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Transio do Brasil Imprio Repblica Velha

Marcelo Figueiredo
Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo
(Brasil)

Resumo
O presente artigo analisa a transio do Brasil Imprio Repblica Velha.
O latifndio monocultor e exportador de forte base escravagista caracterizou o
Brasil colnia. A grande atividade de fato se dava no meio rural. No primeiro
Reinado, o Brasil foi elevado condio de Reino (1815), Na transio para o
governo representativo, que comea com a Revoluo do Porto (1820), tentou-
se impor ao Brasil a reintroduo do quadro institucional anterior, virtualmente
empurrando-nos para a Independncia, afinal proclamada em 7 de setembro de
1822. O perodo abrangido pelo Segundo Reinado ao menos cronologicamente
compreende a Regncia, entre abril de 1831, com a abdicao de D. Pedro I e
a decretao da maioridade e posse de seu filho D. Pedro II (em 24 de julho de
1840). O fato mais importante registrado no segundo reinado foi sem dvida
alguma a abolio do trfico de escravos que ocorreu em 1850. A revoluo de
1930 marcou a queda da primeira Constituio republicana.
Palavras chave: Brasil Imperio - Abolio da Escravatura - Repblica
Constituio.

Brazil Empires Transition to the Old Republic

Abstract
This paper analyzes the transition undergone by the Brazilian Empire to
the Old Republic. The slave-based monoculture and export-driven latifundium
(large agricultural estate) has characterized Brazil as a colony. The major ac-
tivity was in fact conducted in the rural areas. During the first Reign, Brazil
was raised to the condition of Kingdom (1815). Upon transition into a repre-
sentative government, which begins with the Porto Revolution (1820), one has
attempted to reintroduce the previous institutional condition to Brazil, virtually
pushing us to Independence, eventually proclaimed on September 7th 1822. The
period covered by the second Reign at least chronologically encompasses the
Regency, between April 1831, upon D. Pedro Is abdication, and the declaration
of his son D. Pedro IIs legal age and inauguration (on July 24th 1840). The most
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significant fact occurred in the second reign was unquestionably the slavery
traffic abolition in 1850. The revolution of 1930 marked the fall of the first
republican Constitution.
Key Words: Brazilian Empire Slavery Traffic Abolition Republic
Constitution.

1. Introduo
Nosso objetivo com o presente trabalho ser iluminar como os principais
fatos histricos ocorreram nesse perodo, do Brasil Imprio Repblica Velha,
interpretando-os. Evidentemente que com esse exerccio no temos qualquer
pretenso de sermos inovadores. A histria a senhora absoluta dos fatos (e da
razo) e, sendo assim, o mximo que podemos almejar ser realizar uma sor-
te de trabalho comparativo valendo-nos dos grandes historiadores e cientistas
polticos que j se dedicaram, - e muito bem- diga-se de passagem, a analisar
essa quadra histrica. Assim, desde logo advertimos: esse no um ensaio de
cunho jurdico, mas ser mais uma resenha de natureza histrico-poltica do
que qualquer outra coisa.
No h como conhecer e apreender a realidade do Brasil Imprio sem con-
hecer seu antecedente: o Brasil Colnia. Do mesmo modo, no h como com-
preender a Repblica sem o seu antecedente que foi o Imprio. Sendo assim,
nosso trabalho ser o de reconstruir a histria brasileira at chegar ao perodo
que se pretende analisar, mas considerando o fato que todos os perodos hist-
ricos so fundamentais e importantes. So como elos de uma longa e sucessiva
cadeia ou de uma longa corrente, unidos por circunstncias da vida. Cada um
deles nos releva um elemento importante e no h como conhecer um sem o ou-
tro, em um verdadeiro continuum histrico, mas evidenciando a transformao
social ao longo do tempo.
Seja como for, os historiadores fixam o perodo imperial brasileiro de 1822
a 1889. J a Primeira Repblica de 1889 a 1930. Antes de chegar ao imprio
parece interessante uma breve visita ao perodo colonial brasileiro. Da mesma
forma que a natureza no d saltos tambm ns para compreendermos o pero-
do final do imprio ao incio da repblica necessitamos conhecer o suficiente a
histria do Brasil antecedente.
Assim, vamos a ela, no essencial.

2. A Colnia - O carter geral da colonizao brasileira


A histria da colonizao brasileira deu-se a partir de uma conquista co-
mercial. No princpio, entretanto o Brasil ficou praticamente abandonado. Afo-
ra as concesses para explorao do pau-brasil, nica riqueza aproveitvel e

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visvel quela ocasio, nada mais fez a Coroa portuguesa em relao nova
descoberta do Brasil.
Assim, o perodo de 1500 a 1530 foi marcado pelo abandono o que le-
vou franceses e outros povos a tambm retirar madeira das costas brasileiras
em profuso naquele perodo. Preocupados com o abandono os portugueses
finalmente se convenceram de colonizar o Brasil a partir de seu extenso litoral.
Implantaram-se assim as chamadas capitanias hereditrias, repetindo a frmu-
la adotada nos Aores e na Madeira.
No vamos entrar em pormenores das dificuldades do perodo. Basta assi-
nalar, contudo, que o territrio brasileiro, vastssimo, constitua um grande de-
safio a ser vencido e povoado, sobretudo para um pas de pequenas dimenses
econmicas como Portugal, mesmo quela poca.
O sistema das capitanias hereditrias de origem e natureza feudal no
funcionou a contento devido necessidade de intenso capital e das ingentes
dificuldades de desbravar, conhecer e dominar o imenso territrio brasileiro.
Em 1549, Portugal decide instituir um governo geral no Brasil, resgatando
as capitanias doadas e implantando um sistema de sesmarias distribuindo as
terras s pessoas mais abastadas que podiam melhor explor-las tambm em
benefcio da Coroa.
A economia agrria no Brasil colonial foi de intensa explorao rural. A
colonizao foi um empreendimento do governo colonial aliado a particulares.
A produo da cana de acar muito procurada na Europa e depois o tabaco
marcaram durante sculos a economia e a sociedade brasileiras. Lavouras de
cana, engenhos de acar e extensos latifndios dedicados a pecuria marca-
vam o perodo.
O latifndio monocultor e exportador de forte base escravagista1 caracte-
rizou o Brasil colnia. A grande atividade de fato se dava no meio rural. Como
bem anota Caio Prado Jnior, no havia quase atividade urbana naquela poca.
Nem a indstria, nem o comrcio, estes elementos constitutivos da economia
urbana, tinham ento importncia suficiente para se caracterizar como catego-
rias distintas da explorao primria do solo. O comrcio estava limitado aos
pequenos mercadores ambulantes que percorriam o interior cata de fregueses.
O seu desenvolvimento data realmente de meados do sculo XVII. Quanto
indstria, ela se concentra nos prprios domnios rurais. Estes no recebiam de
fora seno o que importavam da metrpole e isto mesmo em reduzida escala.
Deparamos nos domnios com olarias, ferrarias, carpintarias, sapatarias,
serrarias. No de estranhar, portanto, que em So Paulo2, viviam, em 1622,

1
Naquela poca a populao colonial era constituda quase toda de alguns pouqussimos
portugueses, de milhares de escravos e semiescravos negros, de ndios e de mestios.
2
A cidade de So Paulo hoje tem 12 milhes de habitantes. J a grande So Paulo, So Paulo e
seu entorno, tem aproximadamente 20 milhes de habitantes.
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apenas treze oficiais artfices: cinco alfaiates, trs sapateiros, trs ourives, um
serralheiro e um barbeiro3.

3. A Corte no Brasil D. Joo VI (1808), a Revoluo do


Porto e a Independncia
Paradoxalmente os Estados Unidos da Amrica no eram no sculo XVII
um pas muito diferente do Brasil. Sua populao contava em torno de 4 (qua-
tro) milhes de pessoas e ocupava uma pequena faixa litornea. Como no Brasil,
algumas atividades econmicas dependiam dos escravos e tambm parcelas
significativas dos indgenas no se deixavam aculturar.
A ex-colnia beneficiava-se do fato de que o governo representativo hou-
vera sido consolidado na Inglaterra ao longo do sculo XVIII e j nascia dis-
pondo de Parlamento, fixadas as regras de funcionamento de regime constitu-
cional.
Tudo isso, segundo Antnio Paim4, no podia deixar de produzir um gran-
de impacto em toda a Amrica. Acresce o fato de que a Revoluo Francesa,
iniciada em 1789, trouxe uma grande popularidade para a ideia da Constituio,
embora no tivesse conseguido estabelec-la e consolid-la, a exemplo da
Revoluo America. Ainda assim, era chegado o tempo de colocar as novas
bases s relaes entre as metrpoles e suas colnias americanas.
Antnio Paim afirma que no Brasil o quadro se desenvolve aproximada-
mente nos seguintes marcos:
1) Sucessivos movimentos conspiratrios so abortados. A feroz repres-
so desencadeada contra a Inconfidncia Mineira (1789)- quando os lderes
so degolados e esquartejados, exibidas as partes mutiladas de seus corpos
em vrios locais, como que para fazer renascer o terror dos (retirado o hfen)
autos-de-f longe de arrefecer a ideia de Independncia talvez at a tenha
sedimentado para sempre. Movimentos assemelhados, ainda que sem a mesma
amplitude, ocorreram no Rio de Janeiro, na Bahia e em Pernambuco, ao longo
da dcada de noventa.
2) A mudana da Corte para o Rio de Janeiro, em 18085, criou uma situao
favorvel a um novo arranjo poltico nas relaes com a Metrpole. O Brasil
foi elevado condio de Reino (1815), dispondo aqui das instituies que lhe

