puede ofrecer para entender las relaciones entre gneros, el desvelamiento del androcentrismo y del sexismo, el papel y posicin de las mujeres
en las diferentes instituciones de todo el mundo, nos ha obligado a dedicarle un espacio preferencial.

Sera imposible poder analizar y comprender las diferentes realidades sociales sin dedicarle una muy especial atencin a la economa como elemento
bsico de las relaciones sociales. En este sentido, adems de las aportaciones ms clsicas de la antropologa econmica, hemos querido dar relevancia a los
aspectos de la mundializacin y de la divisin del mundo entre pases enriquecidos y pases empobrecidos, no slo por ser fundamentales en el anlisis y la
comprensin de la realidad social que nos ha tocado vivir, sino tambin porque el Trabajo Social ha ampliado su mbito de accin y son cada vez ms las
personas, que de un modo u otro estn vinculadas a tareas relacionas con la cooperacin internacional al desarrollo y sus diferentes instituciones.
Introduccin
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Instituciones que tambin se han tratado en el apanado dedicado a la antropologa poltica. ste tiene el objetivo de dar a conocer las aportaciones de la
misma a la comprensin de las instituciones, pero tambin el de desmitificar algunas de las visiones, podramos decir romnticas, que sobre la organizacin
poltica de diferentes sociedades an se mantiene en nuestras mentes y que no ayudan, precisamente, al esclarecimiento de las actuales relaciones mundiales y
de las diferentes instituciones tanto gubernamentales como no gubernamentales.

Por ltimo, se ofrece un breve compendio de las principales corrientes tericas de la Antropologa con el afn de proporcionar una visin general y
cmoda de ver el devenir de nuestra disciplina.

Somos conscientes de que la Antropologa puede aportar mucho ms al Trabajo Social, que hay campos de estudio especficos como puede ser el de al
antropologa de la vejez u otros de gran vala para la prctica del Trabajo Social pero teniendo en cuenta por una parte, que aqu se trata de introducir al
alumnado en el conocimiento de la Antropologa y por otra, las limitaciones de espacio inherentes a cualquier publicacin, hemos optado por los temas
anteriormente citados por parecernos los de mayor relevancia en este caso, intentando aportar en todo momento la idea de que las relaciones social y
culturalmente construidas pueden, y en muchos caso deben ser transformadas.

ISABEL DE LA CRUZ
Captulo 1

LA ANTROPOLOGA: NACIMIENTO Y
OBJETO

ISABEL DE LA Cruz

El nacimiento de la Antropologa Social y Cultural est vinculado al expansionismo europeo, al estudio de las sociedades que a partir del siglo XV van
siendo conquistadas y colonizadas por las diferentes potencias europeas. Dentro de la divisin de las ciencias sociales, la Antropologa se concibe, en un
inicio, como una ciencia social paralela a la Sociologa, especializada en el estudio de aquellas nuevas sociedades y de la diversidad sociocultural de la que, a
travs del contacto con ellas, se tom conciencia.

En el principio la Antropologa se ocupa del estudio de las sociedades no occidentales, especialmente de las sociedades no literarias de frica y Amrica.
Esto es as, entre otras razones, por la divisin de la ciencia social en diferentes disciplinas, algunas de las cuales ya estn consolidadas en el siglo XIX (la
economa, la poltica, la sociologa), y se dedicaron al estudio de las diferentes instituciones de las sociedades occidentales.

Antes de que la Antropologa adquiera carcter de disciplina cientfica dentro de las ciencias sociales, podemos encontrar un sinnmero de escritos de
carcter etnogrfico (entendido ste como descripcin minuciosa de realidades sociales concretas) realizadas sobre todo en el caso de Amrica por los
sacerdotes que acompaaban a los conquistadores, vase por ejemplo la obra de Fray Bartolom de las Casas o de Fray Bernardino de Sahagn, y en el caso
de frica los escritos de los comerciantes y especialmente de los exploradores ingleses.
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La antropologa: nacimiento y objetivo

Todos ellos son considerados precursores de la teora antropolgica porque nos mostraron la diversidad cultural con la que se iban encontrando. Es
importante resaltar que en muchos casos no son slo descripciones, sino que tambin hay intentos explicativos y adems algo que va a ser definitivo en el
trabajo antropolgico: la comparacin. Si bien es verdad que fundamentalmente comparaban con sus propias culturas.

As, aunque las otras ciencias sociales tenan conocimiento de estas nuevas sociedades, ninguna de las ciencias sociales establecidas, en palabras de
Kaplan y Manners (1979) encontr una razn para dejarla relativa comodidad de las investigaciones y las especulaciones en casa, por las incomodidades del
trabajo de campo. Sin embargo es necesario decir que algunos de los primeros antroplogos tampoco realizaron trabajo de campo personalmente sino que se
sirvieron de las aportaciones de esas personas que, como hemos visto anteriormente, aportaron una cantidad importante de trabajos descriptivos.

Dada la prctica inexistencia de documentos escritos que facilitaran el conocimiento de estas sociedades, la Antropologa tuvo que inventar, recurrir a
tcnicas de construccin de datos, que permitieran comprender situaciones socioculturales y gentes muy alejadas del mundo hasta entonces conocido. Ah se
centraron sus primeros esfuerzos, con el consiguiente enriquecimiento a nivel metodolgico que han experimentado las ciencias sociales desde entonces.

No obstante, cuando se desarrollan los primeros trabajos de campo etnogrficos, en gran parte originados por la idea de encontrar Tribus Primitivas, es
decir, pueblos intocados que pudieran aportar las claves para el conocimiento del desarrollo de la Cultura y la Sociedad Humana, la mayora de estas
sociedades haban ya sufrido procesos de aculturacin significativos. Y no slo porque todas ellas, en menor o mayor grado, estuvieran padeciendo la
influencia de Occidente (en un proceso que se acelera vertiginosamente despus de la Segunda Guerra Mundial), sino tambin por el contacto de todo tipo
que entre unas y otras haba tenido lugar a lo largo de la Historia. (De la Cruz, 2000)

Pero la gran diferencia entre los procesos de aculturacin que tienen lugar en los siglos pasados y los que se producen a partir de la segunda mitad del
siglo XX, radica en la diferencia de los centros de irradiacin cultural, que entonces eran mltiples y hoy slo es uno: la llamada civilizacin occidental, la
sociedad y la cultura generadas por el capitalismo de consumo. La independencia formal de las colonias ha transformado a los pueblos primitivos en los
pases llamados del Tercer Mundo, Subdesarrollados..., o cualquiera de los mltiples apelativos que utilizamos para referirnos a los pueblos empo-
brecidos en todo el planeta. (ibidem)

Este hecho ha tenido una importancia decisiva, no slo en la Antropologa, que se ha transformado, sino en todas las otras disciplinas sociales. Vase, por
ejemplo, la Sociologa que no slo se ha acercado al estudio de estas sociedades, sino que en general ha adoptado una visin ms cultural y un acercamiento a
las tcnicas cualitativas en la investigacin.

Hoy en da el trabajo de campo antropolgico y la comparacin intercultural diseados para el estudio de aquellas sociedades, se han transformado en
herramientas muy tiles para el conocimiento de nuestras propias sociedades, complejas e interdependientes, muchas de cuyas estructuras e instituciones son
muy difciles de captar slo con tcnicas macroscpicas (as sucede, por ejemplo, en el caso de los estudios de familia). Podemos decir que el enfoque
antropolgico resulta hoy imprescindible para abordar el estudio de las comunidades rurales o campesinas de todo el mundo, para los estudios de
antropologa urbana, estudios de barrios, de redes y movimientos sociales, de bandas juveniles, problemas de adaptacin y ajuste al medio urbano, etc. etc. Se
han realizado importantes trabajos sobre instituciones especficas de la sociedad actual, como hospitales, escuelas, fbricas...
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La antropologa: nacimiento

Dado el carcter perentorio de los temas que hoy se abordan, se ha hecho evidente que la Antropologa no puede limitarse a elaborar y trasmitir
conocimientos sobre la diversidad sociocultural, sino que debe estar preparada para una crtica ideolgica o sociopoltica, y tomar partido en las situaciones
problemticas resultantes de esa misma diversidad, en palabras de Alcina Si el antroplogo al analizar su propia sociedad, observa injusticias,
anacronismos y realidades que, en suma, deben ser modificadas, lgicamente deber estar del lado de, o deber comprometerse con los que no detentan el
poder> (Alcina, 1975). Es en este mbito dnde debera situarse la necesidad de una estrecha colaboracin, terica y prctica, entre el Trabajo Social y la
Antropologa.

Como consecuencia de la ampliacin del mbito de reflexin de la Antropologa, se est produciendo una revisin de la aproximacin a objetos
tradicionales de estudio del parentesco y las instituciones econmicas y polticas, y un anlisis intensivo de temas relativamente nuevos, lo que provoca una
viva reflexin crtica sobre el corpus terico de la disciplina que resulta muy enriquecedora para el conjunto de las ciencias sociales.

Podramos decir que la Antropologa ha aportado al conjunto de las ciencias sociales los siguientes elementos bsicos: la percepcin del otro; el
relativismo cultural la construccin de una conciencia antidogmtica, tanto en sentido terico, como ideolgico, que no sea sexo, socio o etnocntrica; una
perspectiva global en el estudio de los diferentes factores que inciden en la produccin de un proceso cultural; el inters por los factores ideolgicos y
normativos de la cultura, pero al tiempo tambin materiales e infraestructurales; y una manera diferente de encarar el estudio y la investigacin social, a
travs de las tcnicas y mtodos que le son caractersticos a esta disciplina.
OBJETO DE ESTUDIO

El nombre de esta ciencia est compuesto por dos palabras:


Ant/tropos, que traduciremos por Humanidad y Logia estudio y conocimiento de esa Humanidad. Estamos por lo tanto ante una ciencia que tiene que ver con
todo lo especficamente humano y sus manifestaciones, as como con su capacidad de crear grupos, instituciones, pueblos, etc.

La antropologa es la ms ambiciosa de todas las Ciencias Sociales ya que trata de abarcar explicativa y comparativamente todas las manifestaciones
sociales y culturales de la especie humana, intentando explicar sus diferencias y semejanzas, tanto a lo largo del tiempo como en un momento histrico
determinado. Adems de abordar la continuidad y el cambio de una misma cultura o sociedad.

Es precisamente la cultura el fenmeno conceptualizado por la Antropologa, para poder explicar relaciones sociales, desarrollo tecnoeconmico,
mecanismos de sancin y control social, organizacin de la produccin, pautas de comportamiento, etc. Pero tambin la plasmacin en creencias, valores,
manifestaciones rituales, cosmovisiones, etc. As como los resultados de combinar ambas variables: las formas de vida, los diferentes tipos de organizacin
social, el aprovechamiento de ola adaptacin a distintos medios y las costumbres colectivas, entre otros muchos rasgos de las sociedades humanas. Por tanto
la Antropologa incidir fundamentalmente en el comportamiento institucionalizado de los individuos.

La antropologa es una ciencia transcultural, estudia los pueblos antiguos y actuales, tanto desaparecidos como existentes; es transhistrica, ya que
tambin se interesa por etapas previas al comienzo de la historia de los pueblos y colectividades humanas. Adems de estudiar la evolucin del ser humano
como especie.
Para ello se apoya en otras ciencias y en sus subdisciplinas.
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LA ANTROPOLOGA Y SUS SUBDISCIPLINAS

Dada la amplitud y complejidad del objeto de estudio de la Antropologa, sta se ha dividido en varias subdisciplinas que han adquirido categora
cientfica autnoma.

Estas son:

La Antropologa Fsica o Biolgica. Que se ocupa de reconstruir el devenir de la evolucin humana mediante el estudio de restos fsiles. Estudia la
distribucin de las variaciones hereditarias y de delimitar las aportaciones de la herencia, la cultura y el medio en el accionar humano. Trata de fundamentar
los dems campos de la antropologa en nuestro origen animal.

La Antropologa Arqueolgica. Se ocupa de indagar a travs de los vestigios de culturas de otras pocas, la evolucin social y cultural de la Humanidad.
Arrojando luz sobre las caractersticas actuales de la especie humana y contrastando gran nmero de hiptesis sobre las causas histricas.

La antropologa lingstica, intenta reconstruir la formacin de las diferentes lenguas humanas, la forma en que influyen y son influidas por otros aspectos
de la vida humana. Es fundamental su aportacin al entendimiento de relaciones existente entre lenguaje-cultura-evolucin humana.

La Antropologa Social y Cultural. Nuestra rea de estudio. Concentra su anlisis en las culturas humanas, para lo que se sirve, adems de todas las
especialidades antes citadas, de dos subdisciplinas de apoyo: la Etnografa y la Etnologa.

La Etnografa, describe las sociedades, con exposiciones de primera manos sobre todo aquello que puede ser registrable bajo observacin ms o menos
pormenorizada: organizaciones de parentesco, formas de poder, costumbres, en general la vida social.
Su procedimiento consiste en la recogida, ordenacin y anlisis de datos de primera mano.
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Etnologa, se sirve de los datos aportados por la Etnografa para realizar clasificaciones de las distintas culturas en funcin de determinadas
caractersticas, intenta despus establecer comparaciones entre ellas.

La Antropologa Social. Se entiende hoy como una ciencia que implica un tercer nivel de complejidad, cual es el anlisis terico de los datos etnogrficos
y las clasificaciones etnolgicas, con el fin de establecer leyes de alcance general para el conjunto de culturas desarrolladas por la Humanidad.

GLOSARIO

Antropologa Arqueolgica. Se ocupa de indagar a travs de los vestigios de culturas de otras pocas, la evolucin social y cultural de la Humanidad.

Antropologa Biolgica. Se ocupa de reconstruir el devenir de la evolucin humana mediante el estudio de restos fsiles.
Antropologa lingstica. Disciplina que se dedica reconstruccin la formacin de las diferentes lenguas humanas, la forma en que influyen y son influidas
por otros aspectos de la vida humana.

Antropologa social. Ciencia que tiene por objeto el anlisis terico de los datos etnogrficos y las clasificaciones etnolgicas, con el fin de establecer leyes de
alcance general para el conjunto de culturas desarrolladas por la Humanidad.

Antropologa. Estudio de la Humanidad.

Etnografa. Descripcin de las sociedades, con exposiciones de primera mano sobre todo aquello que puede ser registrable bajo observacin.

Etnologa. Clasificacin y comparacin de las distintas culturas en funcin de determinadas caractersticas, partiendo de datos etnogrficos.

Evolucin. Cambios que han afectado al ser humano y las sociedades en el devenir histrico.
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BILIOGRAFA

ALCINA, J. 1975. En torno ala Antropologa Cultural. Madrid. 1. Porrua


BEATTIE, J. (1978). Otras culturas. Madrid. FCE.
BOHANNAN, P. (1992) Para raros, nosotros. Madrid. Akal
DE LA CRUZ, 1. 2000 en Servicios Sociales e interdisciplinariedad. Valencia. Setimig.
FR1GOL, NAROTZKY, CONTRE p~s COMES> PRATO 983).Antropologa, hoy. Barcelona Teide.
HARRIS, M (1986). Introduccin a la Antropologa General. Madrid Alianza Universidad.
KAPLAN> D. Y MANNERS, R. 1979. Introduccin crtica a la teora antropolgica. Mxico. Nueva Imagen.
KOTTAK, C. P. (1994). Antropologa. Fina exploracin de la diversidad humana con teoras de la cultura hispana. Madrid. Mc Graw Hill.
PIQUERAS, A. 1997. Provecto Docente. Universidad Jaume 1. Castelln.
Capitulo 2

LA CULTURA
ISABEL DE LA CRUZ

La cultura es el corazn de la Antropologa y sin embargo nada tan difcil de definir, explicar y comprender, pues la polisemia del trmino no ayuda,
precisamente, a la clarificacin. Por cultura se han entendido y entienden en la actualidad, cosas muy diferentes.
Empezaremos hablando de las tres grandes versiones de la cultura:
A. La Humanista (elitista) que iguala cultura a civilizacin. Entendiendo la cultura como distancia social, segn el grado de saber> acumulado. Es
decir, segn el grado de conocimiento oficial adquirido, medido en aos o fases de escolarizacin. Es una visin muy restrictiva ya que slo una pocas
sociedades habran logrado alcanzar ese grado y, dentro de esas sociedades, slo unos sectores sociales determinados.

E. La Sociolgica, que la entiende como una prctica humana pero incluida dentro de un campo social concreto: el cultural. Este campo incluye el
conocimiento y est vinculado a la creatividad. Lo que comnmente se conoce como Cultura: la ciencia, las artes, etc.

C. La Antropolgica, en la cual la cultura est indisociadamente unida a cualquier grupo, pueblo, sociedad, etc. Con dos dimensiones bsicas:

La ontolgica, que nos dice que la cultura es universal, est en la base de la constitucin de la propia humanidad.
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La fenomenolgica, que nos habla de la dimensin particular del hecho universal de la cultura. Es decir cada manifestacin histrica concreta de ese
hecho universal.

La relacin existente entre Cultura (en el sentido antropolgico) y Sociedad no es lineal, sino que viene mediada por:

a) La lgica de los diferentes campos en el sentido sociolgico buourdiano: el econmico, el poltico, el social y el cultural

b) La estratificacin social, a partir de la condicin de clase, de gnero, tnica, nacional, etc.

A causa de los efectos de la estratificacin, la Cultura en relacin con la Sociedad tiene siempre un componente hegemnico, que permite que algunos se
apropien de ella e irradien su versin en un sentido humanista-elitista. Este componente hegemnico se traduce en varios niveles:

Descriptivo: nos dice cmo es el mundo

Tcnico: nos da las instrucciones para saber cmo actuar y cmo hacer las cosas

Normativo: nos proporciona los valores, los elementos de juicio sobre las cosas, sobre el mundo

Prospectivo: nos dice lo que es posible y lo que es imposible, por lo tanto marca la posibilidad de alcanzar unas determinadas metas.
ALGUNAS DEFINICIONES DE CULTURA

Veamos a continuacin algunas de las mltiples formas en que ha sido definida la Cultura en diferentes momentos y desde diferentes visiones. A travs de
ellas podremos ver con claridad los puntos anteriormente expuestos:

La cultura o civilizacin, en sentido etnogrfico amplio, es aquel todo complejo que incluye el conocimiento, las creencias,
arte, la moral, el derecho, las costumbres y cualesquiera otros hbitos y capacidades adquiridos por el hombre en cuanto miembro de la sociedad
La cultura, el
(Tylor, 1871, cit. en Kahn, 1975).

la mayor parte de las reacciones motoras, los hbitos, las tcnicas, ideas y valores aprendidos y transmitidos y la conducta que provocan esto es lo
...

que constituye la cultura. La cultura es el producto especial y exclusivo del hombre, ves la cualidad que lo distingue en el cosmos. La cultura... es a la vez la
totalidad de los productos del hombre social y una fuerza enorme que afecta a todos los seres humanos, social e individualmente.... quizs la manera en que
llega a ser es ms caracterstico de la cultura que lo que es (Kroeber, 1948, cit. En Kahn, 1975).

La cultura incluye todas las manifestaciones de los hbitos sociales de una comunidad, las reacciones del individuo en la medida en que se ven afectadas
por las costumbres del grupo en que vive, y los productos de las actividades humanas en la medida en que se ven determinadas por dichas costumbres. (E.
Boas 1930, cit. en Kahn, 1975)

El trmino cultura tal como yo lo utilizo, no es esa categora que todo lo abarca... Para m los conceptos de sociedad y cultura son absolutamente
distintos. Si se acepta la sociedad como un agregado de relaciones sociales, entonces la cultura es el contenido de dichas relaciones. El trmino sociedad hace
hincapi en el factor humano, en el agregado de individuos y las relaciones entre ellos. El trmino cultura hace hincapi en el componente de los recursos
acumulados, materiales as como inmateriales, que las personas heredan, utilizan, transforman, aumentan y transmiten (Leach)

Este concepto se refiere al todo de la vida social en la medida en que en l tanto el mbito de la reproduccin ideal (cultura en sentido restringido, el
mundo espiritual), como el de la reproduccin material (la civilizacin) constituye una unidad histrica diferenciable y aprehensible. Hay sin embargo,
otra aplicacin muy difundida del concepto de cultura

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segn la cual el mundo espiritual es abstrado de una totalidad social y de esta manera se eleva la cultura a la categora de un (falso) patrimonio colectivo y de
una (falsa) universalidad. Este segundo concepto de cultura (acuado en expresiones tales como cultura nacional, cultura germana o cultura latina)
contrapone el mundo espiritual al mundo material en la medida en que contrapone la cultura en tanto reino de los valores propiamente dichos y de los fines
ltimos, al mundo de la utilidad social y de los fines mediatos (Marcuse, 1969).

La cultura es tanto pblica como individual, est tanto en el mundo como en las mentes de los individuos (...). El individuo y la cultura estn
vinculados porque la vida social humana es un proceso en el que los individuos hacen suyos los significados de los mensajes pblicos. Por tanto, solas y en
grupo, las personas influyen en la cultura mediante la conversin de sus comprensiones privadas en expresiones pblicas. (D>Andrade
1984)

c<... estilo de vida total, socialmente adquirido, de un grupo de personas que incluyen los modos pautados y recurrentes de pensar, sentir y actuar (Harris,
1986).

cc... la cultura incluye mucho ms que refinamiento, gusto, sofisticacin, educacin y apreciacin de las bellas artes (...)
las fuerzas culturales ms
interesantes y significativas son las que afectan a las gentes en su vida cotidiana, particularmente aquellas que influyen en los nios durante su enculturacin.
La cultura, definida antropolgicamente, abarca caractersticas que a veces son vistas como triviales o no merecedoras de un estudio serio... (Kottak, 1994).

Esta relacin, que puede parecer exhaustiva, no es ms que un pequeo reflejo de la utilizacin y significado de este trmino. A travs de ellas podemos
ver cmo se va definiendo el concepto de cultura a travs del tiempo. As por ejemplo, vemos que para Taylor incluye todo y que mantiene esa dicotoma
entre cultura y civilizacin. Leach hace hincapi en los aspectos materiales de la misma, Marcuse, por su parte, nos permite visibilizar las dos acepciones ms
utilizadas del concepto: por una parte la aplicacin del trmino al mbito espiritual a la cultura entendida como arte, ciencia y tambin como proceso de
aprendizaje en los mbitos formales. As conocemos que una persona tiene cultura, o que es muy culta, cuando ha podido acceder a estudios de tipo
universitario o similar. Tambin podemos ver cmo se define desde el poder lo que se denomina arte y lo que no. De este modo hablamos de arte cuando un
tapiz o una escultura o una cermica es realizada desde los mbitos oficiales, desde los circuitos definidos como artsticos, y hablamos de artesana cuando
estos mismos elementos son realizados por los pueblos.

La definicin de Andrade nos acerca a la dialctica existente entre la especificidad personal y la pertenencia al grupo, es decir entre el yo y lo
colectivo, y cmo ambos se refuerzan mutuamente.

Compartimos aqu la definicin de Marvin Harris (que a su vez sigue algunas de las definiciones clsicas, como la de Tylor), ya que une cultura y
sociedad. Porque cultura no slo hace referencia a los estilos de vida de los miembros de una sociedad, sino tambin la estructura grupal de sta. Ello nos
permite analizar los diferentes aspectos de una cultura y nos dota de instrumentos vlidos para poder comparar las diferentes culturas a travs de un patrn
universal.

Consideramos absolutamente necesaria la clarificacin del concepto de cultura porque de ella se deriva el entendimiento de la diversidad, la comprensin
de los otros, y sobre todo, el posible xito en el intento de cambiar alguno de los aspectos ms negativos, derivado de la incomprensin cultural, que se
manifiesta en las relaciones interculturales, como es la xenofobia. As mismo, la intervencin en grupos de inmigrantes no ser exitosa si no se tiene una gran
claridad acerca de lo qu es la cultura, de lo que significa, de cules son sus aspectos fundamentales, cmo se adquiere, cmo se transforma.
La cultura
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Isabel de la Cruz

PROCESOS DE ADQUISICIN Y TRANSFORMACIN


DE LA CULTURA

Cuando observamos la cultura de una sociedad lo primero que vemos es que sta suele ser muy similar, en muchos de sus aspectos, de una generacin a
otra. Esto es debido al proceso de enculturacin, una experiencia de aprendiza/e parcialmente consciente y parcialmente inconsciente a travs de la cual la
generacin de ms edad incita, induce y obliga a la generacin mas joven a adoptar los modos de pensar y comportarse tradicionales (Harris, 1986) Este
concepto, a pesar de sus limitaciones, ocupa un lugar central en la Antropologa moderna. La incomprensin del papel que desempea en el mantenimiento
de las pautas culturales forma el ncleo del etnocentrismo, es decir, la creencia de que nuestras pautas culturales y reglas sociales son naturales, buenas,
importantes, y las de los extraos raras e irracionales. En otras palabras, el etnocentrismo es la tendencia a ver la propia cultura como la mejor y a juzgar el
comportamiento y las creencias de los otros, con patrones de nuestra propia cultura. As vemos como repugnantes ciertos hbitos alimenticios o
incomprensibles ciertos modos de relacionarse y de organizarse socialmente.

Queremos insistir en que la lucha contra el etnocentrismo no debe llevarnos a un relativismo cultural a ultranza, donde cualquier pauta cultural sea
considerada un logro valioso y por lo tanto intocable. No entendemos el relativismo cultural en el sentido manifestado por numerosos antroplogos, segn el
cual toda pauta cultural es, intrnsecamente, tan digna de respeto como las dems, pues pensamos que toda pauta cultural refleja determinadas correlaciones
de fuerzas en los distintos grupos o sociedades humanas. Por lo que todas ellas pueden ser revisadas y transformadas, todas deben estudiarse para poder ser
cambiadas. Lo importante, en este caso, es que las transformaciones no se realicen de un modo impositivo desde las sociedades o culturas dominantes. Por
ejemplo, ciertas prcticas de mutilacin sexual, no pueden ser pensadas como costumbres a mantener, pero tampoco ninguna cultura puede
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La cultura ser descalificada en su totalidad, tachada de salvaje por el hecho de practicar la infibulacin. (La infibulacin consiste en anta prctica,
vinculada a la anticoncepcin en ciertas sociedades, por la cual se cosen los labios de la vagina de las nias. La ditoridectoma es otra prctica, que puede
o no estar vinculada naturalmente con la anterior, y que consiste en la amputacin total o parcial del cltoris con el fin de reducir el deseo sexual de las
mujeres). La infibulacin, al igual que otras prcticas, responde a la dominacin masculina exacerbada en ciertas sociedades. El relativismo no puede nunca
servir para justificar relaciones de dominacin u opresin, ni consolidar atentados contra la dignidad de las personas. Por eso entendemos el relativismo ms
bien como el desenmascaramiento de la falacia del etnocentrismo.

La comprensin del otro y el respeto a la diferencia no pasan necesariamente por compartir todos los hbitos, modos de pensar y vivir, de las personas de
otro grupo (algo, por otra parte, prcticamente imposible debido a nuestro propio proceso de enculturacin). Tampoco pasa por la idealizacin, acrtica, de las
otras culturas Hay un fenmeno que se est produciendo en nuestro entorno, y que desde nuestro punto de vista adolece de los mismos males que el
etnocentrismo, nos referimos a la proliferacin de discursos elaborados desde diferentes mbitos, que mantienen la idea de que todas las culturas indgenas
no occidentales son intrnsecamente buenas (en el sentido moral), igualitarias, respetuosas con los dems y con el medio, etc, etc, negando la propia historia
de muchos pueblos y situando, una vez ms a estas culturas fuera del plano de la igualdad. Antes eran consideradas salvajes, primitivas y estaban muy por
debajo en la escala, y ahora son las mejores, por lo tanto estn en otra dimensin de la cultura occidental. Antes eran consideradas inferiores y ahora
superiores, pero nunca iguales.
Para poder entender las diferentes culturas no que son adquiridas mediante la enculturacin, algunos rasgos unas de otras, que son modos de basta saber
que toman interaccin
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concretos a un medio determinado, que se transforman en el tiempo pero permanecen. Hemos de saber que cada cultura es panicular, especfica, pero tambin
que todas las sociedades humanas tienen mucho en comn. Todas tienen dispositivos culturales para satisfacer las necesidades de subsistencia, de
reproduccin, la organizacin para el intercambio de bienes y trabajo, la vida en los grupos domsticos y en grandes comunidades, los aspectos creativos,
morales, estticos e intelectuales de la vida humana. Estos aspectos presentes en todas las culturas es lo que se denomina el patrn universal, y es lo que nos
permite la comparacin, procedimiento antropolgico por excelencia, para el conocimiento y la explicacin. Son muchos los antroplogos que han trabajado
sobre el patrn universal, pero no hay acuerdo sobre dnde poner el acento, cules son las subdivisiones categricas y qu prioridad hay que dar a cada una
de ellas.

El patrn universal no es sino el conjunto de elementos comunes de la dotacin psquica y biolgica de la especie, que tiene que lograr un mnimo de
satisfacciones comunes a partir de un hbitat especfico. De ah la formulacin: a partir de un parecido desarrollo tecnoeconmico, con situaciones infraes-
tructurales similares, los diversos grupos humanos tienden a dar respuestas culturales semejantes. Lo cual no quiere decir que sean exactamente las mismas,
ya que la cultura es un factor que se influye mutuamente con un medio fsico y sociohistrico determinado. Por eso la cultura no es esencial, ni fija, ni
inmutable, sino que est sujeta a continuos cambios y reestructuraciones, y al mismo tiempo modifica el entorno en que se desenvuelve.

Decamos que la enculturacin explica la reproduccin de la cultura, que una cultura es similar de una generacin a la siguiente. Pero similar no quiere
decir idntica. Las pautas culturales no siempre se repiten con exactitud y adems aparecen pautas nuevas y desaparecen algunas de las viejas. La cultura es
algo vivo, est en permanente cambio. La enculturacin nos explica la continuidad de una cultura pero no sus cambios.
31
Cultura
stos se han tratado de explicar mediante el proceso de la funcin, es decir, la transmisin de rasgos culturales de una edad a otra, de una cultura a otra
distinta. Es cieno que
thos rasgos de una cultura se han generado en otra y tambin cierto que cuanto ms cercanas, geogrficamente, sean las

sociedades ms semejanzas se pueden encontrar, pero esto no se


puede achacar automticamente a la difusin. Es muy probable que si estn cercanas fsicamente, ocupen nichos ecolgicos y similares, de ah que sus
semejanzas puedan deberse a la adaptar t~jn a ambientes parecidos. Sin embargo esta explicacin tampoco es totalmente satisfactoria, hay sociedades
en estrecho contacto que no han desarrollado las mismas pautas socioculturales. Por ejemplo, los indios pueblo eran sedentarios y sus vecinos, los
apaches eran nmadas; los beduinos siguen siendo pastores nmadas en zonas donde la mayora son agricultores.

En definitiva, si slo interviniesen la enculturacin y la difusin podramos esperar que las culturas fueran y permanecieran idnticas. Esto no es as,
luego debe haber otros factores que intervengan en los procesos. Si nos fijamos en el fenmeno dela pobreza (fenmeno en expansin en todo el planeta y
tema muy estudiado desde diferentes perspectivas), podemos ver que muchos pobres se alojan en viviendas, alimentan, trabajan y constituyen familias
segn pautas que reflejan la cultura de sus padres, pero no porque se hayan en culturado segn esas pautas, sino porque sufren los mismos
condicionamientos poltico-econmicos. Cuando esos condicionamientos cambian, cambian los hbitos alimenticios, cambian las viviendas.

Relacionado con los condicionamientos poltico-econmicos hay otros procesos importantes de transformacin de una cultura: la aculturacin y la
asimilacin. El primero hace referencia a los cambios que, en el marco de las relaciones intertnicas, conduce a los grupos minoritarios a adoptar
progresivamente los valores y patrones de comportamiento de la cultura dominante. Cuando el grupo subordinado llega a hacerse indistinguible del grupo
dominante, hablamos de asimilacin, consecuencia final del proceso de aculturacin que
Isabe/ de la Cruz
33
La cultura

hace desaparecer a un grupo como tal. Estos aspectos se vern con detenimiento en el apanado siguiente.

Uno de los elementos claves de la cultura es precisamente su capacidad de cambio. La cultura es algo vivo, por lo cual est en permanente
transformacin. Ninguna de las culturas existentes ha permanecido inmutable. Es importante que tengamos en cuenta que si aceptamos que nuestra cultura ha
cambiado, que hemos abandonado unas pautas culturales para tomar otras, por ejemplo el creciente nmero de mujeres en la Universidad nos habla de un
cambio profundo en nuestro sistema de valores, lo mismo ocurre con cualquier otra cultura del planeta. No podemos caer en la idea de unir cultura
indgena con cultura inalterable.
La Humanidad tiene una serie de necesidades idnticas que
satisfacer, ya que nuestro sustrato biolgico y psquico es el mismo. El modo en que se solventan estas necesidades en cada taso es lo que nos da la
especificad de una cultura, lo que en antropologa se llaman los particulares: pautas culturales de ijin grupo o pueblo determinado que los diferencia del
resto de los grupos. Por otra parte hay una serie de elementos culturales
4ji* estn muy extendidos en diferentes tiempos y lugares: los generales. Este es el caso de un determinado tipo de organiza

son familiar, cual es la nuclear que est presente en muchos Jugares y culturas diferentes. Por ltimo tendramos aquellos elementos culturales presentes
en todas las culturas. Estos son Jet universales, que son el tab del incesto y vinculado a l la flogama.

Podemos definir entonces la Cultura como algo dinmico,


SNTESIS en permanente transformacin, que al menos, incluye:

La cultura es compartida, todo el mundo tiene cultura en cuanto ser humano y en tanto miembro de un grupo concreto en el cual ha sido socializado por lo
que comparte las pautas con el resto de los miembros de ese grupo.
La cultura, pues, es aprendida, nadie nace sabiendo comer con cuchara o con palillos. Todos los seres humanos necesitamos comer pero cmo hacerlo, o
qu es lo que se come o no se come depender del grupo cultural en el que nazcamos y realicemos nuestro aprendizaje.
La cultura es, un proceso de interaccin con el medio, tanto el fsico como el sociolgico y ambos se condicionan mutuamente. Desde algunas
perspectivas tericas se ha mantenido que la cultura es un adaptante al medio, aunque siempre puede devenir tambin en un mal adaptante. En el caso de
nuestra sociedad, debido a las mltiples transformaciones que ha realizado en el medio est consiguiendo convertirlo en inhspito (vase el agotamiento por
sobreexplotacin de recursos naturales de primera necesidad como el agua, el envenenamiento del aire o la destruccin de la capa de ozono).

La forma total de vida de un pueblo

El legado social que cada individuo adquiere de su grupo Una manera de pensar, sentir y valorar
Una abstraccin del comportamiento
A
Una teora por parte de la antropologa sobre un grupo de personas

Un almacn de todo lo aprendido


Un grupo de orientaciones estandarizadas sobre el comportamiento
El comportamiento aprendido

Un mecanismo para la regulacin normativa de la conducta

Un grupo de tcnicas para adaptarse tanto al ambiente externo como a otras personas

Una causa de la historia


32
34

Isabel de la Cruz

EL TAB DEL INCESTO

El tab del incesto es un universal cultural que consiste bsicamente en la prohibicin de mantener relaciones sexuales (y por lo tanto contraer
matrimonio) entre parientes de un determinado grado. Los parientes afectados por la prohibicin varan de un sistema a otro pero, se puede afirmar, que en
todos los casos afecta a padres-madres y sus hijos e hijas, y tambin los hermanos entre s.

La universalidad del tab fue cuestionado por el hecho de que en algunos casos, por ejemplo entre los faraones egipcios y algunos grupos de chamanes,
se produjeran matrimonios entre parientes a priori afectados por el tab. Sin embargo podemos decir que el hecho de que estas uniones se produjeran no
afecta a la universalidad, dado que a estas personas se les atribua categora de divinidad por lo cual de algn modo no estaran sujetos a las normas que
afectan a los mortales.

El tab del incesto es un hecho cultural, no obedece a ningn horror instintivo. De facto cada da se producen en el mundo un gran nmero de incestos. En
nuestro propio pas, dnde est considerado como un dlito perseguido por ley, sabemos que existen muchos casos de incesto. Si el horror estuviera en
nuestros genes no se realizaran. Por otro lado la posibilidad de una mayor transmisin de ciertas enfermedades, tampoco nos da una explicacin satisfactoria.
Es muy difcil pensar que la Humanidad tuviera desde sus comienzos conocimientos acerca de la transmisin hereditaria de las enfermedades. Y por otra
parte no est demostrado que en todos los casos esas uniones sean perjudiciales. A veces, por el contrario, pueden preservar frente a la mezcla con genes de
riesgo de otras personas o grupos.

Desde la dominacin masculina y el androcentrismo cientfico la prohibicin de casarse con mujeres del mismo grupo obedecera a dos causas. Una, la
divisin sexual del trabajo que obliga a una dependencia de los dos sexos y, unido a ello la necesidad de alianza entre los diferentes grupos. Si se necesita una
mujer para realizar ciertas tareas y no es posible casarse con las del propio
35

es obligado buscarlas fuera. Esto se puede hacer mediante


tefla los raptos, pero ello conducira a unas relaciones de ficto o de guerra permanente con los otros grupos. Sin ~rgo si se entra en un sistema de
intercambio regulado se Liza la paz y, por lo tanto, la supervivencia.

tara Levi Strauss, el tab del incesto y la exogamia (obligacin casar fuera del grupo) son las dos caras de una misma moneda, dos versiones de una misma
regla que se convierte en norma fundamental de la sociedad y que organiza los sistemas de tntesco. En su aspecto preceptivo, el tab impide contraer
atrimonio con los parientes; mientras que por la exogamia, medida como aspecto positivo derivada del tab, se establece intercambio de mujeres entre los
diferentes grupos. Con cual se
consigue convertir en aliados a potenciales enemigos. Sin embargo hemos de olvidar que los lmites de la endogamia (casarse ntm del propio grupo) y de la
exogamia son siempre relativos.
y.
Resumiendo podemos decir que la cultura es un elemento 4t~eflndorde la Humanidad. Todo el mundo tiene cultura y dado
iP. <que la humanidad es slo una, las necesidades que hay que
cubrir, tanto fsicas como psquicas, son las mismas: en cualquier lugar del mundo las mujeres paren y en todas panes se ttjfre cuando muere un ser
querido, todos necesitamos comer un lugar que nos cobije. Cmo se hace en cada momento y en cada lugar es lo que nos da la gran diversidad de
culturas, a la vez que los universales nos recuerdan la unidad. La Humanidad es idntica a s misma en todas partes, hasta podramos decir que somos
aburridamente iguales, afortunadamente unos Visten de un modo, otros de otro. Unos se casan de una manera y otros de otra, etc. En eso consiste la
diversidad cultual, una riqueza que a todos pertenece.

GLOSARIO

lfilsin Transmisin de rasgos culturales de una sociedad a otra, de una cultura a otra distinta, bien directamente bien a travs de intermediarios
culturales

36

Etnocentrismo La tendencia a ver la propia cultura como la mejor y a juzgar el comportamiento y las creencias de los otros, con patrones de nuestra propia
cultura

Relativismo cultural Posicin por la cual se reconoce la diversidad de modos culturales y el respeto a todos ellos. Llevado al ltimo extremo nos dice que
cada cultura slo puede ser juzgada con sus propios trminos.

Exogamia Regla que obliga a casarse fuera del grupo. Relacionado con el grupo de parientes es un universal cultural.

Endogamia Contraer matrimonio dentro del grupo, sea ste local, de clase, de estatus, etc.

Tab del incesto Prohibicin universal de mantener relaciones sexuales con determinados parientes.

BIBLIOGRAFA

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ANDRS PIQUERAS

El concepto de identidad surge formalmente en el vocabulario las Ciencias Sociales hace unas pocas dcadas. Antes de 1940 vocablo no estaba en uso en las
disciplinas sociales (no aparece quiera en la Encyclopedia of the Social Sciencies, de 1934).

Sin embargo, en slo 40 aos la identidad se ha convertido a una categora analtica indispensable y en una palabra de meo cotidiano. Su importancia
terica, metodolgica y cultural
incrementa a medida que los cientficos sociales, los clnicos, historiadores, los filsofos y los medios de comunicacin la inan aplicando y desarrollando
como idea.

Su incorporacin al bagaje de la Ciencia Social tiene sus antecedentes fundamentales en la obra de un psicoanalista

*ns que se especializ en el desarrollo y socializacin de los los: Erik Erikson. Sus publicaciones iniciales, en las que npareci el trmino ego-identidad,
reformulan la relacin $iitre la naturaleza humana y la realidad social, introduciendo
un nuevo concepto que l escogi al menos en parte, por su utilidad multidisciplinaria. El trmino sirvi propositivamente para definir un problema en el
cual los especialistas de un
amplio campo de disciplinas, con sus metodologas propias, mientaciones tericas particulares y posiciones ideolgicas diferentes, pudieran encontrar
un campo comn de reflexin.

<Otros investigadores contribuyeron despus a la ubicacin


anlisis de la persona de acuerdo con los valores sociales y el modo de relacin interpersonal que en que est inmersa tomando como eje bsico la
formacin de su identidad social.

Captulo 3
LA IDENTIDAD

38
Andrs Piqueeras

El haber vinculado explcitamente la identidad a una realidad social dada y acotada en la historia, distinguiendo al mismo tiempo las dimensiones de esa
estructura social en que se halla inscrita, ha permitido hacer contribuciones empricas y tericas, al conjugar perspectivas psicolgicas y sociales sobre los
fundamentos de las diferentes identidades personales y colectivas que se dan en nuestro mundo.

Todo esto conduce a una concepcin que hoy es predominante en la Ciencia Social, que es la de rechazar la esencialidad de la identidad. Es decir, se
rebate el hecho de que la identidad sea algo que les viene dado definitivamente a los individuos o grupos humanos desde el principio de su existencia.

Contra esta nocin metafsica, se entiende hoy generalmente que la identidad es un proceso relacional, cuyas cambiantes cristalizaciones dependen de los
distintos contextos en que se desenvuelven e interaccionan los individuos y grupos, aunque tambin, claro est, de factores de la personalidad (biolgicos y
psicolgicos) as como histricos (que forman el diferente depsito a partir del cual se desarrollan unas u otras personas y sociedades).

Aqu vamos a considerar solamente las identidades colectivas, que son las que interesan a las ciencias sociales, y dentro de ellas veremos algunas de las
que ms atencin ha prestado la Antropologa Social.

IDENTIDADES COLECTIVAS

Decimos que una identidad es colectiva, no porque muchas personas tengan la misma identidad por igual, sino para aludir a una conciencia compartida
por cierto nmero de individuos (muy variable segn los casos) de reconocerse entre s como semejantes, y a la vez diferentes de otros individuos.
39

Esa semejanza se basa por lo comn en ciertos rasgos o res definidos de forma estereotpica y aceptados como
>jos por el comn de aquellas personas. Lo que significa que conocen como integrantes de una misma colectividad o un wtnis.

este proceso responde a dos tipos de dinmicas. Unas idgenas o dependientes de la propia colectividad, y otras Sgenas, o derivadas de su interaccin con
otras entidades ales de ese tipo.

~ Dinmicas endgenas

Toda identidad colectiva es un proceso que traduce la rpleja red de relaciones internas de cada colectividad (o lo grupo). Relaciones que pueden ser de
afinidad, cooperaiy complementariedad, pero tambin de conflicto o incluso :agonismo, jerarqua y desigualdad.

Por eso, el proceso de formacin y evolucin de toda identidad colectiva est sujeto a relaciones de poder y dinmicas de tensin o conflicto.
E En nuestras sociedades altamente desigualitarias por lo que Pspecta al acceso a los recursos, al poder y al estatus segn la clase social a que pertenecen los
individuos, esas relaciones de poder se reflejan agudamente a la hora de definir la realidad ~ ial, as como la propia definicin y por tanto identidad. De

que no todos los ciudadanos ni entidades y grupos que Componen las sociedades tengan las mismas posibilidades de hacer valer su visin sobre el ;iosot
ros, o puedan influir en los dems al respecto de la misma manera que son influidos. [Quienes controlan los recursos y tienen ms acceso a los Poderes
sociales, controlan tambin los medios de formacin, Socializacin y difusin de ideas, que perfilan en buena medida las conciencias de los dems].

Pero las identidades colectivas de las sociedades se han Construido tambin a partir de otras divisiones que afectan
40

sustancialmente a la definicin dominante que de s mismas propagan. Como por ejemplo, la divisin de gnero (que es la diferencia de lo que significa ser
mujer y hombre, sus papeles y posibilidades dentro de cada sociedad), por la cual las mujeres han tenido mucho menos protagonismo social explcito y por
tanto mucho menos que decir o decidir en cuanto a la identidad colectiva.

Tampoco, por ejemplo, las diferentes culturas ni poblaciones nacionales o tnicas que componen nuestras sociedades estn en igualdad de condiciones
para hacer valer sus caractersticas propias como comunes a toda la sociedad.

Por eso hay que tener en cuenta que la identidad colectiva jams es homognea, sino que incluye numerosas y fragmentarias versiones, aunque una de
ellas pueda resultar eventualmente hegemnica o dominante respecto a las dems. Las distintas identidades componentes de la identidad colectiva conjunta
manejarn a la vez los propios rasgos definitorios, o una determinada prelacin de ellos, segn su grado de acuerdo o afinidad, o bien segn sus pretensiones
de distanciamiento respecto a la definicin identitaria central o total.

En cualquier caso, todas estas dinmicas internas, dan como resultado un conjunto de rasgos que prevalecen sobre otros para dar forma a la identidad
comn, y que se transmiten en forma de auto estereotipo. Gracias a ese proceso sintetizador se facilita el sentido de misnzidad de las personas que se
reconocen formando una determinada sociedad o entidad colectiva cualquiera.

B) Dinmicas exgenas

Hacen referencia a la relacin de cada grupo, colectividad, sociedad, etc. (a los que para sintetizar llamamos endogru po) con otros grupos, sociedades,
etc. (que llamaremos exogrupos o grupos distintos al de referencia).
41

rada identidad endogrupal est sujeta a la relacin con grupos. De igual manera que la identidad de una persona se analizando mediante su interaccin
con los dems, la idern~ dde tindeterminado colectivo precisa de contrastacin por de los otros colectivos (o del otro conformado colectinente).
tal proceso de definicin y de reconocimiento intercolectivo, ~tmbargo, dista mucho de ser armnico, y est sujeto a la ianente interaccin del endogrupo
y los exogrupos. En este tido la identidad es tambin un proceso inacabado, que
!iileva contnuas reinterpretaciones o redefiniciones del no-os, as como readaptaciones y ajustes entre esa propia
tgen (autoimagen) y la que los dems tienen del endogrupo eroimagen).

Precisamente para enfrentar la inestabilidad, multiplicidad nentacin interna que toda identidad colectiva encierra,
diferentes colectivos humanos despliegan diversos mecanos de socializacin para el refuerzo de una determinada sgen de su identidad.

Dentro de esos mecanismos encontramos la realizacin de tividades de afirmacin identitaria o de continuidad, a travs formas ritualizadas de
representacin (esto es, de represente los grupos a si mismos como colectivos vivos).

La mayor parte de los grupos humanos, desde los ms ~queos hasta las sociedades ms numerosas, celebran cierts rituales de identidad, a travs de los
cuales pretenden ~rnentar la cohesin y reforzar el sentimiento del nosotros de
miembros. [Algo que Emile Durkheim haba explicado en fas formas elementales de la vida religiosa (1982), diciendo que i>Principal objetivo que
persigue el grupo en el rito religioso no la celebracin mstica, sino la celebracin de s mismo, el hsalzamiento de la comunidad que une a sus miembros,
por lcima de las contingencias y de los mismos individuos. (Ver Un anlisis de este tipo para una comunidad del Pas Valencia~ en Piqueras (1993)].
Andrs Piqueros

42

A esto se le ha llamado tambin religin civil. Comprende rituales como desfiles, ensalzamientos de smbolos como banderas, estandartes u otros objetos
condensadores de identidad das conmemorativos de ciertos acontecimientos considerados clave para el endogrupo, celebraciones generales, himnos, fes-
tividades, etc.

La Psicologa social ha advertido, por otra parte, que cualquier (auto)identidad (individual o colectiva) precisa expresar se en trminos positivos, por
contraposicin a concepciones, valores o imgenes negativas de las que el endogrupo intenta evidenciar su distanciamiento. Una va fcil de conseguirlo, o al
menos de tapar las propias carencias, consiste en atribuir tales negatividades a los otros, al exogrupo universal (aunque en distintos grados segn la
afinidad o rechazo que se muestre a cada colectivo).

Por eso siempre se ha de considerar hasta qu punto nuestra identidad (nuestro orgullo colectivo), se puede estar nutriendo, de alguna manera, de la
degradacin de las otras identidades (o de los otros orgullos). [Ver sobre esto al propio Erikson
(1990)].

EL SENTIDO DE LA DIFERENCIA: LA DISTINTIVIDAD

Este desarrollo argumental nos conduce a plantear la importancia de la diferencia en la conformacin de la identidad. Diferencia que ha de basarse
forzosamente en unos rasgos distintivos que sirven de marcadores de la definicin y lmites del endogrupo. Para poder distinguir, esto es, diferenciar, tales
marcadores tienen que estar entre los elementos que son ms perceptibles para los sujetos.
A partir de esta premisa, podemos sostener que toda identidad grupal arguye o exhibe un conjunto de rasgos distintivos
43
son consensuados o incluso naturalizados por al menos una ma parte de los individuos que la sustentan, al aceptarlos en ir o menor grado como comunes a todos
ellos y al menos tialmente diferentes a los de las dems identidades grupales. situamos as frente al segundo de los significados fundatales otorgados a la
identidad: el de la distintividad.

~ste, junto con el de mismidad (o reconocimiento del s no a travs del tiempo), componen el sustrato de la identidad, tanto individual como colectiva.

Si hacemos referencia a las identidades colectivas de mayor i1usin que a menudo llevan implicada la nocin de territoriales como las de clan, las tribales,
tnicas, regionales, o las donales y estatales, aquellos rasgos distintivos se basan por ~eneral en la tradicin, en algn tipo de pasado mitificado, como en
una supuesta descendencia comn. Tambin el en sustentarse en factores fenotpicos o de apariencia na de los componentes del endogrupo, as como en
sus tendidas costumbres (que en realidad por lo comn hacen tncia sobre todo a fiestas y rituales colectivos de confirmacin).
$3

Pero los marcadores que suelen resultar ms eficaces son los


relacionados con aquellas supuestas entidades que prevalecen
Lb
a lo largo del tiempo, como la lengua, la cultura, la religin, etc.

Segn los casos pueden barajarse unos u otros elementos, o bien pueden aducirse ciertos factores en exclusividad, pero lo que caracteriza realmente a una
determinada identidad colectiva no son unos u otros rasgos, sino una singular combinacin especfica, y nica, de todos ellos, al menos de todos los ducidos
como distinguidores. Desde este punto de vista, la identidad colectiva cobra materializacin en forma de dispositivo mantenedor de cohesin. Concilia
relaciones de diferente tipo entre los componentes del grupo y logra una cierta auto presentacin coherente frente al mundo exterior, mediante Una versin
dominante o hegemnica de todas las posibles expresiones identitarias que alberga en su seno.
~nt dad

44

Lo que quiere decir que segn los contextos de interaccin se esgrimirn unos u otros criterios: los ms distinguidores respecto al grupo interlocutor si lo
que se intenta es diferenciar-se del mismo lo ms posible; los menos, o los ms comunes al interlocutor, si lo que se pretende es la semejanza o al menos la
buena relacin con el mismo. (Ver para una mayor explicacin de estas consideraciones, Piqueras, 1996a).

Como ya se ha esbozado, este sistema distintivo y por ende la conciencia de formar parte de l, de hacer gala de las caractersticas que l predica y
actuar en consecuencia, es activado al entrar en interaccin con otros grupos o colectivos, por diferenciacin de ellos. A partir de aqu, podemos ampliar la
reflexin trayendo a colacin las palabras del socilogo Prez-Agote (1986) sobre la identidad colectiva, a la que concibe como la definicin que los actores
sociales hacen de s mismos en cuanto que grupo, linaje, etnia, nacin, etc., en trminos de un conjunto de rasgos que supuestamente comparten todos sus
miembros, y que se presentan por tanto, objetivados. Tales rasgos son concebidos adems como distintivos, debido a que uno de los procesos de formacin y
perpetuacin de la identidad colectiva radica precisamente en que se expresa en contraposicin a otro u otros grupos con respecto a los cuales se marcan
las diferencias.

Como conformadores de una determinada construccin social e identitaria, sus elementos distintivos otorgan a sta una cierta garanta de aceptacin
interna o de autoexplicacin. Pero la mirada cientfica ha de ir ms all y preguntarse por los motivos de seleccin de esos elementos: a qu condiciones
sociales y propuestas de futuro responden.
Dentro de las mltiples o al menos variadas posibilidades de definicin y diferenciacin que tiene un colectivo, resulta particularmente importante para la
Antropologa saber porqu han resultado preponderantes unos criterios marcadores y no otros. Qu grado de aceptacin o adscripcin consiguen y cmo lo
logran.

45

Tenernos que tener en cuenta, adems, que si en el interior una determinada colectividad pueden coexistir numerosas iriadas expresiones identitarias que
adscriben y distinguen

>5 sujetos,las distintas identidades intragrupales como las los diferentes grupos entre s, no son necesariamente ~inp1ementarias, ni requieren de los
individuos los mismos idos de compromiso, inclusin o fidelidad. Mientras que unas se pueden expresar en forma de mueca rusa (casa, asilo,
municipio, comarca, provincia, regin...), otras chocan itre s e incluso se excluyen mutuamente. Pero ni siquiera la participacin en identidades
colectivas que se muestran en incipio compatibles (como pertenecer a una asociacin cualquiera, a una entidad regional y a una nacin), demanda de los
ijetos la misma intensidad adscriptiva, ni los define de igual irma. Unas u otras contribuyen de muy diversa manera e importancia a crear el sustrato
bsico de la identidad de los dividuos.

La autntica fuerza y legitimacin de cada expresin de


ientidad radica, como defiende Barth (1976), en su capacidad le generar adscripcin.

CONSIDERACIONES FINALES

el Estas consideraciones nos pueden ayudar a entender mejor carcter de proceso, as como a sopesar la complejidad de la
Construccin social que supone toda identidad colectiva. Cons ti~Uccin que de alguna manera, y a pesar de las relaciones de fuerza y poder que pueda

encerrar, termina requiriendo un amplio grado de compartimiento. Ello implica que en la gestacin de identidad cobra tambin protagonismo un factor de

Coflsensuacin o hegemonizacin interna, y no slo de contra-


Andrs Piqtiei-a~
Posicin a los exogrupos. Factor que tiene que ver con nume

wdentidad

& IDENTIDAD COLECTIVA POSEE DISTINTOS


VELES IDENTIFICATIVOS Y ADSCRIPTIVOS
46

rosas circunstancias entre las que estn las relaciones de desigualdad y poder internas, con la diferente capacidad de emprender la endosocializacin dentro
del grupo, como ya se dijo.

Las construcciones identitarias, si bien son arbitrarias frente a un mayor o menor nmero de posibilidades que ofrece el medio sociohistrico y natural,
como en el caso de cualquier otra elaboracin cultural, siempre son explicadas tambin por ese propio medio. Es decir, nunca son irracionales: tienen una
lgica que se puede averiguar.

Cabe repetir, entonces, que la especial tarea y tambin dificultad para la ciencia social en general y para la Antropologa en particular, estriba en descubrir
cules ~on las relaciones lgicas entre los elementos condicionantes y las configuraciones subjetivas, esto es, qu condicionamientos sociales e histricos y
fsicos o ambientales intervienen y qu clase de mecanismos o entidades y agentes sociales pueden llegar a potencia,; transmitir o incluso generar una
determinada identidad.

Dando un paso ms, hay que explicar o responder tambin al tipo de proyecto o definicin de realidad que contiene toda identidad.
47

CUADRO SINPTICO

La identidad es:
>xtcienCia
ntiva:

interactiva:

~.,diacr6nica:

~pwcesual:

proyecto:

i instrumento:
de compartir una serie de rasgos o caractersticas, lo que implica for alguna especie de comunidad

los rasgos en los que se basa diferencian o marcan,> al grupo


los marcadores que se aducen auto como en la heterodistincin son elegidos de acuerdo a dinmicas de inters y relaciones de poder e inters intra e intergrupales

con relacin al medio sociohistrico, a los exogrupos y a las propias relaciones endogrupales

conlleva dimensin temporal, de relativamente larga duracin

es dinmica, dialctica, inacahada es teleolgica

como medio para conseguir objetivos, merced a la cohesin, afectividad y/o empatia que provoca adscripcin; su realidad o existencia se mide por su capacidad dc gcncrar vinculacin a, e
identificacin con sus presupuestos, as como por su poder de referencia dentro de sus lmites de inclusin

no hay nada de esencial en ella, sino que social es fruto de la intervencin de los distintos agentes que integran un determinado todo social
construccin

permanente contingencia de contra-construcciones y dependiente, en sus versiones colectivas ms amplias, de fracturas de clase, tnicas, de estatus, poder, gnero, centralidad-perifcria, etc. Las
cuales incidirn con mayor o menor fuerza segn el tipo de identidad de que se trate.

Por tanto, toda identidad es fruto de la socializacin, sujeta a la

GRUPOS TNICOS Y ETNICIDAD

La etnicidad es una forma especial de identidad. Es una de las ms arraigadas en la Humanidad, que ha proporcionado referencia e
identificacin a los seres humanos durante milenios. Probablemente estamos ante la identidad asociada a un territorio que mayor potencia a
descriptiva ha mostrado al menos hasta la consolidacin de los Estados modernos.

Hasta tal punto llega su fuerza identificativa y definidora que a la identidad tnica se la suele ver como una identidad biolgica o
natural, algo as como si contuviera un componente esencial preservado a travs de las generaciones por encima de las cambiantes
condiciones humanas e histricas.

Esto es debido al conjunto de factores que se supone estn en la base de su constitucin y que tienen que ver no slo con entidades
culturales que supuestamente son inmunes al tiempo, sino incluso con factores fsicos y biolgicos.

La estabilidad a travs de generaciones de la identificacin tnica, su fuerza adscriptiva, est relacionada con su capacidad de dar
proteccin de grpo a los individuos, de fomentar cohesin social en torno a s. Esto gracias a ciertos elementos mticos que pone en juego,
tales como el de la descendencia comn, la historia compartida, la distintividad cultural y sobre todo, la autoneferente solidaridad interna
entre quienes comparten tal identidad. Todo ello viene coronado por la fuerza de la autodenominacin (pieza clave en el
autorreconocimiento).
Pero a la Antropologa le ha correspondido desmenuzar todos estos supuestos.

