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des Matires
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DU MME AUTEUR
NOTE
Prface
Essai de dfinition et de classification

Premire partie - Les drogues sacres des primtifs


CHAPITRE 1 - Un cactus qui fait les yeux merveills : le peyotl
CHAPITRE 2 - Toniques et aphrodisiaques dans les traditions ngro-africaines
CHAPITRE 3 - Les chamans et lamanite tue-mouches en Sibrie
CHAPITRE 4 - Drogues dOrient et dOccident

Deuxime partie - Les drogues familires de lOccident


CHAPITRE 5 - Drogues cafine et boissons toniques
CHAPITRE 6 - Le procs sans appel du tabac
CHAPITRE 7 - Du nouveau sur lalcool

Troisime partie - Les Stupfiants et les grandes toxicomanies


CHAPITRE 8 - Drogue et mdicament : les deux visages de lopium
CHAPITRE 9 - Coca et cocane
CHAPITRE 10 - Controverses autour du chanvre indien

Quatrime partie - La monte des hallucinognes


CHAPITRE 11 - Drogue, sorcellerie et hallucination
CHAPITRE 12 - Du Feu de Saint-Antoine au LSD
CHAPITRE 13 - Enfer ou paradis : le saut dans linconnu
CHAPITRE 14 - Structures hallucinognes, biochimie du cerveau et scrtion de
la pense
CHAPITRE 15 - Quand les mdicaments deviennent des drogues
CHAPITRE 16 - La drogue : pourquoi ?

BIBLIOGRAPHIE
1983, Librairie Arthme Fayard
978-2-213-64048-8
DU MME AUTEUR
Les Mdicaments, collection Microcosme , Seuil, 1969.
volution et sexualit des plantes, Horizons de France, 2e d., 1975 (puis).
LHomme renatur, Seuil, 1977 (Grand prix des lectrices de Elle. Prix europen
dcologie. Prix de lacadmie de Grammont) (rdition 1991).
Les Plantes : amours et civilisations vgtales, Fayard, 1980 (nouvelle dition revue
et remise jour, 1986).
La Vie sociale des plantes, Fayard, 1984 (rdition 1985).
La Mdecine par les plantes, Fayard, 1981 (nouvelle dition revue et augmente,
1986).
La Prodigieuse Aventure des plantes (avec J.-P. Cuny), Fayard, 1981.
Mes plus belles histoires de plantes, Fayard, 1986.
Le Piton de Metz (avec Christian Legay), d. Serpenoise, Presses universitaires de
Nancy, Dominique Balland, 1988.
Fleurs, Ftes et Saisons, Fayard, 1988.
Le Tour du monde dun cologiste, Fayard, 1990.
Au fond de mon jardin (la Bible et lcologie), Fayard, 1992.
Le Monde des plantes, collection Petit Point, Seuil, 1993.
Une leon de nature, lEsprit du temps, diffusion PUF, 1993.
Des lgumes, Fayard, 1993.
Des fruits, Fayard, 1994.
Dieu de lunivers. Science et foi, Fayard, 1995.
NOTE
Une premire version de cet ouvrage a dabord t publie en 1971 aux ditions
Horizons de France, puis une version plus complte a paru en 1980 aux ditions Doin
sous le titre Les Drogues, leur histoire, leurs effets . Elle a t revue et ractualise
par lauteur, en fonction des acquisitions scientifiques rcentes en ce domaine, pour la
prsente dition.
Prface
Lhabitude commence dune faon douce et humble ; elle tablit en nous peu peu, et
comme la drobe, le pied de son autorit. Mais elle nous dcouvre bientt un
furieux et tyrannique visage, et cest peine sil nous est encore donn de nous ravoir
de sa prise et rentrer en possession de nous-mmes pour discourir et raisonner de ses
ordonnances.
MONTAIGNE.

Parler de la drogue , nest-ce pas crer un besoin, induire le faible en tentation?


Pourtant, au paradis, larbre de la connaissance tait au centre du jardin, bien en vue. Le
premier couple connaissait son pouvoir ; il fut tent et cda. Rien de neuf depuis lors.
Loriginalit de lhomme, cest de devoir choisir. Et lexercice du choix suppose la
connaissance.
Encore faut-il savoir de quoi lon parle. Or, sur ce thme maintes fois rebattu, de
vastes perspectives chappent aux projecteurs de lactualit. Pour y voir clair, il faut
aller plus loin.
Et dabord prendre du recul. Car la drogue vient de la nuit des temps. Elle colle
lhomme comme la peau sa chair. Mais pourquoi? A quelles puissances obscures
emprunte-t-elle son prestige ? Quelles mystrieuses nergies libre-t-elle dans les
profondeurs du cerveau? Etrange nature qui labore dans les feuilles des plus modestes
plantes ces armes foudroyantes dont elles nont pourtant que faire !
Ces drogues et plantes magiques, si trangement lies aux grandes affaires de
lhomme , lamour, le sexe, la religion, le travail, la socit, la libert , ont-elles
quelque chose nous dire sur lavenir? Et sur le temprament des peuples ? Leur subite
et massive rsurgence, il y a une quinzaine dannes, puis leur banalisation en tant que
fait social dsormais largement rpandu, sont-elles un prsage, un signe? Mais savons-
nous lire les signes des temps ?
Ce voyage dans lUnivers des drogues et plantes magiques ou sacres, travers
lHistoire et les histoires, se voudrait aussi une rflexion sur lhomme. Il tente
dexplorer le prsent et lavenir la lumire de la longue exprience des sicles.
Lhomme en qute dinsolite entretient avec quelques plantes singulires des relations
privilgies, parfois inavouables et souvent irrversibles. Entre la plante et lhomme se
nouent alors des liens dune force insouponne, dialogue dramatique et passionn o la
drogue, comme une matresse ombrageuse, soumet son amant ses tyranniques
exigences; relations tumultueuses et chaotiques jalonnes de crises, de menaces, de
ruptures et de voluptueuses retrouvailles. Pourvoyeuse de rve et dvasion, elle lui
ouvre les portes des autres mondes, lentrane vers des rivages inconnus et le lie
furtivement aux forces obscures et vitales de lUnivers.
Plante qui gurit, mais aussi plante qui tue, la drogue est lillustration saisissante et
ambigu de lternelle dialectique du remde et du poison, du rve et de la ralit, de
laction et de la contemplation, de la libration et de loppression.
Car, de sa prison, lhomme regarde le ciel. Victime impuissante du temps qui passe,
lphmre dure de lexistence lamne inexorablement devant le gouffre de son
propre anantissement. Le voici suspendu, nu et solitaire, dans lespace sans frontire,
emptr dans les pesanteurs dun corps qui chaque jour spuise davantage, la
recherche dune me qui toujours se drobe, dun Dieu qui toujours se tait. Comment
fuir la mlancolie des jours ordinaires? Comment rompre le triste droulement du
quotidien, la morne rptition des mmes gestes, des mmes ractions, des mmes
motions ? Comment chapper sa structure, lencombrement de son moi,
lomniprsence bruyante dautrui ?
La vie soudain lui parat brve, trique, sans lan et sans espoir ; et drisoire, le
spectacle quil donne aux autres de ses certitudes et de ses succs. Il se tourne alors vers
le dedans , et scrute son propre intrieur, la recherche de cet autre lui-mme, qui est
lui aussi et tout autre chose ! Chaque soir, lorsque tombe le grand silence de la nuit, il
droule la trame insolite de ses rves, visionnaire dun monde inexplor qui lui rvle
lautre face de son Moi..
Fuir le temps, fuir le lieu. Fuir la routine et le milieu. Repartir zro et peut-tre
mourir, cest le dsir inavou, le rve secret quont caress, un jour ou lautre, des
millions dhommes et de femmes. Si le biologiste aime se mouvoir dans lpaisseur
des temps gologiques, si le physicien englobe dans sa vision leffrayante profondeur
du cosmos, si le mathmaticien se meut dans la puret platonicienne de labstraction
pure, si le psychiatre explore les fonds et les trfonds de linconscient, si les
cosmonautes vont toujours plus loin, et les alpinistes toujours plus haut, si le sportif
amliore sans cesse son exploit, lacteur son rle et le professeur son cours, cest que
chacun, tout instant et toujours, tente avec cette obstination proprement humaine de
repousser plus loin la ligne dhorizon qui obstrue le regard. La foi dans une vie ternelle
maximalise et quantifie dans labsolu ce besoin de permanence, de dure, de scurit et
de libert qui tient le cur de lhomme. Car chacun puise, dans les croyances de son
temps et de sa race, des raisons desprer au-del de lui-mme.
Il arrive pourtant que le fragile quilibre entre le poids du prsent et les secrtes
esprances du cur se rompe au dtriment de celles-l. Le rve alors devient
cauchemar. Lhomme prisonnier senfonce dans la nuit. Nul rconfort, nulle certitude
nhabitent sa dtresse. Press dchapper linsupportable ralit du quotidien, de fuir
lemprise dune socit quil tient pour responsable de ses maux, cest lautre rgne
quil arrache ses secrets, quil emprunte les clefs de sa prison. Au rgne vgtal, lautre
moiti du monde.
Et les plantes lui offrent la drogue .
Entre la plante et lhomme stablit alors une trange complicit. Le recours la
drogue, cest le saut dans linconnu ; ou plus modestement la source dune nergie
nouvelle ou dune meilleure humeur.
Des champignons sacrs des tribus mexicaines aux whiskies des salons, il ny a
quune diffrence de mode. Car autour de chaque drogue, chaque civilisation, chaque
peuple, chafaude son mur de tabous et de prjugs : alcool, tabac, caf, protgs par de
puissants monopoles, et dautant plus consomms quils font partie intgrante de nos
rites et de nos conventions. Chanvre, opium, coca condamns au contraire par la loi, la
renomme et lusage. Dangereux poison social ou aimable passe-temps, drogue qui
libre ou drogue qui opprime la drogue fait partie de notre univers quotidien.
Mais au-del des modes passagres, la drogue est aussi vieille que lhomme. Elle
continuera dagiter la conscience des peuples aussi longtemps quils poursuivront leur
qute ttonnante de bonheur et de libert. Cest dans cette dimension quil nous faut la
saisir, en dehors du tapage publicitaire du moment, et des fugitives lueurs que
limmdiate actualit projette sur elle.
Fuyons donc, notre tour, linstant phmre pour revivre, dans la profondeur
immmoriale des traditions et des rites ancestraux, la trs longue histoire des rapports
de lhomme et de la drogue.
J.-M. P.
Essai de dfinition et de classification
La drogue est entre dans notre vie ; elle stale laffiche des cinmas, la une des
journaux. Et les drogus ou drogues en puissance sont lgion ! En parlant dun
consommateur immodr de mdicaments, ne dira-t-on pas quil se drogue? Mais alors,
les mdicaments seraient-ils des drogues? Une telle approximation smantique ne
pourra que laisser perplexe le pharmacien. Na-t-il pas appris que les notions de drogues
et de mdicaments sopposent en se compltant ? Un mdicament est un produit
labor, administr des doses convenables en vue de prvenir ou de gurir la maladie;
une drogue est une matire premire naturelle ou une substance chimique doue de
proprits physiologiques remarquables; ainsi les drogues sont-elles les matires
premires servant fabriquer les mdicaments. Mais les mots ont une histoire et la
notion de drogue sest peu peu charge dune signification nouvelle.
Les modalits de lasservissement
Dans le langage courant, elle dsigne tout produit ou substance susceptible de
provoquer un tat particulier dasservissement que les experts appellent la
dpendance. La drogue, en quelque sorte, se dfinit par les rapports quelle entretient
avec celui qui la consomme. Entre lhomme et la drogue, une dpendance sinstitue,
dont lintensit et les modalits varient en fonction de la substance considre et de
lindividu qui lutilise.
Cette notion de dpendance est relativement rcente ; jusquen 1965, les experts
prfraient parler de toxicomanie ou daccoutumance.
A leurs yeux, la toxicomanie reprsentait la forme la plus svre dasservissement.
Ses critres avaient t dfinis en 1957 par un Comit dexperts travaillant sous lgide
de lOrganisation des Nations unies :

La toxicomanie est un tat dintoxication priodique ou


chronique engendr par la consommation rpte dune drogue
(naturelle ou synthtique). Ses caractristiques sont notamment :
un invincible dsir ou un besoin (obligation) de continuer
consommer la drogue et de se la procurer par tous les moyens :
une tendance augmenter les doses ; une dpendance dordre
psychique (psychologique) et gnralement physique lgard
des effets de la drogue ; des effets nuisibles lindividu et la
socit.
Une dfinition aussi stricte ne sapplique en fait qu lopium et ses drivs ; la
dpendance physique se manifeste par la terrible crise dabstinence que dclenche un
brusque sevrage : priv de sa drogue, le patient entre dans un tat morbide dangereux et
parfois spectaculaire qui peut aboutir la mort. Aucune des autres drogues ne produit
de tels effets ; cest pourquoi on parlait leur sujet daccoutumance et non de
toxicomanie : lasservissement du drogu est moins absolu, le sevrage en principe plus
facile.
Mais il apparut vite que ces distinctions subtiles recouvraient mal une ralit
infiniment fluctuante ; car les drogues produisent des effets si divers quil est difficile
de les runir sous une mme rubrique.
Il y a drogue et drogue
Quy a-t-il premire vue de commun entre livresse alcoolique et la somnolente
euphorie provoque par les barbituriques? Pourtant, ces drogues sont sdatives lune et
lautre. Lhrone et la cocane sont confondues sous le mme terme de stupfiant : or la
premire est dpressive, la seconde excitante. Quant au chanvre indien longtemps
considr comme stupfiant, il na que peu de proprits communes avec ces deux
substances ; on prfre aujourdhui le rapprocher des hallucinognes.
Jusqu une poque rcente, le problme de la drogue se circonscrivait aux seuls
stupfiants : traditionnellement lopium et ses drivs, la coca et le chanvre indien
taient classs sous cette rubrique. Figurant au tableau B des pharmacies, ces produits
ntaient susceptibles dtre dlivrs que sur ordonnance spciale et reprsentaient la
plus puissante mdication de la douleur.
Au cours des dernires annes, des substances nouvelles sont venues enrichir cette
trilogie. Laffaire du LSD attira brusquement lattention sur une catgorie particulire
de drogues pourtant trs anciennement connues : les hallucinognes. Plus rcemment
encore, des mdicaments sdatifs ou toniques ont pris figure de drogues, dans la mesure
o certains les utilisent des fins particulires, en dehors de leurs indications et de leur
mode dadministration habituels. Les barbituriques et les amphtamines entrent dans
cette catgorie, et leur usage immodr pose aux autorits responsables un problme
pineux : car ces mdicaments deviennent des drogues par dtournement et perversion
de leur emploi : on passe ainsi des toxicomanies aux pharmacomanies .
Vouloir classer les drogues est donc une entreprise hasardeuse. Des drogues
naturelles et synthtiques peuvent provoquer des effets identiques. A des formules
chimiques voisines correspondent parfois des effets diffrents et vice versa. La mme
drogue sera excitante ou sdative selon la dose. Enfin les facteurs individuels jouent un
rle considrable. Bref les classifications ne sont gure satisfaisantes.
Tentatives de classification
Il faut pourtant bien en trouver une! Et pour cela, observer dabord les effets produits,
puis les nommer correctement. O irait le prestige de la science si elle nabritait son
ignorance derrire un langage appropri, hermtique au profane. Car un phnomne
sans explication nest plus tout fait inconnu ds lors quon lhabille dun joli nom
savant.
En vrit, le mdecin dcrit la maladie comme le botaniste dcrit la plante :
reconnatre une maladie, cest poser un diagnostic ; et mettre un nom sur une plante,
cest faire une diagnose! Les sciences naturelles et la mdecine empruntent largement
lesprit dobservation ! Encore quau sicle de linformatique elles mettent un point
dhonneur sen dfendre.
Comment y voir clair dans leffrayante complexit des choses, si le labeur des
hommes ny mettait bon ordre en proposant des systmes et des classifications pas
toujours satisfaisants, mais commodes.
En 1928, Lewin classait les drogues connues son poque en fonction de leur effet
dominant. Mais les termes employs sont mal dfinis et recouvrent des ralits souvent
diffrentes. De nombreuses substances nouvelles tant apparues entre-temps, les
neuropsychiatres franais Delay et Deniker proposrent en 1957 une nouvelle
classification : ils distinguent les psycholeptiques ou sdatifs, les
psychoanaleptiques ou stimulants et les psychodysleptiques ou perturbateurs de
lactivit psychique. Cest dans ce groupe que se classent la plupart des drogues
susceptibles de provoquer le phnomne de dpendance.
Ces phnomnes varient beaucoup en fonction des drogues utilises. Il ny a pas
une mais des dpendances. Aussi les experts de lOMS ont-ils propos de
distinguer divers types de dpendance (morphinique, cocanique, alcool-barbiturique,
cannabique, amphtaminique, hallucinogne, ainsi que les dpendances au cat et aux
solvants volatils inhals), et cest cette manire de voir qui prvaut aujourdhui chez les
pharmacologues.
La stupeur, la stupfaction ou la stupidit quengendrent les stupfiants nont pas
sembl suffisamment convaincantes pour quil ait paru opportun de conserver ce terme,
pourtant consacr par lusage : il a donc disparu des classifications modernes.
Dcrire cas par cas les diverses formes de dpendance serait un exercice ardu. Mieux
vaut aborder le monde de la drogue par une approche historique et sociologique, non
sans sautoriser ici ou l quelque vagabondage. Cest donc dtape en tape que nous
parcourrons lhistoire de la drogue, des peuples primitifs aux socits modernes et de
lOrient lOccident.
Classification des psychotropes selon Lewin (1928)

EUPHORICA (euphorisants et calmants de la vie affective)


Opium et ses drivs (morphine, hrone)
Coca et cocane
PHANTASTICA (hallucinognes)

Peyotl et mescaline
Chanvre indien
Amanite muscarine
Solanaces alcalodes (belladone, datura, jusquiame)
Banisteria caapi (Banisteriopsis et Tetrapteris)1
INEBRIANTICA (enivrants)

Alcool, ther
Chloroforme
Benzne
Protoxyde dazote
HYPNOTICA (hypnotiques agents du sommeil)

Chloral
Barbituriques (vronal, etc.)
Paraldhyde
Sulfonal
Bromure de potassium, bromisoval
Kawa kawa
EXCITANTIA (stimulants et toniques)

Drogues cafine (caf, th, cola, mat, guarana ;


accessoirement
cacao)
Camphre
Cat
Tabac
Btel
Classification des psychotropes classiques et modernes selon Deniker, inspire de
Jean Delay2

PSYCHOLEPTIQUES OU SEDATIFS
1 Hypnotiques
- Barbituriques
- Non barbituriques
2 Neuroleptiques
- Phnothiaziniques
- Rserpiniques
- Butyrophnoniques
- Autres groupes
3 Tranquillisants mineurs et sdatifs classiques
- Sdatifs classiques
- Tranquillisants modernes
4 Anti-pileptiques
- Barbituriques
- Hydantoines
- Autres anti-pileptiques

PSYCHOANALEPTIQUES OU EXCITANTS
1 Stimulants de la vigilance
- Amphtamines
- Autres amines
2 Stimulants de lhumeur ou anti-dpresseurs
- Drivs de la diazpine
- Hydrazines I.M.A.O.
- I.M.A.O. non hydraziniques
3 Autres stimulants
- Excitantia de Lewin

PSYCHODYSLEPTIQUES
OU PERTURBATEURS DU PSYCHISME
1 Hallucinognes ou onirognes
- Phantastica de Lewin
2 Dlirognes
- Ditranil, 7360 RP
3 Stupfiants
- Euphorica de Lewin
4 Alcool et drivs
- Inebriantica de Lewin
Premire partie
Les drogues sacres des primtifs
Au-del dune communaut de vie et de langage, les peuples sexpriment par leurs
traditions, leurs rites et leurs croyances. Lutilisation de drogues constitue un lment
essentiel des cultes ancestraux, au mme titre que le verbe ou la formule magique qui
leur confrent leur sens mystrieux et sacr.
Des hasards de leurs lointaines expditions les ethnologues rapportent les
minutieuses descriptions des crmonies rituelles o la consommation individuelle ou
collective de substances sotriques joue un rle dterminant. Ainsi saccumulent
observations et analyses tandis que sallonge la liste des noms vernaculaires de plantes
sacres ou magiques quil convient ensuite de reconnatre et de nommer. Entre les
descriptions des premiers chroniqueurs et lidentification scientifique, des sicles
parfois peuvent scouler : il fallut prs de trois cents ans pour identifier les plantes dont
les indiens de lAmazone extraient leur poison le plus clbre, le curare. Et la nature
exacte de nombreuses drogues magiques ou mythiques de lAntiquit alimente encore
les spculations des spcialistes ; qutaient au juste le philtre de la Pythie de Delphes,
le soma des anciens Aryiens ou la cigu qui emporta Socrate sous les yeux de son
disciple Platon ?
Cependant, en prsence dune description minutieuse des plantes utilises ou, mieux,
dun chantillon conserv en herbier, lidentification est possible. Il suffit de consulter
les ouvrages spcialiss et les collections des musums pour donner la plante son nom
latin hors duquel pour un botaniste, il nest point de salut !
Il est certes difficile aujourdhui de rattribuer chaque civilisation, chaque peuple,
chaque ethnie, chaque tribu, le mrite de la dcouverte des drogues quils nous ont
lgues.
Car lhomme est un animal vagabond : depuis les temps prhistoriques, des
expditions guerrires, des invasions barbares, des migrations, des caravanes sillonnent
la plante. Ainsi les drogues passent-elles dun peuple lautre au hasard des conqutes,
des explorations ou du ngoce. Seule la localisation gographique des plantes dont elles
proviennent tmoigne de leur origine : le territoire o pousse la plante mre est aussi
celui do provient la drogue. Mais certaines espces comme le chanvre, par exemple,
occupent des territoires trs vastes. Et lhomme au cours des sicles a acclimat bon
nombre dentre elles des conditions nouvelles, les cultivant sous dautres cieux que le
leur.
A ces alas lis aux migrations dans lespace sajoutent les incertitudes de lorigine
dans le temps : qui attribuer la dcouverte de telle ou telle drogue pourtant banale,
dont nous sommes certes les heureux hritiers, mais dont le lgataire initial se perd dans
la nuit des temps ?
Pour les drogues du Nouveau Monde, les choses sont plus simples. Le continent
amricain est rest isol durant les temps historiques. Sil y eut autrefois des contacts,
ce dont on discute fort, lAmrique en tout cas na livr ses secrets quaprs la
conqute. Elle fut pour les conquistadores un champ dexploration dune richesse
insouponne, ce qui valut lEurope de la Renaissance une avalanche de plantes et de
drogues nouvelles aux proprits parfois surprenantes. Lhistoire de la dcouverte dun
petit cactus mexicain, le peyotl, est cet gard trs significative. Elle jette une lumire
assez crue sur le mur de tabous et de prjugs quil convient de franchir pour nouer
avec les civilisations dites primitives des rapports fonds sur le respect de leurs
valeurs et d leurs traditions.
CHAPITRE 1
Un cactus qui fait les yeux merveills : le peyotl
Le nom du moine franciscain Bernardino de Sahagun est attach aux tout premiers
rcits relatant les traditions ancestrales du Mexique. Envoy comme missionnaire dans
ce pays en 1529, il rdigea vers 1560 une histoire du Mexique en langue locale quil
traduisit en castillan au soir de sa vie. Observant les murs des Indiens chichimques, il
crivait :

Ils avaient une grande connaissance des plantes et des racines,


de leurs qualits et de leurs vertus. Ils furent les premiers
dcouvrir et mettre en usage la racine appele Peyotl qui
entrait dans leur consommation la place du vin Cette plante
rappelle la truffe Elle est blanche. Elle se produit dans les
parties septentrionales du pays. Ceux qui la mangent ou la
boivent voient des choses effrayantes ou risibles. Cette ivresse
dure deux ou trois jours et disparat ensuite Cette plante les
soutient et leur donne du courage pour le combat en les mettant
labri de la peur, de la soif et de la faim On croit mme
quelle les prserve de tout danger3.
De fait, lorsque plus tard des Espagnols entreprirent la conqute de la Sierra de Alica,
ils purent exprimenter leurs dpens les effets du peyotl : la mastication de ce petit
cactus (car il sagit dun cactus) permettait aux indignes de marcher plusieurs jours de
suite malgr une abstinence totale de boissons, de nourriture et de sommeil. Elle
produisait aussi des visions colores qui valurent au peyotl dtre qualifi de plante
qui fait les yeux merveills .
Lhistoire et la lgende du peyotl
Lorigine de lutilisation du peyotl se perd dans la nuit des temps, lorsque se
constiturent les vieilles civilisations de lAmrique prcolombienne; selon les
anciennes chronologies indiennes releves par le pre de Sahagun, il aurait dj t
employ bien avant lre chrtienne. La lgende lui attribue une origine divine, que
relate A. Rouhier dans une thse trs documente laquelle nous empruntons ce qui
suit4et que confirment pour lessentiel les observations rcentes de Marino Benzi5.
A une poque lointaine, plusieurs tribus indiennes conduites par Majakuagy fuyaient
le joug des Indiens guachichiles cruels et sanguinaires. Mais ils furent rejoints et
subirent une dfaite. Dans la mle, les vases servant conserver leau furent briss. Le
peuple de Majakuagy aurait sans doute pri de soif dans le dsert si les dieux favorables
navaient transform les dbris de leurs ustensiles en une plante merveilleuse qui allait
dsormais les accompagner et les protger dans leurs prgrinations.
Cet trange rcit sapparente curieusement lhistoire de la migration du peuple juif
nourri de la manne dans le dsert ; et, comme dans celle-ci, Majakuagy, le Mose
des Huichols, donna son peuple libr une religion nouvelle o les offrandes de fruits
et de fleurs vinrent remplacer les sacrifices humains6. Ainsi, avant limpact du
christianisme sur lAmrique, le peyotl avait-il dj sa propre histoire sainte.
Naturellement, les hallucinations conscutives lingestion de peyotl, vibrantes
explosions de formes et de couleurs, ne pouvaient faire attribuer la plante quaux dieux
du feu, de la lumire et du vent.
Majakuagy signifie littralement queue de daim , car plusieurs lgendes huichols
relatant lorigine du peyotl lassocient lide du daim7. Selon lune dentre elles, le
dieu des vents serait apparu aux anctres de la tribu sous la forme dun daim qui
disparut ensuite leurs yeux en se transformant en un gros Hicouri (un des noms
locaux du peyotl).
Le daim jouit dans les rcits indiens dune rputation mythique : un vieux pome
cosmogonique des Mayas ddi au cerf, gardien des forts, en fait lanctre de tous les
animaux. De plus, le daim est li lide de mas qui est la nourriture fondamentale de
ces peuples.
Se souvenant confusment des poques lgendaires de sa prhistoire o, ne
connaissant pas encore le mas, il ne tirait sa nourriture que de la bte sauvage, lIndien
croit que le daim est mas. Mais si le mas et le daim sont la nourriture du corps, le
peyotl est la nourriture de lesprit. Slabore ainsi une trange trilogie exprime par ce
curieux syllogisme : le mas est daim, le peyotl est daim, le mas est peyotl.
Dans les lgendes indiennes, le peyotl et le daim sont donc intimement lis. Ils
symbolisent lun et lautre le dieu des vents et de lair, notre frre an gros Hicouri
qui va en tout lieu . Des peyotls ornent son visage, ses mains et ses pieds. Il est dieu de
lhicouri et dieu cerf la fois. Herms mexicain, cest lui qui apporta aux hommes de la
plante sacre. Il sert dintermdiaire entre eux et les dieux auxquels il transmet les
voeux et les dsirs exprims par les chants des chamans, tout comme le peyotl qui relie
lhomme aux puissances suprieures.
La religion primitive
Sans doute est-ce leur extrme isolement que les Huichols, tribu de sept mille mes
environ, doivent davoir conserv, intactes, les traditions primitives qui sont en rapide
dclin dans la plupart des autres tribus indiennes. Mais il se trouve que la plante ne
pousse qu 400 km de la rgion de la Sierra Madre occidentale occupe par les
Huichols. Un long plerinage sur les lieux sacrs o crot le prcieux cactus prcde
donc la clbration rituelle. Il se droule la saison des pluies. Durant sa marche dune
trentaine de jours, lIndien se soumet une stricte discipline : tout rapport sexuel, toute
ablution lui sont interdits. La marche qui acquiert ainsi une vertu purificatrice se
droule selon un itinraire immuable, et dans un ordre processionnel strictement fix
par la coutume. Une grande considration est attache aux hommes qui prennent part
ce plerinage dont les femmes sont exclues. Pendant les longues heures de
dambulation, les plerins cherchent se remmorer leurs pchs; pour chacun, ils font
un nud une cordelette qui leur sert daide-mmoire pour accomplir haute voix une
confession gnrale. Aprs quoi, cette cordelette est jete dans la flamme claire dun
foyer.
La dernire partie du voyage travers une steppe caillouteuse dpineux est
extrmement pnible : le jene devient presque total durant les cinq derniers jours et les
Indiens ne se soutiennent quen consommant des tranches de peyotl. Ainsi arrivent-ils
au lieu de la rcolte dans un tat dhyperexcitation extrme d la tension, la fatigue,
au jene et naturellement laction de la drogue. Prires et incantations se succdent
un rythme de plus en plus rapide.
Arriv au lieu dsign par le chef pour la rcolte, chaque Indien tire deux flches sur
les cinq premiers peyotls quil aperoit en ayant soin de ne pas les blesser : il plante une
flche droite du cactus, lautre gauche, toutes deux croises au-dessus. Ils ne
sarrtent ni pour reprendre leurs flches, ni pour cueillir la plante et continuent
davancer jusqu ce quils aient gagn le sommet de la montagne o leur chef,
hallucin et en extase, voit le cerf sacr, symbole du dieu vnr. Layant atteint, ils en
font crmonieusement le tour. Le cerf prend alors la forme dun tourbillon, puis
disparat laissant sa place deux hicouris, lun au nord, lautre au sud. Cest en ce lieu
trs saint que les plerins dposent leurs offrandes : flches, vases, boucliers, fleurs de
papier, monnaies. Vient alors lheure de la rcolte : les plantes quils avaient encadres
de leurs flches sont prcautionneusement recueillies. Puis la petite troupe remonte sur
le plateau o vont tre clbres les agapes rituelles : dans leur ivresse collective, le
dieu cerf leur apparat chacun.
Le groupe prend ensuite le chemin du retour et regagne la tribu dans un
extraordinaire tat daffaiblissement. Cependant, la priode dabstinence, de privation et
de fatigue nest pas termine. Durant des nuits entires autour des braseros, le visage
peint, les Huichols psalmodient en lhonneur de leur dieu. La journe est consacre la
chasse et dimportantes rserves de viande sont amasses en prvision de la fte du
peyotl. Mais aucune viande nest consomme, et les hommes ne rsistent au long jene
quil simposent quen se nourrissant du prcieux cactus.
La grande fte du peyotl, dite aussi fte du mas grill, a lieu en janvier. Des prires
daction de grce sont rcites en commun dans le temple, suivies de danses sacres
autour du feu auxquelles prennent part tous les membres de la tribu. La danse droule
linfinie complexit de ses figures symboliques pendant plus de vingt-quatre heures, et
la fte ne prend fin que le surlendemain matin. Les Indiens, extnus et compltement
ivres du fait du peyotl et de lalcool quils nont pas mnags, se rassemblent autour
dun repas rparateur et consomment la viande amasse lors des chasses rituelles.
Librs de toutes contraintes, purifis aux yeux de leur divinit, les Huichols sont alors
des hommes nouveaux qui vaqueront leurs occupations habituelles tandis que leurs
sacrifices agrs par les dieux de lair, du sol, du vent et de la pluie leur apporteront
labondance, la richesse, la subsistance et la sant.
La pieuse rpression
Les coutumes des Indiens mangeurs de peyotl frapprent les pieux missionnaires
espagnols de stupeur et dhorreur. Ils ne manqurent pas dy voir une nouvelle
manifestation de la puissance diabolique si redoute de lEurope mdivale. Ds 1591,
Cardenas8crivait :

Parlant avec vrit du Peyote, du Poyomate et de lHololisque


qui se prennent par la bouche, elles privent tant de jugement le
misrable qui en fait usage quentre autres terribles et
pouvantables fantmes, elles leur montrent le dmon, et mme,
disent daucuns, leur font connatre les choses venir, ce qui est
la marque de la ruse de Satan, dont le rle est de tromper, avec
la permission divine, le misrable qui le recherche en de
semblables occasions.
Il fallut donc tout mettre en uvre pour faire cesser au plus vite ce culte dmoniaque,
et la sainte Inquisition ne manqua pas de sy employer. La raiz diabolica , racine
diabolique comme lappelait le pre Ortega, fut lobjet dune vive rprobation. As-tu
bu du peyotl ou donn aux autres en boire pour dcouvrir les objets perdus ou
drobs ? , demandait-on en confession. Et Bartolomeo Garcia nhsitait pas
comparer la consommation du peyotl lhanthropophagie lorsquil interrogeait ses
pnitents : As-tu mang de la chair dhomme, as-tu mang du peyotl ?
Mais les traditions ancestrales rsistent. Au XVIIIe sicle, le pre Arlegui9dplore la
persistance de ces superstitions. Il parle des indignes, parfois mme minents, qui
suspendent au cou de leurs enfants afin quils devinssent habiles en toute chose, un
sachet renfermant du peyotl au lieu des quatre Evangiles. Et si on leur demande quelle
est la vertu de cette plante, ils rpondent sans embarras ni honte quelle est admirable
pour beaucoup de choses . Dautres la broient et la boivent dans toutes leurs
maladies .