3
Caio Prado Jnior, Evoluo Poltica do Brasil- Colnia e Imprio- Ed. Brasiliense, 21 Edio,
2008, So Paulo, pgina 22 e seguintes.
4
Antnio Paim, Momentos Decisivos da Histria do Brasil, Ed. Martins Fontes, So Paulo,
2000, pgina 174 e seguintes.
5
Para aqueles que apreciam uma boa pesquisa histrica com sabor jornalstico do perodo que
medeia a vinda da Corte portuguesa para o Brasil, at seu retorno a Portugal, recomendamos a obra
1808- Como uma rainha louca, um prncipe medroso e uma corte corrupta enganaram Napoleo
e mudaram a Histria de Portugal e do Brasil, do jornalista brasileiro Laurentino Gomes, Editora
Planeta, So Paulo, 2007.
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asseguravam plena autonomia, sem depender de Lisboa, ainda que nos marcos
do absolutismo. Portugal passava a denominar-se Reino Unido, podendo pro-
vavelmente evoluir para uma espcie de confederao de pases autnomos. Na
transio para o governo representativo, que comea com a Revoluo do Porto
(1820), tentou-se impor ao Brasil a reintroduo do quadro institucional ante-
rior, virtualmente empurrando-nos para a Independncia, afinal proclamada em
7 de setembro de 1822.
3) O processo da Independncia sobrecarregado de diversas questes, as
mais importantes das quais consistem na reestruturao das instituies para
permitir o funcionamento de governo representativo, que pusesse termo ao
absolutismo, e na relao entre as provncias, de modo que tivessem autono-
mia nas questes que lhes dissessem respeito diretamente. Os Estados Unidos
conseguiam estabelecer um arranjo federativo. Mas a Amrica espanhola no
logrou manter-se unida, surgindo, na prolongada luta pela Independncia,
que durou aproximadamente de 1810 a 1824, diversas naes, notadamente
Argentina, Chile, Colmbia, Venezuela e Mxico. Este ltimo modelo insti-
gou o esprito separatista no Brasil, de que se considera tenha sido uma primei-
ra manifestao a revolta pernambucana de 1817. Em consequncia, a guerra
civil alastrou-se pelo pas ao longo dos dois decnios subsequentes Indepen-
dncia, vencendo por fim a ideia da unidade nacional.
O ano de 1820 trouxe grandes mudanas no panorama poltico portugus
que afetaria tambm a realidade brasileira. Em janeiro, eclodia na Espanha a
Revoluo Liberal. Alertado por seus conselheiros, D. Joo VI apressou-se em
decretar vrias medidas procurando beneficiar o comrcio portugus, na tenta-
tiva de evitar que a revoluo se propagasse em Portugal.
As medidas no foram suficientes para deter o processo revolucionrio.
Em 24 de agosto de 1820, a cidade do Porto se sublevava. Constituram-se as
Cortes, exigindo a promulgao de uma Constituio nos moldes da Consti-
tuio Espanhola. Reclamava-se, ainda a volta de D. Joo VI a Portugal.
Emlia Viotti da Costa6 relata que tais acontecimentos repercutiram no
Brasil, onde as adeses revoluo constitucionalista do Porto se multipli-
caram. Portugueses e brasileiros, comerciantes e fazendeiros, funcionrios da
Coroa e militares aderiram revoluo pelos mais diversos e contraditrios
motivos. Inicialmente, no entanto, as contradies no eram aparentes.
Comerciantes e militares portugueses identificados com os interesses me-
tropolitanos apoiavam a revoluo na esperana de restabelecer o Pacto Colo-
nial. Fazendeiros, comerciantes nacionais e estrangeiros, funcionrios da Coroa
radicados no Brasil, cujos interesses os levavam a se identificar com a causa do
Brasil, viam na revoluo uma conquista liberal que poria por terra o absolutis-

6
Emlia Viotti da Costa, Da Monarquia Repblica, Momentos Decisivos, 8 Edio, Editora
Unesp, So Paulo, 1998, pgina 44 e seguintes.
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mo, os monoplios e os privilgios que ainda sobreviviam. Acreditavam que a


instituio de um governo constitucional lhes daria a oportunidade de represen-
tar nas Cortes os interesses da colnia, consolidando as regalias conquistadas
em 1808 e ampliadas em 1815 com a elevao do Brasil categoria de Reino.
D. Joo VI decidiu-se, enfim, muito a contragosto, a voltar a Portugal, onde
sabia esper-lo uma Assembleia hostil e reivindicadora. Partiu em 25 de abril,
deixando como regente seu filho Pedro, que viria a ser, no futuro, D. Pedro I do
Brasil e D. Pedro IV em Portugal.
Seguiram-se no Brasil uma srie de revoltas e levantes que vinham desde
o perodo da Inconfidncia Mineira (1789), at a Revolta dos Alfaiates na Bahia
(1798), envolvendo militares de baixa patente, artesos e escravos, sob a in-
fluncia da Revoluo Francesa, at a revolta de Pernambuco (1817), liderada
por militares de alta patente, comerciantes, senhores de engenho e homens da
Igreja.
Na revolta de 1817 apareceram com mais clareza alguns traos de uma
nascente conscincia de direitos sociais e polticos. Mesmo assim, prossegui-
mos com a escravido que s seria formalmente abolida, muitos anos depois,
em 1888.
O fato que chegamos ao fim do perodo colonial no Brasil com a grande
maioria da populao excluda dos direitos polticos e civis e sem a existncia
do sentido de nacionalidade.
J a proclamao da Independncia brasileira magnificamente exposta
por Antonio Paim7, para quem as Cortes portuguesas no aceitaram o fato de
que D. Joo aqui tivesse deixado seu filho, D. Pedro, como regente. Primeiro
estabeleceram que as juntas governativas das provncias8, ento criadas, deve-
riam ligar-se diretamente Metrpole, sendo mesmo bem sucedidas em alguns
casos, o que adiante daria lugar Guerra de Independncia.
A ideia era esvaziar as funes de D. Pedro no Brasil. Em seguida, pro-
moveram a remoo ou extino daquelas instituies de cpula que haviam
sido deslocadas de Lisboa para o Rio de Janeiro. Diante da resistncia no cum-
primento de tais disposies, determinaram o regresso de D. Pedro a Portugal.
Aqui se tratou de organizar a resistncia.
Atendendo ao movimento que se alastrou pelas provncias mais impor-
tantes (Rio de Janeiro, Minas e So Paulo), o regente (D. Pedro), recusou-se
a regressar a Portugal9. Mais tarde impediria o desembarque de contingentes
7
Ob.Cit. Pgina 178.
8
As provncias do Imprio so os embries do que, posteriormente, na Repblica seriam os
Estados-membros da Federao brasileira.
9
Emlia Viotti da Costa, na obra citada, sobre o momento poltico afirma: Sob a presidncia da
princesa Leopoldina, o Conselho de Estado, reunido durante a ausncia de D. Pedro, que se achava em
viagem por So Paulo, tomou conhecimento das ordens chegadas de Portugal anunciando o propsito
de enviar tropas ao Brasil e contendo afirmaes consideradas ofensivas ao prncipe Jos Bonifcio
escreveu ao prncipe: o dardo est lanado e de Portugal no temos a esperar seno a escravido e
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enviados da metrpole. Tais providncias muito contriburam para a vitria do


Brasil na Guerra da Independncia.
A tropa fiel s Cortes (ao Parlamento Portugus) concentrou-se na Bahia e
em outras provncias do Norte, preservando assim a possibilidade de organizar
outro exrcito, subordinado ao governo brasileiro, com base no Rio de Janeiro,
Minas e So Paulo. Logo comeou a Guerra da Independncia. Os combates
mais sangrentos e prolongados deram-se na Bahia, mobilizando a participao
de patriotas de vrias partes do pas. Somente a 2 de julho de 1823, o coman-
dante portugus bate em retirada. Em vrias provncias do Norte os combates
igualmente se alastraram at muito adiantado o ano de 182310.
A situao tambm foi decidida militarmente na chamada Provncia
Cisplatina (posteriormente tornada independente com a denominao de Uru-
guai). Ali, os portugueses renderam-se a 18 de novembro de 1823. De modo
que j nos fins de 1823 a situao encontra-se sob o controle do governo insta-
lado no Rio de Janeiro.O coroamento de D. Pedro como Imperador Constitu-
cional do Brasil - e o ttulo de Pedro I, deu-se a 1 de dezembro de 1822.
A denominao de Imprio, em vez de Reino, parece atender ao desejo
de no guardar maiores vnculos com o passado, e talvez, tambm, de filiar-se
claramente ao movimento liberal que, de uma forma ou de outra, esteve asso-
ciado a Napoleo11.

horrores. Venha Vossa Alteza quanto antes e decida-se porque irresolues e medida dgua morna
vista desse contrrio que no nos poupa, para nada servem e um momento perdido a desgraa(..)
Diante das disposies agressivas da Cortes nada mais havia a fazer seno proclamar o rompimento
definitivo com Portugal. Para D. Pedro havia apenas duas alternativas: ou obedecer s Cortes e voltar
degradado a Portugal ou romper definitivamente com elas proclamando a Independncia. O prncipe
preferiu esta soluo. Tomando conhecimento das novas, proclamou oficialmente em 7 de setembro,
em So Paulo, a Independncia do Brasil pgina 56.
10
Cada historiador tem uma viso diferente do perodo. Assim, para Jos Murilo de Carvalho,
por exemplo, em comparao com outros pases da Amrica Latina, a independncia do Brasil foi
relativamente pacfica. O conflito militar limitou-se a escaramuas no Rio de Janeiro e resistncia
de tropas portuguesas em algumas provncias do Norte, sobretudo Bahia e Maranho. No houve,
segundo o autor, grandes guerras de libertao como na Amrica espanhola. No houve mobilizao
de grandes exrcitos, figuras de grandes libertadores, como Simn Bolivar, Jos de San Martin,
Bernardo OHiggins, Antonio Jos de Sucre. Para Jos Murilo de Carvalho a principal caracterstica
poltica da independncia brasileira foi a negociao entre a elite nacional, a coroa portuguesa
e a Inglaterra, tendo como figura mediadora o prncipe D. Pedro. Do lado brasileiro, o principal
negociador foi Jos Bonifcio, que vivera longos anos em Portugal e fazia parte da alta burocracia da
metrpole. Havia sem dvida participantes mais radicais, sobretudo padres e maons. Mas a maioria
deles tambm aceitou uma independncia negociada. Na obra, Cidadania no Brasil, o longo caminho,
Ed. Civilizao Brasileira, 12 Edio, Rio de Janeiro, 2009, pgina 28 e seguintes. Tambm nos
entendemos que a Independncia brasileira fruto mais de uma classe poltica (da elite) que da Nao
tomada em seu conjunto.
11
Conforme exposio de Antnio Paim, na citada obra, Momentos Decisivos.., pgina 180.
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4. A Constituinte de 1823, A Constituio Imperial de 1824