Para empezar, hay que decir que lo tnico es todava hoy un concepto cientficamente ambiguo, o cuanto menos poco elaborado por las
Ciencias Sociales. Si por un lado se emplea para apelar a referentes biolgicos (ntimamente vinculados a cuestiones de sangre
descendencia o de diferencias flsicas en general); por otro, numerosos autores parecen querer compendiar con este trmino una serie de
atribuciones culturales
49

lunes (entendiendo lo cultural en un sentido evidentemente ~) que corresponderan a una determinada colectividad
uxnana.

Los atributos tnicos ms frecuentemente invocados remia esa duplicidad de referencias del trmino, en la que la
ologa y la cultura parecen mezclarse ininterrumpidamente. fl~f, las alusiones al parentesco, a la similitud a la hora de hacer o entender las cosas, a la
raza, la lengua, las costumbres y la iigin, entre otras, pueden reproducirse ad infinitum cuando etnicidad se habla.

A ellas se han aadido posteriormente consideraciones ms :joeconmicas, como el mantenimiento de unas mismas

trinas de trabajo o tambin un mismo desarrollo tecnoeconmico. Pero ninguna de ellas parecen ser demasiado convinCntes por s mismas.

Ms bien, habra que volver a considerar una determinada ~onfiguracin de elementos que estn asociados a una concien ~ia o identidad tnica,
diferentemente seleccionados por

rada colectivo humano.

La identidad tnica, igual que se dijo para las restantes formas de identidad colectiva, se ha formado a partir de condiciones histricas comunes, pero
tambin segn las contradicciones internas de los propios grupos tnicos y de las formas especficas de dominacin que presentan en su interior, o de su
posicin en relacin a otros grupos (que tambin contribuyen a moldear la propia identidad). Los atributos de etnicidad invocados, o los elementos
(marcadores) tnicos, se escogern, como ya se ha dicho para el conjunto de las identidades, precisamente entre aquellos que diferencian, contrastan o
establecen la distincin entre colectivos, y que al mismo tiempo alberguen la potencialidad de cohesionar internamente al propio grupo. Esto vale tanto para
la vertiente fsica como la ultural de los rasgos aducidos en la etnicidad.

Pues la etnicidad no hay que verla como un don primordial, Sino como un proceso de formacin de un tipo especifico de
48 Andrs Piqueras
identidad

50
identidad, basado, como se ha dicho, en la conjuncin de ~ y que se fundamenta a su vez, en sustratos de ndole tcnica como pueden ser la organizacin
socioeconmica o la cultura material, amn de otros como el propio territoi-io o la lengua comn.
Puede, por tanto, al igual que cualquier otra identidad, ser controlada, negociada, alineada, manipulada o transjbrmada de algn modo por una variedad
de razones expresivas o instrumentales,, (Mickay y Lewins, en G.P.Nielsson, 1989:203).

Sin embargo, una vez conseguida la autoconciencia, ninguno de los elementos aducidos es en realidad imprescindible para seguir manteniendo el hecho
tnico. ste pasar a tener autonoma propia o generar su realidad autnoma, y buscar los apoyos materiales justificativos que tenga ms a mano.
As por ejemplo, puede seguir sostenindose la identificacin tnica entre grupos de poblacin que por cualquier causa (emigracin, desplazamiento, etc.) ya
no comparten el mismo territorio. O incluso entre aquellos que variaron sustancialmente la lengua, ya sea en lo tocante al vocabulario o a particularidades
morfolgicas o sintcticas; o incluso que la cambiaron por completo (por asimilacin lingstica el caso irlands puede ser bien ilustrativo o por
cualquier otra razn). Lo que muestra que en el fondo lo etnico es interiorizado como algo que est por encima de los supuestos factores culturales que
esgrime, como un hecho de sangre o identidad sanguinizada que se puede ver reforzada por ciertos elementos culturales, pero que cuando stos no estn
presentes, no los necesita en realidad. [Ver sobre esto Piqueras (1996 b)].
En suma, y aun partiendo de que lo tnico es activado o instrumentalizado segn determinadas circunstancias sociales, polticas y econmicas, podemos
concordar que este factor constituye un nivel diferenciador e identificador fundamental tanto para individuos como grupos humanos. Su ventaja sobre otras
formas de agrupamiento o de identificacin colectiva radican en la perdurabilidad de la identificacin que este referente activa a travs degeneraciones de
personas, as como
tu xito en procurar seguridad y compaa a los seres ianos (ms all del reducido entorno del pequeo grupo)
j~, en la medida en que vayan adquiriendo conciencia tnica, Lenzarn a sentirse o verse como colectivo. Por todo ello, lo L~orepresenta cuanto menos
uno de los principales sustratos jentificacin humana, pre-existente a las modernas forma~nes sociales y nacionales.

~u potencial identificador le ha permitido sobreponerse a mutaciones en la cultura material y a los propios cambios doeconmicos que se dan en su seno.
Lo que quiere decir itnbin, que un mismo grupo tnico puede perpetuarse a avs de distintos sistemas socioeconmicos.

Por eso las identificaciones tnicas han perdurado hasta Lestros das, adaptndose a las cambiantes circunstancias ociohiostricas y siendo motivo de no
pocas redefiniciones dales. En los Estados modernos han venido siendo tambin ente de numerosos conflictos. Esto es as en gran medida ~acias a que la
etnicidad presenta una poyeccin poltica a la Iue llamaremos etnicismo. Tal fuerza proyectiva resulta iny~slayable para cualquier estudio social de las
relaciones intra ~ interestatales, al tener amplias consecuencias en el mundo ~tual. Podemos definir el etnicismo como la bsqueda de 4~finicin poltica de
las sociedades o grupos humanos en yjrtud de su autopercepcin tnica, cultural.

~I Teniendo esto en cuenta, podemos proponer tambin que las posibilidades de estabilidad y de reproduccin del factor tnico a lo largo del tiempo parecen
ms probables en la medida que la formacin tnica concuerde con una entidad poltico-territorial independiente, o al menos con notables grados de
autonomia.

En nuestros das eso se traduce a menudo por la bsqueda de una sociedad estatal propia, o al menos por el intento de Consecucin de una entidad poltica
con determinados grados de autonoma dentro de un Estado. Lo que significa a su vez, que el etnicismo ha adquirido carcter nacional. Por lo que, en ese
caso, puede ya traducirse como nacionalismo.
Andrs Piquera5
51

52
Cuando no se consigue aquella independencia, o al menos los grados de autonoma que se consideran suficientes en cada momento, ese nacionalismo
tnico se\expresa en forma de pugna dentro del Estado en que se encuadra, al cual no le termina de reconocer legitimidad como entidad que rija su destino
como pueblo o sociedad. Esto es el irredentismo.

EJEMPLOS DE GRUPOS TNICOS NACIONALES SIN ESTADO


Grupo tnico Estado en el que una parte importante
de su poblacin expresa su irredentismo
Vascos Espaa
Catalanes Espaa
(Nor)irlandeses Gran Bretaa
Corsos Francia
Bantues Sudan
Bubis Guinea Ecuatorial
Palestinos Israel
Kurdos* Varios*
Osetinos Georgia
Tamiles Sri Lanka
Tibetanos China

El pueblo kurdo es el mayor pueblo tnico-nacional sin Estado del mundo. Entre 30 y 35 millones dc kurdos se encuentran divididos entre los Estados de Turqua (20 a 22 millones de
kurdos), Irn (7 a 9 millones), irak (5 a 6 millones), Siria (2 millones), Armenia y algunas otras exrepblicas soviticas (un milln). Los kurdos presentan adems una fuerte dispora por
diferentes paises europeos (ms de medio milln dc personas) como consecuencia de la dursima represin que vienen sufriendo en los primcros tres Estados nombrados. Hoy esa represin
es especialmente fuerte en Turqua, donde el pueblo kurdo no puede expresa,- st, lengua ni ostentar otros signos culturales propios. Para hacerlos invisibles, el gobierno de Ankara llama a los
kurdos turcos de las montaas.
53
tnico Estado con el que se identifica
valencianos Espaa
saleses Gran Bretaa
occitanos Francia
Francia
Francia
rat~lanes Bolivia
ywars
Oueehas Bolivia
,Ttipiguarans Bolivia
iOuichs Guatemala
Mames Guatemala
Mozambiqtie
~songa5 Mozamhique
Mozamhique
Macondos China
,~huang China

a,Po~yi
Miaos China
JNTIDADES NACIONALES
1
Las consideraciones anteriores nos llevan a acercarnos algo ps a las identidades nacionales y a los nacionalismos.

Pero para entender la pluralidad de significados que encierra el concepto de identidad nacional, hemos de recurrir

tambin a otras concepciones como son las de nacin, Estado-nacin y Nacin-Estado.

A su vez, ser ms fcil que stas se comprendan si atende


- Dios a las dos vas o tipos de procesos por los que aqu entenderemos que un determinado colectivo o sociedad humaba puede devenir nacional:
A/ A partir del grupo tnico, por complejizacin sociolgica y politizacin del mismo en busca dc una entidad poltica y territorial independiente o al
menos autnoma.
Andrs Piqtw,-a5
entidad

OS DE GRUPOS TNICOS SIN ESTADO Y SIN DEFINICIN


NACIONAL <MAYORITARIA)

El Desde el Estado, mediante la homogeneizacin o estatalizacin de la poblacin incluida en los lmites por l establecidos.

Vemoslo con un poco ms de detalle:

A/ Lo tnico encierra una de las vas de construccin del sentido y de la definicin de nacin de mayor fortaleza.

Hablamos de nacin, en este caso, cuando un grupo tnico presenta una proyeccin poltica en busca de autogobierno, de forma que le permita convertirse
en, o concordar con una formacin poltico-territorial soberana (lo que en nuestro actual Sistema Mundial equivale a un Estado).

Para decirlo en otros trminos, la nacin puede concebirse como la expresin poltica de una autoconciencia y autoidentidad (tnicas), que aspira a dotarse
a, o ha obtenido autogobierno y constituye una entidad poltica diferenciada, en concordancia con una asumida especificidad social y territorial. Esa entidad
poltica suele venir expresada en nuestros das por una formacin estatal independiente.

De tener xito, el antiguo grupo tnico se habr transformado en una nacin-Estado.

Rl Un proceso en cierta forma contrario es el que pretende el Estado integrado por diferentes poblaciones o (grupos tnicos, una vez que uno de ellos se
erigi en hegemnico o dominante de los dems.
Desde su control estatal esta poblacin o grupo tnico-nacional pretende la estatalizacin de todos los dems a partir de su modelo social y cultural
(lengua, historia, smbolos distintivos, etc.). Lo que de tener xito en realidad supone una re-etnificacin de los dems. El Estado (a travs de su pueblo-
nacional dominante), aspira as a convertirse en Estado-nacin, transcendiendo las diferencias de sus partes constituyentes.

En la prctica esto quiere decir que los diferentes Estados pluritnicos han intentado mostrar a su> poblacin como un
55

pueblo, con un pasado y un territorio comunes, e incluso ~gatriTflonio cultural tambin comn. Es decir, se han ado a llevar a cabo una
homogeneizacin de los grupos ~os ~0~stituyente5, para hacerles ver compartidores de una taascendencia unos ~ o territorio.
consigue asl un nosotroS que desplazao al menos subor las diferencias internas entre las personas y las colectivi(diferencias de clase, de etnificacin
previa, u otras como
~tle campo/ciudad> grado de educacin formal, protesion~

de gnero, etc.), para convertir al conjunto de individuos


lo integran en ciudadanos, y a stos en una especie de <(gran ia. Como si vnculos de parentesco les ligaran frente a los
>s, los extranjeros.
tPreso atravs deltiempo, el xito de la socializacin estatal logrado incluso borrar o al menos diluir en numerosos os, los orgenes tnicos de los individuos,
que pasan a ~siderarse a s mismos slo como ciudadanos, sin distincio~s culturales ni tnicas de importancia entre si.

4~ De ah la ambigedad y el confusionismo que muchas veces ti,dea a los trminos de nacin, Estado y pas, ya que a #tenudo son identificados
entre s.
> Estos procesos han dado lugar a la gestacin de otras identidades de gran arraigo en la actualidad: las identidades Statales. En muchos casos han logrado
convertirse en las ms Inclusivas o definidoras de los individuos (dado que frecuente-Mente es a travs de ellas que realizamos nuestra presentacin personal
en primera instancia).

Pero el modelo, que fue exportado desde Europa a travs de las Sucesivas olas de colonizacin mundial que ella emprendi ha sido y es causa tambin de
algunos de los principales conflictos que se han producido en el ltimo siglo en todo el planeta.

En gran parte de frica, por ejemplo, el Estado suele reflejar el dominio de un pueblo tnico~nacional (el mayoritario o el que mejor postctn respecto al
poder colonial tena a la horade
54

56

acceder ala independencia tras la descolonizacin) frente a los dems que lo integran. Lo que ha hecho cuestionarlos propios fundamentos del Estado en no
pocas ocasiones.

En Amrica, en cambio, la estatalizacin es resultado de una transposicin llevada ms tempranamente por la sociedad colonizadora, mediante la que el
Estado colonial intent constn,ir una sola identidad de muchas poblaciones ampliamente heterogneas desde el punto de vista tnico. Ese proyecto estaba
basado en la impronta que la poblacin criolla (o descendiente de Europa) impona adems como clase dominante, acaparadora de los resortes del poder
estatal.

En este caso, como la poblacin colonizadora nunca regres a la metrpoli, perpetu su dominio del Estado, impidiendo la posterior pugna intertnica por
su control, a costa del sometimiento y en numerosas ocasiones, exclusin de la anterior poblacin autctona. Pero casi siempre, merced a numerosos
dispositivos socializadores empleados a travs de los siglos, se termin generando un alto arraigo de la identificacin estatal, aun para aquellos pueblos
claramente marginados en el interior de los diferentes Estados americanos.

Desde cualquiera de estas dos formas de realizar la nacin, va tnica o estatal, sta se entiende como promovedora de la ms amplia definicin (e
inclusin) de los individuos hoy en da. Si su construccin no puede entenderse sin una identidad cultural dada (esto es, conseguida), tampoco resulta
viable sin una demarcacin territorial y una representacin histrica. Pues si el territorio es el continente de la identidad nacional, en donde ella cobra
traduccin espacial, no es menos cierto que la Historia, convertida siempre en mito histrico y fundacional, posibilita la identificacin con los
predecesores, la continuidad de la identidad nacional en el tiempo, por lo que se configura tambin como Historia-ascendencia.

Pero todava podramos hablar de una manera de entender la nacin que presenta ciertos matices diferenciales respecto a las dos anteriores.
57

italgunos de los procesos de descolonizacin y de indeencia econmica de las antiguas colonias en el siglo XX, se qya una via de construccin
nacional que si bien atiende miente a una concepcin pluritnica y pluricultural lo a partir de un proceso inverso al del Estado-nacin. Ser, nos
pretendidamente~ un proceso desde abajo, mediante construccin popular, por el que una concreta poblacin
>ida como pueblo) acta para la consecucin de su propia pendencia poltica expresada tambin en forma nacional.

ta nocin h~i inspirado muchos de los movimientos de ,pendencia colonial o de liberacin con carcter socialista. tir de ella algunas sociedades han
intentado construir su
9pta idea de nacin que ha buscado ms sus fundamentos lgicos en el desarrollo desigual y colonizador del talisrno, que en caractersticas tnico-
Lingsticas o cultus en general.

Esas experiencias pusieron en cuestin, asimismo, el sentido rgus de ciudadana como entidad ms o menos informe en que todas las personas parecen
igualarse ms all de sus ~rencias de clase, gnero, culturales, etc. Sealan, por el ~itrario, que una ciudadana que traduzca en la prctica aque;
postulados de los que pretende nutrirse, no puede cobrar .stencia manteniendo al mismo tiempo tales desigualdades.

Pero lo que nos interesa fundamentalmente de este breve nlisis de las diferentes vas nacionales, es que como toda
.~.

istruccin social, la nacin es un proceso dinmico (dialc~o) que en su devenir nteractuar con cambiantes circuns
*ncias tanto macroestruscturales e histricas como E~icrosociales y fenomenolgicas, y que est sujeto, por consifAente, a continuas reconstrucciones,
transformaciones o ~~fttra-construcciones, segn las distintas maneras de enten#r las realidades y relaciones identitarias, o de construirlas ~gn cambiantes
intereses.
~ La expresin poltica de toda identidad nacional esel nadoUllismo. ste, suscitado por la forma csbatal-naciolWl de orga
Andrs Pquc,0~
58

nizacin de las sociedades, se ha extendido e intensificado en el curso de los dos ltimos siglos como uno de los>movimientos.. ideologas ms arraigados en
todo el planeta.

De acuerdo con las vas de construccin nacional que hemos contemplado en el texto, podramos atender a tres grandes expresiones del nacionalismo:

a) tnico-nacional: por la que el grupo tnico pugna por ser nacin;

b) Estatal: opera para que el conjunto de las poblaciones que estn dentro de sus fronteras se identifique como una sola nacin. [Si bien, para quienes slo
defienden la primera posibilidad de realizacin nacional, o incluso para muchos que se identifican con la segunda, no se podra hablar aqu en puridad de
nacionalismo salvo en los raros casos en que Estado y grupo tnico-nacional coincidieran, sino ms bien de cierta clase de patriotismo estatal].

En cada uno de estos dos casos se requiere o se pretende el Estado.

c) La tercera posibilidad de nacionalismo que hemos contemplado la podramos llamar nacionalismo popular intercultural, y albergara al menos como
perspectiva futura, la idea de transcender la necesidad de tal Estado.

En tanto que la nacin no de ja de ser una especie de mistificacin de una determinada propuesta poltica, que necesita de un amplio consenso y, en su
caso, movilizacin social, es importante conocerlos elementos vehiculizadores de tales procesos. Por lo que a nuestros objetivos concierne, tanto la identidad
tnica que no es sino una forma de identidad colectiva, como la identidad nacional que hoy puede ser tambin la mxima expresin de la identidad
tnica, no son variables independientes, sino que constituyen precisamente las variables que hay que determinar y explicar: cmo y cundo surgen y de qu
contenidos se dotan para esa insurgencia y su posterior desarrollo. Esto es, hay que explicar en cada caso
o se generan las autoconcienclas tnica y nacional, as
o sus respectivas proyecciones polticas.

,~safo de gran relevancia hoy para la Antropologa Social, cuyo afrontamiento puede aportar no poca luz al conjunto msociedad. Tanto es as, que de hecho
ha pasado a constituir bbjeto de estudio de primera importancia en esta disciplina.

LGUNOS DE LOS PRINCIPALES CONFLICTOS SUSCITADOS A &vS DE LA VA TNICO NACIONAL EN LA SEGUNDA MITAD
DEL SIGLO XXt

Nacin
$UROPA Irlanda (del Norte)
Euskadi
ASIA Kurdistn
Timor Oriental
Tbet
Cachemira
Sri Lanka
Mindanao
Palestina
AFRICA Shara
FI Eritrea
Bant Sudanesa
Andrs Piquera5
59

60 Andrs Piqnc,-05
61
EJEMPLOS DE CONFLICTOS QUE ACABARON EN DESINTEGn.
CIN ESTATAL
EUROPA erhia
Osnia
Yugoslavia
osovo
Checoslovaquia Cheqma
Bielorrusia
Estonia
Letonia
Lituania
Ucrania
Armenia
URSS Chechenia
OSetia
Georgia
Kazajstn
Ttirkmenistn
Tadzhikistn
Uzhekistn

Todos estos conflictos y procesos de disolucin distan mucho de ser solamente cu]turales,>, pero en todos ellos lo cultural (lo tnico) ha servido como eie a travs
del cual establecer mecanismos de dominacin de clase, y por tanto tambin, de confrontacin y posterior rompimiento estatal (Ctnonaciotualisn,o)
Por eso la Antropologa se ha ocupado tambin especialmente de las relaciones intertnicas en el seno del marco estatal, como explicaremos a continuacin.

RELACIONES INTERTNICAS DENTRO DE LOS


ACTUALES MARCOS ESTATALES. LOS CONCEPTOS DE MAYORAS Y MINORAS*

Las sociedades del mundo entero son cada vez ms aglomerados de gentes provenientes de diferentes mbitos culturales
s, debido tanto a la migracin rural/urbana
como a la n interestatal. Es decir que muchos
de nosotros percide forma creciente nuestro
entorno social como un
lo pluricultural y a menudo tambin pluritnico.
antropologa urbana se ha encargado,
precisamente, del
o de las relaciones intertnicas en situaciones de
plurali,cio-cultural. Relaciones que en este
momento slo pueer analizadas y entendidas en
el marco definido por las
eras estatales. La absoluta mayora de los Estados
son
~tnicos y pluriculturales, debido a la conquista, el
colonia
o a que en el momento de su configuracin
como tales wyen a diferentes grupos que ocupaban
previamente ese
ono. Por otra parte, los poqusimos Estados que
hubieran
ser, en algn momento, tnicamente
homogneos, estn
ndo de serlo debido a los procesos migratorios que
hoy se dan
cala planetaria. [Ver cuadro al final del apartado].

sal interior de los Estados donde se configuran las


relacio~la posicin de cada uno de los grupos
sociales, su situacin ~iudadana o extranjera, su
acceso diferencial a los recursos micos y sociales,
su definicin, en sntesis, como mayo-o minora.
Dicha definicin no est relacionada necesariatite
con el nmero de personas que compongan cada
grupo, o con la posicin o importancia estructural
que ste ocupa
>quepodramosllamarsupesosocial). As,
cuandohablamos minoras nos estamos refiriendo a los
grupos que ocupan
posicin subordinada, mientras que a los que
detentan una sicin dominante les damos el nombre
de mayoras. Las aCiones entre unos y otros tienden
a ser conflictivas y pueden
anifestarse de modos muy diversos: en forma de
subordinaLn poltica, mayor explotacin econmica,
peor consideraSn social o abierta discriminacin, por
ejemplo.

Tambin las relaciones entre los diferentes grupos minoritaflos pueden revestir ese mismo carcter conf]ictivo, puesto que lo todos los grupos minoritarios
-~

ocupan la misma posicin y Por lo tanto no tienen las mismas posibilidades de acceso a los recursos, al estatus social o al poder.
62

La etnicidad no es la nica identidad que conforma grupo5 minoritarios o mayoritarios, existen mltiples elementos que de forma aislada se pueden
utilizar en esa determinacin, por ejemplo, la religin o el sexo. Las mujeres, sin ir ms lejos, son consideradas como minora independientemente del grupo
tnico a que pertenezcan y a pesar de ser ms de la mitad de Ja poblacin del planeta. Otro tipo de minoras muy especiales que se podran establecer segn
estas consideraciones son las clases sociales, aunque en este caso resulta ms complicada la aplicacin de tales criterios.

Centrndonos en las relaciones que aqu nos ocupan, las relaciones intertnicas, o entre mayoras y minoras culturales dentro de los Estados, podemos
constatar cmo la evidencia de la pluralidad tnica y cultura], se convierte, generalmente, en un ejercicio retrico cuando a partir de ella se propone la
comunicacin mutua. Esto es as porque ms all de las declaraciones se da casi siempre la existencia de un grupo cultural mayoritario que determina y
define la normalidad>, y que sita a los dems segn la cercana o lejana a esa normalidad, sin aceptar la convivencia real de la multiplicidad, sino slo la
evidencia de la existencia de otros diferentes hacia los cuales se manifiestan actitudes que por lo general van desde el prejuicio y la discriminacin al racismo
y la xenofobia.

El prejuicio supone actitudes y juicios minusvalorativos respecto a un grupo, sostenidos generalmente, mediante una serie de estereotipos, ideas prefijadas
y desfavorables, sobre la forma de ser y actuar de los miembros de ese grupo, utilizando frecuentemente comportamientos individuales para reforzar el
estereotipo y, por tanto, el comportamiento prejuicioso.

La discriminacin va ms all de un juicio, implica prcticas y polticas que atentan directamente contra un grupo y sus miembros, Puede ser de facto, se
practica pero no est legalmente reglamentada, o puede formar parte del ordenamiento legal de un pas. Podemos distinguir, tambin, entre:

taiscritntnaCifl actitudinal: las personas ejercen discriminacin contra los miembros de un grupo por estar prejuiciadas t ese grupo;

~) discriminacin institucional que hace referencia a los


amas y polticas institucionales
que niegan la igualdad de
Nos o daa diferencialmente a determinados grupos y/o
tiembros.

rteste momento podemos observar en numerosos Estados riosa de discriminacin institucional de facto, claramente ,le, por ejemplo, en la escasez de
recursos de todo tipo inados a grupos y zonas habitadas por minoras, y campatambin institucionales contra la discriminacin y por la aMad de derechos.
Lo que es muestra de la palpable y ~uente discordancia entre el nivel declarativo y el prctico en ~stras sociedades.

Podemos decir que prejuicio y discriminacin de todo tipo


ifrido y sufre cl pueblo gitano en todo el territorio espaol, vano ha sido nuestra minora histrica. A l se suman a otras minoras: africanos, sudamericanos,
-.

asiticos, ieos del Este, todas aquellas personas provenientes de es empobrecidos, que han pasado en pocos aos de exIs y lejanas para buena parte de
la sociedad a ser nuestros inos. Unos vecinos a los que llamamos inmigrantes.
Zs ste en realidad un eufemismo que deja fuera a los iigrantes de los pases enriquecidos [por ejemplo, en Espaa ta 1995 los residentes extranjeros del
Primer Mundo supeiban con creces a los del Tercero, y en la actualidad la Oporcin es ms o menos de un 49% a un 51% respectivamente. ero a aqullos
primeros nadie los ((ve> como inmigrantes]. Por que esta denominacin, la de inmigrantes, se convierte en una tlabra que encierra en si los conceptos de
pobreza, etnia, cultura, IC., con toda la carga no slo prejuiciosa y discriminatoria sino ~Ti6foba y racista que se ha acumulado en ella.

A todo ello ha contribuido el que los Estados modernos Corno se dijo) han logrado entrelazar o concatenar el sentido
Andrs Piqt,e,-05

64
Andrs
de naci;z por ellos propuesto, y el de identidad y familia. Es decir, que los nacionales seran como una gran familia. Mientras que los extranjeros son
gente ajena a nosotros ypop tanto sujetos a nuestra xenofobia.

Precisamente es hora de que aclaremos estos conceptos de raza y racismo, a partir de los conocimientos de la Antropologa.

Pero para ello, antes, hemos de considerar las distintas interpretaciones que sobre lo tnico y lo nacional se han formulado.

* Este apartado corresponde casi por entero al texto de Isabel de la Cruz


(2000).

LA INMIGRACIN COMO PROCESO ESTRUCTURAL A


TRAVS DE LA ISTORIA **
La migracin es una constante en la Historia de la Humanidad. Protagonizada tanto por individuos, poblaciones o pueblos enteros en busca de recursos, refugio o proteccin, condiciones
econmicas y/o ecolgicas ms aceptables o lo que podamos decir, en general, mejores oportunidades de vida.

Si nos centramos en la era moderna, cuando se forma el sistema socioeconmico capitalista, asistimos tambin a grandes migraciones de poblacin, que vamos a descomponer para su
explicacin en sucesivas fases histricas.

1 Migraciones colonizadoras. Fase de expansin colonial. A partir del siglo xvi la poblacin europea se desplaza en grandes cantidades al resto de los continentes en busca de nuevos
horizontes que permitieran la mejora de su calidad de vida. Esta migracin se hizo de forma colonizadora, es decir, a partiro a travs de la conquista de otros pueblos y de la apropiacin
de sus recursos. La gente dc a pie emigraba a otras tierras en calidad de colonos, o bien como manode obra libre,,, A menudo, en elcasode los hombres., a travs desu enrojamiento
primero como soldados que participaban de la previa conquista.

9 Migraciones forzadas o de trfico esclavista. Se calcula, por elempb, que entre mitad del siglo xvi y mitad del Xix entre lOv 15 millones de africanos fueron trasladados a Amrica
como man<, de obra forzada, que contribuy en alto grado al enriquecimiento de las metrpolis colonizadoras al tiempo que dej sin una buena
65

,psrte de sus recursos humanos al continente africano. Aunque el ~,fl~flco de esclavos no se redujo al caso africano; se dio tambin jntre la propia poblacin europea, por ejemplo.
~h4jgmciones de servidumbre. Una vez prohibido formalmente el
~wfico de esclavos, las necesidades de mano de (>bra para su empleo extensivo en las colonias se cubrieron en parte con el reclutamiento
~,ia fuerza o bajo engao de contingentes de poblacin procedente ~,sobre todo de Oriente (India, China y Japn), que trabajaron en 5condiciones de extrema dureza, ligados aun patrn o a
una compatija colonial, aunque ya retribuidos salarialment.e. Este tipo de migraciones se ptodttjo undamentalmente en las colonias britnicas a partir de 1820, y se extienden hasta
comienzos del siglo xx.
Migraciones <(libres o de fuerza de trabajo asalariada.
fr~Desde mediados del siglo xix se genera ttn mercado internacional de mano obra que provocar grandes flujos migratorios en todo el
planeta. De hecho, las dimensiones migratorias habidas desde imitad de ese siglo hasta las primeras dcadas dclxx, no han vuelto a tener parangn. Una vez ms, fue la poblacin
trabajadora
~, europea la que ms emigr (en ms de 50 millones entre 1846 y ~ 1932). Los principales flujos tenan como destino las excolonias .>axnericanas en general, aunque tambin destacan las

entonces it todava colonias del norte de frica y del sudeste asitico.


ras la Segunda Guerra Mundial, con la ola de independencias ~niales de las antiguas colonias, tiene lugar su incorporacin al ercado internacional de inversiones y trabajo, o lo que ms
tarde se ~rfilaria como ttn nico Sistema Mundial. Este se caracteriza por
dinmicas de concentracin y centralizacin del capital (que es mismo que decir, de los recursos, riquezas y, en general, oportuniides de vida): cada vez en menos manos y en menos
lugares, pectivamente. Esos lugares no eran otros que las viejas metrpolis,
EEUU y Canad,

n consecuencia la poblacin mundial tuvo que moverse en pos de sas (mejores) oportunidades de vida. Por primera vez en la historia moderna se invertiran los flujos migratorios
mayoritarios: ahora ~serfan de las sociedades colonizadas a las colonizadoras, fundamentaIinent~.
Una primera fase fue la protagoniz la poblacin trabajadora de las ~colonias desplazndose a sus exmetrpolis de la Europa Central. Pero tambin un buen porcentaje de trabajadores de la
Europa Perifrica (mediterrnea) les acompaaron en esos flujos.

.Enla ltima fase, ms reciente, son los trabajadores de esas excolonias,


>ya Convertidas en Sur, los que emigran al conjunto de la Unin

66 Andrs Piquera5

Europea (devenida en Norte,,). Pero tambin la poblacin trabajado ra del <Este de Europa (zona que pasa de Segundo a Tercer Mundo, esto es, a Sur tambin), emigra de
forma creciente a la IlE. Merced a estas transformaciones, por primera vez tambin los pases mediterrneos, entre ellos Espaa, hasta entonces exportadores netos de mano de obra en gran
escala, se hacen receptores de inmigrantes. Con todo, en estos pases las cifras absolutas y relativas de inmigracin son apenas significativas, especialmente si las comparamos con las (le
pases con larga tradicin de recepcin de inmigracin, como los de la Europa Central, Australia, o Amrica del Norte.
As, por ejemplo, mientras que en Italia, Portugal o Espaa en 1997 el porcentaje de poblacin inmigrada representaba respectivamente el 1%, el 1% y 0,9%, en Luxemburgo, Australia o
Suiza, era del 34,9%, 21,1% y 19% respectivamente. Yen pases como Blgica, Francia u Holanda, esos porcentajes llegaban al 8,9%, 6,3% y 4,4% respectivamente.

En la actualidad, en Espaa el nmero de inmigrantes que tienen regularizada su situacin se calcula entre 800.000 y un milln, y se estiman en unos 500.000 ms los no regularizados. Lo
que supone como mximo un 2,5% de la poblacin total espaola. Por otra parte, esta poblacin inmigrada es casi cuatro veces menor todava que la emigrada espaola. [En 1997 haba
609.813 inmigrantes en Espaa, frente a 2.134.730 emigrantes, segn cifras oficiales].
Lo que si puede decirse es flue con la globalizacin, en la fase actual, en todo el mundo se produce el gran desplazamiento Sura Norte y Este a Norte (Norte = pases de la OCDE Primer
Mundo).
Aunque adems hay movimientos masivos tambin Sur-Sur (niuchas veces a causa de conflictos armados., catstrofes o persecuciones polticas, pero asimismo como migtaciones
meramente econmicas); y otros ms minoritarios que se dan Norte-Norte, entre las elites econmicas e intelectuales, sobre todo.

** Del trabajo del Colectivo lOE (2000).

Desde la Sociologa y la Antropologa social se han venido desarrollando distintas interpretaciones sobre las identidades
67

y, en consecuencia, sobre las nacionales. Interpretado que se han querido clasificar dicotmicamente como iialistas o primordialistas e
instrunzentalistas.

sesencialistas propugnan que la ident jdad colectiva tnica ~iona1 es fruto de un sustrato comn de todos aquellos
los que la comparten, que poseen esencialmente unas iades o rasgos distintivos, objetivos, originarios del propio aivo y mantenidos a lo largo del tiempo
con escassimas iones sin importancia sobre el sustrato fundamental.

S enfoques histricos, a veces tambin llamados umentalistas o construccioflistas (que son los que se comn en este texto), en cambio, contemplan las
identidades o construcciones que se realizan a partir de diferentes posiLades y condicionamientos sociohistricos. Son por tanto, biantes segn las
circunstancias, y segn los intereses y las tiones de poder entre los distintos grupos sociales. Conforello, no importaran tanto los rasgos o caractersticas
que ducen como propios, distintivos o inmutables, como oho deque aglutinen a importantes sectores poblacionales mo a su definicin y proyecto,
as como que mediante el no se logren establecer delimitaciones socioterritoriales e Sricas.

tina subdivisin de esta vertiente terica es la modernista, ~ est especialmente interesada en el anlisis de la nacin. aiene que la identidad nacional es el
resultado de los procede Industrializacin y Modernizacin, y de la forma de anizacin social estatal, que por difusin e imposicin ha minado por extender
aquella identidad a todo el orbe plane-io, sea en su expresin estatal o en la irredentista.

~ Resulta por ello de gran inters explicar el concepto de raza jo este prisma construccionista o histrico, para saber qu Otesos esconde, as como para
explicar las identidades que se rman en torno a l.
LAS DISTINTAS INTERPRETACIONES TNICAS Y
NACIONALES

68

RAZA E IDENTIDADES RACIALES

El concepto de raza en biologa hace referencia a un grupo poblacional discreto y separable. Biolgicamente la raza de-nota una poblacin
geogrficamente aislada dentro de una especie, que ha tenido poco o ningn flujo de genes con otras poblaciones durante un largo perodo de tiempo. Si
continuara su aislamiento como unidad reproductora, y si estuviera sometida a presiones selectivas no halladas en otras partes, con el tiempo podra
transformarse en una nueva especie [ver para estas consideraciones y en general para todo el apartado los manuales de Harris (1986), y Kottak (1994)].

Nada de esto se da en la especie humana, entre sus diversas poblaciones.

Sin embargo, es ya vieja la pretensin o la idea de que muchas de esas poblaciones constituyen razas. Todo y que los cientficos de diferentes
especialidades se han encontrado a lo largo del tiempo con enormes dificultades a la hora de agi-upar a las poblaciones humanas segn tems raciales aislados
y distintos. Siendo incapaces, por tanto, de especificar unidades raciales separables de manera convincente.
Dos han sido las principales formas de abordar la trama de las distinciones raciales:

1) Recurriendo al material gentico supuestamente compartido por una unidad racial de forma distinta a todas las dems unidades.

2) A partir de los rasgos fenotpicos que muestran las poblaciones humanas.

Esta segunda vertiente ha sido, de hecho, a la que se ha concedido prioiidad argumental, cqnstituyendo el autntico basamento de las razones de
distincin raciales.
:vartir del genotipo

r~o de los tems que mejor conocen hoy los bilogos es el 0ismo gentico preciso para la herencia de los grupos

uneos. Todos los seres humanos tenemos un genotipo que combinaciones de dos alelos nos dan las posibilidades de ms sanguneos A, B, AB, O. Pues
bien, ninguno de los alelos iotipo tiene una distribucin que corresponda alas divisio~cia1es tradicionalmente hechas. El alelo O, que tiene la

Ibucin ms extensa, est presente en todos los continentes, rndounafrecuendia del 70 a 80% de los individuos en Escocia, 2 central, Siberia y Australia.
Algo parecido ocurre con el Ay, enmayoomenorextensin intercontinental> con el resto ,s alelos del genotipo humano (Harris, 1986).

ampoco los distintos tipos de clulas parecen responder a ctersticas raciales, ya que estn presentes de forma mr en distintos grupos humanos.

~do ello desmotiv bastante a cientficos naturales tanto no antroplogos fsicos de buscar en razones genticas las .caciones raciales. Adems, las
diferencias genticas al no ser iles, no han podido ser utilizadas cultural y discriminaamente por las distintas poblaciones humanas, que es la razn eso
subyacente a la construccin del concepto de raza. As que hora de sostener tal concepto se ha dado una prioridad a los ~os fenotpicos de los seres humanos.

A partir del fenotipo

El problema desde un principio fue determinar cul o cules sgos deberan ser considerados primordiales a la hora de ablecer las taxonomas raciales. Desde
la altura a la forma keal, pasando por el color dc los ojos, el olor, la forma del ello o los rasgos faciales, toda una gama de caractersticas ~fl sido ensayadas
como bsicamente distnguidoras de los Upos humanos. De todas ellas, por ser la ms visible, se ha mido dando papel estelar al color de la piel.
69
Vamos a analizar brevemente ambas lneas analticas.

70 71

De esta forma, una primera clasificacin, enormemente burda, proclamaba tres razas de seres humanos: la blanca, ]a negra y la amarilla. Para revestirse
de un manto algo ms cientfico, recibieron con posterioridad los nombres de caucsica, negroide y mongoloide, respectivamente.

No obstante, conforme se va extendiendo la conciencia europea del mundo (dado que son los europeos los promotores de tales taxonomas,
garantizndose el lugarprivilegiado en las mismas), se va viendo lo raqutico de tal clasificacin: dnde encuadrar, por ejemplo, a gran parte de los
habitantes de la India, de tono oscuro de piel pero con rasgos faciales caucasoides? Cmo clasificar a los polinesios atendiendo al color bronce de su piel,
como eaucasoides o como mongoloides?, qu hacer con el color rojizo de muchos amerindios?, y con los aborgenes australianos? Arduo problema fue
tambin clasificar a los bosquimanos del desierto del Kalahari, con un tono amarillento de piel, o a las poblaciones rabes, de muy diferentes rasgos faciales y
grados de pigmentacin oscura-clara de la epidermis (ver Kottak, 1994).

Los intentos de iraadiendo razas nuevas (polinesia, capoide, etc.) segn se encontraban nuevos problemas no haca sino constatar lo errneo de tal
camino.

Y no creamos que fue slo una cuestin del color de la piel. Lo mismo ha ocurrido con cualquier intento de utilizar otro rasgo fenotpico. Por ejemplo,
respecto a la altura o complexin corporal, dentro de las poblaciones con un color de piel negro, los cientficos se encontraron desde grupos humanos de 1,40
metros de altura (p.e. pigmeos mbuti de Ituri), hasta los watusl que alcanzan fcilmente los dos metros, siendo de una complexin mucho ms parecida a la
escandinava. Pero claro, clasificar a los escandinavos y los watusi como una misma raza no les pareci muy prudente a los defensores de las tesis raciales.

Tampoco ha aportado solucin a estos problemas el intentar combinar varios rasgos fenotpicos, dado que el colorde la piel,
pornplexin, la forma del crneo y los rasgos faciales, por xiplo, no conforman una unidad. As, verbigracia, las persode piel ms o menos blanca, pueden ser
altas o bajas> tener leel pelo liso hasta ensortijado, desde muy rubio hasta muy o, con todo un amplio abanico de rasgos faciales.

orsi fuera poco, muchas similitudes o diferencias fenotpicas tienen una base gentica. Debido a cambios en el entorno afectan a los individuos en su
crecimiento y desarrollo, la ja de caractersticas fenotpicas de una poblacin puede biar sin que se d ningn cambio gentico.
~n general, los antroplogos de hoy admiten que las varia-es fenotpicas responden a adaptaciones biolgicas ivariables frente a un medio cambiante, pero
tambin a Dres culturales (por ejemplo la presin y seleccin que rcen ciertas sociedades por una determinada lnea corpo~aspecto fsico; la preferencia que
durante siglos se hizo por
determinados rasgos considerados superiores que otros, 4 (ver Lalueza, 2001).

on ello, en definitiva, podemos concordar que no es posible nir, hoy por hoy> razas biolgicas dentro de la especie ana. La Antropologa Social, por su
parte, no reconoce uccin cientfica al trmino de raza. Explica, ms bien> que un concepto propagado por los europeos para legitimar su tsin colonial y la
explotacin y dominacin de otros tblos considerados como inferiores. Con la excusa primero
4

vangelizarlos o humanizarlos , despus de civilizarlos, oy de desarrollarlos. El concepto de raza les permita :umbrarse a lo alto de un pretendido
proceso evolutivo y flhizatorio dado al interior de la especie humana.

Esporesto que porlo comn los antroplogos y antroplogas dieren hablar de razas sociales. Abordaremos su explicacin travs de otros dos conceptos que
dan ttulo al siguiente Wlado

72

RACISMO Y XENOFOBIA

Las razas de las que omos hablar todos los das son categoras culturales o sociales, no biolgicas. La raza, al igual que la etnicidad es una construccin
social, y muy a menudo ambo8 trminos son utilizados casi indistintamente, especialmente en aquellas sociedades donde la clasificacin racial juega un
papel importante en el mantenimiento del status quo.

Dicha construccin se realiza de maneras diferentes en lugares diferentes. Puede utilizarse, como se ha dicho, el Color de la piel, el olor> el lugar de
nacimiento> etc., pero todas ellas tienen en comn el hecho hacer aumentarlos grupos minoritarios> posibilitar la discriminacin y el reflejar de modo claro
la divisin de la sociedad en grupos que han tenido un posicin desigual en el acceso a la riqueza, el poder y el prestigio. Veamos algn ejemplo: en los
Estados Unidos de Amrica, la identidad racial se adquiere al nacer, como estatus adscrito, pero no se basa en la biologa ni siquiera en los antepasados, su
regla bsica es la hipofihiacin, que consiste en la adscripcin automtica al grupo minoritario de cualquier persona nacida de progenitores pertenecientes a
grupos distintos> Las reglas de esta construccin pueden legar a ser bastante arbitrarias. As, en algunos Estados el tener un slo antepasado negro, no
importa lo remoto que sea, ni que el color de piel de la persona que se considera en la actualidad sea blanco, es clasificada como negra; no ocurre lo mismo si
se tiene un slo antepasado blanco, ni siquiera si se tienen varios si el color de esa persona es negro. Este mismo criterio sirve para asiticos, indios o
cualquier otro grupo, solamente la cantidad de antepasados necesarios variar dependiendo de que la ley sea de uno u otro Estado o del Estado federal. La
hipofiliacin nos puede permitir entender por qu en los Estados Unidos crece tanto la poblacin negra o india.

En Japn consideran que ciertos grupos tnicos tienen un sustrato biolgico> (aunque su argumento bsico en la construccin social de la raza es
simplemente no es de los nuestros> Kottak, 1994-) en base a ese criterio estigmatizan a los
73

mm, un grupo de ms de cuatro millones de personas ritas, comparables a los intocables de la India, que sin go son fsicamente indistinguibles del
resto de los japoXambin estn estigmatizados los coreanos, en este caso jmento utilizado es su olor corporal. No se fomenta la ~cin cultural, cada cual
debe permanecer como es. sismos culturales como la segregacin espacial y tabes el matrimonio funcionan para mantener las minoras.

damos que la raza es una construccin social que se ade maneras diferentes segn los lugares y que todas ellas aan la desigualdad y la discriminacin.

identidades raciales, por tanto, se construyen en virtud obtencin o mantenimiento de la explotacin de unos s humanos por otros, y tambin de
relaciones de sometito/dominacin entre ellos. Las identidades raciales persi..precisamente la consolidacin de tales posiciones y relaes, y como es fcil de
entender suelen estar fomentadas por pru~os que estn en situacin de privilegio.

odrf a conducirnos esta afirmacin a pensar que el racls~1a xenofobia son inevitables por ser inherentes a todas las xas de sociedad humana? Para nosotros
la respuesta es xlamente no.

la xenofobia> que pudiramos considerar tambin corno la


>resin del rechazo de las personas que no consideramos ~io parte del nosotros, es una manifestacin del etnocentrisfllo 6tdencia de toda cultura a evaluar y
entender el mundo a hir de s misma, y por tanto tambin juzgar a los demas con rones propios. Esa manifestacin se produce> como puede ducirse
fcilmente, en contextos relacionales, en los que nos tuamos frente a otras personas que consideramos diferentes.
La xenofobia suele reforzar una versin ms aguda del koCentrismO, la que~promueve la autoconsideracin dc una ~bIacin por encima de las dems
culturas o sociedades. Pero combatible y superable a partirdel acercamiento intercultural Iflterpersonal.

El racismo, por su parte, es un fenmeno de nuevo en auge en toda Europa. Basta con echar una ojeada a la prensa diaria para poder comprobarlo. Pero
ahora se manifiesta de un modo diferente, se trata, parafraseando a Ba[ibar(l99 1), del racismo de la poca de la descolonizacin, de la inversin de lo~
movimientos de poblacin entre las antiguas colonias y las metrpolis (ver cuadro de migraciones). Desde el punto de Vista ideolgico, el racismo actual est
centrado en el complejo de la inmigracin, se trata de un racismo sin razas cuyo tema central no es la herencia biolgica> sino la irreductibilidad de las
diferencias culturales, la nocividad de la desaparicin de las fronteras (especialmente las que separan a los pobres de los ricos), la incompatibilidad de las
formas de vida y de las tradiciones, el llamado racismo diferencialista o igualitario>> que amparndose en un pretendido respeto por cada cultura,
promueve la no mezcla de las mismas (asumiendo presupuestos esencialistas sobre ellas), y por tanto, la separacin territorial de las diferentes poblaciones
(lo que se traduce por un frontal rechazo a los inmigrantes pobres en las sociedades enriquecidas). [Subsiste un sustrato de todo esto tambin en muchas de
las identidad es que se esgrimen como tnicas o nacionales> (ver Piqueras, 1 996b)].

Este racismo de nuevo cuo es producto de la adaptacin a una nueva situacin, naturalizando la cultura puesto que cada vez puede recurrir menos a la
diferencia biolgica. Supone la creacin de una nueva justificacin para la misma prctica, la negacin del derecho de igualdad. Una prctica> que para las
vctimas est por encima de la teora, pues implica violencia fsica, discriminacin y en general, sometimiento a peores condiciones de vida y posibilidades
sociales. Comprende tambin la violencia de las palabras como actos de desprecio y de agresin.

El racismo es un fenmeno social total, se inscribe en prcticas (formas de violencia, de desprecio, de humillacin> de explotacin), discursos y
representaciones; adems de organizar sentimientos. Esta combinacin de prcticas, discursos, sentimientos y representaciones es lo que permite atestiguar la
formacin de
75
idades racistas, y tambin el modo en que, como en un ~los individuos y las colectividades que son blanco del o se ven obligados a percibirse como
comunidad.

destruccin del complejo racista no supone nicamente lin de sus vctimas, sino la transformacin de los s racistas y por consiguiente la descomposicin
interna comunidad instituida por el racismo (Balibar> 1991).

DIALIZACIN> CULTURAS E IDENTIDADES

nos reservado un ltimo apartado para hablar de un eso que se ha convertido ya en fenmeno global, cual es el mundializacin. En el captulo de
Economa SC vern y razones ms estrictamente econmicas de este feno, por lo que aqu vamos a concentrarnos en examinar sus icaciofles en las
culturas e identidades.
a mundializacin es el nombre que se ha dado a la fase ~al del sistema capitalista> o fase transnaeiOnal, en el que las nicas de inversin y acumulacin se
dan ms all de los ~dos-nacin, y por tanto tambin la integracin de los ~esos productivos y de los mercados de trabajo. Esta fase cuerda con la extensin
y hegemOnizacin del capitalismo Ja totalidad del espacio terrestre (con muy reducidas excepes que quedan supeditadas a l) dando origen a un nico
flema Mundial [en el que predomina la lgica capitalista y sus ~aciones sociales].

Es decir, que sistema capitalista es igual hoy a Sistema mundial.

Este Sistema presenta unos centros dominantes (o sociedades centrales) que son EE.UU. en primer lugar> y luego los paises de la Unin Europea (sobre
todo Alemania, Francia, Gran Bretaa e Italia), ms lapn> Canad y Australia. Como Vemos, son centros muy dispersos y separados geogrfica fuente>

76
aunque eso no ha sido obstculo para que se identifi
Andrs Piqueras la identidad 77
quen en general con Occidente. [Este concepto ha sido ideado para designar a la ve/, en realidad, un grado de riqueza y de raza: los
blancos ricos y sapientes (rente al resto de la Humanidad (menos desarrollada). Slo Japn quedara al margen de esa dicotoma, hecho
para el que se han dado dos soluciones: o bien considerara la sociedad japonesa blanca honorfica, como hi/o la Sudfrica del
Apartheid, o bien ponerla cada ve/, ms trabas para estar en el club de los elegidos, como de hecho se est haciendo].
El resto de sociedades del plane ta han pasado a ser perifricas, o lo que es lo mismo, a depender de esos centros, de lo que ellos
decidan. Sus economas, polticas, relaciones sociales y culturales, pivotan en torno a esas sociedades centrales (con EE.UU.
primersimamente a la cabe/a, como se dijo), que marcan incluso sus posibilidades de supervivencia en muchos casos. [Esta dinmica ha
venido llevando emparejadas las siguientes equivalencias inventadas:
a) Centros = Norte = Occidente = pases enriquecidos;
b) Periferias = Sur = No Occidente = pases empobrecidos.
Tales dicotomi/aciones tienen la rara habilidad de contraponer/o occidental (autoerigido en eptome de conceptos como desarrollo,
libertad, democracia, derechos humanos, saber hacer, civilizacin, etc.) a todo el resto del mundo (concebido asaz
reduccionistamente como no occidental, supuesta morada de todas las anttesis a las virtudes tintes descritas)].
Pero la situacin de esas periferias difiere mucho. Hemos de tener en cuenta que una buena parte de Europa (la oriental) entra hoy en ellas
tras perder la guerra fra y ser invadida por la versin ms cruda del capitalismo. Esas periferias estn integradas tambin por Asia,
Amrica Latina y frica, con sociedades y situaciones muy diferentes tanto a nivel intra como intercontinental. Todas tienen en comn,
sin embargo, su dependencia respecto a las sociedades ricas o centrales.
Una de las caractersticas claves de la mundializacin es la agudizacin de las desigualdades merced a las dinmicas que desata:
a) concentracin del control de los recursos (cada vez en menos manos). Este es el proceso de oligopolizacin del capitalismo: empresas
multinacionales que se van engullendo unas a otras y van acaparando cada vez ms recursos y mercado
b) centralizacin (cada vez en menos lugares, o centros). Esto significa el control de los recursos y la acaparacin de oportunidades de vida por
parte de unos pases a costa de los dems.
Todo esto se ver en el captulo 7, pero dentro ce estos procesos cabe resaltar algunos importantes para nuestro apartado. Entre ellos
estn la concentracin de los medios de comunicacin, de difusin o publicidad-propaganda y, en general, de socializacin. Esto afecta
directamente a la formacin de las conciencias, las ideas, valores, gustos y en general, las subjetividades en todo el mundo.

Al comen/ar la dcada de los aos 90 del siglo XX


El 97% del total de la investigacin cient fica se real i/aba en los pases de la OCDE.
Alrededor del 75% de las emisiones de TV en las sociedades perifricas provenan de EE.UU.
Casi el 70% de todas las informaciones difundidas en el mundo eran de EE.UU.
4 agencias (dos estadounidenses, una inglesa y u n a frances a), controlaban cerca del 90% del total de las informaciones d if u n d i das en el planeta.
Con los satlites de informacin y las nuevas tecnologas al alcance de menos pases, agencias y empresas, esa concentracin meditica y del conocimiento, no ha
hecho sino aumentar.

Las diferentes sociedades y culturas reciben al da multit ud de referencias ideolgicas, valorativas, etc., emitidas desde muy pocos

78

79
lugares.
Andrs Piqueras identidad
Por eso no es verdad que la m u n d i a l i z a c i n sea comida rpida, etc.) son tambin los de unas pocas sociedades
interconocimiento o reconocimiento mutuo. Muy poco o nada dominantes (sobre todo de EE.UU.). Ellas mismas expor-lan y
sabemos o se habla del cingals, el suahili o el aymara (con ser moldean gustos que se universalizan, a veces a partir de un
lenguas que hablan millones de personas), o de lo que hacen enl su solo producto (como el gusto a refresco de cola que lograron
vida diaria los pueblos que sustentan estos idiomas (dadol que imponer la Coca-Cola y la Pepsi-Cola; o el de los pantalones
no parecen reali/ar pelculas, ni salen en las noticias com<J no sea vaqueros). Imponen igualmente los patrones de esttica a
cuando les ocurren desgracias de gran dimensin). seguir: tipo corporal, facciones, altura, peso, color, etc. etc.
Por contra, lo que nos llega es la creciente imposicin de [Esfor/.ndose el conjunto de personas de todas las sociedades
unas pocas lenguas dominantes, con el ingls a la cabe/a (que en amoldarse a esos patrones, en contra muchas veces de su
por eso se ha llamado lengua de la mundializacin). Los concreto fenotipo (apariencia externa) que es producto de la
referentes de vestir, maneras de hacer las cosas, tipos de evolucin cultural y biolgica de muchas generaciones. Por lo
comida y hbitos alimenticios (comida de plstico, prefabricada, que a menudo ponen en riesgo su propia salud o su bienestar
fsico y anmico].
Pero tambin hay que decir que las sociedades reciben y La conciencia de la mundializacin, paradjicamente, ha
reinterpretan aquellas interpelaciones que les llegan desde los motivado un sentido de ubicacin de las distintas sociedades,
centros mediticos de propagacin, de d i s t i n t a manera. Y ^s como la conciencia y redefinicin de s mismas dentro de
tambin las reelaboran diferentemente, gracias a su diferente ese mbito global. Esto se traduce en la prctica por una mayor
poso cultural, fruto de un distinto pasado cotidiano. [Recordemos conciencia identitaria. Lo que permite al conjunto de sociedades
que la cultura no es sino lo que hacemos cada da. Por eso est en empezar a utilizar su propia identidad y su cultura tradi-
permanente mutacin]. ci onal , como elem entos para insertarse mejor en la
Fruto de ello es la construccin de nuevas diferencias susci- mundializacin.
tadas por la mundializacin, como manera de hacerse un Al aprender a manejar mejor los procesos y factores que
espacio en la misma, ya que la homogenei/.acin puede signi- nutren la propia identidad, las diferentes culturas se permiten
licar a menudo peligro de muerte para muchos pueblos. una exhibicin de la misma con nimos de reivindicarse, pero
tambin para extraer el mayor fruto posible de sus formas
pasadas de hacer las cosas. Proliferan de este modo, por
doquier, rituales, exaltaciones, conmemoraciones, revitali/a-
ciones, recuperaciones del pasado, enarbolacin de tradiciones,
etc.
Se multiplican tambin las reivindicaciones identitarias y
culturales en general, tanto en el plano social como poltico.
Procesos que estn detrs, como dijimos, de los esuer/os de las
diversas sociedades por marcar su posicin dentro de ese
Sistema Mundial.
Sin embargo, con ello y para ello se produce tambin una
creciente mercantili/acin de los objetos elaborados en dife-
rentes pasados (cultura material), de las mismas tradiciones y
rituales (cultura simblica] que fueron propios de diferentes
momentos histricos del pasado y que ahora son exhibidos en
un solo paquete o combinacin como autnticos y tradicio-
nal e s. Con lo que se va produciendo una generali/ada
folklorizacin de la cultura, o lo que es lo mismo, la identificacin
de sta con sus aspectos ms ritualizados, sin consideracin de
las relaciones sociales de produccin, que la configuran cada da.
[Ver captulo 7].
De hecho, muchas de los procesos que en los ltimos siglos 0
dcadas se han experimentado como particularismos o
lo
calismos, tales como el nacionalismo, el cuidado de lo comu-
80 Andrs Piqueras identidad 81
nal, la promocin de los derechos de las culturas originarias los esencialismos identitarios, etc., han sido en realidad generados por el paulatino proceso de la
iniindializ.acin, el cual tampoco puede entenderse como factor independiente, ajeno a todo ello, sino conlormado a su ve/, a partir de diferentes proyectos y
dinmicas locales.
Como resultado de estas confluencias, se ha generado el espejismo contrario al de una pretendida homogeneizacin generada por la mundiali/acin:
el de una excesiva heterogeneidad mundial.
Pero ambas visiones son sobre todo eso: espejismos. En realidad, si por un lado asistimos en todo el mundo a fragmentaciones y divisiones
identitarias, por otro en las relaciones sociales, en las formas de vida relacionadas con la subsistencia, se evidencia una comn aunque dispar penetracin de
las relaciones y de la lgica capitalistas (tami/adas stas, eso s, por las diferentes herencias culturales y socioeconmicas de cada sociedad).
Esto quiere decir que las culturas cotidianas se hacen ms y ms capitalistas en todo el mundo. Todo y que hay que tener en cuenta las diferentes versiones
del capitalismo que afectan a unas u otras sociedades (especialmente si estn a un lado u otro de la lnea de centralidad/perieria).
Por eso hay que tener mucho cti dado con las justificaciones racistas y culturalistas de esas desigualdades, que pretenden solidificarlas: los que estn
arriba es porque son mejores y porque su cultura es superior. As hemos encumbrado nuestras propias sociedades, que englobamos bajo el concepto de Oc-
cidente, gracias a un alto sentido de superioridad etnocentrista.
Pero, en realidad, Europa y Occidente slo son una parte de la civili/.acin de la Humanidad, una de las ltimas en florecer o manifestarse cuando ya
las de muchos otros pueblos haban decado. Sin embargo, ocurre que su dominio econmico, militar, poltico, y por tanto tambin cultural e ideolgico, ha
coincidido con el de un sistema socioeconmico que hoy se
ha hecho mundial (lo que ha conferido a su dominacin un carcter universal y aparentemente por encima de la Historia).
Mas la Historia nunca se detiene. La cultura tampoco es algo i n m ut a b l e que conmemoramos como si fuera una reliquia, sino que la rehacemos cada da
con nuestros comportamien-los, actividades, valores, ideas, relaciones y proyectos. El sentido de lo que puede ser \amundializacion, o hasta dnde puede llegar,
depender de lo que el conjunto de las sociedades y poblaciones de la Humanidad sea capaz de construir; a partir, eso s, de los condicionamientos que hoy ese
enorme fenmeno global las tra/a.