A cela, il ny aurait pas grand mal, sil nabusaient de ses


proprits pour connatre lavenir et savoir quel sera leur sort
dans les batailles. Ils la boivent dissoute dans de leau. Comme
elle est trs forte , elle leur donne une ivresse proche de la
folie.
Toutes les imaginations fantastiques produites par lhorrible
breuvage sont considres par eux comme des prsages.
Ils croient que la racine leur a rvl leur avenir. Le pire est que
les barbares ne sont pas les seuls se livrer cette diabolique
superstition ; chez les Indiens civiliss, cet infernal abus dure
encore.
Ils boivent en secret le Peyote, mais, comme dit le proverbe, il
ny a pas de secret pour un ivrogne. Pour tant quils essaient de
se cacher, ils sont dcouverts et chtis avec svrit.
Lorsquen 1894, aprs quatre sicles de domination espagnole et de patiente
vanglisation, Lumholtz10explore les terres inconnues du Mexique, il retrouve intactes
les moeurs ancestrales. Les vieilles croyances ethniques de lme indienne ont persist,
immuables, sous le superficiel vernis, disparu avec le dpart des prtres catholiques. A
aucun moment les Indiens nabandonnrent lusage de leurs drogues. Bien au contraire,
ils sen servirent pour conserver avec Jsus et avec les saints, qui remplacrent
momentanment leurs anciens dieux. Mais, sous-jacentes la religion importe,
persistaient les croyances millnaires.
La christianisation du peyotl
Un exemple particulirement curieux de ce syncrtisme est la Native American
Church of North America, secte dinspiration chrtienne vnrant le Christ et le peyotl.
Elle compte toujours des adeptes dans le sud des Etats-Unis.
En effet, lusage du peyotl sest rpandu partir du sicle dernier dans les tribus
indiennes vivant aux Etats-Unis. Vers 1840, les Mescalero-Apaches, Indiens de lEtat
du Nouveau-Mexique, le rapportrent de leurs raids au Mexique et le firent connatre
aux Comanches, aux Apaches et aux Kiowas. Se rpandant dans les grandes plaines, la
tradition gagna les Cheyennes et les Omahas au dbut de ce sicle et remonta vers le
nord jusquau Saskatchewan. Cette diffusion rcente du peyotl semble stre effectue
exclusivement en milieu indien, tout Indien constituant une sorte de missionnaire de la
drogue !
Dans la Native Church, labsorption du cactus est lacte central du culte. Elle a lieu
au cours dune clbration rituelle, gnralement nocturne, marque de chants et de
prires. La crmonie est souvent clbre en vue dobtenir la gurison dun malade,
dailleurs prsent et qui aura la charge den payer le prix. Au christianisme, le culte
emprunte quelques lments de sa morale et surtout son eschatologie ; car la notion de
salut, propre au christianisme, sintgre parfaitement dans la conception indienne de
lexistence. Le signe de la croix et le rite de la communion sont conservs, mais le
cactus remplace lhostie. Dieu, Jsus, Marie sont lobjet dun culte fervent, mais celui-
ci sadresse, travers eux, aux anciennes divinits indiennes. Pour les Indiens les plus
cultives, le peyotl est un moyen direct datteindre Dieu ; mais pour la masse des
pratiquants, il est lui-mme un dieu. En fait, la drogue ouvre la porte lexprience
mystique, comme le remarquait ce chef comanche comparant la religion du peyotl au
christianisme : Lhomme blanc va lglise et parle de Jsus, mais lIndien va dans
son tipi et parle Jsus. La valeur mystique de la drogue sera dautant plus marque
quelle sera consomme selon le rite millnaire au cours dune crmonie nocturne
rassemblant les membres de la tribu. Lambiance et le caractre collectif de la
clbration contribuent sans doute exalter son pouvoir intrinsque.
Sous la pression des missionnaires chrtiens le gouvernement des Etats-Unis entreprit
de lutter contre linfluence grandissante du peyotl dans les tribus indiennes. Certains
Etats comme lOklahoma en 1890 ou lUtah en 1917 dictrent des mesures
particulirement svres contre toutes importations, pour le plus grand bnfice des
contrebandiers. On comptait en 1922 environ 13 300 sectateurs du peyotl sur une
population indienne value cette poque environ 200 000 personnes. Aujourdhui,
la Native American Church se rclame de 250 000 fidles, pratiquant le respect des
valeurs morales les plus leves et une stricte abstinence lgard de lalcool.
Faute davoir pu extirper cette pratique, les tenants de la religion des Blancs, venus
peu peu plus de libralisme, neurent dautre solution que de la tolrer; on trouve par
exemple sous la plume dun jsuite amricain11ce jugement conciliant :

Les Indiens catholiques sioux du South Dakota, auxquels


staient joints les dlgus des Etats voisins, se sont runis pour
leur Congrs annuel, Saint-Francis, dans la Rosebud
Rservation. Au cours de cette convention et la suite de vives
discussions au sujet de la prohibition du Peyotl par les lois
amricaines, les partisans de la drogue constiturent une Peyotl
Church of Christ dans laquelle la consommation du cactus
devenait le principal sacrement.
Cette modification, certes navrante pour un chrtien, est trs
excusable en soi si lon veut bien, avec une intelligente
sympathie, ne la considrer que du point de vue indien. Elle a
t le plus souvent fort mal comprise. Certains mme ont crit
que reconnatre lEglise chrtienne du Peyotl serait aussi
incongru que si lon reconnaissait lEglise chrtienne de lopium
ou la Socit cocanique des Chrtiens .
Nous qui aimons les races rouges dans leur caractre, dans leur
esprit et pour leur martyre, et qui avons cherch les
comprendre, ne pouvons que dplorer, de la part des Blancs, une
si complte mconnaissance de la psychologie et de la mystique
indiennes.
Fiche didentit du peyotl
Mais quelle est donc cette plante mystrieuse que lhomme rouge vnre comme son
Dieu ? Et do tient-elle ses pouvoirs ?
Rien pourtant dans son apparence ne laisse prvoir une telle puissance. Le peyotl
nest quun modeste cactus muni dune forte racine ; il crot avec une extrme lenteur et
son diamtre dpasse rarement 10 15 cm. Sa forme voque une grosse molaire,
surmonte de protubrances plus ou moins poilues. Les fleurs solitaires mergent de la
dpression centrale et donnent, aprs fcondation, une baie rose.
Sa dnomination scientifique a t longuement controverse ; il en rsulte une liste
impressionnante de synonymes. La terminologie correcte est Echinocactus williamsii
(Lem), nom que lui confra Lemaire en 1845 ; le synonyme de Lophophora williamsii
(Lem) Coulter est galement admis.
La plante, qui crot sur les hauts plateaux dsertiques du nord du Mexique et de
lextrme sud des Etats-Unis, nest pas trs abondante. De par sa petite taille, sa forme
de caillou et sa couleur gristre, elle passe tout fait inaperue dans la pierraille
recouverte de boue ou de poussire et reste souvent cache sous des touffes denses
dpineux.
Les Indiens aujourdhui ne dracinent plus la plante pour ne pas appauvrir les gtes
naturels ; ils la coupent ras du sol avec dinfinies prcautions. Lumholtz relate ainsi
les pratiques des Tarahumares :

Ils la prennent avec grand soin pour ne pas la maltraiter ; la


plante en effet se fcherait et se vengerait : elle les rendrait fous
ou les ferait tomber dans les prcipices. Selon leur taille et leur
forme, les plantes sont recueillies dans des sacs diffrents, sans
cela elles se battraient! De plus, lHicouri est une divinit
bruyante qui chante quand il est mis en sac : le bruit est tel
quun homme qui utilise son sac plein dHicori pour oreiller ne
peut dormir.
Ainsi lIndien confre-t-il la plante une me humaine, comme nos propres anctres
le firent jadis pour la mandragore. Cette analogie de comportement en face dune plante
redoute parce que magique ou sacre est frappante. Elle correspond une attitude
typique de la pense sauvage, perceptible lorigine de toutes les civilisations.
Dans la pratique actuelle, les Indiens emploient le peyotl ltat sec. Les cactus sont
dbits, aussitt aprs rcolte, en tranches horizontales quon enfile en chapelet. En
schant, elles se rident et se ratatinent, formant des rondelles gristres, les mescal
buttons. Cest la forme commerciale de la drogue telle quon la trouve aux Etats-Unis.
Pour lIndien, le peyotl, plante sacre, est aussi une prcieuse thrapeutique. Car
mdecine et religion sont troitement lies dans la mentalit primitive. Les Indiens ne
croient pas la maladie comme une ralit en soi ; elle nest que la manifestation de
lesprit malfaisant qui habite le malade. Pour le chasser, il faut un esprit plus puissant
que lui : le peyotl, plante-dieu, jouera ce rle.
En fait, les nombreuses recherches chimiques et pharmacologiques qua suscites le
peyotl nont abouti aucune utilisation thrapeutique. Sur les quinze alcalodes12isols
de la plante, la mescaline est le plus connu. Ses effets hallucinognes ont t maintes
fois dcrits depuis la fin du sicle dernier o le pharmacologue allemand Lewin
entreprit ltude pharmacologique de cette drogue. Mais cest aux rcits dAntonin
Artaud, dHenri Michaux et dAldous Huxley que le peyotl et son alcalode dominant,
la mescaline, doivent leur clbrit. Ils provoquent des hallucinations visuelles si
intenses que Romain Gary qualifie leurs proslytes de mangeurs dtoiles 13.
Les hallucinognes du Mexique
Le peyotl nest pas le seul cactus utilis des fins religieuses en Amrique du Nord.
Les Indiens Tarahumares mettent profit les proprits similaires de diverses espces
de Mammilaria et dEchinocactus. Dautres Cactaces sont employes au Mexique,
dans lesquelles on a pu mettre en vidence des alcalodes similaires ou identiques
ceux du peyotl. Un long cactus cierge, Trichocereus pachanoi, originaire du Prou, sert
prparer une boisson inbriante et hallucinogne rpute pour ses proprits magiques
et divinatoires.
Les Cactaces ne dtiennent cependant aucun monopole. Dans sa largesse et sa
fantaisie, la nature a gnreusement distribu travers le rgne vgtal laptitude
laborer des substances actives. Mais ce sont les populations de souche amricaine qui
mirent, semble-t-il, le plus dardeur les dcouvrir ; la liste serait longue, de toutes les
plantes hallucinognes rpertories au cours denqutes ethnopharmacognosiques
menes en Amrique latine. Parmi celles-ci, les champignons hallucinognes du genre
Psilocybe ont une histoire en tout point comparable celle du peyotl.
Dj signals par les auteurs du XVIe sicle, ils subirent comme lui la rprobation des
missionnaires catholiques. Rprobation bien comprhensible lorsquon sait les tranges
visions quils produisent chez leur consommateur, et que Bernardino de Sahagun nous
rapporte en ces termes14 :

Ils mangeaient ces champignons avec du miel, et quand ils


commenaient en tre excits, ils commenaient danser, et
certains chantaient et dautres dormaient, car ils taient alors
ivres du fait des champignons. Et certains ne se souciaient pas
de chanter, mais sasseyaient dans leurs chambres, et y restaient
pensifs. Et quelques-uns voyaient dans une vision quils taient
mourants, et pleuraient; dautres se voyaient dans une vision
dvors par quelque bte sauvage; dautres voyaient dans une
vision quils faisaient des prisonniers la guerre; dautres
voyaient dans une vision quils devaient devenir riches; dautres
voyaient dans une vision quils devaient possder beaucoup
desclaves; dautres voyaient dans une vision quils devaient
commettre ladultre et quon leur craserait la tte pour ce
mfait; dautres voyaient dans une vision quils voleraient
quelque chose et quon leur craserait la tte cause de cela;
dautres voyaient dans une vision quils tueraient quelquun, et
quen consquence ils seraient tus; dautres voyaient dans une
vision quils se noieraient dans leau; dautres voyaient dans une
vision quils vivraient et mourraient en paix ; dautres voyaient
dans une vision quils tomberaient dune hauteur et mourraient
de la chute. Tous les vnements dsastreux qui ont coutume de
se produire, ils les voyaient dans une vision. Puis quand
livresse des champignons stait dissipe, ils parlaient entre eux
des visions quils avaient vues.
La lutte engage contre ces nanacatl diaboliques fut si efficace quils finirent par
seffacer compltement des mmoires occidentales. Ainsi, en relisant ce texte du pre
de Sahagun, Rouhier fut-il persuad que lauteur espagnol confondait le peyotl avec un
champignon, sans envisager quil puisse sagir dune drogue authentique. Ce nest qu
partir de 1953 que Gordon Wasson et Roger Heim15 dcouvrirent le rle essentiel jou
par les Psilocybe dans les crmonies traditionnelles de populations mazatques. Un
nouveau chapitre, et non des moindres, souvrait dans lhistoire dj longue des drogues
hallucinognes, dont le Mexique semble le pays le plus largement pourvu16.
On y utilise par exemple les graines de certains Erythrina, grands arbres
magnifiques fleurs rouges, ainsi quun grand nombre dautres espces, sans doute pas
encore toutes connues17
Quant aux indignes des grandes forts de lAmazone et de lOrnoque, des
expditions rcentes nous ont livr les noms de leurs drogues rituelles18, et cet
inventaire est loin dtre termin. Sans oublier lusage que font les Andins de la feuille
de coca, drogue prestigieuse capable de supprimer les sensations de faim et de fatigue,
ni le clbre quinquina, tonique par excellence qui reprsente avec la coca lapport
thrapeutique majeur de lAmrique latine.
Ainsi, sur tout le continent amricain, des steppes arides du Mexique jusqu la
Cordillre des Andes, les populations indignes utilisent-elles leur profit des drogues
capables dlargir le champ des perceptions sensorielles, de stimuler lactivit
intellectuelle, daugmenter la rsistance physique et de faciliter lexprience mystique.
Mais ce besoin nest pas propre aux peuples du Nouveau Monde
Clbrations rituelles en Nouvelle-Guine
Les Papous de la tribu des Kuma en Nouvelle-Guine australienne mettent autant
dardeur rechercher des hallucinognes que les Indiens du Mexique. R.
Heim19rapporte que sous linfluence de champignons, nota-ment des bolets et des
russules, ils manifestent de brusques et violents accs de fureur, accompagns de
danses, voire dexhibitions rotiques. A la diffrence des Psilocybe mexicains, ces
champignons peuvent tre consomms crus ou cuits, ce qui exclut la prsence de
psilocybine, dtruite par la chaleur. Trs curieursement, ne serait pas hallucin qui veut :
laction hallucinogne de ces champignons, les nondas, ne frapperait que quelques
individus du groupe, surtout des femmes, et les Kuma admettent que cette aptitude est
hrditaire. La folie qui rsulte de cette consommation les disculpe de tout acte
dlictueux qui pourrait tre commis sous leffet de la drogue.
Les manifestations varient avec le sexe : violentes, parfois meurtrires chez les
hommes, elles sont plus modres chez les femmes. Sous lempire des nondas, celles-ci
retrouvent pour un moment une libert sexuelle que leur statut quotidien interdit et,
comme le rapporte Marie Reay, flirtent outrageusement avec les hommes du clan de
leurs maris .
La signification de ces rites reste mystrieuse : quel est le rle exact de ces
champignons? Sont-ils rellement actifs ou servent-ils simplement de prtexte un
comportement anormal ? Ne peut-on y voir, comme le suggre R. Heim, une
concidence entre quelque pisode saisonnier dune excitation hystrique collective
dune part, la croissance et lutilisation des champignons dautre part ? En tout cas, les
champignons suspects identifis au Museum dhistoire naturelle de Paris ne semblaient
pas devoir tre incrimins. Ce nest pas la mycologie, mais la mythologie qui est en
cause, disait R. Heim20. En revanche, J. Barrau signale, dans une zone de Nouvelle-
Guine peu loigne du pays Kuma, lemploi de plantes suprieures censes produire
un tat dexcitation mentale avec hallucinations assez similaire21. Il est donc difficile de
prciser lexact responsable des perturbations psychiques observes chez ces tribus
primitives. Mais, ici comme ailleurs, la drogue est partout.
Inventaire des hallucinognes
R.E. Schultes22et A. Hofmann ont effectu un inventaire des plantes hallucinognes
de lAncien et du Nouveau Monde. Selon ces auteurs, sur les 5 000 espces environ
connues pour possder des alcalodes, 150 possderaient des proprits hallucinognes,
dont 91 sont cites dans leur ouvrage. Parmi celles-ci, seulement 10 sont cultives
petite chelle, le chanvre seul connaissant une grande extension (mais il nappartient
pas aux plantes alcalodes). Ces auteurs stonnent de constater que les hallucinognes
sont rpartis dans des familles qui, souvent, ne sont pas connues comme de grandes
familles alcalodes (Labies, Myristicaces, Convolvulaces, Composes). Ils notent
galement que le Nouveau Monde, particulirement le Mexique, est beau-coupe plus
riche en hallucinognes que lAncien, puisquon en dnombrerait 130 espces dans le
premier cas, 20 seulement dans le second ; phnomne dautant plus curieux que le
Vieux Monde possde une flore aussi riche que lAmrique et que ses traditions et
cultures sont anciennes, multiples et diverses. Lexplication de cette distorsion dans la
rpartition des hallucinognes sexplique peut-tre par le fait que les socits indiennes
dAmrique sont des socits de chasseurs, supposant lacquisition prcoce dune
grande habilet : or le pouvoir magique des plantes est susceptible denrichir
lexprience personnelle ; do un chamanisme de chasseur caractristique des
religions indiennes, que la plupart des peuples de lAncien Monde auraient perdu en
passant de la chasse llevage et lagriculture.
1 Sont venus sadjoindre cette liste depuis Lewin : Psilocybe et psilocybine, LSD, Ololiouqui, Virola et
dimthyltryptamine, bufotnine, dlirognes type ditranil, etc.
2 P. Deniker, La Psychopharmacologie, Que sais-je? n 216, Paris, P.U.F. 1966.
3 Bernardino de Sahagun, Historia general de las Cosas de Nueva Espana, Livre IX.
4 A. Rouhier, Monographie du peyotl, Paris, thse de pharmacie, 1926.
5 Marino Benzi, Les derniers adorateurs du peyotl, Paris, Gallimard, 1972.
6 La religion de Majakuagy est un panthisme centr sur le culte du feu et du soleil, comportant trente-sept dieux
prsidant aux actes et aux destines humaines. Mais, en fait, le nombre des dieux est limit, car chaque rocher, chaque
tribu, chaque colline est considr comme une divinit.
7 A la diffrence de Rouhier, Marino Benzi pense quil sagit en fait du cerf et non du daim. Cf. aussi ce sujet son
tude Visions des Huichols sous leffet du peyotl dans LHygine mentale, 1969, 3, p. 61-97.
8 Cardenas, Murs secrets des Indiens, Mexico, 1951.
9 P. Arlegui, Cronica de la Provincia de Zacatecas, Mexico, 1737.
10 Symbolisme of the Huichol Indians, Memoirs of the American Museum of Natural History, New York, 1900.
11 Dans America, a Catholic Review, 20 septembre 1924.
12 Les alcalodes sont des substances azotes, de constitution chimique fort variable, prsentes en faible quantit
dans certaines plantes et doues, mme faible dose, de proprits pharmacologiques remarquables.
13 Les effets du peyotl seront dcrits dans la chapitre consacr aux hallucinognes, car il est difficile de sparer
qualitativement les proprits des drogues appartenant ce vaste groupe pharmacologique.
14 Bernardino de Sahagun, op. cit.
15 R. Heim et G. Wasson, Les champignons hallucinognes du Mexique, Paris, Museum, 1958.
16 Mais le Psilocybe nest pas seulement indigne au Mexique; on en trouve aussi en France. Des intoxications
volontaires ont t signales dans le Jura o des lycens, en consommant quelques champignons, retrouvaient les
effets dcrits par les auteurs espagnols. La prsence de psilocybine, substance active du champignon, se manifeste par
le verdissement qui se produit lorsquon lcrase, verdissement d la formation dun driv doxydation de la
psilocybine. Ainsi peut-on valuer grossirement la prsence de substances hallucinognes actives dans ces
minuscules champignons au pied gracile.
17 Outre les Cactaces et les Psilocybe, le Mexique possde de nombreuses espces hallucinognes ou supposes
telles : des Lgumineuses (Sophora secundiflora, Cytisus canariensis, Erythrina et Rhynchosia divers), des
Convolvulaces (Rivea corymbosa, Ipomea divers), des Labies (Salvia divinorum, Coleus divers), des Solanaces
(Datura), des Composes (Calea zacatechichi).
18 Notamment : Olmedioperebea sclerophylla (Moraces); divers Virola (Myristicaces); Justicia sp.
(Acanthaces); Piptadenia sp. (Lgumineuses); Banisteriopsis sp. (Malpighiaces); Prestonia amazonica
(Apocynaces); Datura, Brunfelsia et Latua pubiflora (Solanaces).
19 Cf. Champignons toxiques et hallucinognes, Paris, Boube, 1963, et Les champignons associs la folie des
Kuma dans Cahiers du Pacifique, 1965, n 7.
20 R. Heim et G. Wasson, La folie des Kuma, dans Mandala, essai sur lexprience hallucinogne, Paris, P.
Belfond. 1969.
21 Fruits de Pandanus, corces dHimatandra, feuilles dHomalomen, rhizomes de Kaempferia et de Zingiber.
22 R.-E. Schultes et A. Hofmann, Les plantes des Dieux, Berger-Levrault, 1981.
CHAPITRE 2
Toniques et aphrodisiaques dans les traditions ngro-
africaines
Les populations ngro-africaines partagent avec celles du Nouveau Monde le besoin
incoercible et permanent de drogues excitantes. Mais elles les recherchent moins dans
les hallucinognes que dans les toniques ou les aphrodisiaques. La liste des
hallucinognes africains est curieusement rduite : on ne connat ce jour que deux ou
trois espces supposes produire de tels effets1, et encore ceux-ci nont-ils pas t
dmontrs avec certitude. Il est vrai quen ce domaine les secrets sont jalousement
conservs par les sorciers qui ne les transmettent quaux seuls initis. Lavenir nous
apportera sans doute dautres hallucinognes africains, utiliss pour le dclenchement
des transes et danses de possession.
Du Gabon lEthiopie
Ce que lhabitant des Andes attend de la coca, lindigne du Gabon le trouve dans la
mastication des racines jaunes dIboga. A faibles doses, les alcalodes contenus dans
lcorce de la racine, en particulier libogane, sont stimulants : ils permettent une
meilleure utilisation des ressources de lorganisme et augmentent la rsistance la
fatigue et leffort. A doses plus leves, Iboga provoque de curieux effets : les initis
se mettent en transes et prsentent des phnomnes proches de lpilepsie ; puis ils
sombrent dans une sorte dinconscience et dlivrent des messages considrs comme
prophtiques.
En Ethiopie, au Ymen et aux Somalies, un petit arbuste fait lobjet dun important
commerce : le cat (Catha edulis Clastraces). Ses petites feuilles coriaces voquent
celles du th ou du chne vert ; elles contiennent plusieurs alcalodes qui se rapprochent
par leur structure de lphdrine. Et, comme lphdrine, ce sont des excitants.
La consommation habituelle du cat touche une importante fraction des populations de
lAfrique de lOuest et de la pninsule arabique et semble directement lie aux
mdiocres conditions conomiques et sociales de ces rgions. Elle est, au Ymen, un
vritable phnomne culturel.
Le mcheur de cat, qui peut brouter 200 grammes de feuilles par jour, plonge
rapidement dans une joyeuse euphorie, oublie ses soucis, nprouve ni faim ni fatigue et
se sent apte aux plus impressionnantes prouesses. Comme tous les excitants, le cat est
naturellement considr comme aphrodisiaque. En ralit, il conduit au contraire une
parfaite impuissance, au point que les femmes refusent dpouser les consommateurs
invtrs.
Dailleurs les Ymnites clairs le savent depuis fort longtemps, puisquun
philosophe du XVIe sicle crivait dj, propos du cat :

Cest lun des bienfaits dAllah. En le mchant, nous retrouvons


notre force ; il nous procure aussi un peu de kef1 [bien-tre], non
pas celui que donne le vin, mais la quitude du corps et la
scurit desprit de que nous ne saurions trouver autrement,
sinon videmment dans la foi. Lorsque tu te sens las, tel une
plante dessche, prends donc un peu de cat et tu retrouveras
toute la vigueur de ton nergie. Non, ce nest pas un
aphrodisiaque, bien au contraire. Que celui qui dlaisse son
pouse prenne du cat. Il redeviendra un mari fidle.
Un fructueux mariage : le coca-cola
Mais parmi les grands toniques africains, le plus rpandu est la noix de cola. La cola
est lamande de la graine de plusieurs espce de colatiers (Cola nitida notamment,
Sterculiaces). Elle est consomme frache par les Africains qui recherchent ses effets
dopants, dus une forte teneur en cafine. La cola frache fait lobjet dun commerce
important : vendue sur tous les marchs africains, sa consommation annuelle est estime
plusieurs milliers de tonnes. Cette plante typique de lOuest africain est dailleurs
entre, comme Iboga, dans la thrapeutique occidentale. Plusieurs prparations base
de cola figurent la pharmacope franaise et sont prescrites dans les tats de
surmenage, de convalescence, de fatigue physique ou intellectuelle.
Mais la cola a trouv son deuxime souffle avec lavnement de la socit
industrielle. Des tonnages impressionnants sont utiliss pour la fabrication des boissons
rafrachissantes : en mariant la coca et la cola, en inondant lunivers de Coca-cola ,
lAmrique du Nord a russi la synthse des deux drogues les plus prestigieuses de
lAfrique et de lAmrique latine, crant ainsi une heureuse association tonique,
phontique et publicitaire.
Une fringale daphrodisiaques
Bien entendu, la cola, comme tous les toniques dAfrique noire, sera pare ici ou l
de vertus aphrodisiaques. Car lapptit daphrodisiaques est un trait caractristique de la
mentalit africaine. Proche de la nature, lAfricain na pas construit autour du sexe la
muraille des tabous propre la tradition occidentale. Comme dans la plupart des
socits traditionnelles, lacte sexuel est peru comme profondment sain, signe de
vitalit mritant respect et considration. Une des manifestations les plus incontestables
de la puissance et de la russite sociale est la capacit dentretenir plusieurs femmes et
de nombreux enfants. Mais le mariage suppose le paiement dune dot au beau-pre, de
sorte quil intervient assez tard : comme la richesse saccumule au fil des annes, les
hommes auront dautant plus de femmes quils sont avancs en ge. Pour tre la
hauteur de la situation, on conoit quils recherchent dans la drogue le complment de
vigueur et de jeunesse ncessaire lexercice de leur devoir marital. On ne compte plus
le nombre invraisemblable despces utilises dans ce but, dun bout lautre du
continent. Kerharo et Bouquet crivent ce propos2:
Cette fringale daphrodisiaques, pour gnrale quelle soit, est
surtout remarquable chez les populations de la fort. Ce Zagna
qui travaille lentement avec des gestes strictement mesurs,
suppute au plus juste la valeur de son effort et, soucieux de la
fatigue, se rserve pour pouvoir briller le soir aux jeux de
lamour. Cet autre, mollement allong dans un hamac, rve aux
plaisirs de la nuit venir. Le faire sortir de son rve parat
impossible et, pourtant, il suffit de prononcer devant lui le mot
bouzao , nom gur de laphrodisiaque local, pour
quimmdiatement, toute torpeur abandonne, il devienne
prolixe en diable.
Dans certain village, il a t impossible de conserver un
chantillon complet du fameux bouzao, les assistants
arrachant avec une dextrit insouponnable, pour les
consommer immdiatement, les fleurs et les boutons floraux de
cette plante3.
Les aphrodisiaques utiliss sont habituellement agrments
dpices varies et de produits que lon pourrait qualifier
dopothrapiques : verge de bouc, testicule de coq, etc.
Les Gurs prparent presque toujours ces mdicaments en
macration dans du vin de palme, tant ainsi toujours srs
dobtenir sous leffet du gnreux breuvage une douce euphorie,
leur permettant, en cas dchec, doublier leur dconvenue et les
esprances places dans laction revigorante des mixtures
absorbes.
A la recherche des signatures
A la recherche daphrodisiaques, limagination africaine est reine. Ainsi les plantes
mucilages sont-elles utilises pour combattre la strilit : car lpaisse dcoction
gommeuse quelles produisent aprs bullition nest pas sans prsenter quelque
analogie avec le liquide sminal ; il en est de mme de lemploi du prothalle de fougre,
dont la forme voque typiquement celle du vagin. En fait, le choix de la drogue est dict
par le vieil adage des mdecins spagiriques du XVe sicle : Similia similibus curantur.
Selon cette croyance, laction dune drogue est reprable par un signe : Tout ce que
la nature cre, disait Paracelse, elle le forme limage de la vertu quelle entend y
cacher. Les plantes latex blanc serviront donc prparer des mdicaments favorisant
la scrtion lacte. Si le latex est jaune, comme dans la chlidoine, on les considrera
comme un mdicament des ictres, cest--dire de la jaunisse. Les plantes charnues
dveloppent la chair et, naturellement, les plantes mucilagineuses sont considres
comme aphrodisiaques dans la mesure o on les croit susceptibles dpaissir le sperme.
Cest la thrapeutique par les semblables. On retrouve travers ces conceptions
archaques la clbre thorie des signatures , explicite pour la premire fois par J.-
B. Porta au XVIe sicle. Cet auteur aurait rig en systme les ides mises en honneur
quelques annes plus tt par Paracelse, mais dj implicites chez les Arabes et les
alchimistes du Moyen Age. Elles prenaient le contre-pied dHippocrate et de Galien,
dont laphorisme clbre fondait la thrapeutique par les contraires : Contraria
contrariis curantur.
En ralit, ces conceptions ne sont pas propres une quelconque rgion du monde,
mais ont marqu des traditions aussi diffrentes que celles des gurisseurs africains, des
mdecins chinois ou des empiristes de lAmrique du Sud. Elles correspondent, semble-
t-il, une tape caractristique de lvolution des connaissances, tape dcelable dans
toutes les lignes du dveloppement intellectuel des communauts humaines.
A premire vue, une telle doctrine peut faire sourire ; il est difficile dadmettre que
les feuilles de la pulmonaire soient des mdicaments du poumon sous prtexte que leurs
nervures voquent des alvoles pulmonaires, que les saxifrages attaquent aussi
efficacement les calculs biliaires ou rnaux que les rochers sur lesquels ils poussent, que
les tiges de bambous contribuent au redressement de la colonne vertbrale grce la
succession des nuds et entre-nuds qui voque une srie de vertbres, que lanmone
hpatique est cholagogue pour la seule raison que sa feuille trilobe voque vaguement
la forme du foie et que la forme du haricot le prdestine naturellement gurir les
maladies des reins.
Et pourtant des mdicaments aussi incontestables que la colchique, laspirine ou les
cholagogues amers semblent donner quelque crdit cette clbre thorie : le bulbe de
colchique voque un orteil goutteux; laspirine trouve son origine dans lcorce de
saule, cet arbre capable de vivre les pieds mouills sans manifester un quelconque
embarras, et donc susceptible de gurir les maladies a frigore. Quant aux amers, ils
doivent naturellement favoriser lcoulement du fiel (la bile). Lapparition rcente sur le
march pharmaceutique dune prparation antihmorrodaire base de racines de ficaire
rappelle opportunment que cette plante est utilise depuis des sicles comme
antihmorrodaire, en raison prcisment de la forme de ses racines.
On est ainsi amen sinterroger sur le sens de cette thorie des signes : ne faut-il pas
y voir une tentative visant expliquer des proprits thrapeutiques antrieurement
mises en vidence et exploites ? Dans cette hypothse, la signature serait affecte la
drogue a posteriori.
Dans un univers logique o tout a un sens, il nest pas tonnant de voir lhomme
primitif tenter de relier ses connaissances parses lordre profond de choses : naf et
instinctif effort de rationalisation et de synthse, parfaitement comprhensible dans le
contexte psychosociologique et culturel o ces thories se sont dveloppes. Ainsi
sexprimait le besoin dunit et de causalit propre la conscience humaine. Lattention
prte aux signes des temps , expression souvent utilise aujourdhui, est une
rsurgence significative de cette mme conception selon laquelle lunivers a un sens
pour qui sait en percevoir les signes.
Il est assez singulier de constater quel point lhomme moderne, sollicit par une
norme masse dinformations htroclites, semble ne plus prouver le besoin dune
explication globale du rel ; lagitation superficielle de la vie moderne lui cache
lharmonie profonde des choses. Sur ce point, les empiristes nous fournissent un
prcieux thme de rflexion. Les chercheurs eux-mmes sont guetts par ce danger : car
beaucoup se contentent dexplorer un troit domaine de la connaissance, sans prouver,
apparemment du moins, le besoin dune vision globale du monde. Travail de taupe o
laccumulation des analyses rend de plus en plus urgents les efforts de synthse !
Mais on peut trouver la thorie des signatures des explications plus prosaques : ne
faut-il pas y voir aussi un moyen mnmotechnique de conservation et de transmission
du savoir dans des socits de traditions orales ? Explicitation simple et suggestive des
effets thrapeutiques, la signature permet de reconnatre la plante active et donc de se
la procurer, en limitant au maximum les risques derreur. Ce qui permet de comprendre
pourquoi la signature recouvre bien souvent, non pas une espce, mais un groupe
despces proprits supposes identiques : les plantes latex, les corces amres, etc.
Toutes les plantes actives nont dailleurs pas de signature : certaines espces ne
sont connues que dun petit nombre dinitis, qui se transmettent leurs secrets de
gnration en gnration. Il y aurait ainsi une sorte de hirarchie dans la connaissance
des proprits pharmacologiques des plantes : certaines espces sont connues de tous et
aisment identifiables leur signe; dautres restent la proprit dun petit groupe,
dautres enfin ne sont utilises que par un seul gurisseur qui dfend jalousement son
secret. On imagine les difficults du pharmacognosiste4tentant de recueillir les lments
de ces connaissances empiriques, parses et morceles.
Des drogues suggestives aux drogues actives
Les nombreuses confirmations de lexactitude des signatures confrent un intrt
largi lexploration mticuleuse de ces signes ; car, si la thorie est videmment
contestable dans son principe, les signatures, en raison de ce qui vient dtre dit, ne sont
pas toutes ncessairement errones. Les chances de confirmations seront dautant plus
grandes que le signe est moins apparent, plus visiblement tir par les cheveux . Cest
quon aura eu quelque peine mettre le signe en accord avec laction. Au contraire, on
se dfiera des signes par trop spectaculaires : ainsi les proprits aphrodisiaques prtes
au fruit trs suggestif du saucissonnier africain5devront-elles tre reues avec toutes les
rserves qui simposent! Dailleurs, en matire daphrodisiaque, la fertilit de
limagination africaine, toujours en qute de symboles, a sans doute beaucoup nui la
rigueur de la thorie. Car elle confond volontiers la plante suggestive et la drogue
active, sans trop sembarrasser des rigueurs de lexprimentation! En ralit, cest dans
le domaine des aphrodisiaques que la thorie des signatures a t le plus malmene, et
lexploration scientifique des drogues rputes telles na gure apport de confirmations
spectaculaires.
Parmi les aphrodisiaques africains les plus rpandus, lcorce dun grand arbre de la
fort quatoriale, le yohimbe (Pausinystalia yohimbe, Rubiaces) jouit dune faveur si
universelle que la renomme de son alcalode, la yohimbine, a gagn lOccident. Elle
entrait jadis dans les drages damour qui connurent leur heure de gloire au sicle
dernier! Lopinion mdicale est aujourdhui partage son sujet, pour ne pas dire
dfavorable : si la yohimbine est sans conteste un puissant hypotenseur, ses proprits
aphrodisiaques sont plus que discutables.
En ralit, les aphrodisiaques africains sont des toniques et dexcellents placebos.
Quimporte dailleurs puisque seule la foi sauve ! Et puisque des milliers de tonnes de
dopants ou daphrodisiaques sont vendus chaque anne pour le plus grand profit de tous
ceux qui vivent de ce fructueux ngoce !
1 Monadenium lugardae (Euphorbiaces) de lAfrique du Sud-Est, Tabernanthe iboga (Apocynaces) de lAfrique
du Centre-Ouest, Pancratium thrianthum du Botswana et Khanna des Hottentots dAfrique du Sud, dont lidentit
botanique est encore discute (sans doute Mesembryanhemum expansum et M. fortuosum).
2 J. Kerharo et A. Bouquet, Sorciers, fticheurs et gurisseurs de la Cte dIvoire-Haute-Volta, Paris, Vigot, 1950.
3 Glyphaea laterifolia.
4 La pharmacognosie est la science des drogues.
5 Kigelia africana, Bignoniaces.
CHAPITRE 3
Les chamans et lamanite tue-mouches en Sibrie
Il est difficile dattribuer chaque drogue sa terre dorigine. Depuis les temps
prhistoriques, lnorme brassage des populations sur le continent eurasiatique a
largement brouill les cartes. Tandis quau morcellement tribal primitif se substituaient
des entits plus larges fondes sur des valeurs culturelles communes, les drogues
passaient dun peuple lautre au gr des caravanes et du ngoce. Elles se rpandirent
ainsi sur de vastes territoires ; certaines, comme les Ephedra, le chanvre indien ou le
harmel, proviennent dailleurs despces prsentes dun bout lautre du continent, et
ont de ce fait perdu toute spcificit.
Mais lextrme nord de lAsie resta longtemps isol, repli sur lui-mme, lcart
des courants culturels qui traversaient le sud du continent. Il nest donc pas surprenant
dy retrouver intactes des traditions trs anciennes o la drogue joue un rle
prpondrant.
Le champignon du diable
Valentina et Gordon Wasson nous ont fourni une ample information sur lutilisation
de lamanite tue-mouches par les peuples de Sibrie. Cette belle amanite est le plus
symbolique des champignons : partout reproduite en raison de sa forme lgante et de la
dlicatesse de son chapeau rouge piquet de blanc, elle orne la table familiale, larbre de
Nol et les bibelots les plus divers.
Lamanite tue-mouches ou amanite muscarine (Amanita muscaria, Agaricaces) crot
sous les bouleaux et les conifres dans les rgions les plus septentrionales du vieux
continent et des Etats-Unis. Elle a pu tre confondue avec lamanite des Csars
(Amanita caesarea) dorigine mditerranenne, mais cette espce est comestible et son
chapeau, dun rouge plus orang, est dpourvu de verrues blanches.
Lamanite muscarine fut longtemps considre comme lun des champignons les plus
toxiques. Des lgendes tenaces lont gravement discrdite aux yeux du public : dj en
1650, Jean Bauhin rapportait quen Allemagne, lamanite tue-mouches, ou fausse
oronge , tait appele champignon des fous . Dans la croyance populaire, elle est
souvent lie lide de crapaud, animal satanique et redout. Source de malfices et de
sortilges, ce champignon diabolique servirait de sige ces batraciens familiers, do
son nom de trne de crapaud dans la tradition britannique.
Mais le nom mme d amanite tue-mouches intrigue les spcialistes. Pourquoi
donc tue-mouches ? Cette dnomination remonte une tradition lointaine suivant
laquelle le suc du champignon mlang du lait serait fatal aux mouches et autres
insectes. Le fait a t dmontr rcemment, et les substances responsables identifies : il
sagit dun corps gras qui attire les mouches et dun acide, lacide tricholomique, qui les
tue. Mais V. et G. Wasson proposent une explication plus sophistique : les dsordres
mentaux taient attribus autrefois linsolite et fcheuse dambulation dun insecte
dans le cerveau. De cette nave croyance, le langage courant conserve la trace dans des
expressions telles que avoir une araigne dans le plafond , prendre la mouche ,
etc. Or, ce champignon rend fou, comme lindique dailleurs son nom catalan (Oriol
fol). Ne serait-ce pas quil a, lui aussi, des mouches dans le chapeau ?
Bien entendu, lesdits chapeaux ont t soumis maintes analyses. On sait depuis prs
dun sicle quils contiennent une base trs proche de la choline : la muscarine. Mais sa
structure chimique donna du fil retordre aux chercheurs et ne fut tablie avec certitude
quen 1953 par C.-H. Eugster ; on apprit par la mme occasion que la muscarine ntait
prsente quen proportions infimes : 124 kg de champignons navaient fourni que 250
mg de muscarine, soit une teneur de lordre de 2 mg par kilogramme ! Si une partie des
proprits de lamanite sexplique par la prsence de ce principe, il suffisait de
comparer les effets de la muscarine ceux du champignon pour se persuader que
dautres substances devaient galement intervenir. De fait, on y a signal divers autres
composs : la choline, lactycholine, lacide ibotnique, le muscimol, la muscazone et
mme la bufotnine, principe hallucinogne du venin de crapaud. La chimie semblait
ainsi confirmer le rapprochement que faisait la croyance populaire entre les deux tres
maudits : le crapaud et lamanite. Or, des travaux plus rcents ont conclu une
confusion entre lamanite muscarine et lamanite citrine, cette dernire contenant
effectivement de la bufotnine. Laction psychotrope de lamanite muscarine est due
surtout au muscimol et, dans une moindre mesure, la muscazone, ces deux substances
se formant partir dun acide amin particulier : lacide ibotnique, notamment lors du
schage du champignon.
Le muscimol est, de par sa structure chimique, trs proche dune molcule naturelle
prsente dans le cerveau : lacide ac.amino-butyrique, mais il est trop toxique pour tre
utilis en mdecine. En revanche, un autre analogue structural du muscimol, le THIP,
est actuellement tudi pour son activit analgsique qui nest pas sans rappeler celle de
la morphine.
La complexit de sa constitution explique bien linconstance et lirrgularit des
effets constats aprs lingestion damanites : les symptmes varient selon les
proportions respectives des divers constituants. Et ces proportions fluctuent en fonction
dun grand nombre de facteurs : conditions cologiques, races ou varits considres,
etc.
La clbration rituelle de lamanite tue-mouches
Les premires observations relatives lusage rituel de lamanite furent rapportes en
1730 par Johan von Strahlenberg, au retour dun voyage au Kamtchatka. Mais lon sut
plus tard que la consommation du champignon tait galement rpandue dans les
peuplades palo-sibriennes, notamment chez les Ostyaks de lOb et de lIenisse, en
Sibrie occidentale. Le champignon fait lobjet dun commerce important ; dans les
rgions o il est rare, il peut atteindre des prix exorbitants : les Koriaks, dit-on,
nhsiteraient pas changer un renne contre un champignon, et lon retrouve ici le lien
troit qui lie lusage des hallucinognes la civilisation du renne. De ces foyers
ancestraux, lusage du champignon aurait diffus vers le sud, atteignant la fin du XIXe
sicle lOuzbkistan et le Turkmnistan.
Lamanite est, soit directement mastique, soit consomme en extrait dans du lait, de
leau chaude ou des jus de myrtilles ou dpilobe. Les premiers effets se font sentir une
heure aprs lingestion. Le visage du patient sclaire ; son corps est parcouru de lgers
tremblements; puis il entre dans un tat de bruyante excitation, accompagne parfois
deffet aphrodisiaque. Il danse, met des rires sonores, auxquels succdent de brusques
accs de colre ponctus de hurlements et dinjures. Des hallucinations auditives et
visuelles se manifestent : modification de la forme des objets, ddoublement de leur
contour. Puis le patient devient ple et se fige dans une immobilit totale, comme
plong dans une intense stupeur. Il reprend conscience aprs quelques heures, sans se
souvenir des accs dont il a t lobjet.
Les habitus de lamanite muscarine savent que ses principes actifs se retrouvent
intacts dans lurine. Il en rsulte une coutume assez insolite : le patient, lorsquil sent les
effets de lintoxication sestomper, rcupre et consomme sa propre urine. Il peut aussi,
le cas chant, loffrir un autre amateur qui senivrera son tour, et ainsi de suite.
On peut lire, dans un rcit ancien propos des Koryakis :