e o Primeiro Reinado
A maioria dos juristas e cientistas polticos especializados no perodo em
tela registram que o constitucionalismo no Brasil comea nos ltimos dias de
D. Joo VI no Rio de Janeiro. Na verdade, comeou mesmo em Portugal, com
a Revoluo de 24 de Agosto de 1820. Quando as notcias da Revoluo do
Porto chegaram ao Brasil, houve grande agitao. Todo mundo se intitulava
liberal. Todos queriam ser constitucionais.
Ventos libertrios sopravam da Europa. No Rio de Janeiro, militares por-
tugueses foraram D. Joo VI a jurar a Constituio que ainda estava sendo
elaborada pelas Cortes Constituintes em Lisboa (como j vimos).
Ainda que o Constitucionalismo brasileiro tenha, como se disse, comea-
do em Portugal, deve-se assinalar que pouco antes da Independncia uma depu-
tao paulista instou a necessidade de o prncipe D. Pedro convocar uma junta
de procuradores das Provncias a fim de que ela, alm de zelar por interesses de
seus representados, aconselhasse o prncipe nos planos de governo12.
D. Pedro, em 16 de fevereiro de 1822, assinou decreto convocando o Con-
selho de Procuradores Gerais das Provncias. Em 23 de maio de 1822, o Senado
da Cmara do Rio de Janeiro enviou a D. Pedro um documento protestando
pelo descaso do governo de Lisboa, que se achava a duas mil lguas de distn-
cia, para com os interesses brasileiros. Bateu-se por uma assembleia geral, que
deveria ser formada de pelo menos 100 representantes.
O Conselho, que se reuniu no Rio de Janeiro em junho de 1822, tambm se
manifestou pela convocao de uma assembleia de representantes. Convocada,
a Assembleia Geral Constituinte e Legislativa instalou-se em 3 de maio de 1823,
sob a presidncia do bispo D. Jos Caetano da Silva Coutinho, capelo-mor.
Nesse mesmo dia, D. Pedro compareceu pessoalmente instalao dos
trabalhos, dizendo que com sua espada defenderia a ptria, a nao e a Consti-
tuio, se fosse digna do Brasil e dele. Repetiu o que dissera em 1 de dezem-
bro de 1822, quando de sua coroao. A seguir, sugere a Constituio que ele
esperava: uma Constituio que fugisse s matrizes francesas de 1791 e 1792,
constituies teorticas e metafsicas. Percebeu-se que D.Pedro queria uma
constituio mais prxima da Carta de Lus XVIII13.
A fala do imperador causou mal-estar a alguns setores polticos. O rela-
tor do Projeto de Constituio de 1823 foi Antnio Carlos Ribeiro de Andrada.
Como ele mesmo reconheceu no se trata de obra original. Diversas constituies

12
Conforme Paulo Bonavides e Paes de Andrade, Histria Constitucional do Brasil, 3 Edio, Rio
de Janeiro, Ed. Paz e Terra, 1991, pgina 31.
13
Segundo Afonso Arinos de Melo Franco, Estudos de Direito Constitucional, Rio de Janeiro, Ed.
Forense, 1957, pgina 229.
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e cartas foram aproveitadas, como a francesa de 1791 e 1814, a portuguesa de


1822 e a norueguesa de 1814.
Como a Assembleia era constituinte e legislativa, alguns de seus mem-
bros entendiam que no cabia ao imperador sancionar as leis ordinrias que
fossem sendo elaboradas ocasio. D Pedro, todavia, no abria mo de seu di-
reito de veto. Fomentada por uma imprensa crtica, a crise entre os dois poderes
se acentuou. Alguns historiadores acusam at a marquesa de Santos, amante do
imperador, de haver fomentado o fechamento da Assembleia a troco de alguns
contos de ris (moeda da poca); outros atribuem ao afastamento dos irmos
Andradas do Ministrio; outros ainda, perseguio a portugueses que, de
acordo com um dos anteprojetos (Muniz Tavares), seriam expulsos do Brasil.
O fato que diante da grande perturbao poltica do perodo e mediante
fortes ataques D. Pedro decide fechar, com armas, a Assembleia Constituinte.
No dia 12 de novembro de 1823, D. Pedro manda a tropa cercar o edifcio onde
funcionava a Assembleia. No decreto de dissoluo, o Imperador frisou que se
a Assembleia no fosse dissolvida, seria destruda a nossa santa religio e nos-
sas vestes seriam tintas de sangue. Canhes foram assentados para o edifcio
onde funcionava a Assembleia. Anos depois, D. Pedro reconheceria que seu ato
foi imprudente e impetuoso, um desastre poltico, segundo suas palavras.
A Constituio ou o Estatuto Poltico de 1823 recebeu o nome de Cons-
tituio Poltica do Imprio do Brasil Em nome da Santssima Trindade.
Consagrou: o Estado unitrio, constitudo de Provncias (art. 2); o regime de
governo, monrquico, hereditrio, constitucional e representativo (art. 3)14;
e a religio oficial, a Catlica Apostlica Romana, porm era permitido o culto
domstico (art. 5). O regime do padroado continuou.
D. Pedro, conhecedor das obras de Benjamim Constant, fez questo de
introduzir ao lado dos tradicionais poderes polticos o poder moderador15,
destinado a ser a chave mestra de toda a organizao poltica, exercido priva-
tivamente pelo imperador (art. 98 a 101). O legislativo era bicameral (Cmara
de Senadores ou Senado e Cmara de Deputados). O mandato do senador era
vitalcio. A legislatura tinha durao de quatro anos. Os presidentes das Pro-
vncias eram escolhidos pelo monarca. Havia, ainda, em cada distrito, uma

14
Caio Prado Jnior na citada obra, Evoluo Poltica... pgina 54 afirma: Basta lembrar que
as ideias do sistema poltico adotado por nossos legisladores constitucionais exprimiam na Europa as
reivindicaes do Terceiro Estado, especialmente da burguesia comercial e industrial. At certo ponto,
o contrrio que se d no Brasil. So aqui os proprietrios rurais que as adotam contra a burguesia
mercantil daqui e do Reino.
15
Como resduo do absolutismo, D. Pedro criou o poder moderador, de seu uso privativo. A principal
atribuio desse poder era a livre nomeao dos ministros de Estado, independentemente da opinio do
Legislativo. Essa atribuio fazia com que o sistema no fosse autenticamente parlamentar, conforme
o modelo ingls. Poderia ser chamado de monarquia presidencial, de vez que no presidencialismo
republicano a nomeao de ministros tambm independe da aprovao do Legislativo.
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Cmara e, na capital de cada Provncia, um Conselho- Geral. O sufrgio era


censitrio, com eleies em dois graus.
Recorde-se ainda que a Carta do Imprio era flexvel para emendas: s a
matria constitucional que se achava sujeita a quorum especfico. O que
no fosse matria constitucional poderia ser alterado por qurum ordinrio
(art. 178). O monarca, segundo a Carta de 1824 concentrava todas as atri-
buies que no so legislativas, em que esse centro, todavia tem parte, ou judi-
cirias, sobre que ainda assim tem inspeo, esta forma de governo simboliza
a unidade e a fora nacional, a estabilidade na vida interior do Estado e nas suas
relaes internacionais.
o princpio homogneo e harmonioso da ao diretora, que evita os
graves inconvenientes, cruzados e entorpecidos por ideias diferentes e opostas,
debilitados por vontades ou foras desencontradas, ou antes pelo prprio vcio
de sua instituio.
O Judicirio, por sua vez, deveria aplicar as leis judicirias aos casos
concretos. As leis judicirias eram as que regulavam as relaes privadas dos
cidados e as que determinavam a punio dos crimes. O julgamento desse
tipo de questes era atribudo a rgos independentes por vrias razes: em
primeiro lugar, como um princpio do governo limitado, no qual os direitos pri-
vados dos cidados no deviam ser julgados por decises de tipo discricionrio,
prprias do governo. Os direitos dos cidados tinham sua origem na nature-
za, eram atributos permanentes e inseparveis da entidade moral do homem.
Em segundo lugar, em virtude de sua origem, os direitos dos cidados tinham
carter fixo e estvel, e no deveriam depender do carter mvel e discricio-
nrio prprio da ao governamental. Em terceiro lugar, a imparcialidade do
julgamento somente poderia ser alcanada se os prprios julgadores tivessem
independncia suficiente para a aplicao exata da lei, sem estarem sujeitos a
influncias e presses externas.
A independncia dos magistrados estava ento em continuidade com a
prpria finalidade do Imprio e a garantia prpria de sua independncia era
a perpetuidade, ou seja, o princpio de que no poderiam ser demitidos seno
em virtude de sentena definitiva, em ao regular processada pela autoridade
competente. De sua parte, os magistrados no podiam interpretar as leis por
disposies genricas, nem julgar de modo contrrio ao sentido evidente des-
sas, porque em caso contrrio ao sentido evidente dessas estariam usurpando as
atribuies do Poder Legislativo. No podiam ainda julgar segundo critrios de
equidade, nem recusar a jurisdio, deixando de julgar, sob pretexto de haver
lacuna da lei16.