GLOSARIO
Discriminacin: practica y/o poltica que atenta directamente contra la normal idacl social de personas o poblaciones enteras (afectando a cada uno de sus miembros).
Etnicidad: tipo particular de identidad, en el que se combinan caractersticas de ndole fsica y cultural. Es una construccin ideolgica reali/ada por determinadas
poblaciones humanas que adquiere un fuerte arraigo en la conciencia individual y colectiva de sus miembros, por lo que se suele presentar como una identidad nuiui'til (en
realidad naturalizada).
Etnicismo: proyeccin poltica de laetnicidad que se traduce por la bsqueda de u n a correspondencia o reivindicacin poltica de la identidad
tnica que han desarrollado ciertas poblaciones humanas, en forma de reconoc miento, particularidad o autonoma, por
ejemplo.
Grupos tnicos: poblaciones que se atribuyen una ctnicidad (han adquirido una identidad tnica).
Identidad: polismico concepto que hace referencia a la ve/, al sentido de inismidad que tienen las personas y grupos, y a su conciencia de diferencia o dislintividad frente

a otras personas y grupos. Se trata de una expresin relacional, ideolgica,


sociocullural, procesual y proyectiva o finalista lanto individual Prejuicios: ideas, actitudes y valoraciones por lo general
como colectiva, propia de los seres humanos en sociedad. minuvalorativas hacia determinadas poblaciones en su totalidad,
Mayora y minora: conceptos estructurales o cualitativos que hacen que no estn abiertas a la contrastacin cotidiana.
82 Andrs Piqueras identidad 83

referencia a la predominancia o subordinacin social, respectiva-


Racismo: tipo extremo de discriminacin social que se basa en las
mente, de unas u otras poblaciones.
supuestas caracterizaciones fsico-genticas (e incluso culturales) de
Mundialzacin: fase transnacional del sistema capitalista, en laque las poblaciones discriminadas, y que puede llegar a poner en
las dinmicas de inversin y acumulacin se dan ms all de los peligro su propia existencia.
Estados-nacin, y por tanto tambin la integracin de los procesos
Raza: invencin social construida para justificar el dominio de unas
productivos y de los mercados de trabajo. Esta fase concuerda con la
poblaciones sobre otras, que impregna las creencias sociales ms
extensin y hegemoni/.acin del capitalismo en la totalidad del
incoscientes o arraigadas. Est basada en supuestas distinciones
espacio terrestre, y quiere hacer referencia al conjunto de conse-
fsico-genticas, carentes de realidad antropolgica.
cuencias sociales, econmicas, culturales y polticas de este fen-
meno.
Nacin: poblacin o sociedad que ha adquirido una identidad nacional,
y por tanto se reclama soberana.
Nacionalismo: proyeccin poltica de las poblaciones que han adqui-
rido una identidad nacional, que se traduce en la reivindicacin de
una correspondencia poltica de esa identidad, o reclamacin del
derecho a su propio Estado (en un contexto mundial en el que las
unidades polticas que se declaran soberanas asumen la forma
de Estados).
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n
"4. Universitat Jaume 1. Castelln.
Captulo 4

I
CONTEXTO ETNOGRFICO Y USO DE LAS
TCNICAS DE INVESTIGACIN DE
ANTROPOLOGA SOCIAL

Ma ISABEL JOCHES RUBIO

INTRODUCCIN
La propuesta que aqu hago trata de contestar a la cuestin de
cmo y en qu puede contribuir la antropologa social a
mejorar los procesos de intervencin social, entendiendo por
mejorar la realizacin de un trabajo ms coherente, ms
pertinente y ms relevante para los individuos y los grupos
involucrados, esto es, ms significativo para stos en sus
acciones y resultados. Ahora bien, para comprender cul es la
propuesta es preciso, en primer lugar, que aclare qu sentido
otorgo a esa cuestin y, en segundo lugar, que explicile cules son
los presupuestos de los que parto a la hora de contestarla. Un
sentido que no es independiente de la posicin desde la cual me la
he planteado, que no es, al menos ahora, la de una antroploga que
se interesa por la denominada antropologa aplicada o, como
habitualmente se la interpreta, por las salidas profesionales que los
integrantes de su gremio tienen o pudieran tenerfuera de la
academia, sino la de una profesora de Tcnicas de Investigacin
en Antropologa Social que, confrontada desde hace varios aos a
un alumnado que mayoritariamente trabaja o aspira a trabajar
en otras profesiones (la de trabajador social, entre ellas), se
interroga sobre qu es lo que su disciplina puede aportar a la
formacin de las capacidades que se requieren para ejercerlas, es
decir, a que estos profesionales participen competentemente en as
diferentes etapas de la intervencin social.
86 M" IsabelJociles '10 Contexto etnogrfico y uso de las tcnicas de investigacin ... 87

Podra objetarse que aqu debera ocuparme nicamente de las sienten y actan con respecto a ella (siguiendo con el ejemplo: su
aportaciones que pudieran hacer las tcnicas de investiga-cin interpretacin de la drogadiccin como un vicio, no como una
antropolgica y no, como he sugerido, la antropologa social en enfermedad), caera en la incongruencia, por no decir en el sin-
general. Sin embargo, en mi opinin lo que caracteriza la sentido, si cuando programa o ejecuta las actuaciones de que se
investigacin antropolgica no es el que se recurra a unas trate, no toma en consideracin esos puntos de vista o, en
tcnicas sobre otras (la observacin participante, la entrevista en algunos casos, el intervenir sobre los propios modelos
profundidad o, verbigracia, el anlisis de redes), sino los usos culturales; algo que, con todo, no es un asunto fcil, al menos en
que se hace de ellas, la manera en que se las utili z a sean cuales el sentido de que esos modelos estn fuertemente arraigados en la
sean. En otro lugar (Jodies 2.000), he mantenido que los experiencia fsica y cultural de la poblacin, y para
antroplogos, en sus trabajos empricos, aplican no slo las modificarlos no basta con tres o cuatro actos (o campaas) de
tcnicas que han sido desarrolladas en mayor medida dentro de sensibilizacin que, partiendo de la idea simple de que los
la propia disciplina (especialmente, las mencionadas hace un modelos culturales se ubican en la mente, pretenden incidir
momento), sino que se han apropiado de todas las que han nicamente a travs de ella.
estimado oportunas para abordar sus problemas de estudio; eso
s, usndolas desde una perspectiva terico-epistemolgica muy Antes de rematar esta introduccin, quiero insistir en que, al
determinada (que entonces llam mirada antropolgica) e igual que la investigacin etnogrfica no se limita al manejo de
insertndolas dentro de una estrategia de investigacin unas cuantas tcnicas cualitativas (pues como he indica-
especfica, que es la etnografa. Son esa mirada y esa do ese manejo est ntimamente vinculado, incluso en lo que se
estrategia (que, por cierto, se retroalimentan mutuamente), y no refiere a las formas de registro de la informacin, con una
exclusivamente el aprendizaje de procedimientos e instrumentos estrategia de investigacin y con una cierta perspectiva terico-
tcnicos, las que caracterizan la investigacin antropolgica y, a epistemolgica, lo que sin duda exige una formacin en
la ve/., las que en mi opinin pueden coadyuvara que los antropologa social), la contribucin que sta puede hacer a la
trabajadores sociales, por un lado, sean ms competentes en el formacin de otros profesionales no consiste primordialmente
anlisis de la realidad sobre la que piensan actuar y por otro en la transmisin de conocimientos, sean stos acerca de
lado, a que participen en los otros momentos de los procesos de sociedades exticas, minoras culturales o el propio grupo, sino
intervencin de una manera como se ha dicho ms en la utilizacin estratgica de esos conocimientos para que
coherente, pertinente, relevante y significativa, puesto que sirvan como base a un ejercicio de reflexin crtica que permita la
los marcos terico-epistemolgico y metodolgico desde los configuracin actitudinal, conceptual y procedimental de
cuales se enfoca la investigacin no constituyen (o no tendran competencias y capacidades para la investigacin y, en general, la
que constituir) algo separado de los que guan la concepcin, intervencin social. La antropologa social estriba bsicamente
planificacin, ejecucin o evaluacin de las acciones sociales. en teorizar de un modo empricamente fundamentado sobre
Para poner un ejemplo sencillo, ocurre que un profesional que, problemticas concretas, ubicadas en el espacio y en el tiempo,
cuando estudia una determinada problemtica (por ejemplo, las pero ello no obsta para que buena parte de su bagaje terico-
relaciones conflictivas que a menudo se establecen entre conceptual sea transponible a otros lugares y a otras epocas e,
drogodependientes y sus familia-res), se preocupa por conocer incluso, a otras problemticas. Ello es as, sin embargo cuando
los puntos de vista y/o los modelos culturales con los que los se est dispuesto/a a descubrir en las obras antropolgicas algo
agentes sociales piensan, ms que descripciones minuciosas sobre
88 MaIsabelJociles etnogrfico y uso de las tcnicas de investigacin . . . 89
'o

cmo piensan o se comportan determinados colectivos o gru. do, sino obtener claves culturales y sociales para comprender
pos, esto es, a encontrar en ellas conceptos y teoras que, si se posteriormente sus respuestas, sus no-respuestas o la ambigedad
dejan de lado las falsas dicotomas entre teora y prctica de las mismas. No cabe duda, empero, que aunque se
pueden servir tanto para conocer mejor esas otras problemticas intente adecuar las preguntas a los significados de los actores
como para saber en qu y cmo hay que intervenir. sociales, no hay preguntas lodo terreno, que no se
reinterpreten en funcin de los intereses y modelos culturales
particulares de esos actores. Es necesario, entonces, que el
investigador se interrogue sobre qu preguntas creyeron con-
TCNICAS CUALITATIVAS O PERSPECTIVA testar (o no contestaron) las diferentes categoras de personas,
as como tratar de conocer, mediante las otras fuentes de
CUALITATIVA?
informacin que brinda la etnografa (entrevista, observacin
La etnografa, en cuanto estrategia de investigacin participante, etc.), el etltos de gnero, edad, profesin, posicin
antropolgica, se encuadra efectivamente dentro de las social y/o condicin socioeconmica desde el cual las han
denominadas metodologas cualitativas. No obstante, ello no reinterpretado. Para ilustrar, aunque sea mnimamente, esto
supone que los etngrafos desprecien las tcnicas cuantitativas de ltimo voy a exponer a continuacin una larga cita de lo que
produccin y anlisis de la informacin, como la encuesta, las Bourdieu1 (1990) declara a este respecto en un artculo titulado
escalas de actitudes o por ejemplo, el anal isis cuantitativo de redes La opinin pblica no existe:
sociales. Es verdad que los antroplogos muestran un gran El segundo principio a partir del cual la gente puede producir una opinin es
recelo frente a los instrumentos estandarizados de investigacin, lo que yo llamo el ethos de clase... es decir, un sistema de valores
implcitos que las personas han interiorizado desde la infancia y a partir del
como los cuestionarios o los tests, que constituyen un cual engendran respuestas para problemas muy diferentes.. En este punto
prerrequisito para la aplicacin de buena parte de las tcnicas debo hacer referencia a una tradicin sociolgica, muy difundida sobre todo
cuantitativas. Aseguran, por una parte que tales herramientas entre ciertos socilogos de la poltica en Estados Unidos, que hablan muy
dan por sabidos los modos en que los encuestados entienden los comnmente de un conservadurismo y un autoritarismo de las clases
significados de las preguntas y, por otra parte, ponen en populares. Estas tesis estn fundadas en la comparacin internacional de
encuestas o elecciones que tienden a mostrar que cada vez que se interroga a
entredicho el que se pueda ofrecer como resultados de una las clases populares, en cualquier pas, sobre los problemas vinculados con
investigacin un conjunto de cifras descarnadas (porcentajes, las relaciones de autoridad, la libertad individual, la libertad de prensa.
tasas, ndices de correlacin o tablas de contingencias) que son etctera, stas dan respuestas ms autoritarias que las dems clases; y
incapaces de reflejar la estructura compleja y dinmica de la se saca la conclusin global que existe un conflicto entre los valores
realidad sociocultural. Sin embargo, tambin han ideado formas democrticos., y los valores que han interiorizado las clases populares, que
son de tipo autoritario y represivo. De all se extrae una especie de visin
ce solventar en cierta medida estos inconvenientes y d i f
iculladcs. As, en cuanto a la primera objecin, proponen no
elaborar los cuestionarios o los tests hasta no haber hecho
sufici ente trabajo de campo como para asegurar su valide/,, es Este cientfico social francs, recientemente fallecido, aunque ocupaba
l
'na colodra de sociologa, realiz sus primeras investigaciones como
decir, hasta despus de haber tenido una intensa interaccin L
'lngrafo cu la Cabilia argelina y el su r de Francia. Contrario a las
con los actores sociales, participando y observndolos en tantos ' r<) nteras acadmicas establecidas entre sociologa y antropologa social,
a m b ie nt e s como sea preciso, de manera que se pueda no slo s
meii a escrutinio las teoras y los modos de proceder de ambas
formular las preguntas a partir de sus marcos de significa-
90 M" Isabel Jodies Rub Contexto etnogrfico v uso de las tcnicas de investigacin ... 91
escatolgica: elevemos el nivel de vida, el nivel de escolaridad, etctera, y ya distintos a la hora de preparar e implementar cualquier tcnica c
que la tendencia hacia la represin y el autoritarismo est ligada a los ingresos
bajos y a los bajos niveles de escolaridad, produciremos asi buenos incluso, de concebir e! proceso global de anlisis de la
ciudadanos de la democracia norteamericana. Para m. lo que est en tela de realidad.
juicio es el significado de las respuestas a ciertas preguntas. Supongamos un
conjunto de preguntas del siguiente tipo: Est usted en pro de la igualdad I. Uno de los elementos ms sobresalientes de esa perspec-
entre sexos? Est usted en pro de la libertad sexual de los cnyuges? Est tiva es la apertura y flexibilidad de los marcos terico-
usted en pro de la nueva sociedad?. Supongamos otro conjunto de preguntas conceptuales y metodolgicos de los que se parte. La etnograf a no
del tipo: Cree usted que los profesores deben ponerse en huelga cuando se
es un conjunlo de actividades ce carcter lineal, en cuyo
ve amenazado su trabajo? Cree usted que los docentes deben ser solidarios
con los dems trabajadores del Estado en los periodos de conflicto social?. De desarrollo se siguiera estrictamente una lgica hipottico-
estos dos conjuntos de respuestas se obtienen estructuras diarnetralmente decluctiva; esto es, no consiste en definir una problemtica
inversas desde el punto de vista de la clase social: el primer conjunto de inamovible a lo largo del proceso de investigacin, con respecto a
preguntas, que atae a un tipo de innovacin en las relaciones sociales, en la la cual se Formulan unas hiptesis descriptivas y/o explicativas,
forma simblica de las relaciones sociales, suscita respuestas que son cada vez
ms favorables a medida que uno se eleva en la jerarqua social y en la
que luego son sometidas a una identificacin de los enunciados
jerarqua que determina el nivel de escolaridad; inversamente, las preguntas (o variables) generales que contienen, de los que despus se
que se relacionan con las transformaciones reales de las relaciones de fuerza deducen los diversos enunciados observacionales (o variables
entre las clases suscitan respuestas que son cada vez ms desfavorables a operativas) que, posteriormente, se traducen a preguntas de un
medida que se asciende en la jerarqua social.
cuestionario o a guin estructurado de la observacin o de las
De este modo, los resultados de una encuesta, en vez de entrevistas. En esta lgica, el nico papel que se le otorga a los
presentarse como la culminacin de una investigacin, se con- datos empricos, a las observaciones o a los discursos/
vierten en el punto de partida de indagaciones sobre nuevos respuestas de los actores sociales, es el de refutar o, en lenguaje
problemas que hay que comprender- y/o explicar. Lo importante, de la filosofa neo-positivista, confirmar las hiptesis previas, de
por consiguiente, para la antropologa social es (al igual que lo era modo que no se establecen condiciones para que se generen
para Bourdieu y para la sociologa cualitativa de Jess Ibaez) conocimientos nuevos y/o descubrimientos tericos. Los
hacer encuestas no como meros contables: sacando nmeros y etngrafos, aunque tambin pre-disean sus investigaciones y,
luego, como nico anlisis, traducir esos nmeros a palabras, por tanto, arranean (quieran o no, explcitamente o no) de
sino buscando el sentido que los nmeros encierran. definiciones de las problemticas y/o de hiptesis sobre las
mismas, establecen sin embargo un proyecto abierto, que
posibilita entablar con los datos empricos una relacin
dialctica que les concede la oportunidad de modificar parcial o
completamente los presupuestos de partida: no slo las
APUNTES SOBRE LA ETNOGRAFA hiptesis, las categoras analticas desde las que se conceptualiza 'a
realidad, las fuentes de in formacin o las tcnicas de produccin/
Si la estrategia de investigacin paradigmtica de la antro-
anlisis previstas, sino tambin la propia problemtica.
pologa social, la etnografa, no rechaza las tcnicas cuantita-
tivas, s supone como se ha repetido un cambio de perspec- Ahora bien, esos cambios no son factibles si el investigador n
tiva, que conlleva unas actitudes/ predisposiciones, un bagaje se ha formado a su ve/, unam irada abierta y, por supuesto, Sl no
conceptual y unos procedimientos por parle del investigador dispone de los recursos tericos y metodolgicos que le avuden a
ponerla en prctica. Eso es, al menos, lo que me indica
92 Contexto etnogrfico y uso de las tcnicas de investigacin ... 93
M" Isabel Jodies

mi experiencia docente con diferentes profesionales de la ja segn me d i j o de la bondad de los programas ce


intervencin social. Salvo algunos que, habituados a los mtodos preparacin para la jubilacin, me plante como problemas a
hipottico-deduclivos y convencidos de que son los nicos abordar en una investigacin etnogrfica el hecho de que, en un
cientil icos, recha/.an todo lo que conciben como artesanal no determinado rea de la Comunidad de Madrid, apenas se hayan
sometido a protocolos preestablecidos, la mayora de ellos se implantado y que, en los casos en que se ha hecho, la poblacin
adhieren ideolgicamente al valor de lo abierto, de l o niela apenas haya participado en ellos. Su pretensin era
flexible, pero cuando se ponen a proyectar sus investigaciones y, estudiar, por una parte, esta poblacin para averiguar qu
principalmente, a realizar el traba jo de campo, ese valor suele aspectos de sus modos de vida y de su cosmovisin se interponen
quedaren papel mojado. Y, a mi parecer, esa (alta de predispo- a esa participacin y, por otra, a grupos de jubilados con el fi n de
sicin aclitudinal se enraiza o, al menos, se correlaciona, entre conocer qu dificultades se les presentan y qu carencias tienen
otras cosas (si bien no todas presentes en los mismos indivi- para poder disfrutar de su nuevo tiempo libre y, de esta manera,
duos), con una tendencia al tecnoeratismo, a la poder organi/.ar mejor los mencionados programis. Se qued
naturalizacin de ciertos comportamientos y, sobre todo, de visiblemente desconcertada cuando le pregunt si estaba
ciertos sentimientos, deseos y emociones de los actores sociales, dispuesta a admitir, al menos como posibilidad, que estos
con el uso de un concepto de cultura que no se aleja programas pudieran no tener tanto valor como ella les atribua,
demasiado de la concepcin de sentido comn, con una ausencia y que la cs'casa atraccin que ejercen podra ser debida a que los
de reflexin/ cuestionamiento de las categoras analticas a beneficiarios conciben, de modo no necesariamente desacertado,
travs de las cuales ven el mundo, con un acercamiento al que los problemas de peso que les van a sobrevenir tras la
punto de vista eniic (o de los actores sociales) slo como una jubilacin son otros a los que se derivan de una supuesta fa lta de
forma de conocer necesidades sentidas, demandas o preparacin para ocupar su tiempo. El quid de la cuestin est
motivaciones, con la no captacin de alternativas/ soluciones tal como coment ms tarde en que se destinan recursos
que no sean las ya experimentadas, con una concepcin de las para tales programas, y que ciertos organismos tienen inters en
tcnicas de investigacin como neutrales terica y socialmente ponerlos en marcha. Y, ciertamente, el tecnoeratismo del que
y, para mentar slo un aspecto ms, con un insuficiente hablamos constituye, al menos en parte, una interiorizacin de
conocimiento de la naturaleza y potencialidades de cada una de las condiciones en que los profesionales de la intervencin social
ellas. ejercen con frecuencia su trabajo, es decir, dentro de programas
en los que las problemticas y las soluciones han sido lijadas
1.1. Empezar hablando del tecnoeratismo porque, aun no
ya por otras instancias, y al hecho dv que la conserveicin de su
siendo el nico elemento que incide en ello, lo hace palpable-
puesto de trabajo y/o trabajar sin dilemas morales dependa de la
mente en la falta de apertura con respecto a las problemticas
suspensin (u ocultacin, a veces) de su capacidad de juicio,
que son objeto de investigacin (y/o inlei'vencin). As, cuando
que es tambin una suspensin de su capacidad de teorizar.
algunos profesionales se enfrentan a un proceso de anlisis de la
Ahora bien, como he sealado las actitudes congruentes
realidad, tienden a definirlas en funcin de soluciones
con esta situacin son " f i nt a s a las que se necesitan para
preestablecidas, no cuestionadas, de modo que el proceso se
emprender una investigacin etnogrfica, puesto que sta
dirige exclusivamente a conseguir informacin que facilite (en
supone un proceso continuo de construccin del objeto de
forma, verbigracia, de deteccin de los obstculos y/o los
estudio y, por consistiente, de crtica y re-teorizacin de
factores favorables para) la implementacin de esas soluciones.
las problemticas
Expondr un solo ejemplo. Una de mis alumnas, persuadi-
94 M" Isabel Jodies Ri,h io Contexto etnogrfico y uso de las tcnicas de investigacin ... 95
i,

iniciales, un proceso abierto que debe permitir que stas v las bebs en procesos graves de deshidratacin? Servira una atencin infantil
diurna colectivizada a travs de un centro gestionado cooperativamente para
observaciones se vayan remodelando mutuamente. salvar a los nios y a las madres del Alto? Eran tos aos sesenta, y yo me
Cuestiones de sta y otra ndole (que luego traer a colacin) se esforzaba por mantener una visin positiva de la vida de la barriada, lo cual
implicaba,, atribuir todas las desgracias y sufrimientos humanos a causas
hacen tal vez ms claras cuando se sabe cmo se han abordado
exgenas: pobreza, racismo, explotacin de clase, imperialismo poltico y
en investigaciones especficas y, en este caso, u n o de los estudios econmico y cosas por el estilo. Adems,., yo proyectaba en mis amigas y
quea mi parecerson ms interesan tes es el que Nancy vecinos del Alto una confortable ilusin de familiaridad y semejanza. Todas y
Scheper-Hughes recoge en La muerte sin llanto. Violencia y vida todos ramos muy parecidos, bastante iguales (me gustaba pensar) bajo la
cotidiana en Brasil (1997J, donde da cuenta de su experiencia, capa superficial de las diferencias culturales./ Ambas actitudes resultaron al
final inadecuadas, pero yo rne aferraba a ellas a pesar de su incongruencia
primero, como trabajadora comunitaria especializada en salud
cognitiva (1997: 264-265),
materno-filial y, despus, como etngrafa en una barriada el
Alto do Cruceiro de ese pas latinoamericano singularizada por De hecho, en dicho programa, las soluciones propuestas para
una muy elevada tasa de mortalidad i nfant il . En esta obra, hacer frente al gran nmero de muertes de nios pequeos se
relata cmo va variando las preguntas con que inicia su apoyaban en la definicin de una problemtica muy simplificada,
investigacin: del inters por la mortalidad i nfa n t i l en s que tena que ver con la idea de que las mujeres de xonas pobres, si
misma y por emprender acciones a travs de las cuales las bien debido a causas externas, no tienen conocimientos ni tiempo
madres y la comunidad podran aminorarla, pasa a preocuparse ni recursos econmicos para atender a sus hijos. La
segn afirma por la aparente indiferencia de las mujeres incongruencia cognitiva de la que Scheper-Hughes habla en la
ante las muertes de sus bebs y la tendencia a atribuir a stos cita precedente le surge cuando descubre que, aunque les
una aversin a la vida que haca que sus muertes parecieran dispensen esos saberes y medios, en unas ocasiones, las mujeres
completamente naturales; un cambio que lo es tambin de su no los usan como se entiende desde fuera que deben
percepcin sobre la forma en que actan las causas que hacerlo y, en todas ellas, no se soluciona en absoluto el problema
pueden explicar esa mortalidad infantil, y que le lleva a dudar de la mortalidad infantil. Es entonces cuando se decide a
de la efectividad de las actuaciones que haba emprendido de redefinir/ reteorizar la problemtica en el sentido expresado
acuerdo con el programa de salud comunitaria en el que ms arriba.
trabajaba:
1.2. Los profesionales de la intervencin social, al menos
Los vecinos aprobaban que Nallza (mujer que haba perdido a un hijo)
hubiese aprendido a se conformar con las condiciones inalterables de su
aqullos que conozco, son poeo proclives a posiciones
existencia. Pero a qu precio?, me preguntaba, con qu coste fsico, naturali/adoras; es ms, con frecuencia sostienen discursos
psquico y social para Nailza y otras mujeres como ella y con qu riesgo para su expresamente anti-naturalizadores con respecto a diferentes
aparentemente continua sucesin de bebs que se sustituyen y ulteriores fenmenos, como las diferencias de gnero o de clase social,
nios-ngeles?/ La primera vez que me plante estas cuestiones tenan un Por ejemplo. No obstante, ocurre a menudo: a) que no tienen en
valor meramente inmediato y pragmtico. Como trabajadora comunitaria
cuenta que los actores sociales s naturalizan esos mismos
especializada en salud rnaterno-filial lo que me interesaba era saber qu
formas apropiadas de intervencin haba que proponer o introducir. Haba fenmenos, por lo que entre profesionales y beneficiarios de
que tratar a los nios moribundos en casa o en la clnica?, haba que enseara 's programas se entabla a veces un autntico dilogo de
las jvenes madres a preparar soluciones de agua, sal y azcar y a poner sordos, y b) que esos discursos suelen referirse slo a aspectos e
inyecciones intramusculares, bajo la clavcula de los nios, como un -ltimo podramos denominar superficiales de las conductas, as que
intento, peligroso pero desesperado, de salvara
otros (como los sentimientos, deseos, emociones,
96 M" Isabel Jodies Contexto etnogrfico y uso de las lcnicas de investigacin ... 97
10

etc.) son subrepticiamente naturalizados a travs de ciertas hijos. La matriz cultural se relaciona, de este modo, con la
teoras implcitas. Para apreciar esto ltimo, volveremos a la indiferencia, con la no aparicin de lo que consideramos un
obra de Nancy Scheper-Hughes. Esta antropologa, para encontrar sentimiento maternal; de hecho, Scheper-Hughes est con-
el sentido de la indiferencia de las mujeres ante la muerte de sus vencida de que se va creando y recreando un ambiente cultural
bebs, propone ciertamente una explicacin materialista, pero que impele a las mujeres a contener su afecto y a guardar el
que concede un papel importante a la cultura. As mantiene, sufrimiento en el precario primer ao de vida de las criaturas
en primer lugar, que esa indiferencia se relaciona con una (1997). Pero cmo acta ese ambiente cultural? Ante esto, una de
matriz cultural que se caracteriza, en el nivel de los las primeras explicaciones que le vienen a la mente es la que se
comportamientos, por una negligencia selectiva en el cuidado a deriva de las teoras psico-biolgicas, que plantean que
los bebs (se atiende ms, v.g., a los que reclaman ostensiblemente sentimientos como el maternal, arraigados en la biologa (en
atencin y comida que a aquellos otros, ms apagados, que este caso, de las mujeres), son algo natural y, por lanto,
no lo hacen), por el hecho de que no se les inscribe en el Registro universal, de modo que la cultura lo que hara es modelarlos
Civil y/o no se les pone nombre propio hasta que no estn ya haciendo que no se man ifiesten o, dicho con otras palabras, que la
bastante crecidos, de que no se llora ni se muestra perturbacin indiferencia ante la muelle de los bebs tendra que ser
cuando uno muere, hasta el punto de que parece como si nada interpretada como algo externo, como una mscara ante lo
trascendente hubiera ocurrido, de que a los entierros no acuden insoportable que encubrira una profunda sensacin de prdida
personas adultas, slo nios... y, en el nivel de las y aoranza. Lo que va a hacer Scheper-Hughes es cuestionar
representaciones, sucede que se concibe a los bebs como los conceptos (o categoras analticas) de sentimiento y de
fcilmente sustituibles, se considera que, en las breves horas cultura que estn implcitos en esas teoras. Para ella, los
que permanecen en el atad, no son ni humanos ni ngeles, sentimientos no son cosas establecidas en y para s, sujetas a un
sino bebs-espriUi que luchan por dejar este mundo, y se mecanismo hidrulico interno que regula su constitucin,
piensa que hay algunos que nacen queriendo morir, por lo control y liberacin (1997), sino que son producidos por las
que no vale la pena interponerse en ese designio. Esta matriz culturas. Cada cultura concreta no modela sentimientos que
cultural se genera segn asegura en unas condiciones tuvieran una existencia previa: es un elemento constitutivo de
materiales muy determinadas, que en el Alto do Cruceiro son: un esos sentimientos.
paro y una pobreza crnicos, unas tasas altas t a n t o de Esta reconceptualizaein consigue que la indiferencia de las
natalidad como de mortalidad general, la in exist e nci a de madres del Alto do Cruceiro no aparezca como una actitud
inlraestrucluras mnimas y, por supuesto, el escaso poder de antinatural, sino teniendo el mismo origen sociocultural que el
que goza su poblacin. Estas condiciones inciden en la mortalidad gran apego que las mujeres de nuestro entorno (o las de la clase
infantil pero tanto directa como indirectamente, esto es, a Iravs media brasilea) sienten hacia sus bebs: ste surge cuando se
de esa matriz cultural, aunque slo sea porque de ella forman Pasa del viejo al nuevo modelo de mortalidad, que en Europa
parte lo que anteriormenle se ha calificado de negligencia tuvo lugar en los ltimos cien aos y vino acompaado de un
selectiva en el cuidado de los bebs as como el poco apego que Patrn de fertilidad limitada que imprimi su impronta sobre el
las madres sienten por ellos eso s hasta que, al superar modo en que se percibe la vida humana, la persona, las etapas de
aproximadamente el ao de edad, demuestran as su deseo de la vida, los roles familiares y los sentimientos sociales, "odra
vivir, momento a par ir del cual truecan su sentimiento de pensarse que dicha reconceptualizaein tiene, al mismo
indilerencia por un gran aprecio y preocupacin hacia sus
98 M" Isabel Jodies etnogrfico y uso de las tcnicas de investigacin ...

tiempo, una cara tica menos atractiva: si se mantiene que las terico, que requiere una transformacin radical de las condi-
madres practican una negligencia selectiva, se las est ciones materiales de existencia? Acostumbrados a ver en lo
culpabili/ando de la muerte de sus hijos. La antroploga terico lo opuesto a lo prctico, solemos rechazar la teora
norteamericana no desconoce esta posible lectura de sus tesis como algo no til, o adherirnos a ella nicamente en la medida
hacindole frente del siguiente modo: en que legitima o apoya nuestros planteamientos ideolgicos o
Cualquier sugerencia de premisas cxistenciales radicalmente modos de hacer, pero con ello caemos atrapados, por no
diferentes (como, por ejemplo, las que guan la negligencia hacerlas conscientes, de las teoras implcitas en los programas en
selectiva en el noreste de Brasil) se desestima por imposible o que participamos. Teorizar no es adherirse a una u otra
inconcebible. Decir que algunas mujeres pobres ayudan o corriente de pensamiento de las que se nos presentan en alguna
inducen a la muerte de ciertos hijos suyos se considera culpar a de las clsicas Historias de (la Antropologa, la Sociologa, la
la vctima. Pero la alternativa es pensar a las mujeres como psicologa..), sino un ejercicio que consiste en re-elaborar los
vctimas pasivas de su destino, carentes de poder, voluntad, conceptos (que tal vez hemos heredado de esas corrientes de
agencia y subjetividad.. Tiene que haber una forma de mirar pensamiento) y las relaciones entre ellos de una manera que
desapasionadamente el problema de la supervivencia infantil nos permita comprender mejor aquello sobre lo que se va a
para que podamos decir que un n i o ha muerto por descuido intervenir, de lo que se extraen corolarios nada desdeables
mortal, incluso cometido por su propia madre, sin por ello para la intervencin social.
cu l pa r a la madre, o sea, sin hacerla personal y moralmente 2. Si he expuesto de forma relativamente extensa el trabajo de
responsable (1997) Scheper-Hughes, ha sido porque ilustra igualmente otros dos
principios importantes de la investigacin etnogrfica: el
Con todo, son las consecuencias metodolgicas las que
distanciamienlo o extraamiento antropolgico as como la
quiero resaltar aqu. Hay que tener en cuenta que los conceptos de
concesin de un lugar destacado a las perspectivas de los
sentimiento y cultura empleados en las teoras psico-biol-
actores sociales. El extraamiento antropolgico no consiste
gicasdel amor materno implican que las declaraciones de las
en otra cosa que en un re-planteamiento continuado de los
mujeres del Alto, en el sentido que no les duele la muerte de sus
conceptos que el investigador utiliza, en una actitud vigilante
bebs o de que stos no son valiosos para ellas, tengan que ser
ante las categoras descriptivas y/o analticas que enseguida
entendidas como defensas psicolgicas o estratagemas de
acuden a su cabe/.a para entender, interpretar y/o explicar la
clislanciamiento, en suma, como declaraciones que, en ltimo
realidad. En el ejemplo recin expuesto, tal como se ha
extremo, no reflejan la realidad. En cambio, la
dicho el concepto de sentimiento maternal derivado de las
reconceptualizacin efectuada por Scheper-Hughes posibilita
teoras psico-biolgicas es puesto en cuestin hasta el punto de
tomar esas declaraciones por sus sentimientos reales, de
que conlleva al mismo tiempo una redefinicin de los otros
suerte que las interpretaciones del investigador no se ven
conceptos (cultura, condiciones materiales..) con que est
obligadas a rivali-/ar con las de sus informantes (1997). Por
interrelacionado y que, en su conjunto, componen el marco
otro lado, no se derivan tambin consecuencias prcticas de
terico dentro del cual se mueve Scheper-Hughes. El distancia-
estas diferentes maneras de concebir la misma realidad?, las
liento preconizado por la antropologa social, en contra de lo
teoras psico-biolgicas no dan cabida, por ejemplo, a un
que se ha defendido a veces, no alude a que haya que estudiar a
tratamiento teraputico de la indiferencia de las mujeres, en
grupos o colectivos extraos, o a que el investigador tenga
tanto que esta clase de intervencin sera incongruente con el
otro marco
M" sabelJociles io etnogrfico y uso de las tcnicas de investigacin ... 101

que relacionarse con los actores sociales como si fuera u,-jr mediante un esfuerzo analtico a partir de sus discursos y/ o
ignorante ingenuo, hacindolesv.g. preguntas sobre de sus prcticas. Hace varios aos, en un artculo de El Pas / l 4
100 asuntos que todo el mundo conoce, sinocomo se ha
de marzo de 1991), Guillermo Rendueles, profesor de
indicadoa la vigilancia que debe ejercer sobre las psicopatologa de la Universidad de Oviedo, sostuvo que las
categoras que emplea en la produccin/anlisis de sus datos; representaciones existentes en nuestra sociedad sobre la enfer-
estando, por otra parte dispuesto a cambiarlas cuando esos medad mental adquieren un papel de primera magnitud en el
datos no encajan en ellas o, lo que es mejor, a no acudir rpida xito o fracaso de los programas de insercin de los enfermos
y precipitadamente a categoras abstractas, a la deduccin o a la mentales. La representacin ms habitual a este respecto
inferencia, antes de haber observado y registrado aseguraba tiene su ra/ en un modelo cultural de carcter
detalladamente lo que acontece con respecto a un determinado metafrico: el de la mquina estropeada a la que le fallan los
fenmeno social. El dislancia-miento antropolgico se produce mecanismos de control. Las mquinas que dejan de obedecer a
casi espontneamente en situaciones de choque cultural, que sus mecanismos de control, que reaccionan imprevisiblemente, son
no se pueden elucidar desde los esquemas previos, pero se hace concebidas como un incordio social que deben permanecer en el
tanto ms necesario cuanta mayor familiaridad se tiene con la taller (en el psiquitrico, en este caso) hasta que estn
realidad investigada, puesto que en ese caso resulta ms completamente reparadas. Este modelo cultural se detecta, por
difcil ser consciente de las categoras descriptivas y/o analticas ejemplo, en el lenguaje con que se designa a los enfermos
(procedan de la teora social o del conocimiento comn) a las mentales (en palabras como le falta un tornillo, es irrefrena-
que se-recurre, entre otras ra/ones, porque lo que se ve se ble, no puede dirigirse a s mismo, etc.), y lo que es ms
muestra como demasiado obvio. notable, dado que forma parte del concepto, se encuentra en el
3. En cuanto al estudio de las perspectivas de los actores modo de pensar, sentir y actuar con relacin a ellos. De igual
sociales, el inters en conocerlas radica, ante todo, en el hecho manera, difcilmente Scheper-Hughes hubiera podido com-
de que esas perspectivis, maneras de concebir y ver la realidad o prender los comportamientos de las mujeres del Al t o do
representaciones sociales contribuyen a constituir esa misma Cruceiro, si no hubiera prestado atencin al modelo cultural
realidad, aunque slo sea por lo que hace varias dcadas ya que sustenta sus maneras de percibir a los bebs: stos no son
deca Thomas: que las definiciones de una situacin son verda- personas, sino seres transitorios que tienen que demostrar
deras al menos en sus consecuencias, toda ve/ que las conductas fehacientemente su anhelo de vivir.
se tienden a adaptar a lo estipulado por ellas. Ahora bien, el Por otra parte, hay que tener en cuenta que las perspectivas de
estudio de esas perspectivas constituye algo bastante ms los actores sociales no son homogneas aun en el supuesto de
complejo de lo que se suele creer. En primer lugar, no consiste que todos ellos pertenezcan a una misma sociedad, grupo 0
nicamente en captar las demandas, motivaciones o ne- colectivo, sino que varan en funcin de la posicin social que
cesidades sentidas de la gente, ni siquiera sus definiciones cupan, que a su ve/ depende de multitud de factores como la
expresas de la realidad, sino asimismo los modelos culturales edad, el gnero, la profesin, el estatus socioeconmico, el
desde los cuales esas demandas o definiciones se hacen y con conocimiento y la experiencia previa en un determinado campo
los cuales se entroncan los comportamientos. Unos modelos de actividad, etc. Es por ello por lo que desde mi punto de
culturales que, muchas veces, son inconscientes para lo5 v
'sta en la investigacin etnogrfica no es sostenible que se a
propios actores sociales y que, por tanto, se tienen que descu- informantes-clave o a pretendidos representantes de
102 M" Isabel Jodies Contexto etnogrfico y uso de las tcnicas de investigacin 103
(o

cada uno de los subgrupos en que se considere estructurada la vencin social, lo que se debe hacer es investigar a f o n d o la
poblacin. Si se trata de seleccionar a individuos para realizar varjedad de perspectivas, tratar de discernir cules son las
entrevistas, por ejemplo, es preferible hacer uso de u na forma de condiciones (estructurales e interaccionales) en que se gestan v
muestreo como la que Glasser y Strauss denomina muestreo cmo se relacionan con las conductas y/o acontecimientos que
terico combinada con lo que Bertaux calii'ica de principio se desea hacer inteligibles.
de saturacin; consiste en determinar de modo tericamente
4. Para terminar con este apartado, recordar que tres de los
fundamentado cules son los factores que previsiblemente
rasgos fundamentales de la etnografa son, en primer lugar, la
pueden i n f l ui r en las variaciones de las perspectivas de los
presencia del investigador/a en el campo de estudio, en
actores sociales sobre el tema que se est estudiando, y en
secundo lugar, la prolongacin en el tiempo de esa presencia
diversificar las entrevistas a partir de esos criterios hasta el
y, por l t i m o , la negativa a separar las figuras de
momento en que la informacin se satura, esto es, hasta que no
trabajador de campo (encargado de producir/recoger los
aparecen datos nuevos. Lo cierto es que, si cada uno habla
datos) y de analista de los mismos (que tendra bajo su
desde una posicin social, no puede mantenerse, para ponerun
responsabilidad anali/ar, interpretar y/o explicarlos). No hay
caso ilustrativo, que un miembro de cada una de las asociaciones
que pasar por alto que la inmediatez de la presencia del
de inmigrantes ecuatorianos existentes en Espaa (sean o no los
investigador en el campo supone una transformacin de su rol,
presidentes de las mismas) represente la visin que los socios
puesto que como afirma Stocki ng (1993)es as como puede
respectivos tienen sobre sus relaciones con la Administracin
trocar su papel de mero inquisidor (/preguntador) por el de
Pblica espaola o sobre su situacin en el pas, y menos
participante de algn modo en la vida ce las gentes; es decir, el
aun la de los inmigrantes no asociados (la representatividad
etngrafo no slo entrevista o mantiene conversaciones
poltica no tiene nada que ver con la metodolgica), aunque
informales con informantes, sino que aspira sobre todo a estar
slo sea porque el tener o no un cargo o el pertenecer o no a
presente en las situaciones que estudia con el f i n de poder
una asociacin pueden incidir en su experiencia y, por tanto,
observarlas directamente. Por otro lado, es cierto como dice
en su visin. Las perspectivas de los actores sociales
osla ve/. Wolcott (1993) que permanecer mucho tiempo
pertenecientes a un mismo grupo o colectivo suelen compartir
haciendo un trabajo de campo no produce, en y por s, una
bastantes elementos pero tambin diferenciarse en muchos
mejor etnografa, y no asegura de ninguna manera que el
otros.
producto final ser etnogrfico, como asimismo lo es que
Decir, por ltimo, que tomarse en serio las perspectivas de insulta difcil fijar cul es el periodo en que es necesario estar
a
los actores sociales no significa que el etngrafo tenga que 'l, pero como sugieren Ogbu (1993) o Teresa San Romn
adoptar como interpretacin y/o explicacin de la realidad que (1996) ms vale desconfiar de las investigaciones que duran
investiga aquella contenida en esas perspectivas; entre otros unos pocos meses o un par de semanas, principalmente cuando
C
motivos, porquecomo se ha sealadono existe una sola Y > la primera ve?, que se entra en contacto con el grupo y/o con
e
por consiguiente, tampoco una nica interpretacin y/o 'tema investigado. El tiempo es uno de los requisitos indispen-
explicacin: entonces, por cul de ellas decantarse?, por la sables pero no suficientes: con slo l no se hace etnografa,
que tiene mayor afinidad con nuestros planteamientos Pe^o sin l no puede hacerse, precisamente porque constituye,
previos./ por la que nos parece ms asimilable?. Si se aspira a Junto con la presencia en el campo y la no-separacin de las s
crear un conocimiento no simplificador y, por tanto, til para la de productor y analista de los datos, sus condiciones
inte1"'
104 M" Isabel Jodies etnogrfico y uso de las tcnicas de investigacin ... 105
materiales de posibilidad; esto es, configura una de las tres condiciones que permiten, por ejemplo, que las categoras analticas o las
interpretaciones/explicaciones que se van avanzando puedan ser modificadas conforme se va entrando en contacto con los dalos o que el
investigador pueda darse cuenta de que las prcticas sociales sufren cambios a la par que varan las situaciones en que se producen. Teresa
San Romn (2000) arremete certeramente contra mu l t it u d de estudios que se llevan a cabo actualmente sobre inmigrantes o gitanos que,
por no asentarse entre otras cosas en esas tres condiciones que hemos mencionado, producen datos pobres, forzados, abandonados a la
captacin inexperta de los ayudantes de campo, sobre los cuales se ensaa luego la parafernalia cuantitativa o la sutileza cualitativa del
investigador principal que se mantiene apoltronado en su despacho. Uno de los mayores defectos de estas investigaciones contina
diciendo, no es ya nicamente que los resultados proporcionen un escaso conocimiento de los grupos de excluidos o que stos no
existan en ellos como personas de carne y hueso, sino que provocan el hasto, la indignacin a veces de los afectados. Y nos aade:
La relacin entre el investigador y su objeto-sujeto de estudio no es desdeable. Por el contrario, es la base de la comprensin y el
fundamento de la esperan/a en una ciencia aplicada a los intereses de la gente, no slo a los nuestros. Si los estudios de bajsima calidad
que constantemente atosigan y persiguen a inmigrantes y a gitanos estn proliferando es en buena medida porque resultan cmodos al
investigador, que enva a cualquier grupo de personas no cualificadas, ajenas al propio estudio (sean o no miembros de la minora en
cuestin), a realizar por l una toma de datos seca, descontexlualizada, alienada, que le sustituyen como investigador mientras confor-
tablemente se autoadjudica el papel de gran pope sobre el altar de su despacho.. Cada vez hay ms cientficos sociales que utilizan a los
trabajadores sociales, los maestros, los estudiantes, las enfermeras (con los mdicos no se atreven) o los miembros de asociaciones tnicas
como instrumentos de torna
je dalos porque ellos tienen relacin y los conocen, renunciando explcitamente a crear la relacin profesional y humana que pueda
producir las bases de la comprensin y el tundamen-lo de la contrastacin, pero, sobretodo, el nivel de humanidad necesario e inexcusable
para que el conocimiento sea algo ms que una lista de nmeros representando futilidades o una lista de respuestas a preguntas triviales,
inadecuadas e impertinentes, si se hacen fuera de una relacin entre personas (2000).
San Romn no niega la conveniencia de recurrir a ayudantes, sino que sostiene la necesidad de que el investigador principal est
presente en el campo tanto o ms que ellos efectuando su misma tarea, de modo que comparta el descubrimiento de los fallos o las
dificultades que tal ve/, slo l puede resolver en funcin de la experiencia y los conocimientos que se le suponen. Es ms, asegura que si se
le exigiera esa presencia, una parte de los problemas se desvanecera, aunque slo uera porque seguramente se haran muchos menos
estudios repeticin-de-s-mismos de los que hoy se hacen y dejaran un resquicio de esperan/,a a la investigacin entre personas
(2000). No hay que olvidar, por otra parle, que San Romn no defiende estas ideas por mera adhesin a lo que podramos llamar la
ortodoxia etnogrfica, sino porque considera que son las ms aptas para conseguir un conocimiento fundamentado de la realidad, un
conocimiento que sirva en el intento de buscar soluciones a los problemas sociales:
Siempre he pensado que el examen crtico de objetivos, planteamientos y medios, al calor de un conocimiento construido con
exigencia, lcidamente inspirada, podra contribuir decididamente a una planificacin ms til y certera, menos engaosa, ms
transparente. Y siempre he pensado tambin que el seguimiento de las intervenciones sociales por parle de 's investigadores., supone
una experimentacin stico sensu en la que el cientfico, si quiere, tiene todas las posibilidades lrnaginables de contrastacin de sus
enunciados. No es que anora haya cambiado de criterio. Ocurre que hay cosas, demasiadas cosas, que pasan por delante de todo esto

106

107

Contexto etnogrfico y uso de las tcnicas de investigacin ...


(2000).
M" Isabel Jodies Rub io

LA ENTREVISTA Y LA OBSERVACIN PARTICIPANTE acontecimientos a los que los discursos se refieren; o, expresado
EN LA INVESTIGACIN ETNOGRFICA en otros trminos, son ms idneas para investigar hechos
subjetivos que hechos objetivos. Hay veces en que, con todo, se
Las entrevistas abiertas (o en profundidad) son, si n duda recurre a la entrevista abierta para acceder a estos ltimos,
una tcnica adecuada para conocer los puntos de vista de los siendo aconsejable hacerlo slo cuando no se dispone de otros
actores, sobre todo porque posibilitan grabar el habla y, por medios, principalmente cuando no cabe utili/ar la observacin
consiguiente, un anlisis pormenorizado de esos puntos de participante, sea porque se trata de hechos del pasado (al que un
vista sin tener que depender de la memoria del investigador observador, obviamente, no puede retroceder), de comporta-
para retener con exactitud las palabras dichas. No obstante, el mientos no pblicos o de situaciones que se desarrollan en varios
uso de las entrevistas abiertas debe hacerse teniendo presentes lugares al mismo tiempo (y nadie dispone del don de la ubicui-
ciertas consideraciones. dad). Deslinar la entrevista abierta para conocer hechos objeti-
a) Que son apropiadas como se ha indicado para estudiar vos no es ms que sustituir la observacin del investigador por
los discursos en torno a un tema, pero no tanto las conductas y los las observaciones de los entrevistados, por lo cual es ilusorio
pensar que fuera una tcnica ms neutral que la observacin
participante. Si, con esta tcnica, la descripcin est mediada por condicionan lo que logran saber y de qu manera (de primera
la memoria, los intereses, los valores o los presupuestos del mano, de odas..), de la misma forma que los contextos influyen c-
etngrafo; con la entrevista abierta, lo est por la memoria, los n lo que se dice y no se dice. Dado esto, cuando la entrevista
intereses, los valores o los presupuestos de los entrevistados. E' i abierta se dirige a obtener descripciones objetivas, se reco-
investigador no puede olvidar que los discursos son i nterpretacio-nes mienda triangular a los entrevistados como instrumento de
correspondientes a personas que ocupan posiciones sociales, y que control de la veracidad de la informacin, esto es, hacer varias
son producidos en contextos estructurales e interaccionales entrevistas y escudarse en la idea de que las coincidencias en los
especficos; todo lo cual deja su huella no slo en las perspectiva5 ciatos proporcionados puede constituir un indicio de que las
desde las cuales hablan, sino asimismo en el tipo de informa- cosas sucedieron tal como se cuentan. Pero como se ha
cin que pueden dar, ya que por ejemplo esas posiciones resallado la entrevista abierta se emplea primordialmente
para recogerhechos subjetivos y, en este caso, las interpreta-
ciones, puntos de vista o perspectivas de los sujetos sociales ya
no son tenidas por sesgos, deformaciones o distorsiones
de la informacin, sino por aquello mismo que se quiere
estudiar, por el propio objeto de estudio.
b) En ocasiones, como apuntan Bourdieue1/ alii (1979) la
en tre vista es vista como ms neutral porque, tambin
ilusoriamente, se identifica la neutralidad tica o ideolgica
con la neutralidad epistemolgica. Que las preguntas se inten-
ten hacer alejadas de cualquier juicio de valor o de cualquier
(entienda ideolgica, no supone que se logren hacer fuera de
los marcos de significado del investigador y, por tanto, que no
impongan las distinciones contenidas en ellos:
La crtica que hace Mxime Chastaing del sofisma del
psiclogo es pertinente siempre que se desconoce el problema
"Je la significacin diferencial que las preguntas y las respuestas
asumen realmente segn la condicin y posicin social de las
Personas interrogadas: El estudiante que confunde su pers-
pectiva con la de los nios estudiados recoge su propia perspec-
tiva en el estudio en que cree obtener la de los nios.. Cuando
Pegunta: Trabajar y jugar es la misma cosa? Que diferencia
nay entre trabajo y juego?, impone, por los sustantivos que su
Pegunta contiene, la diferencia adulta que pareciera euestio-
na
''.. (Bourdieuc'///// 1979).
Por eslo es por lo que la manera de formular las preguntas,
cc
' plantearlas v de relacionarse con los entrevistados no es un
108 Contexto etnogrfico y uso de las tcnicas de investigacin 109
M" Isabel Jodies O

asunto balad, sino de suma importancia t a nt o para no impo- (L)as entrevistas en profundidad requieren capacidad para
ner los valores o distinciones del investigador, como para relacionarse con otros en sus propios trminos. No hay ninguna
acercar lo ms posible la situacin de entrevista a una conver- frmula simple para entrevistar con xito, pero los puntos
sacin distendida entre iguales. Una pregunta, verbigracia siguientes dan el tono de la atmsfera que el investigador debe
como cules son las diferencias entre la vida en la ciudad y en tra ta r de crear./ No abrir juicio. Cuando los informantes co-
la /<ona rural en que se habita, impele a los entrevistados a mien/an a compartir un nmero creciente de experiencias y
conceptualizar su vida como contrapuesta a la urbana, algo que sentimientos con el entrevistador, dejan caer sus fachadas
tal ve/, no se dara si simplemente se les pidiera que hablasen de pblicas y revelan partes de s mismos que por lo comn
cmo se vive en su pueblo. Es ms, de aparecer as y lodoese mantienen ocultas.. Una parte importante de la tcnica de
contraste en los discursos, lograramos apoyo emprico (en este entrevistar consiste en no abrir juicio.. (S)i queremos que la
ltim o caso, no en el otro) para asegurar que desempea un gente se abra y manifieste sus sentimientos y opiniones, debemos
papel destacado en las cosmovisiones, as como la oportunidad abstenernos de emitir juicios negativos sobre ella y de
de apreciar las circunstancias en que surge y aquellas en que no humillarla o acallarla../ Permitir que la gente hable. La
lo hace, lo que no carecera de inters si investigramos las entrevista en profundidad a veces requiere una gran cantidad
representaciones sociales sobre la vida rural. Por otro lado, en de paciencia.. En especial durante las entrevistas iniciales, es
una entrevista deben evitarse las preguntas que i n vit an a necesario no interrumpir al informante aunque no estemos
contestar con un s o un no (p.e., est usted satisfecho de interesados en el tema que toca../ Prestar atencin. Durante las
los servicios sociales ofrecidos por su Ayuntamiento?) o a entrevistas prolongadas es fcil que la mente vague. Esto
posicionarse sobre categoras preestablecidas (los serviciales ocurre especialmente cuando se est grabando y uno no tiene
sociales, en su opinin, son suficientes o insuficientes?), que no la obligacin de concentrarse para recordar cada palabra que
slo son cerradas o falsamente abiertas, sino que crean en los se diga./ Prestar atencin significa comunicar un inters sincero
entrevistados la impresin de un interrogatorio donde su nico en lo que los informantes estn diciendo, y saber cundo y
cometido es responder lo ms breve y precisamente a lo que se cmo indagar formulando la pregunta correcta../ Ser sensible.
les pregunta, cuando de lo que se trata es de in citar en ellos un Los entrevistadores siempre deben percibir el modo en que sus
discurso fluido y lo ms amplio posible, que permita luego palabras y gestos afectan a los informantes..(1992).
anali/ar sus propias distinciones, valoraciones o apreciacio- c) La entrevistacomo dice Passeron (en Grignon y Passeron
nes. Para eludir, igualmente y en la medida de lo factible, que 1992), al igual que cualquier tcnica de investigacin, es una
se origine ese efecto de interrogatorio, el entrevistado!" no situacin social que condiciona la naturale/a de los datos que
debe hacer un nmero excesivo de preguntas, como tampoco Proporciona dependiendo de las posiciones respectivas del inves-
cambiar bruscamente de tema, sino plantear las cuestiones "gador y de los informantes. As, entre ciertos grupos de las
como si vinieran de por s, es decir, retomando temticas ya alases populares, la entrevista se identifica como una relacin
abordadas por los entrevistados y solicitndoles que las am- Pedaggica de examen o como un interrogatorio policial, de
plen, aclaren o las aborden bajo pticas distintas. Para linali- suerte que lo que dicen y cmo lo dicen est ligado indefectible-
/.ar con este asunto, vamos a dejar que Taylor y Bogdan nos mente a estas definiciones de la situacin. Siguiendo los estudios
digan cul es el modo en que, en su opinin, el investigador de
l ^ociolingista Labov sobre el dialecto vernculo del negro
debe relacionarse con los agentes sociales durante la entrevist nor
teamericano, recalca cmo la aplicacin de entrevistas ainos
no M" Isabel Jodies Rlfj Contexto etnogrfico y uso de las tcnicas de investigacin ... 1' 1
'f'o