Ils versent de leau sur ces champignons et les font bouillir ; ils
senivrent en buvant le jus ainsi obtenu; les plus pauvres, ne
pouvant en faire provision, se rassemblent autour des huttes des
riches, et lorsque les invits sortent pour se soulager, ils
recueillent leur urine dans un bol en bois et la boivent
avidement, car elle a gard quelque chose des vertus du
champignon lui-mme : cest ainsi quils peuvent senivrer
galement.
Des informations rcentes indiquent que lamanite tue-mouches est utilise aussi par
les Indiens dAmrique, notamment du nord-ouest du Canada et du Michigan ; le
champignon y est consomm par des chamans, dans des conditions trs semblables
celles observes en Sibrie, ce qui rappelle les origines asiatiques des populations
amrindiennes qui traversrent, voici 15 000 ans, le dtroit de Behring.
Les drogus et les sources de lanimisme
Lamanite ou Muchamore joue dans les traditions sibriennes un rle
dterminant : elle permet un homme, le chaman, dentrer en contact direct avec les
esprits. Sous lemprise de la drogue, son me se dtache du corps en extase et visite
dautres mondes. Au nom du groupe social auquel il appartient, et dont il partage les
alinations, il engage alors le combat contre les forces malfiques qui le menacent.
Do les violentes diatribes et les brusques accs de colre qui peuplent son dlire. Puis,
dlivr des oppressions et des obsessions qui lassaillaient, le chaman revient la vie
ordinaire lorsque leffet de la drogue sest estomp.
Le dlire chamanique, maintes fois observ par les anthropologues, fut dabord
attribu un tat pathologique proche de la schizophrnie. Pourtant, tous les spcialistes
saccordent pour reconnatre la parfaite intgrit psychique du chaman en dehors de la
crmonie, et donc le caractre momentan du phnomne hallucinatoire dont il est
lobjet durant son extase. Cest ainsi quon en vint suspecter le rle de la drogue dans
le dclenchement de la crise.
Des rites analogues ont t dcrits chez tous les primitifs : en Amazonie, en Afrique
noire, aux Indes, Ceylan. Le recours une drogue hallucinogne dclenche chez le
chaman le kalidoscope sans fin des rves et des images ; il entre ainsi en contact avec
lesprit malfique qui possde son patient ; en une srie dattitudes ou de gestes
suggestifs o lon devine des ruses rituelles et un long combat contre limpur, il tente
dattirer lesprit perturbateur hors de sa victime, puis de le fixer soit dans la
reprsentation grossire dune forme humaine (poupe, ftiche), soit dans un animal
(souvent un coq) quil emportera en hurlant dans la fort, et avec lui le malfice, la
maldiction et la mort.
Au terme dun dur combat o saffrontent les forces du bien et du mal, les
hystriques sont guris, les possds dlivrs, lhomme et les dieux rconcilis ; bref,
une sorte dexorcisme, mais avec lactive participation de lexorciseur. Kempfer relate
comment, au Malabar, on apaisse le courroux de Vichnou par des pratiques de ce
genre1.

Beaucoup de vierges, belles, bien arranges, et tires du temple


des brahmanes, viennent en public pour apaiser le dieu qui
prside labondance et au beau temps ; lorsque le prtre lit la
formule des prires contenues dans les livres sacrs, ces filles
commencent danser, sauter en faisant des cris, fatiguer leur
corps, tourner leurs membres et leurs yeux, jeter de lcume
et faire des actions horribles On reconduit ensuite ces
brahmanes fatigues dans le temple; on les fait coucher, et, leur
ayant donn une autre potion, pour mousser la force de la
premire, on les fait voir une heure aprs au peuple, saines
desprit, pour que la troupe des gentils sache quelles sont
dlivres des gnies et quelle croie que Vichnou est apais.
Le chamanisme apparat ainsi comme un psychodrame avant la lettre. Il reprsente
une tentative originale de dsalination, assez comparable ce que se voudrait le
happening dans la socit moderne : long combat contre soi-mme, libration
incontrle dun puissant flux dnergie, spectaculaire stigmatisation de toutes les
oppressions, comportant sa part de jeu. Capable dentrer en contact avec les esprits et
lau-del, mandat pour dlivrer ses frres de leurs alinations, le chaman rejoint le
vieux thme biblique du combat de Jacob avec lange; combat qui dans la Bible comme
ici se droule dans un rve. Il prfigure, dans la prime jeunesse de lhumanit, limage
eschatologique du Christ rdempteur, qui prend son compte, pour lanantir, tout le
mal de lUnivers. Il jette un pont entre lhomme opprim et les forces de lau-del,
vieux mythe de tous les ges quon retrouve jusque dans lusuelle dnomination du
pape : souverain pontife , cest--dire grand jeteur de pont entre Dieu et lhomme.
Ainsi, tandis que lhomme merge la conscience, nu et fragile dans la fort hostile,
la drogue apporte les premires rponses ses premires questions : elle lui rvle
quau-del du monde de la perception et des apparences quotidiennes, il y a
linconnaissable, linatteignable, le monde des esprits et du dedans des tres. Elle
jette le premier pont entre les deux rives de lunivers et par l mme devient sacrilge,
puisquelle brise lordre apparent des choses tel que les dieux lont conu et tabli
pour toujours. Car cet ordre, comme la si bien montr Roger Caillois2, veut que les
deux rives restent ternellement spares. Malheur qui savise de les relier, malheur
aux faiseurs de pont et ceux qui les empruntent, dont le Moyen Age chrtien voulait
que lme du premier fut promise Satan. Malheur donc la drogue qui casse
lquilibre apparent de lunivers! Mais aussi qui relie lhomme aux dieux. Qui relie ,
comme les religions (de re-ligare : relier).
Voici donc qu laube de lhumanit, avec et par la drogue, naissent les premires
croyances, et sans doute les premires religions : chaque animal, chaque scne familire
de la vie quotidienne, chaque arbre de la fort trouve en quelque sorte son double, son
esprit dans le monde intrieur (mais non encore peru comme tel) quelle rvle :
ainsi lanimisme, dans ses racines, est-il peut-tre fils de la drogue. Mais en rvlant
ainsi lhomme lau-del de son univers temporel, elle allume en son cur mortel, au
printemps de lmergence humaine, la petite flamme de lEsprance, que plus jamais
rien ni personne ne pourra touffer.
1 Kempfer, cit par J. Moreau de Tours dans Du hachich et de lalination mentale, Paris, Fortini, Masson et Cie,
1845.
2 Roger Caillois, Cases dun chiquier, Paris, Gallimard, 1970.
CHAPITRE 4
Drogues dOrient et dOccident
Valentina et Gordon Wasson ont cru pouvoir identifier lamanite muscarine au trs
fameux soma, plante rituelle des anciens Aryens chante dans leur livre sacr : le
Rigveda, o les hymnes consacrs au Soma occupent une place primordiale. En
pntrant aux Indes, environ quinze sicles avant Jsus-Christ, ils y introduisirent le
culte de cette plante sacre dont le suc produisait ivresse et hallucinations. Mais
lemploi du mystrieux breuvage tomba peu peu en dsutude et depuis prs de deux
mille ans lidentit du soma est devenue nigmatique. Plusieurs hypothses ont t
avances : on a voulu y voir Ephedra, le chanvre indien, et bien dautres espces
encore. Mais aucune ne reproduit exactement les symptmes dcrits dans les mlopes
vdiques : seule lamanite muscarine semble recouvrir, dans tous leurs dtails, les effets
ressentis par les consommateurs de soma tels que nous les rapporte la tradition du
Rigveda, vieille de plus de trois mille ans. La thse des Wasson sappuie essentiellement
sur un texte des Veda o il est fait mention dune crmonie o lon boit de lurine. Or
la substance active principale de lamanite tue-mouches, le muscimol, est le seul
hallucinogne naturel excrt intact par lurine. Si cette thse est exacte, ce que cet
argument dcisif semble indiquer, elle met en lumire le rle essentiel qua jou
lamanite tue-mouches dans les traditions palo-asiatiques ; elle cre en outre un lien
ethno-pharmacognosique important entre les peuplades de la Sibrie du Nord et les
populations de souche aryenne.
Drogues et mentalits de lInde
On peut sinterroger sur les raisons qui ont entran le dclin puis la disparition du
soma dans les traditions mdicales et religieuses de lInde. Certes lamanite tue-
mouches, si cest bien delle quil sagit, ne peut crotre sous climat tropical. Il aurait
fallu limporter dAsie du Nord, et il nest pas interdit de penser que les changes
commerciaux se soient peu peu distendus. Mais en mme temps quils prenaient
possession des terres conquises, les Aryens subirent de nouvelles influences. Venant des
steppes arides de lAsie centrale, ils ont d sacclimater des conditions entirement
nouvelles. Ils entrent en contact avec les vieilles civilisations dravidiennes et reoivent
plus tard lenseignement du Bouddha. De nouvelles mentalits se faonnent, un autre
temprament se modle. Aux drogues toniques et excitantes de ses lointains anctres,
lIndien daujourdhui prfrera les drogues sdatives : il satisfait son besoin de
dtachement et de contemplation en saidant de plantes qui freinent lagitation de
lesprit et facilitent aux sages laccs au nirvan ; lexcitation bruyante de lamanite, il
prfre la tranquille srnit de Rauwolfia.
Gandhi prenait chaque soir, dit-on, une infusion de cette plante sacre des bords du
Gange, dj signale dans un trait de mdecine hindoue vieux de trois millnaires. La
mdecine de lInde lutilisait pour endormir les enfants et pour soigner la folie.
Rauwolfia serpentina (Apocynaces) est un petit arbuste fleurs roses ou blanches ne
dpassant gure un mtre de hauteur. Sa racine tortueuse la naturellement fait prescrire
contre les piqres de serpent, do son nom spcifique. Mais cette fcheuse
consquence de la thorie des signatures na pas clips les proprits sdatives de la
plante : au XVIIe sicle, le botaniste hollandais Rumpf notait dj que Rauwolfia est
actif contre lanxit : Valet contra anxietatem. Il fallut cependant attendre 1931 avant
que les premiers travaux des auteurs indiens nattirent lattention du monde scientifique
sur les proprits sdatives et hypotensives de la drogue. Cest leffet hypotenseur que
la mdecine occidentale sintressa dabord, avant dobtenir, partir de 1953 de
remarquables succs dans le traitement des maladies mentales.
Rauwolfia et son principal alcalode, la rserpine, devaient bouleverser le pronostic et
le traitement des maladies mentales. Avec lapparition, peu prs concomitante, de la
chlorpromazine, il marquait le dbut dune re nouvelle dans le domaine des
thrapeutiques psychiatriques. Sa dcouverte reprsente lun des grands apports
thrapeutiques du sicle : en rduisant langoisse, en supprimant lanxit, la rserpine
prenait la tte dune nouvelle srie pharmacologique : les neuroleptiques.
Avec plus de trente alcalodes isols, dont plusieurs possdent des proprits
pharmacologiques remarquables et sont couramment prescrits en thrapeutique1, la
racine de Rauwolfia est une drogue majeure, mais dans le sens primitif de ce terme : elle
sert de matire premire la fabrication de plusieurs mdicaments. Les rcoltes
intempestives de Rauwolfia en Inde tendent puiser les gtes naturels, de sorte que
lindustrie pharmaceutique exploite galement une espce africaine, Rauwolfia
vomitoria, dont la composition chimique est assez voisine.
La distinction des deux Rauwolfia par les caractres anatomiques des coupes de leurs
racines est un exercice courant en pharmacognosie. Si la structure des corces est trs
semblable dans les deux cas, il nen est pas de mme du cylindre de bois : Rauwolfia
serpentina de lInde possde un bois trs homogne ; lespce africaine montre au
contraire de gros vaisseaux de bois noys dans un tissu ligneux, lensemble prsentant
un aspect franchement htrogne. Dans ces conditions, la diagnose est aise et
lidentification indiscutable.
Managers et Yogis
Ainsi, la mdecine et les drogues traditionnelles de chaque peuple, de chaque
civilisation, refltent-elles leurs aspirations profondes, leurs besoins matriels ou
spirituels.
LOccidental est un homme daction ; il aime les ralisations concrtes, dveloppe
ses techniques, recherche lanimation et le rythme. Dans les dispositions de lesprit, peu
de choses diffrencient en profondeur lardeur gestuelle du danseur africain et lardeur
psychique de lhomme daffaires moderne, que les Amricains qualifient trs
judicieusement du terme sportif de manager. Mais tous les diffrencie, lun et lautre, du
sage oriental maintenant durant des heures la mme posture. La comparaison des
excercices physiques est dailleurs trs suggestive : ici, gymnastique individuelle ou de
groupe, rapide et rythme, visant au dveloppement musculaire et la perfection de la
plastique corporelle. L, excercices solitaires, mouvements lents et couls du yoga,
tendant la srnit intrieure et la prise de possession de soi. A ce point de vue aussi,
lEuropen ressemble davantage lAfricain de la brousse qu lIndien des bords du
Gange, comme en tmoigne le rythme des danses modernes qui dferlent sur lEurope
venant doutre-Atlantique et du fond des ges. Rien de tel dans les anciennes
traditions de lOrient.
Spontanment, lOccidental a recherch dans la nature des drogues capables
daccrotre son rendement musculaire et nerveux.
LAfrique a donn au monde des drogues toniques et excitantes : la noix de cola,
liboga, le yohimbe, mais aussi le caf. Si plusieurs espces de Rauwolfia poussent sur
son territoire, aucune na connu la faveur populaire, aucune na pntr les murs et
coutumes de ses peuples : cependant, la mdecine traditionnelle du Nigeria met depuis
longtemps profit les proprits sdatives de la racine de Rauwolfia vomitoria ; mais
son usage se limite au cercle restreint des gurisseurs rputs, que la rumeur populaire
dsigne prcisment comme susceptibles de gurir la folie !
LAmrique latine possde des drogues cafine qui lui sont propres : mat et
guarana. Elle est la terre dorigine des grands toniques : coca et quinquina, et plus de
trente espces doues de proprits hallucinognes ont t dnombres sur son
territoire.
Mais lInde a fourni Rauwolfia. Elle est la patrie du chanvre indien et a accueilli avec
faveur lopium, drogues qui simbriquent troitement dans la trame de ses croyances et
de sa tradition.
Si les peuples ont les traditions et les drogues de leur temprament, il serait
cependant abusif de systmatiser : ne voit-on pas lOccident se bourrer de
tranquillisants, tandis que lOrient consomme des centaines de milliers de tonnes de th,
boisson tonique par excellence. Les mdecines empiriques de lAfrique noire possdent
leurs narcotiques et leurs tranquillisants, mme si ceux-ci ne bnficient pas de la
ferveur populaire comme les toniques ou les aphrodisiaques. Quant lhomme
moderne, harcel par lagression quotidienne de la vie dans les grandes mtropoles, il
passe allgrement de lexcitant matinal au somnifre vespral : drisoire synthse des
contraires dans un monde en rupture dquilibre! Car les socits industrielles, si elles
ont dsacralis la drogue, ne lui restent pas moins asservies pour autant.
1 Parmi les alcalodes les plus importants, citons notamment la rserpine hypotensive et sdative, lajmaline,
mdicament du rythme cardiaque, la raubasine, mdicament de la circulation sanguine, la rescinnamine hypotensive,
etc.
Deuxime partie
Les drogues familires de lOccident
Alcool, caf, tabac, la drogue est partout.
A lheure des adieux, cest le verre de rhum, la dernire cigarette du condamn, la
bouteille de champagne du moribond. Alcool qui arrose nos succs et noie nos chagrins,
dernier recours de lchec et de la solitude. Whisky distingu des salons, gin des bars
sophistiqus, gros rouge lamp sur le zinc, eau-de-vie ingurgite dun trait comme une
eau de feu; caf fort et th brlant ; cigarette qui trompe limpatience, pipe confortable
et cigares cossus vous collez nos moeurs. Vous symbolisez nos rites, nos habitudes;
vous habillez dassurance nos complexes; vous entretenez nos automatismes
inconscients; vous exprimez nos tempraments.
Des drogues sacres des primitifs aux drogues sociales de lOccident, lvidence
simpose : chacun se drogue sa manire. Dans la longue liste des drogues potentielles,
les civilisations ont slectionn au cours des derniers sicles les boissons alcoolises, les
infusions cafine et le tabac. Drogues ou aliments? Drogues bien sr, car leur valeur
alimentaire est ngligeable. Drogues vulgarises, amliores, exportes, diffuses. Leur
rputation est universelle. Elles ont droit de cit en tout pays et alimentent de fructueux
monopoles. Ce sont les drogues sociales, les drogues permises, les drogues admises.
Leur succs, cest dabord une totale objectivation. Autour delles ne sdifirent ni
mythes, ni tabous. Entirement dsacralises, elles sintgrent dans notre univers
quotidien. Les voici apprivoises, famillires. Cest lantidrogue!
Offrir une cigarette, nest-ce pas le signe le plus lmentaire du partage, une manire
de rompre la glace, dtablir le contact. Et pour faire mieux encore, dans les grandes
occasions on offrira le cigare. Qui stonnerait du plus banal, du plus quotidien de nos
rites culturels! Mais quune parcelle de chanvre sinsinue dans le tabac et le charme est
rompu. On entre dans lunivers de la drogue , cest--dire de lexprience
audacieuse, du voyage aux frontires de linconnu Or, dans les communauts hippies
doutre-Atlantique, la cigarette de chanvre aussi est signe de partage, de communion.
Malheur pourtant aux drogues maudites : lopium, le chanvre, les hallucinognes;
elles de concentrer la rprobation sociale et la rpression policire; elles de jouer le
rle de repoussoir. Y recourir, cest transgresser les interdits, se mettre en marge. Si
elles effraient, nest-ce pas quelles conservent une part de mystre et un peu de sacr?
Malheur aux sacrilges!
Lordre triomphe, les apparences sont sauves : il y a de bonnes et de mauvaises
drogues. Si lhomme moderne na pu exorciser les forces obscures et menaantes
venues des profondeurs du temps, comment ne craindrait-il ces drogues dcapantes ,
susceptibles de lui dvoiler des vrits quil sobstine ne pas voir ? A ces pernicieux
rvlateurs de sa nudit, comment ne prfrerait-il pas des drogues aussi rassurantes que
le plus traditionnel des aliments ?
Mais sont-elles aussi bnignes ? Comment justifier leur emploi massif? Comment
minimiser leurs dsastreuses rpercussions sociales, faute de pouvoir les escamoter?
Preuve tangible de lincapacit foncire de lhomme moderne rompre ses alinations
ataviques! Et par l mme signe de sa fraternit essentielle avec le plus primitif de ses
anctres.
Car la drogue colle lhomme comme la peau sa chair.
CHAPITRE 5
Drogues cafine et boissons toniques
La nature est propice, qui a gnreusement rparti les plantes cafine travers les
continents. Ainsi a-t-elle offert le caf aux Ethiopiens, le th aux Indiens et aux Chinois,
la cola aux Africains, le cacao aux Mexicains, le mat et le guarana aux peuples de
lAmrique du Sud. Dans la distribution gnrale, lEurope fut oublie. Mais sa
propension naturelle piller lunivers ne tarda pas compenser lavarice de la nature.
Les plantes cafine ne passrent pas inaperues, et les peuples rivalisrent de
sagacit pour en dcouvrir les mrites et les bienfaits.
Certes la rputation du mat (Ilex paraguensis, Ilicaces) et du guarana (Paullinia
sorbilis, Sapindaces) ne franchit gure les limites de leur continent dorigine,
lAmrique latine. Malgr diverses tentatives dintroduction en Europe, le mat nest
jamais entr en concurrence avec le th, le caf ou le cacao, et la cola pas davantage
dailleurs, bien quils aient connu lun et lautre des champs dapplication
considrables.
Les origines de la cola sont insaisissables : car lAfrique, continent de tradition orale,
na laiss aucun document antrieur larrive des premiers explorateurs. La cola entra
donc en Europe et dans lhistoire avec la Renaissance. Comme le th, le caf et le cacao
apparurent vers la mme poque, force est donc dadmettre que les Anciens ne
disposaient daucune plante cafine. Ils ne connaissaient pas non plus, il est vrai, les
pommes de terre, les tomates, les citrouilles, les haricots, le mas, les dahlias, les
ptunias, les cactus, les oranges, les citrons Pauvres Romains condamns subir
pareille pnurie !
Cacao et cacahutes
Par contre, les Aztques cultivaient le cacaoyer (Theobroma cacao, Sterculiaces)
bien avant lre chrtienne. Ils en apprciaient tant les graines quelles leur servaient de
monnaie dchange, moins quils ne les offrissent en hommage leurs dieux ou
leurs souverains. Lhistoire du cacahuatl est dailleurs toute baigne de lgendes et
le mot aztque lui-mme a produit une gnreuse descendance : de cacahuatl, par on ne
sait trop quelle dformation, on tombe dabord sur cacao, puis sur chocolat. A moins
que chocolat ne drive de tlacacahuatl, ce cacao de terre des Aztques qui devint
notre cacahute ! Larachide en effet mrit ses fruits dans le sol et tait connue des
Mexicains avant larrive des Espagnols.
Les Aztques, non contents de la dcouverte de la fve, inventrent le chocolat quils
consommaient en tasses. Mais les conquistadores napprcirent gure le breuvage
mexicain et lamliorrent leur got : il en rsulta une boisson si rpute quen 1625
les dames du Guatemala sen faisaient apporter, parat-il, lglise pendant les offices.
Lvque du lieu ne manqua pas de dsavouer cette pratique, maniant lexhortation et
lexcommunication. Mais devant sa cathdrale dserte, il fut contraint dadopter une
attitude plus librale. Le chocolat navait cependant pas encore gagn la partie. En
1606, les sarcasmes de J. Acosta contre ce quil appelait le breuvage horrible
montrent que lacclimatation du chocolat au got europen ne manqua pas de
dclencher les invitables palabres qui freinent habituellement la marche du progrs. En
France, le chocolat fit sa premire apparition publique au mariage de Louis XIV avec
Marie-Thrse, fille du roi dEspagne. Il resta longtemps un aliment de luxe, puis sa
consommation se dveloppa en Europe et en Amrique du Nord.
Le cacaoyer est un arbre singulier : ses fruits ou cabosses se forment directement
sur les troncs et les branches matresses et contiennent une trentaine de graines. De plus,
larbre est absolument allergique la lumire et ne se dveloppe quen sous-bois, sous
les climats chauds et humides.
Les graines ou fves de cacao possdent une base : la thobromine, accompagne
de faibles quantits de cafine. La thobromine est surtout abondante dans les
tguments de la graine ou coques : cest un diurtique puissant. Lamande est plus
pauvre en bases actives : elle sert la prparation de la poudre de cacao et du chocolat.
On lemploie aussi pour extraire le beurre de cacao, graisse onctueuse odeur de
chocolat destine la fabrication des suppositoires.
En devenant chocolat et mdicament, le cacao a bien tourn. Cest un rare exemple
dune drogue qui a parfaitement russi sa reconversion!
Le th, boisson de lAsie
Lhistoire du th nest gure moins ancienne que celle du cacao. Une longue
polmique opposa les Indiens et les Chinois, en dsaccord sur lorigine gographique de
la plante et voulant chacun se lapproprier. La science na pas tranch ce conflit, mais
penche en faveur de lInde : le th serait originaire de lAssam.
Comme son cousin le camlia, le th (Thea sinensis, Ternstroemiaces) est un arbre,
gnralement taill pour faciliter la rcolte des feuilles. La cueillette est manuelle, car
on ne recueille que les feuilles jeunes et duveteuses. Le th commercial est dautant plus
apprci, et plus cher, quil sera form de feuilles plus fines : do une hirarchie subtile
dans les qualits; la palme revenant au pekoe , le th de la cueillette cleste ,
form de jeunes bourgeons non panouis. Selon quau bourgeon sadjoignent une, deux
ou trois feuilles, on parlera en Chine de cueillette impriale , de cueillette fine ou
de cueillette grossire . Il est probable cependant que la rvolution culturelle a
quelque peu bouscul ce vocabulaire
Les feuilles sont normalement vertes; mais elles peuvent subir une fermentation
librant des tanins : cest le th noir. Elles contiennent de 2 4 % de cafine, plus que
les grains de caf! Et leur teneur est dautant plus grande quelles sont plus jeunes : la
tradition des rcolteurs trouve ici sa confirmation scientifique. Cest surtout son prix de
revient relativement bas qui explique sa diffusion dans les pays faible niveau de vie :
une tasse de th revient trois cinq fois moins cher quune tasse de caf. Cest peut-tre
ce qui vaut au th dtre la premire boisson du monde, consomme en abondance dans
toute lAsie1.
Les lgendes qui enveloppent lorigine du th montrent que ses proprits stimulantes
sont connues depuis toujours. Ne dit-on pas quun saint brahmane, ayant fait vu de
renoncer au sommeil dans le but de consacrer sa vie la mditation, finit par
sendormir, puis de jenes et de prires. Durant son sommeil, il fut visit en songe par
une femme quil avait aime au temps de sa jeunesse. Rveill et humili, il entra dans
une sainte colre et, pour tre sr de ne plus succomber au sommeil, se trancha les
paupires et les jeta terre avec ddain. Le lendemain matin, l o elles tombrent, il
trouva deux arbustes dont les feuilles jouissaient de ladmirable proprit de maintenir
vigilant et alerte lesprit des mortels . Telle est la lgende, que dautres qualifient de
japonaise, dautres dhindoue, dautres encore de chinoise.
Marco Polo dcouvrit le th avec ravissement, et les jsuites lintroduisirent en
Europe au XVIIe sicle. Cest la Compagnie des Indes nerlandaises qui en vulgarisa
lusage lorsque lui vint lide habile dchanger cette drogue exotique prcieuse contre
une drogue europenne trs en vogue lpoque : la sauge. Ainsi les Chinois purent-ils
bnficier dune livre de sauge contre deux livres de th. A la suite de ce fructueux
ngoce, les Pays-Bas et lAngleterre sabandonnrent au th avec lnergie et lardeur
que la France mit accueillir le caf.
Le caf, un poison bien lent
Le cafier sauvage (Coffea arabica, Rubiaces) est un arbre spontan des hauts
plateaux dEthiopie. Ses beaux fruits rouges et charnus contiennent chacun deux
graines : les grains de caf.
Lusage du caf gagna lArabie aux environs de lan mille : il tait cultiv dans la
rgion de Moka, au Ymen. Il apparut Venise en 1640, puis passa Marseille o fut
cre vers 1660 une maison de runions o lon parlait affaires en buvant du caf.
Le caf pntra la cour de Louis XIV en 1664, mais cest lambassadeur de la Sublime
Porte, Soliman Aga, qui contribua vulgariser son usage en France.
Le caf eut bien entendu ses dtracteurs et ses dfenseurs. A Madame de Svign qui
crivait sa fille : La force que vous croyez que le caf vous donne nest quun faux
bien, il est craindre que vous ne vous en aperceviez trop tard , Fontenelle, mort
centenaire bien que grand amateur de caf, rtorquait quelques annes plus tard : Si
cest un poison, cest un poison bien lent. De fait, ce poison stimula le talent
littraire de Voltaire et de Balzac, consommateurs invtrs de caf.
A partir de la fin du XVIIIe sicle, lusage du caf se rpandit dans les milieux
populaires, avec quelques clipses lors du blocus continental et les deux guerres
mondiales. Cest alors que se dvelopprent les ersatz : la chicore torrfie durant
le blocus, lorge pendant la Premire Guerre mondiale. Singulier drglement
conomique puisque, peu prs la mme poque, le Brsil brlait ses excdents de
caf dans les locomotives et dtruisait des milliers dhectares de plantations pour
maintenir les prix lexportation.
Les tonnantes parents biochimiques de la cafine
Les drogues cafine sont curieusement apparentes quelques-unes des molcules
les plus fondamentales de la vie : toutes en effet contiennent, en proportions variables
certes, la cafine et ses produits daccompagnement : la thophylline et la thobromine.
Par leurs structures, ces bases ressemblent troitement ladnine et la guanine, qui
drivent comme elles du noyau de la purine, lun des plus originaux de la biochimie.
Adnine et guanine entrent dans la constitution des acides dsoxyribonucliques
(ADN), ces longues molcules enroules en spirale, lments constitutifs des
chromosomes et vecteurs de lhrdit ; ces bases reprsentent avec quelques autres les
maillons de la spire. Comme des chiffres ou les lettres dun alphabet, elles senchanent
selon les combinaisons les plus diverses et forment des structures originales qui
conditionneront les caractres de ltre vivant qui les possde : cest le code gntique.
Adnine et guanine sont prsentes dans toutes les cellules, animales ou vgtales. Le
stock en est constamment renouvel; tandis que de nouveaux lments se forment,
dautres sont dgrads en xanthine (ou hypoxanthine) et acide urique, puis limins
sous cette forme par lurine. La plupart des animaux poussent plus loin la
transformation de ces bases en oxydant lacide urique en allantone, voire en ure
comme chez les poissons ou en carbonate dammoniaque comme chez les crustaces.
Lallantone se trouve, comme lacide urique, dans de nombreuses plantes comme
lrable, les graines de crales, les haricots et le soja. Car il ny a pas de frontire
infranchissable entre la plante et lhomme, et les mcanismes fondamentaux de la vie
sont les mmes dans les deux rgnes !
Or, la cafine est un driv de la xanthine (trimthylxanthine). Sa formation est donc
troitement lie au mtabolisme des bases puriques. Mais toutes les plantes ne savent
pas le synthtiser : seules les plantes cafine possdent le potentiel denzymes
ncessaires ldification de cette remarquable molcule. Tout se passe, dans ces
plantes, comme si la guanine et ladnine, au lieu demprunter la voie normale qui les
transforme en acide urique, utilisaient une autre route, une sorte ditinraire dvi
passant par le stade cafine .
Quels mcanismes la cafine met-elle en branle pour dclencher ses effets stimulants
sur lcorce crbrale? On ne le sait pas au juste, et plusieurs hypothses ont t
formules. Car la pharmacologie nen est encore souvent quau stade des constatations;
elle fournit rarement des explications, tant est complexe la machine humaine aux
millions de rouages savamment imbriqus et miraculeusement rguls. Pourtant, le fait
sest impos aux hommes depuis des sicles : la cafine est un excitant du systme
nerveux ; elle augmente la vigilance et la rsistance la fatigue physique et psychique.
Tout se passe comme si la nature avait, en llaborant, charg cette molcule dune forte
rserve dnergie, nergie concentre en quelque sorte dans sa structure, et quen la
dtruisant, lorganisme libre son profit. Comme toutes les molcules actives,
directement lies la vie, la cafine produit des effets nombreux : soit quen modifiant
lquilibre en un point de la machine, ce stimulus se rpercute de proche en proche sur
lensemble de ses rouages, comme une onde ; soit quelle agisse demble plusieurs
niveaux On constate lacclration de la respiration et du rythme cardiaque, une
augmentation de la diurse, une dilatation des bronches, etc. La thophylline, abondante
dans les feuilles de th, et la thobromine des coques de cacao possdent des proprits
analogues, mais avec des modalits particulires pour chacune delles : la thophylline
(dimthyl 1-3 xanthine) a une action plus marque sur le cur et sur les bronches; elle
est aussi utilise comme hypotenseur, car elle dilate puissamment les fibres lisses des
vaisseaux, do son emploi dans le traitement de lasthme et de langine de poitrine. La
thobromine est surtout diurtique.
Cafine et thophylline sont aujourdhui reproduites par synthse; elles ont inspir les
chimistes qui les ont recopies en les modifiant quelque peu, assurant ainsi ces
molcules de base une gnreuse descendance mdicamenteuse ; la thophylline en
particulier est devenue le chef de file dune grande famille thrapeutique.
Les proprits de la cafine et de la thophylline ne recouvrent pas exactement celles
du th ou du caf. Dans ces infusions, dautres facteurs interviennent : les fortes teneurs
en tanins du th noir temprent laction de la cafine; leffet stimulant est moins brutal
et plus prolong. Cest pourquoi le th est souvent mieux tolr que le caf, bien quil
contienne plus de cafine. En fait, les doses utilises sont plus faibles : une tasse de th
renferme en moyenne 0,05 g de cafine, une tasse de caf de 0,10 0,20 g. Le caf
nacquiert son arme qu la torrfaction, grce des transformations chimiques dont la
nature nest pas entirement lucide.
Quand th et caf deviennent des drogues
La consommation de th ou de caf a pu paratre si bnigne quon a souvent class
ces infusions dans les boissons dites hyginiques . Le terme est ambigu : depuis que
seaux, serviettes, papiers et autres ustensiles se sont vus affubls de ce qualificatif,
ladjectif est quelque peu dvalu. Seule dailleurs la dose est hyginique. Car, fortes
doses, le th et le caf provoquent des tats dintoxication chronique connus sous le
nom de thisme ou de cafisme. Ils deviennent alors des drogues, au sens propre du
terme.
Le thisme svit avant la guerre en Afrique du Nord, notamment en Tunisie o une
part non ngligeable des salaires tait affecte lachat du th et du sucre. Aux
dsordres nerveux, tels que tremblements, vertiges, perturbations du sommeil, tendance
aux cauchemars, sajoutent des troubles psychiques : troubles de lhumeur, du caractre.
Ces symptmes saccompagnent parfois de palpitations cardiaques, de troubles digestifs
avec perte dapptit, alternances de diarrhes et de constipations, etc. Mais les
sensibilits individuelles interviennent : une tasse de th ou de caf peut ici ravir le
sommeil et ne produire l aucun effet. Chez les grands consommateurs, le phnomne
daccoutumance se manifeste, et leur rsistance est trs augmente. La thrapeutique
prventive consiste utiliser des cafs dcafins ; en utilisant des solvants appropris,
on entrane pratiquement toute la cafine. Mais il faut ensuite liminer aussi toute trace
de solvant, ce qui se produit lorsque le caf puis est maintenu un certain temps
ltuve.
Balzac, dont on a pu dire quil consommait jusqu cent tasses de caf par jour,
prsentait des signes vidents de cafisme ; quand on le lui reprochait, il aimait en
traiter sur le ton badin, comme dans cette anecdote que rapporte Jean-Louis Brau2:

Voici le rsultat dune exprience faite Londres, dont la vrit


ma t garantie par deux personnes dignes de foi, un savant et
un homme politique, et qui domine les questions que nous allons
traiter.
Le gouvernement anglais a permis de disposer de la vie de trois
condamns mort, auxquels on a donn loption ou dtre
pendus suivant la formule usite dans ce pays, ou de vivre
exclusivement lun de th, lautre de caf, lautre de chocolat,
sans y joindre aucun aliment de quelque nature que ce ft, ni de
boire dautres liquides. Les drles ont accept. Peut-tre tout
condamn en et-il fait autant. Comme chaque aliment offrait
plus ou moins de chances, ils ont tir le choix au sort.
Lhomme qui a vcu de chocolat est mort aprs huit mois.
Lhomme qui a vcu de caf a dur deux ans.
Lhomme qui a vcu de th na succomb quaprs trois ans.
Je souponne la Compagnie des Indes davoir sollicit
lexprience dans les intrts de son commerce.
Lhomme au chocolat est mort dans un effroyable tat de
pourriture, dvor par les vers. Ses membres sont tombs un
un, comme ceux de la monarchie espagnole.
Lhomme au caf est mort brl, comme si le feu de Gomorrhe
let calcin. On aurait pu en faire de la chaux. On la propos,
mais lexprience a paru contraire limmortalit de lme.
Lhomme au th est devenu maigre et quasi diaphane, il est mort
de consomption, ltat de lanterne : on voyait clair travers
son corps ; un philanthrope a pu lire le Times, une lumire ayant
t place derrire le corps. La dcence anglaise na pas permis
un essai plus original.
Lhumour balzacien na pas terni la rputation des drogues cafine. La production
mondiale annuelle de caf dpasse 3 millions de tonnes, et la France consomme elle
seule prs de 200 millions de litre de cocas par an !
Toutefois, au cours des toutes dernires annes, une polmique sest dveloppe aux
Etats-Unis depuis quune grande firme de soda amricaine est entre en concurrence
avec les toutes-puissantes socits Coca Cola et Pepsi Cola en lanant une boisson
gazeuse, Like, garantie sans cafine . Or, une bouteille de Coca contient 34 mg de
cafine (soit environ lquivalent dune demi-tasse de caf) et une bouteille de Pepsi 31
mg. Cet incident est rvlateur du climat qui sest dvelopp depuis quelque temps
outre Atlantique contre le caf et les boissons cafine. Depuis 1962, les Amricains
ont substantiellement rduit leur consommation de caf, et commencent sinterroger
sur les effets des six botes de Coca que tant denfants amricains boivent
quotidiennement; do, chez ces derniers, une locution plus rapide et une agitation plus
grande que des enfants du mme ge non soumis ce rgime.
Quant aux mfaits rels de la cafine, les hypothses vont bon train et, pour linstant,
aucune conclusion srieuse et irrfutable ne peut en tre tire. Provoque-t-elle, comme
lorsquelle est injecte fortes doses des souris, des anomalies ftales? Favorise-t-
elle le dclenchement des maladies vasculaires? Aggrave-t-elle vraiment les ulcres ?
Les symptmes de la maladie de Parkinson? Autant de prsomptions qui nont pu tre
encore clairement prouves. Ce qui est sr, en revanche, cest qu forte dose, la cafine
engendre une vraie toxicomanie, la cafinomanie , avec dpendance, accoutumance
et syndrome de privation lors du sevrage. A ce titre, les drogues et boissons cafine
entrent bien dans le cadre de cet ouvrage.
1 La production mondiale dpasse 1 million de tonnes par an, dont prs de 950 000 tonnes pour lAsie.
2 J.-L. Brau, Histoire de la drogue, Paris, Tchou, 1968.
CHAPITRE 6
Le procs sans appel du tabac
Cultive aujourdhui sous toutes les latitudes, cette plante plat aux ngres, au
Hottentot, au Samoyde, aux naturels de la Nouvelle-Hollande comme aux peuples les
plus cultivs de lEurope et du Nouveau Monde. On se demande ce qui a valu au tabac
cette prodigieuse fortune? Comment une herbe ftide, fume par les sauvages de
lAmrique, a-t-elle soumis le monde presque entier un empire qui ne fait que
saccrotre chaque jour? Cette question que se posait dj Fiquier en 18531demeure
toujours sans rponse.
Des chiffres dabord
Le tabac est par excellence la drogue des socits industrielles et des peuples
avancs. Car il sagit dune drogue. En douterait-on ? Le fait dtre absorb sous forme
de fume en est une preuve irrfutable.
Par les quantits produites et consommes, le tabac est la premire de toutes les
drogues. La production annuelle mondiale de feuilles dpasse 4 millions de tonns. Elle
a plus que doubl depuis un sicle et son taux daccroissement est plus rapide que la
progression dmographique. Avec prs de 1 million de tonnes, les Etats-Unis sont, et de
loin, le premier producteur, suivis, semble-t-il, par la Chine, lInde, le Japon, etc. Les
quatre cinquimes de la production mondiale sont consomms dans les pays
producteurs. Le reste, soit 800 000 tonnes environ, fait lobjet dun commerce trs actif.
Il se fabrique chaque anne dans le monde environ 2 500 3 000 milliards de
cigarettes, soit en moyenne de 600 800 par habitant ! A ce chiffre incroyable, il faut
ajouter les 25 milliards de cigares et les 400 000 tonnes de tabac fumer, chiquer ou
priser.
Les Etats-Unis, qui sont les premiers producteurs mondiaux, sont aussi les plus gros
consommateurs de cigarettes ; chaque Amricain de plus de quinze ans consomme 3
900 cigarettes par an en moyenne, soit prs de 200 paquets ! Il est suivi, par ordre
dapptit dcroissant, par le Canadien (3 100), le Suisse (2 800), lAnglais, lAustralien.
Le Franais vient assez loin derrire, avec 1400 cigarettes seulement par adulte de plus
de quinze ans, soit 70 paquets par an. Il nest suivi en Europe que par lEspagnol et le
Portugais. Si lon ajoute aux cigarettes les autres drivs du tabac, lordre sinverse
quelque peu ; le Suisse devient alors le premier consommateur mondial avec 5,4 kg par
adulte et par an, suivi de lAmricain (4,8 kg) et du Canadien (4,5 kg). LAllemand et le
Franais ne consomment que 2,3 kg.
La relative modration des Franais nempche par le fisc de prlever 4 % de la
totalit de ses recettes sur la vente des tabacs et cigarettes. Necker constatait dj que
limpt sur le tabac est de toutes les contributions la plus douce et la plus
imperceptible ; on la range avec raison dans la classe des habiles inventions fiscales .
Cest ce que les Anglais ont bien compris, puisque la vente du tabac reprsente chez
eux jusqu 13 % des recettes fiscales.
Les msaventures du pre Thvet
Le tabac est un hritage de lAmrique latine. Lorsque, le 28 octobre 1492, les
compagnons de Christophe Colomb dbarqurent pour la premire fois Cuba, ils
virent avec tonnement les Indiens fumer par les narines de curieux cylindres forms de
feuilles enroules : ils venaient de dcouvrir les premiers cigares, anctres de nos
havanes. Intrigus, ces hardis navigateurs ne manqurent pas dimiter les indignes, ce
qui leur valut dtre emprisonns pour sorcellerie ds leur retour en Espagne : il fallait
au moins avoir pactis avec le diable pour russir souffler de la fume par le nez !
Quil soit fum dans des calumets, pris, chiqu ou mme utilis pour fabriquer des
boissons, le tabac tait dj rpandu sur tout le continent amricain avant larrive des
Europens. Philippe II reut les premiers chantillons de lle de Tobago, situe dans
larchipel des petites Antilles : le mot tabac rappelle cette origine. Mais, en Amrique,
la plante tait connue sous le nom de Petun ; car les naturels du bassin de
lOrnoque la cultivaient depuis des millnaires au voisinage de la ville qui porte ce
nom. Le mot ne fut dailleurs pas perdu, puisquil dvia plus tard sur un genre de
Solanaces ornementales voisines du tabac : les ptunias. Si la dnomination populaire
de la drogue connut ainsi quelques avatars, la dnomination latine fit lobjet dune pre
controverse. Celle-ci conserve une tonalit si actuelle quelle mrite dtre rapporte.
On conviendra son vocation que la nature humaine na gure chang depuis quatre
sicles !
Cest le rvrend pre Andr Thvet, de lordre des Cordeliers, qui introduisit, ds
1556, le tabac en France. Cultive en Charente par ses soins, lherbe amricaine prit le
nom d herbe angoumoise . Quelques annes plus tard, en 1560, Jean Nicot,
ambassadeur de France au Portugal, adressa un chantillon de feuilles rpes
Catherine de Mdecis. On sait comment le tabac soulagea les migraines de la reine et
sattira derechef les faveurs de la cour. Le tabac devint donc lherbe la reine ou
herbe Nicot ou encore poudre de lambassadeur . Cependant les botanistes,
respectueux de lantriorit, avaient ddi la plante Thvet, lui confrant le nom latin
de Thevetia. Mais laffaire prit un tour politique. Sous la pression du duc de Guise et
soucieux de sattirer les faveurs de la cour, le botaniste Dalechamp lui attribua le nom
de Nicotiana tabacum en hommage Nicot. Ce nom fut conserv par Tournefort et
Linn. Thvet napprcia gure davoir t frustr de sa dcouverte; il manifesta son
amertume en crivant en 1617 : Je puis me vanter davoir t le premier en France qui
ait apport la graine de cette plante et pareillement sem et nomm ladite plante herbe
angoumoise. Depuis, un quidam qui ne fit jamais de voyage, quelque dix ans aprs que
je fus de retour, lui donna son nom.
Lhistoire dcidment na pas t gnreuse avec le pre Thvet ; saisissons donc
cette occasion pour rendre linfortun botaniste lhommage qui lui est d. Car cest
lui que revient le mrite davoir publi, avant 1574, la premire Histoyre du Mechique
. Dans ce trs vieux texte en langue franaise, antrieur aux chroniques espagnoles, on
trouve mentionne pour la premire fois lexistence des nanacatls ou champignons
hallucinognes mexicains. Pourtant, cest souvent au franciscain espagnol Bernardino
de Sahagun quest attribu le mrite de cette premire relation.
Les botanistes nont cependant pas entirement oubli le pre Thvet : ils lui ont
ddi un nouveau genre, Thevetia, en souvenir dune plante rapporte dAmrique, mais
appartenant cette fois la famille des Apocynaces. Thevetia neriifolia est un joli
arbuste ornemental fleurs jaunes et odorantes cultiv aujourdhui dans les rgions
tropicales du monde entier. Ses feuilles contiennent un principe voisin de la digitaline,
utilis comme mdicament cardiaque.
Le tabac entreprit sa carrire europenne comme mdicament : la gurison des
migraines de la reine ntait sans doute pas trangre sa rputation. On ne tarda pas
lutiliser, temps et contre-temps, comme une panace. Mais la fcheuse tendance
prescrire sa dcoction en lavements se solda par une srie de catastrophes qui
rafrachirent lenthousiasme de ses zlateurs. Ayant chou en mdecine, le tabac devint
donc une drogue.
Lusage de la pipe apparut en Angleterre en 1586, aprs la conqute de la Virginie.
Durant la guerre de Trente Ans, les Hollandais propagent le tabac en Italie et en
Allemagne. Bientt sa vogue ne connat plus de bornes. En France, lusage de le priser
tait si rpandu que faute de pouvoir en interdire lutilisation, Richelieu le frappe
dimpts. Colbert pousse lavantage et en fait un monopole dEtat. La rvolution
renverse le monopole et vulgarise lusage de la pipe. Mais Napolon, soucieux des
finances publiques, restaure le monopole en 1811. En 1877, la Rgie franaise des
tabacs lance les lgantes et les hongroises , bientt francises sous le nom de
gauloises . Aprs trois sicles de conqutes continues, le tabac tait matre du terrain.
Lherbe Nicot et son alcalode
La plante est une grande herbe, originaire dAmrique du Sud comme la plupart des
Solanaces. Parmi la soixantaine despces de Nicotiana recenses, deux ont un intrt
conomique : Nicotiana tabacum, laquelle appartiennent 90 % des tabacs cultivs
dans le monde, et Nicotiana rustica. Pour chacune delles on connat de nombreuses
varits. Les rendements en culture sont amliors par la pratique de lttage :
linflorescence est sectionne pour freiner la croissance en hauteur et favoriser le
dveloppement des feuilles. La rcolte a lieu quand les feuilles commencent jaunir;
runies en bottes, elles sont suspendues dans des hangars ouverts pour le schage.
La prparation des tabacs marchands exige une fermentation pralable : les feuilles
sont entasses en bancs de 2 mtres de hauteur sur 2 2,50 m de largeur ;
lintrieur du banc, la temprature slve aprs quelques semaines jusqu 40 ou 50 .
Dans le mme temps, la teneur en nicotine diminue. Aprs la fermentation, dont les
techniques ont dailleurs volu au cours des annes rcentes, le tabac est prt pour
lemploi en manufacture. Lart de travailler le tabac a fait lobjet dune ample littrature
et nous nous garderons bien dempiter sur ce domaine.
Lalcalode actif du tabac, la nicotine, fut isol par Vauquelin en 1809. Les tabacs en
contiennent de 1 10 % selon les varits. Durant tout le XIXe sicle, la nicotine fut
dsigne comme lunique responsable des troubles observs chez les grands fumeurs.
De fait, cest un poison violent. Elle entrane forte dose une paralysie gnrale
mortelle en bloquant la transmission de linflux nerveux au niveau des ganglions relais
(poison ganglioplgique). Un paquet de vingt cigarettes contient suffisamment de
nicotine pour tuer un homme (30 60 mg). Comment lorganisme dun grand fumeur
chappe-t-il donc aux effets toxiques de ce poison ? Des tudes approfondies ont t
entreprises pour tenter de rpondre cette question.
Lart de fumer sans mourir
Cest la grande rapidit dlimination, double du phnomne daccoutumance, qui
permet dexpliquer les effets somme toute modestes de la nicotine. La nicotine absorbe
en inspirant la fume slimine trs rapidement ; elle est aussitt transforme par le foie
en drivs moins actifs. De plus, les grands fumeurs prsentent le phnomne
daccoutumance ; on le constate en leur pratiquant des injections intraveineuses de
nicotine : ils supportent sans dommage des doses doubles ou triples de celles qui
provoquent des ractions toxiques chez un non-fumeur. Mais comment alors expliquer
cette accoutumance ? Simplement par le fait que lorganisme quotidiennement soumis
au poison ragit en stockant des rserves denzymes capables de dtruire sans cesse la
nicotine : le tabac est le seul exemple o le mcanisme exact dun phnomne
daccoutumance ait pu trouver une explication biochimique satisfaisante. Enfin, le
fumeur ajuste constamment labsorption de nicotine, de manire satisfaire son besoin
sans sintoxiquer. Ici interviennent les automatismes inconscients qui rglent le rythme,
la dure, le volume des bouffes et surtout la profondeur de linhalation. Car le taux de
nicotine absorb varie de 20 80 % selon que la fume est ou nest pas avale.
Labsorption de la nicotine par un fumeur est donc minutieusement rgle par toute une
srie de facteurs, de sorte quaucun effet cumulatif ne se produit : dans ces conditions,
lintoxication aigu ne peut se manifester, et la fume de tabac na jamais paralys
quiconque.
Il nexiste pas davantage de donnes exprimentales probantes sur les effets toxiques
directs de labsorption chronique de nicotine chez lhomme. Les expriences effectues
sur diverses espces animales nont produit ni maladies dgnratives, ni mortalit
suprieure celle des tmoins. Il est donc difficile dattribuer directement la nicotine
laccroissement de la mortalit constat chez les fumeurs de cigarettes qui inhalent et
avalent la fume.
La nicotine, en revanche, est responsable des malaises ressentis par le fumeur
dbutant, ou par le non-fumeur respirant dans une atmosphre dintense tabagie :
acclration du rythme cardiaque, hypertension, nause avec envie de vomir. En
acclrant le rythme cardiaque, elle exige du cur un effort accru, donc une meilleure
irrigation sanguine du muscle lui-mme ; or, elle rduit en mme temps le calibre des
vaisseaux, ce qui rend cet effort plus difficile. Cest pourquoi, chez un fumeur dont les
artres coronaires sont en mauvais tat et que menace langine de poitrine, la nicotine
intervient comme un facteur favorisant. La nicotine est responsable des crises
dagressivit, dirritabilit, dinsomnie observes lors du sevrage, lorsquun fumeur
dcide brutalement de renoncer au tabac. Cest le signe de la dpendance psychique.
Enfin, lapparition dun ulcre gastro-duodnal deux fois plus frquent chez les fumeurs
lui est aussi imputable. Mais la nicotine nest pas le seul facteur toxique du tabac, tant
sen faut !
Dinnombrables tudes ont t consacres lanalyse de la fume de tabac. On y
distingue une phase gazeuse et un arosol form de microgouttes liquides, la phase
particulaire. Des dispositifs artificiels ingnieux ont t monts, qui aspirent la fume et
en sparent les constituants par chromatographie2en phase gazeuse. Ce sont les
machines fumer .
Loxyde de carbone et les goudrons
La fume de tabac contient dans sa phase gazeuse une teneur leve doxyde de
carbone ; de lordre de 3 4 % dans la fume de cigarettes, de 6 % dans la fume de
cigares, mais de 2 % seulement dans la fume de pipes o la combustion est plus
complte. Chez les fumeurs qui inhalent la fume, le taux doxyde de carbone sanguin
peut atteindre des valeurs leves : jusqu 13 % pour les trs grands fumeurs. Cette
dtermination permet de dtecter aisment la profondeur dinhalation dun grand
fumeur. Pour lui, tout se passe comme sil vivait en permanence une altitude de 2 000
mtres, ce qui est grave pour les insuffisants circulatoires, les malades coronariens ou
les sportifs. On estime en effet que lentranement intensif dun sportif amliore
denviron 10 % sa capacit maximale de prlvement doxygne; on conoit quune
rduction de 5 10 %, conscutive linhalation de fume, se traduise par une
importante baisse de performances. La fume est donc strictement contre-indique chez
les sportifs.
La charge constante du sang des fumeurs en oxyde de carbone augmente les risques
dinfarctus du myocarde, surtout chez les grands fumeurs de moins de cinquante ans.
Loxyde de carbone favorise en effet la fixation du cholestrol sur la paroi des
vaisseaux, donc lartriosclrose des artres coronaires. De mme, les artrites des
jambes, chez de jeunes fumeurs, semblent une maladie quasi spcifique du tabac. Par
contre, limpact de la cigarette sur le sytme vasculaire crbral est beaucoup plus
difficile prciser : les enqutes pidmiologiques menes en ce sens nont pas permis
daboutir des conclusions nettes, comme en ce qui concerne la responsabilit,
dsormais prouve, du tabac dans linfarctus du myocarde et lartrite.
Cest laction conjointe de la nicotine et de loxyde de carbone sur le systme
vasculaire qua t impute la rduction de lactivit sexuelle constate chez de
nombreux fumeurs, surtout masculins. Mais chez les femmes, qui fument de plus en
plus, le tabac ne semble pas modifier de faon sensible la libido ; en revanche, il accrot
les risques de troubles menstruels, davortement, et rend laccouchement plus difficile.
Le foetus est galement soumis aux effets nocifs de la nicotine et de loxyde de carbone
qui traversent le placenta ; loxyde de carbone semble mme saccumuler dans son sang
qui en contient nettement plus que celui de la mre : do un retard de croissance qui se
manifeste par une rduction moyenne du poids des bbs de lordre de 200 g, et par des
risques accrus de mortalit prinatale.
Depuis quelques annes, la responsabilit du tabac a t plus directement mise en
cause dans laugmentation de la mortalit par cancer du poumon. Dj, au sicle
dernier, Bouisson avait observ que sur 68 individus atteints dun cancer de la bouche,
66 taient des fumeurs de pipe. En 1936, deux chirurgiens de la Nouvelle-Orlans
signalrent que la plupart des cancers pulmonaires quils opraient staient dvelopps
chez des fumeurs de cigarettes. Or, le taux des cancers du poumon augmente beaucoup
plus vite que celui des autres cancers.
Entre 1950 et 1957, la mortalit par cancer du poumon a doubl. En France, elle
augmentait de 130 % chez les hommes entre 1950 et 1960. Un rapport officiel
amricain, Smoking and Health , publi en 1964, fait le point sur trente enqutes
statistiques effectues dans plusieurs pays depuis 1939 ; les conclusions sont formelles :
elles tablissent sans discussion la responsabilit de lusage de la cigarette dans
ltiologie des cancers du poumon. Le risque dun cancer du poumon est soixante-cinq
fois plus lev chez un fumeur de 40 cigarettes par jour que chez un non-fumeur. Avec
10 cigarettes par jour, il reste encore quinze fois plus lev. Une enqute publie par le
docteur Turner en 1970 rvle que dans son service hospitalier du Massachusetts, 118
personnes sont mortes dun cancer du poumon lge moyen de soixante-deux ans, et
aprs que chacune delles eut fum en moyenne 389 000 cigarettes durant sa vie !
Enfin, un rapport publi Londres en 1971 conclut quun gros fumeur de trente-cinq
ans a quatre fois plus de chances de mourir dans les dix ans qui suivent quun non-
fumeur. Et lon estime 200 000 personnes la mortalit mondiale annuelle par cancer
du poumon3!
En 1975, au cours dun Congrs international de cancrologie tenu Lyon, les
spcialistes pouvaient affirmer que 80 % des cancers taient lis lenvironnement.
Cette affirmation ne manqua pas de surprendre et dapporter de leau au moulin des
cologistes, dfenseurs vigilants de la qualit physique, chimique, biologique,
psychologique et esthtique des environnements. Mais regarder les chiffres de plus
prs, il apparut que le nombre des cancers imputables aux polluants chimiques de
latmosphre et des aliments, et lexposition constante dans la vie professionnelle
des substances cancrignes (maladies du travail) serait relativement modr. En
revanche, le tabac et lalcool sont eux seuls responsables denviron la moiti des
cancers de lhomme et du quart des cancers de la femme. Le tabac est responsable en
France de 95 % des cancers des bronches et des poumons et, en association avec
lalcool, de 90 % des cancers de la bouche, du larynx et du pharynx.
A ces affirmations statistiques, il fallait apporter des confirmations exprimentales.
Cest chose faite : en badigeonnant la peau de souris dexprience avec des condensats
ou goudrons de fume, on note une forte lvation des cancers (papillomes et
pithliomas). Les expriences de Wynder, Graham et Croninger ont dur environ un an
et demi, raison de trois badigeonnages par semaine, et plus de la moiti des souris ont
ainsi t cancrises. Lagent tenu pour responsable de ce pouvoir cancrigne fut
dabord identifi comme tant le 3-4 benzopyrne ; pourtant, cet hydrocarbure
notoirement cancrigne nest prsent dans la fume qu ltat de traces infimes (2 mg
dans la fume de 100 cigarettes). A cette dose, il est hors de question quil puisse seul
provoquer la cancrisation. On a donc recherch dautres agents, mais, parmi les
nombreux constituants suspects, aucun na pu tre directement incrimin ; il fallut donc
admettre la prsence dagents cocancrignes agissant en synergie, parmi lesquels
les hydrocarbures aromatiques polycycliques sont les plus importants.
Dautres composs interviennent galement tels que la B-naphtylamine, les
nitrosamines, le nickel, les drivs de pyrolyse de la nicotine, ainsi que des substances
irritantes comme le gaz carbonique, des phnols, des crsols, etc. Parmi celles-ci, un
constituant de la phase gazeuse, lacroline, a attir lattention des spcialistes. Cet
aldhyde tait dj connu pour ses effets irritants, responsables des modifications des
muqueuses respiratoires et de leur volution vers la bronchite chronique et
lemphysme des grands fumeurs. Or, son rle dans les processus de cancrisation de
certains organismes monocellulaires vient dtre tabli. Le tabac contient aussi un
mtal, le cadmium, que des chercheurs de Boston viennent de mettre en accusation : il
favoriserait lapparition de lemphysme.
Bref, comme laffirme le professeur Tubiana, le tabac reprsente la plus puissante
concentration de cancrognes et de mutagnes qui existent dans notre environnement.
Tous ces facteurs se conjuguent pour rduire, dans des proportions impressionnantes,
lesprance moyenne de vie des grands fumeurs. Si la vie moyenne dun non-fumeur
amricain est de soixante-treize ans, elle tombe soixante-neuf ans pour une personne
fumant environ 9 cigarettes par jour et soixante-cinq ans pour celui qui fume plus de
40 cigarettes par jour durant toute sa vie. Selon les enqutes et les pays, la mortalit
chez les fumeurs de cigarettes dpasse de 30 80 % celle des non-fumeurs. Elle est un
peu plus faible, dose gale de consommation, chez la femme que chez lhomme.
Les mdecins connaissent depuis longtemps les troubles chroniques des grands
fumeurs atteints de tabagisme. Drglement intestinal avec constipation opinitre,
palpitations cardiaques, amaigrissement, hypertension, angine de poitrine, emphysme,
irritation chronique du larynx avec toux et obstruction invalidante des voies
respiratoires sont les symptmes hlas trop connus des grandes victimes du tabac.
Et il nest mme pas ncessaire dtre soi-mme fumeur pour tre frapp, car les
mmes symptmes peuvent apparatre chez des non-fumeurs travaillant en permanence
dans une atmosphre enfume. Un long sjour dans une atmosphre enfume peut
reprsenter pour un non-fumeur lquivalent de 2 ou 3 g de tabac !
Ainsi le procs du tabac saggrave-t-il au fur et mesure que saccumulent les
rsultats des expriences de laboratoires, des observations cliniques et des enqutes
pidmiologiques.
Ce dossier scientifique accablant justifie amplement les campagnes dclenches
contre le tabac par les organismes publics ou privs et par les institutions
internationales.
Comment cesser de fumer?
La mthode rpressive est videmment la plus efficace tout au moins pour ceux
quelle frappe directement.
Lhistoire nous apprend que cinq moines de Santiago furent emmurs vivants en 1692
pour avoir fum pendant leur service au chur. Au XVIIe sicle, les fumeurs furent
dclars criminels par le Snat de Berne. En Russie, le tsar Fdorovitch chtia les
priseurs en leur coupant le nez voire la tte pour les rcidivistes ! Les papes
promulgrent coup sur coup deux bulles dexcommunication : la premire dUrbain
VIII en 1642 et la seconde dInnocent X en 1650. Mais rien ny fit et la fume noire et
puante , dont Jacques Ier dAngleterre disait quelle voque lhorreur dun enfer plein
de poix et sans fond , continua faire des adeptes, malgr toutes les interdictions.
Les pouvoirs publics prennent aujourdhui le relais de ces clbres prcurseurs ; des
campagnes dinformation sont dclenches. Les Etats-Unis investissent chaque anne
plusieurs millions de dollars dans des programmes de recherche et dducation sur les
dangers de la cigarette ; la loi oblige mme les fabricants imprimer sur chaque paquet
un avertissement rappelant les mfaits du tabac. Cette propagande semble porter ses
fruits puisque, selon le docteur Horn, responsable de ce secteur, prs dun tiers des
fumeurs amricains auraient renonc leur habitude. Dans la lutte antitabac, une
nouvelle tape a t franchie au dbut de 1971 par les Etats-Unis avec linterdiction de
la publicit tlvise en faveur du tabac. En revanche, la propagande hostile resta
autorise, et lAmerican Cancer Society a mme obtenu de la mener gratuitement. Les
premiers effets de cette campagne, mene depuis 1968, nont pas tard se faire sentir :
la consommation de cigarettes chez les hommes, qui avait atteint un plafond vers 1960,
a lgrement diminu ; do une chute parallle des cancers du poumon chez les
Amrcains de moins de cinquante ans.
En Grande-Bretagne, un rapport trs svre sur le tabac publi en 1971 a fait baisser
de 14 % la consommation de cigarettes. La plupart des mdecins anglais ont alors cess
de fumer, do une forte chute de la mortalit par cancer du poumon dans cette
profession. Car il est dsormais bien tabli que les risques de cancer diminuent
rapidement aprs linterruption de fumer, ce que dmontrent aussi bien les enqutes
pidmiologiques que les tudes histologiques permettant de mettre en vidence la
restauration de lpithlium bronchique chez les fumeurs repentis.
Dans un rapport publi en 1975, lOffice mondial de la sant inscrit en tte du
palmars de lutte antitabac les Etats-Unis, la Bulgarie, lU.R.S.S., la Norvge, la Sude,
la Pologne. La campagne courageuse mene depuis 1976 en France par Mme Simone
Weil, alors ministre de la Sant, mrite dtre signale, mme si les pouvoirs publics ne
mirent pas semble-t-il une ardeur exceptionnelle abonder dans le sens du ministre,
dcidment bien seul mener le combat. Celui-ci na cependant pas t inutile puisquil
a permis de faire plafonner la consommation du tabac qui augmentait auparavant de 5
% par an.
En fait, dans le domaine de la lutte antitabac, les gouvernements font preuve dune
grande mollesse : comment lutter efficacement contre le tabac sans lui enlever dabord
laurole valorisante et hdonique dont lont par les campagnes publicitaires? Cest ce
qua bien compris la Sude, qui a rglement svrement la publicit pour le tabac, en
interdisant que des photos de jeunes, de sportifs, dartistes et de personnages clbres
lui servent de support.
Les moyens de lutte mis en uvre varient selon les pays, mais se rsument
gnralement une restriction de la publicit, lobligation de faire figurer des mises
en garde sur les paquets de cigarettes ou dans les medias, linterdiction de fumer dans
les lieux publics et au contrle de la qualit des tabacs par la fixation de seuils
maximaux pour la nicotine, loxyde de carbone et les goudrons. Ainsi la ville de New
York a-t-elle tax diffrentiellement les cigarettes selon leur taux en nicotine et en
goudrons, contraignant ainsi indirectement les fabriquants rduire la toxicit de leurs
produits. On estime quaux Etats-Unis la teneur moyenne des cigarettes en nicotine et
en goudrons a diminu de 50 % au cours des vingt dernires annes.
En France, la SEITA a slectionn des races moins riches en nicotine, ce qui na pas
empch la consommation de cigarettes daugmenter, surtout en ce qui concerne les
tabacs blonds clientle essentiellement fminine.
Cette constatation ne fait que confirmer une tendance gnrale : si, dans les pays
avancs, les hommes appartenant aux classes sociales favorises fument moins depuis
que le procs du tabac est instruit grand renfort de publicit, en revanche les
adolescents et les femmes reprsentent dans la plupart des pays, et en France
notamment, un march en expansion rapide. La jeunesse du tiers monde est
particulirement touche, et des pays comme lEgypte, lInde ou le Nigeria, o le
cancer du poumon est encore rare, ne conserveront sans doute plus longtemps ce
privilge.
Certes, ces nouveaux fumeurs prfrent les cigarettes filtre qui reprsentent
aujourdhui plus de la moiti de la production mondiale. Mais le filtre ne rduit que de
30 40 % la quantit de substances absorbes.
La nocivit de la cigarette augmente au fur et mesure que le mgot raccourcit.
Les dernires bouffes sont nettement plus riches en nicotine et en goudrons. Il est donc
prudent dabandonner de longs mgots au mpris de toute autre considration
conomique !
En faisant barboter la fume dans leau du narguil, les Orientaux font figure
dhabiles prcurseurs, car la plupart des substances irritantes sont retenues en solution et
donc limines. Dautres campagnes visent orienter les fumeurs vers la pipe et le
cigare, beaucoup moins dangereux que la cigarette, car la fume nest plus alors inhale
et les effets nocifs de la combustion du papier disparaissent.
Leffort prventif devrait sexercer sur les jeunes gnrations, comme cest le cas par
exemple au Canada. Sur ce plan, les armes ont une responsabilit particulire : toutes
les enqutes dmontrent quau cours du service militaire le nombre des fumeurs et la
consommation de tabac augmentent considrablement. Selon le Trsor, 60 % des
Franais prennent, ou confirment, lhabitude de fumer durant leur service militaire. Ce
qui sexplique bien lorsquon analyse le mcanisme denclenchement de la
toxicomanie.
La premire cigarette ne produit gure plus de satisfactions que la premire pipe
dopium; elle provoque les signes de lintoxication par la nicotine chez un sujet non
encore accoutum cette molcule toxique : tat nauseux, pleur, sueurs froides,
vertiges, gne respiratoire, maux de tte. Pourtant, ces symptmes ne dtournent pas
ladolescent du tabac. Car des facteurs psychiques beaucoup plus puissants
interviennent dans sa motivation : la tendance limitation des adultes et la volont
dmancipation. Ladolescent met tout son amour-propre se comporter comme un
grand .
Ce processus psychologique est dcelable la naissance de toutes les toxicomanies,
avec une acuit variable selon les cas. A larme, linaction relative et labsence de
centres dintrts majeurs offrent une chance supplmentaire linstallation de
lhabitude chez les jeunes.
Le docteur Bernard This4analyse en ces termes les relations du jeune fumeur avec sa
cigarette :

