Vous êtes sur la page 1sur 17

BASES PARA ENTENDER EL

LENGUAJE Y EL PENSAMIENTO
LENGUAJE Y PENSAMIENTO
AUTOR: Jhonathan Lpez Rojas
INICIO

UNIDAD 1:

Bases para entender el lenguaje y el pensamiento


Semana 2: El cerebro y su relacin con el lenguaje y el pensamiento

NDICE

Desarrollo de cada una de las unidades temticas

1. El cerebro y su relacin con el lenguaje y el pensamiento


2. Zonas del cerebro relacionadas con el lenguaje
2.1.1. El rea de Broca
2.1.2. El rea de Wernicke
3. Zonas del cerebro asociadas con el pensamiento racional y de resolucin de problemas
3.1. Lbulo frontal
3.2. La corteza prefrontal
4. Formas de investigar el lenguaje y el pensamiento
5. Ejemplificacin de la
temtica 5.1. Ejercicio 1
5.2. Ejercicio 2: resolucin de problemas
Glosario de trminos
Bibliografa
Remisin a fuentes complementarias
Referencia de imgenes

2 POLITCNICO GRANCOLOMBIANO
DESARROLLO DE CADA UNA DE LAS UNIDADES TEMTICAS

1. El cerebro y su relacin con el lenguaje y el pensamiento

Numerosas investigaciones han sustentado que tanto el lenguaje como el pensamiento estn
intrnsecamente relacionados con algunas reas especficas del cerebro. En principio, la
correspondencia de zonas del cerebro con tareas altamente especificadas fue propuesta por
Franz Gall (1810); sin embargo, adems de las zonas cerebrales, Gall sostena que esto se vea
reflejado en la forma del crneo de las personas, una teora conocida como Frenologa. Gall
inclua cosas como la esperanza, la precaucin, o la destructividad dentro de su modelo. De
modo que, por ejemplo, podra saberse si una persona era un delincuente o era propenso a la
delincuencia simplemente con un anlisis detallado de la forma de su crneo.

Figura 1. Mapa frenolgico

Fuente: Pendleton's Lithography. (1834)

NOMBRE DEL MDULO 3


A finales de los aos 50, Pal MacLean expandi la teora del circuito emocional propuesta por
James Papez, y propuso la existencia de tres reas distintas del cerebro: el complejo reptiliano, el
sistema lmbico y la neocorteza. El primero se encarga de las funciones de supervivencia ms
bsicas, tales como funciones respiratorias, de regulacin de temperatura, o el correr o pelear. El
segundo sistema se encarga del componente emocional y la regulacin de sustancias endocrinas.
Adems de esto, varios sectores se encuentran altamente relacionados con la memoria, la atencin,
y la personalidad. Esta parte del cerebro interacta, prcticamente sin mediacin de la neocorteza,
con el sistema reptiliano y el sistema nervioso autnomo. Finalmente, la neocorteza corresponde a
la zona ms reciente de desarrollo, correspondiente al cerebro racional. Est altamente
relacionada con los lbulos prefrontal y frontal. En general, los grandes simios tenemos altamente
desarrollada esta zona del cerebro. Mientras en mamferos, como las ratas, la neocorteza es
prcticamente lisa; en los humanos y otros primates superiores tienen una gran cantidad de curvas y
arrugas, de este modo se ampla su rea. La neocorteza corresponde a ms de la mitad de la masa
cerebral de los humanos, y se encarga de funciones cognitivas como memorizacin, resolucin de
problemas, concentracin y lenguaje.

Figura 2. Cerebro triuno

Fuente: Wikipedia. (s.f.)