y jvenes de la poblacin negra norteamericana permita afirmar la creadas por un ejercicio rutinario de la sociologa que llega a
existencia en ellos de carencias, dficits o handicaps desconocer tanto ms la reaccin de laboratorio cuanto que
verbales, precisamente porque la relacin que esta tcnica slo conoce el laboratorio y sus instrumentos, tests o cuestio-
instauraba, cuando era practicada al modo de los psiclogos narios (Bourdieu e alii 1979).
escolares, destrua la produccin verbal que se pretenda estu-
diar. Labov, para poder sustentar su hiptesis de que el dialecto Spradley, en una obra publicada en 1980, sostiene, por un
vernculo no era una versin degradada o empobrecida del laclo, que la observacin participante, tal como la practica el
ingls estndar, sino que poda ser descrito como un sistema etngrafo, es de una ndole diferente a la que realizan los
lingstico al mismo ttulo que cualquier otro, Invoque procu- participantes ordinarios, esto es, los actores sociales; y, por
rarse los medios de observar la actualizacin de ese dialecto en otro, que cabe discernir cuatro modalidades de observacin
situaciones naturales de habla, que le devolvieran todas sus participante segn el grado de presencia/ implicacin del
funciones culturales y sociales. Passeron, en su polmica con investigador en las escenas/ acciones que observa. En cuanto a lo
Grignon sobre las tcnicas mas convenientes para investigar primero, afirma que el rol de participante ordinario diverge del
las prcticas culturales de las clases populares, defiende a rol de observador participante, entre otras cosas, en el hecho de
este respecto que: Ante una problemtica y frente a un objeto que aqul tiene un propsito nico, que no es otro que llevar a
determinado lo ms prudente es elegir los instrumentos de cabo las actividades propias de la situacin social en que
trabajo cuyo uso habitual vehicula las posibilidades ms dbiles participa, da por otra parle muchas cosas por supuesto, se
de voltil izar o de sesgar el objeto (1992); pero para poder li mita a observar lo justo para tener xito en esas actividades,
hacer tal eleccin, antes hay que reflexionar sobre en qu posee una experiencia de la situacin desde dentro por su
estriba cada instrumento de trabajo , qu relacin social condicin de miembro del grupo, y no se preocupa de efectuar
instituye y, consecuentemente, qu tipo de datos produce y un registro sistemtico de lo observado; mientras que el otro se
ante qu problemticas es ms adecuado usarlo. Si esta gua por un doble propsito, el de intervenir en esas mismas
reflexin es imprescindible en lo que atae a la entrevista actividades, pero a la vez el de conocerlas a fondo, se mantiene
abierta, lo mismo sucede con la observacin participante. adems en estado ce alerta intentando no dar las cosas por
supuesto, observa de una manera ampliada debido a la finalidad
La observacin participante, silicio sensit, es u n a tcnica de aadida de estudiar los aspectos sobrentendidos o implcitos de
investigacin quecomo he man tenido en otro si tio (Jodies las situaciones, tiene una experiencia tanto desde dentro
1999)se caracteriza por la construccin de material emprico a (mediante la inmersin buscada o preexistente si investiga, en
travs de lo que el etngrafo capta con sus sentidos (vista y este ltimo caso, un colectivo del que forma parte) y desde
odo, principal aunque no exclusivamente), sin utili/ar otros fuera (gracias a la estrategia del extraamiento antropolgico),
instrumentos mediadores (llmense cuestionario, test o cmara as como registra sistemtica y metdicamente las
fotogrfica) en sus relaciones con los sujetos o los escenarios, as observaciones. Con respecto a la segunda cuestin, Spradley
como participando en las actividades de los mismos. tal como se ha anunciado nace unos instantes estipula cuatro
La observacin etnogrfica, que es a la experimentacin modalidades de observacin participante, cada una de las cuales
social lo que la observacin de los animales en su medio natural no es adoptada por el etngpaio de una vez para siempre, sino
es a la experimentacin en laboratorio, hace notar el carcter que las va cambiando cnlornie varan las circunstancias que
ficticio y forzado de la mayor parte de las situaciones sociales afectan a su investiga-
112 ,-Qtiiexfo etnogrfica y uso de las tcnicas de investigacin ...
M" Isabel Jodies 113
cin. Se trata de ^participacin pasiva, en que el investigador est investigador para conseguirlos. En l, se hace constar, por
presente en las escenas observadas, pero sin implicarse en abso- ejemplo, cmo ha transcurrido una determinada accin, pero
luto, desempeando de esta manera roles marginales pero acep- no sin indicaren qu condiciones se llev a cabo la observacin,
tables en ellas (caminante por las calles de Madrid, espectador de cmo lleg el investigador hasta el espacio donde tuvo lugar,
una manifestacin..); la participacin moderada, en la que se qu le llev a ir hasta all, en pos de qu problemtica concreta
implica en poco grado interviniendo como un extrao en los ]e interes hacerlo, etc. El diario de campo, por tanto, se
acontecimientos; la participacin activa, que supone no slo que presenta como un instrumento de registro en el que se puede
presencie o pida informacin sobre lo que acontece, sino que combinar diversos tipos de informacin, siempre y cuando se
participa activamente en ello, para lo cual ha debido adquirir los diferencie adecuadamente entre la naturale/a de cada uno de
conocimientos tcnicos, sociales y/o culturales necesarios; y la ellos, ya sea situndolos en distintos apartados del diario o
participacin completa, en que el etngrafo, porque es ya miembro del mediante el uso de indicadores lingsticos que lo dejen claro.
colectivo, actay es contemplado por los demscomo un actor En mi opinin, es preferible, incluso ms cmodo, manejar un
social, en cuyo caso como se insi nu en pgi as preceden tes solo documento en el transcurso del trabajo de campo con todo
debe extremar la vigilancia epistemolgica. lo relacionado con la implementacin de una tcnica, la obser-
Uno de los elementos que define la observacin participante es vacin participante, que tener varios abiertos (uno para los
como se ha visto el registro sistemtico de los datos datos, otro para la conducta del observador, otro para las
obtenidos; y los dos instrumentos que suelen destinarse para interpretaciones provisionales y primeras inferencias, etc.),
ello son las notas de campo y el diario de campo. Algunos cuando probablemente todos ellos, desde distintos ngulos, se
autores distinguen unas de otro en funcin de la naturaleza de refieren a los mismos acontecimientos, comportamientos, ac-
sus contenidos, es decir, segn aseguran en las notas se ciones, espacios... Es ms, de no ser as, cmo vincular luego
registra la informacin procedente de la observacin partici- (si no es incrementando el trabajo, con referencias cru/.adas,
pante, mientras que el diario es un lugar para escribir sobre la por ejemplo) una cierta conducta del investigador con la clase
conducta y los sentimie nto s que el etngrafo experimenta datos producidos, o stos con los sentimientos experimentados
durante el proceso de la investigacin; de modo que establecen en algunas circunstancias de observacin?, algo sin duda im-
entre estas dos formas de inscripcin una relacin cuasi portante si no se quiere perder de vista que los datos generados
dicotmica: notas/ diario. Aqu, en cambio, por las razones durante el trabajo de campo (su calidad, amplitud..) no son
que luego expondr voy a considerar que las notas y el diario de independientes del principal instrumento de investigacin: el
campo son dos momentos diferentes del mismo proceso de propio etngrafo.
registro (nolas/Ediario): las notas contienen el que se realiza Los tipos de contenidos que se pueden incluir en un diario
durante las situaciones de observacin o, ms comnmente, "Je campo, como se ha dicho, son variopintos, y seguramente
c
poco despus (dependiendo de que esas situaciones admitan o no arnbiarn en funcin de los objetivos de la investigacin, la
t
la presencia de alguien que est all escribiendo), en tanto que xperiencia previa y la idiosincrasia de cada investigador. Los
el diario de campo constituye el documento que se elabora al final que propongo a continuacin son los que yo he consignado en
de cada da a partir de ellas. As, en el diario tambin se "^is trabajos, separados por apartados, y exigen que, en la parte
1
consignan los datos (las observaciones efectuadas), pero entre- eservada a las observaciones, se deje un gran espacio en blanco a
lazados con la narracin de las conductas desplegadas por el !zquierda o derecha de la pgina con el fin de que el etngrafo
Ma Isabel Jodies 115
Contexto etnogrfico y uso de las tcnicas de investigacin ...
pueda ir asignando categoras analticas a los registros ya
efectuados: pociones del investigador, los sesgos que pudiera estar introdu-
114 ciendo, su forma de relacionarse con los sujetos investigados o
Apartado 0: Fecha/lugar o lugares en que se observa. la posicin desde la que est observando, tratando de apreciar
ell todo momento de qu manera unas cosas y otras estn
Apartado 1 : Observaciones. En este apartado se registran
los datos procedentes de la observacin; por tanto, en l se incidiendo en cmo construye su objeto de estudio.
pasan a li mpio y se organizan las nolas de campo. Se anotan Apartado 4. Cobertura. Cada da de registro, hay que pre-
asimismo las conductas del investigador que le han conducido a ountarse sobre la informacin que se posee y sobre la que falta
acceder a la informacin. Entre las acciones que se plasman por conseguir en funcin de los objetivos perseguidos que,
aqu, estn tambin las reacciones de los actores sociales desde luego, han podido modificarse en ese tiempo con respecto
ante la presencia del etngrafo, que son igualmente significa- al proyecto original.
tivas para conocer cules son las prcticas sociales, v.g., de un
Apartado 5. Problemticas emergentes. Cuando el
determinado colectivo.
etngrafo observa y/o registra, puede ir dndose cuenta de
Apartado 2. Interpretaciones provisionales. Ideas que el problemticas que, sin estar previstas en la investigacin, van
investigador va adelantando, ya se le hayan ocurrido mientras emergiendo en la misma. Hay que explicitar esas problemticas
observa y/o registra, esto es, en un primer contacto con los y decidir razonadamente sobre si es conveniente o no segu ir su
datos, o tras realizar los anlisis peridicos. Puesto que son rastro o, por el contrario, dejarlas simplemente apuntadas.
provisionales, su formulacin debe ser ms interrogativa que Apartado 6. Prospectiva. Se trata de hacer un plan de
asertiva, y es deseable no desligarlas de interpretaciones alter-
trabajo para el da o los das siguientes, tanto en lo que atae a
nativas y de las dudas que surjan a este respecto. La etnografa, y
lo que falta por cubrir (cobertura) como a las problemticas
con ella la observacin participante, como se subray ms
emergentes, es decir, de establecer las estrategias metodolgicas
atrs es algo abierto, flexible, pero para que sea efectivamente
precisas, apuntar ideas para confeccionar los instrumentos de
as, es preciso que se establezcan las condiciones que lacili- , ten
la auto-correccin y, cuando sea necesario, el cambio de observacin pertinentes, etc.
rumbo del proceso de investigacin. Lo que supone entre Para finalizar, expongo a continuacin algunas recomenda-
otros pormenores que, desde un comicn/o, la produccin ciones sobre cmo hacer los registros en el diario de campo,
emprica vaya acompaada de la reflexin terica, que el orientadas sobre todo a la manera de hacerlo dentro del
etngrafo vaya revisando y categori/ando cada poco tiempo, en apartado de Observaciones:
anlisis provisorios (que poco a poco se van refinando), los - Las descripciones deben referirse tanto a acciones no
registros de informacin. verbales (el hacer) como a acciones verbales (el decir),
Apartado 3. Autoanlisis. Se relatan los sentimientos, las acontecimientos, espacios, objetos, etc., enmarcndolos
preocupaciones., y los otros estados anmicos que asaltan al dentro del contexto en que tienen lugar o aparecen.
etngrafo durante el proceso de observacin y, en general, de - Como se ha comentado anteriormente, entre esas acciones
investigacin, as como que lo que cree que los est causando. y acontecimientos, estn tambin los provocados por la
Tambin suele efectuarse un autoanlisis de carcter mas presencia/ actuacin del investigador.
epistemolgico, con consideraciones sobre las posibles
116 etnogrfico y uso de las tcnicas de investigacin ... 117
M" Isabel Jodies

- No hay que primar lo verbal sobre lo no verbal y, cuando emprica de la inferencia, es un ejercicio de evaluacin
se consignan acciones verbales, importa lo que se dice prematura antes que de descripcin; por otra parte, suele
pero asimismo cmo se dice y cmo reaccionan los propiciar la realizacin de registros muy generalislas,
interlocutores ante lo dicho (gestos, prosodia o entona- poco detallados; y, por ltimo, conlleva la no consigna-
cin, v.g.). cin de unos datos que tal vez ms larde, esto es, cuando
se tenga un mayor conocimiento del lema investigado,
- No tiene sentido inventarse dilogos o, expresado en
pudieran ser categori/.ados e interpretados de un modo
otros trminos, las acciones verbales que se registran en
el diario de campo en estilo directo son poco crebles o diferente y/o ms rico (las inferencias hechas sobre el
fiables, habida cuenta que resulta materialmente imposible terreno, por otro lado, las podemos explicitar en el
recordar los enunciados exactos empleados por los apartado de Interpretaciones provisionales).
interlocutores. Es preferible, entonces, consignarlas en Hay que vigilarlas pre-nociones desde las que se observa,
estilo indirecto, es decir, haciendo alusin al sentido de lo la introduccin (a travs de las palabras, las ideas..) de
que se ha hablado y, como expresiones o palabras-clave prejuicios en las descripciones.
de los sujetos, nicamente aquellas que hayan llamado la En el registro de acciones o acontecimientos en los que
atencin del investigador. ocurran muchas cosas al mismo tiempo, es til seguir la
- Se debe d i s t i n g u i r los conceptos emic de los etic tctica de presentar primero una panormica general
(entrecomillando, por ejemplo, los primeros), y no slo para, posteriormente, ir focali/ando la observacin en
en lo que concierne a los vocablos que los designan, sino situaciones ms particularizadas.
tambin a las ideas que vehiculan. Para poner un caso, los
Lo anterior tambin es vlido para determinar qu obser-
conceptos de macho, carroza, loca, etc. para clasificara
var y/o describir a lo largo de la investigacin. En los
los homosexuales masculinos sonemic y, sea el etngrafo primeros momentos, es mejor ofrecer descripciones de
homosexual o no, debe dejar claro cul es el origen de los carcter ms holstico (prestando atencin a muchos
mismos, puesto que, de tratarse de conceptos etic, lo aspectos/ vertientes/ facetas de los asuntos que intere-
interesante en la investigacin etnogrfica es analizar san), es decir, considerar todo relevante, aunque no lo
cmo se utilizan, en qu contextos se hace, cmo cambian pare/ca, y con el paso del tiempo ir concentrndose en
de significado segn sean los escenarios o las personas aquello finalmente se estima que realmente es importante o
que los usan, etc., y no asumirlos acrfticarnente como significativo para los objetivos que se han propuesto.
dados, o acudir a ellos sin ms para entender desde su
prisma lo que acontece en un determinado colectivo. Y, por ltimo, comentar solamente que es imprescindible
llevar a cabo una descripcin detallada (muy detallada)
- Hay que tener cuidado de no describir las situaciones,
de los aspectos concretos (muy concretos) de lo que se
acciones, etc. mediante inferencias (que los sujetos obser-
observa, se trate de acciones, conversaciones, vestidos,
vados, por ejemplo, estn socialmente integrados o
rnovimientos, gestos o lo que sea. Resistir la tentacin de
discriminados o que el espacio que habitan es lgu-
resumir, de registrar generalidades es una de las mayores
bre), sino que es preciso que hacerlo a partir de los
lecciones que debe aprender un observador participante.
hechos concretos que abonan esas inferencias. Recoger
lo que se i n fi e re , en lugar de lo que constituye la base
0,itexto etnogrfico y uso de las tcnicas de investigacin ...

A generalizaciones tericas ya llegar al final de su investi- las hasta el momento en que la informacin se satura, es decir,
18 119
M" Isabel Jodies Rubio
gacin pero, de proceder convenientemente, enunciar genera- liasla que no aparecen datos nuevos.
lizaciones fundamentadas, porque estarn basadas en descrip. de campo: registro de los dalos de la observacin participante
cinos minuciosas de lo que ha acontecido con relacin a su q ue se real i/a durante las situaciones de observacin o, ms
objeto de estudio. comnmente, poco despus, dependiendo de que esas situaciones
ad mita n o no la presencia de alguien que est all escribiendo.
Observacin participante: en senti do estricto, es una tcnica de
investigacin que se caracteri/a por la produccin de datos a
travs de lo que el etngrafo capta con sus sentidos (vista y odo,
GLOSARIO principal aunque no exclusivamente), sin utili/.ar otros instrumentos
mediadores (lUimense cuestionario, test o cmara fotogrfica) en
Cualitativo: tcnica o perspectiva metodolgica que busca el sentido
de los fenmenos sociales que se estudian. sus relaciones con los sujetos o los escemirios, as como
participando en las actividades de los mismos.
Cuantitativo: tcnica o perspectiva metodolgica que busca la distri-
bucin numrica de los fenmenos sociales que se investigan. Trabajo de campo: en sentido estrelo, es el perodo en que el
etngralo permanece sobre el terrero produciendo los calos que
Diario de campo: documento en el que, al final de cada da y a partir precisa para su investigacin.
de las olas de campo, se registran los datos de la observacin.
Triangulacin de los entrevistados: consiste en hacer entrevistas a di
Etnografa: proceso de investigacin emprica que rene, entre lerentes personas para hablar sobre el mismo lema. Se u til i /a, en
otras, las siguientes caractersticas: trabajo de campo sobre el algunos casos, como i nstru ment para controlar la veracidad dla
terreno por parle del propio invesligadoi/analista, uso de la obser- informacin.
vacin participante (entre otras tcnicas), inters por las perspec-
tivas de los actores sociales, etc.
Emprico: relativo a la experiencia, a la observacin ce la realidad.
Epistemologa: doctrina sobre la validez del conocimiento, sobre la BIBLIOGRAFA
rectitud de los me todos y procedimientos del pensamiento cien tilico. BOURDIEU, P. i't alii 1979: El oficio de socilogo, f ladrid. Siglo XXI.
Modelos culturales: conjunto de esquemas culturales. En antropo- BOURDIEU.P. 1990: La opinin pblica no existe . Hr\ Sociologa y rtiltttnt.
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20
M" Isabel Jociles Ruj io

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Velasco, Javier Garca y ngel Da/ de Rada (eds), Lecturas de att ropologa preindustrialcs permea toda la sociedad pudiendo llegar a ser
para educadores. Madrid. Trotta. un criterio fundamental para ordenar otras reas sociales.
Sin embargo y a pesar de haberle dedicado numerosos
estudios en ms de un siglo y medio no se ha llegado a un
acuerdo total sobre cules son los trminos de la delinicin.
Un sistema de parentesco es un modo de organi/ar relacio-
nes, un conjunto de vivencias, expectativas, que los parientes
comparten entre s, un sistema cultural donde se encuentra
todo aquello que se espera de los parientes. Est basado en los
hechos biolgicos de la fecundacin, la gestacin y el parto,
pero no seguidos de un modo mecnico sino ideolgicamente,
<-' decir culturalmente ordenado, ya que cada grupo har una
'nterpretacin determinada de esas funciones biolgicas: El
sistema de parentesco no consiste en los laxos objetivos de
ri' -
"nacin o consanguinidad dados entre los individuos; existe
solamente en la conciencia de los hombres; es un sistema
d
n>Hrario de representaciones y no el desarrollo espontneo de
11
na situacin de hecho {Lcvi Strauss).
Para empe/ar podemos decir que el parentesco engloba
^nire otras cosas, dos cuestiones, dos elementos tericos muy
'^portantes presentes en la anterior definicin:
122 123
Isabel de la Cru Sistemas de parentesco
LA AFINIDAD Y LA FILIACIN csin en la misma lnea de sucesin que yo respecto de mi
abuela. El parentesco tiene una legalidad no slo en el marco
Se entiende que las personas unidas bien por laxos de jurtlico sino en el social. El sistema hereditario puede estar
afinidad bien por filiacin, son parientes. La afinidad es una marcado en los cdigos jurdicos o puede estar en la tradicin.
relacin parcntal que se obtiene por va de matrimonio o
contrato de afinidad. Mientras que \afiliacion hace referencia a La confusin entre filiacin y consanguinidcid basada en un
lo que nosotros conocemos como relaciones de consangui- mit o europeo sobre los la/.os de sangre, como si descendientes v
nidad. En la filia cin podemos ver con claridad el aspecto ascendientes tuvieran la misma sangre, como elemento
social y cultural del parentesco, dado que en ella se ntreme/- definidor de las relaciones parentales de filiacin, llev a
clan dos factores fundamentales: el hecho biolgico de la muchos antroplogos a confundir los trminos de parentesco
reproduccin y el hecho social de la misma. Dicho de otra de las sociedades que estudiaban definiendo como consangu-
manera: la distincin entre patcr y genitor, que ya est en el neos a todos aquellos parientes unidos por filiacin pensando
derecho romano, mediante la cual se distingue entre el padre que se trataba de los mismos la/os que los que se perciban en
biolgico, es decir el que ha engendrado al nuevo ser y el padre Europa. Por ejemplo, si se deca madre daban por sentado que
social, es decir el que reconoce social mente a esa persona como se hablaba de la madre biolgica.
h ijo y que no tienen por qu coincidir. Esta misma distincin Sea cual sea el sistema de parentesco de que hablemos estar
podemos verla en la madre, diferenciando nialcry^enerix. Hay compuesto por: un sistema de filiacin, un sistema terminolgico,
culturas en las que se distingue claramente entre la madre que un sistema matrimonial y otro de residencia.
me pari la madre que me amamant y la madre que me
educ.
En nuestro propio sistema de parentesco tenemos parientes
por filiacin o por afinidad. Cuados, esposas, esposos... son TERMINOLOGAS DEL PARENTESCO Y
afines. Mientras padres, madres, hermanos, abuelas... lo son . FUNCIONES DE LOS TRMINOS
por consanguinidad o filia cin . El sistema de parentesco es
arbitrario, no responde a ningn hecho natural, sino que cada Los trminos de parentesco son complicados y cada una de
grupo mediante sus leyes designa y d e f i n e qu condiciones las antropologas los ha usado de modos distintos. Un mito
deben darse para que una determinada relacin sea considerada occidental sobre el parentesco es que una persona se puede
como relacin de parentesco. En el aula intentamos dibujar el reproducir a travs de los hijos, cuando en realidad nadie se
grupo de parientes de diferentes personas y siempre se produce ^produce, simplemente transmite cierta dotacin gentica. Por
el mismo hecho revelador: las estudiantes ponen en el grupo eso pensar en la organizacin del parentesco slo en fu nci n
parenlal slo a aquellas personas a las que se sienten de la reproduccin nos lleva a tremendos errores en la
vinculadas afectivamente, aquellas personas con las que tienen nominacin. En todas las sociedades los individuos tien en
contacto, dando por sentado que lo vnculos parenlales son trechos y deberes, una serie de relaciones mediante las cuales
vnculos fundamentalmente afectivos. Pero no slo son parientes estn incluidos en un sistema de parentesco y son diferentes en Su
aquellas personas a las que queremos sino aquellas con las que organi/acin y nominacin en las distintas sociedades no s't-
l
tenemos derechos y deberes, por ejemplo la herencia que debo mpre dependiendo de factores biolgicos o de sangre.
compartir con mis primos a los que no cono/co pero que
124 Isabel de la de parentesco 125
Dado que en Europa la cuestin do la sangre era conside- busca una relacin de igual a igual, de compaeros, amigos...
rada muy importante, fue el criterio, un tanto etnocn trico, con (jodies y Rivas: 2000)
el que se empezaron a estudiar los diferentes grupos. Por otro
En esta cita podemos ver con claridad la importancia de
lado, la traduccin de los trminos caus tambin bastantes
u tili/ar un nombre u otro para dirigirnos a las personas. Otro
problemas, por ejemplo en la traduccin de trminos como
ejemplo claro est en que no sabemos cmo referirnos a el
hermano/na que para nosotros es el h i j o o hija de nuestros
actual esposo de nuestra madre o la actual esposa de nuestro
mismos padres. Se daba por sentado que en otras culturas padre, desde el momento en que el divorcio es un hecho. No
exista esa misma relacin, llegndose a pensar que se daban
decimos madrastra o padrastro por la carga negativa que
relaciones incestuosas cuando en realidad no eran tales.
conlleva, pero tampoco tenemos ningn otro trmino que
El modo que tenemos de hacer visibles determinadas rela- defina esa relacin y acabamos llamndoles por su nombre de
ciones son las palabras que usamos para referirnos a ellas. As pila, sin saber muy bien cul es la relacin que nos une, es decir
u ti li/amos diferentes vocablos para designar a las personas que sin definir claramente cul es su posicin en nuestro grupo de
incluimos en la categora de parientes. Sabemos que no es lo parientes, cules son nuestras expectativas, nuestros derechos
mismo referirse a alguien como madre que como lo o prima. y deberes respecto de esa persona.
Estamos situando a las personasen un lugar social concreto y Los trminos de parentesco sirven para:
las actitudes, comportamientos y valoraciones respecto a ellas
sern diferentes. No esperamos lo mismo de nuestra madre que Delimitar el grupo social al que consideramos pariente
de nuestra ta y nuestra actitud hacia cada una de ellas es Clasificar y designar a cada uno de los parientes
diferente.
Marcar las pautas de conducta, comportamientos, act iludes
La importancia de nombrar se manifiesta en los cambios y expectativas hacia los diferentes parientes.
producidos, a lo largo del tiempo, en la forma de dirigirse los
hijos a los padres, que denota un cambio en los valores y las Un sistema de parentesco puede ser definido como el
actiludes paterno-filiales. Hasta hace unos aos y especialmente conjunto de trminos que ego emplea para referirse o dirigirse
en las sociedades jrales, los hijos llamaban a sus progenitores a sus parientes, j u n t o con las reglas que rigen la eleccin de
utilizando el vocablo padre y madre, no se les tuteaba y la cada trmino concreto para aplicarlo a un pariente determina-
reserva con la que se le hablaba expresaba una relacin de do (Jodies y Rivas, 2000). Estos trminos sern diferentes en
desigualdad: la palabra padre o madre connotaba autori- cada caso, y ya hemos visto cmo la traduccin literal ha
dad, obediencia, respeto y sumisin por parte del hijo; poste- llevado a muchas confusiones. Para evitar estos problemas la
riormente estos trminos fueron sustituidos por pap y antropologa elabor unas serie de smbolos que nos permiten
mam, al mismo tiempo que se pas a tutearlos, signo de un ^presentar grficamente cualquier sistema de parentesco y
cambio en las relaciones paterno-filiales de mayor igualdad, ver con claridad cules son las diferentes relaciones y
simetra, informalidad, acercamiento; actualmente muchos posiciones.
son los padres que desean que sus hijos se dirijan a ellos
utilizando sus nombres de pila, eliminando as la distancia
formal que se presupone en los trminos de parentesco: se
126
Isabel de la cv, <#stemas de parentesco 127
.__ ^-'ti

Smbolos de parentesco para dibujar un grupo parental partimos del ego de refe-
rencia, y a partir de ah se van dibujando las lneas ascendentes,
desvndenles y colaterales, hasta lograr una visin general de
Hombre cada grupo. Segn el sistema de parentesco al que se pertenezca
habr unos individuos u otros. Veremos ms adelante los
diferentes sistemas de filiacin y quienes quedan incluidos en
Mujer cada uno de los tipos.
Los criterios utilizados para organizar todos los sistemas de
parentesco son la generacin (la misma o dilerente), la lnea
Individuo independientemente <Je su sexo (ascendencia-descendcncia o colateralidad) y el sexo. Existen
dos grandes modos de ver el parentesco teniendo en cuenta los
sistemas terminolgicos empleados: el descriptivo y el clasifi-
Descendencia calorio.
1. Descriptivo. Es un sistema donde cada pariente tiene un
HermanOs termino especifico que le denota en funcin del puesto o el
lugar que ocupa dentro del parentesco.
2. Clasificatorio. Donde cada trmino puede hacer referencia
Matrimoni a personas y relaciones distintas. Este es nuestro sistema, en el
cual utilizamos los trminos de un modo que puede ser
Divorcio ambiguo. Si digo ta puedo estar refirindome a la hermana de
mi padre, a la hermana de mi madre, a la esposa de mi to
hermano de mi madre... a las amigas de mi madre. No sabemos
Ego masculino de referencia Ego exactamente qu relacin est definiendo el trmino. En unos
casos se refiere a lazos de consanguinidad, en otros a lazos de
afi ni dad y en el caso de las amigas de mi madre simplemente
femenino de referencia Ego hace referencia a una cuestin afectiva o de cercana.
Siguiendo la terminologa empleada por parte de ego para
nombrar a los hermanos, primos paralelos (hijos de hermanos
independientemente de su sexo Hombre del mismo sexo) y primos cruzados (hijos de hermanos de
dilerente sexo), padres y hermanos de los padres, Murdock en -
su obra Estructura Social, realiz una tipologa de los trminos
fallecido Mujer fallecida del parentesco, que refleja, de alguna manera, la totalidad de
modos de organizar el parentesco por parte de la humani-las
terminologas incluidas son, la iroquesa, sudanesa, esquimal,
crow-omaha, y hawaiana
128 Isabel de la fa parentesco 129
LA FILIACIN Y SUS REGLAS hace a travs de la madre, quien tiene realmente el poder en el
grupo cs e^ humano de 'a madre. En un sistema matrilineal los
Hablamos de filiacin para determinar la pertenencia de un hijos de las mujeres formarn parte de ese grupo mientras que
individuo a un grupo de parientes en funcin de su descendencia los liis d^ ls hermanos de ellas formarn parte del grupo de la
lineal de un antepasado, sea ste real o ficticio. Mediante la m u j e r con la que contraiga matrimonio. Si fuera patrilenal
filiacin un individuo se adscribe a un grupo exclusivo y sera justo al revs.
excluyeme de parientes que se convierte en un grupo corpora-
tivo de una importancia crucial en la totalidad de la organiza- Sistema de la doble filiacin. Por ltimo, podemos hablar de
cin social. u na forma poco extendida que consiste en que la filiacin de ego
se t r at a m a t r i l i n e a l m e n t e a travs de la madre y
Varios son los tipos de filiacin, si bien se parte en todos los pairilinealmente a travs del padre. Es como si hubieran dos
casos del sexo del antepasado como criterio ordenador. Estas sistemas: tengo parientes patrilineales por parte de mi padre y
son: parientes matrilineales por parte de mi madre. De tal modo que
Cognaticia: es un modo de organi/ar el parentesco en el cual no todos los parientes de mi madre o de mi padre son mis
es igual de importante la va masculina que la femenina para parientes sino slo los que vienen marcados por la lnea
establecer derechos y deberes. Se dividen en dos reglas de matrilineal o patrilineal en cada uno de los casos.
filiacin: la ambilineal y la bilateral. Diferentes tericos han elaborado explicaciones para enten-
Bilateral; trata de forma simtrica la va paterna y la va der! por qu de la eleccin de un modo de organizar la filiacin
materna., tanto las generaciones ascendentes como las sobre otro. Harris, Fox y tambin Murdock estn de acuerdo en
descendentes y a travs de individuos de ambos sexos. Es remarcar la importancia que tienen las reglas de residencia
la ms extendida en Europa postmarilal (veremos estos conceptos con detenimiento un poco
ms adelante) que estaran a su vez condicionadas por las
Ambilineal: las lneas se trazan a partir de hombres y actividades que realizan los varones, as como por factores de
mujeres pero no de forma igual sino que puede incluir tipo demogrfico, econmico, ecolgico, etc.
algunos ascendientes o descendientes masculinos o fe-
meninos y excluir a otros. Veamos alguna de estas explicaciones, siguiendo en parte el
esquema reali/ado por Jociles y Rivas:
T_ nilineal: las lneas de filiacin se establecen slo a partir de
los varones o slo a par ir de las mujeres, por lo que tendramos 1 Filiacin bilateral. Est asociada a la residencia neolocal,
dos formas: biloca] y ambilocal. Unida a la organizacin en bandas sobre
l
do, dedicadas a la caza y la recoleccin, con un alto grado de
Matrilinealidad: lneas genealgicas ascendentes y nomadismo. Garantizara una gran movilidad y flexibilidad y la
descendentes a partir de las mujeres. Posibilidad de cooperacin y ayuda en caso de necesidad.
Patrilinealidad: lneas genealgicas ascendentes y Uniendo en cuenta que las condiciones ecolgicas en las que
descendentes slo a travs de los varones. 'abajan son muy cambiantes y conllevan grandes riesgos para
los
grupos.
No confundir matrilinealidad con matriarcado. El matriar-
cado, al igual que el patriarcado, hace referencia al poder, V en La bilateralidad se da tambin en las sociedades modernas,
es
los sistemas malrilineales aunque la pertenencia al grupo $e *e caso con residencia neolocal. Son nuestras f a m i l i a s
130 Isabel dla Cn,z stetnasde parentesco 131

nucleares que responden a necesidades del mercado laboral El clan, sin embargo, no puede demostrar la existencia de -
Siendo muy funcionales para el sistema que precisa de mano de se antepasado Este puede ser una persona e incluso una figura
obra que se pueda desplazar con facilidad. nlica que encarna virtudes, valores, que puede estar represen-
2. Filiado}] unilineal. En este caso se hace referencia a tados por un a ni ma l. La unin de dos o ms clanes se llama
factores como el crecimiento demogrfico, con la consiguiente Iratria.
presin sobre los recursos, la guerra y la sedentari/acin a Ambos pueden estar compuestos por un nmero grande o
partir de la agricultura lo que lleva a los grupos a reforzar su pequeo de personas. No es el nmero el que hace que exisla un
solidaridad interna, creando criterios de inclusin-exclusin clan o un linaje sino los elementos anteriormente citados.
que, a su ve/, conducen al desarrollo de una ideologa de Veremos su importancia en la organizacin social, en el apar-
derechos exclusivos sobre los recursos y las personas. tado de poltica.
La patrilinealidad unida a la residencia patrilocal es la
ms extendida. En ella se visibiliza el dominio masculino y
el control de los varones sobre los medios de produccin y
reproduccin. Est asociada a actividades econmicas EL MATRIMONIO
como la ca/a menor, el pastoreo y las guerra entre
pequeas aldeas. Ninguna de esles actividades exigen la Hay m u l t i t u d de expresiones matrimoniales, todas ellas
ausencia de los varones del grupo domstico. cimentadas en los dos principios bsicos: el lab del incesto y
la exogamia. Quin se une y cmo se une depende de los
La matrilinealidad unida a la residencia matrilocal se diferentes sistemas culturales, Debido, quizs, a esta plurali-
explicara por el desarrollo de actividades econmicas dad no es fcil d e fin i r el matrimonio. La mayor parte de los
que obligan a los varones a despla/arse fuera del grupo autores coinciden en afirmar que el matrimonio es la base de la
durante largas temporadas. Estas seran la caza mayor, el familiaysistaesuniversal.el matrimonio tambin debe serlo.
comercio y la guerra, ya no slo con las aldeas ms Veamos algunas definiciones de matrimonio.
prximas.
Matrimonio es una relacin, socialmenle aprobada entre un
Cuando las ausencias empiezan a ser ms corlas surge el varn socialmenle reconocido (el marido) y una mujer social-
conflicto entre los varones y el principio de matrilinealidad. mente reconocida (la esposa) de tal modo que los hijos nacidos
Este se soluciona con la residencia avunculocal mediante la de la esposa sean aceptados como la descendencia de ambos. El
cual los varones se aseguran el control sobre la descendencia de marido puede ser genitor o slo pater.
sus hermanas (ver tipos de residencia postmarital).
En esta definicin ce matrimonio hay varios elementos
De la filiacin como creadora de grupos corporativos se discutibles: el primero sera que da por descontado que todos
deriva algo muy importante y es que ella es el origen de los 's matrimonio son mongamos; el segundo, el que el matrimo-
linajes y de los clanes. ni(
> siempre sera una unin heterosexual, incluso en los casos cn
Un linaje est formado por un grupo que tiene un antepasa' que se unen dos personas del mismo sexo medanle la
do comn, por ejemplo Abraham. Es un linaje porque e' ^Hnicin de varn socialmente reconocido y mujer social-
antepasado es real, en el sentido de existencia histricamente mente reconocida. En este momento no sera muy vlida dado
fc:
constatada. se producen, de manera legal y socialmenle reconocida
32 133
Isabel de la de parentesco
matrimonios entre personas del mismo sexo: dos hombres o Tal listado de funciones es:
dos mujeres donde ninguno de los ellos es reconocido social-
mente ms que con el sexo al que fue adscrito. Esto es impor- 1. Establecer el padre legal de los hijos de una mujer
tante porque el matrimonio enlre mujeres que se ha dado en 2. Establecer la madre legal de los hijos de un varn
diferentes momentos y lugares, especialmente en sistemas 3. Dar al marido el monopolio sobre la v i d a sexual de la
patrilineales, siempre se realixaba esa diferenciacin entre una y esposa
otra de las mujeres, siendo una reconocida socialmente como
varn y la otra como mujer. Este tipo de matrimonio tena lugar 4. Dar a la esposa el monopolio sobre la vida sexual del
debido a que no exista un varn para transmitir la pertenencia marido
al grupo, entonces una de las mujeres asuma ese papel social, 5. Dar al marido una parte o el monopolio sobre el trabajo
se casaba con otra mujer y los hijos que sta tuviera pasaban a domstico y otros trabajos de la mujer
formar parte del grupo, eran reconocidos como parte del linaje 6. Dar a la esposa una parte o el monopolio de los derechos
de la esposa. De este modo el grupo no desaparece. Como sobre el trabajo del marido
vemos siempre los grupos humanos han utilizado algunos
miquillos para el mantenimiento y pervivencia de las estructuras 7. Dar al marido lodos o parte de los derechos sobre lo bienes
sociales. que pertenecen real o potencialmente a la esposa
8. Dar a la esposa lodos o parle de los derechos sobre los
El siguiente punto importante respecto a la definicin que bienes que pertenecen real o potencialmente al marido
hemos visto, es el hecho de que los hijos nacidos dentro del
matrimonio sean considerados hijos de los dos. Sin embargo 9. Establecer un fondo comn de bienes en beneficio de los
existen bastantes datos etnogrficos que lo cuestionan. hijos
Uno de los ejemplos ms clsicos es el de los nayar, donde 10. Establecer una relacin dealinidad socialmente signifi-
una joven puede tener un marido ritual y los aman tes que desee cativa entre el marido y los hermanos de la esposa.
sin que ni uno ni otro tengan derecho alguno sobre la mujer ni Sin embargo, la lisia elaborada por Leach es tan amplia y
los hijos de ella. Son los llamados mandos visitantes que no flexible que podra ser alargada lano como cada quien desee y
comparten residencia habitual con la mujer, la cual tiene adems nos plantea algunos problemas en la comparacin
derecho a una serie de regalos al inicia r la relacin con el entre diferentes tipos de derechos.
**-

marido visitante y tambin a recibir los gastos derivados del Se ha intentado buscar una definicin lo suficientemente
parto. Pero no implica ninguna clase de paternidad ni social ni amplia que permitiera recoger los diferentes tipos de matrimo-
ni(
biolgica ya que el hombre no tiene ni obligaciones ni deberes ) posibles, omitiendo loda referencia al sexo de las personas
respecto de ese hijo. que intervengan en la relacin. As Ramn Valds dice que
"matrim oni o es una relacin establecida enlre dos o ms
Dada la dificultad de definir el matrimonio por los mltiples Personas, tal que los nios que nazcan de alguna o algunas de
(pos que existen, Edmund Leach elabor una lista de funciones esas
personas en circunstancias que no esln proh ibidas por las
que debe c u m p l i r una unin para ser reconocida como J^i'iTias de la propia relacin lengan por su nacimiento todos
matrimonio, tratando de englobar los diferentes tipos de uniones Os
derechos comunes a los miembros normales de su sociedad dt-
que se han dado y que se estn dando cada da en el mundo. 1
su estrato social.
134 Isabel de la cn. s de parentesco 135
Esta definicin puede recoger a los diferentes tipos d (J0
matrimonios existentes, pero tambin a otro tipo de uniones n lpe o a plazos: una parte cuando se realiza el acuerdo, otra
consideradas matrimoniales. Por lo que, a lo mejor, tendra uando la mujer va a vivir con el marido y una tercera al
mos que empezar a repensar qu es el matrimonio como nacimiento del primer hijo. En muchas ocasiones la esterilidad
institucin. supone la anulacin del acuerdo; la mujer regresa al grupo de
sus padres y se devuelve la compensacin de la novia al grupo
del marido. Esto, como veremos a continuacin, tiene sus
problemas para las mujeres.
COMPENSACIN POR LA NOVIA Y LA DOTE Preferimos hablar de compensacin por la novia ms que del
precio de la n o via porque no se t ra ta exactamente de una
Nosotros estamos acostumbrados a pensar, sobre todo desde compra-venta, tal y como entendemos esa relacin en las
que la idea del amor romntico se consolida como fundamento sociedades de economa de mercado. El grupo que recibe a la
de las uniones, que el matrimonio es algo que slo implica a m u j e r no tiene una propiedad total sobre ella, no la posee como
las personas que deciden unirse, que es algo de carcter qui en posee un objeto por el que ha pagado, si no fuera bien
privado e individual Sin embargo en muchas lugares, tratada y bien cuidada el grupo de ella puede reclamarla. Sin
especialmente en los casos de grupos de filiaci n y familias embargo no resulla tan fcil para las mujeres regresar a su
extensas, el matrimonio no es slo la unin de los cnyuges sino grupo de origen. Por una parle, nos encontramos con la dificul-
una unin corporativa de ambos grupos. El grupo extenso no tad para cualquier de mujer hacer visible el maltrato, sea sle
renuncia totalmente a sus derechos sobre las funciones pro- del Upo que sea, pero adems puede ocurri r que el grupo de ella
ductivas, reproductivas y sexuales de los cnyuges y su progenie. no disponga ya de los bienes o del dinero que recibi como
Ese carcter corporativo de los matrimonios se plasma con compensacin y por lo tanto no pueda devolverlo, por lo que se
el intercambio de bienes y/o servicios entre los grupos de origen encontrara en una posicin muy dif cil respecto al otro grupo y
de los futuros cnyuges, dando lugar a dos instituciones: la no acepte el regreso de la mujer, generando una situacin de
compensacin por la novia, tambin conocida como el precio vida realmente dura para sla.
de la novia y la dote. Ambas in stitu cio nes tienen una Una alternativa frecuente a la compensacin por la novia,
importancia de primer orden en la vida de millones de mujeres .sobre lodo sino se dispone de bienes suficientes para rcali/arla,
de todo el planeta. ^s lo que se conoce como el servicio del pretendiente. Consiste en
En el primer caso, \& compensacin por la novia, el grupo del que ste trabaja durante meses o aos para el grupo de la mujer
marido entrega al grupo de la esposa bienes o artculos con un antes de llevrsela a su propio grupo, es decir paga con trabajo
l(
valor determinado. La cuan ta, as cmo el bien a entregar varia > que no puede pagar de olro modo.
de unos lugares a otros. As, por ejemplo en las sociedades e lipo de institucin suele aparecer en aquellas sociedades
ganaderas de frica la medida habitual eran cabe/as de ganado dnde la tierra es abundante, se intensifica la produccin -v el
vacuno, aunque tambin se utili/aban objetos considerados de trabajo de las mujeres y su progenie es considerado ne cesario
mucho valor como los tiles de hierro para el trabajo, tambin para los intereses del grupo. De aqu muchos nlroplogos
ha sido u tili/a do el dinero. Los pagos pueden reali/arse de derivaron que la compensacin por la novia se da n situaciones
dnde las mujeres son valoradas. Hay que calcar que son
valoradas, no como seres i n di vi d u a l es y
136 Isabel de la Cruz s de parentesco 137

autnomos sino por su capacidad productora y reproductora TIPOS DE MATRIMONIO


Es decir por la capacidad de trabajo personal que aportarn
tanto a la produccin, como al trabajo considerado domstico Existen diferentes tipos de matrimonio, atendiendo a dile-
as como por la cantidad de mano de obra futura, osea de hijos rentes criterios. Si partimos del nmero de personas que lo
e hijas que puedan dar al grupo. Bien es verdad que si compa- componen tendremos:
ramos la posicin de las mujeres en este caso con la que tienen 1. Matrimonio mongamo: aquel formado por dos personas.
enloscasosdeinstitucionali/acinde/ado/t', podramos llegar 2. Matrimonio polgamo: el formado por ms de dos
a la conclusin de que ciertamente estn un poco ms valo- personas.
radas.
Dentro de la poligamia se distinguen dos variedades:
II dol, aparece ms en los casos en que la intensificacin
de la
produccin no se puede o no se quiere reali/ar. En este caso las La poliginia: cuando se trata de la unin de un varn con
esposas pasan a ser consideradas una carga para el grupo del varias mujeres. Si stas fueran hermanas hablaramos de
marido, y tambin para el propio, y en vez de pagar compensa- poliginia sororal.
cin por la novia, el grupo del marido exige o puede exigir al La poliandria: cuando se trata de la unin de una mujer con
grupo de ella un pago contrario, es decir, una dote. Los bienes varios hombres. Si stos fueran hermanos, el tipo de matrimonio
y/o servicios que el grupo de la novia realiza al grupo del novio. sera conocido como poliandria fraterna.
La posicin de las mujeres en este caso es tremendamente
dbil, especialmente en las clases ms bajas, ya que aunque El matrimonio de grupo: la u n i n simultnea de varios
quieran regresar a su grupo de origen ste no las aceptar, hombres y varias mujeres. Este tipo de matrimonio es muy
considerando que ya pertenecen al otro grupo en el que deben poco frecuente.
permanecer. Este es el caso de muchas mujeres de la India, de La poliginia se practica en muchos lugares, especialmente
los que hemos odo hablar reiteradamente, que son tremenda- en frica. Las ra/ones que se han esgrimido para explicar su
mente maltratadas por el esposo y su grupo. implantacin y mantenimiento estn relacionadas con pueblos
No debemos entender la dote como el contrario de la com- agrcolas que tienen una gran estratificacin socioeconmica.
pensacin por la novia, en todo caso el contrario sera la Son, por un lado explicaciones de carcter demogrfico: dado
compensacin por el novio, en el cual ste va a vivir y trabajar un alto ndice de mortalidad i nf a nt i l y la necesidtui de bra/os
para la familia de la esposa que compensa al grupo del novio para trabajar, as como un mayor ndice de mortalidad de los
por la prdida de sus capacidades productivas y reproductivas. hombre adultos que de las mujeres, nos encontraramos con un
Dada la estructura patriarcal de las sociedades, no es nada mayor nmero de mujeres que de hombres, lo que explicara la
comn, de hecho en toda la etnografa slo se ha documentado u n i n de un hombre con varias mujeres.
un caso. Por otra parte se entie nde que dada la divisin sexual del
1
Tampoco debemos con f undi r la dote con el ajuar, tan comn ''abajo existente en estas sociedades, las mujeres son una
en nuestra sociedad, por el que las mujeres cuando se casan ' u ente ce rique/a en tanto productoras y reproductoras. Se ha
aportan sobre todo, ropa de cama y mesa, as como su propia mantenido que puesto que es necesario pagar compensacin
Por el precio de la novia, los matrimonios polign icos quedaban
vestimenta para el hogar comn.
Isabel de la Sistemas de parentesco

i-educidos slo a los grupos ms ricos. Si bien podemos Matrimonio prescriptivo: nos dice con quin debemos
138 decir que hay que ser rico para tener varias esposas, contraer matrimonio. No se trata tanto de una persona 139
tambin podemos afirmar que cuantas ms mujeres se concreta cuanto de un grupo social determinado. Este ha
tengan, ms posibilidades de enriquecimiento puesto que se sido el caso, por ejemplo, de las monarquas europeas que
garan ti/a ms mano de obra y mayor capacidad reproductora. imponan matrimonio con miembros de la realeza y de la
La poliandria est bastante menos extendida que la poliginia. endogamia de clase o de estatus de casi cualquier sociedad.
Se encuentra principalmente en Asia. Para explicar los factores Matrimonio preferencial: nos dice con quin sera deseable
que propiciaran la existencia de este tipo de matrimonio, se que nos casramos. As por ejemplo, en algunos lugares del
han elaborado tambin diferentes teoras. Unas hacen referen- norte de Al rica y de la costa de Valencia se entenda como el
cia al tipo de trabajo, si en la poliginia hablbamos de pueblos matrimonio ms adecuado el que se reali/.aba enlre primos
de agricultores aqu nos encontraramos con sociedades que se paralelos en unos casos o primos cru/.ados en oros.
dedican al comercio a larga distancia, que son trashumantes o Otro tipo de matrimonio seran los que se forman a partir de
que practican oficios como el de porteador o guerrero profesio- instituciones como el levirato y el sororato. Estos se derivan de
nal, lo cual obligara a los varones a pasar largas temporadas la obligacin ce contraer matrimonio, si una persona enviuda,
fuera de casa. Al ser varios hombres unidos en matrimonio a con el hermano o la hermana del cnyuge fallecido.
una mujer, uno de ellos podra siempre estar en casa mientras
los dems se ausentan. Igualmente se han sostenido teoras que
se basan en factores demogrficos: la existencia de un mayor
nmero de hombres que de mujeres debido, sobre lodo a la PAUTAS DE RESIDENCIA POSTMARITAL Y TIPOS DE
prctica del infanticidio femenino. Sin embargo, esta explicacin FAMILIA
tampoco nos sin/e del todo, puesto que cuando desaparece esta
prctica se siguen reali/ando matrimonios polindricos, al mismo Tipos de residencia postmarital
tiempo que podemos observar situaciones dnde, especialmente
Las reglas que rigen la residencia que debe tener una nueva
por causa de guerras, se ha producido un desequilibrio grande
pareja son muy importantes porque de ello se deriva la existencia
entre el nmero de varones adultos y el de mujeres en edad de
procrear sin que se hayan realizado matrimonios polindricos. de diferentes lipos de familia. Los modos de residencia se
pueden agrupar en dos: la nueva pareja pasa a residir con una
En definitiva podemos decir que es muy difcil establecer unidad familiar ya exislente, o bien se establece aparte formando
una causa comn y nica que explique la presencia de un tipo u una nueva unidad familiar.
otro de matrimonio. La variedad de situaciones es grande y
adems casi ni ngu na sociedad es totalmente polindrca, ni En el primer caso tendramos un grupo familiar en el que
totalmente polginica, ni tampoco totalmente monogmica. conviven varias unidades maritales y sus hijos e hijas. Pueden
Hemos de tener en cuenta que en sociedades oficialmente ser de los siguientes tipos:
monogmicas podemos encontrar un gran nmero de uniones 1. Residencia matrilocal cuando la nueva pareja se va a
polgamas de faci. vivir permanentemenle con la familia de origen de la esposa.
Si atendemos a la designacin de las personas con quien 2. Residencia patrilocal cuando se instalan definitivamente
debemos casarnos, tendramos dos tipos: con la familia de origen del marido.
140 Isabel de la Sistemis ce parentesco 141

3. Residencia avunculocal cuando el nuevo matrimonio se afirmar que es un tipo de familia muy extendida. Es la familia
instala en el grupo familiar del hermano de la madre del esposo. presente en nuestro entorno cultural..
4. Residencia bilocal cuando la nueva pareja puede vivir Segn Murdoock, que hall familias nucleares en 250 de las
bien en la unidad familiar ce los padres del marido o bien en la sociedades que estudi, la familia nuclear cumple una serie de
de los padres de la esposa. unciones bsicas de un modo ms eica/ que otros grupos.
Estas funciones bsicas son: la sexual, la reproductiva, la econ-
5. Residencia ambilocal cuando se alterna la residencia
niica y la socializadora. Segn este punto de vista la f a m i l i a
entre el grupo del esposo y de la esposa.
nuclear garanti/.ara la relacin heterosexual, la reproduccin,
En el segundo caso tendramos una unidad familiar com- la cnculturacin y el sostn econmico y esto es lo que explicara
puesta porua solaunidad marital y su progenie. Pueden darse su extensin y su pervivencia. Sin embargo sabemos que no todas
los siguientes tipos: los matrimonios, y por lo tanto, no todas las familias, estn
fundadas en una relacin heterosexual. Adems en nuestra
1. Residencia neolocal, cuando la pareja se establece en un
cultura la funcin de enculturacin y de socializacin ms que
lugar nuevo, diferente al de sus respectivas familias de origen
en la f a m i l i a se produce en mbitos no domsticos como la
2. Residencia virilocal, cuando pasan a residir en el lugar escuela; en otras culturas como la masai, los nios son separa-
donde el marido viva antes ce casarse. dos en grupos de edad y educados separadamente del grupo
3. Residencia uxorilocal, cuando el nuevo matrimonio se fa mili a r. Por otro lado, cualquiera de las funciones anterior-
establece en el lugar en que la esposa viva antes de contraer mente expuestas pueden ser llevadas a cabo en otras instituciones
matrimonio. que no son la familia nuclear.
Cuando hablamos de la familia independiente polgama en
4. Residencia comnlocal, cuando se instalan en el lugar
ningn caso nos estamos refiriendo a la suma de varias unida-
donde ambos vivan antes de casarse.
des nucleares, aunque algunos antroplogos as lo han visto
Si a los tipos de residencia anteriormente reseados le un debido a que muy a menudo en las sociedcides polginicas las
irnos el tipo de matrimonio efectuado, mongamoo polgamo, dilerenles esposas viven cada una en un espacio diferente, al
tendramos los dos tipos bsicos de familia: igual que el marido, que tiene su propio lugar de residencia
A. Residencia en un nuevo lugar. Dara como resultado una separado del de las esposas, dando la impresin de que fueran
janiilia nueva, independenle, que tambin puede ser mongama o unidades diferentes cada una de ellas, con un miembro comn: el
polgama. marido. Sin embargo no se tiene en cuenta que el hecho de que
haya una persona que es miembro comn de todas ellas
B. Residencia con un grupo ya existente. Nos dara lo que transforma radicalmente lo que son las relaciones de una
llamamos familia extensa que a su ve/, puede ser mongama o la milla nuclear. La familia nuclear no est d efin ida tanto por
polgama las personas que la componen sino por el tip o de relaciones
El primer caso es la familia que conocemos como familia establecido entre esas personas, que son del mismo tipo tanto
nuclear, formada por una pareja casada y sus hijos e hijas. en el caso de matrimonio mongamo como polgamo.
Algunos autores defienden que este tipo de familia es universal, si En el segundo caso, la familia extensa, est formada por
bien esta afirmacin es un tanto arriesgada s que podemos varias unidades maritales junto con los hijos e hijas de cada una
de ellas. Este tipo de familia est presente en numerosas siendo el padre el ausente. Este lipo de familia es denominada
sociedades. Un modo de clasificar la familia extensa es segn e] matrifocal. La mujer puede tener compaeros sucesivos que
lipo de residencia postmarital. Veamos algunos de estos tipos: residen durante algn tiempo en el hogar de ella, pero a lo largo

142 Isabel tk' la Cruz Sistemas de parentesco 143

La familia extensa patrilocal. El nuevo matrimonio reside en Je los aos suele haber largos perodos sin ningn compaero
la unidad domstica de los padres del marido, por lo corresidente.
que comprender, adems de los anteriores, a las hijas Este tipo de familia est asociado a los dosextremos de la escala
solteras y a los h i j o s solteros y a los casados con sus social. Bien son mujeres muy ricas que oplan por tener hijos y
respectivas esposas e hijos e hijas. crear una familia sin necesidad de un compaero que resida
Este tipo de f a m i l i a es caracterstica de la mayora de permanentemente con ellas, o mujeres muy pobres que en algunos
casos optan por este tipo de familia y en otros se ven obligadas por
sociedades de ca/.adores, agricultores de ro/a, pastores nma-
causas derivadas de la estructura econmica y laboral de sus
das y agricultores. Ha sido caracterstica en la /ona eslava hasta
principios del siglo XX y tambin de ciertas /.onas francesas /onas de origen, y sobre lodo por la forma en que estn organiza-
das las relaciones de gnero en las distintas sociedades.
durante la Edad Media.
II familiaextensa matrilocil. La nueva pareja reside con la
unidad domstica de los padres de la esposa. Comprender
a estos ltimos, a los hijos solteros y a las hijas solteras
y a las casadas con sus respectivos esposos y progenie. GLOSARIO
4

La familia troncal. Es un tipo de familia que slo incluye Afinidad: parentesco establecido a travs del matrimonio.
una unidad marital en cada una de las generaciones. Ambilocalidad: norma de residencia posimarilal por la
stas han de ser como mnimo tres: los padres, los hijos e que la nueva pareja alterna su residencia enlre la del
hijas solteros ms un hijo o h i j a casada con su progenie. grupo ce parientes de la-esposa y la del grupo de
La f a m i l i a troncal puede ser patrilocal o matrilocal. parientes del esposo.
Este lipo de familia ha sido muy comn en las comunidades Ascendencia: conjunto ce generaciones y personas de las
agrarias europeas. En Espaa ha sido tambin muy comn que procede un individuo.
hasta los aos 70 del siglo XX en la zona norte y nordeste, dnde Avunculocalidad: norma de residencia poslmarital por la
existan estructuras agrarias minifundistas. que la nueva pare ja pasa a residir con el hermano de la
madre del esposo.
Adems de los tipos de familia anteriormente expuestos, en
este momento, tanto en Europa como en Amrica, encontramos Bilocalidad: norma de residencia poslmurilal por la que
la nueva pareja puede elegir la unidad familiar de
un gran nmero de familias compuestas por un solo adulto y sus
residencia, bien la del marido o la de la mujer.
hijos c hijas. Es decir tenemos, cada ve/, ms, una familia
monoparental. Esto puede deberse a la viudedaz, a los divor- Clan: grupo de parientes que dicen descender ce un
cios pero tambin a la imposibilidad o a la negativa a casarse. antepasado comn ficticio o mtico.
Lo ms frecuente es que sea la madre la que est presente, Cognaticio: parentesco transmitido indistintamente por
lnea materna o paterna.
Consanguinidad: parentesco que existe entre dos personas que
liirman descender del un mismo antepasado.
144 Isabel de la Cru de parentesco 145

Descendencia: conjunto de personas y generaciones


Matriarcado: sistema poltico en el que las mujeres como grupo
procedentes de un individuo.
social detentan el poder y la autoridad.
Doble filiacin: parentesco transmitido, separadamente,
por lnea materna y paterna, pero con atribuciones y
fines diferentes para cada uno de los tipos de
filiacin.
Dote: con junto de bienes y/o servicios que aporta la familia
de la novia al fu tu ro esposo.
Ego: persona de referencia a partir de la cual se
establecen las relaciones de parentesco.
Endogamia: matrimonio dentro del mismo grupo
familiar, social o local.
Exogamia:: matrimonio fuera del grupo familia)', social o
local.
Familia extensa: familia compuesta por ms de una
unidad marital, mongama o polgama.
Familia nuclear: familia compuesta una unidad marital,
mongama o polgama.
Filiacin: proceso social por el que se transmite el
parentesco de generacin en generacin o la
pertenencia de un individuo a un grupo de parientes.
Cuando la filiacin se Ira/a a I ravs de una sola lnea,
sea la materna (filiacin matrilineal) o la paterna
(filiacin pati'ilineal), hablamos entonces de filiacin
un ilineal, cuando se transmite indistintamente por
ambas lneas mili/amos el trmino filiacin
indiferenciada o bilateral
Genitor: padre biolgico.
Incesto: relacin sexual entre un hombre y u n a mujer
pertenecientes a un mismo grupo de parientes.
Levirato: segundas nupcias de una mujer con el hermano
de su difunto esposo.
Linaje: grupo de parientes que dicen descender de un
antepasado comn real o conocido.
Mater: madre social, responsable de la crian/a y socializacin del
nio/a.
jUatrilinealidad: transmisin del parentesco Poligamia: matrimonio en le una y varias personas. Hay
exclusivamente por dos tipos. La poliginia y la poliandria.
lnea materna. Poliginia: matrimonio de un varn con varias mujeres.
Matrilocalidad; norma de residencia postmai i tal por la Precio de la novia: conjunto de bienes y/o servicios que
que la nueva con motivo del matrimo nio, entrega el grupo de
pareja pasa a residir con el grupo de parientes de la parientes del novio al grupo de parientes de la novia.
esposa. Primos cruzados: hijos de hermanos de diferente
Monogamia: matrimonio entre dos personas. sexo. Primos paralelos: hijos de hermanos del
Natolocalidad: norma de residencia postmarital por la mismo sexo.
que cada cnyuge permanece residiendo con su grupo
de parientes.
Neolocalidad: norma de residencia postmarital por la
que la nueva
pareja se instala en un lugar distinto al de sus familias
de origen.
Parentela: conjunt o de personas formado por
consanguneos y afines que ego reconoce como
parientes.
Parentesco colateral: relaciones ce parentesco entre
hermanos y hermanas o entre parientes que descienden
de hermanos o hermanas.
Parentesco lineal: relaciones de parentesco por
descendencia y ascendencia directas.
Pater: padre social, responsable de la educacin y
sociali/acin del nio o nia.
Patriarcado: sistema poltico en el que los hombres ejerce
el poder y la autoridad.
Patrilinealidad: transmisin del parentesco
exclusivamente por va
paterna.
Patri localidad: norma de residencia postmarital por la
que la nueva pareja se instala con el grupo de
parientes del esposo.
Poliandria: matrimonio de una mujer con varios
hombres.
146 Isabel de la Cruz