Etre capable de fumer sans tousser, pleurer ou vomir, cest


prouver quon nest plus un petit, cest montrer quon a subi
lpreuve initiatique Aspirer doucement la fume pour la
rejeter, par la bouche ou par le nez, dun seul coup ou par petites
bouffes, tirer religieusement sur une cigarette sans la
mouiller, pour faire des nuages ou des ronds, volont, cest
avoir la matrise de cet objet dangereux, amer, piquant et irritant.
En ralit, cette volont de se poser nest quun besoin dimitation et lauteur
rajoute :

Faire comme tout le monde pour mieux passer inaperu ; ou


imiter un hros pour paratre ; vivre dans un rve, se donner
lillusion, porter un masque, un bel habit, derrire une faade,
impressionner les autres, leur en flanquer plein la vue, voil les
ressorts puissants qui font vendre la camelote.
Mais le docteur This est psychanalyste et pousse plus avant ses rflexions. Pour lui,
lclosion du besoin de fumer est lie au rveil de la sexualit, comme le montre bien
lclosion pubertaire de cette manie :

La premire cigarette est souvent drobe Elle accompagne


les rveries amoureuses ; elle console les premiers chagrins ;
elle calme les culpabilits masturbatoires ; elle apaise langoisse
de castration : une cigarette est peine disparue, une autre sort
de son paquet; inpuisable rection, perptuelle sduction de ce
petit bout de sein rouge qui clignote lextrmit dun objet
blanc comme le lait. Largot qui parle de mgot sait-il que
mgauder veut dire sucer une mamelle ?
Quant au sevrage et lon voit que le mot, ici, est particulirement bien venu , il ne
pose thoriquement aucun problme mdical srieux. La dpendance est purement
psychique : arrter de fumer nentrane aucun accident physique.
De nombreuses mthodes ont t proposes pour faire disparatre lenvie de fumer :
mdicaments divers, gymnastique, hygine alimentaire, cures de dgot et mme
hypnose. On sait que cest le besoin de nicotine qui pousse le fumeur poursuivre dans
son habitude : en effet, une injection sous-cutane de 2 mg de nicotine supprime lenvie
de fumer. Il tait donc naturel de rechercher des substances qui pourraient dans
lorganisme se substituer momentanment la nicotine et faciliter la dsintoxication. La
lobline, alcalode de structure voisine de la nicotine, a t utilise cet effet, mais sans
grands succs. Les Indiens de certaines tribus du Canada fumeraient, disait-on, les
feuilles de loblie comme celles du tabac ! On utilise galement la quinine faible dose.
En fait, aucune mthode na donn jusquici plus de 20 % de succs. Arrter de
fumer exige avant tout un effort volontaire. La tentative a dautant plus de chance de
russir que larrt est brutal et absolu. Certains y ont dailleurs parfaitement russi et
mme plusieurs fois, comme Tristan Bernard qui sexclamait avec humour : Il ny a
rien de plus facile que de sarrter de fumer ; jy ai russi au moins quarante fois.
Mais Clemenceau, dont la tnacit est lgendaire, russit du premier coup ne plus
toucher un havane, dont il tait pourtant grand amateur. Churchill ne se donna pas cette
peine et atteignit lge de quatre-vingt-onze ans en fumant 14 cigares par jour !
La guerre du tabac, on le voit, ne fait que commencer ! Et lherbe Nicot na pas dit
son dernier mot !
1 M. Fiquier, Le savant du foyer, Paris, 1853.
2 Technique consistant sparer les constituants dun mlange gazeux en le faisant passer sur une colonne charge
dune substance poreuse qui retient ingalement les lments constitutifs du mlange.
3 On se reportera sur ce sujet la bibliographie trs complte sur la question publie par lOMS, Les effets du
tabac sur la sant , srie de rapports techniques 568. OMS, 1975.
4 Dans Drogues et tranquillisants, Paris, Casterman, 1962.
CHAPITRE 7
Du nouveau sur lalcool
Si une exprience plusieurs fois centenaire a fini par disculper les plantes cafine,
malgr quelques rebondissements rcents, si, au contraire, le tabac fait dsormais figure
daccus, que dire alors de lalcool qui tue chaque anne en moyenne 20 23 000
Franais ?
En matire dalcoolisme, les statistiques sont accablantes : elles ponctuent la carte de
France de taches sombres, o les dpartements de lOuest dtiennent le triste record de
plus de 70 morts pour 100 000 habitants et par an. LEst alsacien et le Nord industriel le
talonnent de prs. Le dveloppement des services spcialiss en hpitaux psychiatriques
aspire chaque anne un nombre accru dalcooliques : les hospitalisations sont
passes de 15 000 en 1961 38 000 en 1974 ! Et ces chiffres ne tiennent pas compte des
dcs par accidents de la route imputables lalcool. On sait que, dans les nations
industrielles, les accidents de la route reprsentent la premire cause de mortalit chez
les moins de quarante ans : on dnombrait, en 1973, 160000 morts et 5 millions de
blesss par accident de la route dans les pays de lOCDE, ces chiffres stant
lgrement amliors depuis. Or, une enqute mene au Canada montrait que les
chances daccident pour un jeune conducteur dont les facults sont diminues par
lalcool sont accrues
PERTURBATIONS BIOCHIMIQUES PROBABLES PROVOQUEES
PAR LALCOOL (SELON V.E. DAVIS)
de cent soixante-cinq fois! Curieusement, les conducteurs amricains rsistent mieux
que les conducteurs franais limprgnation alcoolique : pour ces derniers, des taux
dalcool dans le sang relativement faibles entranent des dcs en nombre
impressionnant, alors que les Amricains et les Anglais ne se tuent quavec des
imprgnations alcooliques moyennes nettement plus fortes ! Si lon tient compte enfin
de la responsabilit de lalcool dans le dveloppement des cancers, cest au chiffre
effarant de 70 000 morts par an quil faut valuer les victimes directes ou indirectes de
lalcool en France.
Relativement prserve du tabac, la France est accable par lalcool. La
consommation annuelle moyenne exprime en alcool pur tait en 1966 de 28 litres par
habitant en France, contre 14 seulement en Allemagne fdrale et 10 aux Etats-Unis et
en Grande-Bretagne.
La France, qui occupe le premier rang mondial pour la consommation dalcool par
habitant, dtient aussi le record absolu de consommation de vin et de spiritueux. Et bien
entendu, celui du nombre dalcooliques. Elle est talonne de prs par lItalie.
LAllemagne et les autres pays de la Communaut europenne ne viennent que trs loin
derrire, avec des consommations moyennes de vin au moins cinq fois plus faibles.
Mais lAllemand et le Belge boivent trois fois plus de bire que le Franais.
Bien quen ce domaine les estimations soient des plus complexes, on estime que le
cot net, pour lEtat, de la surconsommation des boissons alcoolises se situe entre 1,5
et 5 milliards de francs. Lcart lev entre ces chiffres sexplique par la difficult
dvaluer les dpenses dues lalcoolisme : si les produits des diverses taxes sur
lalcool sont relativement faciles comptabiliser (environ 1 milliard et demi par an),
lalcoolisme entrane des dpenses imputables pour partie lEtat, mais aussi aux
collectivits locales, la Scurit sociale, aux compagnies dassurances; y figurent non
seulement le traitement des alcooliques, mais encore le cot des accidents causs par
lalcool, les frais de justice et dinternement, etc. Plus de 50 % des hospitalisations en
milieu psychiatrique relvent de lalcoolisme.
Une chose est sre : contrairement une ide reue, lalcool, malgr les lourdes taxes
dont il est frapp, appauvrit autant la socit que le simple particulier qui sy laisse
prendre.
Lalcool reste la drogue des pauvres ; il offre la fois loubli momentan et la
certitude den finir plus tt avec une vie dont on nattend plus rien. Une enqute rcente
mene en France a montr que 41 % des ouvriers et des manuvres consomment plus
dun litre de vin par jour, cette proportion tombant 10 % seulement pour les
professions librales. Ce dcalage se retrouve dans les taux de mortalit : dans le groupe
dge 45 54 ans, la mortalit masculine par lalcool pour 100 000 personnes slve
22 pour le clerg catholique, 23 pour les cadres suprieurs, 30 pour les instituteurs, mais
97 pour les ouvriers qualifis, 125 pour les ouvriers spcialiss et 200 pour les
manuvres ! Lalcoolisme reste donc trs li la pauvret, au travail lourd et la
misre.
La tendance globale de la consommation dalcool dans le monde est la hausse, avec
notamment laugmentation constante et rapide des consommations de bire et de
spiritueux qui se manifeste dans tous les pays en voie de dveloppement.
LOrganisation mondiale de la Sant estime que la consommation individuelle moyenne
dalcool augmente chaque anne de 9 % dans le monde et de 17 % en Europe, chiffres
inquitants mais qui sexpliquent par laccs massif des femmes et des jeunes aux
boissons alcoolises. Elle estime galement que dans un pays industrialis moyen si
tant est quun tel prototype existe ! , un adulte sur cent environ souffre de graves
invalidits imputables lalcool. Ce pourcentage peut paratre faible, mais nen
reprsente pas moins 500 000 personnes la charge des services dhygine et de sant
pour 50 millions dhabitants.
Lart dendormir le monde
Savise-t-on dinterdire lusage de lalcool et voici que dautres drogues viennent sur-
le-champ sy substituer. Seule linterdiction coranique a produit des rsultats
remarquables : elle tait, il est vrai, dinspiration divine ! Les autres tentatives ont
chou. On sait les consquences de la prohibition sur le dveloppement de la
criminalit et de lhronomanie aux Etats-Unis. Mais on se souvient moins du cas de
lIrlande o linterdiction de lalcool dclencha au sicle dernier une vague de
toxicomanie lther ! Privs de leur vice favori, les Irlandais se rabattirent aussitt sur
ce driv de lalcool, dont les effets enivrants jouissaient dj dune certaine rputation
dans la bonne socit amricaine. Tout comme lalcool, lther provoque un tat
deuphorie, puis dinconscience.
Lpidmie dthromanie eut cependant une retombe scientifique de premier plan :
le docteur Long avait remarqu que, sous lemprise de lther, les intoxiqus semblaient
insensibles la douleur. En mars 1842, il opra une tumeur au cou dun jeune malade
aprs lui avoir fait inhaler des vapeurs dther : lanesthsie gnrale tait ne. Mais
Long ntait quun modeste mdecin de campagne et ce fut un dentiste, W. Morton, qui
dmontra les proprits de lther devant une assemble de mdecins en 1846. Lther
puis le chloroforme remplacrent alors les astuces utilises jusque-l pour diminuer la
souffrance : parmi celles-ci, lhabilet et la rapidit du chirurgien ntaient pas des
moindres; un chirurgien ne se vantait-il pas, au dbut du XIXe sicle, de pouvoir
amputer une jambe en moins dune minute? On pratiquait aussi la technique du coup
de poing sur la tte , ce qui endormait incontinent le patient, et parfois pour toujours
Le dveloppement chez les adolescents de toxicomanies par inhalation dther
proccupe actuellement le corps mdical et pharmaceutique, dautant que plusieurs
accidents graves, voire mortels, ont t signals. Ainsi sinterroge-t-on sur lopportunit
de poursuivre la dlivrance sans prcautions dther dans les pharmacies et drogueries.
Dans un vu adopt le 3 fvrier 1981, lAcadmie nationale de Mdecine souhaite que
lther puisse tre remplac par un solvant ou mlange de solvants dou des mmes
proprits dissolvantes, mais dpourvu dattrait pour les toxicomanes . Et elle
prconise quen attendant cette ralisation, ou son dfaut, on essaie de faire
disparatre lemploi de lther comme drogue dinhalation en ajoutant aux flacons
dlivrs au public un produit malodorant . La chasse lthromanie est donc ouverte.
Quant aux boissons alcoolises, elles appartiennent tous les continents. Bien malin
qui en connatrait lorigine. Lhistoire regorge dalcooliques clbres, dAlexandre le
Grand lempereur Tibre, sans compter les papes, de Lon X Sixte Quint !
Une pitaphe grave sur un tombeau gyptien voque la gnrosit du disparu en ces
termes : Jai donn du pain ceux qui avaient faim, de la bire ceux qui avaient soif.
Si lon en croit le rcit de la Gense, No prfrait le vin, et ses vignes sont clbres !
Au fur et mesure des conqutes, de nouvelles boissons alcoolises taient
dcouvertes : suc ferment des feuilles dagave au Mexique, vin de palme en Afrique,
boisson alcoolise provenant dune sorte de poivrier en Polynsie. Mais cest aux
mdecins arabes que revint le mrite dobtenir par distillation lalcool pur partir des
boissons fermentes et de le baptiser al-kohol, cest--dire le subtil .
Tout a t dit et redit sur lalcool et ses mfaits. Najoutons pas une ligne
labondante littrature consacre la cirrhose du foie et aux autres effets de
lalcoolisme, connus de longue date. Ce quon sait moins, en revanche, cest ltroite
corrlation existant entre le cancer et lalcool, laquelle il a dj t fait allusion
propos du tabac. Plusieurs tudes pidmiologiques ont montr que la mortalit par
alcoolisme et celle par cancer de lsophage prdominaient toutes deux dans les
rgions de lOuest, les cartes sur lesquelles sont ports les taux de frquence de ces
deux causes de mortalit se superposant de faon frappante. En France, la frquence du
cancer de lsophage li lalcoolisme est trois fois plus lev que dans le reste du
monde; de mme, on incrimine lalcool dans environ 20 % de la mortalit gnrale par
cancer chez lhomme, et seulement dans 3 % des cancers chez la femme.
Il existe une relation linaire entre la quantit dalcool consomme et le risque de ce
cancer : ce risque est multipli par dix pour la personne qui consomme 100 g dalcool
pur par jour ; il est encore amplifi par la consommation simultane de tabac : une
personne fumant plus dun paquet de cigarettes par jour et consommant plus dun litre
de vin augmente par cinquante son risque de cancer de lsophage. Mais si elle ne fume
quun demi-paquet de cigarettes et ne boit quun demi-litre de vin, ce mme risque nest
accru que de dix fois. Chez les Mormons, dont la religion proscrit lusage de lalcool, le
cancer de lsophage est trois fois moins frquent que chez les autres habitants de
lUtah non mormons.
Il na pas t jusquici possible dtablir avec prcision le mcanisme dintervention
de lalcool dans le dveloppement dun cancer. En fait, il semble que lalcool agisse
comme agent cocancrogne en favorisant laction sur les muqueuses dagents
cancrognes reconnus, tels que les hydrocarbures aromatiques polycycliques des
goudrons de tabac par exemple : il est logique de penser que lalcool acclre leur
pntration dans les cellules pithliales des bronches et des poumons. Il est reconnu
dautre part que lalcoolisme profond entrane un affaiblissement gnral des dfenses
immunitaires de lorganisme : cette dficience peut favoriser lvolution de cancers
latents induits par exposition des agents cancrignes.
Alcool et cancer, tel est donc le nouveau point de focalisation de la recherche
pidmiologique et de la prvention, dans le champ dj trs vaste de la lutte
antialcoolique. Mais laissons l le dossier affligeant des mfaits de lalcool et, regardant
les choses du dedans , essayons de suivre lalcool dans ses prgrinations travers
lorganisme.
Les avatars dune petite molcule
Au dpart : une boisson alcoolise. Ce qui compte, cest la teneur en alcool. La
lgende du bon vin qui ne peut pas faire de mal est un mythe. Un litre de vin 10
contient 80 g dalcool, quil sagisse de bordeaux ou de gros rouge . Il est vrai que
les boissons alcoolises contiennent plus ou moins de substances daccompagnement ou
congnres , lies la matire premire dont elles proviennent : le vin et la bire sont
par exemple beaucoup plus riches en substances secondaires que le gin ou le whisky. Et
celles-ci interviennent pour une part dans les symptmes observs, surtout les
lendemains divresse.
Lalcool absorb passe dans lestomac, et de l dans lintestin grle et le sang. Ce
passage est rapide et total. Mais il est frein si lestomac contient beaucoup daliments
gras ou si lalcool est trs fort : cest ce qui se produit quand les Russes mangent du
caviar en buvant une vodka 60 . A linverse, le gaz carbonique acclre le passage :
doses et degr alcoolique gaux, le champagne enivre plus vite que le vin ordinaire !
A larrive de lalcool dans le sang circulant, le processus dlimination senclenche :
ds cet instant, absorption et limination vont aller de pair ; la teneur du sang ou
alcoolmie un moment donn rsulte de cet quilibre. Tous ces facteurs jouant la
fois, sans ngliger la sensibilit particulire du sujet et surtout son poids, on comprend
quil soit difficile de prvoir avec exactitude le taux dalcool sanguin en fonction de la
quantit dalcool ingre.
En revanche, il existe un lien troit entre les effets de lalcool et la concentration
sanguine : laction de lalcool commence se manifester nettement quand l
alcoolmie atteint 0,5 g par litre. Pour un sujet jeun pesant enviton 70 kg, ce rsultat
est atteint environ une heure aprs la consommation de 3 verres de vin ordinaire. Mais
un obse devra boire davantage pour atteindre ce seuil. Avec 1 g par litre (6 verres de
vin une heure avant la prise de sang), ltat dbrit est vident ; lindividu est
euphorique; sil est au volant, il nhsitera pas prendre des risques (phase
dexcitation). Aussi les ministres europens des transports, runis Hambourg en 1967,
ont-ils recommand de fixer 0,8 g par litre le taux dalcoolmie au-dessus duquel un
conducteur dautomobile doit tre passible de sanction. Car les troubles varient en
fonction des individus : taux dalcoolmie gal, certains seront exubrants, dautres
sassoupiront, dautres encore ne prsenteront aucun signe visible. Lambiance dans
laquelle se trouve le sujet intervient aussi. On comprend lembarras du lgislateur, tenu
de dire partir de quand lindividu devient dangereux au volant !
A partir de 1,5 g par litre (1 litre de vin 10 jeun), ltat divresse est atteint, et
lon considrera le sujet comme tant sous lemprise de lalcool . A 2 g par litre, le
sujet se tient difficilement debout, lincoordination de sa dmarche entrane des chutes
rptes ; il titube ; la confusion mentale saccentue. A 3 g par litre, le sujet devient
incapable de se maintenir et tombe dans une sorte dapathie (phase de dpression). A
partir de 4 5 g par litre, il entre dans le coma (ivre mort). Lorsque lalcoolmie atteint
5 6 g par litre, la mort survient : livre mort devient un mort ivre. Cest ce qui se
produit parfois lissue de paris stupides, lorsquun individu se targue par exemple de
vider dun trait un litre deau-de-vie.
Charri par le courant circulatoire, lalcool atteint le cerveau et y produit ses effets :
doses faibles, il freine le systme rticul ascendant, rgion qui tient en alerte lcorce
crbrale, sige de la lucidit et des facults intellectuelles ; lindividu devient incapable
daccomplir correctement les activits rclamant une attention soutenue : conduire une
voiture, russir une addition, viser un objet. A doses plus fortes, lcorce crbrale ou
cortex est atteinte son tour : le jugement est altr, les facults de discernement sont
attnues. Lalcool rend hardi; lindividu est exubrant, disert; ses censures fonctionnent
mal, ce qui explique les crimes et dlits perptrs dans cet tat. A concentration plus
forte, le cervelet est touch : le buveur titube et perd lquilibre. Puis la conscience est
abolie.
En ralit, lalcool est un dpresseur ; leuphorie ressentie au dbut de livresse est
vite remplace par un tat de torpeur. Ses effets sont dailleurs cumulatifs avec ceux des
barbituriques. Une personne sous linfluence dun barbiturique senivre plus
rapidement; et prendre des somnifres aprs une soire trs arrose ne va pas sans
risque, car les effets des deux drogues se conjuguent et peuvent provoquer un accident.
En revanche, le caf attnue les effets dpressifs de lalcool : la squence caf/pousse-
caf est un moyen habile pour maintenir lissue dun repas une euphorie lgre, sans
abattement ni torpeur.
Mais lorganisme met tout en uvre pour liminer le poison : une partie de lalcool
se retrouve intacte dans lurine, la sueur ou lair exhals. Le reste est oxyd dans le
foie : lalcool sy transforme dabord en actaldhyde, substance encore plus toxique,
mais rapidement oxyde son tour en acide actique. Cet acide odeur de vinaigre est
parfaitement inoffensif; cest mme une des molcules les plus fondamentales de la vie;
lorganisme la rcupre aussitt et lincorpore sans difficult ses mtabolismes.
Le foie est capable de dtoxiquer 8 g dalcool par heure ; on peut donc consommer
des boissons alcoolises continuellement sans jamais senivrer : il suffit dtaler les
prises dans le temps sans dpasser cette dose horaire. Mais, dans ces conditions, boire
na plus de charme.
En fait, le foie traite lalcool au fur et mesure des livraisons sanguines. Mais
il est incapable de stocker lalcool en excs, comme il le fait par exemple des sucres
apports par lalimentation.
Un apport massif, aprs un repas plantureux ou une grosse gourmandise, naffecte
nullement le taux de sucre sanguin, la glycmie . Car le foie fonctionne comme un
barrage qui retient les apports excessifs et rgule les dbits laval. Mais il est
incapable deffectuer la mme performance pour lalcool : une crue abondante,
conscutive une forte libation, entrane ipso facto une brusque monte de lalcool dans
le torrent circulatoire, avec tous les effets dcrits ci-dessus.
Certes le foie mobilise alors toutes ses rserves pour cluser la crue : la voie
normale doxydation en actaldhyde qui seffectue au niveau du cytoplasme des
cellules hpatiques sen ajoute une autre fonctionnant cette fois au niveau des
microsomes cellulaires : lexcs dalcool joue alors un rle inducteur, ce qui explique la
plus grande rsistance des grands buveurs dont le foie est capable de meilleures
performances jusqu ce que la cirrhose y mette un terme dfinitivement.
Quand lapport dalcool cesse, le foie poursuit rgulirement son travail encore
faut-il quil ne soit pas trop dtrior et le taux dalcool sanguin rebaisse lentement.
Lalcool ainsi brl fournit 7 calories par gramme; mais cette nergie nest pas utilisable
pour soutenir leffort musculaire, ce qui fait de lalcool un bien mauvais aliment. Aussi
des ditticiens estiment-ils que les calories ncessaires lorganisme ne doivent pas
tre apportes par lalcool raison de plus de 10 % des besoins, cette valeur
reprsentant un maximum, une cote dalerte ne pas dpasser en aucun cas.
Tout ceci nexplique pas pourquoi et comment lalcool agit. Quels effets produit-il
sur le cerveau pour le perturber ce point ? Allons donc voir sur place : descendons un
instant dans lintimit de la cellule crbrale pour tenter de surprendre sur le vif la
dlicate mcanique de ses effets.
Quand le cerveau devient pavot
La connaissance du mtabolisme de lalcool a beaucoup progress au cours des
dernires dcennies1.
Deux chercheurs danois eurent un jour lide dexprimenter sur eux-mmes une
substance suppose vermifuge : le disulfirame. Ayant absorb un peu dalcool un
cocktail, ils furent pris dun violent malaise et suspectrent aussitt le sulfirame den
tre responsable. Les chercheurs qui suivirent confirmrent cette hypothse : le
disulfirame bloque la transformation de lactaldhyde en acide actique dans le foie.
Lactaldhyde saccumule alors dans lorganisme et dclenche une forte intoxication
avec nauses et maux de tte. Aussi cette substance a-t-elle t employe pour
dsintoxiquer les alcooliques invtrs, car il est impossible de consommer la fois
disulfirame et alcool. Malheureusement, lexprience prouve que lalcoolique
abandonne plus vite le mdicament que sa drogue !
Des recherches menes aux Etats-Unis partir de 19702attirent de nouveau
lattention sur lactaldhyde, mtabolite intermdiaire de la dsintoxication de
lalcool. Cest lui, semble-t-il, le vritable responsable de livresse et son mode daction
est sur le point dtre clairci.
On sait que le cerveau est le sige dune intense activit biochimique. Au
dveloppement de cette activit concourent en particulier diverses amines, parfois
qualifies de biognes tant leurs effets physiologiques sont multiples et
remarquables. Parmi celles-ci, la dopamine joue un rle important dans de nombreux
mtabolismes. Le stock de dopamine est continuellement entretenu car lorganisme
synthtise de la dopamine en mme temps quil en limine ; comme pour lalcool, cette
limination seffectue par oxydation; la dopamine est ainsi transforme dabord en un
aldhyde (dihydroxyphnylactaldhyde), puis en un acide (ac.
dihydroxyphnylactique). Or, la prsence dans le cerveau dactaldhyde bloquerait
cette dernire phase de loxydation ; elle entranerait de la sorte une accumulation
anormale de dihydroxyphnylactaldhyde dans le cerveau.
Cest l un exemple classique de ce que les biochimistes appellent un blocage
enzymatique. Dans lorganisme, les ractions chimiques seffectuent grce
lomniprsence douvriers spcialiss : les enzymes. Chaque enzyme ralise une
opration bien particulire : en loccurrence il sagit ici doxyder un aldhyde en acide.
Que lenzyme ad hoc soit prsente et lopration russit : laldhyde se combine
gloutonnement lenzyme, comme la bonne clef entre dans sa serrure, et loxydation
se ralise aussi aisment que souvre alors la porte. Malheureusement, il arrive aux
enzymes de se tromper ; dans notre exemple, lactaldhyde, subrepticement prsent
dans le milieu ractionnel, va se combiner lenzyme qui le confond avec son substrat
normal (le dihydroxyphnylactaldhyde oxyder) tant il lui est semblable. Cest alors
la catastrophe : la clef entre bien dans la serrure, mais comme ce nest pas tout fait la
bonne, elle la bloque! La raction ne se fait plus; le corps transformer saccumule
derrire cette porte close ; la chane est interrompue puisquun maillon vient de lcher.
Au lieu dtre transform en acide au fur et mesure de sa fabrication, notre aldhyde
drivant de la dopamine saccumule et envahit peu peu le milieu. Car il continue, lui,
tre produit sans obstacle. Bref, toute la mcanique ractionnelle est dtraque par cet
actaldhyde importun.
Bien entendu, le cerveau cherche une voie dtourne pour se dbarrasser de ce
surplus ; il y parvient en renvoyant, si lon peut dire, lexcs daldhyde lenvoyeur :
la dopamine. La combinaison de ces deux molcules entre elles aboutit la formation
de ttrahydropapavroline (THP).
Ici laffaire se corse. On sait en effet que le THP se trouve dans le pavot et sy forme
sans doute de la mme manire. Puis le pavot le transforme rapidement en morphine.
En dautres termes, lactaldhyde dvie le mtabolisme normal de la dopamine du
cerveau humain et la transforme en prcurseur de la morphine. Bref, sous leffet de
lalcool, la tte du poivrot se met fonctionner comme une tte de pavot et fabriquer
les mmes substances! Lalcoolique fabrique avec son alcool quelque chose qui
ressemble de la morphine ! Et lalcoolisme devient une nouvelle maladie
mtabolique comme on en dcouvre chaque jour.
Des essais exprimentaux sur des extraits de foie et de cerveau viennent dapporter
une premire confirmation cette surprenante hypothse. Laction psychotrope de
lalcool, jusque-l inexplicable, sclaire dun jour entirement neuf. Elle permet
dimaginer des mdicaments spcifiques capables dliminer ce surplus dactaldhyde
et de prvenir ainsi livresse ! Elle explique les analogies maintes fois dcrites entre les
effets de lalcool et de lopium (batitude euphorique, sdation, phnomne
daccoutumance). Enfin, elle met une fois de plus en vidence lincroyable unit des
phnomnes vivants, en faisant apparatre une affinit biochimique directe entre un
cerveau humain et une capsule de pavot !
Cette dcouverte inattendue nous apprend, par la mme occasion, que lhomme est
capable de fabriquer des alcalodes comme la plante; ce qui tait ignor jusquici et
valorise les performances biochimiques de lespce laquelle, modestement, nous
appartenons. Car les dernires annes nous ont appris que ces performances sont encore
plus grandes quon ne le pensait. On a montr, en effet, que la dopamine peut aussi se
combiner directement lactaldhyde pour donner du salsolinol, alcalode trs voisin
de la mescaline du peyotl. Ce mme actaldhyde, dcidment vorace, peut enfin se
combiner encore la srotonine, autre amin biogne crbrale, toujours selon le mme
processus, pour donner une substance proche de lharmine, alcalode hallucinogne bien
connu. Cest donc un vritable feu dartifice que lactaldhyde se livre dans le
cerveau alcoolis, forgeant une bonne srie de substances notoirement actives.
Contraint dans notre exemple couler subitement un stock de molcules
inhabituelles un rythme rapide, lorganisme cherche une voie, une issue ; il la trouve :
il suffit de faire comme font les plantes ; de se souvenir des origines de la vie, lorsque, il
y a des millions dannes, le foss entre lanimal et le vgtal ne stait pas encore
creus ; de retrouver le savoir de quelque anctre lointain. Bref, placs devant les
mmes donnes biochimiques, lhomme et le pavot ragissent de la mme manire. La
vie est une ralit unique, logique, homogne.
Mais ces alcalodes si divers que fabriquent les plantes, quoi servent-ils au juste ? A
gurir les humains certes, mais encore? Quel rle jouent-ils dans la biologie du vgtal?
Leur formation rsulte-t-elle, comme dans notre cerveau, dune dviation mtabolique ?
Serait-elle le fruit dune mutation qui aurait un jour perturb le mtabolisme normal
dun acide amin, prcurseur habituel des alcalodes comme de la dopamine ? Et qui
aurait du mme coup enclench par raction ou compensation la mise en route de
nouveaux processus de synthse conduisant ces tonnantes molcules? Ce stockage
dalcalodes ne serait alors, pour la plante, quun lgant moyen de se dbarrasser de
mtabolites perturbateurs ? Et dviter ainsi de perturber le rythme de production
des chanes mtaboliques essentielles conduisant des substances utiles pour elle. Bref,
la plante stockerait les alcalodes pour se dbarrasser de substances inopportunes.
Processus de stockage sans consquence chez les vgtaux dpourvus de systme
nerveux, mais aux consquences surprenantes chez les animaux puissamment ractifs
ces substances. Mais pourquoi si ractifs, si sensibles ces toxiques vgtaux ? Quel
est le sens profond de cette incompatibilit ?
Faute de pouvoir lexpliquer, au moins peut-on tenter den dduire les consquences.
Tout se passe comme si lalcalode favorisait lespce qui le contient dans la
confrontation immmoriale de la plante dsarme la voracit de lanimal. Heureuses
plantes alcalodes que les animaux, instruits par un instinct millnaire, se gardent bien
de toucher. Heureuse colchique que, prudemment, la vache rejette dans sa mangeoire.
Heureux Peganum, herbe verte et attirante dans la plus totale aridit des grandes steppes
dOrient, mais quaucun mouton jamais ne broute. Savez-vous lavantage que la nature
vous a donn en vous faisant poison ?
1 On se reportera sur ce sujet louvrage de J. Rainaut, Lalcoolisme : clairage alcoologique en 1976, Paris, Ed.
Lamarre-Poinat, 1976. On pourra galement consulter La semaine des hpitaux, numro hors srie, janvier 1975, p.
29-42.
2 V.E. David et M.-J. Walsh, Science, 1970, 167, 1005.
Troisime partie
Les Stupfiants et les grandes toxicomanies
Jusquaux annes rcentes, le problme de la drogue se circonscrivait en Europe
autour de trois espces : le pavot somnifre, la coca et le chanvre indien. Cest autour
delles que se dvelopprent, au cours du sicle dernier, les grandes toxicomanies. Si le
terme de stupfiant est impropre pour les dsigner, il reste suffisamment vocateur pour
stre maintenu dans le langage courant.
Ces plantes ont t utilises de tout temps pour calmer la douleur physique et morale.
Dans sa recherche perdue de bonheur, lhomme sabandonne leurs sortilges en
change de quelques heures doubli et de batitude. Mais elles provoquent bientt le
phnomne daccoutumance et ne tardent pas rduire en esclavage leurs malheureuses
victimes. Plus que toutes autres, elles sont la drogue dans lacceptation
traditionnelle du terme, et leurs dangers ont conduit depuis longtemps les pouvoirs
publics les soumettre un contrle rigoureux et nautoriser leur dlivrance que
moyennant prsentation dune ordonnance spciale.
Sorte de Janus aux deux visages, lopium mne en quelque sorte deux carrires
parallles : lune lgale et thrapeutique, lautre hdonique et prohibe. Prcieux
mdicament ou drogue redoutable, lopium illustre admirablement la tragique
dialectique de la condition humaine. Son introduction force en Chine, au sicle dernier,
et les deux guerres qui suivirent illustrent un des pisodes les plus sombres de lhistoire
de lOccident dans ses rapports avec lAsie. Et le gigantesque trafic international dont
lhrone est aujourdhui lenjeu sinscrit dans la mme tradition : dans les deux cas,
lpre appt du gain est le moteur dun fructueux ngoce, ft-ce au prix de
lasservissement dautrui. La cocane, alcalode de la feuille de coca, eut son heure de
gloire entre les deux guerres. Aprs une longue clipse, elle rapparat aujourdhui sur
le march de la drogue, tout en laissant par ailleurs une abondante descendance
mdicamenteuse. Car sa molcule a t copie et recopie lenvi par les
pharmacologues soucieux de conserver ses proprits anesthsiques locales tout en
diminuant sa toxicit.
Reste le chanvre et les vives polmiques quil alimente un peu partout. Si son emploi
a t dfinitivement abandonn en mdecine, son succs, notamment chez les jeunes,
est blouissant. Les facilits dapprovisionnement des prix relativement modestes, la
multitude des rseaux de diffusion, labsence daccoutumance vraie et une rputation
dinnocuit dsormais bien tablie font du chance indien la plus banale et la plus usuelle
des drogues. Quest-ce dire? Va-t-il falloir classer un jour le chanvre rhabilit, avec
lalcool et le tabac, sous la rubrique des drogues familires de lOccident ? Le
chanvre serait-il le premier de ces mdicaments du bien-tre, dont on dit que les
pharmacopes de lan 2000 regorgeront, offrant tous le bonheur chimique pour le
prix du paquet de cigarettes quotidien ? Si la question a pu se poser il y a quelque
temps, il semble bien quelle doive se poser de moins en moins. Car la rputation du
chanvre saggrave au fur et mesure que la science explore sa chimie et sa
pharmacologie. Sans galer, tant sen faut, le danger des autres poisons de lesprit, on
doit nanmoins le considrer comme un de ces agents dstructurants , dont limpact
rpt ne peut quaggraver la fragilit du psychisme. Son extension actuelle est un des
signes les plus alarmants de ce mal de vivre endmique qui contamine de proche en
proche les socits industrielles.
CHAPITRE 8
Drogue et mdicament : les deux visages de lopium
Lopium est lAsie ce que lalcool est lEurope. Mais les continents exportent
leurs flaux! LAsie rsistera-t-elle la pntration rapide de lalcool? LOccident
saura-t-il circonscrire lextension de lopium, de la morphine et de lhrone ? Seul
lavenir le dira.
Mais pourquoi ce rapprochement suspect? Voici de nouveau alcool et opium runis !
Opium ou alcool ?
En tant que drogue de consommation courante , lopium soutient assez
heureusement la comparaison avec lalcool. Dans une thse publie en 1910, Paul Gide1
risque un parallle qui mrite dtre cit ; replac dans le contexte de son poque, il
exprime bien cette sorte de sympathie romantique qui stait dveloppe autour des
fumeries dopium, tandis que luvre de Zola, suggre par ce texte, avait au contraire
discrdit lalcool.