4 POLITCNICO GRANCOLOMBIANO
2. Zonas del cerebro relacionadas con el lenguaje

La mayora de los procesos que permiten el lenguaje se llevan a cabo en diferentes reas de
asociacin, existen dos reas bien identificadas, las cuales son vitales para la comunicacin
humana: el rea de Broca y el rea de Wernicke, estas reas se ubican en el hemisferio
dominante. El hemisferio izquierdo es el dominante en aproximadamente el 95% de las
personas diestras, y el 60% de las personas zurdas. Debido a esto, se considera que el lenguaje
es una funcin lateralizada. En la unidad 1 vimos evidencia de esto en el apartado de la teora de
la relatividad lingstica. Estas reas no son las nicas que participan en el procesamiento del
lenguaje, sin embargo an se discute el nivel de participacin de reas del hemisferio opuesto,
as como la relevancia de reas prefrontales, el grosor de la corteza, y la comunicacin entre
hemisferios.

Figura 3. rea de broca y Wernicke

Fuente: (s.d.). (s.f.)

2.1. El rea de Broca

El rea de broca es una regin del lbulo frontal dominante de los humanos, cuyas funciones estn
vinculadas principal, aunque no exclusivamente, a la produccin del lenguaje. El procesamiento del
lenguaje ha estado vinculado con esta rea desde que Pierre Paul Broca, un mdico francs, que
report discapacidad en dos de sus pacientes. Desde entonces se ha conocido como rea de Broca, y
al dficit en la produccin del lenguaje, afasia de Broca. Estudios de afasia crnica han implicado el
rol esencial de esta rea en varias funciones del habla y el

NOMBRE DEL MDULO 5


lenguaje; sin embargo, la destruccin lenta de esta rea, debido a tumores cerebrales, puede
dejar sus funciones relativamente intactas, lo cual sugiere que estas pueden cambiarse a reas
cercanas.

Si bien, en principio se crea que esta rea no tena influencia en aspectos relacionados con la
comprensin del lenguaje, se ha encontrado que tiene un papel relevante en la comprensin de
frases altamente complejas o ambiguas. Adems de esto, esta rea influye en el reconocimiento
de gestos u otra clase de seales que ayuden a clarificar un mensaje, razn por la cual se explica
que personas con lesiones en el rea de Broca tambin presenten dificultades para comprender
la lengua de seas.

El rol esencial del rea de Broca en la produccin del habla se ha cuestionado dado que puede
ser destruida dejando el lenguaje prcticamente intacto. En el caso de un ingeniero, un tumor
cerebral de crecimiento lento fue removido. El tumor y la ciruga destruyeron gran parte del
rea de Broca, entre otros. Sin embargo, tres meses despus de la remocin el individuo tuvo
mnimos problemas de lenguaje y volvi a su trabajo. Estos problemas pequeos incluan la
capacidad para crear oraciones complejas que incluyeran ms de dos sujetos, mltiples
causalidades, o decir lo que otros haban dicho. Los investigadores lo explicaron debido a
problemas de la memoria de trabajo. Adems de esto, atribuyeron la falta de problemas a
mecanismos compensatorios de plasticidad cerebral, por medio de los cuales las funciones
cambiaron a reas homlogas en el hemisferio derecho. El dao en el rea de Broca, por lo
general, se asocia con el habla telegrfica. Por ejemplo, una persona con afasia de Broca puede
decir, llevar, mam, tienda cuando quiere decir mi mam me llev a la tienda hoy. De este
modo, aunque el contenido de la oracin sea correcto, se pierde la fluidez de la construccin
gramatical. La afasia de Broca se asocia con individuos que saben lo que quieren decir pero no
pueden decirlo, otras variantes de afasia se asocian con la comprensin, o con la produccin de
lenguaje con sentido, como veremos ms adelante.

2.2. El rea de Wernicke

El rea de Wernicke es la otra parte de la corteza cerebral vinculada desde hace mucho tiempo
al lenguaje. Se ubica en la parte posterior del giro temporal superior (ver imagen 4 y relacionarla
con imagen 3) del hemisferio dominante. Est involucrada con la produccin del lenguaje
hablado y escrito. Daos en esta rea resultan en una afasia receptiva y fluida. Esto significa que
la persona puede conectar las palabras, pero estas carecen de significado. Por el contrario de la
afasia no fluida, en la cual las personas usan palabras con sentido, pero de una forma no fluida,
telegrfica, como se mencion en el apartado anterior. El rea homloga en el hemisferio
opuesto tiene un rol en el procesamiento de palabras ambiguas o de varios significados, por lo
general en el procesamiento y resolucin de los significados subordinados (aquellos que se usan
menos). Por el contrario, el rea de Wernicke procesa los significados dominantes de las
palabras (los ms usados).