Sororato: segundas nupcias de un varn con la hermana de su


difun ta esposa.
Terminologa de parentesco: c o n j u n t o de trminos utilizados para Captulo 6
dirig irse o designar a los parientes, ms las reglas que rigenla
eleccin de cada trmino para aplicarlo a un pariente concreto. ANTROPOLOGA Y GNERO
Terminologa descriptiva de parentesco: terminologa en la que
existe un trmino diferente para designar cada u n a de las posicio- ISABEL DE LA CRUZ
nes genealgicas,
Terminologa clasificatoria de parentesco: Terminologa en la que un
mismo t r mi n o sin/e para designar diferentes posiciones La antropologa al igual que las otras ciencias ha estado
genealgicas. suj eta a una visin androcntrca del melo que durante
mucho tiempo impidi ver eul era la vida de las mujeres en las
Unilinealidad: transmisin del paarentesco por una sola lnea, bien
diferentes culturas, qu papel desempeaban, qu hacan o
materna (fi I acin rruxtrilineal) o bien paterna (filiacin patri lineal).
como se organi/.aban. Bien es verdad que las mujeres han
Uxorilocalidad: norma de residencia postmarital por la que la nueva estado presentes en la literatura etnogrfica clsica, pero siem-
pareja se in stala en el lugar donde resida la esposa antes de pre vinculadas a lemas de crucial importancia como el
contraer matrimonio.
matrimonio o la fa milia . Principalmente se hicieron esludios
Virilocalidad: norma de residencia postmarital por la que la nueva que trataban de ver la forma en que las diferentes culturas
pareja se instala en el lugar donde resida el esposo antes de expresan las d ife renci a s entre hombres y mujeres. Pero se
contraer matrimonio. estudiaban los papeles sexuales, supuestamente debidos a una
originaria divisin del trabajo basada en la diferencia biolgi-
ca, no en diferencias culturales. No se reali/. prcticamente
ningn trabajo de comparacin transcultural sobre el tema;
BIBLIOGRAFA excepcin hecha del reali/.ado por Margared Mead en Samoa.
DUMONT, L. 197.S Introduccin a dos teoras de la Antropologa Social. Para explicar cmo la literatura antropolgica haba repre-
Barcelona. Anagrama. sentado a las mujeres, en la dcada de los 70 nace la Antropo-
FOX, R. 1972: Sistemas de parentesco y matrimonio. Madrid. Alian/a. loga de la Mujer, con ella aparece inmediatamente la cuestin
(iONZl.i;/ KCIIIWARRA, A. 1994. Teoras del Parentesco. Nuevas aproxi- clave clel androcentrismo que diferenciaba tres niveles:
maciones. Madrid. Eudema
IIARRIS; M. 1986. hrodtsccin a la Antropologa General. Madrid. Alian/a El primero corresponde a la visin personal del antroplogo, que
LVI-STRAUSS.CL. 1991. IMS estructuras elementales del parentesco. Barcelona. incorpora a la investigacin una serie de suposiciones y expectativas acerca
Rados. de las relaciones entre hombres y mujeres.
JOCILKS, MI y RIVAS, A. 2000. Am ropolotfa del Parentesco. Unidades El segundo efecto distorsionador es inherente a la sociedad objeto del
didctica^. Universidad de M u i r a estudio. En muchas sociedades se considera que la mujer est subordinada al
hombre, y esa visin de las relaciones entre los dos sexos ser la que
probablemente se transmita al antroplogo encuestador.
El tercero procede de una parcialidad ideolgica propia de la cultura
occidental: los investigadores, guiados por su propia experiencia cultural,
equiparan la relacin asimtrica entre hombres y mujeres de otras culturas
148
Isabel de la Cn~ v gnero 149
con la desigualdad y jerarqua que presiden las relaciones de los sexos en la se sita siempre a las mujeres ms prximas a lo natural que a
cultura occidental" (Moore 1991).
|o cultural, se las estaba subordinando, en consecuencia, en
cuanto a su importancia y cometidos sociales, atribuyndoles
Las antroplogas se plantean desmantelar las estructuras de casi en exclusividad el mbito privado o domstico. Esto fue
esos tres niveles del androcentrismo. Sus estudios tienen a las criticado partiendo de la premisa de que la cultura y la nalura-
mujeres como referente central, pretendiendo investigar y
le/a no d ej a n de ser constructos culturales concretos y no
describir qu es lo que realmente hacen, frente a lo que se dice
universales, con el consiguiente peligro de utilizar, extrapolando,
que hacen. Es ese un momento en la Antropologa, en el que se
categoras surgidas en nuestra propia historia y nuestra propia
llevan a cabo numerosos estudios sobre la /Wf/Vrrealizados por
mujeres. Se as en la en la idea de que stas podran aportar una cultura. Adems este enfoque plantea la necesidad de desvincular
visin diferente a los estudios antropolgicos. Esta idea tiene al lo masculino y lo femenino de su carcter biolgico y de que nos
menos dos peligros: uno la creacin de una subdisciplina fijemos en las construcciones culturales de sus respectivos
dentro de la Antropologa, que volviera a invisibilixar a las papeles sociales. Aunque en principio se sigue utilizando la
mujeres en las dems. categora mujer en seguida se pas a hablar de mujeres.
El segundo, y ms impelante, es la idea subyacente de la El segundo enfoque, el de la exi stencia de sociedades
mujer como categora analtica universal eindilerenciadaen igualitarias, est vinculado al feminismo marxista. Una de sus
la que estn incluidas todas las mujeres del planeta. aportaciones ms interesantes es la propuesta de que para
comprender la posicin de las mujeres hay que analizar el
En la antropologa de la mujer, podemos encontrar dos parentesco como un elemento fundamental de las relaciones de
enfoques distintos que terminarn convergiendo en aos si- produccin en las sociedades sin Estado, mostrando cmo en
guientes. En ambos casos se parte de la pregunta sobre las diferentes sociedades el poder no es de carcter individual ni
causas del dominio de los hombres sobre las mujeres. Slo que lijo, sino determinado por la insercin o no en unos u otros
unas lo p la nt ea n desde la universalidad de la dominacin grupos. Adems cualquier individuo puede ocupar diferentes
masculina y las otras desde la existencia de pretendidas socie- posiciones en diferentes momentos. Aqu las mujeres aparecen
dades igualitarias. En el anlisis de estas posiciones es muy como hermanas y como esposas, que conservan y adquieren a
sugerente el trabajo de Susana Narot/ky, Mujer, mujeres, gnero, la vez diferentes derechos y poderes respecto del grupo del que
(1995) el cual vamos a seguir en los prrafos siguientes. provienen y del grupo al que pasan a pertenecer por matrimo-
El enfoque de la universalidad de la dominacin masculina nio (se anali/.an sociedades palrilineales). Es decir, este esfuerzo
p la n t e a , al menos, dos elementos muy importantes en las hizo patente la diversidad de posiciones que, respecto a los
posteriores discusiones sobre el tema. Uno es la dicotoma medios de produccin, puede tener una mujer en un momento
pblico/privado, o domstico, presente en todas las sociedades dado o en diferentes momentos de su vida.
que jerarquizan lo pblico sobre lo domstico, situando a la Otro aporte significativo es el estudio de las mujeres respecto
mujer siempre en este ltimo. El otro es, tambin una dicoto- de la economa y dentro de l, el papel que haba jugado la
ma, cultura/naturaleza, que recoge categoras opuestas pre- penetracin colonial/capitalista en la transformacin del tra-
sentes en todas las culturas (segn este enfoque, en todos los bajo de las mujeres y su paulatina degradacin, (veremos con
casos se valora la cultu ra por encima de la naturaleza). Como nas atencin estos elementos en el apartado de Gnero y
quiera que debido a sus pretendidas funciones reproductivas Desarrollo). Estas aportaciones no slo sirvieron para el estu-
150 Isabel de la Antropologa y gnero 151

dio de sociedades no europeas, sino tambin para los estudios todas las especies animales segn esa categora se puede ser
sobre la industrializacin y el capitalismo en las sociedades macho o hembra. Los elemenlos que diferencian a unos de
occidentales. otras son anatmicamente visibles.
Por ult i mo es importante resaltar tambin la crtica realizada Utilizando esa diferenciacin de carcter biolgico se cons-
a la categora mujeres, al ser considerada comoahistrica y truye el gnero que es una categora totalmente social. El
atemporal, que oscurece la construccin cultural de lo mas- gnero es una construccin cultural que deline el conjunto de
culino y lo femenino. rasgos de lo que se considera masculino o femenino en un lugar y
A partir de los aos 80, las relaciones de gnero empiezan a en un momento determinados. Es un sistema que engloba, no
configurarse como el elemento central del anlisis, no slo en la slo los roles, sino tambin las actitudes, comportamientos,
Antropologa, sino en todo el mbito de lo social, haciendo valores, sistemas de pensamiento, y algo muy imprtame, las
converger las diferentes perspectivas al relacionar la construc- expectalivas en las cules una persona ser socializada partiendo
cin del gnero no con elementos biolgicos sino con los de la adscripcin sexual que se le haya otorgado. (Ha habido
culturales e histricos. En palabras de Narot/ky: Lo ms casos en lo que se han generado algunos problemas de adscrip-
interesante de esta perspectiva centrada en el gnero es que los cin debido a dificultades derivadas de que los genitales no
procesos que constituyen las categoras de gnero se perciban mostraban con claridad uno u otro sexo, ya que es el nico
como indisolublemente ligados a los que producen desigualdades elemento que se u t i l i z a para inscribir a una persona como
entre hombres y mujeres. Esto si gn i f i c a relacionar varn o como fmina).
dialcticamente las categoras culturales y las relaciones socia- El sistema sexo/gnero es el conjunto de normas que cada
les con el fin de comprender los procesos que generan las sociedad u t i l i z a para transformar la sexualidad biolgica en
diferencias y la identidad de genero. producto cultural. Cada cultura tiene su propio sistema me-
En este momento se est produciendo una revisin del diante el cual normativiza el sexo y la reproduccin de un modo
concepto de gnero, sobre lodo por parle de mujeres de los determinado. Este sistema puede chocar con el nuestro o
llamados Pases del Sur, que puede aportar nuevos elementos parecemos extrao al igual que cualquier otra paula cultural.
para el anlisis y la comprensin de la situacin de las mujeres. De la definicin de gnero podemos derivar varias cuestiones
importantes:
- El gnero, al ser una construccin social, puede ser
LA CONSTRUCCIN SOCIAL DEL GNERO transformado. De hecho, si hacemos un breve repaso
histrico sobre cmo se ha entendido lo que es masculino y
Hemos visto como la Antropologa inicia y transforma los femenino, no slo en diferentes lugares, sino en nuestra
estudios sobre las mujeres con la inclusin de categoras y misma sociedad podemos observar con claridad las trans-
conceptos nuevos. Es el momento de intentar definir y clarificar formaciones sufridas en la definicin de los dos trminos
alguno de estas palabras claves. Empezaremos viendo qu signi- de la relacin.
fican sexo y gnero y cul es la relacin dialctica entre ambos.
- Es u n a prctica social que involucra mucho ms que la
Sexo es una categora biolgica que hace referencia a biologa, engloba todo el escenario reproductivo que va
elementos de carcter orgnico diferenciado, presentes en ms all de los meros aspectos biolgicos o bioqumicos.
Isabel de la Cruz Antropologa y gnero

As podemos ver cmo define las di lerendas sexuales y lo y ste ser el tamiz por el que pasen todas sus
152 que es sexualmente correcto e incorrecto, organiza los experiencias configurando su visin y su relacin con 153
partos y el cuidado de los nios y nias, etc. Si parir es un el mundo.
hecho biolgico para el cual slo las mujeres estn dota-
das, la maternidad, esto es, lo qu significa el embaraxo, el - La identidad de gnero es muy i mportante para cualquier
parto, cmo ha de ser la relacin y el cuidado de los ser humano pero sta viene tambin marcada por la clase
hijos e hijas, etc. es un hecho social, cultural e histrica- social a la que se pertenece y por el grupo tnico de
mente definido. Lo que hoy define a una buena madre no referencia. La relacin entre gnero, elnia y elase es una
se parece mucho a lo que era hace cien o doscientos de las aportaciones ms importantes de los ltimos aos.
aos. No se espera lo mismo, por ejemplo, de una madre No slo ha permitido delimitar ms claramente la identi-
en una /ona urbana del mundo occidental que de una dad, sino que nos ha permitido visibili/ar las diferencias
campesina de Centroamrica. existentes entre las mujeres, algo que durante un tiempo
no se tuvo en cuenta, ni en los estudios cientficos ni en la
La asignacin de gnero se reali/a muy pronto. Hasta praxis poltica.
hace muy poco se real i/aba en el momento del nacimiento
segn la apariencia externa de los genitales. Hoy, con la En el sistema actual, debido a la vigencia del patriarcado,
generali/acin de las ecografas, est asignacin es que otorga a los miembros del gnero masculino superioridad y
previa al nacimiento. Desde el momento en que se sabe si el dominio en todos los rdenes sociales, las mujeres son
ser que va a nacer es varn o fmina, cambia totalmente la consideradas inferiores y sometidas a los varones, estn en una
relacin con la tripa de la embarazada: los movimientos o posicin subordinada. Podemos afirmar que la definicin de
paladas del nonato empiezan a ser valoradas en ciudadana con lodos los derechos y posibilidades que conlleva
funcin de esa asignacin. este concepto, le corresponde fundamentalmente al varn,
blanco y rico, definicin de la cual quedan excluidos muchos
Esa asignacin estipula una serie de papeles o roles que hombres y la totalidad de las mujeres. Sin embargo, hemos de
hemos de cumplir, prescritos por la cultura en la que tener muy presente que el hecho de que no todos los hombres
hemos nacido. Pero no slo eso, sino que marcar nuestro compartan plenamente la definicin social de masculinidad, o el
comportamiento, nuestras actitudes y nuestras expecta- deber ser, vara para nada la desigualdad y la i nj u sti c i a
tivas. Es decir, qu es lo que podemos o no llegara ser en generada por el sistema. Como deca una cancin de la Bullonera
funcin de nuestra masculinidad o feminidad, qu es lo en esto pobres y ricos van siempre nulos, que el hombre rico
que se espera de cada quin, cmo hemos de comportar- manda en la rica y el pobrecico en la pobrecica.
nos, etc.
La desigualdad generada por el sistema est presente en
El conjunto de roles, actitudes, expectativas y comporta- lodos los rdenes sociales. En el simblico con el minusvalor
mientos asignados configurarn nuestra identidad de otorgado a todas las actividades y caractersticas femeninas.
genero. Identidad que, segn los expertos, est establecida En el econmico, tanto en el no reconocimiento como trabajo
ms o menos a la misma edad en que los nios y nias de las tareas derivadas de la reproduccin, como en la diferen-
adquieren el lenguaje y que es previa al conocimiento de la cia salarial existenle enlre hombres y mujeres que desempean
diferencia anatmica. A partir de ah cada quien ya las mismas tareas o en el acceso a propiedad, etc. Para ver estos
sabe que debe comportarse como nio o como nia aspectos con ms claridad haremos un breve resumen de la
situacin de las mujeres en el mundo.
154 Isabel de Antropologa y gnero
155
Cruz
SITUACIN DE LAS MUJERES sta pertenece a los hombres y se considera que slo ellos la
trabajan. Y por otro lado a que, generalmente, las tareas
Las mujeres son (somos) algo ms del 50% de la poblacin agrcolas reali/.adas en la explotacin familiar son considera-
mundial. Aportan casi las dos terceras partes del total de horas das como una prolongacin del trabajo domstico.
trabajadas en el planeta y producen ms de la mitad de los
alimentos del mundo. Sin embargo slo reciben una dcima El que las mujeres no sean propietarias de la tierra tiene
parte de la renta mundial y poseen menos del 1% de la propiedad. consecuencias importantes especialmente en los pases del Sur,
Las mujeres reali/.an prcticamente todo el trabajo domstico mxime si tenemos en cuenta que en muchos de estos pases
mundial, lo cual sumado al trabajo reali/ado fuera del hogar bien por causa de las guerras, bien por la emigracin, la
suponeque la mayora de las mujeres trabajan una doble, cuando presencia masculina en los hogares es escasa y el cultivo de los
no triple, jornada. As mismo las mujeres prestan ms atencin de alimentos corre a cargo, casi exclusivamente, de las mujeres. La
salud que el conjunto de los servicios de salud. Las mujeres ONU y la FAO valoran en torno al 50% la aportacin de las
cobran salarios ms bajos que los hombres en los mismos mujeres en todo el mundo a la produccin de alimentos, en
puestos de trabajo y adems generalmente reali/.an las algunos casos como frica sta llega al 80%. La FAO nos dice
ocupaciones peor pagadas. Todo ello unido a la discriminacin en sobre frica: a pesar del conocido y decisivo papel que juegan
el acceso a los puestos de trabajo cuando el desempleo aumenta, las mujeres en la produccin ce alimentos en todo el continente,
tiene como consecuencia que las mujeres, especialmente las los esfuer/os de moderni/.acin agrcola las han ignorado
mujeres solas con hijos e hijas a su cargo representen una parte completamente, contribuyendo as a mantener la pobre/a rural y
abrumadora de la poblacin ms pobre de la tierra, este reducir la produccin de alimentos, reduccin que inevita-
fenmeno se conoce como feminizacin de la pobreza. blemente conlleva hambre. A pesar de todo esto las mujeres no
pueden pedir crditos para mejorar la produccin, comprar
nuevas semillas o maquinaria puesto que no tienen con qu
avalarlos. Por otra parte los programas de desarrollo (excep-
cin hecha de algunos de microcrdilos) no han tenido en
ECONOMA Y TRABAJO cuenta esta realidad y cuando han introducido mejoras tecno-
Agricultura lgicas stas han ido a parar a manos de los hombres con el
consiguiente deterioro de la produccin de cultivos de subsis-
Las mujeres de todo el mundo trabajan en la agricultura, por tencia y el deterioro de la alimentacin de grandes masas de
ejemplo algunas encuestas reali/,adxs en Espaa revelan que poblacin.
las mujeres trabajan hasta 70 horas semanales en las explota-
ciones familiares, mientras que en los pases empobrecidos, las
mujeres son el 80% de la mano de obra campesina, pero slo el 1 Industria y seivicios
% es propietaria de tierras. Sin embargo este trabajo ha sido En las sociedades i ndustriales los puestos de trabajo se crean
invisibili/ado debido, a que la mayor parte de ste, al igual que el sin tener en cuenta las tareas domsticas de las trabajadoras.
domstico, no es remunerado lo que hace que no se contabilice, y Esto explicara, en parte, porqu siendo las mujeres la mitad de
ello se debe a dos ra/ones fundamentales, por un lado a que las la poblacin slo con stituyen la tercera parte de la fuerza de
mujeres no detentan la propiedad de la tierra sino que trabajo oficial. La proporcin de mujeres asalariadas no ha
156 Antropologa y gnero 157
Isabel de la Cruz

variado mucho en los ltimos aos, si bien en nmeros reales ello hay que a a d i r la desigualdad en el acceso a la enseanza
ha habido un aumento sustancial. Han sido muchas las mujeres como una d i f i c u l t a d ms para acceder a ciertos puestos.
que se han incorporado al trabajo fuera de casa, sin embargo
esta incorporacin no se ha producido de una manera
uniforme en los diferentes sectores econmicos. Si uno de cada Educacin
tres puestos de trabajo le corresponde a las mujeres, la propor- La desigualdad en el acceso a la ensean/a sigue siendo muy
cin desciende a u n o de cada cuatro en el sector industrial,
importante, unos 100 millones de infantes, de los que por lo
tanto en los Pases del Norte como en los del Sur. Adems en
menos 60 millones son nias, carecen an de acceso a la
muchos casos la incorporacin al trabajo asalariado ha tenido
lugar en los sectores no formales de la economa. ensean/a primaria, y ms de dos terceras partes de los 960
millones de personas analfabetas adultas del mundo son muje-
En el sector servicios es donde la participacin femenina es res (Plataforma de Accin, cit. en Vidas paralelas de las mujeres.
mayor: aproximadamente el 27% en los Pases del Sur y la Hegoa).
mitad en los del Norte. Este hecho est relacionado con los
estereotipos sobre las tarcas de gnero. La mayora de los En este campo hay grandes diferencias entre los pases del
trabajos del sector sei-vicios: secretarias, limpiadoras, camare- Norte y los del Sur. En el primer caso la enseanza primaria es
ras, etc. se parecen tanto a las tareas domsticas que inmedia- obligatoria y gratuita en la mayora de las sociedades lo que
tamente han sido calificadas como tareas femeninas en todos hace que la proporcin de nios y nias en la escuela sea
los pases. prcticamente la misma. Las diferencias comien/an a hacerse
evidentes a medida que aumentan los niveles educativos, tanto
Si diferente es la participacin en los distintos sectores, en el nmero cmo en las especialidades que se estudian. As, y
tambin lo son los salarios y ello a pesar de la promulgacin de aunque cada vez es mayor el nmero de mujeres en ormacin
leves para la igualdad en la retribucin salarial. Si bien en todas profesional o universitaria, como la ensean/a sigue reprodu-
partes las mujeres cobran menos que los hombres, hay grandes ciendo los estereotipos de gnero, la mayor parle ce las mujeres
diferen cias entre lo percibido por las mujeres en unos lugares que realizan estudios superiores lo hacen en la rama de Huma-
u otros. As por ejemplo, japonesas y coreanas de la industria nidades, Enfermera, etc. menos prestigiadas, mientras que los
manufacturera cobran la mitad que los hombres, mientras que hombres son inducidos a estudios de carcter tcnico ms
en Dinamarca o Sri Lanka la diferencia es de un 20%. valoradas social y econmicamente.
La menor retribucin salarial tiene que ver, por un lado con En los pases empobrecidos generalmente, la ensean/a
la discrimin a ci n de las mujeres en el desempeo de las primaria no es ni obligatoria ni gratuita y en el caso de aquellos
mismas tareas que los hombres, y con el hecho de que los en que s lo es, la asistencia a la escuela conlleva una serie de
trabajos con mayor presencia femenina son considerados fe- gastos: compra de ropa, calzado, libros, etc. que para la mayor
meninos, por lo que estn peor pagados y tienen menos prestigio parte de las familias supone un esfuerzo difcilmente asumible,
social. Adems, las mujeres tienen ms dificultades para por lo se opta por enviar al colegio slo a una parte de sus hijos,
promocionarse y alcanzar puestos de mayor nivel, debido a que generalmente los nios, pues la educacin se considera una
deben co mp atibili/.a r sus tareas p ro du ctivas con las inversin para todo el grupo familiar. Si el hijo se prepara
reproductivas, con la consiguiente imposibilidad de realizar puede llegar a conseguir un empleo bien remunerado y ayudar
horas extras o asistir a reuniones en horarios no laborales. A
158 Isabel de la Cruz Aiitn>pohf>a y gnero 159

a la familia, mientras que se piensa que no vale la pena invertir desnutricin afecta ms a las mujeres y a las nias que los a
en las nias puesto que stas se casarn y se irn a otra familia. hombres y los nios porque la distribucin de los alimentos no
Adems las nias tienen que ayudar a la madre en las tareas es equitativa, y esto se acenta cuando hay escasez de comida,
domsticas: cuidar de sus hermanos y hermanas ms peque- ya que primero comen los hombres adultos, luego los nios y
os, ir a buscar el agua y la lea, etc., lo que supone que aun por ltimo las mujeres y las nias.
aquellas que pueden ir a la escuela, no lo hacen de forma En todo el mundo las mujeres son las encargadas de preparar
regular y disponen de menos tiempo que sus hermanos para la comida, limpiar, del cuidado de enfermos y ancianos etc., lo
hacer los deberes y estudiar, por lo cual es muy posible que no que las convierte en el primer agente de salud del planeta, pero
pasen los cursos y por lo lano no puedan acceder a niveles la situacin es muy diferente para las mujeres de los pases
superiores. enriquecidos que disponen de agua corriente, ya clorada y
La discriminacin de las mujeres en la enseanza supone un desinfectada y de una red de saneamiento, que para aquellas
handicap importantsimo en la transformacin social, espe- que tienen que caminar' horas para conseguir agua para cocinar
cialmente en los pases empobrecidos. Dice UNICEF: La beber y asearse. Lo que obliga adems a caminar otras tantas
discriminacin educativa de las nias significa, por ejemplo, la horas para conseguir la lea con la que poder hacer fuego para
prdida de una serie de oportunidades ce progreso humano y hervir ese agua. Esto supone adems, ya que el peso se carga
econmico. Durante muchos aos y en muchos pases, se ha generalmente en la cabeza, que un buen nmero de mujeres
demostrado la asociacin entre la educacin de las mujeres y muy jvenes tengan problemas en las cervicales.
una mayor confianza para adoptar nuevas actitudes, una ma- Sin embargo la discriminacin de gnero en la salud es ms
yor propensin a u t i l i z a r los semejos sociales, una mayor evidente en lo que hace referencia a los derechos sexuales y
capacidad de obtencin de ingresos, mejoras en la atencin y reproductivos, reconocidos como uno de los derechos humanos
nutricin infantiles, la aceptacin de la planificacin familiar, a pesar de las reticencias de muchos Pases e Iglesias como se
la reduccin del nmero de hijos por mujer y la alfabetizacin pudo ver en la Conferencia del Cairo de 1994. All se
de la siguiente generacin (1993). marcaron como principales derechos los siguientes:
- El derecho a la salud sexual y reproductiva
- El derecho a adoptar decisiones sobre la procreacin
La salud es uno de los derechos bsicos de las personas, pero - El derecho a condiciones de igualdad y equidad de hom-
tambin en este mbito pueden verse con claridad las diferen- bres y mujeres
cias de gnero y tambin en unos y otros pases.
- El derecho a la seguridad sexual y de la reproduccin
Si partimos del hecho de que la falta de agua potable y
saneamiento causan el 80% de las enfermedades a escala Pero las cifras nos muestran la crudeza de la realidad: cada
mundial y que adems, la desnutricin, que hace ms vulnerable ao mueren aproximadamente 585.000 mujeres por causas
a las personas a cualquier enfermedad, afecta a una de cada derivadas del embarazo, adems unas 70.000 pierden la vida
cuatro personas, y que stas se encuentran en su prctica por abortos realizados en malas condiciones sanitarias. Son
totalidad en los pases empobrecidos, podemos ver ya las millones las mujeres que quieren reducir el nmero de hijos o
grandes diferencias entre un mundo y otro. Por otra parte la espaciar los nacimientos, sin embargo no pueden hacerlo pues
160
Isabel de la cn- y gnero 161
carecen cler i nnformacin y de medios al respecto. Son millones El modo en que se ha enfocado el trabajo con las mujeres ha
las mujcreas ifllfectadasporeniermedades de transmisin sexual estado ligado tanto a las corrientes tericas sobre el desarrollo
El caso mss - sangrante es del V J H especialmente en frica y que han primado en cada momento (ver cap. 7), como tambin a
Cenlroumr-ioca. Los casos de maltrato y abusos sexuales no los diferentes modos de entender en cada momento cules son
dejan do cwecceren todo el mundo aunque no tengamos cifras las funciones y las necesidades de las mujeres.
fiables.
En la primera dcada del desarrollo, propuesta por la ONU
Slo el reeconocimiento de los derechos de las mujeres pueden en 1960, que tena como base el crecimiento econmico, las
mesjanrar su calidad de vida y posibilitar la participacin en todas mujeres son invisibili/.adas bajo el supuesto de que lo que
lars e-ssferas sociales en aras de lograr una sociedad ms justa. beneficia a los hombres se traduce automticamente en bene-
En cute trabajo estn empeadas multitud de mujeres de todo el ficios para todo el grupo familiar, incluidas las mujeres.
mu n dio.
DESARROLLO En la segunda dcada del desarrollo, propuesta en 1970, el
desarrollo se entiende no slo como crecimiento econmico
Hemos 'vi s> Oto com) las diferencias de genero afectan a todas sino q u e se presta tambin atenci n a mecanismos de
las mujeiv s en cualquier lugar, y tambin cmo redistribucin de la renta. Bajo el lema del crecimiento con
GNER aquellas se conslruyci ~i des modo diferente en lugares equidad se empieza a ver el desarrollo como un proceso
diferentes y afectan a las mujeiv s dle modo planificado dirigido a satisfacer las necesidades bsicas en la
diferenciado en funcin de la clase, la etnia y el dei.arrollo familia y en la comunidad.
histrico de los pases dnde viven Hemos visto tambin la
Al poner el acento en las necesidades bsicas las mujeres
necesidad de transformar dichas relaciones y posibilitar li
fueron visibili/.adas, ya que son ellas las que mayoritariamente
UDarticipacin igualitaria de las mujeres en todos los rdenes
se encargan de suplirlas. Se considera a las mujeres como
scr)ciiles.
agentes econmicos en la familia, pero sin tener en cuenta las
En este sp>riado vamos a fijarnos en cul ha sido el devenir relaciones de poder al interior de las mismas.
de las polTtiotSis dirigidas a las mujeres en los programas de
En 1970 aparece el libro del Esther Boserup, que se convierte
cooperacin* aal desarrollo, sean stos implementados por go-
en un instrumento de primer orden para el anlisis y el cambio de
biernos o psor Organizaciones No Gubernamentales.
las perspectivas sobre mujer y desarrollo. En l describa la
Si echarnos una mirada a las publicaciones de cualquier marginacin y la discriminacin de las mujeres en las polticas de
organismo pul blico o privado que se dedique a la cooperacin desarrollo debido a los estereotipos que sobre ellas tienen los
internacional,, no dejamos de encontrar alusiones ms o menos agentes encargados de la planificacin, y demostraba los errores
directas a la importancia del gnero en el desarrollo. Sin derivcidos de ignorar las aportaciones de las mujeres al desarrollo,
embargo ee-il^ alusiones corresponden a modos de enfocar las s
bien no expl ico las causas de la desigualdad ni propuso cambios
cuestiones d<r gnero de forma bastante desigual y dedicndole Para superarla. En esta misma poca las mujeres feministas que
esfuer/.os rwn_i;w dispares. trabajaban en organismos de desarrollo sealaron que las perso-
n
as encargadas de disear las polticas de desarrollo incorporan
en
el diagnstico de los problemas su visin estereotipada y
Cr
rnea de los roles de las mujeres en las sociedades tradicionales.
162 Isabel le la Cruz y gnero 163

En este contexto nace la corriente MED (Mujer en el Desa- fracaso de las polticas dirigidtis a las mujeres, dieron lugar al
rrollo). La inclusin de las mujeres en el desarrollo desde esa nacimiento de la perspectiva GED (Gnero en el Desarrollo).
perspectiva, logr aumentar su productividad en reas econ- Esta perspectiva se centra en el anlisis de las diferentes
micas consideradas tradicionalmente como lemeninas. Esto funciones, responsabilidades e intereses de hombres y mujeres,
ha sido conocido como feminizacin del desarrollo que tiene as como en las relaciones de poder y conflicto existentes entre
como objetivo maximi/.ar la contribucin econmica de las ambos. En d efiniti va se propone cuestionar las ideas que han
mujeres, pero no erradicar la subordinacin y la explotacin condicionado los anlisis y las prcticas del desarrollo hasta
para lograr ms justicia. ahora y adoptar una postura poltica: convertir a las mujeres en
Esta corriente coincide en el tiempo con la crisis econmica ciudadanas plenas y protagonistas del desarrollo (Murguialday
mundial de los aos 80 y la puesta en marcha de los programas y otras 2000)
de ajuste estructural auspicieidos por el FM1 (Fondo Monetario Las presiones ejercidas desde los movimientos de mujeres
Internacional). Estos programas consisten en la aplicacin de del Sur hacia los organismos oficiales de desarrollo en el
polticas ultraliberales que conllevan el deterioro cuando no la sentido de que las mujeres contribuyan al desarrollo mediante
desaparicin de una buena parte de los servicios que los procesos de empoderamienlo ay autonoma, logr que el Pro-
Estados provean especialmente los servicios sociales. En esta grama de Naciones Unidas para el Desarrollo (P N U D) plantea-
situacin las mujeres, especialmente las de los sectores ms ra que el paradigma del desarrollo humano no tendra
pobres, se ven abocadas a amortiguar los efectos de los recortes sentido si no tuviera en cuenta los problemas de las mujeres. As
incrementando su trabajo tanto en el mbito domstico, como mismo el Comit de Ayuda al Desarrollo (CAD) de la OCDE
en los sectores informales de la economa. Pasan, adems, asumi que el logro de la equidad entre hombres y mujeres es
ocuparse de gestionar servicios para toda la comunidad, lo cual un objetivo prioritario del desarrollo. A partir de aqu el resto
conlleva un aumento de trabajo considerable y una jornada que de Instituciones de desarrollo de los diferentes pases, y en el
ya no es doble sino triple. caso de Espaa tambin en la cooperacin descentrali/.ada,
En 1985 tiene lugar otro hilo fundamental en el tema. Es la sita n la perspectiva de gnero como elemento prioritario en
celebracin de la Tercera Conferencia Mundial de la Mujer en las acciones de desarrollo.
Nairobi (Kenya). En ella se habla de que el desarrollo tal y como La IV Conferencia Mundial sobre las Mujeres celebrada en
haba sido pensado hasta el momento es imposible. Por primera Beijing (China), concluy con una Declaracin que refleja una
ve/ se unen tres elementos indispensables: desarrollo, paz e acuerdo internacional sobre una estrategia para la igualdad de
igualdad. Se entiende que el desarrollo no sera posible sin paz gnero, y con la creacin de una Plataforma para la Accin, que
y sin igualdad. Adems se plantea cambiar la perspectiva deba encargarse de llevar a cabo la Declaracin y que en su
respecto a las mujeres. Ya no se trata de integrar a las mujeres artculo 353 dice:
en el desarrollo, sino de construir un nuevo modelo que tenga Se debern asignar recursos financieros adecuados a nivel internacional
como objetivo el acceso de las mujeres al poder, haciendo para la aplicacin de la Plataforma de Accin en ios pases en desarrollo, en
hincapi en la mejora de su situacin y en el incremento de su particular en frica y en los pases menos desarrollados- Para fortalecer
autoestima. Incapacidad nacional de los pases en desarrollo al aplicar la Plataforma para la
Accin ser necesario esforzarse por alcanzar el objetivo del 0,7% delPIB de los
La visin de Nairobi y las crticas que desde el feminismo se pases desarrollados a la mayor brevedad posible, as como aumentar el
venan haciendo a las estrategias desarrolladas, as como e1 porcentaje de financiacin correspondiente a las actividades destinadas
164 Isabel de la Cru? Antropologa y gnero
a aplicar la Plataforma para la Accin. Adems los pases que llevan a cabo estn ligados al modelo residual del bienestar social. Se basa en
cooperacin para el desarrollo debern realizar un anlisis crtico de sus
programas de asistencia con miras a mejorar la calidad y la eficacia de la
tres supuestos:
ayuda mediante la integracin de la perspectiva de gnero a) Que las mujeres son receptoras pasivas del desarrollo,
ms que participantes en el proceso de desarrollo
En estos momentos, a casi 10 aos de la IV Conferencia, nos
estamos encontrando con grandes reticencias por parte espe- b) Que la maternidad es el rol ms importante para las
cialmente de los pases de la OCDE en el apoyo a la Plataforma mujeres en la sociedad
y en la adecuacin de sus polticas. Llegndose en algunos c) Que la crianza de los nios es el papel ms electivo para
casos a proponer que los programas y proyectos con perspec- ellas en todos los aspectos del desarrollo econmico.
tiva de gnero dejen de ser considerados como prioritarios.
Aunque este enfoque dice tener su orientacin centrada en la
fa milia , se centra enteramente en la mujer en trminos de su
rol reproductivo, al tiempo que supone productivo el rol de los
hombres e identi fica la diada madre-hijo como la unidad de
ESTRATEGIAS Y ENFOQUES preocupacin. A travs de l se desarrollan sobre todo progra-
mas de nutricin y salud materno-infantil. Tambin se llevan a
Como hemos visto anteriormente son diferentes los modos en
cabo programas de control de la natalidad para intentar paliar
que se han abordado los debates y las pol ticas sobre el papel de
el problema demogrfico mundial.
las mujeres destinatarias de los programas de cooperacin
internacional. Los proyectos basados en este enfoque tuvieron muy buena
acogida en el mundo de la cooperacin al desarrollo, dado que
A continuacin vamos a sistematizarlos de acuerdo con su como no cuestionan los roles tradicionales son muy poco
adhesin a los siguientes enfoques: perturbadores en trminos polticos y sociales.
Principales enfoque tericos
2. Mujer en el Desarrollo (MED)
1. Kl enfoque de Bienestar
2. Mujer y Desarrollo (MED): Desde el inicio de la dcada de los 70 el enfoque de bienestar
2.1. El enfoque de la igualdad - Equidad comenz a recibir muchas crticas tanto por parte de las
2.2. El enfoque antipobre/a
2.3. El enfoque de la eficiencia investigadoras como de las activistas sociales. Las principales
3. Gnero en el Desarrollo (GED) fueron:
a) Que al d e f i n i r a las mujeres como grupo receptor de
asistencia social, las concibe como beneficiaras pasivas del
desarrollo obviando su papel econmico.
1. El enfoque de Bienestar
b) Que no define con claridad quines son, en definitiva, los
Es el primer enfoque de las polticas de cooperacin con las beneliciarios de los programas: son las nias y nios, la a, la
mujeres del Sur. Se introduce en los aos 50 y 60. Su justificacin comunidad, las propias mujeres?
subyacente hacia las mujeres refleja sus orgenes,
166 Isabel de la Cru? Antropologa y gnero 167

c) Que ignora las relaciones de poder y la subordinacin de b) Unifica las nociones de desarrollo e igualdad.
las mujeress, por lo cual no explica cul es la situacin de las Se implcmcntan fundamentalmente programas de educacin
mujeres, ni su precariedad en el acceso a los recursos sociales. y de capacitacin. Este enfoque no tuvo tan buena acogida como
De aqu nace la corriente MED que resalta el hecho de que el de bienestar por parte de los gobiernos y de las agencias de
las mujeres participan activamente en el desarrollo y en el cooperacin. Consideraban que la visin de las mujeres del
progreso econmico de sus pases a travs de sus roles produc- Norte no resolvera la situacin de las mujeres del Sur.
tivos y reproductivos. Tiene diferentes concreciones que pre- Este enfoque tambin recibi algunas criticas, quizs las
sentamos a continuacin: ms importantes sean:
a) Que tiene una excesiva le en el mercado y hace depender
2.1.El enfoque de Igualdad de oportunidades Equidad la solucin de los problemas de las mujeres de su integracin en el
mismo.
Este enfoque ha sido considerado por algunas autoras como
el enfoque de equidad. Sin embargo otras prefieren hablar de b) Que no ofrece mecanismos ni metodologas que permitan
igualdad de oportunidades, basndose en que el concepto de evidenciar el impacto negativo del desarrollo en la vida de las
equidad haee referencia a los resultados y no a la posicin de mujeres.
partida. Para lograr la equidad sera necesaria una poltica de c) Que sus propuestas generan mucha resistencia al cuestio-
igualdad de oportunidades, que puede requerir acciones de nar el poder masculino en diferentes esferas.
discriminacin positiva.
Se introdujo durante la Dcada de la Mujer, declarada por
Naciones Unidas en 1975-1985, y parte del supuesto de que las 2.2. El enfoque de Antipobreza
estrategias econmicas han tenido frecuentemente un impacto Surge tambin en los 70. Parte de que la desigualdad econ-
negativo en las mujeres, por lo que propugna que stas deben ser mica ce las mujeres no est ligada a la subordinacin, sino a la
incorporadas al proceso de desarrollo mediante el acceso al pobre/a misma, y que los orgenes de la pobre/a de las mujeres
empleo y al mercado. Plantala independencia econmica como estn ligados a la falta de acceso a la propiedad privada de la
sinnimo desigualdad. Hace hincapi en la subordinacin. tierra y el capital, y a la discriminacin sexual en el mercado
Se centra en la posicin de las mujeres. Se parte del hecho de laboral. Por lo que se preocupa ms que de la reduccin de la
que stas han perdido terreno respecto a los hombres en el desigualdad entre hombres y mujeres, de la reduccin de la
proceso de desarrollo, por lo tanto, debe producirse un proceso desigualdad de ingresos.
de redistribucin. Los hombres tienen que compartir de tal Se centra en el rol productivo, sobre la base de que el alivio de
manera que las mujeres de todas las clases salgan ganando y ls la pobre/a y la promocin de un crecimiento econmico
hombres de todas las clases perdiendo, a ser necesario median" "alanceado requiere de una productividad mayor de las muje-
le polticas de discriminacin positiva. Propone: ^ en hogares de bajos ingresos. En consecuencia, busca
a) La reduccin de la desigualdad entre hombres y mujeres, 'ficremcntar las opciones de empleo y la generacin de ingresos c
especialmente en la divisin sexual del trabajo. las mujeres de bajos ingresos a travs de un mejor acceso a 'os
recursos productivos.
168 Isabel de la Cruz faitropologa y gnero 169 w
Se llevan a cabo, sobre todo, proyectos y programas de los ma remunerada a la no pagada. De hecho las polticas dictadas
llamados de generacin de ingresos, que se plasaman en coope- por el Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial, con
rativas y microempresas, dedicadas a tareas especficamente el consiguiente recorte de los gastos sociales, se pueden sostener
femeninas, con poca inversin de capital, escasa formacin con el trabajo no pagado de las mujeres
tcnica y grandes problemas de comercializacin de los pro-
ductos, por lo que no han tenido, en general, viabilidad ni Este enfoque no satisface ninguna necesidad estratgica de
las mujeres y adems puede empobrecer ms si cabe a los
sustentabilidad asegurada.
hogares ms pobres en la medida en que el trabajo de las
Las principales crticas realizadas a este enfoque son: mujeres no genera ingresos econmicos.
a) Deposita la misma confianza en el mercado como
solucionador de los problemas que el enfoque desigualdad de
oportunidades, si bien en este caso mediante la produccin
para el intercambio. 3. Gnero en el desarrollo (GED)
b) Poner el acento en el rol productivo de las mujeres, Este enfoque de planificacin parte del hecho de que mujeres
olvidndose del rol reproductivo. Con ello se sobrecargan las y hombres juegan roles diferentes en la sociedad y tienen, por
jornadas laborales partiendo de la idea de que las mujeres lo tanto, diferentes necesidades, por lo que al identificar e
tienen mucho tiempo libre. implementar las necesidades de planificacin, es importante
c) Asume que el salario de las mujres es un complemento del desagregar los hogares y las familias dentro de las comunida-
salario masculino, por lo que genera provectos de pequea des sobre la base del gnero.
entidad que no aseguran empleo estable ni ingresos suficientes Reconoce las desigualdades entre hombres y mujeres, y los
para las mujeres. orgenes de la subordinacin de las mujeres en la familia. Pone
nfasis en el hecho de que las mujeres experimentamos la
opresin de manera diferente de acuerdo a la etnia, clase,
2.3, El enfoque de Eficiencia historia colonial y posicin actual de cada pas en el orden
econmico internacional.
Esta es la tercera versin de VIED, tiene lugar en los aos TO-
SO. Aqu el nfasis se ha desplazado de las mujeres hacia el Sostiene que las mujeres han de desafiar estructuras y
desarrollo. Parte del supuesto de que una mayor participacin situaciones opresivas de manera simultnea a diferentes niveles.
econmica de las mujeres del Sur est automticamente vincu- Se centra en las relaciones de poder entre hombres y mujeres y
lada a una mayor equidad. Coincide con el deterioro de la en el acceso diferenciado de unos y otras a los recursos y
economa mundial, la crisis de la deuda externa y las polticas beneficios del desarrollo. Superando con ello la visin aislada y
de ajuste estructural. fragamentada de las mujeres en la sociedad que se haba
Aunque el nfasis se pone en la mayor participacin econ- mantenido anteriormente. Considera a las mujeres ya integra-
mica, iene grandes implicaciones para las mujeres no slo das en las dinmicas del desarrollo, si bien desde una posicin -
como reproductoras sino como gestoras comunales. En reali- subalterna y discriminada, por lo que la tarea ser tratar de
dad viene a significar el desplazamiento de costos de la econo-
170 Isabel de la Cruz Antropologa y gnero 171
transformar las relaciones de gnero, pero tambin las de clase, Propugna procedimientos de planificacin participativa y la
etnia, etc. que actan como autnticas trabas para el disfrute movilizacin y presin de las mujeres organizadas, para lograr
equitativo de los beneficios del desarrollo. cambios esenciales en las leyes y en todas aquellas instituciones,
sean econmicas, sociales o polticas, que mantienen y
Propone como estrategia el empoderamiento.
reproducen el control sobre el trabajo y el cuerpo de las mujeres
y los sistemas de privilegios masculinos. Para ello es I undamen-
El Empoderamiento tal la participacin democrtica en los procesos de desarrollo
Esta ordenacin es meramente un modo de presentar los
Esta estrategia consiste en posibilitar que las mujeres acce- diversos enfoques puesto que, en realidad, algunos aparecen si
dan al uso y control de los recursos sociales, t a nt o materiales multneamente y adems, si echamos un vistazo a los proyectos
como simblicos, de tal modo que ganen influencia y puedan que se llevan a cabo actualmente, tanto por los organismos
participaren la transformacin social.
oficiales como por las ONGs, podemos encontrar prcticamente
Este trmino es una traduccin de- la palabra inglesa todas las visiones.
empowerment, tomada por los grupos activistas del Sur para
enf atizar la importancia del aumento del poder de las mujeres,
pero no en trminos de dominacin sobre otros (lo que supon-
dra implcitamente que una ganancia para las mujeres se
GLOSARIO
convertira en una prdida para los hombres), sino en trminos
de la capacidad de las mujeres para incrementar la propia Androcentrismo: sistema de pensamiento que
confian/a y su iuer/a interna para i n f l u i r en el cambio y lograr considera al ser humano de sexo masculino como el
la redistribucin del poder dentro y entre sociedades. centro y medida de todas las cosas.
Se desarrolla en los aos 80 por las organizaciones de Desarrollo: proceso que persigue un cambio positivo en las
mujeres del Sur. Se propone que las mujeres logren ms poder condiciones de vida de las personas y los pueblos.
en todos los mbitos de la vida, haciendo hincapi en la Empoderamiento: estrategia consistente en posibilitar
importancia de fortalecer las organizaciones de mujeres como que las mujeres accedan al uso y control de los
un mecanismo para la participacin en los espacios donde se recursos sociales, tanto materiales como simblicos,
toman las decisiones. Se tratara ms que de un enfoque de las de tal modo que ganen inlluencia y puedan participar
polticas de un objetivo a alcanzar, a travs del fortalecimiento y en la transformacin social. Persigue una distribucin
de las capacidades y el protagonismo de las mujeres. equitativa del poder entre hombres y mujeres.
Feminizacin de la pobreza: la economa liberal a escala
Parte de dos supuestos:
planetaria, est provocando un aumento de la
a) El desarrollo no beneficia automticamente y por igual a desigualdad y de la pobre/a en trminos absolutos. Pero
toda la sociedad. adems, sta afecta de modo diferenciado a las
mujeres: el 70% de los pobres del mundo son mu je ros,
b) Las mujeres no quieren integrarse maquinalmente en la por ello hablamos de femini/acin de la pobre/a.
idea de desarrollo definida y disentida por los planificadores del
Norte.
Gnero: es una construccin cultural que define el
conjunto de rasgos de lo que se considera masculino o
femenino en un lugar y en un momento determinados.
Es un sistema que engloba no slo
172 173
Isabel de a c Antropologa y gnero
los roles, sino tambin las actitudes, comportamientos, valores NAVARRO, N. La incorporado de la perspectiva de genere en el ttvball de les
sistemas de pensamiento, y algo muy importante, las expectativas en ON( per al desenvolupament. En Espurnall n" 23. Barcelona. PEA SAINT
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Sexismo: Sistema que implica la dominacin de un sexo, considerado ediciones de las mujeres n" 24. Chile. Isis. FLACSO Chile
inferior, por otro, considerado superior. Implica prcticas de
discriminacin de las mujeres por parte de los hombres. Una
manifestacin clara es el sexismo lingstico donde las mujeres
son invsibili/adasen genricos masculinos, por ejemplo, la pala-
bra hombre para referirse la Humanidad.