16
Segundo Andrei Koerner, Judicirio e Cidadania na Constituio da Repblica brasileira,
Editora Hucitec, So Paulo, 1998, pgina 41 e seguintes.
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Transio do Brasil Imprio Repblica Velha 129

Do ngulo dos direitos polticos, a Constituio de 1824 era essencialmen-


te liberal, mais liberal que as Constituies europeias de sua poca. Podiam
votar os homens de 25 anos ou mais que tivessem uma renda mnima de 100
mil-ris (moeda da poca). O voto era obrigatrio. As mulheres no votavam,
e os escravos, no eram considerados cidados. Os libertos podiam votar na
eleio primria.
A limitao de renda no exclua a populao mais pobre do direito do
voto, pois quela ocasio havia empregos suficientes. Os analfabetos podiam
votar. A eleio era indireta, feita em dois turnos. No primeiro, os votantes
escolhiam os eleitores, na proporo de um eleitor para cada 100 domiclios.
Os eleitores, que deviam ter renda de 200 mil-ris, elegiam os deputados e
senadores.
Os senadores eram eleitos em lista trplice, da qual o imperador escolhia
o candidato de sua preferncia. Os senadores eram vitalcios, os deputados tin-
ham um mandato de quatro anos, a no ser que a Cmara fosse dissolvida antes.
Nos municpios, os vereadores e juzes de paz eram eleitos pelos votantes em
um s turno. Os presidentes de provncia eram de nomeao do governo cen-
tral.
Essa legislao permaneceu quase sem alterao at 1881. Em tese, ela
permitia que quase toda a populao adulta masculina participasse da formao
do governo. Na prtica, o nmero de pessoas que votavam era tambm grande,
se levados em conta os padres dos pases europeus.
Entretanto, Murilo de Carvalho adverte que do ponto de vista substantivo,
esses eleitores eram (cerca de 85%) analfabetos, incapazes de ler um jornal,
um decreto do governo, um alvar da justia, uma lei municipal. Entre os anal-
fabetos incluam-se muitos dos grandes proprietrios rurais. Mais de 90% da
populao vivia em reas rurais, sob o controle ou a influncia dos grandes
proprietrios. Nas cidades, muitos votantes eram funcionrios pblicos contro-
lados pelo governo.
A Constituio do Imprio de 1824 em seu artigo 92, privava de votar,
nas condies que estipulava, os menores de 25 anos, os filhos-famlias, os
criados de servir (esses e aqueles por motivos bvios), os religiosos, e quais-
quer que viviam em comunidade claustral (pela unio entre o Trono e o Altar)
e os que no tinham uma certa renda lquida (como j vimos).
O critrio censitrio era certamente influncia franco-americana. Recorda-
mos que a Carta Francesa de 1814, artigo 38, exigia o pagamento de mil francos
para que o deputado fosse admitido Cmara. Pode ser detectado, entretanto,
entre os romanos, e sob Henrique IV, que os ingleses, para votar, deveriam ter

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rendimento de 40 shillings, como para se candidatar, ainda hoje, devem fazer


depsito de 150 libras.
Pimenta Bueno17 esclarece que, para votar, era necessrio oferecer
sociedade certas garantias indispensveis, certa idade, condio e prosperida-
de e, consequentemente, certa inteligncia, moralidade e independncia. As
eleies eram frequentemente tumultuadas e violentas, o que estava em jogo
no era o exerccio de um direito do cidado, mas o domnio poltico local.
O chefe poltico local no podia perder as eleies. A derrota significava des-
prestgio e perda de controle dos cargos pblicos, como o de juiz municipal,
delegados de polcia, coletor de impostos, etc.
Ainda pelo lado positivo, note-se que houve eleies ininterruptas de 1822
at 1930. Elas foram suspensas apenas em casos excepcionais e em locais es-
pecficos18.
Dois anos aps a proclamao da Constituio, ou melhor, da outorga pelo
Imperador da Constituio Imperial de 1824, em 1826, foi instalada a Assem-
bleia Geral Legislativa. Havia grande temor de dissoluo, tal como ocorrera
com a constituinte, dois anos antes. Entretanto isso no ocorreu.
Em 1830 com a notcia da queda de Carlos X na Frana os liberais bra-
sileiros se agitaram bastante, hostilizando os partidrios dos portugueses.
Iniciou-se um perodo de agitao na imprensa que pregava abertamente por
mudanas polticas, inclusive e especialmente a repblica e a federao. D.
Pedro I passou a ser hostilizado pelos liberais extremados que tiveram adeso
do exrcito. Diversos deputados assinaram um manifesto, instando a abdicao
do imperador. Pressionado, D. Pedro I abdica em abril de 1831, em favor de
seu filho, e parte para e Europa, com destino a Portugal, que continuava imerso
na guerra civil.19

17
Considerado um dos maiores constitucionalistas do perodo imperial, Direito Pblico Brasileiro
e Anlise da Constituio do Imprio, pgina 462, Edio de 1958.
18
Segundo magistrio de Jos Murilo de Carvalho, na obra, Cidadania..., Ob. Cit., pgina 31 a 33.
Entretanto, cremos importante de outra parte registrar que no Brasil, o viciado sistema eleitoral do
imprio e da primeira repblica conviveu com o voto distrital por fora das seguintes normas: Decreto
Legislativo n 842, de 19.01. 1855 (Lei dos crculos); distrito de um s deputado; Decreto Legislativo
n 1.082, de 18.08.1860, (segunda Lei dos Crculos; distrito de trs deputados). Em 13 de agosto
de 1870, o deputado Joo Mendes de Almeida apresentou projeto que no prosperou- propondo
a representao das minorias. Melhor sorte teve o projeto apresentado em 1873 pelo Ministro Joo
Alfredo, dando representao s minorias, e que se transformou na lei do tero (Decreto-Legislativo
n 2.675 de 20.10.1875). A lei do tero durou, entretanto, apenas cinco anos. O Decreto-Legislativo
3.029, de 09.01.1881 (Lei Saraiva), instituiu a eleio direta, mas recriou o sistema distrital. Com
breve interrupo logo aps a proclamao da Repblica (Decreto-n 511, de 23.11.1890), o sistema
perdurou com a Lei n 35, de 26.11. 1892 (distrito de trs deputados), a Lei n 1.269, de 15.11. 1904
(Lei Rosa e Silva, distrito de cinco deputados), Lei 3.208, de 27 de dezembro de 1916, Decreto-
Legislativo n 4226, de 30.12.1920 e Decreto Legislativo n 18.991, de 18.11.1929, at a revoluo
de 1.930.
19
Aps a partida de D. Pedro I a Portugal e sobre o momento poltico vivido pelo Brasil logo
aps sua partida afirma Capistrano de Abreu: De repente, o Brasil inteiro estrebuchou nas
convulses de um delrio muscular. De Maraj ao Chu rugiu a onda de anarquia que tudo alagou:
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Mas o clima tenso e instvel continuou, tanto em Portugal como no Brasil


apesar da maioria dos analistas do perodo, apontarem que, com a abdicao de
D. Pedro I, estaria j consolidado o estado nacional, o que significou um fato
importantssimo para a cidadania brasileira. A histria do primeiro reinado na
viso de Caio Prado Jnior20:

no mais que o longo desfilar de choques entre o poder absoluto do


imperador e os nativistas. O domnio destes, que se vinha prolongando
desde a partida de D. Joo, com o ministrio dos Andradas no poder,
deu logo lugar a de seus adversrios. E foi a inabilidade de Jos Bonif-
cio e seus irmos- ou sua desmedida ambio- que preparou o terreno
para a reao portuguesa. Tal foi atitude dos Andradas depois da Inde-
pendncia que logo f-los perder as simpatias dos prprios partidrios.
No fundo, o que eles queriam era uma coisa impossvel: um quase ab-
solutismo do imperador- por eles naturalmente exercido- equidistante
de brasileiros e portugueses21.

5. O Segundo Reinado
O perodo abrangido pelo Segundo Reinado ao menos cronologicamente
compreende a Regncia, entre abril de 1831, com a abdicao de D. Pedro I
e a decretao da maioridade e posse de seu filho D. Pedro II (em 24 de julho
de 1840). O fato mais importante registrado no segundo reinado foi sem dvi-

manifestaes polticas no governicho do Rio Grande do Sul, na sabinada da Bahia, nas correrias de
Pinto Madeira no Cear; manifestaes incorporando agravos seculares de classes oprimidas, como a
cabanagem do Par, a balaiada do Maranho, a cabanada em Pernambuco. Sobressaa a Corte onde se
encarniavam soldados dissolutos, capoeiras desaaimados, sicrios, caramurus partidrios da volta
do ex-imperador, nativistas xenfobos, federalistas, republicanos, um verdadeiro pandemnio. A tudo
resistiram os Regentes. A existncia, por assim dizer, simblica do imperador-menino comunicou-lhe
fora sobrenatural; o desinteresse com que se batiam colocou-os a coberto de desconfianas. Quase
sem interstcio batalharam por dez anos. Por seus esforos quase todo o Brasil apaziguou-se, o vrus
subversivo atenuou-se, quase todo o pas volveu ao aprisco e, at foi perdendo a capacidade de novas
revolues. (Fases do Segundo Imprio, Leituras Brasileiras, Fundao Projeto Rondon- MINTER
e SESU.
20
Ob.Cit. Evoluo, pgina 60.
21
A figura de Jos Bonifcio na histria do Brasil importantssima como sabemos. Mas seu papel,
sua imagem controvertida. Uns ainda o veem como o Patriarca da Independncia. Outros apesar
de reconhecerem e criticarem sua destacada liderana como Ministro conservador e monarquista
reconhecem sua avanada viso das polticas pblicas e sociais, como um legtimo defensor da
integrao nacional, da modernizao do pas, do combate sistemtico ao latifndio improdutivo,
e a escravido. Pessoalmente, acreditamos que o Jos Bonifcio brasileiro muito similar a figura
do Marques de Pombal em Portugal. Seja como for ainda visto no Brasil como o Patriarca da
Independncia, o homem pblico e culto que representou os anseios da emancipao do jugo colonial
brasileiro, um nacionalista convicto. Para uma anlise ampla das mais variadas perspectivas de Jos
Bonifcio vide a obra de Emlia Viotti da Costa, Da Monarquia Repblica, especialmente o seu
Captulo 2, intitulado, (Jos Bonifcio, Mito e Histria)
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da alguma a abolio do trfico de escravos que ocorreu em 1850. A presso


exercida pela Inglaterra, ocasio foi imensa e sistemtica. Posteriormente, em
1881, decreta-se a chamada Lei do Ventre Livre, isto , os filhos nascidos de
escravos perdiam automaticamente essa condio.
Em 1885 deu-se a libertao dos escravos sexagenrios, e, finalmente em
13 de maio de 1888 adotada a Abolio da Escravido. O impacto no s
poltico, mas tambm econmico dessa medida, segundo Caio Prado Jnior22
fez-se sentir na vida comercial do pas, que se intensifica em atividade. Afirma
o autor:

Esta intensa atividade se manifesta nos primeiros grandes empreendi-


mentos materiais do pas, todos posteriores a 1850. Em 1854 comea
a trafegar a primeira estrada de ferro brasileira, do porto de Mau a
Fragoso. No ano seguinte, inicia-se a construo da Estrada de Ferro
Pedro II (Central do Brasil)23. O telgrafo inaugurado em 1852, e fa-
zem-se na mesma poca as primeiras concesses para linhas de navega-
o. Sustenta ainda que na verdade ingressa o pas a partir de ento
numa forma produtiva superior: a forma capitalista.