Il y a certes bien loin entre la vision du fumeur au visage affin,


aux gestes mesurs, au regard profond, distant, allong dans le
cadre artistique dune lgante fumerie et sabandonnant cette
trange griserie crbrale de lopium qui lemporte dans un
voyage immobile vers les rives de quelque lointain mirage o
lon ne peut aborder, mme en songe, que sur les flots lgers de
la fume enchanteresse et le rpugnant spectacle de livrogne
titubant dans les rues sous les hues des enfants ou vautr dans
ses vomissements au fond dun cabaret hideux
Lalcoolique se plat dans la compagnie grossire qui peuple les
cabarets les plus mal fams et ne gote que cette gaiet bruyante
et vulgaire qui circule dans une atmosphre paisse, trouble par
des rixes continuelles. Lopiomane, lui, recherche la socit
desprits cultivs qui, mris par lopium, se plaisent en des
propos pleins de sagesse, dindulgence pour autrui. Du reste les
Clestes sont le peuple le plus crmonieux, le plus poli du
monde et lopium augmente encore cette distinction pousse
parfois jusqu lextrme dans les fumeries ; leurs jouissances,
nous le verrons, sont dune nature aussi subtile et raffine que
celles de lalcool sont ignobles et brutales.
Un fait connu cest quun alcoolique qui commence fumer ne
boit plus ; il mprise alors ses plaisirs passs, tandis quon ne
cite pas dexemple dun fumeur devenu alcoolique. Claude
Farrre a dit avec raison que si livrogne est un ivre-mort, le
fumeur, lui, est ivre-vivant
Enfin la grande supriorit de lopium et celle qui au point de
vue social a le plus dimportance, cest que ce vice asiatique
nest pas hrditaire en ses tares pour lexcellente raison que le
jour o cette habitude devient invtre, o le fumeur est
vraiment intoxiqu, il est alors compltement incapable de crer
une descendance. Sur ce point les spcialistes les plus autoriss
sont tous daccord, malgr la lgende qui fait de lopium un
aphrodisiaque actif, cause de la frquente prsence de femmes
dans beaucoup de fumeries.
Au XVe sicle, le Portugais Garcia da Horta dans son Histoire des drogues avait dj
reconnu dans lopium une drogue stupfactive qui non seulement nexcite pas la
luxure, mais empche mme que les aiguillons de la chair ne nous chatouillent . Et
Thophile Gautier dajouter : Un mangeur dopium ne lverait pas le petit doigt pour
la plus belle fille de Vrone .
Voici donc lopium lav dune premire suspicion ; juste titre dailleurs car ses
effets sdatifs ne font aucun doute. Lopium nest pas davantage une cause dalination
mentale, de dlire ou de dmence
Pourtant le jugement de Gide parat aujourdhui singulirement optimiste. Comparer
opium et alcool nest plus de mise. Do vient ce discrdit ? Quy a-t-il de neuf depuis
1910? Simple changement de mode ou pices nouvelles verser au dossier ?
Lusage de la drogue naurait sans doute jamais dclench un mouvement de
rprobation aussi universel si lon en tait rest fumer le chanvre ou lopium comme
autrefois. Mais la chimie moderne a dcupl la puissance des drogues traditionnelles.
Elle a favoris le passage de la plante-mre la substance active, en loccurrence de
lopium la morphine, puis elle a modifi les molcules naturelles dans le sens dune
activit toujours plus intense, transformant par exemple la morphine en hrone. Elle a
accru ainsi la force matrielle des armes, mais non la force morale des combattants. De
lopium lhrone, la drogue na pas chapp la dialectique du progrs, mais dun
progrs qui crase au lieu de librer.
Lhistoire de lopium reflte fidlement cette volution. De la fume grisante au
flash dhrone, cest toute la distance qui spare la vieille Chine impriale des socits
industrielles, le vieillard la pipe du junkie2 qui se fixe . Nouvelle illustration
dune thse connue : leuphorie passive de lopium, lOccidental prfre leffet brutal
de lhrone. Mais, dans les deux cas, une mme perversion : lusage immodr dun
mdicament prcieux que limprudence et la faiblesse des hommes transforment en
moyen dasservissement.
Lopium et la douleur
Ce nest pas en Chine, mais dans les plaines de Msopotamie, que se cachent les
origines de lopium. Origines lointaines : la plus ancienne mention a t releve sur la
tablette sumrienne de Nippur, reproduisant en caractres cuniformes, environ sept
sicles avant Jsus-Christ, des documents remontant aux poques sumriennes et
babyloniennes.
Le pavot y tait dsign en criture cuniforme par lassociation de deux
idogrammes correspondant lun la plante et lautre la joie : cest la plante du
bonheur. Lopium figure aussi sur le clbre papyrus mis jour par Georg Moritz Ebers
en 1873. Ecrit Thbes, sous le rgne dAmnophis 1er, pharaon de la XVIIIe dynastie,
environ seize sicles avant notre re, ce document unique est la premire liste de
drogues quait livre lhistoire des civilisations de la Mditerrane orientale.
Les origines de lopium saurolent du mythe de la lgende : Morphe, le dieu du
sommeil, secoue chaque soir ses pavots sur les pauvres mortels et les arrache, le temps
dun songe, leurs soucis et leurs misres. LOdysse nous conte lhistoire du
Npenths, drogue donnant loubli de la douleur et du malheur , et dans lequel on a
cru reconnatre le pavot. On trouve encore et l, dans les pharmacopes empiriques
du Maghreb ou du Moyen-Orient, la prescription dinfusions de capsules de pavot pour
endormir les enfants. La tradition semble trs ancienne puiquun papyrus du rgne de
Ramss II vante les mrites de lopium qui empche les enfants de crier trop fort .
Elle sest maintenue jusquau dbut de ce sicle dans le nord de la France, o lon
cultivait le pavot illette. De fait, doses leves, la morphine provoque le sommeil.
Hippocrate et Thophraste prescrivent le pavot pour soulager les douleurs.
Dioscoride, en 77 aprs Jsus-Christ, distingue dj le suc obtenu par lincision des
capsules quil nomme opium . Mais coutons Pline3disserter sur lopium et les
controverses quune drogue doue de cette puissance ne pouvait manquer dalimenter :

Le suc non seulement a une vertu dormitive, mais encore, si on


le prend trop haute dose, il cause la mort par le sommeil : on le
nomme opium. Cest de cette faon que mourut en Espagne,
Bavilem, le pre du personnage prtorien Publius Lacinius
Cecina : une maladie quil ne pouvait supporter lui avait rendu
la vie odieuse. Aussi lopium a-t-il t lobjet de grands dbats :
Diaforas et Erasistrate lont condamn compltement, dfendant
de linstiller, comme tant un poison mortel, en en outre, parce
quil nuisait la vue. Andras a ajout quil ne causait pas
immdiatement la ccit, parce quil tait sophistiqu
Alexandrie. Mais dans la suite, on nen a pas condamn lusage
dans une prparation clbre, nomme diacode.
Le premier caractre auquel on reconnat la bont de lOpium
est lodeur ; on ne peut rsister celle de lopium pur. Le second
caractre, cest que, allum une lampe, il donne une flamme
brillante et que, aprs avoir t teint, il rpand de lodeur ; ce
qui narrive pas dans lopium pur par lpreuve de leau : il y
surnage en forme de nuage, tandis que lopium falsifi sy met
en grumeaux. Mais ce quil y a de plus tonnant, cest que le
soleil dt fournit aussi un caractre : lopium pur sue et se
fond, jusqu ce quil devienne semblable au suc rcent.
Monsedes pense que le meilleur moyen de conserver lopium
cest de le mler de la graine de jusquiame ; dautres
recommandent de le mettre avec des fves.
La vertu dormitive du pavot a fait fortune depuis que Molire fit dire au clbre
Diafoirus : Opium facit dormire quia est in eo virtus dormitiva.
Une panace : la thriaque
Galien vulgarisa lusage de lopium dans la Rome antique en composant une
prparation clbre : la thriaque. Dans cette formule sophistique, lopium tait ml
plus de soixante drogues ! Lempereur Marc-Aurle qui souffrait de maux de tte en
prenait chaque jour gros comme une fve dEgypte , ce qui explique son stocisme
lgendaire et son mpris de la douleur. Ainsi, bien avant dtre une drogue, lopium fut
un grand mdicament. Incapables de comprendre les causes des maladies, mal arms
pour les gurir, les premiers thrapeutes semployrent dabord en calmer les effets :
cest donc sur leur aptitude supprimer la douleur quils taient jugs. Or, en se
domaine, leur arsenal thrapeutique tait remarquable, puisquils connaissaient dj
lopium, le chanvre, la jusquiame, la mandragore, le datura, la laitue vireuse et le
nnuphar4. Et la mort de Socrate fut sans doute adoucie par laddition dopium la
cigu.
Les croiss introduisirent lopium au XIIIe sicle, mais nul ne songea en faire un
autre usage que mdical. La thriaque poursuivit en Europe sa brillante carrire. Alliant
les proprits thrapeutiques de nombreuses drogues, elle tait considre comme une
panace et employe pour traiter les maladies les plus diverses ; ce mdicament
polyvalent, dont lhistoire est troitement lie celle de la pharmacie, russit se
maintenir la pharmacope franaise jusquen 1908. Cest avec une pointe de nostalgie
quil fallut se rsoudre labandonner lorsque se substitua la vielle notion de panace
le concept de la spcificit des mdicaments.
Mais la thriaque tait concurrence depuis longtemps par dautres opiacs. Thomas
de Sydenham, clbre mdecin anglais du XVIIe sicle, avait invent une liqueur base
dopium qui porte encore son nom. Sil fallait priver mes malades du secours de
lopium, disait-il, jaimerais mieux renoncer lexercice de la mdecine. Le
laudanum de Sydenham ou teinture dopium safrane, parfume lessence de
cannelle et de girofle, figure dans un grand nombre de pharmacopes.
Lopium est moins utilis quautrefois comme sdatif de la douleur ou de lanxit ;
la crainte des toxicomanies et la concurrence des tranquillisants expliquent cette relative
dfaveur. Mais il est toujours employ comme antidiarrhique : la rputation du vieil
lixir pargorique ne sest jamais dmentie en ce domaine, encore que des avatars
rcents aient contraint les pouvoirs publics modifier sa formule5. Les toxicomanes
avaient en effet imagin un systme dapprovisionnement trs habile : il suffisait de se
procurer lgalement llixir pargorique dans les pharmacies! Ce mdicament tait,
faible dose (25 g), exonr de la rglementation sur les substances vnneuses en raison
de sa trs faible teneur en opium. Il pouvait donc tre obtenu sans difficult. En
visisitant un grand nombre de pharmacies, il tait facile de constituer un stock dlixir
pargorique. Par vaporation chaud, lalcool tait limin et le rsidu repris par de
leau pouvait servir en injection. Llixir pargorique est dsormais tendu par son
poids dun quelconque sirop mdicamenteux. Lvaporation entrane la caramlisation
du sucre, et la masse paisse et bruntre qui subsiste est videmment impropre tout
usage illgitime.
Si lopium et la morphine ont subi, en tant que mdicaments de la douleur, la svre
concurrence des produits de synthse type pthidine ou dextromoramide, la codine
reste le premier mdicament de la toux. Prsent en faible proportion dans lopium, ce
driv mthyl de la morphine est aujourdhui couramment fabriqu partir de celle-ci.
Plus de 100 tonnes dopium en provenance de lInde ou de Turquie sont utilises
chaque anne en France pour la fabrication de la codine; et ce chiffre volue en
fonction des pidmies de grippe, pouvant augmenter de 50 % les bonnes annes !
Lincertitude de lapprovisionnement, entirement tributaire de la production
trangre, a conduit les pouvoirs publics dvelopper la production de codine partir
de matires premires produites sur le territoire national. A cette fin, des plantations de
pavot ont t dveloppes en France au cours des dernires annes; les alcalodes sont
directement extraits des capsules, sans passer par le stade opium, tandis que les graines
sont utilises en huilerie (huile doeillette). Le choix de varits slectionnes et
lamlioration des techniques culturales ont permis daccrotre sensiblement la teneur
en alcalodes des pavots indignes, donc le rendement final en codine. Ainsi la France
sachemine-t-elle vers ses propres sources dapprovisionnement, ce qui devrait
conduire, plus ou moins longue chance, labandon de lopium. Une mcanisation
trs pousse et des recherches agronomiques approfondies laissent bien augurer du
dveloppement de cette culture sur son territoire.
Plus rcemment, une nouvelle espce de pavot originaire dOrient, Papaver
bracteatum, sest avre riche en thbane, alcalode non toxicomanogne partir
duquel il est ais de synthtiser la codine. Plusieurs gouvernements poussent
actuellement les recherches sur ce pavot et entreprennent sa culture. Lavantage est
vident : il constitue une matire premire conduisant la codine sans passer par le
stade morphine, donc priori extrieure au march illicite. On peut imaginer qu terme
ce pavot se substitue peu peu au pavot somnifre. Pour linstant, il nest pas encore
soumis au contrle de lONU, ce qui fait craindre aux autorits internationales que sa
culture ne vienne plutt sadditionner aux cultures de Papaver somniferum que sy
substituer, augmentant encore en valeur absolue les surfaces consacres au pavot. Une
bonne gestion des matires premires permettant de mieux les contrler, et ainsi de
rduire le trafic illicite, supposerait dabord le remplacement de lopium par la paille de
pavot, puis, dans un deuxime temps, par Papaver bracteatum.
Mais revenons lhistoire de lopium. Tandis quen Occident il poursuivait sa
carrire de mdicament, il dclencha en Orient une puissante vague de toxicomanie.
Les guerres de lopium
La diffusion de lopium en Orient fut luvre des Arabes. On le trouve vers lan 1000
dans la valle du Gange et en Chine ; le nom chinois Fu-Yung est
vraisemblablement une dformation du mot arabe Afyum . Mais lart de scarifier les
capsules ne se vulgarisa qu partir du XVIe sicle ; jusqu cette date, le pavot ntait
employ que pour lusage mdical. Ce qui navait pas empch les potes du Cleste
Empire dy tter, comme en tmoigne ce pome que Su-Che ddia au pavot en 1068 :

Depuis trois ans ma porte est demeure ferme; je nai t nulle


part et ne suis revenu de nulle part; je vois en rve lermite de
lombrage et le prtre bouddhiste la longue robe et lorsquils
sasseoient prs de moi, joublie volontiers de parler; buvant
alors une tasse de dcoction de pavot, je ris, je suis content ;
sans sortir de chez moi, je vais la ville Yung-Chuen et je
vagabonde sur les plages de la rivire, il me semble aussi gravir
les talus de la montagne Lu, situe cependant bien loin de ma
demeure, dans lOuest, et je suis heureux6.
Lhabitude de fumer lopium ne se dveloppa qu partir de la fin du XVIIe sicle.
Pour certains, ce serait une consquence de lintroduction en Chine de lusage du tabac.
Pour dautres, cette habitude aurait pntr en Chine partir de Formose, aprs que les
Hollandais se furent installs dans lle en 1634. Les occupants taient accompagns de
leurs serviteurs javanais qui avaient contract depuis longtemps lusage de fumer en
mlangeant le chanvre et lopium. Lorsque les Chinois occuprent leur tour Formose,
ils y contractrent lhabitude quils propagrent ensuite sur le continent.
Ainsi, si lon se rfre aux anciens documents chinois, le pavot tait connu en Chine
depuis plus de dix sicles, ses proprits sdatives mises profit depuis plus de sept
sicles, lart dextraire lopium des capsules pratiqu depuis prs de deux sicles avant
que ne se dveloppe la funeste habitude de fumer ! Cette coutume se propagea avec une
rapidit extraordinaire. Le commerce fut dabord entre les mains des Portugais qui
introduisaient lopium partir de Goa. En 1729, lempereur Yong-Tcheng promulgua un
premier dit interdisant limportation de la drogue. Mais lopium de contre-bande
continua entrer en Chine. La trs puissante Compagnie anglaise des Indes orientales
prit alors le relais des Portugais, et la contrebande se dveloppa de plus belle : de 200
caisses de 60 kg en 1729, linportation clandestine passa 4 000 caisses en 1792 ; en
1796, un nouvel dit menaant les coupables demprisonnement et de mort neut pas
plus de succs que le premier. Par des gratifications pcuniaires, les Anglais trouvaient
des complices parmi les fonctionnaires chinois et la contrebande allait sans cesse
croissant: 6 000 caisses en 1817, 40000 en 1837. Effrays par lextension de la
toxicomanie, les Chinois dtruisirent en 1838 20 291 caisses dopium en dpt dans les
magasins anglais de Hong-Kong, principal centre dimportation. Car entre-temps,
incapable de freiner lentre irrgulire de lopium, lempereur avait prfr ngocier
avec les Anglais un accord commercial aux termes duquel lopium import serait
compens par des exportations de th. LAngleterre, qui voyait dans lopium produit
aux Indes une importante source de revenus pour sa colonie, dclara la guerre la
Chine. Les oprations furent rondement menes dans une Chine alors en pleine
dliquescence : Jean-Louis Brau7rapporte que pour dsigner le gnral commandant le
front de Ning-Po, on institua un concours entre trente lettrs, dont le thme tait la
rdaction en vers dun bulletin de victoire. Aprs deux annes dhostilits, les Chinois
durent subir les conditions du vainqueur. En signant le 29 aot 1842 le trait de Nankin,
ils reconnaissaient devoir aux Anglais une indemnit de 21 millions de dollars pour les
caisses dopium jetes la mer ; ils sengageaient dautre part ouvrir cinq ports au
commerce europen et livraient Amoy et Hong-Kong la Grande-Bretagne. A partir de
cette poque, la civilisation occidentale commena pntrer dans le Cleste Empire.
Mais les hostilits ntaient pas acheves pour autant ! En 1856, le vice-roi de Canton
ayant arraisonn un navire portant pavillon de Sa Majest, rejeta la demande de
rparation formule par la Grande-Bretagne. Une coalition franco-britannique
sorganisa et, en 1857, les troupes allies enlrent la ville de Canton, puis lanne
suivante semparent de Tien-Tsin et approchent de Pkin. Lempereur est contraint de
cder et la deuxime guerre de lopium sachve en 1858 par le trait de Tien-Tsin. La
France et la Grande-Bretagne obtiennent la tolrance du christianisme dans toute la
Chine, la libre circulation sur le Yang-Tse et louverture de cinq nouveaux ports chinois
au commerce international. Parmi les marchandises librement admises limportation,
lopium est nommment dsign.
Les importations dopium saccrurent alors un rythme vertigineux : 50 000 caisses
en 1850, 100 000 en 1879 et 180 000 en 1886, soit une valeur de 130 millions de livres.
Mais les besoins augmentaient plus vite encore que les importations ! La culture du
pavot se dveloppa donc en Chine continentale, des valles des grands fleuves
jusquaux confins du Tibet.
Au dbut de ce sicle, la Chine tait devenue le premier producteur mondial dopium.
On estimait sa production 30 000 tonnes par an. Elle tait suivie par lInde (7000
tonnes), la Perse (1600 tonnes) et la Turquie (300 tonnes environ). Le nombre des
Chinois intoxiqus tait pass de 2 millions en 1850 plus de 120 millions en 1878.
Dans la seule ville de Chunking qui comptait 130 000 habitants, on dnombrait la fin
du sicle 1200 fumeries dopium ; selon les consuls britanniques, dans certaines
provinces, tous les hommes et la plupart des femmes taient toxicomanes !
On reste littralement confondu par le cynisme de la politique occidentale lgard
de la Chine impriale. Il est assez piquant de voir aujourdhui la Chine populaire
accuse parfois de favoriser lintroduction de la drogue dans la jeunesse pour acclrer
la crise des socits occidentales. Si cette accusation comporte une part de vrit,
comment ne pas y voir un simple et juste retour des choses ? Quant lindexation
par le trait de Tien-Tsin du sort du christianisme sur celui de lopium, comment
stonner quils aient subi lun et lautre, lissue de la rvolution maoste, la mme
interdiction de sjour en Chine !
Lopium en Occident
Lusage de lopium pour le plaisir se rpandit dabord en Grande-Bretagne, o les
coloniaux de larme des Indes lintroduisirent la fin du XVIIIe sicle. Avant cette
poque, on ne relve en Europe que quelques cas de toxicomanies conscutifs des
traitements mdicaux. Richelieu traitait ses ulcres par des prises rptes de
mdicaments opiacs et en consommait, dit-on, un peu plus que de raison. Mais les
Turcs taient dj de grands opiomanes et, daprs Pierre Belon qui visista lAsie
Mineure en 1546, il ny a pas de Turc qui ne dpense jusqu son dernier sou
acheter de lopium .
Thomas de Quincey se fit en Grande-Bretagne le champion de la drogue, se dclarant
le pape de lopium . Au dbut du XIXe sicle, les droguistes britanniques dbitaient
en masse des pilules dopium. Mais, lopiophagie des mangeurs dopium, les Franais
prfraient lart de fumer lorientale. Au milieu du XIXe sicle, des fumeries
clandestines existaient dj dans la plupart des grands ports. La conqute de lIndochine
acclra la diffusion de lopiomanie, et des fumeries se crrent bientt dans tout le
pays. Le monde littraire tait le plus touch : Farrre, Baudelaire, Laloy, Apollinaire,
Henri de Monfreid, Gilbert Lecomte, Cocteau firent chacun sa manire et dans son
style lapologie de la drogue.
Les progrs de la chimie favorisrent plus tard lclosion dune nouvelle forme de
toxicomanie : la morphinomanie, bientt suivie dun mal plus redoutable encore :
lhronomanie.
Devant la monte des prils, le gouvernement adopta le 3 octobre 1908 un dcret
rglementant limportation en France de lopium et en interdisant la vente. Lanne
suivante se tenait en Chine le Congrs international de Chang-Hai ; les dlgus de
treize pays runis sur invitation du gouvernement des Etats-Unis adoptrent une
rsolution visant supprimer lusage de lopium et limiter lemploi de ses alcalodes
au seul usage mdical. Ainsi prenait naissance le mouvement international qui devait
conduire, dtape en tape, la cration dans le cadre des Nations unies dun Organe
international de contrle et ladoption en 1961 dune Convention unique sur les
stupfiants, laquelle est venue sajouter en 1971 une Convention internationale sur les
substances psychotropes, entre en vigueur en 1976.
Du pavot lopium
Le pavot (Papaver somniferum, Papavraces) est une sorte de gros coquelicot,
plante banale aux multiples varits. Les feuilles sont dun vert glauque et la tige
dresse, peu ramifie, se termine par de grandes fleurs solitaires. Les deux spales verts
tombent ds lpanouissement. Les quatre ptales blancs, rouges ou violets, entourent
une population dense dtamines anthres noires. Larchitecture de lovaire est
originale : il forme une sorte doutre divise par des cloisons radiales qui cependant ne
confluent pas en son centre. A maturit, lovaire se transforme en capsule sphrique ou
ovode, bourre de graines minuscules. Au sommet, une sorte de disque rayons achve
la parfaite ordonnance de lensemble. Toute la plante scrte par incision un latex blanc
riche en alcalodes.
Les nombreuses varits de pavot se distinguent par la couleur des fleurs et la forme
des capsules : varits glabrum dAsie Mineure, varit album de lInde, varit nigrum
ou pavot illette, varit setigerum dEurope mridionale, etc.
En Europe, les graines sont ensemences en automne, comme le bl. La neige
hivernale protge les jeunes semis ; en cas dchec, un semis de printemps remplace le
semis dautomne. La rcolte du latex seffectue par temps sec lorsque les capsules
commencent jaunir. Les techniques varient selon les pays mais sinspirent toujours des
mmes principes. En Turquie, on incise les capsules le soir ; des gouttelettes blanches
de latex exsudent et coagulent. On les recueille sches le lendemain matin laide de
racloirs ou de simples instruments de bois. Ce latex dessch brunit par exposition au
soleil ; puis on le ptrit en pains de forme variable : cest lopium brut usage
pharmaceutique.
Lopium est donc le produit dune scrtion et non une plante comme le chanvre. On
ne distingue au microscope que de gros amas bruntres et amorphes. Des fragments
dpiderme sy reconnaissent parfois provenant du raclage de la capsule au moment de
la rcolte.
Sous la pression des instances internationales, la production mondiale dopium na
cess de dcrotre. Elle ntait plus que de 993 tonnes en 1968, chiffre drisoire en
comparaison des volumes produits au dbut du sicle8. A cela sajoute la production
clandestine quil est impossible dvaluer. Mais, en 1967, 35 tonnes ont t saisies par
les services chargs de la lutte contre les stupfiants. On estime que les besoins de la
thrapeutique mondiale oscillent aux alentours de 500 tonnes par an. La production
dpasse donc encore la consommation lgale. Un facteur conomique joue cependant en
faveur dune rduction des productions : limpossibilit de mcaniser la rcolte. Aussi
bon nombre de producteurs sont-ils attirs par des cultures plus rmunratrices.
lopium et le fumeur
Lopium fumer doit subir une longue prparation : chauffage, macration aqueuse,
concentration du macr, battage, oxydation et fermentation sont les principales tapes
de cette subtile opration. On aboutit, si tout se passe bien, au chandoo ou opium des
fumeurs.
Fumer lopium est encore plus compliqu ; cest un art avec ses canons et son rituel.
Dabord la panoplie : elle comporte une pipe, une lampe huile et une aiguille dacier.
Puis la technique que Gide9a minutieusement analyse :

Les fumeurs sont couchs sur le ct gauche : de la main gauche


ils tiennent la pipe, et de la main droite ils puissent avec
laiguille une goutte dopium dans un pot dargent.
Ils prsentent cette goutte la flamme de la lampe : elle grsille,
foisonne, se boursoufle et menace de tomber; mais le fumeur la
retient grce un mouvement de rotation continu quil imprime
laiguille en la faisant tourner sur elle-mme entre le pouce et
lindex.
Lorsque la pte est ainsi devenue assez dense, on la retrempe
dans lopium pour en prendre une nouvelle dose qui se
superpose la premire, et on recommence la mme opration
cinq ou six fois, jusqu ce que la boulette de chandoo au bout
de laiguille ait la grosseur dune trs petite noisette; alors on la
malaxe soigneusement contre la surface du fourneau, en la
prsentant souvent la flamme pour la conserver molle, et on lui
donne la forme dun cne minuscule. Ainsi prpare on la pique
sur lorifice du fourneau et, en retirant brusquement dun seul
coup laiguille, on laisse la boulette dopium transperce et
colle au fourneau.
La pipe est prte ; le fumeur lapproche au-dessus de la flamme
de la lampe, la boulette grsille, se consume ; alors, en une
longue, profonde et unique aspiration, il absorbe toute la fume.
Cette prparation ne demande pas plus dune minute un
fumeur exerc.
On gratte le dross rest coll au fourneau, quon lave avec
lponge, et on recommence.
Un fumeur invtr fume ainsi jusqu 100 pipes par jour, mais
la moyenne va de 30 60, et trs rares sont ceux qui atteignent
150 pipes (une pipe correspond environ 0,20 g de chandoo).
Tout cela sopre dans le silence le plus complet, que trouble
seul le grsillement de lopium. Les fumeurs nont pas quitt
leur position allonge et, sitt la pipe fume, ils retombent dans
leur immobilit, la tte appuye sur le traditionnel coussin en
cuir dur, de forme rectangulaire, pendant que leur voisin prpare
son tour sa pipe. Puis ils sabandonnent la savante ivresse..
Les premires pipes ne sont pas agrables. Lexprience se termine gnralement par
de fortes nauses, des vomissements, des maux de tte et un sommeil lourd. Leffet
recherch ne se manifeste quune fois ce stade prliminaire franchi. Cest sans doute
pourquoi Jean Cocteau conseillait dapprocher lopium comme il convient
dapprocher les fauves : sans peur ; mais ensuite, ajoute-t-il, la substance grise et la
substance brune font les plus beaux accords .
Lopium claircit les ides, stimule limagination et baigne lesprit dune douce
euphorie. Leffet est en relation directe avec le degr dintellectualit du fumeur. La
mme goutte dopium procure aux fins lettrs chinois des jouissances intellectuelles qui
resteront toujours mconnues du pauvre coolie qui fume ses cts. Etrangement,
lopium aggrave les ingalits de la nature et de lesprit. Pour de Quincey, si un
homme qui ne parle que de vaches devient opiomane, il ne rvera que de vaches . Et
cet homme desprit navait pas tort de constater quil en est des stupfiants comme des
auberges espagnoles : on ny trouve que ce quon y apporte ; un homme fin et raffin
fera des rves stupfiants de finesse et de raffinement ; mais les rves dun idiot
seront stupfiants didiotie !
Aprs les premires pipes, le fumeur se renferme sur lui-mme, prouvant un dsir
profond de srnit et de tranquillit. Les nerfs se dtendent, la volont samollit, la
pense se dtache dun corps encombrant. On commence entrevoir quil puisse exister
une me distincte de la matire ; les limites contraignantes de la pesanteur, du temps et
de lespace sestompent. On stonne de sa propre lucidit, de la sagesse de son
jugement, de la vigueur de son esprit, de la faon nouvelle de percevoir le monde, de la
merveilleuse absence deffort crbral, de leuphorie qui monte et vous inonde ; et on
glisse doucement vers la batitude heureuse du nirvana hindou, o tout devient
indiffrent. Baudelaire, la recherche de sensations rares, crit dans les Fleurs du Mal :

Lopium agrandit ce qui na pas de bornes.


