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Las claves de la educacin emocional parten de la infancia,


pudindose llegar a dar el analfabetismo en su ausencia

LA IMPORTANCIA
DE LA INTELIGENCIA
EMOCIONAL
Coordinacin: Rosa Lpez Moraleda
Fotos: Archivo

La inteligencia
emocional es la
capacidad para
reconocer sentimientos
propios y ajenos,
y la habilidad para
manejarlos. El trmino
fue popularizado por
Daniel Goleman,
con su clebre libro
Emotinal Intelligence
publicado en 1995.
Y la inteligencia
emocional se puede
dar en estas formas:
conocer las emociones
y sentimientos
propios, manejarlos,
reconocerlos, crear la
propia motivacin, y
gestionar las relaciones.
Ejemplo, un beso.
Con l manifestamos
nuestros sentimientos y
evocamos emociones.
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A unque las definiciones tra-
dicionales de inteligencia
hacen hincapi en los aspectos
Otro de los orgenes de la inteli-
gencia emocional est en Joseph
Ledoux, como influencia ms
cognitivos, tales como la memo- reciente, a partir de su libro "El
ria y la capacidad de resolver pro- cerebro emocional (1996), en el
blemas, varios influyentes investi- divulga sus hallazgos acerca de
gadores en el mbito del estudio los circuitos neuronales del ce-
de la inteligencia comienzan a re- rebro Y nos ha enseado que la
conocer la importancia de los as- emocin precede al pensamiento.
pectos no cognitivos. Thorndike, Y nos explica por qu los proce-
en 1920, utiliz el trmino inteli- sos de raciocinio que tienen lugar
gencia social para describir la ha- en el neocrtex van muchas veces aparecer cada vez con mayor fre-
bilidad de comprender y motivar a la zaga o en contra de los im- cuencia a travs de una amplia
a otras personas. David Wechsler pulsos de la amgdala. El primer gama de entidades acadmicas y
en 1940, describe la influencia uso del trmino inteligencia emo- puntos de venta populares.
de factores no intelectivos sobre cional generalmente es atribuido
el comportamiento inteligente, a Wayne Payne, citado en su tesis Para comprender el gran poder
y sostiene, adems, que nuestros doctoral: Un estudio de las emo- de las emociones sobre la mente
modelos de inteligencia no sern ciones: El desarrollo de la inteli- pensante y la causa del frecuente
completos hasta que no puedan gencia emocional, de 1985. Sin conflicto existente entre los senti-
describir adecuadamente estos embargo, el trmino "inteligencia mientos y la razn debemos con-
factores. emocional" haba aparecido an- siderar la forma en que ha evo-
tes en textos de Leuner (1966). lucionado el cerebro. La regin
En 1983, Howard Gardner, en su Greenspan tambin present en ms primitiva del cerebro es el
Teora de las inteligencias mlti- 1989 un modelo de IE, seguido tronco enceflico, que regula las
ples Frames of Mind: The Theory por Salovey y Mayer (1990) y funciones vitales bsicas, como la
of Multiple Intelligences intro- Goleman (1995). respiracin o el metabolismo, y lo
dujo la idea de incluir tanto la compartimos con todas aquellas
inteligencia interpersonal (la ca- Inteligencia y cociente intelectual especies que disponen de sistema
pacidad para comprender las in- nervioso, aunque sea muy rudi-
tenciones, motivaciones y deseos La relevancia de las emociones mentario. De este cerebro primi-
de otras personas) y la inteligen- en los resultados del trabajo, la tivo emergieron los centros emo-
cia intrapersonal (la capacidad investigacin sobre el tema sigui cionales que, millones de aos
para comprenderse uno mismo, ganando impulso, pero no fue ms tarde, dieron lugar al cerebro
apreciar los sentimientos, te- hasta la publicacin del clebre pensante: el neocrtex. El hecho
mores y motivaciones propios). libro de Daniel Goleman: Inte- de que el cerebro emocional sea
Para Gardner, los indicadores de ligencia Emocional: El por qu muy anterior al racional y que
inteligencia, como el CI, no ex- puede importar ms que el con- ste sea una derivacin de aqul,
plican plenamente la capacidad cepto de cociente intelectual, se revela con claridad las autnticas
cognitiva. Por lo tanto, aunque convirti en muy popular. Un re- relaciones existentes entre el pen-
los nombres dados al concepto levante artculo de Nancy Gibbs samiento y el sentimiento.
han variado, existe una creencia en la revista Time, en 1995, del
comn de que las definiciones libro de Goleman fue el primer El neocrtex permite un aumen-
tradicionales de inteligencia no medio de comunicacin interesa- to de la sutileza y la complejidad
dan una explicacin exhaustiva do en la IE. Posteriormente, los de la vida emocional, aunque no
de sus caractersticas. artculos de la IE comenzaron a gobierna la totalidad de la vida

