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A escravido indgena predominou ao longo de todo o primeiro sculo.

S no sculo
XVII a escravido negra viria a sobrepuja-la, (...). Ainda assim, substituiu nas reas
pioneiras como estoque de escravos baratos utilizveis para funes auxiliares. pag
98

Embora preferisse a escravatura negra para a produo mercantil de exportao. O


ndio era tido, ao contrrio, como um trabalhador ideal para transportar cargas ou
pessoas por terras e por aguas, para o cultivo de gneros e o preparo de alimento,
para a caa e a pesca. Seu papel foi tambm preponderante nas guerras aos outros
ndios e aos negros quilombolas. Pag 99

A funo bsica da indiada cativa foi, porm, a de mo-de-obra na produo de


subsistncia. Para isso eram caados nos matos e engajados, na condio de
escravos, ndios legalmente livres, mas apropriados por seus senhores de toda sorte
de vivncias, licenas e subterfgios. Pag 99

A partir da carta regia de 1570, em que d. Sebastiao autoriza o apresamento de ndios


em guerras justas, a uma lei de alforria se seguia outra, autorizando o cativeiro atravs
de procedimentos paralegais como os leiloes oficiais para venda de ndios, as taxas
cobradas por ndio vendido como escravo, as ordens reais para preia e venda de lotes
de ndios para custear obras pblicas e at para construir igrejas, como ocorreu com
a catedral de So Luiz do Maranho. Pag 99

Milhares de ndios foram incorporados por essa via sociedade colonial. Incorporados
no para se integrarem nela na qualidade de membros, mas para serem desgastados
at a morte, servindo como bestas de carga a quem deles se apropriava. (...) fazia
delas imediatamente um manancial de trabalhadores cativos e de mulheres
capturadas para o trabalho agrcola, para gestao de crianas e para o cativeiro
domstico. Pag 100

Custando uma quinta parte do preco de um negro importado, o ndio cativo se


converteu no escravo dos pobres, numa sociedade em que os europeus deixaram de
fazer qualquer trabalho manual. Pag 100

O prprio Nobrega, nos seus planos de colonizao desaconselha a vinda de colonos


tao pobres que no pudessem comprar logo ndios para pr a seu servio, sugerindo
que s fossem mandados para c os abonados que tivessem condies de adquiri-
los. Pag 100

O apoio da Coroa aos jesutas, aos seus esforos por regulamentar o cativeiro dos
ndios, no se fundava sempre nas razes religiosas e morais que alegava. (...) A
concentrao de ndios nas misses coincidiu tambm, muitas vezes, como os
interesses dos escravizadores que, num s ataque, faziam faziam farta colheita de
cativos. Pag 100,101