6 POLITCNICO GRANCOLOMBIANO
Figura 4. Lbulo temporal

Fuente: qmegunef. (s.f.)

NOMBRE DEL MDULO 7


1
Un estudio reciente llevado a cabo en la Universidad de Rochester , en el que habitantes nativos de
lengua de seas estadunidense fueron sujetos a imgenes de resonancia magntica mientras
interpretaban oraciones que identificaban una relacin usando sintaxis (relacin determinada por el
orden de las palabras) o inflexin (la relacin est determinada por signos fsicos como mover las
manos o sealar una parte del cuerpo). Se activaron distintas reas del cerebro dentro de la corteza
frontal (asociada con la habilidad para poner informacin en secuencias) en especial en la condicin
de sintaxis, mientras que los lbulos temporales (asociados con dividir informacin en sus partes
constitutivas) fueron ms activos en la condicin de inflexin. Sin embargo, estas reas no son
mutuamente excluyentes y muestran una gran cantidad de superposicin. Estos hallazgos indican
que si bien el procesamiento del lenguaje es un proceso bastante complejo, el cerebro podra estar
usando mtodos computacionales bastante bsicos preexistentes.

El rea de Wernicke es llamada as por Carl Wernicke, un neurlogo y psiquiatra alemn que
hipotetiz un vnculo entre la parte posterior de la seccin superior del giro temporal y la mmica de
algunas palabras y slabas que presentaban algunos pacientes, como imitando las imgenes motoras
de palabras habladas. Lo hizo en base a la ubicacin de algunos daos cerebrales que ocasionaban
afasia. La afasia receptiva, en la que se preservan estas habilidades, tambin se conoce como Afasia
de Wernicke. En esta enfermedad hay un dao severo en la comprensin del lenguaje, mientras que
el habla mantiene un ritmo que suena natural y una sintaxis relativamente normal; esto resulta en
un lenguaje que en general carece de sentido. Si bien la evidencia de neuroimgenes y lesiones por
lo general soporta la idea de que una disfuncionalidad o dao en el rea de Wernicke es comn en
las personas con afasia receptiva, no siempre es as. Algunas personas podran usar el hemisferio
derecho para el lenguaje, y el dao aislado de la corteza del rea de Wernicke podra no causar una
afasia receptiva severa. Incluso cuando pacientes con lesiones en el rea de Wernicke tienen
dificultades de comprensin, estas no suelen estar restringidas al procesamiento del lenguaje
solamente. Por ejemplo, un estudio encontr que pacientes con lesiones posteriores tambin tenan
problemas comprendiendo sonidos no verbales como los emitidos por animales o mquinas. De
hecho, para el rea de Wernicke, los daos en sonidos no verbales eran mayores que los de sonidos
verbales.

1
Dissociating neural subsystems for grammar by contrasting word order and inflection

Aaron J. Newman, Ted Supalla, Peter Hauser, Elissa L. Newport, Daphne Bavelier

Proc Natl Acad Sci U S A. 2010 April 20; 107(16): 75397544. Published online 2010 April 5. doi: 10.1073/pnas.1003174107

8 POLITCNICO GRANCOLOMBIANO
Figura 5. Interpretacin de oraciones

Fuente: Elaboracin propia (2016)