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Captulo 7
LA ECONOMA

ANDRS PIQUERAS

DE LA RECIPROCIDAD AL MERCADO
Cuando hablamos de economa hacemos referencia al con-
j u n t o de procedimientos y de relaciones que establece cada
grupo humano, cada sociedad, para llevar a cabo la produc-
cin, apropiacin, intercambio y distribucin de bienes y
recursos, orientados a la supervivencia y reproduccin del
propio grupo o sociedad.
Las diferentes formas de establecer todos esos procesos han
dado lugar a lo largo de la historia de la Humanidad a diversos
modos de produccin, con sus consiguientes relaciones sociales
que les son caractersticas (se las ha llamado relaciones
sociales de produccin). stas explican la manera como se
accede a los recursos en cada sociedad o cmo se detentan los
medios de produccin de los que dispone, cmo se organi/an
los procesos laborales y el trabajo humano dentro de ellos, as
como la circulacin, distribucin y consumo de los productos
de tales procesos.
Unas u otras relaciones sociales de produccin son expre-
sin de maneras ms o menos igualitarias o desigualitarias de
procurar esos recursos o bienes. Es decir, de hacerlo de forma
que garantice el abastecimiento y subsistencia en similares
condiciones del conjunto del grupo o sociedad, o de forma que
beneficie fundamentalmente a una parte minoritaria de la
poblacin. En este segundo caso tenemos que introducir el
concepto de expo Iacin.
176 177
Andrs Piqueras La economa
La explotacin hace referencia al proceso mediante el cual de acumulacin, el a/arde las condiciones fsicas y de la propia
ciertos individuos o sectores sociales se apropian de toda o actividad humana, impelen a una cooperacin a ultran/.a y al
alguna parte del trabajo de quienes producen directamente los reparto equitativo entre todos los miembros (ya que de otra
bienes necesarios para una determinada sociedad, ya sea para forma no cooperaran entre s en t a n alto nivel). Todava
uso o consumo particular, ya para su puesta a la venta en un quedan sociedades as, sobre todo en frica central y meridional
mercado. (por ejemplo los pueblos kun, los mbuli y ciertos
Este es un proceso comn a numerosas formaciones sociales bosquimanos), pero tambin en otros lugares, como la Amrica
y a casi todos los modos de produccin que se han dado en la ama/.niza y las sociedades semai de Malasia central. Sus
Humanidad, de tal manera que el que unos individuos se organizaciones sociales y de parentesco no son, contra lo que
queden con parte de lo producido por otros o les obliguen a creyronlos antroplogos en un principio, en absoluto simples,
producir directamente para ellos, ha sido una constante a lo sino que a veces establecen muy complejas redes de interaccin
largo de la Historia. Aunque no universal: numerosos pueblos endo y exogrupales.
(generalmente sin historia, sometidos o acallados) no han La existencia en otro tiempo de pueblos de esta ndole en la
conocido la acumulacin personal a costa de los otros. Pueblos prctica totalidad del planeta, ha movido a algunos investigi-
casi siempre ca/aclores-recolectores, en los que por sus propias dores a suponer un primer estadio de comunismo primitivo
caractersticas (nomadismo, necesidad de cooperacin estrecha para el conjunto de la especie humana. Mas si dejamos de lado
y continua entre todos sus miembros, dependencia mutua para la peligrosa y elnocntrica visin de estadios para la Huma-
obtener alimentos, etc.) la casi totalidad de los medios de nidad, podramos hablar como mucho de un modo de subsis-
produccin est al alcance de todos, y la propiedad es colectiva tencia comunitario que pudo adquirir una mayor prevalencia
del grupo entero. Quienes acceden a algunas ms posibili- y extensin en pocas distantes. Sin embargo, tal modo de
dades de consumo, las reparten inmediatamente, quedndose a subsistencia no fue ni tan universal ni tan duradero en muchas
veces con la peor porcin, en favor de los que ms las sociedades, en las que no obstante, s que se preservaron en
necesitan. El medro individual est sancionado socialmen-le, la algunas hasta nuestros das altas cuotas de igualdad y reci-
jactancia por lo obtenido, la competitividad o el intento de procidad.
quedarse con mayor parte de lo que dispone el comn de los
A menudo la mengua en una y otra de estas dimensiones
miembros para la subsistencia y reproduccin, tienden a ser
sociales la constituy el paso de un intercambio social gene-
severamente desaprobados por el resto.
ralizado recproco aun o redistributivo. En el primero, el flujo de
Transparencia de recursos, simplicidad de herramientas de servicios y productos del trabajo no depende directamente de
produccin, ausencia de bienes inmuebles, estructura social un contraflujo definido, dado que no se efecta ningn clculo
flexible y pequea dimensin de la sociedad en cuestin (debido a sistemtico de su valor. Las personas no tienen la
su escasa capacidad para intervenir en la reproduccin obligacin reconocida de devolver algo de igual valor, ni de
cinegtica o silvcola del medio, las poblaciones han de dividirse tornar servicios o productos cualesquiera de forma inmediata.
en grupos locales banda* y dispersarse en el territorio) son La interdependencia y las sanciones morales colectivas, aseguran
algunas de las bases estructurales e infraestructurales que que el esluer/o final de todos sea bastante equitativo.
sustentan tal estado de cosas. La perenne dificultad, la continua En el intercambio redistributivo el producto del trabajo de
dependencia de lo conseguido, as como la imposibilidad los miembros de un grupo es puesto en comn, clasificado, y
___________________________________Andrs Piqueras economa 179
distribuido indistintamente entre productores y no productores. ente. Pero en ellos, ms all de este aparente malgasto,
Para coordinar todo este proceso se requiere normalmente la se consiguen formas de distribucin entre todos los miembros del
accin de individuos especializados: los redistrbuidores. grupo, garantizando el abastecimiento comn.
stos i n t e nt a n casi siempre conscientemente aumentar ]a
totalidad de lo producido e intensificar el trabajo de las perso- Estas formas de redistribucin pudieron ser el basamento
nas. Si lo consiguen el grupo entero podr contar con ms de lo que se ha conocido como modo de produccin antiguo,
bienes, y ellos acopiarn prestigio, hasta el pu nt o de que de abstraccin terica que se aplica a sociedades fundamentadas
seguir una dinmica constantemente exitosa, podrn conver- en distintas formas de agricultura parcelaria, de ganadera y de
tirse en grandes hombres (parece que en todas las culturas pequeo artesanado, y en una combinacin de expresiones
han sido hombres los rcdslrihii dores, dado su dominio social comunitarias y privadas de la propiedad y de la utilizacin del
sobre las mujeres/ suelo, pero siempre las ltimas subordinadas a la primeras. En
general, se da en ellas muy poca estratificacin social.
Sin embargo, la redistribucin puede presentar una forma
Cuando dichas formas comenzaron a requerir un aparato
igualitaria, en la que el redistribuidor trabaja an ms que los
coercitivo, y hasta cierto punto administrativo, dieron paso
dems, y apenas se queda con nada despus del reparto general
poco a poco a las Jefaturas dentro de las sociedades humanas.
(salvo con el incremento de su prestigio e influencia, ya que la
stas provienen, probablemente, de formas de elevada des-
acumulacin de bienes es impensable). O bien puede darse de
igualdad o acaparacin en el intercambio redistributivo
forma estratificada, en la que el redistribuidor se abstiene de
estratificado, mediante las que los grandes hombres fueron
participar- en el proceso de produccin, se queda con ms
adquiriendo ms poder y distancia respecto de la mayor parte
bienes que nadie, y en segn qu casos, puede favorecer
de la sociedad.
especialmente a sus allegados, con lo que se asegura sus
servicios y lealtad. De esta forma los grandes hombres ad- Desde el materialismo histrico se ha hecho normalmente
quieren cada vez ms riqueza, prestigio y poder, y pueden llegar a alusin a un wodo de produccin asitico, para querer indicar los
competir entre s dentro de u n a misma sociedad, por atraer en orgenes de una explotacin centralizada y estatalizada. Con esta
torno suyo recursos humanos. En esta vertiente del inter- denominacin se hara referencia a un modo de produccin en el
cambio redistributivo tiene lugarya, de forma clara, un proceso que la mayor parle de la tierra est bajo usufructo colectivo,
de explotacin del trabajo ajeno. generalmente por parte de colectividades campesinas escasa-
mente estratificadas. Frente a ellas se erige, prcticamente sin
La redistribucin se efecta generalmente a travs de festines transicin ya que la jerarqua social intermedia sera casi inexis-
entre toda la poblacin. Otras veces tiene lugar a travs de tente, una pretendida forma desptica de poder centralizado.
rituales de carcter aparentemente destructivo, como el cono- Rste poder (Estado) est sustentado por u n a clase burocrtico-
cido potlatch, entre los kawakiutl y otros pueblos de Amrica milita r que extraera una parte ms o menos importante de lo
del Norte, cuyos poblados y miembros ms favorecidos cada producido por aquellas colectividades campesinas, y que empren-
ao tratan de convertir la riqueza acumulada en prestigio dera obras hidrulicas (no olvidemos que el nacimiento de los
social mediante la destruccin de bienes suntuarios como primeros Estados se apunta en torno a los grandes ros y el
mantas y pie/.as de cobre, en tanto que se queman y desperdi- aprovechamiento de sus aguas) tanto para justificarse a s misma
cian multitud de productos y alimentos en un afn por demos- de cara a su poblacin, como para aprovechar y agrandar el
trar la abundancia de los grandes hombres del poblado y su excedente, y por lano su podero y base de sustentacin. El
180 181
Andrs Piqueras La economa
apelativo de asitico se debe, ni ms ni menos, a que en la sociales de produccin y las fuer/as productivas en diferentes
Europa del siglo XIX, cuando se hacen tales formulaciones, el sociedades a lo largo de la Historia, y tambin por tanto, casi
smbolo del despotismo y de prcticamente todo lo que significaba siempre, para determinar unas u otras formas de explotacin
opresin y explotacin estaba encarnado por los pases asiticos. del ser humano por el ser humano.
No en balde las principales potencias europeas del momento se
encontraban en guerra con algunos de los ms fuertes y hasta As, el modo de produccin esclavista. Aunque este constructo
entonces autnomos de aquellos pases. terico ha sido tambin cuestionado en la actualidad, en tanto
que propone un sustento fundamental de ciertas sociedades en
La mayor parte de los presupuestos referidos, no obstante, la mano de obra esclava, por lo general de origen exogrupal.
ha sido cuestionada en la actualidad, al menos en el hecho de Hoy se tiende a pensar que la aportacin de aquella mano de
que las condiciones mencionadas se dieran de una forma tan obra al producto total no debi ser muy grande casi nunca, sino
pura. Para comen/ai-, se pone en entredicho que un control estar complementada en gran medida por el trabajo de campesi-
ta n desptico se pudiera mantenerdurante mucho tiempo para nos libres como por ejemplo en la sociedad grecorromana.
poblaciones ta n (pretendidamente) considerables. Los estu-
Tambin se habla de un modo de produccin jettdal en el que
diosos del tema tienden hoy a sostener que ese poder centrali-
ya se les supone la libertad a los productores directos, con
zado deba contar tambin (adems de con la fuer/a) con
usufructo individual o colectivo de la tierra, pero con la obliga-
alguna clase de consentimiento de los dominados, el cual
cin por lo general de entregar buena parle de lo producido a
deba tener uno de sus principales pilares en la propia labor
los propietarios de derecho o enajenadores de la tierra, seo-
redistributiva que aqul realizaba. Es impensable que tales
res dentro de una sociedad polirquica, que acaparan as el
Estados pudieran mantenerse fundamentalmente a costa de
excedente. Los productores directos son casi siempre siervos
una sobre-explotacin de sus poblaciones vistas por los ojos
suyos, sobre los que los seores tienen potestades directas:
occidentales como siempre sumisas y dispuestas a dejarse
pueden juzgarles, castigarles, adjudicarles a otros, incluso
rebajar hasta el lmite. Por el contrario, su principal fuente de
matarles, utilizarles militar y sexualmenle, tenerles a su sei*vi-
excedente la debieron encontrar en las incursiones extraterri-
cio domstico, etc.
toriales, el comercio a larga distancia y el trabajo expresamente
destinado a tal f i n de la mano de obra obrero-militar. Actualmente se tiende a concebir tanto al asitico como al
feudal, como variedades de un modo de produccin tributario,
Buena parte de esos excedentes eran redistribuidos entre la
poblacin, a menudo a travs de grupos sociales especializados extendido por todos los continentes durante buena parle de la
en el intercambio (en lo que han podido co n stitui r formas historia de la Humanidad.
extremas y centralizadas de redistribucin estratificada). Mien- En cualquier caso, parece claro que a lo largo de la historia
tras que el poder poltico pudo haber sido mantenido mediante la explolacin ha lenid en buena medida que sustentarse en, y
intrincadas redes de alian/as con y entre grupos subordinados, conllevar a pesar de todo, el uso o la amenaza de la fuer/a
algunas de cuyas jefaturas eran a su vez incorporadas a la lsica sobre quienes eran explolados. Realizndose por medios
burocracia estatal. Obtenindose, en consecuencia, toda una exraeconmicos. As por ejemplo, la relacin que la mayor
compleja red de jerarquas y poderes sociales. parte de los campesinos medievales mantena con su principal
Otros modos de produccin han sido definidos para ayudar- medio de produccin, la tierra, no lleva implicada en s la
nos a entender distintas maneras de ensamblar las relaciones obligacin de entregar al seor feudal un tanto de su cosecha en
182 183
Andrs Piqueras economa
especie o en dinero, o en poner a disposicin de aqul parte de produccin; que el trabajo, aunque sea fuente de valor, no
su tiempo y trabajo. El que as lo hicieran se deba fundamen- contiene en s mismo valor, pues lo que el salario cubre no es el
talmente a la coaccin Tsica del seor feudal, o a su amenaza precio del trabajo, sino el de la f u e r z a de trabajo. Por lo tanto,
de desproteccin en caso de ser atacados o extorsionados por bajo la apariencia de que el contratador en la relacin salarial
oros. paga todo el trabajo, se esconde el hecho de que no paga nada
En cambio, en el modo de produccin en el que actualmente ms que una parte del mismo (la necesaria para la reproduc-
vivimos, el capitalista, no se necesita aparentemente en principio cin de la fuerza de trabajo), la restante es la que convierte en
ninguna intervencin exlraeconmica para garantizar la plusvala, encubriendo el proceso de explotacin.
explotacin, ni reproducir, en definitiva, las relaciones sociales El procedimiento es tal que si un ser humano tiene que
de produccin. Una y oteas vienen dadas en el propio proceso trabajar cuatro horas para garantizar su sustento y las necesi-
econmico. Proceso que marca la expansin dominante de las dades bsicas, al estar asalariado, tendr que trabajar ms
relaciones de mercado como base econmica de la sociedad, o horas para dejar un plusvalor al contratador, que es el incorpo-
lo que es lo mismo, la asignacin de recursos, bienes o servicios, rado en el producto (transformado en mercanca) cuando se
efectuada de manera impersonal, en virtu d de la desigual coloca en el mercado. En esa relacin se reproducen sin
relacin de poder y estatus social de sus miembros. Esto se ha necesidad de violencia explcita o directa las propias relaciones
traducido en la prctica por la mercan ti litacin de esos recur- de produccin. Dice Marx en su obra El Capilal: El proceso
sos, bienes y servicios, pero tambin de los propos seres capitalista de produccin, considerado en su interdependeiicia o
humanos y de las relaciones que establecen; esto es, por su como proceso de reproduccin, no slo produce mercancas, no
transformacin en mercancas, que se pueden comprar y vender slo produce plusvala, sino que produce y reproduce la relacin
segn precios determinados. En el caso de los seres humanos, capitalista misma: por un lado el capitalista, por otro el asalariado.
stos pasan a ser considerados como fuer/a de trabajo cuyo El salario otorga de este modo, al trabajo no pagado la
precio viene determinado porel mercado, porloquelaasalari/acin apariencia de trabajo pagado y, a la ve/., hace que necesaria-
media el trabajo efectuado por ellos, y son ellos mismos los que mente aparezca el beneficio como un producto legtimo del
desean entrar en tal relacin, sin aparente coaccin. contratador o poseedor de los medios de produccin. Pero el
Para entender esto hay que tener en cuenta que el modo de beneficio no es ms que una forma y una fraccin de la
produccin capitalista introduce una diferencia substancial plusvala, que difumina su propio origen, y motiva el espejismo de
respecto a los anteriores: la separacin de los productores que cada clase social obtiene de la produccin y de la
directosde los mediosde produccin. Al habersido desposedos circulacin de las mercancas el ingreso a que tiene derecho.
h istricamente de sus medios de produccin (y por tanto de sus Esto es lo que la terminologa marxista ha llamado
posibilidades autnomas de subsistencia), los productores feichizaciij del producto y del salario. La (efichizacin promueve
directos no tienen ms remedio que trabajar para otros indivi- las apariencias: slo es real y vlido lo que aparece en la
duos, quienes acapararon aquellos medios, vendiendo su superficie, lo evidente, que se presenta como algo objetivo.
fuer/a de trabajo a un precio de mercado, que les es en gran Las relaciones y sus resultados, los fenmenos y aconteceres
medida impuesto. humanos parecen producirse por s mismos. La fetichizadn
Marx y Engels descubrieron en el siglo XIX que el valor de esconde los procesos sociales e histricos que hay detrs de las
una mercanca es el trabajo socialmente necesario para su cosas, y que sustentan la cotidianidad.
184
___________________________________Andrs Piqueras la economa 185
En definitiva, dos son los elementos en los trabajos de Marx humanas. Con l se quiere hacer referencia a todo un
que marcan una revolucin copernicana en la esfera de la conjunto de procesos de ndole econmica, social, poltica y
ciencia social: cultural, que intentan orientar las acciones y provectos
1. El propio desentraamiento de la explotacin, y por tanto humanos, desde el nivel del individuo hasta el del conjunto ce la
del ador de clase. Algunos autores convierten en sinnimo la sociedad.
relacin o el proceso de clase respecto al de explotacin. Oros sin Este concepto es propio del siglo XX, y viene a sustituir al
embargo, prefieren hablar de relacin de clase slo para el modo decimonnico de progreso, como expresin de las supuestas
de produccin capitalista, reservando distintas denominaciones mejoras ce vida que experimentan las distintas poblaciones del
de explotacin (estamental, esclavista, etc.) para otros modos de
planeta.
produccin. Pero unos u otros advierten sobre la necesidad de
contal' siempre con tal factor a la hora de analixar las sociedades y Obviamente, al ser un concepto elaborado por las socieda-
culturas, as como de concebircualquier posibilidad de transfor- des europeas occidentales, stas se reservaron un papel privile-
macin socioeconmica y poltica tendente a una mayor igualdad, giado en su definicin, erigindose a s mismas como ejemplos al
libertad y justicia para y entre los seres humanos. ponerse en la cumbre del mismo, como enseguida veremos.
2. La propuesta de que hay que conocer las relaciones de Las condiciones de su surgimiento venan dadas por la
produccin y los mecanismos de reproduccin de un sistema recomposicin del sistema de dominacin mundial, con la
socioeconmico (estructura e infraestructura de una sociedad), independencia formal de las sociedades otrora colonias de los
para entender el por qu de determinadas expresiones jurdi- pases europeos, junto a la consolidacin de los Estados-nacin
cas, culurales, religiosas, polticas, etc, que adquieren carcter en todo el planeta y la consiguiente formacin de un sistema
dominante dentro de esa sociedad (supraestrnctura de la misma). interestatal mundial. ste precisaba crecientemente de un
Teniendo en cuenta que estos niveles sociales mantienen una baremo clasificador y regulador del conjunto de sociedades
constante y dialctica (no mecanicisla como a menudo se ha que le integraban. Tal papel lo desempe el desarrollo.
querido vulgari/ar) interaccin. Ahora bien, como todo concepto, era preciso que tuviera su
A continuacin vamos a ver algunos procesos asociados al reverso. Eslo es, haba que definir tambin qu representaba su
devenir del modo de produccin capitalista, que afectan de carencia, el subdesarrollo. El subdesarrollo significaba, desde la
manera perentoria al conjunto de la Humanidad. Tales como el ideologa desarrollista de mediados del siglo XX, insuficiencia de
desarrollo y el subdesarrollo, o la propia globalizacin capitalista. capital y tecnologas para explotar eficientemente las propias
materias primas y utili/.ar satisfactoriamente los recursos. La
puerta estaba abierta, para que otros, quienes s tenan esa
capacidad (los desarrollados) lo hicieran por los dems (es
decir, explotaran y til i/aran sus materias primas y recursos).
DESARROLLO Y SUBDESARROLLO
Ya desde el siglo XIX la Ciencia haba venido intentando dar
El Desarrollo es un concepto de tal densidad, a mp litu d, explicaciones justificativas sobre el atraso de tantas sociedades
complejidad y por tanto indeterminacin, que ms le podra- del planeta, a travs de pseudoteoras que lo achacaban al
mos considerar como una idea-fuerza o propuesta ideolgica delerminismo geogrfico o climtico, a cuestiones de demografa
sobre la que regular y mensurar el devenir de las sociedades (exceso o defecto de poblacin), a la falta ce recursos, e incluso a 'y
religin o creencias de unas u otras sociedades. Pronto, sin
186
________________________________Andrs Piqueras
la economa 187

embargo, en el siglo XX, el subdesarrollo se ligara en realidad perenne); que el desarrollo, una ve?, alcan/.aclo, es permanente e
a la falta de asuncin o de implantacin de las rotaciones capita- irreversible; y que ms tarde o ms pronto se producira una
listas en esas desafortunadas sociedades. igualacin entre pases (con tal de que todos siguieran el mismo
modelo que los ya desarrollados). Amn de todo ello, se sita al
Se estaban abriendo paso las teoras de la modernizacin.
Estado como sujeto exclusivo del desarrollo o subdesarrollo. Con
esto, se estaban invocando creencias de tipo evolucionista (siempre
Teoras de la modernizacin se ir hacia mejor siguiendo las mismas etapas), difusionisla
(lodo parte de unas sociedades para ser imitado por otras) y
Propugnaban stas, en sus diferentes expresiones, que las dualista (desarrollado/subdesarrollado, bueno/malo, moderno/
sociedades tradicionales estaban estancadas por su i rraciona- tradicional, etc.). Al tiempo que el desidertum del desarrollo se
lidad o falta de aprovechamiento ptimo de sus recursos. hace sinnimo de occidenlali/acin.
Todo lo que tenan que hacer era sustitui r sus relaciones
tradicionales (irracionales) por otras modernas (raciona-
les), cuyo modelo eran las sociedades occidentales capitalis- Teora del imperialismo
tas. Con ello, tambin las viejas instituciones e identidades
culturales deban ser abandonadas para dar paso a otras de No obstante, desde las propias sociedades centrales ya se
corte moderno, europeo. haban ido generando, en oposicin, toda una serie de plantea-
mientos econmicos que daran lugar a la teora del imperialismo.
Con el fin de otorgar consistencia a todas estas formulaciones, sta es deudora del marxismo, y tras la Segunda Guerra
se reali/ el esfuerzo de cuantitativi/.ar el contnunm desarro- Mundial se convertira en un importante instrumento de an-
llo-subdesarrollo. Uno de los idelogos de esta visin, el econo- lisis del desarrollo econmico.
mista norteamericano Rostow, lleg a formular la etapa de esa
escala en que estaba cada sociedad, atendiendo a una serie de Sus principios bsicos estriban en el hecho de que las poten-
cias, primero colonizadoras y despus imperialistas (ya convertidas
criterios (a menudo numricos), supuestamente comunes e
en garantes de la expansin de sus monopolios), dominan
invariables para todas las sociedades [de la sociedad tradicio-
econmica, poltica, militar y culturalmente al resto de sociedades
nal, estancada, se pasa a las condiciones previas al despegue,
del planeta, aprovechndose de sus recursos naturales y
despus el despegue, la marcha hacia la madurez, y por ltimo, la
humanos para su propio desarrollo. Condenando, por el contra-
sociedad de consumo].
rio, al subdesarrollo permanente a aquellas otras sociedades.
Algunas de las asunciones bsicas de la ideologa desarrollista Sea a travs de la presencia militar directa (imperialismo
que go/a todava hoy de amplia aceptacin (o al menos, se sigue
puro), o mediante el dominio econmico-poltico (neocolonia-
propagando desde diferentes esferas de poder), eran que las
lismo), las potencias mundiales capitalistas mantienen las
cuestiones de desarrollo y subdesarrollo eran lineales (de ms o
menos), y que tenan que ver con indicadores estadsticos cuan- lincas de apropiacin y extraccin de materias primas (toda la
ln
titativos, del tipo del PIB, renta per cpita, etc. Se supona, 'raestructura e inversiones en los otros pases estn destinadas
tambin, que el crecimiento econmico siempre ira emparejado a a la extraccin y exportacin de esas materias). Esa produccin y
una redistribucin y consiguiente nivelacin social; que no extraccin est dominada por las grandes empresas
u
existen lmites naturales a ese crecimiento (que por lano hade ser 'ansnacionales de las potencias imperialistas, que adems
188
economa 189
tien en poder para mantener bajo el precio de las materias Su foco de inspiracin fue la Conferencia Econmica para
primas, generando un continuo y creciente deterioro de las Amrica Latina (CEPAL), cuyos economistas de primera lnea
relaciones de intercambio comerciales entre unos pases y (con Prebish a la cabeza) sostuvieron que es la dependencia a
otros, como ms adelante explicaremos. que estn sometidas las sociedades del llamado Tercer Mun-
Adems, provocan la atadura de las sociedades dependientes do la que ahoga o impide estructuralmente el desarrollo. Esa
a los fines exportadores de sus riquezas, lo que junto al (L'iK'udencia se haca pivotar sobre tres ejes bsicos:
control del mercado mundial por parte de los pases enriqueci- 1) Comercial. Los pases dominantes controlan las redes, las
dos conllevan tres deformaciones clave de las economas de relaciones y las instituciones comerciales. De ello se valen para
aquellas primeras sociedades: mantener tipos de precios y por tanto flujos de intercambio
Monoproduccin: desarrollo unilateral y exagerado de desigual entre unos pases y otros.
un solo rengln de produccin (a veces de dos y cuando 2) Industrial y tecnolgica. Dado que las antiguas potencias
ms de tres), pertenecientes al sector agropecuario o a la colonizadoras impidieron o destruyeron el desarrollo indus-
industria extractiva. trial de las sociedades colonizadas, stas ahora dependen de los
Monoexporlacin: estructura deformada del comercio productos industriales, maquinarias, recambios y avances tec-
exterior que conlleva una gran dependencia para las nolgicos de las primeras.
compras en los mercados extranjeros, y en general para 3) Financiera. Como quiera que son grupos econmicos
todos los pagos internacionales y para el propio desarro- vinculados a las grandes potencias los que controlan el sistema
llo interno, de la exportacin de aquel solo producto (o de fin a n cie r o internacional, los pases dependientes no pueden
los dos o cuando ms tres). controlar sus propias finanzas y dependen de recursos finan-
cieros que les llegan de las economas del Primer Mundo.
Monomercado: dependencia para la monoexportacin
Adems gran parte de su ahorro i nte rn o deben destinarlo al
de productos primarios y la polimpoilacin de productos
pago de la deuda contrada con aqullas, con lo que les es
manufacturados, del mercado de los antiguos pases
imposible planificar su economa a largo plazo.
colonizadores en general, y fundamentalmente de la
antigua metrpoli o de la neometrpoli de cada pas. En suma, denunciaban tambin al capital extranjero como
responsable del crculo insalvable de su dependencia, al repa-
La teora del imperialismo propugnaba como solucin la
triar la casi totalidad de sus beneficios, sin dejar apenas nada
ruptura con el modelo capitalista, y la bsqueda de espacios
en las sociedades en las que obtena su plusvala. Apuntando
econmicos y polticos socialistas.
asimismo, a las relaciones de intercambio desigual.
Teora de la dependencia
Teora del Sistema Mundial
Ms tarde, completada ya prcticamente la independencia
formal de las sociedades del planeta, desde las m ismas antiguas En los aos 70 del siglo XX se aprovecharan los esfuerzos
sociedades colonizadas se formulara la teora de la dependencia, tericos sobre el imperialismo y la dependencia, para abrir
similar en muchos aspectos a la anterior. todo un nuevo modelo analtico: el del Sistema Mundial.
j economa 191

Su precursor sera el socilogo norteamericano Inmanuelle extravertidas). Por eso a estas sociedades (aproximadamente
Wallerstein, siguiendo la lnea que abriera el economista fran- c| 80% de la Humanidad) las denominaron perifricas.
cs Ferdinand Braudel, quien perge el concepto de
Sociedades centrales y perifricas dentro de este Sistema
economa-mundo para hacer referencia a la inseparibilidad
capitalista mundial, tienen que responder de forma continua a
de Ios procesos econmicos de las distintas sociedades. En
una acumulacin incesante de capital, que obedece a procesos
adelante las razones de unas u otras evoluciones econmicas no
de concentracin (cada vez en menos manos) y centrali/.acin
podan ser buscadas solamente en dinmicas internas a cada
(cada vez en menos lugares) del mismo. Lo cual, unido a la
pas.
desigualdad y subordinacin de la que parten unas y otras
De esta forma, la teora del Sistema Mundial propugn que sociedades, conduce a una creciente polarizacin mundial o
los diversos Estados del mundo no pueden anali/arse ms desigualdad entre ellas, con el consiguiente hundimiento o
como entidades separadas, ni que tampoco existe una secuencia profundizacin en el subdesarrollo (crnico) de la mayora.
de estadios por las que for/.osamente tengan que pasar lodos Estamos en el polo opuesto de lo que predicaban las teoras de
ellos. El desarrollo tampoco es una fase estanco, aislada, de la modernizacin.
ninguna sociedad.
Teoras del imperialismo, de la dependencia y del Sistema
Su orden explicativo radicaba en las consecuencias de la Mundial, coinciden en subrayar los perniciosos efectos del
coloni/acin europea al resto del planeta, que haba terminado crculo insalvable del subdesarrollo al que estn condenadas la
por expandir las relaciones sociales de produccin capitalistas mayor parte de las sociedades del planeta:
(o la supeditacin a ellas) a todo el orbe planetario, y haba dado
origen a un Sistema Mundial. Un Sistema, por tanto, en el que
todas las sociedades estn interrelacionadas, y en el que los Incremento en la discrepancia de productividades.
procesos y las dinmicas que afectan a cada sociedad tienen Quiere decir que lo producido por un/a trabajador/a medio/
explicacin o comprensin a escala global. a, en una unidad de tiempo constante, es cada vez ms en las
De a h que para estos tericos (con Frank y Amin tambin sociedades centrales que en las perifricas. Esto es debido a la
entre los ms destacados) el subdesarrollo de la mayor parte constante incorporacin tecnolgica renovada en aquellas pri-
de las sociedades del planeta no es sino el reverso del desarro- meras sociedades, por contraposicin a las ltimas, en las que
llo de unas pocas, las antiguas metrpolis colonizadoras cada persona tendr que reali/ar mucho ms trabajo (y esfuer-
europeas casi siempre (a las que se sumaron EE.UU, Canad, zo) para mantener una mnima relacin de equivalencia en la
Japn y Australia, principalmente). A estas ltimas las llamaron productividad con el paso del tiempo.
sociedades centrales del Sistema, alrededor de las cuales se poda
establecer la racionalidad del mismo, dado que eran las nicas
Incremento en la discrepancia de generacin de rique/a.
autoccntradas: sus recursos, fuer/a de trabajo y tecnologa
estaban puestas al servicio de s mismas, para su propio Como consecuencia de esos
crecimiento. Mientras que los de las restantes sociedades aumentos
estaban supeditados a los requerimientos del desarrollo de las desproporcionados de
sociedades centrales; por lo que puede decirse que en general productividad, la rique/.a
su economa no estaba al servicio de su propia sociedad, sino total social generada en las
orientada a satisfacer aquellos requer mientes (son economa8 sociedades centrales
sercrecientemente
mayorque en las perifricas.
Lo cual se ver reflejado en
indicadores como el PIB o la
renta etc.
192
economa 193
Incremento de la desigualdad en las relaciones reales de renta). La mayor parte de esa renta diferencial se emplea en
intercambio. productos secundarios que incorporan tecnologa (tanto ms
Los productos que incorporan tecnologa aumentan de sofisticada cuanto mayores la renta, por lo que stos s tienen una
precio conforme incrementa tambin la sofisticacin de ]a alta elasticidad de renta). Como los productos primarios (agr-
tecnologa empleada. Mientras que los que contienen escasa o colas, gcinaderos, mineros) han sido Iradicionalmenle los propios
rudimentaria tecnologa o son fruto de la exclusiva inversin de de las sociedades perifricas, stas ven perder su importancia
fuer/a de trabajo humana o animal (como sucede a menudo en comercial aun cuando aumente la renta de los habitantes de unas
las sociedades perifricas), ven di smi nui r continuamente su u otras sociedades. Mientras que los productos con alta tecnologa
precio en los mercados mundiales. Esto quiere decir que poco a (de las sociedades centrales) se venden ms en lodo el mundo
poco los intercambios comerciales entre las sociedades cen- cuando aumenta la capacidad de la demanda. Lo que redunda en
trales y perifricas van favoreciendo a las primeras, que obtie- el desequilibrio entre unas y otras economas.
nen una creciente apropiacin de la plusvala mundial gracias
a esos flujos comerciales. Ahora, adems, un/a trabajador/a Endeudamiento
medio/a de las periferias tendr que trabajar cada voz ms para
poder adquirir un mismo producto de las sociedades centrales. Resultado previsiblemente lgico de todos estos procesos, es el
creciente endeudamiento de las sociedades perifricas. No
obstante, ste responde fundamentalmente a razones polticas
I ncremento de la desigualdad de remuneraciones laborales.
que son abordadas en el apartado de La Globalizacin econmica
Aun cuando en las sociedades perifricas se consigue una capitalista (ver cuadro sinptico 2).
productividad semejante a la de las centrales en algunos renglo-
nes de la economa o en algunas empresas, debido a la introduc-
cin de tecnologa llevada por las empresas transnacionales Creciente sometimiento de las sociedades perifricas.
(generalmente gracias a los procesos ce deslocali/acin y Devienen sociedades condicionadas.
segmentacin productiva), la retribucin de su fuer/a de trabajo Debido a su casi monopolio de los recursos naturales, de las
es sustantivamente menor que la de las sociedades centrales. tecnologas, de las finanzas, de las comunicaciones y transportes y
Con lo cual, las empresas de stas se apropian de un creciente de los medios de destruccin masiva, las sociedades centrales
plusvalor, gracias a la mano de obra infrarremunerada, en las pueden imponer a las perifricas patrones econmicos, polticos,
periferias.
sociales, culturales y militares de obligado cumplimiento. A
menudo el seguimiento de esos patrones es condicin para recibir
Diferencia creciente en la elasticidad de la renta. crditos, as como para ser merecedores de ayuda o de la
cooperacin para el desarrollo de las sociedades centrales (por
Cuando la renta de la poblacin sube, la parte destinada a la lo que se dice que aqullas son sociedades condicionadas). Esas
procura de los productos bsicos slo lo hace hasta el punto de la ayuda y cooperacin, adems de su papel y fines al servicio
satisfaccin de las necesidades tambin bsicas, pero despus va de las economas centrales (remito aqu a mi bibliografa al final
no sube proporcionalmente por mucho que suba la renta (se dice del captulo), son utilizadas como recompensa o castigo ante el
por eso que los productos primarios no tienen elasticidad <Je cumplimiento o no de las condiciones exigidas.
economa 195

Incremento de la pauperizacin y la barbarizacin social las ingeniaron ellos mismos para proponer otras ms acordes
en las sociedades perifricas. con los tiempos. Surgieron as diferentes apellidos para el
Fruto de la inslitucionalizacin de la pobreza, o del empobrec concepto de desarrollo: humano, global, sostenible, entre otros.
miento de las sociedades perifricas generado por las dinmicas Con el trmino de desarrollo humano se quiere indicar que el
capitalistas a escala mundial, se produce en ellas un desarrollo debe basarse en las personas ms que en los
desmantelamiento de los mecanismos sociales de integracin un Estados, promoviendo sus oportunidades y sus derechos. El
proceso de de ^-socializacin y de destruccin de las redes y programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo reconoce
formas organizativas de las que las poblaciones se haban entre esas oportunidades y derechos: la posibilidad de una vida
dotado para reducir la incertidumbre de la vida cotidiana. prolongada y saludable, la educacin, el acceso a los recursos
Hay, adems, un sistemtico acoso y en muchos casos, elimina- necesarios como para satisfacer las necesidades bsicas, la
cin, de las organizaciones sociales y polticas que han promo- libertad poltica, el respeto por s mismo, etc. Resultado de ello
vido otro orden econmico y poltico. Con lo cual, el panorama ha sido la elaboracin de un ndice de Desarrollo Humano, que
social se va estrechando y las salidas individuales se ven como se supone mejor que los guarismos de la renta o ul PIB para
las nicas posibles, a cualquier costo, enfrentando a todos evaluar el desarrollo real de las sociedades. Este ndice recoge
contra todos por los cada ve/ ms escasos recursos (lo que lleva la esperan/a de vida, la educacin y tasa de alfabetizacin, as
tambin a una extenuacin o sobreexplotacin de los recursos como la renta per cpita atendiendo al poder adquisitivo de las
n aturale s). Esto dispara espirales de violencia crnica poblaciones.
(harharizacin), potenciada por el crecimiento internacional de
Por su parte el trmino de desarrollo global hace referencia a
todo tipo de mafias y redes delictivas con fuertes intereses
que cualquier consideracin sobre desarrollo y subdesarrollo
econmicos y polticos, e imbricadas a menudo en el propio
debe hacerse a partir de sus implicaciones espaciales (que hoy
andamiaje del sistema interestatal mundial.
son globales, para lodo el planeta) y temporales (considerando
A pesar de que en el actual proceso deglobalizacin algunos de sus consecuencias a travs del tiempo).
estos puntos se han modificado (mientras que otros se han
Precisamente atendiendo a este lti mo punto es que se
agudizado) como se ver, las consecuencias ms dramticas
elabora el concepto de desarrollo sostenible, con el que se hace
apuntadas no han hecho sino acentuarse. Es por lodo eso por lo
especial hincapi en las repercusiones de las polticas actuales
que, en definitiva, tanto la teora imperialista como la del Sistema
para las generaciones futuras y en la no renovabilidad de gran
Mundial siguen sealando la falta de posibilidades de desarrollo y
parte de los recursos que consumimos hoy. Una do sus defini-
el abocamiento a una espiral insalvable de miseria para la
ciones ms aceptada es la que le caracteri/a como el desarrollo
mayora de la Humanidad, mientras no se transformen algunas
que satisface las necesidades del presente sin comprometer la
relaciones bsicas propias de la racionalidad capitalista.
capacidad de las generaciones futuras para satisfacer sus pro-
En los ltimos tiempos, el incremento de la conciencia social pias necesidades. No obstante, dada la complejidad de cali-
sobre estas terribles consecuencias de las dinmicas de desa- brar la sostenibilidad de los recursos (o incluso qu se
iTollo/subdesarrollo capitalista, ha dado origen a replantea- en tien d e por tales a p a rti r de consideraciones ta n t o
mientos sobre el propio concepto y definicin de desarrollo. s
ciocLilturalcs como tecnolgicas) y la de las formas de pro-
Incluso los centros de decisin mundiales y las instituciones duccin y consumo, as como la constatacin de que el propio o
multilaterales, se fueron abriendo a nuevas definiciones, o se de necesidad est histricamente determinado, la
economa 197

operatividad prctica de este concepto no parece que hoy pOr Segn sus numerosos promotores y planificadores la
hoy sea muy alta. alohtiliwin representa un proceso inexorable e incontestable
En realidad, ha devenido, j u n t o a los otros conceptos de que supone la interconexin de todas las economas mundiales,
desarrollo humano y desarrollo global, en algosupraeatntctural mediante la apertura de mercados o lo que es lo mismo, la
(que es aducido en discursos, programas y declaraciones de eliminacin de las barreras estatales al capital transnacional.
intenciones) pero sin ninguna traduccin prctica real, dadas En este proceso las Empresas Transnacionales (ETNs) pasan a
las dinmicas de creciente desigualdad social (tanto al nivel ser los principales sujetos, a los que hay que facilitar todas las
estatal como interestatal) y de expoliacin de recursos (con el condiciones necesarias para su libre crecimiento y con l, el
agotamiento de fuentes y sumideros del planeta) [ver apartado de las principales economas con las que estn incardinados.
sobre La ^lobalizacin econmica capitalista], Esto traer, por aadidura, el crecimiento econmico y la
Hoy incluso comienzan a levantarse voces que denuncian el bonan/.a generales, en lo que supone una resurreccin del
propio concepto de desarrollo, como desprovisto de capacidad principio de la mano invisible que formulara el economista
explicativa ni conexin con la realidad. Se trata ms bien, segn ingls Ada ni Smith en el siglo XVIII.
sus crticos en todo el mundo, de una construccin terica que Sin embargo, la dinmica descrita tiene muy complejas
se reali/.a en funcin de los intereses y prcticas de los sectores implicaciones globales, ms all de la esfera estrictamente
sociales y pases dominantes, y que ha servido y sirve para econmica, en los rdenes social, poltico, cultural, e incluso
objetivar o solidificar realidades, as como ordenar y contro- individual. El conjunto de procesos desalados en todos esos
lar las sociedades del planeta en virtud de los criterios emana- rdenes es lo que da como resultado la Jinndializacin.
dos desde los pocos pases dominantes o enriquecidos a costa
de los dems (empobrecidos). La mnndializacin no es una nueva poca u otro sistema
de la Humanidad, sino una fase del sistema capitalista, preci-
samente la que corresponde a su f o r m a monopolista
transnacional, como enseguida explicaremos.
LA GLOBALIZACIN ECONMICA CAPITALISTA
Esta lase supone la culminacin de un proceso que con
Laglobaliacin es un trmino que introducen en los aos 80 diferentes alcances y retrocesos (segn dinmicas de expan-
las Escuelas de Administracin de Empresas de EE.UU. Con l sin y contraccin del Capital, cuyas complejas razones no
queran ind i ca r el protagonismo a ctivo de las Empresas podemos atender aqu), comen/ hacia el siglo XV-XVI con los
Transnacionales (ETNs) en la gestacin del capital tridico (el albores de la expansin europea al resto del planeta, y que ha
de EE.UU., UE y Japn) que sustenta la profundi/acin de la significado la hegemoni/.acindelas relaciones capitalistas de
internacionali/.acin econmica de las ltimas dcadas. Produccin en todo el orbe terrqueo, al minar stas, suplantar
y/o supeditar al resto de relaciones precapitalislas y no-capita-
Despus, el concepto sera promocionado por consultores
listas de las distintas sociedades, pueblos o culturas, con la
de negocios y empresas conectadas a esas Escuelas as como a
consiguiente incorporacin global de seres humanos y territo-
organismos internacionales como el Banco Mundial (BM), el ri
s a las leyes del Capital.
Fondo Monetario Intermicional (FMI) o la OCDE. Hcista que se
extiende por diversas publicaciones econmicas y financieras y La actual fase (la de capitalismo monopolista transnacional)
por f i n se termina vulgari/.anclo. "aplica la completud de tal proceso, o lo que es lo mismo, la
198 economa 199
Andrs Piqueras

formacin del Capitalismo como un sistema socioeconmico v Cuadro sinptico 1


civili/alorio imperante a escala planetaria, que conforma hoy un Fases previas al capitalismo monopolista transnacional: capitalismo
liberal competitivo y capitalismo monopolista de Estado
solo Sistema Mundial. Sistema que presenta una clara delimita-
cin entre sus centros regidores y susperiferas dependientes (con Capitalismo df libre competencia
las consiguientes dicotomi/aciones sociales, polticcis y culturales Extendida mercanlili/.acin de los medios de produccin, de los bienes
que se establecen entre unos y otras), como ya se especific en el producidos y de los servicios comunitarios.
apartado de Mundializaciu, culturas e identidades del captulo 3. Mercan I ili/.acin de la fuer/a de trabajo, esto es, de la mayor parte de los
seres humanos.
El proceso de mundializcicin que vivimos en la actualidad Competencia generali/ada entre capitales en la carrera de la acumulacin
se acompaa, a diferencia de cualesquiera otros posibles ante- originaria de Capital.
riores que la Humanidad haya experimentado, de una dinmica Colonizacin capitalista del planeta: expansin de capitales; apropiacin
de globdlizeicion econmica. Lo que quiere decir que la de recursos, tierras y seres humanos para la reproduccin ampliada del
capital en las sociedades centrales.
economa (capitalista) tiene capacidad de funcionar como una Convergencia de las dinmicas territorial y capitalista: formacin de los
unidad en tiempo real a escala planetaria, gracias a la combi- Estados modernos.
nacin de las tecnologas de la informacin y comunicacin.
Transicin o metamorfosis:
Como Sistemo Mundial, el sistema capitalista, a pesar de I "fase: Concentracin de capital en todas las ramas de la economa. Fusin
estar atravesado por la gran competencia entre capitales em- de los grandes capitales industriales y bancarios o burstiles. Formacin
presario-estatales inherente a su propia dinmica, conlleva la de los primeros monopolios que buscan correlacin de fuer/as dentro de
realizacin de un solo espacio planetario de produccin y de los primeros Estados modernos.
distribucin. Este es en conjunto un fenmeno nico en la 2a fase: Las oligarquas financieras van negando en la prctica la libre
competencia en el mbito estala], pero todava no se han fundido con el
historia de la Humanidad por lo que respecta al condiciona- Estado.
miento de sus posibilidades de vida y de las distintas formas de
existencia y subsistencia de aqulla, al verse substancialmente Capitalismo monopolista de Estado (CME.) [Primera fase (2a mitad siglo XIX,
trastocadas las relaciones de todas las culturas con sus habitis, 1" mitad siglo XX)1 El Estado se convierte en garante de las condiciones
modi Cicadas tanto las formas econmicas y tecnolgicas como generales de la reproduccin ampliada del capital en la economa nacional
y de la expansin econmica exterior de los monopolios.
los propios medios fsicos en que las sociedades se hallan, as El Estado deviene regulador social de la produccin y de la distribucin a
como las mismas dotaciones culturales a travs de las que esas escala nacional. Se convierte en una potencia financiera y de interven-
relaciones se regan. Eso quiere decir tambin que la dependen- cin econmica ms all de sus funciones administrativas y represivas.
cia o f al t a de autonoma econmica, ha transfigurado Fase imperialista: exportacin de capitales; lucha entre monopolios esta-
racionalidades culturales y embotado las posibilidades de re- tales por la hegemona mundial. Reparticin del mundo entre los Estados
que sostienen sus monopolios.
produccin cultural de las distintas sociedades. Desarrollo de la forma ms agresiva del nacionalismo imperialista: el
Por eso conviene conocer la gnesis y desarrollo del proceso fascismo. Aumento acelerado de la concentracin de la produccin y de la
de mundiali/.acin con un poco de detalle, teniendo en cuenta propiedad a escala estatal.
1
i 2" lase: (de la 2a Postguerra Mundial a 1973 aproxim.) Fase expansiva
que en gran medida es resultado de decisiones conscientes ce Keynesiana, Mayor equilibrio en la coirelacin de fuer/.a de las clases
grupos dominantes a escala m u n di a l . [Ver cuadro sinptico 1 sociales Formacin del Estado Social en las sociedades centrales
para seguir las fases previas del capitalismo a la mundializacion
y poder tener un referente histrico].
200 201
Andrs economa

A) Capitalismo monopolista trasnacional (CMT) recuperar la tasa de ganancia o la extraccin de plusvala


a escala planetaria, o lo que es lo mismo, el acrecenta-
El capital ismo monopolista deja de estar centrado preferen-
miento de su apropiacin del producto social total gene-
temente en el Estado para hicerse transnacional cuando los
rado.
Estados se ven incapaces por ms tiempo de ofrecer un marco
propicio para el desarrollo del Capital. ste rompe, entonces, reducir el papel del Estado como redistribuidor y regu-
las barreras estatales de regulacin social de la produccin y de lador social, para orientarlo fundamentalmente a favor
la distribucin en que se hallaba confinado, y tiende a buscar de s misma, esto es, del lado de la oferta (ya que es la clase
para esos fines el espacio global, aunque siga necesitando del capitalista la que, a travs de la monopoli/.aein de los
Estado para su reproduccin y expansin. Pero ahora adems medios de prodticein, controla en gran medida y en
precisa la conversin de las anteriores instituciones amplia extensin la oferta de productos y servicios).
multilaterales en instituciones globales ( ON U, OMC, G-8, En el cumplimiento de esos objetivos van a coincidir dos
OCDE...) que garanticen junto a los Estados individuales las
tipos de procesos:
condiciones generales de la reproduccin ampliada del capital.
>
Eso quiere decir que para la clase capitalista (que abreviare-
mos a menudo como el Capital) la demanda interna (esto es, la 1. Planificados
capacidad de compra de cada poblacin nacional) no se
percibe tan necesaria, toda ve/ que aqulla suea con un Segn se va perfilando el mercado global, el Capital va
mercado mundial. Con lo que se abandona en buena parte la rompiendo los viejos moldes regulatorios de su etapa fordista-
atencin por las condiciones de existencia y reproduccin de keynesiana en las sociedades centrales, y las barreras protec-
las respectivas fuer/as de trabajo nacionales. cionistas de las perifricas, agudizando la pauperizacin y
dependencia de estas l t i m a s (prdida de capacidad de
Esto conduce a su ve/, a una ruptura por parte capitalista de autosubsistencia, prdida an mayor de soberana, etc.). Crean-
los pactos de clase (con la clase trabajadora) que haban dado do, en cambio, lo que algn autor ha llamado infraestructura
origen al Estado Social en las sociedades centrales, y a un cierto de la especulacin, que dar lugar a la extraa internaciona-
populismo redistribuidor en las perifricas, tras el empuje de li/acin financiera de la actualidad.
las luchas obreras del siglo XIX y primera parte del XX.
Veamos cmo se produce todo esto.
Con el f i n del Segundo Mundo (el bloque sovitico), termina En 1971 EE.UU. pone fin al sistema de Btretton Woods,
tambin el contrapeso m un dial que podra procurar una orien- que haba regido los cambios fijos de las monedas inter-
tacin social en la poltica de las sociedades centrales, por lo nacionales. Con esta decisin se termina tambin la
que aquellos procesos se acentuarn an ms, dando paso a un convertibilidad del dlar en oro. [EE.UU. tena un enorme
capitalismo unilateral, con cada vez menos barreras sociales (y dficit de su balan/a de pagos al tiempo que enormes
que por lo tanto se hace cada ve/ ms salvaje). cantidades de dlares dispersos por el mundo, sin rela-
Entre los grandes objetivos de la clase capitalista, en esta cin con sus reservas de oro que haban disminuido
nueva fase estarn: drsticamente]. A
partir de ese momento,
las monedas Holn
sin control en el
sistema financiero (al
perder como
consecuencia su
paridad f i j a con el
dlar). Estn
202 ________________________________Andrs Pjguenis economm 203

abiertas a la especulacin (que lleva la posibilidad de forzadas a reprival i/,ar su subsistencia ante la cada de
enormes beneficios segn sus altas o bajas en la coti/a- las prestaciones sociales del Estado). Ttulos y emisiones
cin). Por eso en adelante la especulacin financiera se de bonos sirven ahora para financiar la expansin de las
abre camino como fuente pinge de ganancias para el Empresas Transnacionales (ETNs) sin la necesidad im-
capi tal transnacional, pudiendo hacer estallar las tasas de prescindible de la banca.
cambio de las monedas nacionales (sobre todo de las ms
dbiles).
2. Sobrevenidos (pero finalmente comandados)
En 1974 EE.UU. able tambin los controles monetarios
internacionales para los movimientos de capital, y as Con objeto de recuperar sus lasas de ganancia, y llevadas por
permitirles mayor libertad en sus inversiones especula- una creciente competencia entre ellas, las grandes empresas
tivas. En suma, el inters dinerario como principal expec- capitalistas deciden jugar cada ve/ ms en el espacio mundial,
tativa de reproduccin del capital genera el nioiietarsmo rompiendo las barreras nacionales que ya haban saturado.
econmico [o importancia del dinero como fetiche o valor Para lo cual disean estrategias de expansin que se concretan
en s mismo, y no como representacin de una rique/.a en los siguientes pasos:
real. Es el cnit de la irrealidad econmica].
a) Transferencia de sus actividades hasta completar una
A lo largo do los aos 70 se crean en los pases perifricos, produccin totalmente integrada en el espacio extranjero, o
centros financieros internacionales que seran despus ms fuera del espacio nacional propio.
conocidos comoparasos fiscales. Responden a laexpansin
de la banca transnacional, a la internacionalizacin del b) Aunque la exportacin todava se rcali/.a a partir de la base
capital, y a la nueva articulacin del capital mundial operan- nacional, la ubicacin de equipos y ventas de mercado tiene ya
do a escala del mercado global con la supremaca del capital lugar en el extranjero. Hay por eso una produccin directa en
financiero. La funcin principal de estos centros financieros el espacio extranjero sin todava integracin completa de ventas
internacionales es la de sewirde extensin geogrfica a los y produccin.
centros financieros tradicionales de la Trada, completando c) Consiguen su autonoma respecto a su origen nacional
la dominacin del Sur por la misma. cuando todas las actividades de la cadena productiva (incluida
En ese mismo perodo se desarrollan los llamados pro- lal+D, la ingeniera y las finan/as) son transferidas a mercados
ductos derivados financieros (especulaciones sobre po- clave o a bloques comerciales de especial importancia.
sibilidades de futuro de las divisas y los valores), que son d) Las empresas, ahora convertidas en ETNS, se hacen
activados por las crecientes fluctuaciones (de divisas V in t er na s a otros mercados, en condicin de competir con
valores) creadas por la liberali/acin de los controles ventaja frente a las firmas locales de aqullos.
financieros. Nuevos agentes entran en escena, arrebatando
el protagonismo nico bancario en la intermediacin de e) Las ETNs tienden a integrarse en un mercado cada vez
m
las finan/as. Se trata de las compaas de seguros, s global: son ya capaces de dirigir sus actividades de I+ D
fondos de pensiones y fondos de inversin de muy dil^ 'inversin ms desarrollo), financiar sus requerimientos de
Ca
rente tipo que canali/an e invierten con los ahorros a fu pital y contratar su personal en todo el mundo. Por lo que las
turo de mil Iones de familias (dado que stas se han visto Matrices pueden perder parte de su importancia.
la economa 205
Andrs Pigueras
O Las ETNs se erigen en actores clave del nuevo escenario Estamos en pleno Capitalismo Monopolista Transnacional
econmico global: a partir de ese momento los Estados deben (CMT).
adaptarse y c o n trib u ir a la adaptacin general a ese proceso
predicado como inexorable. Todo ello coincide en el tiempo adems con un fenmeno
que comienza a adquirir alarmante notoriedad en la dcada de
g) Se produce la emergencia y consolidacin de mercados los 70, y que supone la activacin de una bomba de relojera
regionales, con la tendencia a la formacin futura de Estados- de repercusiones planetarias: el mecanismo de la deuda exter-
regin y la consiguiente prdida de soberana e independencia na. [Ver cuadro sinptico 2).
poltica de los Estados-nacin (exceptuando a los ms podero-
sos). El papel de stos en la regulacin econmica interna y en
la atencin de los aspectos sociales se acusa de obstculo Cuadro sinptico 2 El
para la libre expansin de la globali/acin. proceso de la deuda

h) Hay una paulatina transicin a economas de base regio- En 1973 tiene lugar la cohesin de los pases exportadores ce petrleo en
nal. Los Estados-regin, en tanto que unidades econmicas, no torno al precio en crudo del mismo, de manera que produce una convul-
sin en lodo el sistema energtico de los pases centrales, sobre lodo de lo
necesitan de soberana poltica. La pugna entre ellos se produ- europeos y Japn, que adquieren bruscamente conciencia de su dependencia
cir por atraer a las ETNs. energtica. No obsiante, las grandes sumas de dinero (los petrodla-
res) que alluyen como consecuencia de esla situacin a los pases
Esa pugna intercapitalista provoca la formacin de merca- exportadores (sobre todo las petromonarquas) son rvinvertidas en la
dos regionales (Mercosur, ALCA, ASEAN, UE, etc.). Los cuales en banca oecidental, que de la noche a la maana se encuenira con un enorme
realidad no representan una forma de un ifica ci n del excedente de liquide/..
planeta, sino de regionali/acin econmica, sin integracin Como quiera que las inversiones productivas para la banca tenan su va
social, poltica o cultural alg u n a entre las sociedades que Iruncada dada la sobreproduccin (desaeompasamiento entre el nivel de
entran en tales mercados (con la posible parcial excepcin de productividad y el de demanda real), esos pelrodlares son invenidos para
rentabili/arlosaniedioy largo pla/o, en prslamos a los pases peril crieos,
laUE). que en breve tiempo disparan su deuda (4,5 veces slo entre 1971 y 1980, de
86 a unos 400 m llardos de $). Muchas veces esos prslamos se conceden
Lo que s se genera es u n a p r o f u n d i / a c n de la como ayuda al desarrollo, canali/ados bilateralmente, de Estado a
inlernacionali/acin financiera, productiva y comercial, con Estado; aunque por lo general, a diferencia de los crditos blandos que
bases regionales. Con una concentracin de flujos monetarios y se haban concedido en los aos 60, son prslamos privados, hechos a las
de inversin externa directa (IED) en la Trada (EE.UU., UE, empresas locales del Sur, en condiciones mas duras. A (nales de los 70 la
Japn). Se produce una interpenetracin de capitales nacionales banca privada y los pases acreedores comien/an a reclamar la deuda o
bien a subir de forma brusca y unilateral a niveles en 'a prctica
mediante adquisiciones y fusiones (con la consiguiente mayor impagables los intereses de la misma (sobre todo iras la decisin de
concentracin de la oferta o formacin de oligopolios EE.UU. de subirlos tipos tic- interesen 1980 para financiar su enorme
mundiales). Las ETNs reducen su nmero por absorcin o dficit pblico).
fusin, aunque permanecen estrechamente conectxdas a los Un 1982, primero Mxico y despus Brasil, Ecuador, Vene/uelay Per, se
Estados-nacin poderosos de los que surgieron, indisocia- declaran en suspensin de pagos. Se inicia as lo que se conocera como
cnsis tlf la dunda. Un problema que implicara, por tanto, al conjunto de
blemente ligadas a sus polticas y a sus ejrcitos. Por ello las sociedades del planeta: la deuda exlerna se haba convertido en un
mismo, se exacerba la competencia entre los conglomerados Mecanismo de extraccin de rique/,a para los pases cenlrales y en un
que integran unos y otras. crculo de hierro insalvable para los perifricos.
206
la economa 207
Cuando parece claro que la deuda se convierte en un asunto Como consecuencias de todo ello se produce una drstica
mundial de repercusiones imprevisibles, resurgen el Fondo prdida de poder adquisitivo de todas las poblaciones de los
Monetario Internacional (FMI) y el Banco Mundial (BM) para pases perifricos, un incremento del paro cclico y estructural, la
recuperar, como principales garantes del cobro de la deuda inlormali/.acin de las economas y el subempleo, el abandono de
externa, su papel preponderante dentro de la economa mun- los proyectos de seguridad alimentaria en beneficio de la
dial [papel que haban perdido con el f i n de los acuerdos de exportacin creciente de productos exticos (caf, cacao,
Bretton Woods y la consiguiente desregulacin del sistema algodn, t, ax.car, etc., que no garanti/an la subsistencia
monetario, pues haban nacido precisamente para vigilar el local, sino que por el contrario, la socavan) con los que pagar
buen cumplimiento y regulacin de unos y otro]. la deuda, el hundimiento del mercado interno de estas sociedades,
A principios de los aos 80 estas instituciones multilaterales, la carencia de recursos estatales para tomar cualquier medida
controladas fundamentalmente por EE.UU. , lan/an los Progra- de proteccin social o para reactivar la economa, la prdida
mas de Ajuste Estructural (PAE). Estos Programas tienen un de los propios recursos productivos y naturales, altos
objetivo fundamental: garanti/ar el pago de la deuda de los desequilibrios fiscales, dficits crecientes de las balan/.as co-
pases perifricos a los pases acreedores centrales. merciales, drstica disminucin de la importancia de las eco-
nomas perifricas en el comercio mundial, acentuacin de la
Para ello los PAE imponen una serie de medidas a los pases prdida de i n f l u e n c i a poltica de los Estados perifricos a
deudores que pasan por: escala internacional, y de su soberana para regular los
Devaluacin de sus monedas, en orden a reorientar defi- procesos econmicos y sociales a nivel interno. En definitiva, un
nitivamente sus economas de cara a la exportacin (sin ciclo insalvable de recesin, que coincide para colmo con la
atender al propio mercado interno). conversin de los pases del Sur en exportadores netos de
capital al Norte. [En el quinquenio entre 1992 y 1995 el Tercer
Desregulacin econmica, que pasa por eliminar lo que Mundo transfiri al Primero un billn y medio de dlares como
para el FMI y el BM son rigideces de la economa: el consecuencia del servicio de la deuda, la prdida de los trminos
salario mnimo, el control de los precios de los productos de intercambio de sus productos respecto a los de las
bsicos, la subvencin a los propios productos agrcolas e sociedades centrales, las u tili d a d e s netas remitidas de las
industriales, la seguridad social y seguro de empleo inversiones que las ETNs de esas sociedades reali/.an en el Sur,
mnimos, etc. Se busca tambin reducir drsticamente otros capitales que rentan a corto plazo y transferencias netas
los gastos que aquellas instituciones consideran impro- que las oligarquas de las sociedades perifricas hacen a las
ductivos o dlapiladores: educacin, sanidad, vivienda, centrales (tanto en inversiones como en ahorros, para colocar
etc. su dinero en los bancos de stas). A mediados de los aos 90 el
Privatizacin de las empresas estatales ms competitivas y Sur ya pagaba al Norte en torno a 200.000 millones de dlares al
de los recursos colectivos de esos pases, que pasan a ao slo como pago de servicios de la deuda ].
manos de las ETNs del Norte, mientras que el dinero Todo esto se hace desde la ms estricta planificacin: en
obtenido con las privatixaciones se emplea en gran medida 1986 el FMI crea el Servido de Ajuste Estructural (SAE), en 1987 el
en el pago de los intereses de la deuda (por lo que Servicio de Refuerzo del Ajuste Estructural (SRAE). Ya en
tambin vuelve a los pases enriquecidos). 1993, tras el derrumbe del bloque sovitico, el FMI se atreve a
208 economa 209
Andrs eras

algo ms: da a luz al Servicio pai la Transformacin Sistniica B) Mundializacin tambin es autocolonizacin
(STS). El nombre habla por s solo (en laeradelunilateralismo
el Capital se siente todopoderoso para decidir los destinos de Pero la planificacin para ajustar las economas no se
toda la Humanidad). detiene en los pases perifricos. Lo que algn autor ha llamado
ghbocolof litacin (la colonizacin de la totalidad del planeta)
En el Sur se produce la transformacin de todos los pases requiere tambin, por la continuacin de la competencia entre
en pases condicionados o {nielados: sus posibilidades de mnima los grandes bloques capitalistas, de la autocolonizacin (o
solvencia financiera, y por tanto de supervivencia (dada la pugna por la reconquista de los propios territorios y pobla-
hipoteca de recursos econmicos y ecolgicos propios) pasan
ciones).
por la aceptacin de las normas dictadas por el FM1 y el BM. Por
supuesto que esta condicionalidad tiene un reverso que se Esto quiere decir que flexibilidad laboral, regresin fiscal,
llama ingerencia, y que se va a manifestar patentemente durante eliminacin de protecciones laborales, reduccin de prestaciones
los aos 80, dando su impronta al modelo de ayuda al sociales (en empleo, salud, educacin..) privatizaciones, etc.,
desarrollo de la OCDE: para recibirla tambin hay que cum- se multiplican tambin, aunque con diferente intensidad y
pli r las condiciones impuestas por las grandes potencias y sus alcance que en el resto del planeta, en las sociedades centrales,
ETNs. para reducir los costos de la fuerza de trabajo y los gastos
sociales del Estado, logrando el objetivo comn que se ha hecho
En general, los pases prestadores imponen patrones econ- prcticamente natural: competir a favor de las ETNs propias.
micos, sociales, culturales, polticos, ideolgicos y militares. Ligada directamente a ese objetivo se muestra una meta inex-
Entre las tremendas consecuencias negativas (pero cusable: incrementar la lasa de explotacin de las propias
intencionales) de todo ello para las sociedades perifricas (que poblaciones.
incluyen a ms del 80% de la Humanidad), puede destacarse la
sobreexplotacin de su fuerza de trabajo y de sus recursos para
pagar unos servicios e intereses acumulados de deudas sobre Cuadro sinptico 3
Diccionario de trminos de la globalizacin econmica ms
deudas, de imposible liquidacin [hemos de tener en cuenta utilizados y difundidos por la clase capitalista.
que mientras todo se privati/.a, la deuda de las empresas
privadas del Sursenacionali/.a, como en el caso argentino, por Flexibilidad dal mercado de irabajo; significa suprimir o reducir las prolec-
lo que tiene que ser pagada por todas las personas del pas, que ciones laborales (contra despido, por un seguro de desempleo, convenios
ya nacen con una deuda contrada, como si del pecado original colectivos, regulacin de jomada laboral, etc.) que fueron conquistadas
por las luchas obreras de los siglos XIX y XX. Imponiendo por el contrario la
se tratara]. Recursos de las poblaciones del Surque, portante, inlexibilidad de las exigencias patronales.
no irn jams destimxdos a ellas mismas, sino a incrementarla
riqueza del Norte, con la complicidad de las propias clases Rigideces de la economa: aluden al con uni de las prolecciones laborales,
dominantes protegidas por los ejrcitos de las sociedades del nas las prestaciones sociales (como educacin, sanidad, vivienda, ele.) y
Norte. las medidas para defender o fomentar la distribucin de la renta interna,
ti e las que disponga un pas.

Modernizacin tle la economa: quiere decir acabar o reducir drsticamente


las mencionadas rigideces de la misma.
210
Andrs Piqi, economa 211

Competitividad de un pas (de una empresa etc.): hace referencia a su xito en As por ejemplo, en la Unin Europea la tasa de desempleo
haber conseguido moderni/.ar la economa, y por tanto e l im i nar era del 11 '3% en julio de 1996; era del 8'5% en Japn, el 9'8% en
sobre lodo los costes salariales (deteriorando en general las condiciones Canad y el 5'4%en EE.UU. Pases como Alemania occidental,
laborales y de vida de su poblacin trabajadora -la absoluta mayor pane
de la sociedad-). Eslo hace que las grandes empresas locales puedan Francia o Gran Bretaa, pasan de 3'6, 3'9 y 5'9% de desempleo
competir entre s con menos costos en el espacio global. a finales de los aos 70, a 11, 8'9 y 11'6% a finales de los 80
respectivamente. Estas cifras son tanto ms importantes cuanto
Dficit cero: expresin uli l i/ a da para dar cuenta de que el objetivo de que esas sociedades haban ro/ado el pleno empleo en la edad
mayor compelitividad de una economa pasa por reducir los gastos del
Estado en cuestiones sociales, de tal manera que, en c ual q u i er caso, la
dorada keynesiana, o de Estado Social (de la Postguerra
esfera pblica de la economa no pueda albergar ni ng una deuda. europea a los aos 70 del siglo XX).
Todo esto conlleva, de forma indirecta o no querida el
Combatir el desempleo: conjunto de medidas destinadas a flexibili/arcada
ve/ ms los mercados de trabajo. Se supone que como consecuencia de la siguiente ciclo vicioso:
creciente reduccin de eos tos laborales se vera esl i mu lacla la con titilacin La demanda se contrae por la prdida de poder adquisitivo
(aunque sea en condiciones ms precarias), pero tal relacin parece
desmcnlida por los hechos, dados los continuos incrementos registrados de las poblaciones. Con lo cual se produce una saturacin de la
en las lasas de desempleo. En c ual qui e r caso, la expresin comhaiir el oferta de productos (sobreproduccin) que el desarrollo tecno-
desempleo tiene lambicn por objetivo intentar legitimar esas medidas. lgico se haba encargado de aumentar enormemente en el
pasado reciente. El Capital deja de hacer inversiones producti-
Yacimientos de empico: expresin utili /ada para referirse a las nuevas
esferas de la economa donde presumiblemente puede ser ms fcil
vas y el crecimiento econmico se ralenti/.a cuando no se frena
encontrar empleo. Precisamente las ms desprotegidas o desreguladas. del todo, e incluso comien/a a retroceder. [El porcentaje del
crecimiento anual medio del PIB en los llamados pases
Opt imitacin de recursos: significa por lo general aprovechar al mximo, desarrollados, segn laOIT, pas de un promedio de 4'7 entre
mediante todo el conjunto de medidas desregulari/.adoras, la fuer/a de 1966 y 1973, a T2, entre 1991 y 1993. El del mundo en general
trabajo de las personas, convertidas en capital humano segn la pers-
pectiva empresarial, baj para esos aos del 4'9 al l ' l ].
Con ello se refuer/an las condiciones para la huida del Capital
Al mismo tiempo, la desregulacin de los mercados alcarr/a al mundo de la especulacin, el mundo de las finan/as: lo que ha
mbito mundial (si bien con un irrenunciable proteccionismo de dado lugar a un proceso que se conoce como linanciarizacin de
los pases centrales, que incluso crece en algunos renglones segn la economa. Esto quiere decir que el dinero se convierte en
se despmtegen las economas perifricas, como luego veremos). autntico fetiche, en un f i n en s mismo. En ve/, de estar subordi-
nado a la produccin, o servil* de estimulante de la actividad
La intensificacin de la competencia interempresarial y el econmica y comercial en general, adquiere vida propia, indepen-
estancamiento del crecimiento econmico, han hecho que las diente de los llujos internacionales de bienes e inversin. Pero con
cond iciones de empleo hayan empeorado en muchas partes del ello, el dinero y en general ese mundo financiero se desligan cada
mundo, incluyendo, como se ha dicho, las propias sociedades ve/ ms de la rique/a creada (ms escasa, al no haber produccin
enriquecidas. De igual modo, desde 1973 las tasas de desem- suficiente), con lo que cada ve/ se hacen ms irreales y los
pleo han aumentado en los pases de la OCDE. riesgos de severasdisl unciones burstiles, o incluso cortocircuitos
generales del sistema aumentan exponencialmente.[ En la ltima
dcada, los avisos se han venido produciendo de forma regular:
212 213
Andrs Piqueras economa

Mxico (1994-1995), el sudeste asitico (1997-1998), Rusia y C) Autntica mundializacin?