Mas mesmo antes do tema da liberao dos escravos preciso lembrar aos
leitores que o movimento por mudanas polticas e sociais era latente com a ab-
dicao de D.Pedro I. Assim o sentimento revisionista da Constituio de 1824
eclodiu em 6 de Maio de 1831. Nesta ocasio iniciou-se o processo de reforma
com o requerimento do deputado Cesrio de Miranda que pediu a instaurao
de uma Comisso para indicar os artigos que reclamavam reforma. Aprovado
o requerimento, foram eleitos Miranda Ribeiro, Paulo Souza e Costa Carvalho.
Na sesso de 9 de julho essa comisso apresentou um ante-projeto de reforma.
Aps vrias discusses prevaleceu o substitutivo de Miranda Ribeiro.
Era a Cmara de Deputados (Cmara Baixa) a mais representativa do pen-
samento liberal da poca, segundo Paulo Bonavides24 e o ramo do poder parla-
mentar que mais de perto se identificava com os princpios da reforma impostos
pelas aspiraes nacionais em voga.
As disposies do substitutivo Miranda Ribeiro, afinal aprovadas, impor-
tavam numa mudana considervel do ordenamento imperial. Os avanos mais
notveis constantes da proposta em tramitao abrangiam: a abolio do Poder
Moderador, a substituio da monarquia unitria do Imprio por uma monar-
quia federativa, a temporariedade e elegibilidade do Senado, a legislatura bie-

22
Caio Prado Jnior, Ob. Cit. Evoluo... pgina 94.
23
Ao acabar o Imprio o Brasil possua cerca de 9 (nove) mil quilmetros de estradas de ferro.
24
Paulo Bonavides e Paes de Andrade, Histria Constitucional do Brasil, publicao da
Universidade Portucalense, Universitria Editora e OAB Editora, Conselho Federal, 10 Edio, 2008,
pgina 120 e seguintes.
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nal, o enfraquecimento do poder de veto do Imperador em proveito da autori-


dade legislativa, a supresso do Conselho de Estado, a substituio da regncia
trina pela regncia uma e a criao das assembleias legislativas provinciais.
A adoo de uma monarquia federativa marcava o ponto culminante do
processo de mudana institucional a que se propunham os liberais atados s
inspiraes mal dissimuladas do modelo americano, para o qual pareciam pro-
pender, como bem assinalou Afonso Arinos de Melo Franco25.
Ainda, segundo Bonavides, com efeito, a republicanizao da monar-
quia corria parelhas com a sua federalizao, sendo a esse respeito deveras
visveis e sintomticos a cpia da legislatura bienal ou do mandato senatorial
de seis anos ou a regncia uma, reminiscncias presidenciais da Constituio
americana introduzidas na reforma proposta pelo projeto oriundo da Cmara,
conforme judiciosamente ressaltou esse publicista. Entretanto, no Senado (de
base conservadora e leal ao trono), s reformas propostas no acolheu de bom
grado as emendas profundas propostas que, a seu juzo, abalavam o poder da
realeza constitucional, ao mesmo tempo que reforavam o brao representativo
da Casa legislativa mais identificada com o sentimento transformador e pro-
gressista da poca.
Por fim houve um acordo possvel entre as duas Casas (Cmara e Senado)
quanto autorizao para reformar a Constituio Imperial. Observa Bonavi-
des que a negociao foi precedida de uma tentativa malograda de golpe de
Estado, inspirada por Feij e pelos liberais, contra os restauradores (adeptos
de D.Pedro II). Nem o Poder Moderador caiu nem a Federao se proclamou.
Mas ainda assim a onda liberal suprimiu o Conselho de Estado, instituindo
tambm as assembleias legislativas provinciais, dotadas para a poca- e, sobre-
tudo para uma forma de Estado unitrio como era o imprio- de considervel
autonomia26.
certo que com a promulgao da Lei de 12 de Agosto de 1834, tam-
bm chamada de Ato Adicional, a Regncia passou a ser una, pondo-se fim
ao colgio triunviral. Estabeleceu-se que o respectivo titular, durante a me-
noridade do Imperador, seria eleito por quatro anos. O Regente se tornava a
figura dissimulada de um chefe republicano, de um Presidente da Repblica.
Sua investidura era feita pelos eleitores da respectiva legislatura, reunidos nos
seus colgios. Votavam eles em dois brasileiros natos, nascidos em provncias
diferentes. Estatua-se para tanto escrutnio secreto. Da votao lavravam-se
trs atas: uma enviada Cmara Municipal a que pertencesse o colgio; outra
ao Governo Geral por intermdio do presidente da provncia; finalmente, uma
terceira, remetida diretamente ao presidente do Senado.

25
Citado por Bonavides, Ob. Cit.
26
Vide Bonavides, Ob.Cit. pgina 124 para maiores detalhes das reformas realizadas.
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Reunida a Assembleia Geral, o presidente do Senado abria as atas e pro-


clamava o eleito por maioria. No caso de empate decidiria a sorte. Enquanto,
porm o Regente no tomasse posse, ou durante sua falta e impedimento, go-
vernava o ministro do Imprio. Faltando este ou ocorrendo impedimento, assu-
mia o Governo o ministro da Justia27.
A Regncia, sem embargo da reao conservadora que se fortaleceu tam-
bm das defeces do campo liberal, sendo de todas a mais clebre a de Ber-
nardo de Vasconcelos, foi um perodo fecundo de consolidao das liberdades
constitucionais. Acabaram estas entrando na conscincia representativa nacio-
nal de forma estvel e definitiva por todo o Segundo Reinado.
Registre-se ainda que a tenso entre liberais e absolutistas nas provncias
do Rio Grande do Sul deu ensejo a manifestaes separatistas daquela pro-
vncia e a proclamao da independncia da Repblica do Rio Grande, que
apesar de infrutfera na poca, no deixou de assentar as bases para no futuro o
alvorecer da Repblica.
certo que a chamada revoluo rio-grandense (da ento provncia do
imprio, hoje Estado-membro do Rio Grande do Sul), buscava o estabeleci-
mento de uma ordem constitucional estvel, mas o movimento acabou retar-
dando muito a convocao de uma Constituinte, o que provocou a sua prpria
autodissoluo, provocada pelo dissenso interno do movimento.28
D.Pedro II assumiu o trono do Brasil aos 14 (quatorze) anos, em julho de
1840. Serviu ao Estado no longo e relativamente estvel Segundo Reinado,
entre 1840 a 1889, ano da Proclamao da Repblica. O perodo do Segundo
Reinado, ao menos em sua primeira parte foi marcado por uma centralizao
poltica e administrativa. Foi reestabelecido o Conselho de Estado e o Cdigo
de Processo Criminal, modificado em 1841. Toda a mquina administrativa e
judiciria voltou s mos do governo central, com exceo dos juzes de paz. A
poltica passou a ter vrias competncias, inclusive a de investigar e processar
pessoas e aplicar penas. Reformou-se ainda a Guarda Nacional e o Exrcito. A
primeira cuidaria da manuteno da ordem e a defesa dos grupos dominantes
em nvel local, ficando o Exrcito encarregado das fronteiras e da estabilidade
geral do pas.
No campo poltico houve revoltas liberais em 1842 e depois em 1848 em
vrias provncias do imprio. Os grandes proprietrios rurais opunham-se ao
governo imperial por suas tentativas de evitar a sonegao de impostos que
incidiam sobre o caf e as medidas de combate ao trfico de escravos.
De 1848 a 1850, no Nordeste em geral e no Recife em particular ocorre-
ram vrias rebelies e guerrilhas (Praieira), algumas sustentadas por senhores
27
Bonavides, Idem, pgina 128.
28
Ensina Bonavides que o projeto dos rio-grandenses apesar de fracassado, lanou as bases para a
queda da monarquia Foi obra precursora do constitucionalismo republicano e federativo que vingou
depois no Brasil, com a queda da monarquia. Ob.Cit. pgina 197.
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de engenho ligados ao partido liberal que se queixavam do controle da provn-


cia pelos conservadores ligados ao Imperador.
Segundo Boris Fausto29 comeou a funcionar um sistema de governo asse-
melhado ao parlamentar que no se confunde porm com o parlamentarismo30,
no sentido prprio da expresso. Em primeiro lugar, a Constituio de 1824
no tinha nada de parlamentarista. De acordo com seus dispositivos, o Poder
Executivo era chefiado pelo Imperador e exercido por ministros de Estado li-
vremente nomeados por ele. Durante o Primeiro Reinado e a Regncia, no
houve prtica parlamentarista. Ela foi se desenhando e, mesmo assim, de forma
peculiar e restrita, a partir de 1847. Naquele ano, um decreto criou a figura do
presidente do Conselho de Ministros, indicado pelo Imperador. Esse persona-
gem poltico passou a formar o ministrio, cujo conjunto constitua o Conselho
de Ministros ou Gabinete, encarregado do Poder Executivo. O funcionamento
do sistema presumia que, para manter-se no governo, o Gabinete devia mere-
cer a confiana tanto da Cmara quanto do Imperador. Houve casos em que
a Cmara forou a mudana de composio do Conselho de Ministros. Mas
o Imperador detinha uma considervel soma de atribuies atravs do Poder
Moderador, distinguindo-se, pois, o sistema poltico imperial do parlamentaris-
mo mesmo na fase que vai de 1850 a 1889.
O Imperador usava as prerrogativas do Poder Moderador quando a Cmara
no apoiava o Gabinete de sua preferncia. Nesse caso, com base no Poder
Moderador, dissolvia a Cmara aps ouvir o Conselho de Estado e convoca-
va novas eleies. Como nas eleies o peso do governo era muito grande, o
Imperador conseguia eleger uma Cmara que se harmonizava com o Gabinete
por ele preferido. Atravs desse mecanismo houve, em um perodo de cinquen-
ta anos, a sucesso de 36 gabinetes, com a mdia de um ano e trs meses de
durao. Na aparncia, isso indicaria uma grande instabilidade. Mas, de fato,
apesar das crises, o sistema poltico permitiu o rodzio dos dois principais par-
tidos no governo. Para o que estivesse na oposio, havia sempre a esperana
de ser chamado a governar. O recurso s armas se tornou assim desnecessrio.31
preciso ainda recordar um fato econmico importante no Segundo Rei-
nado. O surgimento na economia brasileira nas primeiras dcadas do sculo
XIX da produo de caf para exportao, a modernizao do sistema de trans-
portes, sobretudo ferrovirio e o impulso da navegao a vapor revolucionaram
a economia de ento. Surge a burguesia do caf, sobretudo na provncia de So
Paulo, dando-se incio a imigrao de italianos, seguida posteriormente de ale-
mes e suos no Sul do Brasil (1846 a 1875).