3. Zonas del cerebro asociadas con el pensamiento racional y de resolucin de


problemas

3.1. Lbulo frontal

El lbulo frontal est ubicado en la parte anterior del crneo. Est al frente del lbulo parietal y
en frente y arriba del temporal. El lbulo frontal contiene la mayora de las clulas sensitivas a la
dopamina de la corteza cerebral. El sistema dopaminrgico est asociado con el refuerzo, la
atencin, la memoria a corto plazo, la planeacin, y la motivacin. La dopamina tiende a limitar
y seleccionar informacin sensorial que llega del tlamo al procencfalo (la parte anterior del
cerebro). Las funciones del lbulo frontal involucran la habilidad para proyectar consecuencias
futuras de acciones actuales, la eleccin entre bueno y malo (o bueno y mejor), la supresin de
respuestas socialmente inadecuadas, y la determinacin de similaridades y diferencias entre
cosas o eventos. Esto implica que la mayor parte de la regulacin final de la conducta y de la
planeacin tiene lugar en este lbulo. El mal funcionamiento o daos en esta rea pueden
implicar deficiencias en procesos de atencin, memoria, regulacin social y planeacin de las
propias acciones. Adems de esto, el lbulo frontal controla funciones motoras, y parte de
nuestra comprensin visual (ver figura 5). La mayora de las funciones relacionadas con el
pensamiento, representacin y resolucin de problemas estn relacionadas con la corteza
prefrontal.

NOMBRE DEL MDULO 9


Figura 6. Lbulo frontal

Fuente: Elaboracin propia (2016)

3.2. La corteza prefrontal

La corteza prefrontal hace parte del lbulo frontal, como se mencion anteriormente (Ver Figura
5). El trmino psicolgico ms usado para las funciones que lleva a cabo esta rea es funcin
ejecutiva. Este trmino hace referencia a las habilidades para diferenciar entre pensamientos
conflictivos, determinar consecuencias posibles, hacer comparaciones, planear hacia una meta,
y controlarse socialmente. La corteza prefrontal ayuda al aprendizaje de reglas concretas,
mientras que otras regiones de la corteza frontal ayudan a aprender reglas a niveles de
abstraccin ms altos.
2
Estudios de Fuster y Goldman--Rakic enfatizaron la habilidad fundamental de la corteza
prefrontal para representar informacin que no est en la actualidad en el ambiente, y el rol
central de esta funcin en crear bosquejos mentales. Goldman--Rakic hablaba de cmo este

2
Goldman--Rakic, P.S.; Cools, A. R.; Srivastava, K. (1996). The prefrontal landscape: implications of functional architecture
for understanding human mentation and the central executive. Philosophical Transactions of the Royal Society of London:
Biologycal Sciences (en ingls) 351 (1346): 1445--53.

10

10 POLITCNICO GRANCOLOMBIANO
conocimiento representacional se usaba para guiar de forma inteligente el pensamiento, la
accin, y la emocin. Esto incluyendo la inhibicin de pensamientos, distracciones, acciones y
sentimientos inadecuados. De este modo, la memoria de trabajo (ver imagen 6) puede verse
como algo fundamental para la atencin y la inhibicin comportamental. Fuster habla de cmo
esta habilidad prefrontal permite unir el pasado con el futuro, permitiendo asociaciones tanto
en distintos tiempos como en distintos modos, con el propsito de crear ciclos de accin--
percepcin dirigidos a conseguir metas. Esta habilidad es la base de todas las otras funciones
ejecutivas superiores.

Figura 7. Memoria de trabajo

Fuente: Elaboracin propia (2016)

La memoria de trabajo, mencionada anteriormente, es un concepto utilizado para referirse a la


cantidad de informacin que el cerebro puede manejar a la vez. Bsicamente, el cerebro tiene
un lmite de informacin simultnea, en este caso la corteza prefrontal tiene entre sus funciones
evitar que informacin innecesaria llene ese lmite de espacio, suprimindola y enfocndose en
informacin relevante y que ayude en la resolucin de la tarea.

NOMBRE DEL MDULO 11


Por ejemplo: Mientras usted est trabajando en el computador, leyendo esta unidad, muchas
otras cosas pueden estar sucediendo a la vez, puede haber ruidos externos, informacin visual
difusa, etc. Parte de las funciones de la corteza prefrontal incluyen mantener su atencin en el
texto, desviarla de los ruidos externos, planear cmo resolver los ejercicios, esquematizar de
forma sencilla la informacin que se le presenta, de modo que la representacin que usted
elabora del texto y los conceptos que en l se presentan, sea completamente clara para usted.