Brasil (1998-1999), Argentina (desde el ao 2000 todava no ha
parado)]. Ya se ha dicho que masque mundializacin lo que se est
dando es una integracin por bloques econmicos.
Como consecuencias ciertas ya ocurridas podemos decir
que el dinero estable y el comercio liberal han sido sacrificados al Hay incluso un descenso de integracin mundial con respecto a
objetivo de la libertad financiera. [Segn un informe de la otras pocas, que se expresa a travs de diferentes referencias:
UNCTAD, a principios de los aos 70 del siglo XX, el 90% de] Descenso de la movilidad del capital, que no fluye equili-
capital que se empleaba en intercambios internacionales era brada ni libremente portodo el mundo, sino que se dirige
para la inversin productiva y el comercio, y apenas un 10% sobre lodo a las sociedades centrales (Trada), y algunos
para la especulacin. 25 aos despus, a mediados de los 90, el bloques regionales de las perifricas (lugares, en general,
95% de ese capital se destinaba ya a la especulacin. Otro dato: con mayor estabilidad social). [Las inversiones estn
entre 1972 y 1992 las operaciones bancadas internacionales condicionadas por factores polticos].
aumentaron en 7.000 billones de dlares, ms del doble del Se establecen ms barreras para la circulacin de mer-
total del comercio mundial]. cancas, y el comercio mundial sufre un retroceso o
Por otra parte, el descenso en la inversin productiva y la ralenli/acin con respecto a pocas pasadas (como por
precarizacin y descualificacin de la fuer/a de trabajo, moti- ejemplo las dcadas inmediatamente posteriores a la
van que sta tenga menos rendimiento o productividad). [Entre Segunda Guerra Mundial registrando los aos 60 el
1950 y 1989 descendi un promedio de 2'1% en los principales mayor auge), al tiempo que sufre una reestructuracin.
pases de la OCDE. Aunque en algunos como Alemania, Italia o As por ejemplo, en los aos 90 crecen en un 8%> las
Japn, los descensos fueron mayores, del 3'3, 3'2 y 4'5%, exportaciones de servicios, mientras que las de mercan-
respectivamente. E incluso en pases como Suecia o Finlandia cas lo hacen en un 6'5%, y hay una notable prdida de
descenda en 2'8 y 3% respectivamente]. importancia de las materias primas.
Al mismo tiempo, la propia competencia tecnolgica hace Pero lo ms destacado es que tambin se produce una
que cueste cada ve/ ms amorli/ar las inversiones productivas, concentracin del comercio mundial, que puede expre-
dado que la necesidad de reemplaxo tecnolgico para competir sarse mejor como comercio intrarregional, ya que los
se hace mucho mayor. Con ello hay un descenso del crecimiento principales pases exportadores e importadores que son
de la productividad del Capital. As, si entre 1913 y 1950 el los de la Trada, comercian fundamentalmente en tre ellos
promedio de crecimiento de la productividad para el conjunto mismos (entre Europa Occidental, EE.UU. y Japn te-
de pases integrados por Alemania, EE.UU., Japn, Pases nan casi el 70% de las exportaciones y otro tanto de las
Bajos y Gran Bretaa fue de 0'46%, entre 1973 y 1984 fue de - importaciones mundiales, al final i/ar el siglo XX). Todo ello al
178%. Durante la dcada de los 90 los PIB de algunas de las tiempo que se da un gran incremento de la importancia de
principales potencias (EE.UU., Japn, p.e.) dejan de crecer (se las ETNs en ese comercio mundial, hasta suponer las dos
dice entonces que esos pases entran en recesin). En el ao terceras parles del mismo (ms del 50% de las expoliaciones
2002 es nada menos que la economa motor de la Unin esladounidenses, ms del 80% de las britnicas, y ms del
Europea, Alemania, la que tambin se declara en recesin. 90%de las de Singapur, por ejemplo, corresponden a sus
ETNs respeclivas). Esto unido al gran auge del comercio
214 215
Andrs Piqueras economa

intraempresara!, hace que la integracin comercial tenga Hay que relativi/ar igualmente la globalizacin financiera,
que ver mucho menos con el flujo comercial entre pases que tambin se concentra en determinados centros
que en tases anteriores del capitalismo. financieros (de los pases centrales), y slo por lo que
La ya aludida dismi nu cin de las inversiones productivas, respecta a algunos tems. [La inversin extranjera en
se combina con la concentracin de la IED (inversin acciones est en realidad muy limitada. Por ejemplo, en
exlerna directa) en los pases de la Trada. [Segn datos EE.UU., en 1993, esa inversin represenlaba nicamente
del World nvestment Repor, ya en 1990 el stock acumu- el 6% del capital en bolsa, y slo el 14% del de bonos. El
lado de I E D supona el 95'6% de las inversiones para los 95% de la inversin total se llevaba a cabo en mercados de
pases centrales, y el 79'4% de la recepcin de esa IED en bonos locales].
los mismos]. Pero lo que se restringe drsticamente es la movilidad de
Se asiste, dejando en evidencia todas las declaraciones en la fuerza de trabajo (es decir, de los seres humanos),
contra, a un aumento del proteccionismo de los pases merced a controles de migracin como nunca los hubo en la
enriquecidos o centrales, al tiempo que se exige e impone la historia de la Humanidad. [Hemos de tener en cuenta que
total apertura de los perifricos. De esta forma, mientras por ejemplo entre 1850y 1913emigranaEE.UU. ms de 40
que la Ronda de Uruguay del Acuerdo General sobre Co- millones de personas provenientes de todos los
mercio y Aranceles (GATT, por sus siglas en ingls, organi- continentes, y que en pases europeos como Gran Bretaa,
y.acin que se convirti posteriormente en la OMC) desman- Grecia, Dinamarca, Italia o Polonia, entre el 6 y el 7% de
telaba en general baireras tarifarias, las sociedades centrales su poblacin se traslada de forma permanente a aquel
acentuaban las no tarifarias, a travs de diversos meca- pas norteamericano o a Australia, en busca de oportuni-
nismos, como el de las cuotas, las supuestas clusulas dades de vida. Ese tipo de migraciones masivas ya no son
sociales y ecolgicas (destinadas a boicotear los producios hoy posibles, pues la movilidad econmica de los seres
del Sur, bajo el pretexto de su no respeto de consideraciones humanos est fuertemente controlada (ver cuadro La
sociales y ecolgicas que en realidad son impuestas desde el inmigracin como proceso estructural a travs de la Historia
Norte), los controles de calidad, etc. Pero sobre lodo, los en captulo3)]. Precisamente cuando se li m itan las
pases enriquecidos introducen una cortapisa a las oportunidades de vida en la mayor parte del planeta. Hay
posibilidades reali/adoras de las sociedades perifricas a una prolelarizacin del conjunto de la poblacin mun-
travs de los derechos de propiedad intelectual y las patentes, dial, consecuente con la prdida de sus medios de subsis-
que suponen enormes royalties para las sociedades tencia o la eliminacin de los recursos de la economa
dependientes tecnolgicamente, en muchos casos despus de tradicional. Lo que la convierte en fuer/a de trabajo
que las ETNs del Norte hayan patentado la propia riqueza utilizada a discrecin o incluso desechada para la contra-
biolgica de aquellas sociedades. tacin laboral (poblacin proletarizada no asalariada),
obligada a procurarse su subsistencia en diferentes for-
Por si f u e r a poco, en los primeros aos del siglo XXI se mas marginales de economa o bien a travs de la emigra-
vuelven a refor/ar incluso algunas barreras arancelarias, cin a los pases centrales donde se concentran las inver-
como ha sido el caso, en el primer trimestre del 2002, de siones de capital.
las importaciones de acero por parte de EE.UU., contra
todo lo acordado en la OMC.
216 217
Andrs Piquen 'as economa

Cuadro sinptico 4 Si el capitalismo primero sustituy la correspondencia:


Limitacin de la movilidad de la fuerza de trabajo necesidad objetiva - demanda -produccin - consumo, propia de
mundial y utilizacin de la misma mediante su
extranjerizacin la mayor parte de la historia de la Humanidad, por la de:
necesidad relativa (a partir de la satisfaccin de las necesidades
Las barreras a la movilidad de la fuer/a de 1 rabajo estn sujelas a aperturas bsicas, o de la interiorizacin de necesidades culturales) -
parciales o temporales segn requerimientos de mano de obra de unas u
otras sociedades (en la a ctu alidad sobre todo de las cenlrales). Esas
den cu da -produccin-consumo. El capitalismo mundializado ha
aperturas estn destinadas a cubrir: logrado establecer la siguiente concatenacin: produccin ~
I/ Empleos de coniplemenlariedad con los de la poblacin local (aquellos creacin de la necesidad y de la consiguiente demanda-consunto
que en su mayora esta l t i m a rocha/a debido a las pretcnsiones de (para quien tenga capacidad de compra).
promocin y ascenso social y profesional que imperan en las sociedades
centrales). Esta inmigracin suele estar sujeta a limitaciones de tempora- Por eso mismo., pretende la configuracin de un referente
lidad, de tipo estacional (segn ciclos de trabajo alinela, sobre (odo); y universal de la demanda, que se acompae con las necesidades
basada en la no cualil'icacin (o empleada para puestos que no requieren de la oferta (la de la clase capitalista). Por ms que la oferta
cualilicacin alguna).
La poblacin que llega bajo estas condiciones est sometida a circunstan-
tenga capacidad de sectoriali/arse eulturalmente (segn unas
cias de vida y laborales extremadamente duras, padeciendo adems regiones u otras del planeta) y darse de forma estratificada
situaciones de invisibilidad social oguetizeicin. (para unos u otros estratos de poblacin, con diferente poder
11 En menor medida, empleos de competencia con los de la poblacin adquisitivo), al capitalismo mundiali/ado le interesa promover
local. A) Sea tambin en los escalones ms bajos de la escala socioproesional productos mnibus, de consumo general, que acompaen a
(con aquella poblacin local que no pudo reali/ar la prometida ascensin
social); B) sea en empleos ms cualificados o tcnicos, para paliar la falta su acaparacin de productos bsicos como oferta (cada ve/,
de profesionales locales para cubrir los mismos, o para d i s mi n u i r el costo tambin ms los alimenticios a travs de las ingenieras
do su mano de obra (los profesionales inmigrados reali/arn el mismo transgnicas).
trabajo por menor salario, presionando a la baja el salario general). La
situacin de competencia suele oslar reservada por lo general para la Pero lo importante, en cualquier caso, es que los cielos y las
inmigracin legali/ada y con mayor estabilidad. Esta mano de obra es formas de produccin, circulacin, distribucin y consumo se
buscada tambin para paliaren parle la escasa lasa de reproduccin dlas homogeinizan en todo el planeta, produciendo una cultura
sociedades centrales.
material oenwolrada capitalista cada ve/, ms comn a todas
Hemos de tener en cuenta asimismo, a tenor de lo dicho, que la permisi-
vidad o vista gorda ante el paso de inmigracin legali/ada, tiene como las sociedades humanas, con el consiguiente trastocamiento de
objetivo aumentarlas posibilidades de explotacin de esa fuer/a de trabajo necesidades, subjetividades e identidades. Esta es la autntica
(ya que su indefensin es total y no se atrever a plantear reivindicaciones mundializacin de nuestros das.
laborales), y disminuir en general, por tanto, el poder de negociacin dla
poblacin trabajadora loca) (ya que siempre habr alg uien que estar Sin embargo, como ya se d i j o en el apartado de
dispuesto a aceptar condiciones peores de trabajo). Esto est siendo (Lente Mundializacin, culturas e identidades, del captulo 3, esa cultura
de conflictos entre el conjunto de la poblacin trabajadora (que queda de vida, cotidiana, interacciona de forma distinta con la
dividida a conveniencia en nacional y extranjera, di ficult ando su
u n i n (Vente a los conratadores).
diferente herencia cultural (supraestructural) de cada sociedad,
dando lugar a muy diversos abanicos de respuestas. Entre ellas,
las que se elaboran desde identidades conscientes de
Pero la m un di al i/ aci n, a pesar de sus limitaciones o resistencia u oposicin que se han ido generando frente a las
relatividad, prsenla, como dijimos al principio, unas evidentes irnposiciones y consecuencias de la mundiali/acin capitalista.
repercusiones para el conjunto de las sociedades. Esto es
especialmente evidente en la esfera del consumo.
218
Andrs Piqueras economa 219
n
GLOSARIO Mundializacin: conjunto de implicaciones sociales, culturales y
polticas que van anexas a la globalizacin.
Capitalismo monopolista de Estado: fase del Capitalismo en la que
se ha el i mi na do la competencia en los renglones bsicos de la Reciprocidad: intercambio de bienes y/o servicios entre grupos o
economa (crendose monopolios), y los grandes capitales (va individuos que ocupan posiciones sociales simtricas.
monopolistas) se t u n d e n con el Estado para mejor garantizar su Redistribucin: proceso de concentracin y centralizacin de los
reproduccin ampliada. bienes y recursos en un centro y la distribucin peridica de los
Capitalismo monopolista transnacional: los monopolios trascienden mismos entre todos los miembros de la sociedad.
las barreras estatales y buscan el espacio global o planetario Regionalizacin: proceso resultado de la dinmica del capitalismo
para su realizacin y reproduccin ampliada. monopolista transnacional, que ms que una unificacin mun-
Desarrollo: idea-fuer/a elaborada desde las sociedades dominantes dial, segmenta al conjunto de sociedades del planeta en regiones
del planeta, para objetivar y clasificar los diferentes pases dentro que compiten entre s por atraerse el capital.
de un sistema interestatal que poco a poco se le convirtiendo en Subdesarrollo: reverso del concepto de desarrollo, que va unido en la
Sistema Mundial. Ha recogido a travs del tiempo muchas consi- ideologa desarrollista a la falta de capital y tecnologa para
deraciones e indicadores, pero subyace una comn interpretacin explotar el cienlemente las materias primas y utilizar convenien-
de este concepto que lo relaciona al nivel generado de rique/.a
temente los propios recursos. Vinculado vulgarmente al concepto
social.
de pobreza.
Empresas Transnacionales: empresas que traspasan las fronteras
estatales, aunque tengan vinculacin de matriz con un Estado
dominante. Son capaces de dirigir sus actividades de inversin
ms desarrollo (1 + D), financiar sus requerimientos de capital y
contratar su personal asalariado, en lodo el mundo. BIBLIOGRAFA
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planeta. Talasa. Madrid. una disciplina con vocacin unifieadora y holstica.
Cualquier distincin que se estableciera entre los antroplogos
se deba a su orientacin terica o metodolgica pero no a su
objeto de estudio: se era evolucionista o historieista,
funcionalista o estruetural-luncionalista,... pero no tena sen-
tido id entifica rse como antroplogo poltico, econmieo,
etnolingista, eclogo cultural o especialista en simbolismo y
ritual.
Adems del ideal holstico y unificador de la antropologa
que puede justifica r, en general, la aparicin tan tarda de la
especializaron por campos temticos, y que entr en crisis a
partir de la dcada de 1940, hay que sealar algunas de las
222 Antropologa poltica 223
Ana Mara RiV(is

causas que, en particular, frenaron la aparicin de la antropo- identificar lo poltico y la organi/acin poltica con la existencia
loga poltica como subdisciplina. Entre stas hay que destacar la de un estado, las sociedades primitivas seran sociedades
influen cia del evolucionismo, corriente terica que domin el prepollicas, puesto que daban por supuesto que todas las
pensamiento antropolgico durante la segunda mitad del siglo sociedades que se hallaban en esas etapas primigenias del
XIX, y que condicion la conceptuali/acin y definicin de lo desarrollo histrico carecan de instituciones gubernamentales
poltico y la poltica, hasta bien entrado el siglo XX. El y de estado. En consecuencia, no tena sentido reclamar ni
pensamiento evolucionista atribua una serie de fases a la reivindicar una especialidad para anali/ar algo que, supuesta-
evolucin de los grupos sociales, que iban desde los perodos mente, no exista en las sociedades que los antroplogos estu-
ms antiguos representados por las sociedades p ri mitivas, diaban.
hasta el estado de civili/.acin representado por las sociedades Durante este perodo, R. Lowie, fue el nico antroplogo que
occidentales. A cada una de estas fases le corresponda una hi/o alguna contribucin notable al estudio de la poltica a
forma de organi/.iicin familiar, social, poltica y econmica, partir ce su investigacin entre los indios americanos. En su
que iba evolucionando desde lo ms simple hasta lo ms obra The Ori^hi oj'lhe State (\ 927), no slo recha/a la teora de
complejo, identificando simplicidad con mayor antigedad y la evolucin unilineal propuesta por los evolucionistas, sino
complejidad social con modernidad. La diferencia fundamental que tambin cuestiona la dicotoma parentesco versus territo-
ntrelas sociedades primitivas y las modernas, en terminologa rialidad como la frmula para distinguir sistemas polticos
evolucionista, era el tipo de principios de adscripcin e altamente desarrollados de sistemas prepolticos ms simples.
identificacin social que predominaba en uncs y otras sociedades. Por el contrario, Lowie afirmaba que juntamente con la familia y
As, segn estos autores, en las sociedades primitivas el los grupos de parentesco haban existido durante siglos
criterio de organi/acin y estructuracin de las relaciones asociaciones tales como los grupos de edad, las sociedades
sociales era el parentesco a travs de los grupos corporativos de secretas, los clubes de hombres, las asociaciones militares, que
parientes (linajes, clanes, fratras), en los que no exista otra haban funcionado como instituciones de integracin poltica y
divisin social que no fuera la establecida por la consanguini- rganos de poder, sin llegar a identificarse con estructura
dad, la generacin, el sexo y la edad, de ah la denominacin de estatal o gubernamental alguna.
sociedades gentilicias que H.L.Morgan utili/. en su obra La
sociedadprimiiiva (1877), para referirse a este tipo de sociedades Sin embargo, no ser hasta 1940 cuando se produ/ca un
sin instituciones gubernamentales ni estado. Por el contrario, y cambio favorable a la consideracin de lo poltico como un
siguiendo al mismo autor, en la c i ma de la evolucin estaran campo especfico de la investigacin antropolgica. Varias
las sociedades estatales, en las que el p r in ci pi o del parentesco fueron las razones que contribuyeron a ello, unas de tipo
como criterio de adscripcin e identificacin social sera lerico-metodolgico, y otras de tipo poltico.
sustituido por el principio de la contigidad local y la Entre las ra/ones de tipo terico-metodolgico hay que
propiedad, dando lugar a unidades territoriales ba jo u n a misma sealar la crtica radical que recibieron los postulados
autoridad poltica, o lo que es lo mismo para ellos, dando lugar evolucionistas de la escuela americana de F. Boas y de la
al estado. Para los evolucionistas la organi/acin poltica, escuela britnica, cuyos mximos representantes, entonces,
sinnimo de estado, surge en la historia de la humanidad eran B. Malinowski y A. R. Radcliffe-Brown. El primero destac
cuando el parentesco como principio de organi/acin social es por ser el pionero en desarrollar y practicar la estrategia de
sustituido por el de adscripcin territorial. De este modo, al investigacin que diferencia a la antropologa de otras discipli-
224 Ana Mara Riv :as Antropologa poltica 225
as: el trabajo de campo y la produccin etnogrfica de los dos, como asociaciones desarticuladas sin ninguna forma apa-
datos, dejando de lado las especulaciones tericas de los rente ni observable de autoridad centralizada, pero que en
evolucionistas en base a la informacin obtenida de fuentes determinadas ocasiones y circunstancias podan identificarse
secundarias como las crnicas, relatos, diarios e informes de como una organizacin poltica comn, aunque en otras
misioneros, comerciantes, exploradores y funcionarios. enfati/.aran su independencia y antagonismo. La constatacin
En cuanto a Radcliffe-Brown, su distanciamiento crtico de de esta pluralidad de modelos de organizacin poltica en
los principios evolucionistas se debe a la influencia que tuvo sociedades preindustriales cuestionaba la divisin evolucionista
sobre su pensamiento la escuela sociolgica francesa fundada entre unas y otras sociedades en funcin de la existencia o no
por E. Durkhei m. De sta adopta la visin organicista de la de estado.
sociedad, por la que establece una analoga entre la vida social Por ltimo, existan razones de tipo poltico que favorecieron
y la vida orgnica: al igual que un ser vivo necesita unas y promovieron el inters por el conocimiento de la organizacin
condiciones para poder desarrollarse, un cuerpo social tam- poltica de los pueblos africanos. Ra/.ones que respondan a las
bin necesita unas condiciones necesarias de existencia. Del necesidades de las potencias coloniales en la poca, sobre todo
mismo modo que estas condiciones son satisfechas por cada al colonialismo consolidado en f ri ca en el perodo de
una de las partes de las que consta un ser vivo, en la vida social entreguerras, y a una conciencia moral por la necesidad de
encontramos unidades funcionales, cuya funcionalidad viene racionalizar el colonialismo y la dominacin europea. En el
defi ni da por su contribucin a la vida del organismo social caso britnico, el objetivo era fomentar el gobierno indirecto,
como totalidad. Mediante la contribucin de cada una de las que consista en gobernar a los nativos utilizando sus institu-
partes es posible el funcionamiento de todo el sistema social, al ciones locales y tradicionales y as obtener su consentimiento y
alcanzar un grado suficiente de armona y consistencia interna. obediencia. Para ello, lo mejor era conocer las formas de
Los sistemas parciales aparecen como respuestas a las funciones gobierno anteriores a la colonizacin; descubrir los mecanis-
que se han de cumplir en todo agregado social: el sistema de mos de control social en aquellas sociedades cuyos sistemas
parentesco para dar cumplimiento a la funcin de la repro- polticos no se parecan a los occidentales; misin encomendada
duccin de los miembros del grupo, el sistema econmico para la a los antroplogos por ser los que mejor estaban en situacin de
produccin y consumo de los alimentos, y el sistema poltico para conocer estas sociedades.
mantener el orden y facilitar el control social. La conclusin es
evidente: cualquier grupo humano tiene un sistema social y
cualquier sistema social est compuesto de subsistemas, u n o de
ellos el poltico, luego todo agregado social tiene un LA APORTACIN DE LA ANTROPOLOGA AL
componente poltico, independientemente, de la existencia o no ESTUDIO DE LA POLTICA
de estado.
Uno de los primeros problemas con los que se tuvieron que
La antropologa poltica recibi finalmente su mpetu real
enfrentar la antropologa poltica y los antroplogos que se
cuando los discpulos de Malinowski y Radcliffe-Brown co-
aulodenominaban polticos fue el de d efi ni r y acolar su campo
menzaron a investigar en frica durante los aos 30. All se
de estudio del de otras ciencias afines, como la ciencia poltica
encontraron con unidades polticas extensas que presentaban
y la filosofa poltica, disciplinas con una mayor tradicin
tanto formas de gobierno organizadas en estados centraliza"
cientfica y estatus acadmico.
226 Ana Mara RVas A J 'tropologa poltica 227

La principal crtica y objecin que los antroplogos recibieron los intereses familiares y privados intervienen e interfieren en
de los poltlogos y filsofos polticos (Easton, 1959) era la que se las decisiones polticas, en este caso, las denuncias por trfico
derivaba de la dificultad de d e f i ni r e identificar lo poltico en ce influencias y nepotismo sancionan negativamente el incum-
el tipo de sociedades estudiadas por los antroplogos: las pli miento del principio normativo por el que lo pblico y lo
sociedades preindustriales. En estas sociedades, contrariamente privado deben mantenerse separados.
a lo que ocurre en las sociedades industrializadas, resulta Sin embargo, en las sociedades llamadas primitivas, estu-
difcil aislar y delimitar el mbito de lo poltico de otros mbitos diadas por los antroplogos, la realidad social no se presenta
de la realidad social ya sea el econmico, jurdico, religioso, tan fragmentada ni compartimentada, sino que el mbito de la
domstico, familiar, parental, ...en las sociedades complejas o poltica se encuentra entreverado con el de la economa, la
modernas, hasta entonces objeto de estudio de politlogos y
familia, la religin, la ley y la costumbre..., al igual que acontece
filsofos polticos, resulta evidente la comparlimentacin con las esferas de lo privado y lo pblico. Frente a lo que ocurre
y divisin de la realidad social en esferas o dimensiones en las sociedades complejas, en las sociedades
diferentes y autnomas. La poltica, la economa, la religin, el preindustriales no existen instituciones ni organi/aciones es-
parentesco, la jurisprudencia, ... representan campos de peciali/adas en cada uno de los campos anteriormente seala-
accin social delimitados con instituciones y categoras de dos. Instituciones como los linajes, los clanes, los grupos de
individuos especiali/ados en cada uno de ellos. Las edad, los consejos de ancianos, los sacerdotes, brujos, magos,
instituciones y los individuos que desempean su trabajo en
hechiceros, chamanes, guerreros, son instituciones mullifun-
ellas se reconocen por sus fines, funciones y competencias cionales y polivalentes que no cumplen una sola funcin sino
especficos. que pueden cumplir funciones diversas, entre ellas, la funcin
A esta divisin en mbitos diferentes hay que aadir tambin la poltica. En la mayora de estas sociedades, lo poltico no se
distincin entre lo pblico y lo privado, uno de los rasgos manifiesta a travs de instituciones especiali/adas o gobier-
sealados por los tericos de la modernidad que distinguira a nos, con una administracin, una burocracia, un cuerpo de
las sociedades modernas de las preindustriales. En las prime- luncionarios, que no existen, sino que se manifiesta a travs de
ras, el desarrollo de la poltica pertenecera a la esfera pblica, instituciones aparentemente no polticas, lo cual no quiere
en donde se din men los intereses colectivos, supraindividuales, decir que no exista la dimensin poltica. La acusacin de
mientras que otros mbitos como por ejemplo, la familia y la brujera, que para nosotros pertenecera al universo de las
religin quedaran reservados a la esfera de lo privado, lo creencias, la magia o la religin, en algunas sociedades tiene
individual. Como ejemplo que ilustre lo que venimos diciendo una clara funcin poltica al ser un mecanismo de control social
hasta aqu, baste recordar el uso que hacemos de trminos por el que se determina la culpabilidad y responsabilidad de
como politizacin para referirnos a la actuacin de los jueces o una persona o colectivo-en un acontecimiento negativo para la
de autoridades religiosas cuando, extralimitndose de lo que se comunidad. El matrimonio o la decisin de formar una pareja
supone son sus funciones especficas, se pronuncian sobre que para nosotros, actualmente, es el resultado de la eleccin
actuaciones polticas del gobierno, o el trmino judiciali- personal, en estas sociedades es fruto de la negociacin entre
/.acin, en el caso contrario, cuando son los representantes del linajes y clanes, en la que tienen ms que ver los intereses
gobierno y las instituciones polticas los que expresan su colectivos que las preferencias individuales de los futuros
opinin sobre sentencias judiciales. Lo mismo ocurre cuando cnyuges. Adems de asegurar la reproduccin del grupo, el
228 229
Ana Mora Ri vas Antropologa poltica

matrimonio tiene un fin claramente poltico cuando sirve territorialidad y la propiedad, el estatus adquirido, las relacio-
tambin para establecer alianzas entre grupos rivales y antag- nes contractuales fundadas en el inters mutuo y las instituciones
n i eos.
judiciales y ejecutivas. Si bien esta interpretacin
As pues, sta fue la principal aportacin de los antroplogos evolucionista est ya en desuso, el criterio territorial sigue
al estudio de la poltica: demostrar que poltica no es igual a considerndose como elemento para la localizacin de lo
gobierno ni a estado, sino que incluso en aquellas sociedades poltico y es uno de los tres elementos que, j u n t o con la
primitivas que no tienen este tipo de instituciones y organiza- poblacin y el poder, configuran el estado de acuerdo a la
ciones formales, tambin existe lo poltico, aunque expresado mayora de definiciones de la ciencia poltica. M. Weber(1922)
de diferente manera. Lo que en principio representaba para los caracteriza la actividad poltica, adems de por el legtimo
filsofos polticos y los politlogos un defecto, un vicio de la recurso a la fuerza, por el hecho de que se desarrolle dentro de
antropologa poltica, acab convirtindose en su virtud prin- un territorio cuyas fronteras estn exactamente trazadas. Igual-
cipal, al destacar y constatar la presencia de lo poltico a travs mente A.R.Radclif-Brown (1940) retiene el mareo territorial
de instituciones aparentemente no polticas, demostrando la entre los elementos definidores de la organizacin poltica. I.
importancia de las organizaciones y relaciones informales. Sehapera (1956) y E.E.Evans-Pritchard (1940) han mostrado
tambin que el factor territorial junto al parentesco promueve
La antropologa poltica ofreca, tambin, una ventaja la solidaridad interna en las sociedades pruindustriales.
metodolgica respecto a otras disciplinas a la hora de estudiar
e investigar este tipo de organizaciones y relaciones. La prctica La divisin que los primeros antroplogos establecieron
etnogrfica y el trabajo de campo colocan al antroplogo en entre sociedades prepoltieas asocelas y sociedades polticas o
contacto directo con los actores, facilitndole el acceso a un civitas se debi al tipo de sociedades que ellos tuvieron presentes
tipo de informacin difcil de aprehender con mtodos cuanti- y que coincidan con las caractersticas asignadas a lo que
tativos y macrosociales diseados para el anlisis de instituciones consideraban las primeras fases o secuencias histricas de la
y organizaciones altamente formalizadas. humanidad. Estos casos etnogrficos correspondan a los abo-
rgenes de Australia, los bosquimanos de frica suroccidental y
Ahora bien, u n a vez delimitado y definido el objeto de algunas tribus de indios norteamericanos. Se trataba de
estudio de la antropologa poltica respecto de otras ciencias, pueblos que no cultivaban la tierra ni posean animales doms-
JLislilicada la razn de ser de la antropologa poltica, surge la ticos, sino que vivan de la caza, la pesca y la recoleccin, razn
cuestin de cmo abordar el estudio de la poltica, es decir, por la cual presentaban un nivel tecnolgico rudimentario.
cmo conceptualizar, definir e identificar a electos analticos y Eran nmadas y estaban organizados en pequeas bandas
comparativos, lo poltico en las sociedades preindustriales, cuyos miembros guardaban entre s relaciones de parentesco y
qu es lo poltico desde la perspectiva antropolgica? la nica autoridad reconocida era la procedente del interior del
Ya hemos visto cmo para los primeros antroplogos defen- propio grupo. Sin embargo, a pesar de ser cierto que las nicas
sores de los postulados evolucionistas, principalmente H.Maine relaciones reconocidas socialmente eran las procedentes del
(1861) y L.H. Morgan (1877), las sociedades se dividan entre parentesco, no es cierto que este tipo de agrupaciones no
aquellas que se basaban en el parentesco y las relaciones reconocieran algn derecho sobre el territorio; investigaciones
personales, el estatus adscrito y los grupos corporativos de posteriores demostraron que, a pesar de su movilidad y la no
parientes y las que se organizaban en base al criterio de te existencia de propiedad, s que tienen y poseen derechos de
230 231
Ana Mara Antropologa poltica

caza, pesca y recoleccin sobre determinadas extensiones de la fuerza, dando as lugar al estado y a las instituciones polticas.
territorio con el que suelen estar unidos msticamente a travs La asociacin entre poltica y estado sigue estando presente en
de sus antepasados, aunque ello no sea suficiente como para autores contemporneos como L. Kraderel. Rossi (1980), quienes
impedir la entrada a extraos. Existe un cierto criterio territo- siguen utilizando la distincin entre sociedades polticas y
rial cuando las mujeres que han de salir de su grupo de sociedades prepolticas en el sentido de sociedades con estado y
parientes para casarse con hombres de otras bandas, estn sociedades sin estado respectivamente.
sometidas a la autoridad de la banda de su marido y parientes
afines y no a la autoridad de sus parientes de filiacin. Las Otro intento de describir, definir y conccptuali/.ar lo poltico en
investigaciones etnogrficas en estas sociedades han puesto de sociedades preindustriales que no fueran del tipo de las
manifiesto que los principios de parentesco y territorialidad no bandas de cazadores-recolectores analizadas por los
se suceden ni excluyen tan tajantemente, sino que pueden evolucionistas, fue el realizado por los estruclural-uncionalistas
coexistir, y de hecho coexisten, dentro de una misma sociedad. ingleses en la dcada de 1940, tras diez aos de investigaciones
No slo entre las bandas la nocin de religacin territorial es en frica, donde tuvieron la posibilidad de enfrentarse al
compatible con la de parentesco, tambin en las sociedades estudio de sociedades de mayor escala. A diferencia de los
industrializadas, junto al criterio de adscripcin territorial, se evolucionistas pensaban que todas las sociedades poseen un
sigue utilizando el parentesco para determinadas cuestiones sistema poltico que opera dentro de un mareo territorial,
como, por ejemplo, la transmisin del patrimonio econmico. aunque no todas las sociedades poseen un gobierno, es decir,
una autoridad centralizada, una administracin territorial y
Las especulaciones tericas de los evolucionistas y sobre todo de unas instituciones judiciales. Si los evolucionistas distinguan
L.H. Morgan sirvieron de fundamento a autores posteriores las sociedades con organizacin poltica de las sociedades sin
como F. Engcls, quien en su obra El origen de la familia, la organizacin poltica, los estruclural-uncionalistas van a esta-
propiedad privada y el estado (1884) desarrolla su teora del blecer la distincin entre sociedades con estado y sociedades
materialismo histrico. Siguiendo las propuestas de Morgan, sin estado o acfalas, pero con sistema poltico ambas. Qu
Engels relaciona de modo causal, el nivel tecnolgico y la produc- entienden ellos por si stema poltico? Su respuesta es
cin econmica con la organi/acin familiar, social y poltica, marcadamente funcional ista en tanto en cuanto se fijan en las
aceptando acrlicamente, la existencia de una etapa primigenia (unciones que desempean las instituciones polticas en una
de comunismo primitivo en el que no exista ni la familia patriarcal, sociedad. Radcliffc-Brown (1940) d e f i n e el sistema poltico
ni el matrimonio mongamo, ni la divisin sexual y en el que los como esa parte de la organizacin total de una sociedad que 1)
bienes eran propiedad de todo el grupo que se autogobernaba se preocupa del mantenimiento o establecimiento del orden
colectivamente sin autoridad alguna. La territorialidad y la pro- social 2) dentro de un marco territorial 3) mediante el ejercicio
piedad privada junto con el aumento de la produccin y la organizado de la autoridad coactiva 4) a travs del uso o de la
acumulacin de excedentes estaran en la basede la divisin social posibilidad del uso, de la fuerza fsica. El sistema poltico sera,
entre clases: la clase de los productores y la clase de los gobernan- por lo tanto, lo que sirve de soporte y garantiza el sistema de
tes-administradores de dichos excedentes, adems de la clase derechos y deberes que toda sociedad ha de incluir para ser
sacerdotal, que tratara de legitimar a travs de la religin y las considerada como una sociedad, es decir, un grupo de indivi-
creencias la explotacin de una clase por otra. Los gobernantes, duos o colectividad que se mantiene unida por el reconocimiento
administradores y sacerdotes tendran el monopolio del poder y mutuo de derechos y deberes.
232
-__^WQS
Un planteamiento similar es el que hace M.F. Fried _. n v administran los asuntos pblicos, diferenciando los
proponer tres cualidades particulares de los fenrnen ^^ administrativos de los polticos. El concepto de poltica y 3L -lerna
eos: I) la poltica puede estar contenida en accione^PIU" poltico abarca un campo ms amplio de actividades de oue tenemos
medios y fines son extremadamente diversos; 2) |- CU-VOs presentes cuando pensamos en el gobierno y el
poltica tiene un atributo de coercin tal que los miernb ^ - t a d o v en ese sentido hay que diferenciar la poltica de la
una sociedad deben, bajo pena de castigo, cumplir co 1 tlrninistracin. En primer lugar, la poltica se refiere a lodo
normas y deseos de sus superiores y 3) las sociedades difj ** en tino de competicin encaminada a adquirir poder dentro del
el grado de coercin que se permite. sistema poltico y a las estrategias para mantenerse luego en el
nocler. Smith concibe el poder como influencia sobre la formacin
Estas formulaciones conceptuales son objeto de crtica en 1 v adopcin de decisiones y, por lo tanto, no establecido en la
medida que no funcionan cuando se aplican al anlisis poltico de estructura de roles de la sociedad. Cualquier persona colocada en
grupos en los que el control organi/ado de la fuer/a coactiva no cualquier lugar en el sistema poltico puede tratar de conseguir
est presente o donde no hay sentido de territorialidad de una el poder en la forma que pueda, y la competencia es un
iorma continuada. I. Schapera (1956) critica la interpretacin ingrediente continuo y constante de la vida poltica. Frente a
estructural-funcionalisla en la que se destaca como factor esto, la accin administrativa es la direccin de los asuntos
determname de lo poltico el derecho al uso de la fuerza, pblicos por los individuos que han adquirido un poder legtimo
puesto que existen agrupaciones sociales como las bandas en para ocupar determinados cargos. En segundo lugar, la poltica
donde el cabecilla no liene derecho para utilizar la fuer/a y. sin comprende tambin el proceso de discusiones y maniobras que
embargo, es obedecido porque se le reconoce cierta autoridad precede a la toma de decisiones, mientras que la actuacin
para imponer el orden a los dems individuos. Schapera seala administrativa sera la ejecucin de dicha decisin. Desde este
que lo poltico tambin comprende la organi/acin de las punto de vista, la actividad poltica puede ser objeto de
actividades pblicas y la toma de decisiones que llevan a la investigacin independientemente del tipo de sociedad, puesto
obtencin de objetivos pblicos en nombre de la comunidad, que lo que caracteri/.a la accin poltica segn Smith, es la
con lo que tambin se contribuye al mantenimienlo del orden competencia y la rivalidad, rasgos comunes a todos los
social lanto o ms que recurriendo al derecho de usar la luer/a. sistemas sin importar cul sea su escala o grado.
Segn Schapera, en todas las sociedades existen personas cuya
Otros autores como R. Cohn ( 1 979) retoman estos criterios
actividad regular y reconocida consiste en atender a la direc-
de poder y autoridad para diferenciar la actividad poltica, en
cin de los asuntos pblicos, por lo que toda sociedad es una
cuanto un aspecto de las relaciones sociales, de las actividades
comunidad poltica. La aportacin de Schapera supone un n
" polticas. As, aquellos aspectos de las relaciones sociales
gran paso en la medida que al mantenimiento del orden como
que pueden ser identificados como polticos estn especfica-
flncin de lo poltico, aade la finalidad de tomardecisiones e n lL nte
" ' relacionados con el poder y la autoridad. Para este autor,
carcter pblico, toma de decisiones que va ligada al P
Poder es la capacidad para influenciar el comportamiento de
entendido como la capacidad de adoptar decisiones y de imp
> ios y/o lograr influencia sobre el control de las acciones
nerlas a la comunidad. a
gradas por la comunidad; de acuerdo con esta afirmacin,
En esta misma lnea se si ta la propuesta concepta ^ s los miembros de una sociedad pueden conseguir el poder
M.G. Smith (1956, J960, 1966), para quien la Poltica,^se al
gn grado, ya que entre los miembros de una sociedad
referencia al conjunto de acciones por medio de las cu
234 235
Ana Mara Ri\,as Antropologa poltica

siempre existe alguna competencia para conseguirlo, lo cual investigacin y anlisis, que incluye la posibilidad de clasificar
presupone a su vez, que en todas las sociedades las personas, o al para, posteriormente, compara)- los sistemas y actos polticos
menos algunas personas, desean obtener y ejercer el poder de de las sociedades estudiadas por los antroplogos. Varias han
acuerdo a como ste es de f i ni do en su cultura. Segn esta sido las propuestas de clasificacin de las sociedades en fun-
definicin, el poder no est necesariamente dispuesto de manera cin de las cuestiones que los antroplogos se han formulado a
jerrquica, por lo que un subordinado puede, por ejemplo, la hora de abordar el fenmeno poltico, as como del
tratar de lograr poder (influencia) sobre su superior. Sin em- planteamiento terico y metodolgico elegido. Entre las pers-
bargo, la autoridad, para Cohn, es un aspecto de todas las pectivas tericas que han dominado el campo de la antropologa
relaciones sociales jerrquicamente ordenadas, por el que el poltica nos vamos a detener en aquellas que mayor relevancia y
superior tiene un derecho formalmente reconocido a una seguimiento han tenido: el eslructural-funcionalismo, el
cantidad determinada de poder sobre sus subordinados. Esta enfoque procesual, la teora de la accin y la teora del juego.
distincin entre podcry autoridad lleva aparejada la distincin
entre estructuras de poder y estructuras de autoridad. Mientras
que estas se refieren al conjunto de roles formalmente recono- 1. El estructural-funcionalismo de la escuela
cidos, las primeras hacen referencia a un c o n j u n t o de britnica
interrelaciones entre aquellos que controlan el poder.
La suposicin bsica del estructural-funcionalismo es la de
Este tipo de descripcin de lo poltico y la poltica puede que los sistemas sociales se mantienen a s mismos, a lo largo
aplicarse a lodas las agrupaciones sociales en todas las socieda- de importantes intervalos temporales, en un estado constante
des, puesto que todas las interacciones sociales tienen un en el que las relaciones entre sus miembros se caracterizan por
aspecto poltico, al tener rasgos de poder y autoridad. De este un alto grado de cohesin y de equilibrio. Para A.R.Radcliffe-
modo, la contribucin de la antropologa no slo permite Brown, quien formul los principios tericos y metodolgicos de
estudiar la accin poltica desde las estructuras de autoridad esta corriente, una sociedad es un sistema de equilibrio en el
formalmente reconocidas en cada sociedad, lo que Cohn que cada parte funciona para sostener al co n ju nto , en una
denomina polity o comunidad poltica, sino que tambin per- clara analoga orgnica. Los conceptos claves de esta teora
mite identificar y vsibil i/arlas estructuras de poder que se dan son, por lo tanto, dos: funcin y estructura. Como hemos visto
en otro tipo de relaciones como las familiares, conyugales, ya, para Radcliffe-Brown la juncin es la contribucin que todo
parentales, religiosas, de gnero, ... rgano social hace al funcionamiento de los dems rganos
sociales y a la supervivencia del organismo social (la sociedad)
en su conjunto. Lo que significa que cualquier institucin,
grupo o sistema social contribuye a mantener la permanencia y
PERSPECTIVAS TERICAS EN ANTROPOLOGA continuidad de la sociedad. El concepto de funcin implica a su
POLTICA vez el de estructura, porque slo a travs del primero se puede
garanti/ar la perpetuidad del segundo.
La necesidad de conceptuali/ar, definir e identificar lo Por estructura social Radcliffe-Brown se refiere a 1) la
poltico no slo es una cuestin de identidad de los antroplogos distribucin de los elementos o componentes de una unidad
polticos, sino que tambin es una exigencia del proceso de ms amplia (sistema social) en grupos sociales, diferenciados
236 237
Ana Mara Riv, as Antropologa poltica

a su vez en clases y categoras sociales; 2) las relaciones que central, los derechos de los subditos y los deberes de los
mantienen unidas entre s a las diferentes partes o componentes gobernantes y, por ltimo, los frenos a la autoridad. A este tipo
y que hacen posible la permanencia del conjunto a travs del de sistema poltico corresponden los zules, ngwato, bemba,
espacio y el tiempo. As pues, la estructura sera la red compleja banyankole y kede. Las sociedades sin estado son aquellas que
de relaciones entre las diferentes partes del sistema, una reali- carecen de autoridad centralizada, maquinaria administrativa
dad concreta y observable a partir del anlisis de las relaciones c instituciones jurdicas, en las que no existen marcadas divi-
sociales. siones de rango, estatus o riqueza y que comprende a los nuer,
La aplicacin del paradigma estructural-luncionalista al tallensi y bantes. Los autores que estudiaron este tipo de
campo de la poltica alcan/ sus mximos resultados en la obra sociedades se vieron forzados a considerar qu es lo que poda
editada por M. Fortes y E.E. Evans-Pritchard, Africau Poltica! constituir la estructura poltica de un pueblo que careca de
Systems (1940), obra en la que se sentaban los fundamentos forma explcita de gobierno. Una diferencia fundamental entre
tericos y metodolgicos para ms de una dcada de investiga- ambos tipos de sistemas polticos es el papel representado por
ciones de lo poltico en las sociedades preindustriales. El el parentesco: en las sociedades sin estado, la integracin y
objetivo del libro era enunciar los principios bsicos de organi- toma de decisiones se basa en el nivel ms bajo (bandas de
zacin poltica de las sociedades africanas a travs del estudio cazadores recolectores) en la familia y en un nivel ms elevado
comparado de sus instituciones polticas. Para ello, se escogieron (tribus) en los grupos corporativos de descendencia unilineal
ocho grupos pertenecientes a distintas reas del continente (clanes y linajes).
africano, de modo que se pudiese considerar como una muestra Esta visin estniclural-funcionalista ha sido criticada poste-
lo suficientemente representativa de las sociedades africanas. riormente por su carcter sincrnico, ideolgico, cerrado y
Estos grupos f u ero n: los zules, ngwato y bantes del frica africanista. En primer lugar, las sociedades y los grupos sociales
austral; los bemba y banyankole del frica central; los kede y son analizados como si se tratase de unidades aisladas, fuera del
tallensi del frica occidental y los nuer del frica oriental. tiempo y del espacio, al margen del contexto histrico en el que
se desarrollan. Asistimos a una especie de fotografa social de los
Los sistemas polticos descritos en el libro son englobados en grupos y las instituciones suspendidas en el tiempo, sin una
dos categoras fundamentales: 1) sistemas centralizados o con perspectiva histrica de los cambios y las transformaciones que
estado y 2) sistemas descentralizados o sin estado. Al han precedido al estado actual. En segundo lugar, toda
primer tipo pertenecen aquellas sociedades en las que existe institucin concreta es anali/.ada en trminos de su funciona-
una autoridad centralizada, una maquinaria administrativa e miento de cara a la supervivencia del sistema. Los cambios
instituciones jurdicas y en donde las divisiones de riqueza, experimentados por las instituciones sociales son enfocados
privilegio y estatus corresponden a la distribucin del poder y siempre a recuperar y restablecer el equilibrio. Todas las
la autoridad. Los autores que estudiaron estas sociedades se actividades se analizan ideolgicamente, atendiendo a la f ina-
concentraron fundamentalmente en describir la organizacin lidad que tienen que no es otra que preservar el equilibrio y la
gubernamental a travs del estatus de los reyes y las clases, los unidad social. En tercer lugar, los grupos humanos son estudia-
roles de los funcionarios administrativos, los privilegios aso- dos como entidades autnomas, autosuficienles, con indepen-
ciados al rango, la regulacin de impuestos y tributos, las dencia del contexto social mayor en el que estn inscritas, como si
divisiones territoriales del estado y su relacin con la autoridad se tratase de sislemas cerrados con su cultura, sus valores y
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Ana Mara Riv,'as Antropologa poltica

sus mecanismos de adaptacin social. En cuarto lugar, la hallan los actores bien individuales o grupales para alcanzar el
concentracin de la investigacin en el frica colonial aliment poder - estrategias, manipulaciones, decisiones, opciones, al-
esta orientacin terica y fue a su vez alimentada por ella. Gran ternativas. 2) Poder, capacidad para tomar y hacer cumplir
parte de los objetivos de aquellas investigaciones era informar a decisiones que llevan a la obtencin de objetivos pblicos,
las autoridades coloniales acerca de los sistemas sociales bajo su capacidad para i nf l ui r en el comportamiento ajeno y/o para
control. Por un lado, apenas se reconoci que las sociedades influir en el control de las acciones importantes. 3) Terreno
anali/adas por los antroplogos hubieran sulrido un profundo poltico, un rea f l u i d a de tensin en la que se produce la
cambio con el colonialismo y la dominacin britnica y, al adopcin de decisiones polticas y la lucha competitiva. 4)
mismo tiempo, no se tu vo en cuenta el proceso de integracin al Legitimidad del poder que procede de la cultura poltica del
que se haban sometido los pueblos colonizados por miedo a la grupo, de las expectativas de la gente acerca de la naturaleza de
amena/a britnica. No es accidental que la posicin ese poder y de cmo conseguirlo; la legitimidad puede provenir
hegemnica del estructural-funcionalismo en el pensamiento de la ostentacin y dadivosidad de una persona, de la pertenencia
antropolgico fuera declinando al mismo tiempo que el colo- a la familia real, de los votos emitidos por un electorado, de la
nialismo britnico despus de la Segunda Guerra Mundial. Por sabidura y valor demostrados en la guerra, etc. 5) Apoyo,
ltimo, la crtica ms recurrente a esta visin de las sociedades todo cuanto interviene en la formulacin y/o realizacin de
seala la eliminacin del conflicto y las fuer/asdesintegradoras fines polticos. Incluye todo cuanto suponga una ayuda para
del orden social, interpretando todo cambio como una rees- mantenerse en el poder, ya sea la coercin o la legitimidad.
tructuracin del sistema, pero no como posible sustitucin del
La importancia concedida al trmino proceso frente al de
mismo.
estructura explica la denominacin de esta corriente como
enfoque procesual. El cambio de orientacin terica se re I
le j no slo en las cuestiones abordadas, el cambio en lugar del
2. El enfoque procesual equilibrio, sino tambin en el objeto de anlisis. El inters de
En 1966, tres autores en la vanguardia de la reaccin contra los antroplogos se centr en las estrategias individuales
el estruclural-luncionalismo, M. Swartx, V. Turnery A.Tuden, en para alcanzar el poder, as como en las transformaciones y
su introduccin a Poltica! A}i!hro/}olo^y, codificaron los adaptaciones socioculturales de aquellas sociedades tradicio-
conceptos fundamentales para una segunda generacin de nales sometidas a procesos de industrializacin y urbanizacin
antroplogos polticos que se d e f i ni r a n como tericos en el marco de construccin de un estado moderno.
procesualistas. Para estos autores el estudio de la poltica es el En la teora procesual podemos encontrar dos lneas de
estudio de los procesos que intervienen en la determinacin y investigacin diferentes: la teora de la accin y la teora del
reali/acin de objetivos pblicos y en la obtencin y uso juego.
diferenciado del poder por parte de los miembros del grupo
implicados en dichos objetivos. Por tanto, la antropologa
poltica consiste principalmente en el estudio de la lucha por el 3. La teora de la accin
poder y la forma como se llevan a cabo los objetivos polticos
El trmino accin procede de M. Weber y fue aplicado a la
por parte de aquellos que detentan el poder. Los conceptos
antropologa poltica por A. Cohn (1974). Esta tendencia toma
claves de esta teora son: 1) Proceso, la dinmica en la que se
como objeto cenlral de investigacin al individuo y sus estrate-
240 241
Ana Mara Riva!i Antropologa poltica

gias manipulativas y maniobras para conseguir el poder y siguientes: 1") movilizacin de capital poltico o posiciona-
perpetuarse en l.. Uno de los primeros en aplicar este enfoque miento de las partes con intereses enfrentados; 2") cartas
fue V. Turner y su obra Sctiism and Continuiy in an African destapadas o confrontacin directa; 3") crisis o coyuntura
Society (1957) ha pasado a ser un clsico de esta teora. En lugar trascendental; 4") despliegue de mecanismos de reajuste y 5li)
de anali/ar globalmente al grupo de los ndembu del norte de readaptacin o ruptura.
Rodesia, en los que centr su investigacin, Turner se interes
por los individuos y su lucha por el poder como una sucesin
de crisis o dramas sociales que servan para reajustar el poder y 4. La teora del juego
los cambios de lealtad. Anali/.a la toma de decisiones en
situaciones crticas que se ma nifiesta n a travs de rituales Una variante de la teora de la accin es la teora del juego
catrticos considerados comopsicod'ramas sociales, en los que propuesta y formulada por F.G. Bailey en su obra Stratagems
tras hacer pblicos los problemas que afectan al grupo, produ- and Spoils (1969). Segn este autor la lucha poltica est
cirse la liberacin de los sentimientos reprimidos o inhibidos, regulada por un cdigo que puede ser consciente o no para los
desvelar* los fines y las manipulaciones de los individuos que contendientes y que toda cultura desarrolla como un conjunto
aspiran al poder, se llega a un acuerdo necesario para restable- de reglas de manipulacin poltica. Desde este punto de vista, la
cer el orden y restaurar las relaciones sociales. poltica se puede considerar como un juego competitivo con
objetivos y reglas acordadas de antemano e igualmente impor-
Bajo este enfoque subyacen unas determinadas formas de tantes. En un sentido real la poltica sera ese conjunto de reglas
en tender la sociedad. Esta es vista como u n campo de fuer/as que ordena la lucha. Existen dos clases de reglas: las reglas
en tensin dinmica con tendencias cenlrlugas y centrpetas. normativas que se declaran pblicamente y que suelen ser el
Cuando la tensin entre escisin y fusin se agudi/.a, surge la baremo por el que las acciones se ju/gan ticamente correctas o
crisis, cuyo climax es el restablecimiento temporal y precario equivocadas; las reglas pragmticas que son las que sirven para
del equilibrio. Una superacin total de las tensiones ocurre ganar el juego, sean o no pblicamente reconocidas y en las
muy pocas veces, el resultado es ms bien un reajuste de fuer/as que cabe el recurso a la trampa y al engao. La competicin se
donde una parte tiene ms fuer/a que la otra para imponerse. desarrolla en un mbito poltico que puede ser toda la sociedad
Turner enmarca este proceso de desajuste y reajuste dentro o parte de ella; dentro del mbito poltico hay arenas donde los
de un modelo dinmico de desarrollo poltico por fases, equipos compiten por el poder utilizando las reglas convenidas.
donde tras un perodo de movilizacin de capital poltico Los conceptos claves del anlisis que utiliza este enfoque
sigue un enfrentamiento o lase de cartas destapadas. Esto terico son: 1) premios u objetivos culturalmente definidos y
supone romper la tregua y una de las partes en conflicto desafa suficientemente valorados por los participantes para que la
abiertamente a la otra parte. Esto conduce a una crisis que a su lucha tenga sentido; 2) el personal implicado en el conflicto, que
ve/ produce contra-tendencias en la medida en que el grupo incluye a toda la comunidad poltica afectada, a la lite poltica
social rene fuer/.as para evita r la total ruptura entre ambas (los que tienen derecho a competir) y a los equipos polticos que
partes. Finalmente, la pa/ quedar restablecida cuando ambas intervienen en la lucha; 3) el liderazgo que incluye a los indivi-
partes se readapten a un nuevo c o n j u n t o de relaciones duos apoyados y reconocidos pblicamente por un grupo de
asimtricas de poder o bien se escindan completamente. Las adeptos, y a los que loman realmente las decisiones y cuya
fases del desarrollo poltico segn esta tendencia seran las
242
Ana Mara Riva, Antropohffa poltica 243
influencia no tiene por qu manifestarse en pblico; 4) la tes, sera lo que Gluckman (1960) califica de revolucin y los
competido}] que puede ser confrontacin cuando se avisa al ejemplos seran las revoluciones que han jalonado el curso de
contrario de las propias fuer/as y de las intenciones que se la historia, desde la revolucin francesa hasta la revolucin
tienen y enfrentamiento cuando es en la lucha cuando se miden rusa, as como los procesos de independencia de las colonias
las fuer/as rivales; 5)los//fm?.squeestn para el caso de que los europeas.
contendientes quebranten las reglis establecidas.
La teora de la accin, pero sobre todo, la teora del juego
Hay dos tipos de equipos polticos: el compacto y el moral. El enfatizan el papel del actor individual y de los grupos que
equipo compacto es el que tiene como aglutinante y criterio de compiten por el poder, en lugar de incidir en las estructuras y
reclutamiento el beneficio real que se puede derivar de seguir las instituciones polticas. Si el estruclural-funcionalismo era
a un lder determinado, las lealtades dependen de las ventajas criticable por aislar el sistema poltico del sistema en general y
individuales que se puedan obtener. El equipo morales el que ahogar las iniciativas individuales en los factores estructurales,
rene a seguidores que comparten una misma ideologa la teora del juego al comparar la lucha poltica con una
poltica, creencia religiosa o ideales de otro tipo; lo que unea los situacin competitiva en la que existen unas reglas conocidas
seguidores es el conjunto de valores que representa el lder, por todos, ya sean explcitas o implcitas, omite algunas cues-
pero que son idenlificativos del grupo. tiones como las siguientes: quines son los que fijan y determinan
El resultado de la lucha por el poder puede dar lugar, segn las reglas que van a configurar la competencia por el poder?,
Bailey, a tres clases de cambio en las relaciones de fuer/a y las quines pueden competir?, se da por supuesto que lodos los
reglas normativas que configuran la estructura poltica: el actores son iguales a la hora de participar en la lucha
cambio repetitivo, que es el que M Gluckman (1960) denomina poltica?, todos los actores gozan de la misma libertad para
rebelin, situaciones en las que los cambios no son suficientes lomar decisiones y hacer una opcin determinada? por qu
para transformarlas estructuras ni modificarlas reglas norma- unos estn motivados a participar en la competencia por el
tivas, el cambio se produce de una manera controlada e incluso poder y otros no? Al centrar su inters en la loma de decisiones y
prevista, es el caso de las elecciones nacionales y la alternancia en en la motivacin de los adores, se puede caer en un individua-
el poder por parle de los partidos polticos occidentales lismo metodolgico que presupone la igualdad y libertad de los
europeos, cuya capacidad de maniobra y de decisin viene actores, prescindiendo y haciendo abstraccin de las diferen-
condicionada por las directrices de la poltica europea; en el ciis y desigualdades originadas por variables estructurales,
cambio adaptath'o> s i n embargo, no se puede recuperar el necesarias a la hora de considerar las posibilidades reales de
equilibrio inicial, el cambio por pequeo que sea supone participar activamente en la lucha por el poder. Si la lucha
m o di f i c ar la situacin del punto de partida, por ejemplo, la poltica es un juego, en todo juego, siguiendo el smil, hay unos
situacin de los aborgenes australianos o las tribus indias que participan y otros que miran, de qu depende ocupar un
norteamericanas que una ve/, confinados en las reservas, pese a puesto u otro? Es interesante analizar cmo los actores de
mantener gran parte de su cultura y valores tradicionales, su psicodramas polticos manipulan smbolos, normas, reglas o
autonoma poltica desapareci para pasar a una situacin de costumbres, pero tambin sera necesario analizar cmo mani-
dependencia; el cambio radical supone una alteracin total e pulan los recursos econmicos, materiales y cmo se ven
irrevocable de las reglas normativas y de las estructuras vigen- afectados por estos recursos. ;, . t
244 Ana Mara Rivas Antropologa poltica 245