29
Boris Fausto, Histria Concisa do Brasil, Editora Edusp, So Paulo, 2001, pgina 96 e seguintes.
30
Sobre o parlamentarismo no Imprio do Brasil, consulte-se o trabalho de Carlos Bastide Horbach,
na Revista de Informao Legislativa editada pelo Senado Federal, n. 173 e 174, abril jun, 2007.
31
Segundo Boris Fausto, Ob. Cit. Pgina 97.
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Boris Fausto, na mesma obra citada afirma que enquanto o caf seguia sua
marcha no Oeste Paulista (So Paulo), e as propostas de abolio gradual da
escravatura davam os primeiros passos, um acontecimento internacional iria
marcar profundamente a histria do Segundo Imprio- a Guerra do Paraguai-.
Ouamos o historiador brasileiro acerca desse importante perodo:

Na primeira metade do sculo XIX, a posio do Brasil diante de seus


vizinhos pode assim ser resumida. A maior preocupao do governo
imperial se concentrava na Argentina. Temia-se a unificao do pas,
que poderia transformar-se em uma Repblica forte, capaz de neutrali-
zar a hegemonia brasileira e atrair a inquieta provncia do Rio Grande
do Sul.
No que diz respeito ao Uruguai, houve sempre uma poltica de in-
fluncia brasileira no pas (...). As relaes do Brasil e do Paraguai, na
primeira metade do sculo XIX, dependeram do estado das relaes
entre o Brasil e a Argentina. Quando as rivalidades entre os dois pases
aumentavam, o governo imperial tendia a aproximar-se do Paraguai.
Quando as coisas se acomodavam, vinham tona as diferenas entre o
Brasil e Paraguai. As divergncias diziam respeito a questes de fron-
teira e insistncia brasileira na garantia da livre navegao pelo rio
Paraguai, principal via de acesso a provncia brasileira do Mato Grosso.
Aparentemente, as possibilidades de uma aliana Brasil- Argentina-
Uruguai contra o Paraguai e, mais ainda, uma guerra com esse tipo de
configurao pareciam remotas. Mas foi o que aconteceu. A aproxi-
mao entre os futuros aliados teve incio em 1862, quando Bartolom
Mitre chegou ao poder na Argentina, derrotando os federalistas.
O pas foi reunificado sob o nome de Repblica Argentina e Mitre foi
eleito presidente. Ele comeou a realizar uma poltica bem vista pe-
los liberais brasileiros que haviam assumido o governo daquele mesmo
ano. Aproximou-se dos colorados uruguaios e se tornou defensor da
livre negociao dos rios.
Esses acertos deram espao para as rivalidades entre Brasil e Paraguai.
Embora houvesse competio entre os dois pases pelos mercados de
erva-mate, as disputas, sob o ngulo do governo brasileiro, tinham um
contedo predominantemente geopoltico (fronteiras, livre navega-
o dos rios). Buscando romper de vez o isolamento do Paraguai e ter
uma presena na regio, Solano Lpez aliou-se aos blancos e aos
adversrios de Mitre, lderes das provncias argentinas de Entre-Rios
e Corrientes.
(...). Aps a apreenso de navios mercantes brasileiros pela Marinha
britnica estacionada no Rio de Janeiro, o Brasil rompeu relaes
diplomticas com a Inglaterra no incio do ano de 1863. Criou-se no

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pas um clima de exaltao patritica, incentivado tambm por notcias


de que cidados brasileiros estavam sofrendo violncias no Uruguai,
onde os blancos se encontravam no poder. O governo do Imprio
invadiu o Uruguai, em setembro de 1864, com o objetivo de ajudar a
colocar os colorados no governo.
Lpez decidiu ento tomar a iniciativa. Em 11 de novembro de 1864,
uma canhoneira paraguaia aprisionou no rio Paraguai o navio brasileiro
Marqus de Olinda, seguindo-se a esse ato de rompimento das relaes
diplomticas entre os dois pases. As operaes de guerra comearam
efetivamente em 23 de dezembro de 186432, quando Lpez lanou uma
ofensiva contra Mato Grosso. Logo depois, pediu autorizao Argen-
tina para passar com tropas pela provncia de Corrientes, visando atacar
as foras brasileiras no Rio Grande do Sul e no Uruguai. O pedido foi
negado33

A partir da dcada de 1870, comeou a surgir uma srie de sintomas de


crise do Segundo Reinado, como o incio do movimento republicano e os atri-
tos do governo imperial com o Exrcito e a Igreja. Surgem no mnimo duas
correntes. Os republicanos dispostos a uma revoluo popular para chegar a
Repblica, e outros partidrios de uma transio pacfica de um regime para o
outro, aguardando-se, se possvel a morte de D. Pedro II.
Vrios fatores levaram ao fim da monarquia, mas quem a empurrou ao
desfiladeiro, foi sem dvida o Exrcito e um setor expressivo da burguesia ca-
feeira de So Paulo, organizado politicamente no PRP. As iniciativas do Impe-
rador no sentido de extinguir gradualmente o sistema escravagista provocaram
fortes ressentimentos entre os proprietrios rurais, e no s entre eles.
Segundo Boris Fausto, os fazendeiros de caf do Vale do Paraba des-
iludiram-se do Imprio, de quem esperavam uma atitude de defesa de seus
interesses. Com isso, o regime perdeu sua principal base social de apoio. Por
sua vez, os bares fluminenses, nicos adversrios frontais da Abolio da es-
cravatura, perderam fora em 1888, como fora social. O quadro levou ao fim
da monarquia.
Finalizando a anlise do Imprio brasileiro, em seus dois perodos, pode-
mos afirmar que o regime monrquico, mais do que a repblica presidencialista
apresentou uma conformao poltico-ideolgica menos afastada do imagin-
rio popular de ento e a podemos indagar o porqu. Poderamos atribuir essa
maior legitimidade das instituies monrquicas ao fato de que o regime impe-
rial representava, ao menos formalmente, a sequencia de um sistema de gover-
no que nos governara desde o incio da colonizao portuguesa, continuando,
assim, a permear decisivamente o imaginrio cotidiano dos habitantes do pas.
32
E terminaram em 1870.
33
Pgina 119 e seguintes. Ob. Cit.
Araucaria. Revista Iberoamericana de Filosofa, Poltica y Humanidades, ao 13, n 26. Segundo semestre de
2011. Pp. 119145.
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138 Marcelo Figueiredo

Isso provocaria a chamada nostalgia imperial; uma nostalgia que, embora


mais presente entre as camadas mais cultas do pas, estaria:

articulada com a prpria constituio da conscincia coletiva dos


brasileiros. O que importa reter que, se difuso ao nvel popular e acen-
tuado nas elites intelectuais, h a presena de um sentimento de que
houve um tempo em que o Brasil era mais respeitvel mais honesto,
mais poderoso que atualmente.34

Esta nostalgia derivaria do fato de que o Estado monrquico teria tido uma
penetrao profunda na forma de o brasileiro pensar se enquanto nacionalida-
de, por um lado, e pelo prprio alcance limitado da obra republicana, por outro.
Esta, ao invs de diferenciar-se da herana monrquica, acabou por procurar,
depois de algumas dcadas, em funo da decepo que inspirara na nao,
associar sua imagem da monarquia35.
Por outro lado, o Imprio:

realizara uma engenhosa combinao de elementos importados (....)


Tratava-se, antes de tudo,de garantir a sobrevivncia da unidade poltica
do pas, de organizar um governo que mantivesse a unio das provncias
e a ordem social (...) Se o governo imperial contava com as simpatias
populares, inclusive da populao negra, era isso devido antes ao sim-
bolismo da figura paternal do rei do que participao real dessa popu-
lao na vida poltica do pas36.