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emocional porque, en estos asun-


tos, delega su cometido en el sis-
tema lmbico. Esto es lo que con-
fiere a los centros de la emocin
un poder extraordinario para
influir en el funcionamiento glo-
bal del cerebro, incluyendo a los
centros del pensamiento.

La amgdala cerebral y el hipo-


campo fueron dos piezas clave
del primitivo cerebro olfativo
que, a lo largo del proceso evo-
lutivo, termin dando origen al
crtex y posteriormente al neo-
crtex. La amgdala est espe-
cializada en las cuestiones emo-
cionales y se la considera una
estructura limbica muy ligada
a los procesos del aprendizaje y
la memoria. Constituye una es-
pecie de depsito de la memo-
ria emocional. Es la encargada
de activar la secrecin de dosis
masivas de noradrenalina, que
estimula los sentidos y pone al
cerebro en estado de alerta.

LeDoux descubri que la prime-


ra zona cerebral por la que pa-
san las seales sensoriales proce-
dentes de los ojos o de los odos
es el tlamo y, a partir de ah y
a travs de una sola sinapsis, la
amgdala. Otra va procedente
del tlamo lleva la seal hasta el
neocrtex el cerebro pensante,
permitiendo que la amgdala co-
mience a responder antes de que lugar sin la menor participacin hipocampo registra los hechos
el neocrtex haya ponderado la cognitiva consciente. puros, y la amgdala es la encar-
informacin. Segn LeDoux: gada de registrar el clima emo-
anatmicamente hablando, el La memoria emocional cional que acompaa a estos
sistema emocional puede actuar hechos. Para LeDoux: el hipo-
independientemente del neocr- Las opiniones inconscientes son campo es una estructura funda-
tex. Existen ciertas reacciones y recuerdos emocionales que se mental para reconocer un rostro
recuerdos emocionales que tienen almacenan en la amgdala. El como el de su prima, pero es la

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La importancia de la inteligencia emocional

amgdala la que le agrega el cli- todo asociativo, equiparando pero tambin impreciso, y estas
ma emocional de que no parece situaciones por el mero hecho rudimentarias confusiones emo-
tenerla en mucha estima. Esto de compartir unos pocos rasgos cionales basadas en sentir antes
significa que el cerebro dispone caractersticos similares, hacien- que en pensar son las emocio-
de dos sistemas de registro, uno do reaccionar con respuestas que nes precognitivas.
para los hechos ordinarios y otro fueron grabadas mucho tiempo
para los recuerdos con una in- atrs, a veces obsoletas. Gestionar las emociones
tensa carga emocional.
En opinin de LeDoux, la inte- La amgdala prepara una reac-
En el cambiante mundo social, raccin entre el nio y sus cuida- cin emocional ansiosa e impul-
uno de los inconvenientes de dores durante los primeros aos siva, pero otra parte del cerebro
este sistema de alarma neuronal de vida constituye un autntico se encarga de elaborar una res-
es que, con ms frecuencia de la aprendizaje emocional, y es tan puesta ms adecuada. El regula-
deseable, el mensaje de urgencia poderoso y resulta tan difcil de dor cerebral que desconecta los
mandado por la amgdala suele comprender para el adulto por- impulsos de la amgdala parece
ser obsoleto. La amgdala exa- que est grabado en la amgdala encontrarse en el extremo de una
mina la experiencia presente y con la tosca impronta no verbal va nerviosa que va al neocrtex,
la compara con lo que sucedi propia de la vida emocional. Lo en el lbulo prefrontal. El rea
en el pasado, utilizando un m- que explica el desconcierto ante prefrontal constituye una especie
nuestros propios estallidos emo- de modulador de las respuestas
cionales es que suelen datar de proporcionadas por la amgdala
un perodo tan temprano que las y otras regiones del sistema lmbi-
cosas nos desconcertaban y ni si- co, permitiendo la emisin de una
quiera disponamos de palabras respuesta ms analtica y propor-
para comprender lo que suceda. cionada. El lbulo prefrontal iz-
quierdo parece formar parte de
La importancia evolutiva de un circuito que se encarga de des-
ofrecer una respuesta rpida que conectar o atenuar parcialmen-
permitiera ganar unos milisegun- te los impulsos emocionales ms
dos crticos ante las situaciones perturbadores.
peligrosas, es muy probable que
salvaran la vida de muchos de Armonizar emocin y pensamiento
nuestros antepasados, porque esa
configuracin ha quedado impre- Las conexiones existentes entre la
sa en el cerebro de todo protoma- amgdala (y las estructuras lmbi-
mifero, incluyendo los humanos. cas) y el neocrtex constituyen el
Para LeDoux: El rudimentario centro de gestin entre los pensa-
cerebro menor de los mamferos mientos y los sentimientos. Esta
es el principal cerebro de los no va nerviosa explicara el motivo
mamferos, un cerebro que permi- por el cual la emocin es funda-
te una respuesta emocional muy mental para pensar eficazmente,
veloz. Pero, aunque veloz, se tra- tomar decisiones inteligentes y
ta tambin, al mismo tiempo, de permitimos pensar con claridad.
una respuesta muy tosca, porque La corteza prefrontal es la regin
las clulas implicadas slo per- cerebral que se encarga de la me-
miten un procesamiento rpido, moria de trabajo.