5. La Escuela de Manchester y los procesos de Unidos. Cuando existe una dominacin poltica, tecnolgica y
modernizacin econmica clara, la estructura poltica tribal se ve obligada a
cambiar radical y continuamente para adaptarse a las veleida-
Actualmente, el objeto de estudio de las antropologas pol- des del poder dominante. As se desfigura la organizacin
ticas se ha desplazado del anlisis de las instituciones y estruc- tradicional tribal como ocurri en el caso de las reservas de los
turas no formales con funciones polticas en las sociedades indios norteamericanos, quienes se esforzaron por mantener
preindustriales, al anlisis ce los procesos de cambio social y sus disposiciones y ordenamientos tradicionales, esfuerzo vano
modernizacin de estas sociedades, tras el impacto cultural por su dependencia de las subvenciones estatales y el control
sufrido por la colonizacin europea y, principalmente, a ra/, de del gobierno central sobre los recursos econmicos de dichas
la independencia poltica. reservas.
A part r de los aos 1960-70, la llamada Escuela de Manchester U n o de los casos mejor estudiados del proceso de
a cuya cabe/a estaba M. Gluckman, va a centrar su inters en deslribali/.acin de un grupo, como consecuencia de su conti-
los procesos de integracin de estos pases en el llamado mundo nua adaptacin a las exigencias del gobierno central, es el de los
desarrollado, proceso de integracin que significa moderniza- mapuche de Chile, analizado por L.C. Faron (1967) y citado por
cin poltica (copia e imilacin de modelos y sistemas polticos T.C.Lewellen (1983). Entre los mapuche encontramos un pro-
europeos, centrali/acin administrativa, partidos polticos, ceso constante de reaccin y adaptacin de sus estructuras e
burocracia,...), moderni/acin econmica (implantacin de la instituciones consuetudinarias como respuesta a las distintas
economa de mercado, introduccin de multinacionales, redes polticas del gobierno chileno. Las modificaciones de su poltica
comerciales no tradicionales, incorporacin al sistema econ- tribal, de acuerdo a las exigencias del gobierno chileno,
mico internacional,...) y modernizacin cultural (uniformiza- ocasionaron la aparicin de grupos de accin poltica, como
cin cultural, influencia de los mass inedia, pautas de consumo mediadores culturales, en una sociedad que desconoca la
homogneas,...}- Todo lo cual se traduce en un proceso de autoridad centralizada y que slo reconoca la autoridad de los
destribali/acin, de uniformizacin tnica con la prdida de ms ancianos de los grupos de parentesco local.
las instituciones tradicionales y caractersticas de cada uno de
los grupos. Destribali/acin consecuencia no slo del colonia- Pero ju nt o a estos procesos de destribalizacin se dan
lismo exterior que se mantiene a travs de la dependencia tambin procesos contrarios de retribali/acin, reforzamiento y
econmica a pesar de la independencia poltica, sino tambin endurecimiento de la identidad tnica. Instituciones tradicionales
del colonialismo interior, donde una pequea lite educada en se reconvierten y perdiendo su valor antiguo, se cargan de nuevos
Europa mantiene sometido al resto del pas, haciendo del significados y sentidos para los mismos actores. Estoes lo que ha
territorio nacional estado patrimonial de unas pocas fami- ocurrido, por ejemplo, en algunas zonas de frica con la
lias. poliginia (el matrimonio de un hombre con varias mujeres) y
el precio de la novia (compensacin en bienes o servicios
Segn los antroplogos de la Escuela de Manchester, uno de que entrega el grupo de parientes del novio al grupo de
los efectos ms comunes de la modernizacin es que los grupos parientes de la novia). Practicar la poliginia es en estos casos
nativos pierden su autonoma poltica anterior y al mismo equivalente a ser africano, ser mongamo es ser europeo. Dada
tiempo, seles impide participaren la poltica estatal, como ha la dificultad que supone conseguir ms de una mujer por la
ocurrido y sigue ocurriendo con las tribus indias de Estados compensacin matrimonial, se han creado asociaciones, prin-
246 Ana Mara Rivas Antropologa poltica 247
cipalmente, en las ciudades, cuyo objetivo prioritario es pagar, a desarrollo tecnolgico y explica la evolucin cultural como
partir de los fondos de cuotas y otros ingresos, el precio de la mecanismo de adaptacin al entorno medio-ambiental del
novia de sus asociados. A veces, se trata tan slo de poder grupo. Este autor reconoce cinco niveles de integracin
casarse, pero otras veces, se trata de ser polgamo, de reforzar sociocullural y complejidad estructural: banda, t rib u , jefatura,
a travs de la poligamia la identidad africana. El significado estado primitivo y civilizacin arcaica.
original de la institucin desaparece para dar lugar a otro
T.C.Lewellen (1983) en un intento de sntesis de las tipologas
diferente que convierte a la institucin, la poliginia y el precio
elaborados por los antroplogos polticos prsenla un modelo
de la novia, en smbolos de identidad frente a las viejas naciones evolutivo de los sistemas polticos preindustriales, en funcin
coloniales.
primero, del grado de centralizacin poltica, especiali/acin
de las instituciones y los cargos polticos en la administracin
de los asuntos pblicos y, segundo, de acuerdo al grado de
estratificacin o jerarquizacin social por el acceso diferencial a
TIPOLOGA DE SISTEMAS POLTICOS los recursos estratgicos (riqueza, poder y prestigio). Distingue
entre sistemas no centralizados (bandas y tribus) y sistemas
La clasificacin de los sistema polticos ha sido una constante centralizados (jefaturas y estados). Los primeros carecen de
en las investigaciones antropolgicas desde que se defini e una lite poltica permanente y de un gobierno; el poder es
identific lo poltico como objeto de estudio especfico de la a temporal y fragmentario y est repartido entre grupos de
ntropologa. El valor que hay que at ri bui r a las tipologas y filiacin u nilin eal (clanes y linajes), consejos de ancianos,
clasificaciones es un valor a efectos analticos, pero siendo grupos de edad, sociedades secretas, grandes hombres, con-
conscientes de que la realidad, feli/mente, desborda cualquier sejosy asociaciones de pueblos y grupos territoriales; el liderazgo
i nt e nt o de encuadramiento en una tipologa, sea la que sea. es situacional, rotativo y revalidable; no existe monopolio de la
Varias han sido las tipologas propuestas por las antropologas, fuerza coercitiva ni un sistema econmico centralizado basado
desde la realizada por el eslructural-funcionalismo en relacin en impuestos o tributos; tampoco se dan diferencias de clases
a la existencia o no de estado (sociedades con estado y socieda- ni estratificcicin social por el acceso diferencial a los recursos
des sin estado) hasta la formulada por los neoevolucionistas de tipo econmico, poltico o social, por lo que estas sociedades
como E. Service (1962), quien desarrollando los niveles de son consideradas ms igualitarias tanto en la toma de decisiones
integracin sociocultural de J. Steward (1955), distingue como en la resolucin de los conflictos; sin leyes ni castigos
varios niveles de creciente complejidad estructural. Cada formales, el derecho al uso de la fuerza es comunitario y viene
nivel comprende diferentes tcnicas de subsistencia (que van determinado por la costumbre o la tradicin. Las bandas se
desde la recoleccin hasta la produccin de alimentos), adems dedican a la caza y la recoleccin, son nmadas, con escasa
de criterios sociales y culturales que incluyen formas particu- densidad de poblacin, organizadas en grupos de parientes de
lares de cooperacin, interaccin social y control social. En filiacin bilateral y con independencia econmica basada en la
opinin de Service, las tcnicas de produccin econmica as reciprocidad generalizada entre los miembros de la banda y
como las formas de integracin de cada nivel o estadio cultural con los individuos o grupos extraos a aqulla. Algunos ejemplos
son ms numerosas, especializadas e interrelacionadas que las etnogrficos actuales de bandas son los bosquimanos kung y los
de niveles o estadios anteriores. Relaciona el grado de comple- pigmeos (frica), los esquimales de Canad y Alaska
jidad social (diferenciacin y especiali/acin) con el nivel de
248 Antropologa poltica 249

y los shoshone de Estados Unidos. Las tribus practir peles sociales proporciona a cada uno de ellos derechos y
agricultura extensiva y el pastoreo, son seminmadas o sed a capacidades para utilizar ampliamente ese poder. De ello
tanas, estn organi/adas en grupos de parentesco uniline I surgen al menos dos resultados: primero, la aparicin de la
presentan una mayor densidad de poblacin al poseer uent de desigualdad, asignar poder a travs de los cargos crea desigual-
subsistencia ms estables. Ejemplos etnogrficos de trib son dad, el poder en s mismo es el mayor indicador de estatus entre
los nuer de Sudn, los yanomamo de Venezuela v 1 los seres humanos; segundo, cuando el poder es asignado a
cheyenne de Estados Unidos. determinadas personas que ocupan papeles especficos, el
peligro de la tirana est siempre presente. La tirana, el abuso
Los sistemas centralizados (jefaturas y estados) son caracte- de poder, es un peligro permanente en todas las organizaciones
rsticos de sociedades ms densamente pobladas que las bandas jerrquicas. Los cargos poderosos deben ser controlados me-
y las tribus, en las que se practica la agricultura extensiva e diante el poder de otros roles y cargos. Para que un sistema
intensiva, son sedentarias, estn estratificadas en rangos o semejante funcione bien es necesario conseguir un equilibrio
clases, con roles sociales y profesionales especializados y utilizan
entre los poderes. Cuando no se consigue este equilibrio, la
una tecnologa ms productiva; el acceso a los cargos
tirana surge sin freno.
polticos ya no es igualitario y puede estar basado en la perte-
nencia a una cierta clase o linaje de lite; aunque pueden existir Las jefaturas tienen rganos centrales de gobierno relativa-
grupos de parentesco uni lineal, la organizacin social y poltica mente estables y permanentes; existe una autoridad central que
ya no se establece a travs del parentesco; aparece la especiali- preside una estructura de unidades jerarquizadas de menos a
zacin poltica con polticos profesionales y la consiguiente ms poder; el jefe ejerce autoridad sobre grupos sociales per-
burocracia. manentes, es propietario de los bienes de produccin y a l le
corresponde la administracin de los bienes acumulados, as
Cuando aparecen instituciones especializadas de gobierno, como su redistribucin. El cargo de jefe a diferencia del lder de
es decir, instituciones especficas para la tareas de manteni- una banda o tribu tiene un mnimo de poder, puesto que tiene
miento del orden, el cumpl miento de la ley, la resolucin de los acceso a cierto grado de coercin: l distribuye las tierras,
conflictos internos y externos y la toma de decisiones, surge puede reclutar un ejrcito, es el centro y coordinador del
una nueva clase de liderazgo profesional, basado en la autoridad sistema de redistribucin del excedente econmico y puede
que deriva del cargo y no de las cualidades y habilidades cobrar impuestos en forma de alimentos o bienes. Sin embargo,
personales como ocurre con el liderazgo carisnmtico de los el j e f e no detenta un poder absoluto, ya que no posee un
sistemas no centralizados. El liderazgo profesional presenta aparato formal y legal para ejercer la represin mediante la
algunas ventajas respecto al Hderazgo carismtico: en pnmei tuerza, no existe una estructura para administrar la fuerza y
lugar, el cargo puede ser mantenido por una sucesin de mantener su dominio.
personas, creando una mayor estabilidad a travs del tiempo,
en segundo lugar, el cargo puede formar parte de una estructura El modelo organizativo que adopta la jefatura es el del clan
permanente de cargos, proporcionando un liderazgo a una cnico. En ste la posicin social y poltica de sus miembros se
poblacin mucho mayor de la que permite el carisma indivi- define en funcin de la proximidad al antepasado fundador del
e
dual. Junto a estas ventajas, el liderazgo profesional presenta lan. El criterio de proximidad al fundador del clan es lo que
c
desventajas como es el ser fuente de desigualdad social. Asigne '"ea la clasificacin jerrquica que abarca a todos los segmentos
poder a los roles y distribu i rio en un sistema de detentadores de e individuos del clan. Dentro de cada clan se distinguen
250 Ana Mara Rivas Antropologa poltica 251

varias lneas de descendencia, unas principales y otras acceso- POLTICA, SOCIEDAD CIVIL Y ESTADO
rias o subordinadas. Las principales son las formadas por los
descendientes de los primognitos de cada generacin. Los La distincin que realizaron los antroplogos entre poltica y
miembros de las lneas principales, los primognitos de los Estado, y entre poltica e instituciones gubernamentales, como
primognitos, reciben el calificativo de aristcratas, siendo los resultado de sus investigaciones en sociedades sin organizacin
dems miembros plebeyos o gentes del comn. La distincin estatal, sigue siendo de gran pertinencia no slo para analizar
entre unos y otros se manifiesta en el acceso diferente a los lo poltico en sociedades preindustriales, sino tambin en las
recursos econmicos y medios de produccin. En cada genera- sociedades occidentales e industrializadas. Su reflexin en torno
cin el primognito es quien accede a los cargos polticos por al sentido amplio de lo poltico como un mbito de la esfera
derecho de nacimiento. Ejemplos etnogrficos actuales de social que no se agota ni se li mita a las instituciones
jefaturas son los kwakiutl de Canad, los tikopiade Polinesia y administrativas, ni a las organizaciones estatales, ni a los
los dagurs de Mongolia. polticos profesionales, es de una gran actualidad ante la
simplificacin y reduccionismo progresivo que hemos hecho en
Entre los rasgos estructurales del estado podemos destacar:
nuestras sociedades del trmino poltico como equivalente
1) la divisin social del trabajo entre los sectores que reali/an
aestatal y pblico. Hay dos trminos muy de moda, ltimamente,
el trabajo directo y aquellos para los que se reali/a, que son
en los pases llamados desarrollados que ponen de manifiesto
quienes coordinan y controlan las distintas unidades de pro-
esta devaluacin del sentido y significado de lo poltico. Estos
duccin sin intervenir en ella. 2) Existencia de un territorio
trminos son Estado y sociedad civil, conceptos que se usan,
delimitado, en la mayora de los casos por fronteras naturales,
tanto en la retrica poltica como en la literatura cientfica y en
cuyos pobUxdores son considerados como subditos o ciudadanos
los medios de comunicacin, de manera contrapuesta como si se
del estado; esto se traduce en que el ciudadano ya no est
tratase de antnimos, recuperando la distincin hegeliana
condicionado por las obligaciones derivadas del parentesco,
entre sociedad poltica (el Estado) y sociedad civil, precisamente,
sino que su lealtad y fidelidad se debe al estado y no a una
en un momento histrico en el que desde la ideologa
familia o grupo de parientes. 3) La integracin poltica dentro
neoliberal se ataca frontalmente la existencia de lo que se
de la sociedad estatal se logra a travs de una autoridad
conoce como Estado del Bienestar en Europa.
centralizada que utiliza medios pblicos como la ley y la fuerza
para lograr el consentimiento de los ciudadanos. 4) El estado La oposicin Estado/sociedad civil encierra una falsa dico-
posee toda una trama de instituciones formales e informales toma porque pretende identificarlo civil con lo privado, lo
cuyo objetivo es mantener y conservar la jerarqua que permite el informal, lo no poltico (y si no por qu las ONGs, representantes
acceso diferencial a los recursos estratgicos. Esta estratifi- para algunos autores de la sociedad civil, tienen como regla de
cacin trasciende el sistema de rangos individuales y de linaje oro la imparcialidad poltica?), frente a lo estatal asociado a
de las jefaturas y supone la clasificacin de la poblacin en lo pblico, lo poltico, el inters general, que acaba siendo
categoras que se ordenan jerrquicamente, atribuyendo dife- sinnimo de poltica profesional, administrativa y burocrtica,
rentes privilegios y prerrogativas sociales a cada una de ellas. la ejercida por los polticos electos, meros gestores que tratan
Ejemplos etnogrficos actuales de estados son los ankole de a la ciudadana como a una sociedad annima. Con ello
Uganda, los jimma de Etiopa, los shilluk de Sudn y los kachari de asistimos a un proceso de monopolizacin de la poltica por las
India. instituciones estatales, la maquinaria administrativa y el go-
bierno, al identificar la poltica con el sector estatal y pblico,
252 Ana Mara Rivas Antropologa poltica 253

diferente de la sociedad civil confinada al sector no estatal y a no gubernamentales y la mistificacin del mercado, con las
lo privado, es decir, a las instituciones sociales, mercados y crticas al modelo reiiano de economa poltica y las alabanzas al
asociaciones voluntarias, donde se desarrolla la iniciativa pri- modelow^/oflHer/t'a/KJ (mientras que el modelo rcnano, implantado
vada y todo aquello que se supone no es poltico, como lo en la mayora de pases occidentales del continente europeo, hace
econmico, lo religioso, lo familiar, lo cultural... Este desliza- hincapi en las obligaciones de las instituciones econmicas con el
miento de la sociedad civil hacia lo privado y lo no poltico sistema de gobierno, el modelo angloamericano, que encontramos
acaba identificando, interesadamente, a la sociedad civil con el en Estados Unidos y Gran Bretaa, ofrece mayores posibilidades
mercado, de ah que la oposicin estado/mercado acaba susti- al capitalismo de libre mercado, subraya la subordinacin de la
tuyendo a la oposicin estado/sociedad civil. De este modo, poltica a la economa y, en consecuencia, tiende a eliminar la
asistimos a un proceso de expropiacin del potencial transfor- red de seguridad que proporciona el gobierno). Analizar las
madory radical del trmino poltico, primero al identificarlo organizaciones privadas, civiles y no polticas y sus relaciones
con el aparato burocrtico y administrativo del estado y segun- con las estructuras e instituciones pblicas, estatales y
do, desacreditando posteriormente todo lo que proviene del polticas puede que nos lleve a desvelar y descubrir los nuevos
sector pblico, estatal y, por lo tanto, de la poltica. mecanismos de dominacin y ejercicio del poder en nuestras
Sin embargo, habra que empe/ar a cuestionary desmitificar sociedades, pues como deca E. Mounier (1949), filsofo francs del
esta manipulacin del lenguaje, negando la mayor que diran s. XX, i ncluso quien no hace poltica hace pasivamente la poltica
los lilsoos, la oposicin estado/sociedad civil, porque siguiendo del poder establecido.
a M. Weber (1922) el estado forma parte de la sociedtul,
como el conjunto de posiciones inslitucionali/.adas de autoridad
sobre una poblacin en un territorio dado, pero no est ni por
encima ni al margen de la sociedad; en segundo lugar, habra GLOSARIO
que cuestionar la oposicin estado/mercado, como una versin
vulgarizada de la dicotoma estado/sociedad civil, porque se Autoridad: el derecho pblicamente reconocido (legtimo)
pretende con ello que una parte de la sociedad, como es la a ejercer el poder y a respaldarlo con el uso do la
esfera de la economa, acabe representando y subsumiendo al uer/.a.
resto de la sociedad. Brujo: persona que practica magia malvola contra
identificar la poltica con el aparato estatal y los polticos otras personas por un poder mstico o innato.
profesionales conduce adems a velar y enmascarar las Clan: grupo de parientes que dicen descender de un
interferencias y presiones que oirs esferas como la economa o antepasado comn ficticio o mtico; cuando el
la religin pueden ejercer sobre la toma de decisiones en antepasado es un varn utili/a-mos el trmino
asuntos pblicos. La antropologa tiene mucho que aportar en patricln, si es una mujer el de matricln.
este sentido, por ejemplo, desvelando el mito de la sociedad Costumbre: normas de comportamiento sancionadas por
civil y revelando la dimensin poltica de instituciones y prc- la tra dicin y reconocidas por la opinin pblica.
ticas sociales aparentemente no polticas. Chamn: especialista religioso que recibe sus poderes a
Es interesante destacar la coincidencia del retorno de la travs del contacto directo con lo sobrenatural; su
sociedad civil, la aparicin del voluntariado vas organi/aciones finalidad es sobre todo curativa.
Destrbalizacin: transformaciones sociales, culturales,
pollicas y econmicas de los grupos tribales durante
el proceso de moclerni-
254 Ana Mara Rivas Antropologa poltica 255
/acin. Para algunos autores equivale a la prdida de identidad Procesos polticos: mecanismos colectivos mediante los cuales se
tribal. d e f in en los derechos y obligaciones pblicos y se resuelven los
Estado: conjunto de posiciones instilucionali/adas de autoridad conflictos.
sobre una poblacin en un territorio dado. Retribalizacin: tendencia de algunos grupos tribales a refor/arsus
Fratra: grupo de filiacin integrado por varios clanes vnculos de unidad para proteger su identidad social y cultural, as
que dicen poseer un antepasado comn. como sus intereses econmicos y polticos durante el proceso de
moderni/.acin.
Funciones polticas: toma de decisiones que afectan a toda una
comunidad, control y mantenimiento del orden social y resolucin Sociedades secretas: son asociaciones monosexuales (slo hombres o
de los conflictos internos y externos. mujeres) cuyos miembros tienen en comn estar bajo la proleccin
de una divinidad, animal o fenmeno csmico, con ceremonias
Gran hombre: en Melanesia, los grandes hombres son los hombres iniciticas secretas; pueden desempear funciones polticas de
importantes que deben su posicin a las fiestas redistribuidas. Si control del orden a nivel intralribal.
un hombre quiere con vertirse en gran hombre I ene que comen/ar a
Tribu: forma de organizacin sociopoltica generalmente basada en
trabajar el mismo, apoyado por parientes y amigos, masque los
dems con el fin de lograr reun ir suficiente rique/a como para la horticultura y el pastoreo; en las tribus estn ausentes la
poder luego repartirla entre los habitantes del poblado, a travs de estratificacin y el gobierno centralizado.
una fiesta, y as llegar a jefe de la comunidad.
Grupos de edad: en algunas sociedades, los individuos que pasan
juntos los ritos de iniciacin a la pubertad, forman un grupo
cohesionado que desempea y ostenta, conjuntamente, determi- BIBLIOGRAFA
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Sociedad. Mxico: FCE, 1984. La idea de que las cosas evolucionan para mejorar, como
resultado de alguna clase de proceso csmico es antiqusima.
Pero va a ser en el siglo XVIII cuando los ilustrados elaboren la
idea de la evolucin desde trminos que han sido defendibles
prcticamente hasta nuestros das.
Desde el punto de vista de los intelectuales de ese siglo no
pareca haber duda, por primera ve/., sobre un hecho bsico: la
unidad psquica de la especie humana. La diferen cia, pues,
entre unas sociedades y otras tena que deberse al d i s t i n t o
grado de evolucin que haban experimentado. No se les
ocurri que esa evolucin pudiera ser diferente para unos u
otros, sino que for/osamente ira/aba un nico camino para
todos. De esta forma clasificaron a las sociedades en prim ilivas,
salvajes y civilizadas.
La evolucin unilineal garantizaba que cada nuevo estadio
era superior a su precedente, por lo cual la nueva civil /.acin
ind u strial se vea as legitimada y situada en la cima de los
logros de la Humanidad.
258 sabe! de la Cruz y Andrs Piqueras Principales enfoques tericos de la Antropologa social 259

Autores como Montesquieu, Adam Smith o Rousseau, determinado escaln del mismo. Las distintas culturas han
ampliaron el cmulo de conocimientos humanos hasta sido creaciones independientes de los seres humanos, pero han
entonces reunidos, beneficindose de la expansin europea pasado o tendrn que pasar todas por los mismos estadios lijos
universal y el contacto que ello supona con otras culturas. Al (de ah tambin el nombre de evolucionismo paralelo, sinnimo
tiempo, la evolucin se haba convertido en el lema central de la de unilineal).
biologa (con autores como Malthus o Darwin).
En cualquier c\so, y ante la incapacidad de garanti/.ar la
En conjunto estaban sentadas las bases para que el surgi- exactitud de los ejemplos esgrimidos para justi I icar tales presu-
miento de una Antropologa acadmica girara en torno a esos puestos, los primeros evolucionistas terminaron por acumular
temas, con autores socialevolucionistas al frente de la misma, un gran nmero de datos sobre distintos casos. Entendan que
que ya tenan su correlato en otras Ciencias Sociales, como la prueba de la recurreneia era suficiente para comprobar sus
Saint-Simon, Comte o Spenceren la Sociologa. hiptesis. De esta forma, idearon unos amplsimos cuestiona-
La d iscip lina cobrara cuerpo en torno a esta orientacin rios que proporcionaban a colaboradores (muchas veces sim-
terica. Teniendo al anlisis comparativo como estrategia ples viajeros) para realizarlos entre culturas distintas, y cotejar-
bsica de investigacin. los con los que ellos mismos pasaban en las sociedades objeto
de su estudio. Se trataba de ver si coincidan las versiones o
Crean los primeros evolucionistas que este procedimiento referencias sobre cualquier tem examinado. Estaban poniendo,
podra ser utilizado retrospectivamente, de manera que a partir de esta manera, los cimientos del procedimiento comparativo
de los rasgos culturales de las sociedades actuales podran estadstico, que sera ampliamente desarrollado despus a partir
establecerse los de las culturas desaparecidas. Se deca que de los aos 30 del siglo XX.
algunas de las sociedades de la poca tenan que asemejarse por
fuer/a a las del paleoltico; otras nos daran pistas ms que Los primeros antroplogos son profesionales de otras
seguras sobre la fase neoltica, y as sucesivamente. La idea ciencias que terminan volcando su inters hacia el estudio de
segua siendo la de una gradacin de menor a mayor perfeccin las culturas.
en la historia de la Humanidad, correspondiendo a las socieda- Los autores y obras ms importantes de este corriente son:
des europeas las cotas ms altas de la misma.
Jacob Bachofen (1815-1887). El derecho materno.
Esta particular concepcin y puesta en escena del mtodo
Lewis Henry Morgan, (1818-1881). Le sociedad primitiva.
comparativo tuvo su aplicacin tambin sincrnicamente, a
travs de la secuenciacin segn antigedad de las instituciones Henry S. Maine (1822-1888). Ancienl Low.
contemporneas. La construccin de esa secuencia es John F. McLenan (1827-1861). E/ matrimonio primitivo.
bsicamente una operacin lgica, deductiva, cuyo supuesto
i mp lc it o es el de que las formas ms simples son las ms James Frazer (1854-1941). Ui rama dorada.
antiguas (Harris, 1979) Edward B. Tylor (1832-1917). La Cultura primitiva
Tales hiptesis e ideas han hecho que al evolucionismo Frente a los defensores de este evolucionismo paralelo (de
decimonnico se le haya dado el nombre de unilineal: se condiciones similares llegan las culturas a estados similares a
supona que todas las sociedades humanas recorran una travs de etapas igualmente similares), se afi rm an losdelenso-
misma linca o sendero evolutivo, y cada una se hallaba en un res de la evolucin convergente: las cultu ra s evolucionan
260
Isabel da la Cruz y Andrs Piqueras Prncipales enfoques tericos de la Antropologa social 261
hacia estados similares a travs de etapas disimilares. Esto es mentos culturales. Su pertinencia se haba puesto de moda en
posible, sostuvieron, gracias al proceso de difusin cultural. la antropologa norteamericana a partir de la extensin de
categoras geogrficas utilizadas como unidades de exposicin
para la ordenacin de los materiales de recogida etnogrfica.
En .Europa, las escuelas britnica y alemana, se decantaron
DIFUSIONISMO ms por el concepto de crculos culturales, como complejo de
La comente particularista que se estaba instalando en la rasgos culturales que han perdido su inicial unidad geogrfica
ciencia social, fue impulsando el asentamiento de una concep- y se presentan dispersos por todo el mundo.
cin antievolucionista, que en realidad se define ms por su La difusin no solamente se mostr incapaz de dar cuenta
negacin de principios generales sobre las culturas, que por su del origen de ningn rasgo cultural (si todo se difunde, quin
elaboracin terica propia. da origen a un determinado factor material, de conocimiento,
Es decir, que ms que un enfoque terico, se tratara de un de pensamiento, a una pauta cultural?), sino que no contempl
antienfoque. Nos detendremos brevemente en algunas de sus entre otras muchas cosas, que el centro y los lmites de una
caractersticas. determinada rea cultural pueden cambiar con el paso del
tiempo desde factores endgenos, y que partes de una misma
Su propuesta principal, sobre todo tras fracasar en explicar rea pueden contener culturas muy dispares e incluso enfren-
el porqu de unas determinadas manifestaciones culturales en tadas entre s. La proximidad geogrfica no constituye una
unos u otros lugares, es que los avances materiales, pero garanta ni de semejanzas ni de diferencias culturales.
tambin buena parte de rasgos culturales, instituciones, etc., se
Los difusionistas de principio de siglo intentaron salvar el
difunden de unas sociedades y culturas a otras.
obstculo formulando que la mayor parte de los rasgos
La civilizacin es una planta con ms frecuencia propagada socioculturales haban sido inventados una sola ve/, en Egip-
que desarrollada, se d i j o contra las formulaciones to, desde donde se difundieron al resto del mundo. En ese
evolucionistas. empeo se vaci el difusionismo britnico, a travs sobre todo
Sin embargo ni el evolucionismo haba negado la difusin, de W.H.R. Rivers, G. Elliot Smith y W.J. Perry.
ni fue unilineal en gran medida. Tampoco se encasill en la Los difusionistas alemanes-austracos, cuyo mximo repre-
distincin entre evolucin paralela o convergente. Los princi- sentante fue W, Schmidt, aplicaron a partir de 1906 la idea de
pales autores evolucionistas haban reconocido implcitamente, y los crculos culturales a escala mundial.
a veces de forma explcita, la posibilidad de la divergencia en las
La formacin de las diversas culturas habra tenido lugar,
fases de las culturas humanas, as como el prstamo entre ellas,
segn ellos, a partir de unos pocos ncleos o crculos cultura-
en contra de lo que las caricaturi/aciones difusionistas sobre
les, expandindose en forma de complejos de rasgos, ms que
el evolucionismo mantuvieron con frecuencia.
como elementos aislados. Su transmisin se supona ligada a
El difusionismo cobra existencia y mantiene una cierta las migraciones de poblacin y la mejora de los medios de
influencia a principios del siglo XX. Dio origen en EE.UU. al transporte. Estos rasgos podan resultar modificados o perderse
concepto de reas culturales, unidades geogrficas relativa- en medio del proceso de traslado.
mente pequeas basadas en la distribucin contigua de ele-
262 Isabel de la Cruz y Andrs Piqueras Principales enfoques tericos de la Antropologa social 263
Esta postura dio cuerpo a una posicin historicista extrema: sobre una cultura podra permitirnos adquirir un mnimo
la historia tiene mucho de inexplicable y caprichosa en s, y entendimiento sobre ella.
nunca se repite. Cualquier intento de generalizacin sobre las
culturas ser ms bien vano. Este hincapi en el carcter particular y especfico de cada
cultura, redundar en una exacerbacin del relativismo, al
margen de perspectivas globales, con prdida de marco terico.
Los estudios se limitan a cada cultura en s misma, sin intere-
sarse por el contexto exterior que ofrecen otras culturas. Esto
PARTICULARISMO HISTRICO es lo que el antroplogo espaol Joan Prat ha llamado proceso
de inleriori/acin: se proclama que toda la realidad se encuen-
La interpretacin dilusionista estaba gestando los pilares
tra dentro de la cultura que se investiga.
del hisloricismo y de lo ideogrfico (la predileccin analtica
por lo singular e irrepetible) en Antropologa, que cobrara una La figuras mximas de esta corriente son:
de sus principales expresiones en el particularismo histrico. Franz Boas, (1858-1940) La menle del hombre primitivo,
Sus propuestas bsicas son que: Ra~a, legua y cultura.
- Cada cultura, cada sociedad, es un mundo en s misma, Alfred Kroeber (1876-1960) Configura!'ions of culture growth.
que debe ser estudiado por s mismo, ms al la de genera- Robert Lowie (1883-1957) El origen del Estado, History of
lizaciones (hay una fuerte reaccin contra el evolucionismo
Elhnological Tlieory
y contra el procedimiento comparativo).
- Adems, por encima de la preocupacin de cmo han
llegado a ser lo que son, quien es estudian las culturas
deben interesarse por su manifestacin actual.
CULTURA Y PERSONALIDAD
- Pone lodo el nfasis en la visin emic: lo importante es el
p u n t o de vista de los integrantes de una cultura (su Una ve/ aceptado por la antropologa ya en el siglo XIX que
mximo representante lleg a decir que) unos elementos los procesos mentales son esencialmente idnticos para todos
culturales no son los mismos si no significan lo mismo los seres humanos, muchos de los antroplogos decimonnicos
para la gente que los posee. dedicaron su tiempo a indagar sobre la naturaleza de tales
procesos mentales, buscando por ejemplo los orgenes del
Haba que acercarse a una cultura sin preferencias teri- animismo y de la religin en general en los pueblos primiti-
cas, abiertos a sus datos. vos.
Por eso mismo su principal apuesta metodolgica consisti Sin embargo, ninguno de ellos dispona de serias elaboracio-
en recoger el mayor nmero de datos y registros de diversa nes sobre los procesos psicolgicos. Con la revolucin i reudiana
ndole de una determinada cultura, lo que a veces se tradujo en en este campo el panorama cambiara drsticamente. Su cre-
una ingente y casi inmanejable aportacin etnogrfica, muy ciente captacin de la atencin acadmica en las primeras
poco t il para la posterior elaboracin antropolgica. Se parta dcadas del siglo XX, no dejara de influir a las generaciones de
del punto de vista de que slo la cuantiosa aportacin de dalos antroplogos que se haban formado al abrigo del particularis-
264 Isabel de la Cruz y Andrs Piqueras Principales enfoques tericos de la Antropologa social 265

mo. Su inters comenz a centrarse en las diferentes las diferencias y semejanzas culturales no estaba entre las
prcticas de socializacin primaria a las que Freud haba prioridades de este enfoque.
apuntado como determinantes en cada cultura, y su
in flu e n cia en la conformacin de diferentes configuraciones Sus principales figuras son:
de la personalidad, y cmo stas podan in flui r a su vez en las Ruth Benedict (1887-1948). Patterns or culture
instituciones socioculturales.
Margared Mead (1901 -1978) Adolescencia, sexo y cultura en
Aunque inicialmente los conceptos de estructura bsica de la San loa.
personalidad, as como el de personalidad modal fueron aplicados
a sociedades pequeas, la ambicin de esta corriente terica
no se detuvo, sino que intent hacerlos servir tambin para el
estudio de las sociedades estatales modernas. Justo en el
momento histrico en el que la explosin de la Segunda Gran LA NUEVA ESCUELA DE CULTURA Y
Guerra comenz a requerir un mejor conocimiento de los PERSONALIDAD
adversarios. No es de extraar que el gobierno federal de los Tambin conocida como Antropologa Cognoscitiva cobra
EE.UU. recurriera a los antroplogos y antroplogas de este
existencia en EE.UU. tras la Segunda Guerra Mundial, directa-
enfoque para semejante tarea. A ella se aplicaran a travs de
mente in flu ida por las teoras psicolgicas neoconductistas, e
cuidadosas investigaciones
implica un a profunda reformulacin epistemolgica y
Cultura y Personalidad es un enfoque terico que combina la metodolgica, que pretende tanto en Psicologa como en esta
inspiracin boasianu y freudiana (esta lt i ma haba penetrado escuela antropolgica, aplicar criterios ms rigurosos de
toda la ciencia social del momento). Tuvo su mayor auge a lo verificabilidad.
largo de la tercera y cuarta dcadas del siglo XX, muy centrado Confluyen en su conformacin: a) la vertiente neolreudiana
en EE.UU. transmitida por Kardiner, b) la teora del aprend/aje desarrolla-
Su legado a la Antropologa puede resumirse en su abruma- da por Clark Hull, c) las propuestas etnolingsticas de Sapir y
dor hincapi en los factores psicolgicos. Segn sus principios, Whorl, y d) la versin estadstica del mlodocomparativo, que por
cclenlas, cada cultura potencia unos pocos concretos patrones, ese entonces acopiaba renovados impulsos despus del parntesis
que caracterizan al comn de sus individuos. Los orgenes de la fase postevolucionista decimonnica. El mximo exponente de
dispares de los elementos que constituan cada cultura, y la esta escuela es John Whiting, y sus directos colaboradores.
totalidad que se perciba en conjunto, slo pueden ser explicados Una suposicin que subyace en gran parte del trabajo de la
por las pautas y las configuraciones psicolgicas que la antropologa cognoscitiva, es que las categoras cognoscitivas
integran. De ah que interesara no tanto la personalidad indivi- estn en gran medida codificadas de acuerdo a las estructuras
dual, sino la colectiva, y cmo sta incida en la conformacin lingsticas y distinciones usadas por una cultura. Estableciendo
du una determinada sociedad. un paralelismo como hicieran los etnolingistas Sapir y
Se haba invertido, por tanto, el orden de la explicacin con Whorf entre estructura del lenguaje y estructura del pensa-
respecto a los otros seguidores de Boas (culturalistas), pero no miento (se entiende que de alguna forma el lenguaje materia-
la incidencia en el particularismo: la preocupacin por explicar liza el pensamiento), se propone que estudiando las designaciones
y las clasificaciones lingsticas contenidas en las diferen-
266 267
Isabel de la Cruz y Andrs Piqueras Principales enfoques tericos de la Antropologa social

tes categoras culturales, como el parentesco, el sentido de lo privilegiada de entendimiento de otras culturas. La actividad
mgico, lo sagrado, pero tambin las definiciones de los colores, humana pasa a describirse como un texto, y una cultura como
de los objetos, etc., etc., podr encontrarse un camino para el ensamblaje de textos, que hay que saber interpretar. El o la
saber cmo ordenan y piensan los miembros de una determi- antroploga es concebido, por consiguiente, como un intrprete,
nada sociedad aquellas categoras. aunque tien e tambin otros papeles, como traductor,
De manera innegable, esta perspectiva ha aportado mucho escriba, etc. Con esta corriente de pensamiento se abandona
para explicar los entendimientos tcitos de quienes comparten paulatinamente la teorizacin (lo que importa es entender la
una cultura, y tambin ha proporcionado un importante acer- idiosincrasia de los individuos y grupos humanos, haciendo
camiento a su entramado normativo: qu es lo que los miem- interpretaciones sobre ellos sin verificacin posible, pues la
bros de una sociedad consideran apropiado o no apropiado, o verificacin es en s misma una quimera), y la Antropologa se
qu es lo que creen que se debera hacer en unas u otras aproxima cada vez ms a la Filosofa e incluso a la poesa.
situaciones. Pero no hay que olvidar que la relacin entre las Como exacerbacin de la misma se ha desarrollado recien-
reglas cognoscitivas y la conducta no verbal puede ser an ms temente la autodenominada antropologa postrnoderna, que
tenue que la relacin entre la gramtica y la forma de hablar, ya atribuye al autor de un texto antropolgico una autoridad
q u e ni con mucho todo el comportamiento es cognoscitivo. moiwlgica, gracias a la cual ordena y li mp i a el escrito de
Adems, las categoras cognoscitivas que un individuo ha imperfecciones forzando la realidad para que tenga cabida en
interiorizado no son entendibles ni ca ment e sobre bases el mismo, y ocultando lo que pudiera serle inconveniente. Para
lingsticas, las cuales, por otra parle, contienen suficiente acabar con ello se predica que sean los propios sujetos estudia-
dos los que escriban la obra (o al menos que sean ellos los que
cantidad de ambigedades en cualquier idioma como para no
hacerlas demasiado fiables. Tampoco, por mucho que se fuerce, hablen a travs de la pluma del autor, que ha de limitarse a tener
las categoras de n i ng n lenguaje determinan completamente una labor de recogida testimonial).
los procesos mentales (la verificabilidad o experimen-talidad
de estos criterios continuaba estando en entredicho).
Estos presupuestos abriran el camino a la antropologa
EL FUNCIONALISMO (O LA ANTROPOLOGA
enomenolgica-, interpretativa o hermenutica (de descripcin
densa, como acuara uno de sus mximos representantes, SOCIAL BRITNICA)
Clifford Geertz). Resumiendo bien esta corriente La progresiva reduccin del objeto de la Antropologa, desde la
antiterica por excelencia en antropologa Geertz afirma en cultura en su globalidad que propugnaban los evolucionistas,
su obra ms emblemtica, La interpretacin de las culturas, que la hasta la preocupacin por sociedades o grupos humanos espe-
cultura es un sistema ordenado de significados y smbolos a cficos, de los primeros particularistas, para acabar concen-
travs de los cuales ocurre la interaccin social, esto es, la trndose en la psicologa y el temperamento de los individuos,
lbrica de significado en trminos del cual los seres humanos en su pensamiento y procesos cognitivos como razones princi-
interpretan su experiencia y guan su accin. pales de las configuraciones culturales, propio de la escuela de
Los antroplogos fenomenolgicos van a i r u n paso ms all Cultura y Personalidad, suscit al fin la reaccin de otras
que los cognoscitivos al defender la empatia como forma vertientes antropolgicas, sobre todo de aqulla que serva de
268 Isabel de la Cruz y Andrs Piqueras Principales enfoques tericos de la Antropologa social 269

contrapunto coetneo en Europa: la antropologa


Alfred R. Radccliffe-Brown (1881-1955) Estructura y funcin
funcionalista britnica. Los antroplogos britnicos
arremetern implacables no slo contra lodo intento de
en la sociedad primitiva.
psicologi/.ai' la disciplina, sino tambin contra cualquier E. Evans-Pritchard (1902-1973) Los ntter
atisbo de elucubracin o abstraccin fuera de la materialidad Edmund Leach (1910.1989) Cultura y comunicacin
que proporciona el propio entramado social en el que se
desenvuelven los individuos. De esta forma, la Antropologa
britnica recobra o refuerza el positivismo en el terreno
ms pragmtico posible: no desvinculando la cultura de la
sociedad, como dos aspectos inseparables de una misma EL ESTRUCTURALISMO
realidad compleja pero nica.
Las vanadas interpretaciones que este trmino ha recibido
A partir de u na implicacin mucho mayor con la Sociologa, la en la Ciencia Social pueden dar origen a confusiones y nume-
antropologa britnica enarbol como conceptos clave para rosos equvocos entre los estudiantes de sus diversas disciplinas.
definir su campo y objeto de estudio los de sociedad, estructura Dos son las fuentes de donde se originan las principales
social y relaciones sociales, como realidades externas a los acepciones del concepto deestmctura. La primera es la orgnica,
individuos, que les determinan. De ah su insistencia en llamar spenceriana, que fue ms tarde desarrollada por Radcliffe-
social ala Antropologa, distintivo que a su ve/, hicieron valer Brown, q uien entenda la estructura como un conjunto entre-
para distanciarse de las versiones culturalista y psicologista de la/aclo y observable de fenmenos. Sin embargo, hay otra
la antropologa estadounidense. fu en t e , la lingstica, q u e ser la que influya directamente
sobre el estrucluralismo que de forma seera ha sido id entili-
Quizs como en ninguna otra corriente terica, sus puntos
cado prcticamente con una sola persona: Lvi-Strauss. ste
de partida son comunes con los del resto de la ciencia social:
concebir la estructura como algo latente, no observable, que
- Se deben explorar los rasgos de las culturas y determinar est incluso ms all de la conciencia de los actores sociales, y
en qu medida son funcionales a la misma. que responde a reglas de creacin e interpretacin similares a
- Buscar, adems, las formas en que las estructuras y las las del lenguaje: slo al combinarse entre s sus elementos
instituciones de una sociedad se interrelacionan formando adquiere la eslrnctura algn significado. Lo que tiene que
un mismo sistema. Lo importante es su entrelazamiento descubrir el investigador social, precisamente, son los prin ci-
actual, y por tanto el anlisis sincrnico. pios ocultos que rigen esas formas de combinacin.
- Adems, ms all de esto, el funcionalismo pretendi La orientacin sociolgica de la antropologa britnica hacia
explicar no slo que esto sucede, sino cmo sucede, esto las cosas que realmente suceden, que deca Malinowski,
es, cmo se interrelacionan tales elementos en la forma descuid el inters por cmo piensa la gente, por la lgica de sus
en que lo hacen, y cmo configuran una determinada diversas creencias y los aspectos emic en general; lo que a la ve/
cultura. dej expedito el camino para que en otros lugares se ocuparan
de ello. Eso hicieron en Francia autores que cobraran una
Los autores claves de esta corriente son: enorme importancia dentro de la disciplina, con todo y estar
Bronislaw Malinowski (1884-1942). Los argonautas del tambin profundamente influidos por la obra de Durkheim.
Pacfico occidental
270 Isabel de la Cruz y Andrs Piqueras
Principales enfoques tericos de la Antropologa social 271
Sus principales exponentes son:
cara al resto de los miembros de esa sociedad. Lo importante, por
Marcel Mauss (1872-1950) Ensayo sobre el don tanto, ser conocer el peso especfico de los distintos tipos de
Claude Lvi-Strauss (1908-199) Antropologa estructural relaciones sociales sobre la reproduccin de los sistemas a que
Estructuras elementales del parentesco. pertenecen, tratando de descubrir las que tienen un mayor peso
tanto en su funcionamiento como en su evolucin. Comodice uno de
sus ms sealados representantes, Maurice Godelier, el
problema consiste, pues, en saber si lo que determina en ltimo
anlisis la reproduccin de un sistema social se confunde o no con
MARXISMO O MATERIALISMO HISTRICO lo que domina visiblemente su funcionamiento.
Se trata de una estrategia terica que tiene sus fundamentos Los antroplogos marxistas se han servido enormemente de la
epistemolgicos en los principios de la dialctica marciana y obra del economista e historiador, Karl Polanyi. ste plantea
cuya explicacin del mundo parte del compromiso de analizar tres puntos de arranque explicativo:
el factor de clase o de explotacin y las relaciones de poder 1. El anlisis econmico de cualquier socieoad no debe
presentes en cualquier formacin social; desde el reconoci-
partir de los individuos, sino del conjunto de la ociedad vista
miento de la importancia del mundo de la produccin respecto a
como una totalidad.
las superestructuras ideolgicas y culturales de cualquier
formacin social, aunque aceptando la influencia que stas a su 2. El sistema econmico de una sociedad funciona siempre,
ve/ pueden ejercer .sobre aqul. por consiguiente, en un contexto estructural global.
Su justificacin antropolgicay de ah la dedicacin de los 3. La funcin universal de la economa copsiste en propor-
primeros antroplogos marxistas le viene del significado cionar a la sociedad los medios de alcan/aif sus objetivos de
poltico de la tarea de reconstruir intelectualmente las relacio- supervivencia, teniendo en cuenta la adaptacin al contexto del
nes causales de los sistemas precapilalistas. Con especial aten- entorno exterior.
cin al estudio de las relaciones entre la base econmica y los Ahora bien, como son muchas las instancias de una sociedad
aspectos de una determinada cultura, desde la premisa de que que pueden participar en tamaa funcin, ninguna de ellas,
los sistemas sociales son transformaciones unos de otros a ninguna unidad social concreta, es entera y exclusivamente no
partir de los cambios producidos en su estructura de produc- econmica, sino que todas son en realidad plurifuncionales.
cin, circulacin y distribucin de lo producido. De hecho, el que la economa pueda existir en forma de
Dentro de ello, o b j et o central de esta escuela ha sido el institucin separada constituye una excepcin histrica que
significado de la ideologa y lo ideal en general (la magia, slo cobra cuerpo con el advenimiento del capitalismo. Segn
religin, arte, mito , simbolismo, etc.) en esas sociedades, as las pocas y los lugares, el sistema econmico ha solido empo-
como los ligmenes entre esos factores y el poder intrasocietal. trarse en las ms diversas instituciones (por ejemplo la de
parentesco, que frecuentemente ha organizado las actividades
Los antroplogos marxistas sostienen que las estructuras econmicas de las sociedades humanas; o tambin la misma
dominantes de una sociedad no pueden conocerse slo por su religin, etc.). Pero como es obvio, tales instituciones no son
forma. Tanto ms cuanto que toda clase dominante in tent a meramente econmicas, por lo que es imprescindible tener
mistificar la vida social y econmica para legitimar su dominio de en cuenta tambin su aspecto no econmico.
272 Isabel de la Cruz y Andrs Piqueras Princpales enfoques tericos de la Antropologa social 273

A partir de semejantes consideraciones, la antropologa mos explicativos-representativos de las realidades materiales, y


marxista se aplic a desvelar los mecanismos econmicos en por tanto, las condiciona tambin. A la tarea de descubrir las
cada sociedad, y cmo condicionan, las formas y los aspectos
leyes internas de transformacin dialctica de las estructuras
supraestructurales que adquiere sta. :
ocultas que tejen la trama supraestructural de cualquier cultu-
Los ms destacados autores son: ra, se han aplicado los antroplogos de esta vertiente del
Emmanuel Terray, El marxismo y las sociedades primitivas marxismo antropolgico:
, Clases y conscieucia de clase en el reino abrn de Gyaman, El autor fundamental de esta perspectiva es:
Maurice Bloch, IM propiedad y el final de la alianza Claude Maurice Godelier. Racionalidad e irracionalidad en economa.
Meillassoux Mujeres, graneros y capitales Teora marxista de las sociedades precapitalistas. Antropologa y
economa. Lo ideal y lo material
Hoy la antropologa marxista sigue ocupndose de las rela-
ciones de explotacin y de poder al interior de las distintas
formaciones sociales y entre ellas, como consecuencia de los
fenmenos de interpenetracin desigual de las estructuras de
unas por otras, sin duda ms gcnerali/ados a partir del acele-
EL EVOLUCIONISMO CONTEMPORNEO Y LA
rado proceso de globalizacin por el que atravesamos. Por eso ECOLOGA CULTURAL
mismo tiene que contar for/osamente en sus anlisis con el Desde las interpretaciones evolucionistas decimonnicas,
proceso de expansin y hegemoni/acin mundial del modo de ms o menos simples y centradas en unos pocos factores no
produccin capitalista, y con toda la teorizacin sobre el demasiado operacionalizables, la Ciencia Social, y en concreto
Sistema-Mundo que tal fenmeno ha generado. la Antropologa, no ha abandonado sus pretensiones de explicar
Pero dentro del marxismo antropolgico, hay una corriente el devenir humano en trminos evolutivos. Las recientes
particular que es especialmente deudora del pensamiento y la estrategias de investigacin en este sentido, se han hecho
obra de Lvi-Strauss. Esta corriente es conocida como mucho ms complejas pero deudoras por lo comn del campo
ecolgico. La consideracin ecolgica de los fenmenos humanos
es el mbito de estudio de lo que se ha dado en llamar
Ecologa Cultural (o Antropologa ecolgica). Lo que ha
MARXISMO ESTRUCTURAL hecho aparecer en una estrecha relacin a ambas perspectivas
tericas.
As denominada por erigirse en una estrategia de investiga- Esta especialidad de la Antropologa Social trata de cmo las
cin que coneilia aspectos del eslructuralismo levistraussiano y culturas se ven afectadas por su adaptacin al entorno, y cmo
del materialismo histrico. Pretende, de esta forma, una el entorno (la infraestructura) es una razn determinante de
aproximacin a la supraestructura mucho ms independien- las distintas expresiones que adquieren las culturas.
te de su condicionalidad explicativa a partir de la base estruc-
tural e nfraestructural. Ya que esa supraestructura, todo lo Sin embargo la polmica sobre la fuer/a de la determinacin
ideal que contiene una sociedad, genera sus propios mecariis- de ese entorno, permanece abierta. Obviamente, ms all de los
constreimientos restrictivos del medio, sobre los que todo el
274 Isabel de la Cruz y Andrs Piqueras
Principales enfoques tericos de la Antropologa social 275

mundo parece estar de acuerdo (no se puede pescar donde


no hay agua), se tiende a enunciar que los factores EL MATERIALISMO CULTURAL
sociohistricos de una cultura en cuestin son a menudo ms Como la Ecologa cultural, cree que la infraestructura (la
importantes para la explicacin de su configuracin actual que compleja relacin entre habitat y desarrollo tecnolgico de un
el propio medio con el que a la sazn interacta tal cultura. determinado grupo humano) est en la base de su conforma-
En general se admite, en cualquier caso, que las interacciones cin cultural, esto es, de sus formas de organi/acin social,
culturales con los diferentes medios estn sujetas a procesos econmicas, institucionales, de pensamiento, arte, religin,
creativos de los seres humanos. etc. A diferencia de aqulla, el materialismo cultural se muestra
Los neoevolucionistas creen que en el perfeccionamiento de ms interesado por descifrar los rasgos culturales especficos
las estrategias adaptativas reside uno de los principios evolutivos de una determinada cultura.
fundamentales de las culturas. Pero tienden a considerar Sin embargo, su meta es extremadamente ambiciosa: explicar
dentro de esas estrategias otro factor de vital transcendencia: el origen, mantenimiento y cambio del inventario global de
los recursos tecnolgicos (o tecnoeconmicos tecnologa y diferencias y semejanzas socioculturalcs (a travs de una estra-
economa) con los que cuenta una sociedad. A este factor le tegia que prima la explicacin material sobre los rasgos
hacen entraren juego en las siguientes dos reglas combinadas: conductualcs o elic, y stos sobre las conductas y elaboraciones
1. Tendencia tcnica. Enuncia el acrecentamiento y supera- ideolgicas o de la conciencia en general rasgos emic, aun
cin de los medios artificiales (tcnicos) con los que los seres cuando admite la interaccin entre los diversos tipos de facto-
humanos se enfrentan al entorno. De donde deviene supuesta- res).
mente una mejor adaptacin al mismo, o al menos un mayor Supuestamente esta estrategia tiene su punto crtico de
aprovechamiento de la energa disponible en ese entorno. diferenciacin con el materialismo histrico en que hace ms
2. Tendencia de convergencia. Que formula que distintas hincapi en la infraestructura que en la estructura social (las
colectividades humanas, con una capacidad tcnica similar, relaciones sociales de produccin) como eje explicativo central
tienden a proporcionar respuestas culturales parecidas a pro- de los dems factores socio-culturales.
blemas equivalentes. La principal figura de esta corriente, y de alcance mundial en
Los principales antroplogos que dieron cuerpo a esta co- la Antropologa actual, Marvin Harris (recientemente fallecido)
rriente son. lo explica de la siguiente manera:
Julin Steward (1902-1972). Theory of Culture Change Los modos de produccin y reproduccin conductuales
etic determinan probabilsticamente las economas domstica y
Leslie A. White (1900-1975) La ciencia de la cultura
poltica conductuales-etic, que a su ve/ determinan las super-
iVlarshall Sahlins (nacido en'Chicago, en 1930) Evolution estructuras conductual y mental e m i c . A lo que l l a m a
and Culture, Economa de la edad de Piedra. determinismo infraestructura!.
Los materialistas culturales admiten sin reparos, no obstante,
la posibilidad de que los componentes emic de cualquier
nivel alcancen cierto grado de autonoma con respecto a la
infraestructura y estructura conductual. Mas su estrategia
276 Principales enfoques tericos de la Antropologa social 277
Isabel de la Cruz y Andrs
pretende postergar ese nivel de explicacin hasta que no se hayan explorado las influencias determinantes que ejercen los sucesivos niveles
elic entre ellos mismos de abajo a arriba , y en conjunto sobre los factores emic.
De esta forma, aseguran, estn en condiciones de formular teoras nomotticas de largo alcance para el conjunto de las culturas humanas,
frente a las interpretaciones de tipo ideogrfico que se centran en factores supraestructurales y emic.
En su minuciosidad porel anlisis inlraeslructural, el materialismo cultural ha abordado el estudio de los I lujos de energa de lo que ellos
ll a m a n distinto s modos de produccin y de reproduccin, empresa que no haban afrontado tan claramente los propios eclogos culturales
(aunque hoy la mayor parte de stos no tienen reparos en considerar a sus anlisis tambin como materialistas culturales, hacindoles bastante
equivalentes entre s). Son famosos, entre otros, el estudio de Richard Lee sobre el sistema d energa alimenta ria de los kung del desierto
de Kalahari (Kung Bushuum Subsistencia: An Inpu-Otput Analysis), y sobre todo la ya clsica aportacin de uno de los primeros
defensores de la Ecologa c u ltu ra l, Roy Rappaporl, sobre los maring de Nueva Guinea (Cerdos para los antepasados), entre un elevadsimo
nmero de estudios de esta ndole efectuados por todo el planeta.
Al materialismo cultural se la ha acusado de que muchas de las explicaciones que ofrece sobre determinados rasgos culturales, en realidad
podran ser sustituidas por otras de carcter menos infrcwslmclural, o a partir de otros condicionantes distintos a los establecidos. Las
crticas ms adversas han llegado a decir que se trata en el fondo de un funcionalismo oculto, dado que busca la funcionalidad de cada
institucin, de cada costumbre, de cada acto humano para el conjunto cultural. Pero hasta hoy se ha mantenido como una estrategia de
investigacin slida, con una amplia integralidad explicativa (no ya tanto funcional, sino causal) y unas amplias posibilidades de
generalizacin.
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