Allonge lillimit,
Approfondit le temps, creuse la volupt,
Et des plaisirs noirs et mornes,
Remplit lme au-del de sa capacit.
Et Thomas de Quincey ddie la drogue cette trange incantation :

O juste opium, tu btis sur le sein des tnbres, avec les


matriaux imaginaires du cerveau, et avec un art plus profond
que celui de Phidias et de Praxitle. Du chaos dun sommeil
plein de songes, tu voques la lumire du soleil les visages des
beauts depuis longtemps ensevelies et les physionomies
familires et bnies nettoyes des outrages de la tombe
Louis Laloy10 enfin rsume en ces termes les sensations du fumeur :

Les soucis matriels et les proccupations de lamour-propre ne


sont pas oublis mais pacifis; lopium ne donne pas de visions
sinon lhomme dimagination, ni dmotions potiques sinon
aux potes, ni desprances enchanteresses qui nescompte pas
lavenir, ni de terreurs linnocent. Mais chacun grce lui
trouve ses penses allges de telle sorte quil en joue sans
effort; de l des combinaisons plus habiles, de plus lointaines
dductions, des conclusions inattendues. Puis le nombre de
pipes augmentant, tout disparat, la conscience nest pas abolie,
mais pareil un il ouvert dans les tnbres, elle ne peroit que
labsence de perceptions.
Pour le fumeur, opiomane distingu, le mangeur dopium nest quun vulgaire
opiophage . La consommation dopium par voie buccale a pourtant prcd lusage de
la pipe. On avalait des pilules dopium en Grande-Bretagne au sicle dernier. LEurope
centrale prfrait le laudanum de Sydenham, consomm en petits verres lheure de
lapritif. Le laudanum connut mme un regain dintrt durant la dernire guerre,
lorsque lhrone disparut du march. Le pote Roger Gilbert-Lecomte est mort dun
accident ttanique d une injection sous-cutane de laudanum. Cet intoxiqu
lhrone laissait de trs belles pages lyriques ddies la drogue qui lui cota la vie.
Chez les opiophages, les effets de lopium sont plus brutaux et se manifestent plus vite
que chez les fumeurs. Une forme dgrade dopiophage consiste boire en infusion le
dross ou culot des pipes fumes. Les rsidus de combustion renferment encore les sept
huitimes de la morphine initiale ; il sagit donc dun produit trs toxique qui tait
vendu en Chine aux fumeurs dsargents. Le dross pouvait aussi tre fum, et les plus
pauvres utilisaient mme le dross de dross pour ne rien perdre des vertus de la
drogue.
Mais les formes modernes de lintoxication sont la morphinomanie et
lhronomanie.
La morphinomanie
Lalcalode de lopium avait t dcouvert en 1806 par Charles Seguin, chimiste des
armes de Napolon. Malheureusement, il eut le tort de ne publier ses rsultats quen
1814, ce qui lui valut dtre doubl par le chimiste allemand Sertrner. Lutilisation de
la morphine par voie hypodermique bnficia de linvention de la seringue par Charles
Gabriel Pravaz. Elle rendit dinestimables services pendant la guerre de 1870 pour le
traitement des blesss. Les chirurgiens utilisaient la morphine doses massives pour
effectuer des amputations, ignorant tout de son aptitude crer la toxicomanie. Mais les
consquences ne tardrent pas se manifester. Des cas de morphinomanie furent
dabord signals en Allemagne puis un peu partout en France partir de 1880. La vogue
de la morphine se rpandit dans les milieux mondains et y devint une mode trs prise.
Le monde des arts et du thtre ainsi que le milieu mdical furent les plus touchs. Le
mythe de la drogue ne stant pas encore enracin dans lopinion, aucune interdiction
lgale, aucun tabou ne limitaient son emploi.
Lopium contient en moyenne 10 % de morphine. Mais cette teneur varie selon
lorigine gographique ; elle diminue curieusement douest en est; les opiums
yougoslaves sont les plus riches et les opiums chinois les plus pauvres. La teneur en
codine semble voluer en sens inverse : faible dans les opiums turcs, elle peut atteindre
3 % dans ceux dExtrme-Orient.
Leffet de la morphine est plus puissant que celui de lopium et se manifeste plus
rapidement. Le sort du drogu dpendra alors de sa capacit satisfaire sa passion. Sil
est approvisionn rgulirement et se contente de doses modres, sa vie sociale ne sera
que trs modestement perturbe ; encore quelle se centrera sur le rythme des piqres.
Mais un grand morphinomane vieillit prmaturment, us par lesclavage de la drogue.
Au bout de lescalade : lhrone
La morphinomanie tait un phnomne courant en Europe lorsquen 1898 eurent lieu
les premiers essais dun nouveau produit synthtis partir de la morphine par le
chimiste allemand Dreser. Ce driv diactyl de la morphine montra une action si
manifeste sur les douleurs des grands turberculeux incurables lpoque, quon lui
donna le nom dhrone (mdicament hroque, cest--dire trs actif). Dreser saperut
que les morphinomanes traits lhrone abondonnaient lusage de la morphine ; il
crut avoir trouv un nouvel analgsique susceptible en outre de gurir des
morphinomanes. En 1900, on pouvait lire dans une revue mdicale : La morphine
remplace par lhrone, plus de toxicomanes ! Il fallut trs vite dchanter. Les
intoxiqus ne dlaissaient la morphine que pour se livrer de plus belle lhrone. Dans
les milieux enclins la toxicomanie, le succs de lhrone clipsa successivement la
morphine11 puis la cocane, trs en vogue au dbut du sicle.
Cependant, lEurope fut relativement pargne; lhrone tait fabrique
clandestinement dans la rgion marseillaise et en Italie partir de morphine en
provenance du Liban ou de Syrie. Elle prenait ensuite le chemin de la Sicile, do la
Mafia lexpdiait ses correspondants aux Etats-Unis. Une commission parlementaire
denqute estimait plus de 300 milliards de lires le bnfice annuel que la Mafia tire
de ce trafic clandestin. Ainsi, dans sa marche vers louest, lopium illicite dExtrme-
Orient se transforme successivement en morphine puis en hrone. Perdant en poids, il
gagne par contre en efficacit et en valeur !
Depuis quelques annes, cependant, une part de la production est coule en Europe.
Lhrone, qui touchait jusque-l une clientle particulire, a atteint la jeunesse ; dans
tous les grands centres urbains du monde, le nombre de jeunes hronomanes est en
augmentation.
Le circuit de lhrone part du fameux triangle dor , englobant le nord de la
Thalande et une partie des territoires birman et laotien o lopium est produit. Des
laboratoires clandestins installs au nord de la Thalande le transforment en hrone qui,
exporte par Bangkok, alimente lAsie et lEurope, o Amsterdam est une plaque
tournante. Nanmoins, ces toutes dernires annes, de trs importantes quantits
dopium sont galement produites au Moyen-Orient, notamment au Pakistan, an
Afghanistan et en Iran, et alimentent le march clandestin dhrone en constante
augmentation dans tous les pays dEurope de lOuest. Chypre se transforme en rendez-
vous de trafiquants et lEgypte semble devoir devenir un nouveau pays producteur
dopium.
Quant aux Etat-Unis, ils sont fournis en grande partie par le Mexique. Dans un
message adres au Congrs en juillet 1969, le prsident Nixon indiquait que la ville de
New York comptait 40 000 hronomanes dans ses fichiers, chiffre en augmentation de
7 000 9 000 par an. Et, ajoutait-il, ces statistiques officielles ne reprsentent que le
sommet dun iceberg dont on ne peut que souponner les dimensions . On estime
plus de 500 millions de dollars le march amricain de lhrone et environ 500000 le
nombre dhronomanes.
En Grande-Bretagne, la situation nest gure meilleure : selon les statistiques de 1970
publies par le British Medical Journal, le nombre dhronomanes suivis dans les
cliniques doublait tous les seize mois, et la mortalit moyenne y tait de 1 cas sur 37.
Le collusion du milieu marseillais et de la maffia sicilienne, en veilleuse depuis
plusieurs annes, semble nouveau trs active : depuis 1979, plusieurs rseaux et
laboratoires clandestins ont t dmantels. Ces rseaux ont toujours la mme
structure : les Franais fournissent les techniciens, les Italiens le support logistique
(villas, matriel, produits chimiques), tout en assurant lapprovisionnement en morphine
venant dIstanbul. Lintensification de cette production clandestine se traduit par une
forte augmentation des interpellations pour usage dhrone : celles-ci sont passes en
France de 2 326 en 1979 3 351 en 1980, soit une augmentation de 44 %. Elles
reprsentent elles seules le tiers des interpellations pour usage de stupfiants, chiffre
qui rappelle ceux des annes 1970-1971, lorsque la French connection navait pas
encore t dmantele, et qui tmoigne de la rimplantation progressive de lhrone sur
le march.
Durant cette mme dcennie, les dcs par overdose passaient de 5 182, dont la
moiti environ imputables lhrone, encore que ces chiffres ne correspondent quaux
dcs aisment et immdiatement identifiables de toxicomanes dcouverts morts, la
seringue la main. Il faudrait ajouter le chiffre inconnu de ceux qui sont dcds, chez
eux ou lhpital, dhpatites, de septicmies, ddmes pulmonaires ou autres
accidents dus lusage de stupfiants.
Lhrone est une drogue dure, le cheval ou la schnouf pour les initis. Elle
reprsente le dernier chelon de lescalade, laboutissement dun voyage dont on ne
revient plus. Les communauts hippies avaient soin dviter les hronomanes,
difficilement intgrables : dans une socit qui a ses rgles non crites, et dj ses
traditions, les junkies ou les canies sont tenus lcart, isols dans leur vice et
jugs irrcuprables.
Lhrone attaque fort; elle procure une sensation intense et rapide de plaisir total: le
flash , une sorte d orgasme sexuel gnralis, a-t-on dit. Elle dfonce . Peu
hypnotique, elle provoque des impulsions violentes, mais non lagilit intellectuelle et
la lgret de lopium. Do son succs dans une partie de la beat gnration, types
blousons noirs en mal de sensations fortes et dagressivit. Do aussi son impact
relativement modeste sur les groupes hippies, qui lui prfrent la chanvre indien. Do
enfin sa clientle essentiellement masculine : parmi les jeunes hronomanes de moins
de trente-cinq ans, diverses enqutes amricaines notent une proportion dau moins 5
hommes pour 1 femme.
La toxicit de lhrone est nettement plus leve que celle de la morphine. Mais elle
est tempre par les poudres inertes que lui ajoutent les trafiquants pour accrotre leurs
gains. Lhrone est aussi plus tyrannique : le manque bien vite se fait sentir, et les
fixes devront tre renouvels toutes les deux ou trois heures pour combler une angoisse
insupportable. Le docteur Olievenstein rapporte en ces termes le tmoignage dun jeune
intoxiqu12 :
Tir de ma lthargie par le changement sensible qui sopre en
moi, je massois sur le lit ; la descente a commenc, il faut vite
combler cette lacune, ce trou qui se fait dans mon corps.
Jocelyne, elle, ne ressent encore aucun trouble.
- Tu veux un fixe?
- Non Michel, pas encore, je suis bien.
Ma main gauche tremble lgrement en tenant la cuiller, un
centilitre et demi deau, une dose de cheval, deux allumettes
sous la cuiller, leau grsille doucement. La seringue est remplie,
le garrot fait.
Le flash monte en moi, blanc comme lhrone puis clate en
mille couleurs, mon ventre se crispe, mes sens se rveillent
nouveau, pleins dune satisfaction douloureuse, mon corps
tremble lgrement, la vie, le bonheur, un instant estomps,
reviennent en moi, intenses et brlants, jouissifs.
Bonheur phmre! Combien de jeunes, en qute damour et de paix, ne reviendront
jamais du Npal ou de lInde ? Aux risque de surdosage qui peuvent entraner une mort
immdiate (102 cas en 1978 en France et 3 fois plus en Allemagne) sajoutent les
complications dues labsence dasepsie : abcs aux points dinjection, hpatites virus
qui touchent 60 % des hronomanes et, parfois, endocardites mortelles.
De plus, la drogue traverse la barrire placentaire ; une mre drogue intoxique son
bb ; on a pu observer des syndromes dabstinence chez les nouveau-ns o la section
du cordon quivalait un brusque sevrage.
Peu peu, les prises nauront plus dautres effets que de supprimer temporairement
ltat de besoin. Le mcanisme de la dpendance est enclench. Le rythme des
injections sacclrent, les doses augmentent. Lhronomane est sur la pente fatale, le
pige se referme. La dchance physique et psychique saccentue.
Lhrone ralise une sorte desclavage absolu, un asservissement total. Mais elle
maintient le drogu dans un tat de parfaite lucidit et aggrave ainsi sa solitude morale
et son sentiment dimpuissance.
Dpendance ou asservissement?
Le danger de lopium et de ses drivs rsulte dabord de cette particularit
originale : ltat de besoin , jadis qualifi de toxicomanie. Quatre facteurs
intervenaient dans la dfinition que donnrent de la toxicomanie les experts runis en
1952 sous lgide de lOffice mondial de la sant : linvincible dsir de continuer
consommer la drogue et de se la procurer par tous les moyens, une tendance
augmenter les doses, une dpendance dordre psychique et physique, enfin des effets
nuisibles pour lindividu et la socit. Cette dfinition, on le vit plus tard, ne sapplique
quaux drivs de lopium.
Le besoin de se procurer la drogue par tous les moyens nest que trop vident ; nest-
ce pas sur ce besoin criminellement entretenu quest fond lun des plus fructueux
rackets internationaux? Le droulement du scnario nest que trop connu. Ils consiste,
dans un premier temps, crer la clientle : cest le proslytisme de la drogue. Les
trafiquants professionnels nhsitent pas consentir des conditions favorables tout
acheteur qui leur amne de nouveaux clients. Une fois amorc, le client fera tout pour
obtenir sa ration quotidienne ; et le vendeur le tient par ltat de besoin quil a cr
et par la menace dune interruption de livraison. Aussi, pour obtenir la drogue, tout est
bon : le mensonge, la ruse, lindlicatesse, la veulerie font partie des traits de caractre
du drogu. Sa vie professionnelle et familiale perd tout intrt ; renouveler sa provision
de drogue est son grand souci. Pour cela, la fille acceptera de se prostituer et lhomme
de faire un mauvais coup. Par ce biais, la drogue est directement lie la prostitution et
la criminalit.
Le besoin daugmenter les doses est non moins vident. Chez un adulte normal, une
dose de 0,10 0,15 g de morphine peut provoquer la mort. Mais chez un
morphinomane, la dose moyenne est de lordre de 1 g par vingt-quatre heures ; on a cit
plusieurs cas o cette dose atteignait 5, voire mme 10 g ! On arrive ainsi des
tolrances cent fois suprieures la normale. Mme phnomne avec lhrone. Au fur
et mesure que le processus se dveloppe, lapprovisionnement cote plus cher; il faut
plus de poudre . Lescalade des doses entrane lescalade des prix.
Cette tendance augmenter les doses est une consquence de la dpendance
physique. A la diffrence des autres drogues, laccoutumance lopium et ses drivs
nest pas seulement psychique. La volont, si grande soit-elle, est incapable de rprimer
ltat de besoin. La maxime stocienne Vouloir, cest pouvoir est prise en dfaut.
Lquilibre physique est boulevers, et le besoin psychique intense nest que le reflet
dune profonde perturbation biochimique comme le montre llvation surprenante du
seuil de toxicit.
Ltude du mode daction de la morphine est lorigine dune srie de dcouvertes
du plus haut intrt. Elles sinscrivent dans la masse considrable des publications
scientifiques consacres la neurochimie du cerveau des toutes dernires annes (plus
de mille par an).
Ds 1973, plusieurs quipes de chercheurs aux Etats-Unis, en Ecosse et en Sude
dcouvraient une protine rceptrice de la morphine et de ses analogues13 : en se fixant
sur cette substance, la morphine produit ses effets analgsiques. Or la morphine,
molcule vgtale, nest pas une substance naturellement destine atteindre le cerveau
humain. Logiquement, les chercheurs en dduisirent donc quelle devait agir comme un
mime , en se substituant dautres substances spontanment prsentes dans le
cerveau et capables de se fixer sur ces rcepteurs. Cette fructueuse et intelligente
hypothse se vrifia lorsquon dcouvrit en 1975, deux molcules peptidiques trs
voisines : les eukphalines. Puissamment analgsiques, les eukphalines se fixent sur
les mmes sites rcepteurs que la morphine, essentiellement localiss dans le systme
limbique, sige des motions. Puis on dcouvrit un peptide plus gros, la B-endorphine,
produisant un effet analgsique vingt fois suprieur la morphine et nettement moins
fugace que celui des eukphalines.
Comme cest le cas pour tous les neurotransmetteurs, leur action est fugace. Mme
la suite dune administration intracrbrale dose leve, elle ne dure que quelques
secondes, alors que la morphine agit durant plusieurs heures. En effet, au contact des
tissus, les eukphalines, sont rapidement coupes en fragments inactifs, cest--dire non
reconnus par les rcepteurs morphiniques. Lun des agents enzymatiques
responsables de cette coupure vient dtre identifi dans le cerveau : il sagit de
leukphalinase. En inhibant son action, on peut prolonger laction des eukphalines
dans le cerveau et induire ainsi un effet analgsique nettement renforc ; cest leffet
produit par le Thiorphan, premier inhibiteur de leukphalinase ; lexprience encore
trs limite que lon possde de ce produit laisse penser que les inhibiteurs
deukphalinase ninduiront pas des effets analgsiques aussi puissants que ceux de la
morphine, mais seront en revanche dnus de toxicit.
On a pu dmontrer dautre part que ces substances possdent une disposition dans
lespace analogue celle de la morphine, et quelles seraient en ralit des morceaux
dune grosse protine isole en 1965 et dont le rle tait rest obscur : la B-lipoprotine.
Cette substance serait en quelque sorte la forme de stockage des endorphines et
enkphalines, quelle dlivrerait dans le cerveau en se dcomposant, comme un billet de
banque se rsout en petite monnaie !
Il semble bien que ces protines existent dans le cerveau de tous les vertbrs, o
elles exercent le rle rgulateur de la douleur. Car la douleur est un signal dalarme de
lorganisme, dont il convient que le seuil soit judicieusement fix pour quelle puisse
exercer cette fonction. Tel serait le rle de ces corps qui, bien que reproduits par
synthse, nont encore trouv pour linstant aucune application thrapeutique. On a pu
montrer enfin que lacupuncture stimule la production de ces substances, ce qui
expliquerait ses effets analgsiques, rests jusqu prsent trs mystrieux.
Bien que la science nait pu jusquici claircir avec prcision le mcanisme de la
dpendance aux opiacs, il semble bien que celle-ci soit lie la perturbation du
mtabolisme des endorphines. Cette dpendance est une consquence du phnomne
universel de ladaptation. On sait que Mithridate, craignant lempoisonnement, stait
accoutum la consommation de poisons et supportait des doses trs suprieures la
normale. Selon la loi fondamentale qui veut que toute action produise une raction en
sens inverse, lorganisme ragit contre lintroduction dlments trangers en modifiant
son propre quilibre. Comme le muscle soumis un effort intense se dveloppe pour
assumer sa tche, le sujet neutralise les effets dpresseurs de lopium en acclrant le
fonctionnement de son systme nerveux. Lopium inhibe la vie vgtative, mousse les
rflexes, ralentit les changes, tarit les scrtions. Le systme nerveux se dfend et
compense : un nouvel quilibre stablit.
Larrt brutal de la drogue rompt cet quilibre. Lorganisme sevr continue
fonctionner sur sa lance, mais ne trouve plus dans la drogue lquilibrant
indispensable. Cest la crise de sevrage.
Lhrone cesse peine dagir quune angoisse respiratoire profonde se manifeste.
Seul un nouvel apport rtablit lquilibre. Sinon, cest le drame : lanxit ressentie
saccompagne de vomissements, de fortes transpirations, de crampes, dinsomnies et
parfois dtouffements. La mort peut survenir par collapsus cardiaque.
Par un singulier paradoxe biologique, lorganisme confond la drogue avec un aliment
et la rclame avec violence. La molcule coupable sintgre si bien dans les processus
biochimiques quelle pervertit linstinct de conservation. Lindividu ne peut vivre
quavec son poison ! Claude Farrre14, qui fut lun des grands pangyristes de lopium,
dut bien vite dchanter :

Cest une pipe meurtrire, crit-il. Dix poisons, tous froces,


sembusquent dans son cylindre noir, pareil au tronc dun cobra
venimeux Je ne me soucie plus daucune chose. Je nai plus
de mtier, je nai plus damis. Il nest plus une sensation
humaine qui me soit reste, et pas un acte dhomme que je
puisse faire Rien ! Ah ! si, une chose, un verbe : souffrir
Une heure sans opium, voil lhorrible, lindicible chose, le mal
dont on ne gurit pas, parce que cette soif-l, la satit mme ne
lteint pas.
Cette seconde nature que le toxicomane a construite en lui-mme, il va falloir la
dtruire, et lon conoit quelle se dfende.
Les chances de salut
Les mthodes de dsintoxication se fondent sur deux principes : lisolement et la
dsescalade. Lisolement est une condition ncessaire, sinon suffisante : sil reste dans
son milieu, le drogu subira lassaut du clan, la pression de lenvironnement, le poids de
la tentation. Lexprience prouve que, dans ces conditions, son projet est vou lchec.
Seule la cure en milieu hospitalier ou la prise en charge par une nouvelle communaut,
qui coupe lintoxiqu de ses pourvoyeurs, a quelque chance daboutir. Il faudra ensuite
vaincre ltat de besoin, et cette victoire ne peut tre que progressive : la technique de
dsintoxication consiste diminuer graduellement les doses ou remplacer le stupfiant
par un mdicament de structure voisine.
Deux types de stratgies thrapeutiques sont mises en uvre en ce sens : les unes
sont dites de maintenance, et consistent administrer rgulirement au toxicomane de la
mthadone ou du LAAM15 ; malheureusement, ces substances crent leur tour une
dpendance et possdent aussi des effets sdatifs. On estime que, aux Etats-Unis, 20 %
des hronomanes acceptent ce type de traitement de substitution et amliorent ainsi
leur comportement. Lautre voie thrapeutique consiste administrer un antagoniste de
la morphine, type naloxone ou naltrexone : ces substances se fixent comme les
prcdentes sur les rcepteurs des opiacs, mais ny produisent aucun effet, aucun
plaisir. Aussi lhronomane refuse-t-il souvent ce type de traitement, qui nest accept
que par environ 5 % dentre eux, et poursuivi par moins de la moiti de ceux-ci16.
En fait, lhronomane cherche substituer une dpendance une autre, et cest
pourquoi il prfre la mthadone aux antagonistes. Comme le constatait Mme Escoffier-
Lambiotte17cette thrapeutique semble cependant rationnelle, dans la mesure o elle
explique quon renonce crer par la force ou la persuasion un tat dabstinence
impossible atteindre. On peut y voir une tape de la psycho-pharmacologie, en
attendant le jour o seraient dcouvertes les substances non toxiques qui pourraient
compenser linfirmit mentale originale
Car cest bien de cela quil sagit. La plupart des spcialistes estiment aujourdhui
que les drogus compensent par leur passion un trouble psychique profond. La
toxicomanie apparat alors comme le symptme dune angoisse sous-jacente, et les
cures de dsintoxication ne peuvent conduire au succs que dans la mesure o elles
atteignent la vritable cause du mal. Cest ce qui explique sans doute la faible
proportion de gurisons obtenues par ces thrapeutiques : 15 20 % au maximum dans
les hpitaux spcialiss des Etats-Unis et du Canada, selon le docteur Escoffier-
Lambiotte.
Pour tenter damliorer ces rsultats dcevants, se sont constitus aux Etats-Unis de
vritables communauts de dsintoxiqus, fondes sur une discipline rigoureuse et une
prise en charge globale de la personnalit. Les mthodes de conditionnement
pratiques dans ces groupes ne laissent pas dtre inquitantes, car elles sinspirent
visiblement didaux totalitaires. Jacques Durand-Dassier, qui a partag la vie de ces
tranges communauts, tire de son exprience dassez sombres perspectives18. Le
docteur Olievenstein19 se livre de son ct une tude critique approfondie des diverses
thrapeutiques actuelles
En ralit, la dsintoxication vis--vis de lopium, et de lhrone surtout, est
alatoire. Le dcret du 6 fvrier 1970, interdisant lemploi de lhrone en
thrapeutique, a d prvoir une drogation pour la poursuite des traitements en cours
au moment de la publication des prsentes dispositions . Pratiquement, ce paragraphe
vise des hronomanes anciens, dment rpertoris, et qui ont dpass le point de non-
retour.
Lhrone a donc quitt la thrapeutique, procrite sur recommandation de lOrgane
international de contrle de lONU qui avait class lhrone dans la catgorie des
drogues comportant plus dinconvnients que davantages. En ce domaine, la
prvention est en effet la plus efficace des thrapeutiques.
Aprs une cure de dsintoxication russie, une difficult nouvelle surgit : la
rinsertion sociale du drogu. Cest alors que la tentation de la rcidive se manifeste.
Par le fatal enchanement des causes et des effets, le retour ses anciens compagnons
lamnera bientt ses anciennes habitudes, puis son vice. Seuls une rupture
cologique totale , un nouveau dpart peuvent le sauver. Mais pour rompre le cercle,
pour louvrir sur lavenir, quelle est sa libert ? Russira-t-il dire non au pass, se
librer de son treinte, repartir neuf? Mais le pass loubliera-t-il, lui ?
Cette question se pose chaque jour, et tout propos, pour chacun de nous. Notre
exprience intime, notre conviction, est quelle nest point rsolue Pessimisme?
Dterminisme? Certes non. Car la libert existe. Mais elle est en devenir, loin au devant
de nous. Lhomme merge, mais avec la lenteur des grands vnements gologiques.
1 P. Gide, Lopium, Thse Droit, Paris, 1910.
2 Nom donn par les hippies amricains aux jeunes hromomanes.
3 Pline, Histoire naturelle, t. XX, Ch. 76.
4 Le nnuphar vient de rapparatre dans la thrapeutique : ses alcaloides sont spcialiss et prescrits comme
sdatifs.
5 Arrt du 9 dcembre 1969.
6 Cit par R. Pluchon, De lopium des fumeurs, Montpellier, thse Pharmacie, 1887.
7 J.-L. Brau, Histoire de la drogue, Paris, Tchou, 1968.
8 LInde tait le premier producteur mondial avec 751 tonnes, suivie de trs loin par la Turquie (122 tonnes) et
lURSS (116 tonnes). La production des autres pays est ngligeable. En plus de ces chiffres officiels publis par
lOrgane international de contrle des stupfiants (ONU), on estime plus de 1000 tonnes la production illicite de
certains pays dExtrme-Orient (Birmanie, Laos, Thailande, etc.).
9 Op. cit.
10 Louis Laloy, Le livre de la fume, Paris, Dorbon an Ed., 1913.
11 Lusage de la morphine est aujourdhui presque compltement abandonn : parmi les toxicomanes interpells par
la police, les utilisateurs de morphine ne reprsentent quune infime minorit.
12 C. Olievenstein, La drogue, Paris, Ed. Universitaires, 1970.
13 Voir J. Hughes, Les morphines du cerveau , La recherche, n 93, octobre 1978.
14 C. Farrre, Fume dopium, Paris, 1904.
15 Lactylmthadone.
16 Sur le traitement des toxicomanies, on consultera ventuellement Drug addiction, 2 T., William R. Martin
Editor, Berlin, Springer Verloy, Heidelberg N.Y. 1977.
17 Dr. Escoffier-Lambiotte, La drogue, de langoisse la servitude, dans Le Monde, 12-16 janvier 1971.
18 J. Durand-Dassier, Psychothrapie sans psychothrapeutes, communauts de drogus et de psychotiques, Paris,
lEpi.
19 C. Olievenstein, op. cit.
CHAPITRE 9
Coca et cocane
Le cocaer (Etythroxylon coca, Erythroxylaces) est un petit arbre de la Cordillire
des Andes. On le reconnat son port trs rameux et ses fruits rouges et charnus. Les
feuilles sont parcourues par deux nervures longitudinales ; situes de part et dautre de
la nervure centrale, elles dlimitent une surface elliptique : lara, bien visible sur la
feuille sche. Lidentification est donc immdiate, et les falsifications ventuelles
aisment reprables. Mme rduite en poudre, la feuille de coca livre vite ses secrets :
les cellules de ses pidermes sont curieusement rembourres dune couche paisse de
cuticule, cette substance protectrice dont les plantes revtent leurs feuilles. Et de
nombreux cristaux doxalate de calcium habitent leurs tissus.
Lhistoire de la coca na rien envier celle de lopium. Connue des Andins bien
avant larrive des Espagnols, elle suscita des convoitises et alimenta les rivalits
tribales : il y eut donc des guerres de la coca, comme il y eut des guerres de lopium.
Mais les premires sont moins clbres, qui nopposaient que dobscures tribus dans la
nuit de lAmrique prcolombienne.
Bien entendu, les Espagnols ragirent : le trne et lautel sallirent contre une
drogue dont on avait vite remarqu quelle ne favorisait gure llvation intellectuelle
et morale des indignes. Moyennant quoi les premires feuilles de coca durent attendre
plus de trois cents ans avant datteindre lEurope. Quand elles arrivrent enfin, la fin
du XVIIIe sicle, les corces de quiquina originaires des mmes rgions avaient dj
acquis leur renomme universelle.
La coca fit son tour une carrire rapide. En 1859, Niemanr isole un alcalode, la
cocane, que Sigmund Freud exprimenta sur lui-mme. Jen prends rgulirement,
disait-il, de trs faibles doses, pour combattre la dpression et la mauvaise digestion.
Mais il en dcouvrit bientt les dangers et devint un ennemi rsolu de la drogue.
Naissance des anesthsiques locaux
Comme lopium, la cocane fut dabord un mdicament. Koller layant utilise avec
succs comme anesthsique en chirurgie oculaire, la vogue de la cocane stendit
rapidement lart dentaire et lotorhino-laryngologie ; son pouvoir anesthsique
rendait les interventions indolores.
Comme la morphine, la cocane supprime la douleur. Mais son mode daction est
diffrent. La premire agit au niveau le plus haut : elle provoque lanalgsie par
inhibition des centres crbraux de la perception douloureuse. La seconde est un
anesthsique de surface : elle insensibilise les terminaisons nerveuses sensitives en
provoquant cette sorte dengourdissement local que les patients des dentistes
connaissent bien.
Malheureusement, la cocane est un mdicament peu maniable. Son emploi par
injection intraveineuse peut provoquer une brusque syncope conscutive une intense
contraction des vaisseaux et un subit dficit doxygnation crbrale : le malade est
dune pleur extrme, et la mort peut survenir en quelques minutes.
Les accidents de ce genre qui jalonnent lhistoire de la cocane ont singulirement
terni sa rputation. Lindustrie pharmaceutique a donc cherch remplacer la cocane
par des mdicaments quivalents : en sinspirant de sa structure, les chimistes ont cr
une srie de molcules nouvelles dont plusieurs se rvlrent moins toxiques, mais
encore efficaces. Une grande famille mdicamenteuse tait ne : les anesthsiques
locaux.
Lextension de leur emploi a fait svanouir la peur du dentiste; si vive autrefois.
Sous leffet de la concurrence quelle avait elle-mme suscite, la cocane connut un
dclin progressif. Les quantits consommes pour lusage mdical nont cess de
dcrotre au cours des dernires annes.
Entre-temps, il est vrai, la cocane a mal tourn.
En 1885 dj, le docteur Schaw de Saint-Louis publia un premier cas de
cocanomanie. Dautres cas apparurent et l dans la littrature mdicale. Puis partir
de 1910, cest lpidmie. La cocane, extraite en Allemagne des feuilles importes
dAmrique latine, diffuse dans toute lEurope et dclenche une nouvelle vague de
toxicomanie, aprs lopium et la morphine. Partiellement stoppe pendant la Premire
Guerre mondiale, elle reprend de plus belle ensuite. A partir des annes 30, lhrone
prend son tour le dessus, et la cocane na cess de rgresser depuis, avec toutefois
une brusque remonte de 1978.
La coca, drogue endmique des Andes
La culture du cocaer est contrle et lemploi des fins non mdicinales est
interdit. Cest en ces termes dpourvus dambigut que la Convention unique sur les
stupfiants de 1961 rgle le sort de la coca. Mais dans les Andes, la coutume prime le
droit ; la mastication des feuilles reste une habitude bien ancre partout o la coca est
cultive : Bolivie, Prou et, dans une moindre mesure, Colombie et Chili. La loi
internationale nest quun vu pieux face la tradition millnaire.
Le coquero enlve la nervure centrale, roule la feuille en boule dans la bouche, la
suce, la dplace sans cesse par un mouvement de la langue, la presse entre ses dents
sans toutefois la mastiquer vraiment. On reconnat dailleurs les vieux consommateurs
une dformation caractristique des joues produite par cette longue habitude. Pour
librer la cocane des feuilles, le coquero ajoute sa chique une matire alcaline,
cendre ou chaux vive.
On value 5 ou 6 millions le nombre dintoxiqus, chacun mchant plusieurs kilos
de feuilles par an. Sur plus de 13 000 tonnes de feuilles officiellement produites, moins
de 400 servent la production licite de cocane. Le surplus est employ en mastication
dans les pays producteurs, sans compter les productions qui chappent tout contrle !
La coca est un excitant : elle supprime la sensation de faim, de soif, de froid ou de
fatigue; elle permet aux populations misrables des Andes de supporter leurs
dplorables conditions de vie et deffectuer des travaux pnibles avec une alimentation
rduite. Stimuls par la mastication de ces feuilles, leurs anctres rsistrent
lenvahisseur espagnol, lui imposant des marches extnuantes haute altitude.
LIndien trouve dans la coca ce que lAfricain attend de la noix de cola : on conoit le
prestige qui peut sattacher, dans ces pays, lassociation de ces deux drogues dans le
Coca-cola. Encore que les extraits de coca destins ce type de boisson soient fabriqus
partir de feuilles puises, dbarrasses de leurs alcalodes. En effet, la rglementation
internationale stipule que les feuilles de coca ainsi prpares ne sont plus considres
comme stupfiants. La cocane est limine mais la coca subsiste et, avec elle, le
prestige de la drogue !
Les effets long terme de la mastication des feuilles de coca proccupent les experts
internationaux. Gutierrez Noriega1 a attir lattention sur les incidences sociales de cette
toxicomanie :

Les parents qui mchent la coca ne tiennent pas envoyer leurs


enfants lcole et parfois mme les obligent acqurir cette
habitude eux-mmes. La majorit des instituteurs, dans les
coles rurales de Cuzco et de Puno, nous ont dit que les enfants
qui ont lhabitude de mcher la coca ne sont gure dous pour
ltude et ne sintressent pas linstruction. On ajoute que ces
enfants sont trs timides, renferms, abouliques, et quils ne
manifestent pas le dsir de jouer
Des tudes statistiques rvlent que le pourcentage danalphabtes est en rapport
troit avec la quantit de feuilles de coca consommes. Le professeur Marcel Granier-
Doyeux2, de lUniversit de Caracas, rsume en ces termes le problme :

Le consommateur de coca a en gnral une capacit de travail


diminue. Il manque daptitudes pour les travaux spcialiss
demandant une certaine concentration et de lhabilet ; il est
incapable dassumer une responsabilit, il est enclin aux
accidents de travail. Si on ajoute ces inconvnients le mal
caus la sant du travailleur et celle de ses enfants, on aura
quelque ide des dommages conomiques causs par le
cocasme.
Le problme du cocasme ne constitue pas un phnomne isol.
En ralit, il est la consquence dune srie de facteurs sociaux,
conomiques, culturels et hyginiques dfavorables.
Toute campagne contre ce flau ancestral du Nouveau Monde
doit tenir compte de ces facteurs.
Chaque anne, les experts internationaux publient de volumineux rapports. LONU
invite les Etats concerns prendre des mesures vigoureuses. Mais la solution dun
problme de cette ampleur suppose des moyens plus nergiques que de simples
rsolutions. Pour certaines populations des Andes, la culture de la coca est la seule
source de revenus. Il faudrait encourager des cultures de remplacement, assurant un
minimum vital dcent, et trouver pour cela des sources de financement. Or les sources
de financement servent financer les rapports. Comme Csar, les experts viennent,
ils voient.. mais ils repartent vaincus !
Un alcalode en perte de vitesse
Le problme de la cocanomanie a volu plus favorablement. Venant dAllemagne,
la vogue de la cocane atteint la France vers 1912. En 1924, Paris comptait 80000
cocanomanes, chiffre sans commune mesure avec les estimations actuelles puisque les
plus pessimistes estiment que le nombre total dauthentiques drogus dans la France
entire en dpassait pas 20000 en 19703. La cocane tait troitement lie la
prostitution : 50 % des prostitues de Montmartre au moins taient cames . Le
vocabulaire argotique de lpoque senrichissait de nouvelles trouvailles : la came ,
la respirette , la coco , la poudre , la neige , faisaient fureur. Pour comble de
facilit, la poudre sabsorbait par simple prise nasale ; ni seringue, ni piqre ! La
morphine faisait dcidment vieux jeu !
On vit mme poindre des ncessaires de luxe destins aux priseurs raffins :
tampon mont sur stylet, spatule dlicatement orne, etc.
Les effets de la cocane diffrent sensiblement de ceux de lopium ou de la morphine.