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Cuando estamos emocionalmen- el empeo a pesar de las posibles Las mujeres emocionalmen-
te perturbados, solemos decir frustraciones, de controlar los te inteligentes tienden a ser
que no podemos pensar bien impulsos, de diferir las gratifica- enrgicas y a expresar sus sen-
y permite explicar por qu la ciones, de regular nuestros pro- timientos sin ambages, tienen
tensin emocional prolongada pios estados de nimo, de evitar una visin positiva de s mis-
puede obstaculizar las facultades que la angustia interfiera con mas y para ellas la vida siempre
intelectuales del nio y dificultar nuestras facultades racionales y tiene un sentido. Al igual que
as su capacidad de aprendizaje. la capacidad de empatizar y con- ocurre con los hombres, suelen
Los nios impulsivos y ansiosos, fiar en los dems. ser abiertas y sociables, expre-
a menudo desorganizados y pro- san sus sentimientos adecuada-
blemticos, parecen tener un es- Inteligencia emocional y mente (en lugar de entregarse a
caso control prefrontal sobre sus Cociente Intelectual arranques emocionales de los
impulsos lmbicos. Este tipo de que posteriormente tengan que
nios presenta un elevado riesgo No existe un test capaz de deter- lamentarse) y soportan bien la
de problemas de fracaso escolar, minar el grado de inteligencia tensin. Su equilibrio social les
alcoholismo y delincuencia, pero emocional, a diferencia de lo permite hacer rpidamente nue-
no tanto porque su potencial in- que ocurre con los test que miden vas amistades; se sienten lo bas-
telectual sea bajo sino porque su el cociente intelectual (CI). Jack tante a gusto consigo mismas
control sobre su vida emocional Block, psiclogo de la universi- como para mostrarse alegres,
se halla severamente restringido. dad de Berkeley, ha utilizado una espontneas y abiertas a las
medida similar a la inteligencia experiencias sensuales. Y, a di-
Las emociones son importantes emocional que l denomina ca- ferencia de lo que ocurre con el
para el ejercicio de la razn. En- pacidad adaptativa del ego, es- tipo puro de mujer con un ele-
tre el sentir y el pensar, la emo- tableciendo dos tipos tericamen- vado CI, raramente se sienten
cin gua nuestras decisiones, tra- te puros, aunque los rasgos ms ansiosas, culpables o se ahogan
bajando con la mente racional y sobresalientes difieren ligeramen- en sus preocupaciones.
capacitando o incapacitando al te entre mujeres y hombres:
pensamiento mismo. Del mismo Los hombres con un elevado CI
modo, el cerebro pensante des- Los hombres que poseen una se caracterizan por una amplia
empea un papel fundamental en elevada inteligencia emocional gama de intereses y habilidades
nuestras emociones, exceptuando suelen ser socialmente equili- intelectuales y suelen ser ambi-
aquellos momentos en los que las brados, extrovertidos, alegres, ciosos, productivos, predecibles,
emociones se desbordan y el ce- poco predispuestos a la timidez tenaces y poco dados a reparar en
rebro emocional asume por com- y a rumiar sus preocupacio- sus propias necesidades. Tienden
pleto el control de la situacin. nes. Demuestran estar dotados a ser crticos, condescendientes,
En cierto modo, tenemos dos ce- de una notable capacidad para aprensivos, inhibidos, a sentirse
rebros y dos clases diferentes de comprometerse con las causas y incmodos con la sexualidad y
inteligencia: la inteligencia racio- las personas, suelen adoptar res- las experiencias sensoriales en ge-
nal y la inteligencia emocional y ponsabilidades, mantienen una neral y son poco expresivos, dis-
nuestro funcionamiento vital est visin tica de la vida y son afa- tantes y emocionalmente fros y
determinado por ambos. bles y cariosos en sus relacio- tranquilos.
nes. Su vida emocional es rica y
Las caractersticas de la llamada apropiada; se sienten, en suma, La mujer con un elevado CI
inteligencia emocional son: la a gusto consigo mismos, con sus manifiesta una previsible con-
capacidad de motivarnos a no- semejantes y con el universo so- fianza intelectual, es capaz de
sotros mismos, de perseverar en cial en el que viven. expresar claramente sus pensa-