4. Formas de investigar el lenguaje y el pensamiento

En Psicologa existen diversos mtodos para evaluar la relacin entre el lenguaje y el


pensamiento. Estas han estado vinculadas a distintas escuelas psicolgicas, que a su vez tenan
nfasis en diferentes aspectos de los procesos. Algunos de estos mtodos ya han sido dejados
de lado por considerarse que su objeto de estudio o el procedimiento no permiten acercarse al
fenmeno de manera rigurosa. Uno de los primeros mtodos de investigacin fue el adoptado
por la escuela de Psicologa individual, de Wilhelm Wundt, el cual consisti en la introspeccin
experimental.

De acuerdo con Wundt, el objeto de estudio de la psicologa deba ser la consciencia, pues este
constitua la base para procesos superiores como el lenguaje o el pensamiento. El mtodo
introspectivo no fue aceptado por la comunidad cientfica de la poca, ya que se sostena que lo que
el investigador esperaba encontrar influa en los resultados de su introspeccin. Luego de Wundt, la
psicologa tom un rumbo distinto y se enfoc en analizar aquello que era observable: es decir, la
conducta. Con el nacimiento del anlisis experimental del comportamiento, el enfoque cambi hacia
el estudio del comportamiento, dejando de lado los procesos mentales, pues se consideraba que
estos no podan ser estudiados. Sin embargo, en pleno auge del conductismo, en lugares distintos,
surgieron dos teoras que han llegado a tener gran influencia en el estudio experimental del
pensamiento: la teora constructivista de Jean Piaget, y la socio--histrica de Lev Vygotsky. Estos
autores plantearon una aproximacin al lenguaje y el pensamiento a partir de la evolucin que
tienen los procesos en los nios. Posteriormente, en la dcada de 1950, comenz el boom de la
psicologa cognitiva y, con el nacimiento de los computadores, los mtodos de investigacin
comenzaron a inclinarse ms por la realizacin de simulaciones computarizadas de las capacidades
humanas, como la construccin de conceptos o la memoria de trabajo.

Estas teoras del procesamiento de la informacin fueron perdiendo su influencia cuando las tesis de
Vygotsky fueron redescubiertas en occidente, con gran influencia en nuevos autores como Bruner. A
partir de este momento, las investigaciones se han enfocado en los procesos de pensamiento y
lenguaje en situaciones y contextos especficos, y analizando cmo las variables culturales y la
construccin de sentido influyen en el desarrollo de estos procesos. A partir de los aos 1990, esta
corriente ha tenido tambin una especie de convergencia con teoras neurocientficas y evolutivas,
dando lugar a corrientes como la cognicin distribuida o corporizada, en las cuales se analiza tanto el
sustrato biolgico de los procesos, como el contexto histrico y cultural en que se dan. Adems de
esto, se da gran relevancia al papel que tiene en los

12

12 POLITCNICO GRANCOLOMBIANO
seres humanos el uso de herramientas, bien sea fsicas, o conceptuales, a la hora de resolver
problemas. En el caso de la cognicin distribuida, por ejemplo, se plantea que los elementos con
los cuales el humano resuelve sus problemas no estn restringidos a las representaciones
mentales, sino que el humano distribuye las tareas a realizar dentro de su entorno para facilitar
el proceso, de este modo, no hay sobrecarga de la memoria de trabajo.

Figura 8. Contexto sociocultural

Fuente: Elaboracin propia (2016)

Por ejemplo: Cuando una persona toma apuntes, est distribuyendo su conocimiento y
poniendo parte de l en el papel o el computador. Cuando requiera de nuevo esa informacin,
no tendr el problema de tener que recuperarla de su memoria de largo plazo, un proceso que
puede fallar, sino que accede a la informacin desde esa ayuda externa (el papel o el
computador). De acuerdo con esto, si en un contexto investigativo, al momento de analizar la
capacidad de una persona para resolver problemas, le pido, por ejemplo, que no use ayudas
como el papel, el libro, o la calculadora, en realidad no estoy evaluando la capacidad real de la
persona de resolver el problema, puesto que en una situacin natural la persona contara con
esas ayudas, y se apoyara en ellas. De aqu surge todo un nuevo paradigma investigativo, de
acuerdo con el cual si se hace un estudio en un laboratorio, restringiendo a las personas el
acceso a estas herramientas, estara obteniendo datos que no corresponden a la realidad.