Nessa engenhosa combinao, predominavam duas instituies polticas


que se situavam no alto do aparelho estatal e que, em ltima instncia, resol-
viam as questes cruciais referentes poltica e administrao do Imprio- o
Poder Moderador- que j vimos delegado ao Imperador, e o Conselho de Esta-
do, rgo consultivo do monarca37.
34
Segundo Ricardo Salles, Nostalgia Imperial: a formao da identidade nacional no Brasil do
Segundo Reinado, Rio de Janeiro, Ed. Topbooks, 1996, pgina 15.
35
Segundo Jos Murilo de Carvalho, A formao das almas: o imaginrio da Repblica no Brasil,
So Paulo, Companhia das Letras, 1990, pgina 23.
36
Idem, Jos Murilo, A formao.. pgina 23.
37
Sobre o Conselho do Estado no Imprio, consulte-se a obra de Jos Reinaldo Lima Lopes, O
Orculo de Delfos- O Conselho de Estado no Brasil-Imprio-, Editora Saraiva, 2010. Registre-se que
o primeiro Conselho de Estado durou de 1824 a 1834 e o segundo Conselho de Estado de 1841 a 1889.
Para uma anlise minuciosa dos Conselhos de Estado, consulte-se o trabalho de Christian Edward
Cyril Lynch, A ideia de um Conselho de Estado brasileiro, Uma abordagem histrico-constitucional,
Revista de Informao Legislativa, Braslia, Ano 42, n.168, outubro/dezembro 2005. Ressalte-se que
nas dcadas de cinquenta e sessenta, a ideia do Poder Moderador gozou de grande prestgio no pas.
Suas decises eram longamente amadurecidas pelo Conselho de Estado, integrado por homens cultos,
possuidores de experincia poltica, j que eram as pessoas que se haviam destacado no processo de
compor em harmonia as instituies do Imprio no ciclo subsequente.
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Transio do Brasil Imprio Repblica Velha 139

A Primeira Repblica foi a idade de ouro do coronelismo. A base do co-


ronelismo era na lio clssica de Victor Nunes Leal, era, na lio clssica de
Victor Nunes Leal, a estrutura agrria do pas, onde o latifndio, a pobreza e o
isolamento deixavam a grande maioria da populao merc dos proprietrios
rurais, seu funcionamento se dava, sobretudo, no mbito do sistema poltico.
A Primeira Repblica adotou o regime federativo, ampliou a base eleitoral
montando slidas mquinas eleitorais pelos chefes estaduais, os quais, no en-
tanto, tinham a necessidade de encontrar apoio poltico nos municpios. Desse
modo, os chefes locais conduziam seus dependentes a votar nos candidatos
governistas em troca da concesso pelo governo do estado de autonomia total
na gesto municipal.
A essncia do compromisso coronelista consistia ento no seguinte: da
parte dos chefes locais, incondicional apoio aos candidatos do oficialismo nas
eleies estaduais e federais; da parte da situao estadual, carta branca ao
chefe local governista (de preferncia o lder da faco local majoritria) em
todos os assuntos relativos ao municpio, inclusive na nomeao de funcion-
rios estaduais do lugar38.

6. A Primeira Repblica (1889-1930)


Como j vimos, a organizao agrcola dominou nossa economia, consti-
tuindo o acar, o algodo em princpio e depois o caf, os principais produ-
tos exportveis e os principais elementos da riqueza nacional. Como resultado
dessa organizao econmica o regime da propriedade territorial tornou-se o
regime dominante. A classe que predominava economicamente era capitalista
agrcola, feita o centro de todas as relaes. A propriedade era imvel e a renda
s assumia um carter- renda agrria.
Desse predomnio, nasceu a sua soberania poltica, contra a qual era in-
til qualquer resistncia das outras classes sociais, sem foras econmicas para
deslocarem o centro de gravidade da soberania poltica a seu favor. Essa reali-
dade dominou o Brasil- Colnia e de certo modo, tambm o Brasil- Imperial.
A centralizao poltica e administrativa, a abolio da escravatura e a
forte reao da burguesia da poca que dela dependia39, o parlamentarismo
38
Segundo Andrei Koerner, Judicirio e Cidadania, Editora Hucitec, USP, So Paulo, 1998, pg.25.
39
Maria Garcia traz o magistrio de Cruz Costa e sobre o tema disserta. A Abolio da Escravatura
levaria os bares rurais, irritados contra a Monarquia, que no os indenizara da propriedade do
negro, a desinteressarem-se pela sorte do regime que haviam servido e do qual se serviram e, at, a
se colocarem contra ele, ingressando no Partido Republicano que, diga-se de passagem, talvez por
habilidade poltica, nunca fora muito claro em relao ao problema da escravido. Talvez, a muitos
desses bares, ainda lhes ficava a iluso de que o novo regime os indenizaria pela perdas sofridas.
Desapareceria, assim, a instituio sobre a qual se assentara, por mais de 60 anos, a Monarquia. No
faltaria muito para realizar-se a profecia de um dos grandes polticos do Imprio, o Baro de Cotegipe,
quando disse Princesa Isabel que ela ganhara a Abolio mas perdera o trono. A Repblica no Brasil,
Curso Modelo Poltico Brasileiro, Volume II, Editado pelo Programa Nacional de Desburocratizao-
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hbrido, o regime eleitoral corrompido e o governo pessoal do soberano foram,


em resumo, as principais causas ou fatos que impulsionaram, a nosso juzo, o
imprio sua runa.
Ao dissertar sobre o fim do segundo reinado e do imprio no Brasil, Felis-
berto Freire40 aduz:

As apreenses mais srias eram nutridas pela sorte das instituies.


Esse estado subjetivo, se transluzia atravs dos fatos. A libertao dos
escravos, as questes militares, a decadncia do prestgio da autoridade
civil, a molstia do Imperador, a perspectiva do Terceiro Reinado to
mal visto pela opinio e atravs do qual iriam renascer a interveno e o
prestgio estrangeiros na pessoa do prncipe consorte, iniciando-se uma
poltica pouco inteligente e cheia de intolerncia pelos defeitos de edu-
cao da princesa; os excessos dos partidos dominados pela ambio
do poder, que procuravam galglo custa das maiores violncias e cor-
rupes; a decadncia e a misria econmica das provncias, absorvidas
pela centralizao do governo imperial, tudo isto dava uma feio es-
pecial situao poltica do pas e trazia para as instituies a influn-
cia dissolvente de todos estes fatos. A mais completa transformao se
tinha operado na economia nacional pelo modo por que se resolveu o
problema do trabalho escravo, encaminhando-se o pas para uma fase
crtica de suas finanas. Todos o previam.

As questes militares no final do Imprio destruram a disciplina do Exr-


cito, solidarizando generais com subalternos, nas hostilidades ostensivas ao
Ministrio Civil.
Por outro lado, como bem recorda Aliomar Baleeiro41:

O establishment dos velhos polticos, dos bares viscondes e marque-


ses, banqueiros exportadores, desfalcadas as fileiras pela desero dos
fazendeiros e militares, no conseguira captar a lealdade dos filhos, os
jovens, que desde 1870 se deixavam fascinar pela sereia republicana, ou
pelo positivismo e pelas instituies norte-americanas, s quais credita-
vam o formidvel desenvolvimento econmico dos Estados Unidos nos
dois decnios aps o trmino da Guerra de Secesso. Nas classes m-
dias, muitas crianas nascidas por esse tempo ganhavam como prenome
Washington, Hamilton, Jefferson, do mesmo modo que um me-

PRND e o Instituto dos Advogados de So Paulo, Braslia, DF, 1985, pgina 26.
40
Felisberto Freire, Histria Constitucional da Repblica dos Estados Unidos do Brasil, Editora
Universidade de Braslia- UNB, Coleo Temas Brasileiros, Tomo I, Volume 43, 1983, pgina 300.
41
Aliomar Baleeiro, A Constituio de 1891, Os prdromos da Repblica, o clima emocional de
1889-1891, na obra, Constituies Brasileiras (1891), uma publicao do Senado Federal, do CEE/
MCT, da ESAF/MF, 2002, pgina 14.
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Transio do Brasil Imprio Repblica Velha 141

nino nascido em meio do sculo XIX, no fastgio da Carta de 1824, fora


batizado Benjamin Constant Botelho de Magalhes. Os que esperavam
ascenso social e poltica com o prximo 3 reinado armaram o brao
ameaador dos libertos da Guarda Negra e dos capoeiristas contra
os propagandistas da Repblica. Um deles, Silva Jardim, escapou do
assassnio. E, por fim, a velha estrutura monrquica, que, somada
tradio portuguesa contava oito sculos, desmoronou-se toda em pou-
cas horas na madrugada de 15 de novembro de 1889.

No dia 3 de dezembro de 1889, dezoito dias depois da proclamao da


Repblica, portanto, o governo provisrio do Marechal Deodoro da Fonseca
baixou o Decreto n 29, criando uma comisso de cinco membros, para elaborar
o projeto da Constituio republicana. A comisso dos cinco elaborou o projeto
definitivo e entregou-o ao Governo Provisrio, em 30 de maio de 1890.
O projeto, baseado nas constituies norte-americana e argentina, com
algumas ideias da Sua, foi retocado por Rui Barbosa. Segundo Octaciano
Nogueira42:

o desejo de apressar a votao da Constituio, para que o pas entrasse


o quanto antes no regime legal, levou os constituintes a s discutirem os
pontos principais do projeto- a organizao federativa, a discriminao
de rendas, a unidade do Direito, a dualidade de magistratura, o sistema
de eleio presidencial, a liberdade religiosa, a organizao dos esta-
dos e alguns outros, tendo havido no poucos requerimentos de rolha
(encerramento da discusso), para o encerramento do debate.

Em 24 de fevereiro de 1891, isto , trs meses e dias depois de instalada,


a Constituinte republicana publicava a Constituio aprovada. A Monarquia
era popular e legitimamente aceita pelo povo. O imperador, sobretudo D. Pe-
dro II, era tido como um homem culto, afvel e moderno para a poca43. Mas
a Monarquia como Instituio, pelas razes que acabamos de examinar, foi
42
Octaciano Nogueira, A Constituinte Republicana, na obra, A Constituio de 1891, Programa
Nacional de Desburocratizao PRND e Fundao Projeto Rondon- MINTER, srie As Constituies
do Brasil, sem data.
43
Carmem Lcia Antunes Rocha com apoio no magistrio de Lencio Basbaum disserta sobre
o perodo em tela: Ao contrrio dos demais Estados latino-americanos, cujas Repblicas se
sustentavam, em geral, nas hostes militares, a Monarquia brasileira, mantinha sua base de sustentao
na aristocracia rural, pelo que, at 1865, a organizao de foras armadas nacionais sequer era
questo relevada, prioritariamente, pelo Imperador. Tambm diversamente dos Chefes de Estados
latino-americanos, em geral fardados ainda que interiormente, D. Pedro II, no era nenhum Lopez,
sem dvida.Ao contrrio, era a negao do esprito militar e militarista, no andava sequer a cavalo,
raramente usava farda, nem tinha amigos entre os militares se excetuarmos Caxias. At 1874, sequer
era obrigatrio o servio militar e, mesmo aps a sua imposio, no se tinha o estrito cumprimento
da lei quanto a essa determinao. Na obra Repblica e Federao no Brasil, Traos constitucionais
da organizao poltica brasileira, Editora Del Rey, Belo Horizonte, 1887, Pgina 51
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2011. Pp. 119145.
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perdendo vigor. Todos os que davam sustentao ao regime encontravam-se