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La importancia de la inteligencia emocional

emociones dentro del funcio-


namiento psicolgico de una
persona cuando sta se ve en-
frentada a momentos difciles
y tareas importantes: los pe-
ligros, las prdidas dolorosas,
la persistencia hacia una meta
a pesar de los fracasos, el en-
frentar riesgos, los conflictos
con un compaero en el traba-
jo. En todas estas situaciones
hay una involucracin emocio-
nal que puede resultar en una
accin que culmine de modo
exitoso o bien interferir nega-
tivamente en el desempeo fi-
nal. Cada emocin ofrece una
disposicin definida a la ac-
cin, de manera que el reper-
torio emocional de la persona
mientos, valora las cuestiones cientficos del comportamiento y su forma de operar influir
tericas y presenta un amplio humano que cuestionan el valor decisivamente en el xito o fra-
abanico de intereses estticos e de la inteligencia racional como caso que obtenga en las tareas
intelectuales. Tambin tiende a predictor de xito en las tareas que emprenda.
ser introspectiva, predispues- concretas de la vida, en los di-
ta a la ansiedad, a la preocu- versos mbitos de la familia, los Este conjunto de habilidades de
pacin y la culpabilidad, y se negocios, la toma de decisiones, carcter socio-emocional es lo
muestra poco dispuesta a ex- el desempeo profesional, etc. que Goleman defini como Inte-
presar pblicamente su enfado Citando numerosos estudios ligencia Emocional. Y sta puede
(aunque pueda expresarlo de Goleman concluye que el Coefi- dividirse en dos reas:
un modo indirecto). ciente Intelectual no es un buen
predictor del desempeo exitoso. Inteligencia Intra-personal: Ca-
Estos retratos, obviamente, re- La inteligencia pura no garantiza pacidad de formar un modelo
sultan caricaturescos pues toda un buen manejo de las vicisitudes realista y preciso de uno mismo,
persona es el resultado de la que se presentan y que es necesa- teniendo acceso a los propios
combinacin entre el CI y la in- rio enfrentar para tener xito en sentimientos, y usarlos como
teligencia emocional, en distintas la vida. guas en la conducta.
proporciones, pero ofrecen una
visin muy instructiva del tipo de Vandalismos en forma de Inteligencia
 Inter-personal: Ca-
aptitudes especficas que ambas pintadas? El vandalismo es otro pacidad de comprender a los
dimensiones pueden aportar al ejemplo ms de actuacin con dems; qu les motiva, cmo
conjunto de cualidades que cons- perturbacin emocional operan, cmo relacionarse
tituye una persona. adecuadamente. Capacidad de
El concepto de "Inteligencia reconocer y reaccionar ante el
Daniel Goleman tambin reco- Emocional" enfatiza el papel humor, el temperamento y las
ge el pensamiento de numerosos preponderante que ejercen las emociones de los otros.

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