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Gojo, les cinq vertus de Confucius

L'influence du Shintosme ou du Bouddhisme dans les arts martiaux japonais est parfaitement connue. Par
contre, celle du Confucianisme est souvent msestime. Toshiro Suga nous rvle aujourd'hui l'importance
majeure de cette pense dans l'histoire japonaise et plus particulirement dans la caste des samouras
Lorsque la rdaction de Seseragi m'a demand d'expliquer quelques termes utiliss en Akido travers
l'analyse de leur kanji je l'ai fait avec plaisir en prcisant que mes crits devaient tre considrs comme des
pistes et non des vrits absolues. Certains lecteurs ayant t intresss par ces tentatives d'explications la
rdaction m'a demand de continuer cette rubrique.
Je m'attelle prsent des aspects spirituels et historiques que j'estime lis notre pratique. Mais je tiens
encore une fois prciser qu'il ne s'agit que de mon interprtation. J'ai consacr ma vie l'Akido et je suis
un pratiquant et non pas un historien ou un philosophe. L'analyse des sujets que je vais aborder sera donc
limite par mes connaissances. Je vous prie donc d'avance de m'excuser pour toute erreur ventuelle et vous
conseille d'approfondir vos recherches dans des ouvrages spcialiss si une notion voque vous intresse.
Le Japon a connu de nombreuses luttes de pouvoirs entre seigneurs. La plus grande priode de guerre civile
prit fin en 1615. Ds lors le Japon connut pendant plus de 250 ans la plus longue re de paix de l'histoire de
l'humanit.
Mais comment les Tokugawa ont-ils russi prserver la paix aprs cinq sicles de guerre civile ?

Une poque l'thique fluctuante

Le Japon a t unifi grce au combat de trois hommes, Oda Nobunaga, Toyotomi Hideyoshi puis
Tokugawa Ieyasu. Ieyasu avait comme tout conqurant le dsir de voir se perptuer sa ligne. Il pouvait
pour cela faire appel la force et l'intimidation et il ne s'en est effectivement pas priv, gardant par exemple
les familles des seigneurs dans une situation de quasi-otages. Mais tout dploiement de force amne le
ressentiment et porte en lui-mme les racines de sa destruction. C'est pourquoi Ieyasu agit subtilement en
s'attaquant la racine du problme, l'thique des samouras.
Au Japon l'importance du nom est plus encore qu'ailleurs porte son paroxysme et un clan ne trouve de
signification que dans sa survie. Cinq sicles de guerres acharnes avaient dvelopp un instinct de survie
extrmement puissant et l'on peut dire que la prennit du clan finit par tout justifier dans cette poque
trouble. Les trahisons se succdaient et personne n'y voyait rien redire dans la mesure o le clan en sortait
grandi ou au moins prserv.

Une cole de la loyaut

Le confucianisme tait arriv dans l'archipel entre le 3e et le 6e sicle. Cette cole de pense qui devint
quasiment une religion en Chine garda son essence au Japon o elle servait principalement dvelopper
l'esprit moral et enseigner la conduite juste qu'un homme devait adopter. Le gnie de Tokugawa fut d'lever
le Confucianisme en doctrine d'tat, soumettant le gouvernement et la socit ses prceptes. Le plus
important ses yeux tant probablement l'interdiction de servir deux matres dans une vie
En quelques annes le Confucianisme prit une importance grandissante. Tout samoura s'adonnait son
tude et ses enseignements se propagrent trs rapidement dans la socit. Les valeurs confucianistes furent
reprises dans la conduite du gouvernement, mais aussi dans les domaines de l'art et des arts martiaux.
Le confucianisme restera une doctrine d'tat durant toute l're Edo et sera un des fondements de la stabilit
du shogunat des Tokugawa. Il imprgna dfinitivement l'me japonaise au plus profond d'elle-mme.

Gojo: Jin, Ghi, Rei, Chi, Shin

L'enseignement de Confucius repose sur les gojo, les cinq vertus que doit possder et cultiver l'homme
vritable.
Jin : la bont, l'amour, la fraternit
L'idogramme de jin est compose de deux parties. La partie de gauche symbolise un homme debout, celle
de droite signifie deux. Ce kanji symbolise l'absence de conflit et
l'harmonie parfaite.

Ghi : la droiture, la justice


Cet idogramme est aussi divis en deux parties. La partie haute
symbolise un mouton. Celle du bas une arme de guerre, et par extension
"moi", son porteur. Dans l'antiquit le mouton tait le sacrifice le plus
prestigieux que l'on pouvait offrir. Ce kanji symbolise la possession et
par extension la justice.

Rei : la biensance, la politesse


Cet idogramme est compos de trois parties. La partie de gauche
reprsente un autel. Elle porte la signification de "prsentation". La
partie suprieure de droite reprsente une dcoration. La partie infrieure
reprsente une fve de soja. La signification d'origine de ce kanji est celle
de l'abondance d'esprit.
Finalement elle en vint reprsenter la biensance. Il faut toutefois
comprendre l'importance de la biensance une poque o les rites tels
que les mariages ou les enterrements occupaient une place majeure dans
la vie d'un homme. Le respect et la comprhension des rgles de politesse
et d'tiquette permettaient l'homme de vivre sereinement et d'occuper
son rang avec honneur et dignit.

Chi : la sagesse
Cet idogramme est aussi compos de trois parties. La partie en haut
gauche symbolise une flche. Celle du haut droite reprsente une
bouche. Enfin, la partie basse reprsente ici le verbe, la parole. C'est un
des idogrammes les plus difficiles car malgr sa simplicit d'criture il
est utilis sous de nombreuses significations. Ce kanji symbolise une
parole juste qui touche sa cible, autrement dit la sagesse.

Shin : la loyaut, la sincrit


Cet idogramme est nouveau compos de deux parties. La partie de
gauche est la mme que celle de jin, il s'agit d'un homme debout. Celle de
droite reprsente un homme qui parle. Le kanji symbolise la fidlit sa parole, autrement dit la loyaut.

Des gojo, les cinq vertus, le jin, la bont, est l'essentielle. Sans elle aucune des autres vertus ne peut
exister. C'est grce au jin que la justice peut faire preuve de compassion. C'est aussi grce au jin que l'on fait
preuve de modestie et de politesse. C'est encore grce au jin que le discernement est clair. C'est enfin grce
au jin que l'on ne trahit ni les autres ni sa parole.

Les cinq vertus et la pratique martiale

Le confucianisme est devenu doctrine d'tat durant l're Edo pendant laquelle sont nes la majorit
des ryu, les coles traditionnelles. Les cinq vertus sont devenues un pilier de la socit japonaise en gnral et
du Bushido en particulier, influenant l'me du samoura au plus profond d'elle-mme. Ueshiba Morihe
dont la vie fut un exemple dmontra d'ailleurs tout au long de son existence la possession et la cultivation
des cinq vertus. L'Akido dont la parent avec le Shinto est la plus connue est aussi fondamentalement
porteur des gojo et surtout de sa vertu essentielle, jin, la compassion.

Toshiro Suga