revoltados contra ele. A transio da Monarquia para a Repblica fez com que a
Constituio Brasileira no viesse de imediato, mas tivesse de aguardar pouco
mais de um ano para a sua realizao e promulgao. A Constituio de 1891
regulou a Primeira Repblica Brasileira e perdurou at 1930, quando o Decreto
n. 19.398, de 11 de novembro, passou a exercer o papel de autntica Consti-
tuio no pas.
A Constituio de 1891 expressava valores assentados na filosofia poltica
republicanapositivista, bem como em princpios do clssico liberalismo indi-
vidualista. Mantinha-se uma ordem socioeconmica que beneficiava somente
segmentos oligrquicos regionais.
As duas primeiras constituies brasileiras (1824 e 1891), como vimos,
representam o modelo de constitucionalismo clssico e apresentam uma for-
te influencia do individualismo liberal-conservador. As Cartas constitucionais
estendiam a todos os cidados brasileiros a possibilidade de exerccio dos di-
reitos civis, mas limitavam a possibilidade de exerccio de direitos polticos.
Nesse mbito, a concesso de direitos polticos aos estrangeiros naturalizados
brasileiros h mais de quatro ou seis anos denota um aspecto democrtico. O
princpio da cidadania poltica universal, ou seja, que estende a participao
poltica a todos os brasileiros, homens e mulheres, esteve presente apenas no
Cdigo Eleitoral de 1932 e na Constituio de 1934.
De outro lado, os direitos sociais no so previstos nas Constituies bra-
sileiras do sculo XIX, particularmente na Republicana. A Constituio do Im-
prio de 24, verdade, previa pelo menos os socorros pblicos e a instruo
primria. A Constituio Republicana silencia sobre o direito educao,
muito embora preveja princpios relativos a esta, e seja notrio que o Governo
Republicano desenvolveu uma poltica para a educao. Verifica-se a incluso
dos direitos sociais somente aps, e de certa forma como derivados dos direi-
tos polticos no sculo XX. Nesse sentido, evidencia-se que a conotao do
instituto cidadania no Brasil origina-se de uma concepo positivista-liberal,
flexibilizada no decorrer do ltimo sculo por intermdio da insero de direi-
tos sociais e de solidariedade, expressando elementos ligados dignidade da
pessoa humana.
Do ponto de vista da representao poltica, a Primeira Repblica (1889-
1930) no significou grande mudana. Ela, segundo Jos Murilo de Carvalho44,
introduziu a federao de acordo com o modelo dos Estados Unidos. Os presi-
dentes dos estados (antigas provncias) passaram a ser eleitos pela populao.
A descentralizao tinha o efeito positivo de aproximar o governo da populao
via eleio de presidentes de estados e prefeitos. Mas a aproximao se deu,
sobretudo com as elites locais. A descentralizao facilitou a formao de s-

44
Ob.Cit. Cidadania..pgina 41 e 42.
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lidas oligarquias estaduais, apoiadas em partidos nicos, tambm estaduais.


Nos casos de maior xito, essas oligarquias conseguiram envolver todos os
mandes locais, bloqueando qualquer tentativa de oposio poltica. A aliana
das oligarquias dos grandes estados, sobretudo de So Paulo e Minas Gerais,
permitiu que mantivessem o controle da poltica nacional at 1930.
A Primeira Repblica ficou conhecida como repblica dos coronis.
Coronel era o posto mais alto da hierarquia da Guarda Nacional. O coronel da
Guarda era sempre a pessoa mais poderosa do Municpio. J no Imprio ele
exercia grande influncia poltica. Quando a Guarda Nacional perdeu sua natu-
reza militar, restou-lhe o poder poltico de seus chefes. Coronel passou, ento, a
indicar simplesmente o chefe poltico local. O coronelismo era a aliana desses
chefes com os presidentes dos estados e desses com o presidente da Repblica.
Nesse paraso das oligarquias, as prticas eleitorais fraudulentas no podiam
desaparecer. Elas foram aperfeioadas. Nenhum coronel aceitava perder as
eleies. Os eleitores continuaram a ser coagidos, comprados, enganados, ou
simplesmente excludos.
Os primeiros anos da Repblica foram agitados. Revoltas, conflitos, cons-
piraes surgiam em vrias partes do Brasil. As foras armadas estavam muito
ativas nesse perodo e assim o militarismo. Em 1910 o pas teve de escolher
entre um militar e um civil. Na campanha eleitoral apresentou-se Rui Barbosa,
jurista, poltico como candidato civilista combatendo o marechal Hermes e o
militarismo. A opinio pblica foi chamada a manifestar-se. Venceu Hermes e
em vez das tenses eliminadas elas se agravaram.
Na dcada de 1920 a animosidade entre civilistas e militaristas recrudes-
ceu principalmente em razo de levantes militares. A Primeira Guerra Mundial
acentuou as contradies e polarizou os descontentamentos. A Primeira Rep-
blica parecia e de fato era dominada pelas oligarquias. A Repblica parecia ser
mesmo o fruto de ressentimentos acumulados, do clero contra a Monarquia,
dos fazendeiros contra a Coroa, dos militares contra o governo, dos polticos
contra o imperador.
A Constituio Republicana, por outro lado, inaugurou o sistema presi-
dencialistade governo.
O Poder Executivo, que antes coubera ao Imperador, seria exercido por
um presidente da Repblica, eleito por um perodo de quatro anos. Como no
Imprio, o Legislativo era dividido em Cmara de Deputados e Senado, mas
os senadores deixaram de ser vitalcios. Os deputados seriam eleitos em cada
Estado, em nmero proporcional ao de seus habitantes, por um perodo de trs
anos. A eleio dos senadores se dava para um perodo de nove anos, em n-
mero fixo: trs senadores representando cada Estado e trs representando o
Distrito Federal, isto , a capital da Repblica.

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Fixou-se o sistema do voto direto e universal, suprimindo-se o censo


econmico. Foram considerados eleitores todos os cidados brasileiros maio-
res de 21 anos, excludas certas categorias, como os analfabetos, os mendigos,
os praas militares. A Constituio no fez referncia s mulheres, mas consi-
derouse implicitamente que elas estavam impedidas de votar. Excepcional-
mente, os primeiros presidente e vice-presidente da Repblica seriam eleitos
pelo voto indireto pela Assembleia Constituinte, transformada em Congresso
ordinrio.
Deixou de haver uma religio oficial no Brasil. A Repblica s reconhecia
o casamento civil e os cemitrios passaram s mos da administrao municipal.
Paulo Bonavides e Paes de Andrade45 sobre a Revoluo de 1930 e a crise
fundamental do constitucionalismo da Primeira Repblica afirmaram:

A revoluo de 1930 marcou a queda da primeira Constituio repub-


licana. As mesmas armas que derribaram a monarquia, e ergueram a
Repblica constitucional de 1891, depois do golpe de 15 de novembro
de 1889, inspiraram a caminhada revolucionria da Aliana Liberal e
desfizeram o sonho constitucional de Rui Barbosa: a Carta de 91.
O movimento de 30 permanece ainda em grande parte uma incgni-
ta. Decorridos cerca de sessenta anos desse evento marcante de nossa
histria poltica, verifica-se que ele batiza efetivamente o fim da Pri-
meira Repblica e o incio de uma nova fase existencial para o sistema
republicano e federativo deste Pas.
No em vo que se faz a pergunta se houve realmente em 1930 uma
revoluo. Trinta e quatro anos depois a mesma indagao se lanaria
com mais dvida ou ceticismo ao cabo de outro movimento, igual-
mente armado, com pretenses tambm de haver modificado o curso
da histria e atuado sobre os fundamentos da vida pblica nacional: a
chamada Revoluo de 1964.
Em rigor, no passou esta de um golpe. Se reflexos teve sobre a co-
letividade e os rumos histricos da Nao, foi precisamente pela via
oposta de retardar ou embargar a marcha revisora das injustias sociais
e preparatria de um novo pacto ou aliana em favor de condies mais
humanas e democrticas de existncia e participao para a sociedade
brasileira.
(...)
Tornemos, no entanto, de 1930 que, se no foi na praxes uma Rev-
oluo em toda a sua latitude- pois acerca dessa concluso h razes
impeditivas que no consentem reconhecer-lhe tal crdito- certamente
o foi, vista pela imaginao romntica de suas lideranas em confronto
com a situao poltica decadente da Ptria velha.
45
Histria Constitucional do Brasil, Ob. Cit. 10 Edio, pgina 257.
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Transio do Brasil Imprio Repblica Velha 145

(....)
Hoje se percebe que a Primeira Repblica institucionalizou vcios mui-
to mais graves que invalidavam a presena do cidado na esfera gover-
nativa do que o Imprio em todos os seus 53 anos de vida. Em certos
aspectos o Pas piorou, tanto que o sebastianismo imperial dominou a
primeira dcada republicana. De certo modo at embaraou, de incio,
a consolidao do novo regime, no por constituir-se uma ameaa res-
tauradora sria, mas por afrouxar os laos de apoio e convico que
deveriam prender governados e governantes. Esse quadro de amargura
e descrena confirmou de imediato, com a ditadura de Floriano, para a
qual acabou o Pas resvalando.
(......)
Em verdade 89 alterava a forma de Estado e a forma de Governo, sub-
stituindo um Estado unitrio por uma federao e uma monarquia por
uma repblica.
Pouco importa que toda essa mudana fundamental se haja processado
por decreto, sem o disparo de um nico tiro, por via do golpe de Estado.
Houve uma revoluo poltica nas instituies, e isto ningum h de
contestar. Mas em 1930 ocorreu algo diferente, e muito mais diferente
se passou a cousa de 1964. bvio que em 1930 a preparao revolu-
cionria da Aliana Liberal aconteceu abertamente nos comcios, com
o apelo s armas.
Quase todas as lideranas jogavam fundo nos aspectos emocionais, es-
peranosas de precipitar, pelo clamor pblico e o apoio armado, o fim
de uma repblica cujos vcios de representatividade eram exprobados
com a raiz de todos os males que infelicitavam o Pas.

E com isso chegamos ao fim de nosso artigo, esperando ter esclarecido ao


leitor o perodo histrico que tratamos.

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