NOMBRE DEL MDULO 13


5. Ejemplificacin de la temtica

5.1. Ejercicio 1

Observe la siguiente imagen, trate de recordar la mayor cantidad posible de palabras:

Figura 9. Ejercicio

Fuente: Elaboracin propia (2016)

Puede recordar las palabras en desorden? Es decir, nombrar de forma aleatoria


palabras hasta completarlas todas?
Qu mtodo de memorizacin utiliza? Cmo cree que afecta eso su memoria de
trabajo?
Por qu, aunque la palabra capaz est mal escrita, puede inferir a qu hace
referencia? Con qu rea del cerebro estara relacionada?

14

14 POLITCNICO GRANCOLOMBIANO
5.2. Ejercicio 2: resolucin de problemas

Figura 10. Unir

Fuente: Elaboracin propia (2016)

NOMBRE DEL MDULO 15


GLOSARIO DE TRMINOS

Afasia: discapacidad que impide o dificulta hablar de forma fluida o coherente, o comprender el
lenguaje de otros.

Hemisferio dominante: hemisferio cerebral que se prioriza a la hora de analizar informacin.


Est altamente relacionado con el procesamiento y produccin del lenguaje. En la mayor parte
de la gente es el izquierdo.

Herramientas: trmino utilizado por Vygotsky para referirse a ayudas fsicas o conceptuales de
las cuales el ser humano se vale para resolver problemas.

Memoria de trabajo: capacidad cerebral de mantener mltiples piezas de informacin activas a


la vez.

Representacin: imagen mental que corresponde a un aspecto del mundo y gua a la persona
para determinar su conducta. Pueden ser dinmicas o estticas.

Solucin de problemas: proceso por medio del cual se cambia una situacin de un estado actual
a un estado deseado.

16

16 POLITCNICO GRANCOLOMBIANO
BIBLIOGRAFA

De Young, C.G., Hirsh, J.B., Shane, M.S., Papademetris, X., Rajeevan, N., & Gray, J.R. (2010).
Testing predictions from personality neuroscience. Brain structure and the big five.
Psychological Science, 21(6), 820828.

Newman, A.J., Supalla, T., Hauser, P., Newport, E.L., & Bavelierb, D. (2010). Dissociating neural
subsystems for grammar by contrasting word order and inflection. Proceedings of the
National Academy of Sciences of the United States of America, 107(16), 75397544.

Yang, Y. & Raine, A. (2009). Prefrontal structural and functional brain imaging findings in
antisocial, violent, and psychopathic individuals: a meta--analysis. Psychiatry Research,
174(2), 8188.

1.1. Remisin a fuentes complementarias

https://www.youtube.com/watch?v=YOfoWu9GNOc

En este video se puede apreciar un ejemplo de una persona con afasia de Broca, y las
dificultades que le acarrea en la produccin del habla.

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2867749/

Artculo de Newman et al (2010) acerca de funciones cerebrales en el reconocimiento de frases


de acuerdo a la inflexin o el orden.

1.2. Referencia de imgenes

Pendleton's Lithography. (1834). Mapa frenolgico. [Imagen]. Recuperado de


https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/2/25/Dr_Spurzheim_phrenology_cha
rt_cph3g04556u.jpg

qmegunef. (s.f.). Lbulo temporal. [Imagen]. Recuperado de http://lasaludi.info/la--funcion--


del-- lobulo--temporal.html

(s.d.). (s.f.). Cerebro triuno. [Imagen]. Recuperado de


http://i.ytimg.com/vi/_MqmCzoY3TQ/hqdefault.jpg

(s.d.). (s.f.). rea de Broca y Wernicke. [Imagen]. Recuperado de


https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/b/b6/1605_Brocas_and_Wernickes_Areas--
02.jpg

NOMBRE DEL MDULO 17