Leuphorie de lopium, crit le docteur Logre4, consiste en un


bonheur au repos, en une joie passive, volontiers inerte et bate,
avec sensation de lgret immatrielle, humeur bienveillante et
conciliante, oubli des maux et pardon des injures, srnit
inaltrable. Leuphorie cocainique, accompagne dune
impression de force souveraine, avec besoin, souvent
irrsistible, dintervention sur lentourage, est, au contraire, une
joie active, un bonheur en mouvement.
Opposition qui exprime deux attitudes fondamentales devant la vie :

Lopium, qui nous vient de lAsie, tend raliser lidal


bouddhique ; le nirvana , le repliement voluptueux et alangui
de ltre sur lui-mme ; le cocanisme, surtout occidental comme
lalcoolisme lui-mme, soriente plutt vers un idal
nietzschen : la volont de puissance , lexpansion nergique
et triomphante de la personnalit dans le monde extrieur.
Le cocanomane se sent vigoureux, lucide, efficace ; il prouve le besoin de
mouvement, de vitesse, qui sachve parfois en course folle. Mais bientt la lassitude le
gagne; un sentiment dapathie puis dangoisse se manifeste, qui appelle une nouvelle
prise.
La dsagrgation du cocanomane est rapide. Laissons encore un spcialiste, le
docteur Porot5, le soin de la dcrire :

Des illusions anims apparaissent, essentiellement visuelles : les


tableaux de la chambre saniment, les contours des meubles se
dforment, les rideaux sagitent. Souvent, ce sont des objets
menus, scintillants, qui apparaissent, et Dupr a pu parler de
gnie pointilliste . Un phnomne frquemment signal est la
fascination du sujet par ses visions quil semble mme
vouloir provoquer parfois. Elles surgissent sur une surface lisse,
sur une glace, et on voit le cocanomane en arrt de longs
moments devant son miroir, assistant la projection de ses
hallucinations
Lhallucination stend de la vue loue, elle devient cutane et muqueuse avec
sensations anormales de froid, dlectricit, de picotement . Elle stend mme au
corps tout entier, jusqu la sensation dtre dvor superficiellement par de
minuscules parasites que, souvent, le sujet voit en mme temps quil les sent Les
lvres, la bouche, la luette sont remplies de sable, de verre pil, de morceaux de fil .
Le comportement du cocanomane sapparente celui du schizophrne. Il a, dit le
docteur Porot, la hantise dtre pi, surveill, poursuivi, menac . Sil sort de sa
tanire, cest en rasant les murs ou dans une course folle, parfois agressive pour les
passants . Cas extrmes, peut-tre, mais :

Sans aller jusqu ces gros troubles du comportement, le petit


toxicomane se signale par sa silhouette spciale, ses alternances
de dpression et dagitation, son regard inquiet, son prurit
incessant, son tic de reniflement, la chiquenaude quil donne
tout instant sur le revers de sa veste, ou sur son corsage, comme
pour en chasser les traces de poudre qui pourraient le trahir.
Bref, le tableau est sombre. Le grand cocanomane aboutit un tat de dcrpitude
physique et morale plus accus que nimporte quel intoxiqu. En dix ans, cest la
dchance dfinitive avec pleur, cachexie, perforation de la cloison nasale
accompagne de frquents saignements de nez. Le psychisme est atteint : on cite le cas
dun mdecin intoxiqu qui prtendait pouvoir observer la division cellulaire lil
nu !
Pourtant, la cocane, la diffrence de lhrone, ne produit pas de dpendance
physique. Linterruption ne provoque pas de crise de sevrage et peut tre brutale. Le
besoin est purement psychique. William Burroughs6crit : Le crne charg de coco est
comme un billard lectrique dtraqu a file directement au cerveau en allumant des
plots de jouissance pure Le besoin de coco nest que crbral
Crbral certes, mais terriblement intense comme le montre lexprience suivante :
des singes sont placs dans une enceinte et ont la possibilit dactionner un
distributeur ; chaque intervention, ce dispositif leur injecte une dose de cocane. Aprs
les premires expriences, les singes actionnent inlassablement lengin, au point davoir
des convulsions. Mais ds quelles ont cess, ils se prcipitent nouveau et reprennent
le mange !
Le recul de lutilisation thrapeutique de la cocane devant la concurrence des
anesthsiques de synthse, les accidents graves conscutifs des injections
intraveineuses, la dchance psychique et physique intense quelle produit expliquent
peut-tre le relatif dclin de cette drogue dans les toxicomanies modernes. La coca reste
surtout un problme amricain, bien quune tendance rcente semble indiquer sa
remonte en Europe.
1 Dans Alerte la drogue , Le Courrier de lUnesco, Paris, mai 1968.
2 Dans Alerte la drogue, op. cit.
3 Selon un rapport du Scrtariat gnral du Comit national dInformation sur la drogue publi en 1979, environ
50000 adolescents deviennent chaque anne des usagers habituels du chanvre, dont 5 000 pousseront plus loin et
sadonneront ensuite aux drogues dures.
4 Dr B.-J. Logre, Psychiatrie clinique, Paris, P.U.F., 1961.
5 A. et M. Porot, Les toxicomanies, Que sais-je?, Paris, P.U.F., 1968.
6 W. Burroughs, Festin nu, Paris, Gallimard, 1964.
CHAPITRE 10
Controverses autour du chanvre indien
Au XIe sicle, un musulman dorigine persane, Hasan Ibn al-Sabbah, initi en Egypte
la doctrine ismalienne et aux secrets de la cabale, fonda lOrdre des ismaliens.
LOrdre, avec sa hirarchie secrte et sa discipline de fer, exera une puissante influence
en Orient. Peut-tre inspira-t-il les grands ordres de la chrtient mdivale : templiers
et chevaliers teutoniques. Tandis que son influence spirituelle ne cessait de stendre,
lOrdre ismalien assurait son pouvoir temporel par la force et la ruse. Il entretenait des
combattants vous des missions de sacrifice et les soumettait une prparation
psychologique particulire. Dans des jardins fleuris, o le gazouillis des oiseaux
saccordait au murmure de sources fraches, le fedawis absorbaient un philtre
merveilleux. De ce dcor paradisiaque, de ces lieux frais et ombrags si chers lme
orientale, le chanvre les transportait par la magie du rve jusquau jardins dEden.
Bonheur ineffable un instant savour mais qui serait le leur pour lternit, sils
acceptaient et triomphaient des missions prilleuses qui leur seraient confies. Car
Allah rcompense ses fidles au-del de toute mesure.
Lherbe des assassins
Lhabilet et la cruaut des fedawis, redouts des croiss, leur valut en Europe le
qualificatif dassassins. Saint Louis lui-mme avait failli tomber sous leurs coups. La
rputation du grand matre de lOrdre, le vieux de la montagne , retranch dans sa
forteresse inexpugnable dAlamot, stendait sur tout le Moyen-Orient. Linfluence de
la secte se fit sentir jusquau XIIIe sicle, date laquelle les assassins furent extermins
leur tour par les envahisseurs mongols et le sultan dEgypte.
Le 7 juillet 1809, dans une communication lAcadmie des Inscriptions et Belles-
Lettres, lorientaliste Sylvestre de Sacy rapprocha le terme assassin du mot
haschichin qui servait dsigner les fedawis dops par le haschich . Le chanvre, car
cest du chanvre quil sagit, devenait lherbe du crime .
Mais lusage du chanvre est bien antrieur cette poque. On trouve sa trace en
Chine au XVe sicle avant notre re : sdatif des douleurs rhumatismales et de la goutte,
mdicament de lalination mentale, le chanvre a dj une solide rputation. Il figure
sur le papyrus dEbers, ct de lopium, de la jusquiame et de la mandragore. Ainsi, il
y a trois millnaires, cette herbe originaire des versants himalayens de lInde avait dj
gagn la valle du Nil. A la mme poque, elle tait aussi utilise par les prtres de la
Perse et de lInde, et stait dj rpandue dans les classes pauvres de ce pays. La
mdecine grecque lhrite de lEgypte et Dioscoride lui reconnat le singulier pouvoir
de faire venir au-devant des yeux des fantmes et illusions plaisantes et agrables .
Mais Galien se mfie de cette herbe qui a la vertu de blesser le cerveau quand on en
prend trop . Au Moyen Age, pendant le long dclin de la mdecine en Occident, les
Arabes vulgarisrent son emploi. Le chanvre se substituait lalcool, interdit par le
Coran.
La drogue suit alors le mouvement des invasions arabes : elle pntre en Afrique du
Nord, gagne lEspagne et le pourtour de la Mditerrane. Elle diffuse ensuite en
Afrique, puis en Amrique latine o, selon Wolf, elle aurait t introduite par des Noirs
dAfrique du Sud. En tant que drogue toxicomanogne, elle ne diffuse en Europe
occidentale quaprs 1950, mais les Etats-Unis, approvisionns par le Mexique, la
connaissaient dj en 1910. Svrement prohibe en URSS et chez ses satellites, elle ne
pntra jamais vraiment en Chine ni au Japon.
Le chanvre au cent visages
Les botanistes ne connaissent quune espce de chanvre : Cannabis sativa,
Cannabinaces. Cest une herbe annuelle dresse qui passerait inaperue si la nature ne
lavait dote de proprits aussi remarquables. Elle ressemble vaguement lortie,
possde des feuilles divises nervures palmes et peut atteindre deux mtres de
hauteur.
Le chanvre est une espce dioque : certains pieds ne portent que des fleurs mles
dailleurs insignifiantes ; ce sont les plus grles et les moins feuillus. Dautres ne
portent que des fleurs femelles; ils sont plus hauts, plus feuillus et plus compacts ; leurs
fruits secs ou chnevis ressemblent des graines ; ils sont lisses, gristres et servent
damorce aux pcheurs. Bref, le chanvre spare les sexes : pieds mles, grles et
lancs, pieds femelles, denses et trapus. La nature avantage le sexe porteur de graines ;
cest lui dassurer la prennit de lespce. Le sexe fort, ici comme ailleurs, nest pas
celui quon pense !
Le chanvre fait preuve dune tonnante souplesse cologique ; il a su sadapter aux
terrains et aux climats les plus divers. On le trouve aujourdhui sur tous les continents,
sauf lAustralie. Il reprsente le prototype parfait dune espce non stabilise, forte
plasticit gntique, trs sensible linfluence du milieu et modifie par lhomme
depuis des millnaires. En mme temps quil sacclimatait de nouveaux modes de vie,
par naturalisation ou par culture, le chanvre modifiait sa biologie et ses proprits. Son
comportement est tout diffrent selon quil crot en pays temprs ou en zone tropicale.
Aussi est-on amen distinguer deux varits : la varit textile et la varit indienne.
Le chanvre textile est cultiv dans de nombreux pays et sert faire des cordes. Les
cultures ou cannebires taient nombreuses lpoque de la marine voile. Le
chanvre labore dans ses tiges de longues fibres que lon spare par rouissage , cest-
-dire immersion dans leau, favorisant la dsagrgation des tissus et la sparation des
fibres.
Dans les pays chauds, le chanvre scrte une rsine qui le rend poisseux au toucher ;
cette rsine est responsable des proprits psychotropes. Or la teneur en rsine varie
avec lorigine gographique. Cultiv en Europe, le chanvre ne contient que des traces de
rsine. Mais en climat tropical, cette teneur augmente au dtriment de la qualit des
fibres. Mhemet Ali en fit lexprience ses dpens. Engag militairement contre la
Sublime Porte, il entreprit de doter lEgypte dune marine de guerre digne de ce nom.
Pour le grement des bateaux, il fallait des kilomtres de cordage. Il importa donc des
graines de chanvre textile dEurope et entreprit leur culture en Egypte. Sous le soleil des
pharaons, le chanvre se mit transpirer ; au fil des annes, il devenait de plus en plus
gluant ; la teneur en rsine augmentait au dtriment des fibres qui devenaient plus
courtes et plus fragiles. Plus question den faire des cordes ! Leur rsistance naurait
mme pas suffi pendre les ennemis de lEgypte ! Textile en Europe, le chanvre
devenait indien en Egypte ! Lvolution inverse ne manque pas de se produire, au
plus grand dam des amateurs qui sment en Europe des graines dOrient : le chanvre
grandit, cesse de transpirer, devient sec et allonge ses fibres. Fumer ce chanvre-l ne
procure aucune sensation. Autant fumer des orties ou de la ficelle !
Selon les traditions locales et le mode de prparation, la drogue est constitue soit par
les sommits fleuries et fructifres de la plante, soit par la rsine elle-mme.
La teneur en rsine fait la qualit du chanvre. La forme la plus active, cest donc la
rsine elle-mme. Elle est obtenue au Npal par battage ou roulage entre les doigts des
sommits fleuries coupes ; la rsine poisseuse colle aux mains et on la spare en
boules. On peut aussi frotter la plante sur des toiles brutes puis dcoller la rsine qui sy
agglutine. Le charas , dsignation indienne de la rsine, nest pas destin tre
fum ; on lincorpore plutt des boissons ou des friandises. Les indiens sont
cannabivores !
Les formes les plus courantes de la drogue correspondent la dfinition que donne
du Cannabis la Convention unique sur les stupfiants de 1961 : Sommits florifres
ou fructifres de la plante de Cannabis ( lexclusion des graines et des feuilles qui ne
sont pas accompagnes de sommits) dont la rsine na pas t extraite, quelles que
soient leurs applications. La plupart des varits commerciales rpondent cette
dfinition. En voici un bref inventaire.
Le bhang est un mlange de sommits fleuries mles et femelles destin tre
fum en nature ou avec du tabac. La prsence des sommits mles pauvres en rsine
diminue son activit.
Le gandjah , originaire de lInde comme le bhang, ne contient que des sommits
femelles dbarrasses en partie de leurs feuilles. Trs rsineux et trs actif, il se prsente
en masses aplaties (flat grandjah) ou en cylindres allongs (round gandjah).
Le chanvre cultiv au Moyen-Orient est prpar comme le grandjah : cest le
haschich . Le haschich peut tre additionn de toute une srie dingrdients, soit
aromatiques, soit destins corser leffet psychotrope dune rputation aphrodisiaque
(opium, datura, jusquiame)1 2.
Le dawamesk est une paisse confiture base de rsine, friandise au got oriental
comme le loukoum, mais dou dune puissante activit.
En Afrique du Nord, le chanvre est fum seul ou mlang au tabac : cest le
takrouri en Tunisie, le kif au Maroc. Pendant la colonisation franaise, son usage fut
prohib en Algrie, ce qui nempcha ni les cultures clandestines ni la consommation
locale.
Le chanvre sest rpandu en Afrique noire avec une rapidit surprenante. Il a conquis
tout le continent au point de faire aujourdhui des pays centrafricains comme la Cte-
dIvoire, le Zare, le Nigeria, le Ghana, le Benin, le Gabon, le Togo, de gros
exportateurs de cannabis en herbe, tandis que le haschich vient surtout du Maroc et du
Liban. Lusage du chanvre sest mme introduit dans certaines crmonies
traditionnelles de lAfrique Jean-Louis Brau rapporte qu la fin du sicle dernier, un
chef de tribu Baluba instaura une sorte de culte du chanvre. Les jours de fte, les
habitants du village aspirent, chacun leur tour, une bouffe dune pipe gante installe
sur la place centrale ; le rite se poursuit jusqu lvanouissement et la fusion
spirituelle dans le grand tout . Le chanvre devient symbole de fusion et signe
communautaire ; un phnomne similaire sest dvelopp, au cours des dernires
annes, dans les communauts de jeunes fumeurs dEurope et dAmrique.
Le terme nord-amricain de marihuana rappelle lorigine mexicaine du chanvre
fum aux Etats-Unis. La marihuana est mle du tabac et fume en cigarettes.
Le chanvre tend son empire sur toute la plante. Plus de trois cent cinquante noms
servent le dsigner. Sont venus sajouter rcemment une bonne douzaine de termes
anglo-saxons : weed, grass, pot, stick, joint, root Les jeunes Franais ont moins
dimagination : le chanvre nest plus que lherbe et la rsine, plus prosaque-ment,
la merde .
Une sombre histoire de poils
Lidentification botanique du chanvre ne fait aucun problme : quelques dbris
suffisent pour le reprer lexamen microscopique, do quil provienne. Les feuilles
portent en effet des poils caractristiques : les uns sont forms dune seule cellule
renfle la base et o se dposent des cristaux de carbonate de calcium (poils
cystolithiques). Laddition dacide chlorhydrique dgage des bulles de gaz carbonique.
Dautres poils, galement unicellulaires, mais sans bulbe leur base, tapissent les
pidermes (poils tecteurs). Dautres encore ont un pied volumineux se terminant par un
amas de plusieurs cellules scrtrices de rsine (poils scrteurs). Ils sont abondants
dans les chanvres riches en rsine, surtout sur les petites feuilles ou bractes qui
entourent les fleurs.
Cest donc par ses poils que le chanvre trahit sa prsence dans nimporte quel
mlange. Les prtres de lInde nen eussent pas t surpris puisquils voyaient dans la
plante la mtamorphose des poils du dos de Vishnou ! Le chanvre, par la longueur de
ses fibres, la nature de ses poils, lexubrance capillaire de ses zlateurs, est dcidment
une plante poils ! Elle na rien cacher aux pharmaciens, ces coupeurs de cheveux en
quatre capables didentifier une plante en poudre par la seule forme de ses poils!
Nonobstant les poils non figuratifs qui poussent en abondance dans la main de
certains fumeurs !
Lidentification dun chanvre ne donne aucune indication sur lintensit de ses effets
physiologiques. Sagit-il dun chanvre textile juste bon faire des cordes ou dune
drogue vraiment active? Ici les choses se compliquent, car la chimie du chanvre vient
peine de livrer ses secrets3.
Au dpart, une substance banale dans le rgne vgtal : le limonne, carbure qui doit
son nom lessence de citron, do il fut isol. Le chanvre aurait une manire bien lui
de travailler le limonne : il le combinerait un acide organique, lacide
olivtolique, pour former un corps original : lacide cannabidiolique. A partir de celui-ci
senclencherait une chane de ractions qui conduirait successivement au cannabidiol,
puis au ttrahydrocannabinol, enfin au cannabinol. Parmi ces quatre composants, seul le
ttrahydrocannabinol semble rellement actif. En fait, il existe plusieurs
ttrahydrocannabinols isomres, dont les effets physiologiques ne sont pas identiques :
le principal agent responsable de lactivit est le 9 ttrahydrocannabinol !
En ralit, au fur et mesure que saccumulent les travaux scientifiques, la
complexit de la composition chimique du chanvre se rvle : on connat aujourdhui
environ une cinquantaine de cannabinodes naturels. Ces substances, qui nexistent
que dans le chanvre, sont inactives pour la plupart. Seul le 9-ttrahydrocannabinol (9-
THC) et, dans une moindre mesure, quelques ttrahydrocannabinols voisins sont actifs.
Les effets hallucinatoires se manifestent partir dune dose de 15 mg lorsque le 9-
THC est inhal, et une dose de 40 mg lorsquil est ingr, ceci chez des sujets non
rendus tolrants par une longue consommation de chanvre.
Une premire diffrence biochimique entre les chanvres des rgions tempres et les
chanvres dits indiens tient aux teneurs en rsine : elle volue de 1 2 % pour les
chanvres europens 30 % pour la drogue indienne. Mais la nature chimique de la
rsine intervient aussi. Dans les chanvres textiles, la rsine est chimiquement moins
mre : elle contient surtout de lacide cannabidiolique et du cannabidiol. Dans les
chanvres des rgions chaudes au contraire, lacide cannabidiolique a t transform et
les ttrahydrocannabinols sont dominants. Le cannabinol, produit final de la srie, est
peu actif et pourrait se former par vieillissement des rsines.
La valeur dun chantillon ne pourra donc sapprcier que par sa teneur en 9-THC ;
or le dosage de cette substance est dlicat et nest pas encore entr dans la pratique
courante, dautant que les mthodes utilises ne permettent pas de sparer parfaitement
les ttrahydrocannabinols. Quant aux mthodes traditionnelles didentification de la
drogue, fondes sur lobservation des caractres botaniques, sur diverses ractions
colores plus au moins spcifiques des cannabinodes, ou encore sur des tests
pharmacologiques, comme laction sdative sur les poissons, elles ne permettent pas
non plus dvaluer avec une parfaite prcision la valeur dun produit.
Aussi, dans la commercialisation des drogues base de chanvre indien, lescroquerie
est monnaie courante, et lacheteur nen a pas toujours pour son argent.
Il y a chanvre et chanvre
Sil sagit dune cigarette, la mfiance est de rgle : contient-elle vraiment du
chanvre? Admettons quelle en contienne. Mais dans quelles proportions? Cest
lhistoire du pt dalouette o le tabac serait le cheval et le chanvre lalouette ! Dans ce
cas, les traces de Cannabis prsentes dans le mlange suffisent tout juste envoyer le
vendeur en prison. Mais elles ne produiront pas le moindre effet. Admettons cependant
que le chanvre soit en proportions raisonnables. Mais quel chanvre? Sagit-il dun
chanvre riche en rsine ou non ? A quantits gales, un chanvre europen ninduira pas
les mmes effets quun chanvre indien. Si enfin il sagit dun chanvre riche en rsine,
encore faut-il que cette rsine soit riche en ttrahydrocannabinol actif! Bref, entre la
simple cigarette de tabac et la rsine pure et mre , tous les cas sont possibles.
Or les produits les plus divers circulent sous le nom de chanvre indien, dont les
teneurs en 9-THC oscillent entre 0,1 et 6 %, ce qui explique bien lampleur des
variations deffets. Comme il sagit dun trafic clandestin, il nexiste ni contrle des
produits, ni marque de fabrique, ni garantie de qualit. Des chanvres cultivs
clandestinement en Europe apparaissent de temps autre sur le march illicite : ainsi
lherbe cultive en pots par les beatniks de New York ou dans lle Saint-Louis
Paris, les cultures clandestines saisies dans le Cher ou le Lot-et-Garonne,
Gennevilliers ou Maisons-Alfort ! Quand ce nest pas, comble de lastuce, la culture
sur le domaine public : talus de chemins de fer ou parcs urbains! Le chanvre est alors
proprit de lEtat qui pourtant interdit sa culture ! Et la possession de celui qui le sme
et le rcolte par une nuit sans lune ! Drogue inefficace, produite sans frais et
commercialise fort cher de pauvres lycens qui ny voient que du feu. Ou, plutt, qui
ny voient rien du tout puisquelle est dans ce cas gnralement dnue deffet
hallucinatoire !
Certains jeunes stonnent que le chanvre ne leur procure aucune sensation !
Comment en irait-il autrement lorsquils fument du caf moulu ou du gazon hach !
Le chanvre est une drogue inclassable, considre tantt comme stupfiant, tantt
comme hallucinogne. Dangereuse pour les uns, banale pour les autres, elle divise les
spcialistes.
Le problme est dabord de savoir de quoi on parle. Les sensibilits individuelles, la
nature et la qualit du produit, la consommation concomitante ou non dautres drogues
ou dalcool, la voie dadministration, latmosphre collective sont autant de facteurs
dterminant lintensit de la rponse psychologique. Do un imbroglio
pharmacologique, et les plus videntes contradictions dans les rapports des experts les
plus autoriss.
Les relations dorigine orientale mettent laccent tantt sur le kief , sorte dextase,
de repos profond et bat, tantt sur la fantasia , syndrome dlirant et franchement
hallucinatoire. On retrouve cette mme dualit dans le comportement des jeunes
drogus : rverie immobile et aspiration au nirvana dans les communauts hippies,
surtout en Orient ; manifestations bruyantes et agressives de blousons noirs motoriss et
autres anges de lenfer . Dans les deux cas, lenvironnement, latmosphre, le climat
psychique sont radicalement diffrents : qute damour et de communion chez les uns,
agressivit et volont de puissance chez les autres. Mais le comportement antisocial est
toujours le dnominateur commun. Le docteur Olievenstein insiste sur ce point : Le
haschich, dit-il, a une incidence sociale vidente sur la transformation de producteurs en
non-producteurs passifs.
Selon les jeunes Amricains consommateurs de marihuana, le voyage seffectuerait
en trois tapes : high, feeling, down.
Les pripties du voyage
Le dcollage se fait en douceur. Rien de comparable avec lhrone. Le chanvre ne
dfonce pas, il fait planer . Le fumeur ressent un tat de bien-tre et deuphorie ;
une bienheureuse ivresse lenvahit, une joie profonde lhabite. Il manifeste une certaine
excitation, devient loquace ; sa pense est agile.
Demandons Baudelaire4, qui avait essay plusieurs fois de la confiture ou
dawamesk de haschich et en avait vulgaris lusage dans les milieux littraires et
artistiques de son poque, de guider notre voyage :

Dabord une certaine hilarit saugrenue et irrsistible sempare


de vous. Les mots les plus vulgaires, les ides les plus simples
prennent une physionomie bizarre et nouvelle. Cette gaiet vous
est insupportable vous-mme, mais il est inutile de regimber.
Le dmon vous a envahi ; tous les efforts que vous ferez ne
serviront qu acclrer les progrs du mal Il arrive
quelquefois que des gens tout fait impropres aux jeux de mots
improvisent des enfilades interminables de calembours, des
rapprochements dides tout fait improbables et faits pour
dvoyer les matres les plus forts dans cet art saugrenu.
Quelques troubles discrets peuvent apparatre : bouffes de chaleur, fourmillement
des extrmits ou nauses. Des soupirs rauques et profonds schappent de votre
poitrine comme si votre nature ancienne ne pouvait supporter votre nature nouvelle.
La priode dexcitation (high) est suivie par une phase plus ou moins hallucinatoire
(feeling). Lapparition de ces phnomnes, comme le remarque le docteur Olievenstein5,
dpend de lambiance et de lenvironnement. On ne peut absolument pas nier, crit-il,
la part des phnomnes de groupe, voire dhystrie collective dans la perception et
lexistence des phnomnes induits et dcrits par les participants. Le dcor, le rite, la
mise en condition, la qualit des participants, latmosphre psychdlique, le choix des
disques jouent un rle primordial ce stade de lexprience. Cela navait pas chapp
la perspicacit de Baudelaire qui crivait : Autant quil se peut, il faut un bel
appartement ou un beau paysage, un esprit libre et dgag et quelques complices dont le
temprament intellectuel se rapproche du vtre ; un peu de musique aussi, sil est
possible.
La perception du temps et de lespace est altre, les sons et les images prennent une
acuit inhabituelle, les couleurs paraissent plus vives, la mmoire et limagination sont
stimules, des associations dides inattendues se prsentent; un verre renvers vibre
comme les orgues dune cathdrale, jouant pleine puissance .
Mais coutons notre guide (Baudelaire) :

Les sens deviennent dune finesse et dune acuit extraordinaire,


les yeux percent linfini, loreille peroit les sons les plus
insaisissables parmi les bruits les plus aigus. Les hallucinations
commencent. Les quivoques les plus singulires, les
transpositions dides les plus inexplicables ont lieu, les sons ont
une couleur, les couleurs une musique. Cette imagination dure
une ternit. Un intervalle de lucidit avec un grand effort vous
permet de regarder la pendule. Lternit a dur une minute. Un
autre courant dides vous emporte On vit plusieurs vies
dhomme en lespace dune heure
Quelque chose dindescriptible : cest ce que les Orientaux
appellent le Kief. Ce nest plus quelque chose de tourbillonnant
et tumultueux. Cest le bonheur absolu Cest une batitude
calme et immobile. Dans cet tat onirique tout parat possible,
facile, les problmes se trouvent rsolus sans efforts et des
intuitions ineffables crent lillusion de la toute puissance.
Ce nest quune illusion. Car plong dans son rve intrieur, le drogu est passif,
aboulique, impuissant, inefficace. Je vous dfie de tailler une plume ou un crayon, dit
encore Baudelaire, ce serait un labeur au-dessus de vos forces.
Le libre arbitre est diminu, la volont alanguie, laffectivit exacerbe. Les
inhibition motives tombent ; le sujet se livre. Il est suggestionnable, comme les
fedawis drogus au haschich. La personnalit profonde merge, la drogue agit comme
un rvlateur. Certains entrent dans un tat de relative confusion, ou deviennent
agressifs et querelleurs, dautres sont totalement passifs.
Le fonctionnement de la mmoire est perturb : le sujet rpond avec retard aux
questions qui lui sont poses ; lenregistrement crbral des informations est ralenti.
Le dernier stade est la descente (down). Parfois le sujet sendort, mais le rveil nest
pas dsagrable. Il se souvient des impressions ressenties; il les dcrit avec son talent et
sa sensibilit. Mais la pleur de la ralit le dsoriente quelque peu. Il se sent tranger
lui-mme. A peine tes-vous debout, dit Baudelaire, quun vieux reste divresse se
manifeste. Vos jambes faibles vous conduisent avec timidit, vous craignez de vous
casser comme un objet fragile. Une grande langueur, qui ne manque pas de charme,
sempare de votre esprit. Vous tes incapable de travail et dnergie dans laction. Cest
la punition mrite de la prodigalit impie, avec laquelle vous avez fait une si grande
dpense de fluide nerveux. Vous avez jet votre personnalit aux quatre vents du ciel, et
maintenant vous avez de la peine la rassembler et la concentrer.
Ce jeu dfendu est aujourdhui la mode. Selon lOrganisation mondiale de la sant,
200 millions dhommes se drogueraient au Cannabis. Le chanvre est par excellence la
drogue des jeunes. Elle fait partie du rituel de nombreuses communauts, avec
lextravagance vestimentaire, lexubrance capillaire, la pop-music ou le disco .
75 % des drogus franais le sont Cannabis. Toutes les estimations indiquent une
progression trs rapide de cette drogue ; 1389 tonnes ont t saisies dans le monde en
1967 contre 102 en 1947. Le professeur Kielholz estimait que 30 % des lves
amricains se droguent au chanvre. Et les statistiques de tous les pays concordent pour
relever une majorit de moins de trente ans parmi les amateurs, recruts surtout chez les
lycens et les tudiants. Lextension du chanvre a pris une ampleur sans commune
mesure avec celle des autres drogues. On estime de 40 100 tonnes par an la
consommation franaise de haschich.
Le contrle est particulirement difficile. Le chanvre pousse partout. On se le procure
sans difficult dans la plupart des pays dOrient. Le flux massif des jeunes sur les
Chemins de Katmandou entretient, selon lexpression du professeur Deniker, une
vritable contrebande de fourmis , littralement impossible endiguer. A celle-ci
sajoute le trafic en provenance dAfrique du Nord, facilit par le va-et-vient des
travailleurs de ces pays. Le march du chanvre nest pas entre les mains dune puissante
Maffia comme lhrone6. Encore quil tend se structurer et tre aujourdhui pris en
main par des spcialistes. Mais son commerce reste ouvert linitiative individuelle; ses
ramifications sont innombrables. Dans de nombreux pays, il suffit de se baisser pour
rcolter la drogue. Comment empcher l herbe de pousser ? Mais la question
essentielle est finalement celle-ci : le chanvre est-il toxique ?
Le chanvre est-il toxique ?
Le 24 juillet 1967, le trs srieux Times loua une page de publicit une organisation
qui lutilisa pour prouver que la loi contre la marihuana est immorale dans son
principe et inapplicable dans la pratique . Suivait cette citation de Spinoza : Toutes
les lois qui peuvent tre violes sans que personne en souffre sont tournes en drision.
Un mouvement analogue sest dessin aux Etats-Unis en faveur dune rhabilitation
du chanvre.
Une commission nationale, charge dexaminer le problme de la marihuana aux
Etats-Unis, prconisait dliminer les pnalits criminelles pour dtention du chanvre
titre personnel , et de ne les maintenir que sil y avait trafic ou dtention de plus de
50 g. En 1972, le prsident des Etats-Unis rejeta ces conclusions et dcida de sen tenir
la position des organismes internationaux qui avaient inscrit en 1971 le 9-THC sur la
liste des psychotropes soumis au contrle international. Plusieurs Etats amricains
cependant ne suivirent pas le prsident et adoptrent les conclusions de la commission
nationale. Aussi la consommation de la marihuana connut-elle aux Etats-Unis une
extension extraordinaire. Les saisies augmentrent de vingt fois entre 1972 et 1975 et
lon a pu valuer 60 milliards le nombre de cigarettes fumes chaque anne dans ce
pays, soit environ 300 par habitant. les Etats-Unis sont sans doute aujourdhui le
premier consommateur mondial de chanvre, suivis par la Grande-Bretagne, les Pays-
Bas et les pays scandinaves o la consommation est considre comme pidmique
chez les jeunes.
Reste la question de savoir si le Cannabis est rellement toxique. Pour tenter dy voir
clair, les Etats-Unis ont dbloqu en 1969 un crdit de recherche de 1 million de dollars.
Cest donc que la question se posait.
Elle semble aujourdhui rsolue, et dans un sens peu favorable au chanvre.
Lambigut du problme tenait surtout la difficult didentifier les molcules
responsables de laction pharmacologique. Or, la responsabilit des
ttrahydrocannabinols est aujourdhui dmontre : depuis 1969, de nombreuses
publications ont t consacres la synthse de ces principes actifs7. Ds lors quils
pouvaient tre produits ltat pur, lexprimentation sur lanimal devenait possible. Ils
provoquent, notamment chez la souris, le phnomne de catalepsie et confirment le fait,
maintes fois rapport, quen Orient les fakirs recourent au chanvre pour affronter leur
planche clous, sans heurt ni douleur ! On note aussi chez lanimal dexprience un tat
de somnolence et de lanalgsie, autre effet bnfique pour quiconque entend exhiber
publiquement une parfaite insensibilit la douleur : mangeurs de feu, avaleurs de
couteaux ou autres spcialistes .
Dans ces conditions, on peut se demander comment le chanvre a pu paratre
parfaitement inoffensif, alors mme que ses effets ont t dcrits par de nombreux
auteurs ds le sicle dernier. Sans doute faut-il voir la consquence dexprimentations
menes par des scientifiques de bonne foi, mais avec des chantillons dont la qualit
navait pas t analyse au pralable.
Les responsables des organismes internationaux ne sy taient pourtant pas laiss
prendre : par mesure de prudence, et comme il navait aucune application spcifique, le
chanvre a t supprim de la thrapeutique dans tous les pays du monde. Ce nest donc
plus un mdicament et sa dtention, mme en pharmacie, est interdite.
Il est un autre point sur lequel la plupart des spcialistes saccordent : le chanvre est
la premire marche de lescalade. Ladolescent qui a got lherbe devient permable
linfluence du groupe dans lequel il sest introduit ; pour se faire valoir, ou parce que
cest la loi du groupe, il acceptera de faire dautres essais et ttera peut-tre de
lhrone. Le cycle senclenche et transforme une simple crise dadolescence en une
volution pathologique parfois irrversible. Cette escalade nest cependant pas
invitable. En ralit, le risque descalade menace surtout les sujets faibles et
influenables, mis en contact avec des toxicomanes majeurs. Des tudes amricaines
rcentes tendent dmontrer que les deux tiers des hronomanes ont commenc par le
chanvre.
Peu toxique en lui-mme, le chanvre est toxique socialement. Aux Etats-Unis, de
nombreux accidents de la route lui ont t imputs. Linterdiction et la rpression qui le
frappent le parent du prestige du fruit dfendu. Y goter, cest transgresser linterdit,
saffranchir de la rgle, passer sur lautre rive. L herbe devient symbole de
dsalination, signe visible du sacrement de libration et dintgration au groupe.
Toxique ou non? Quimporte, ds lors que ce stade est franchi! Quon lautorise et le
voici dsacralis. Dun coup, son prestige seffrondre en mme temps que linterdit qui
le frappe. Qui sait si alors la premire exprience ne sera pas demble lhrone?

FILIATION DES PRINCIPAUX CONSTITUANTS CHIMIQUES DU


CHANVRE
Le chanvre ne provoque pas de toxicomanie au sens strict du terme : il ny a ni
dpendance physique ni crise dabstinence au sevrage. Mais la dpendance psychique
est incontestable : abandonner le chanvre demande du courage quand lhabitude est
prise. Cesser de fumer, aussi dailleurs.
On sest longuement interrog sur laptitude du Cannabis dclencher des troubles
mentaux. Les spcialistes sont visiblement en dsaccord sur ce point. Beaucoup lont
nettement disculp jusqu ces trente dernires annes, mais la tendance semble
aujourdhui sinverser. Bien entendu, la personnalit du sujet, cest--dire le terrain ,
joue ici un rle dterminant: le chanvre nentamera pas lquilibre des plus forts et des
mieux adapts, mais pourra dclencher des psychoses irrversibles chez les sujets
vulnrables. En fait, comme le note trs justement le docteur Escoffier-Lambiotte8, la
marihuana, comme toutes les autres drogues, comme tous les autres produits engendrant
livresse, loubli, le dtachement, leuphorie, le refuge, est recherche en tant que
remde cette dtresse alors quelle en accentue trs vite, au contraire, le caractre
irrmdiable .
La drogue apparat ainsi comme le mdicament dun psychisme dj atteint : la
plupart des hronomanes avouent avoir frquent les cliniques psychiatriques, pour
dpression ou troubles mentaux, avant de sadonner leur vice. Des tudes toutes
rcentes semblent dautre part lier ltat dpressif un trouble mtabolique du systme
nerveux central. Ce trouble pourrait mme tre d un facteur hrditairement
transmissible, ce qui expliquerait par exemple la prdisposition lalcoolisme ou aux
toxicomanies de certaines races de souris slectionnes. La tendance aux toxicomanies
serait ainsi une prdisposition acquise ds la naissance, un lment constitutif du
temprament, qui se structurerait dautant plus srement avec lge que les
conditions favorables son panouissement se trouveraient runies.
Mais, rcemment, le chanvre a t mis en cause pour ses effets gntiques et
mutagnes : tous les cannabinodes, ainsi que leurs mtabolites naturels forms dans
lorganisme aprs ingestion inhibent la formation des acides nucliques et des protines.
Chez les gros consommateurs de chanvre, les cellules de lpithlium pulmonaire, du
systme de dfense immunitaire et de la spermatogense semblent les plus atteintes.
Des exprimentations effectues sur des animaux femelles gravides rvlent un effet
tratogne plus ou moins marqu selon les observations. Mais comme le chanvre est
surtout consomm par les hommes dans les socits traditionnelles, de tels effets sont
difficiles mettre en vidence en pidmiologie humaine. Linhibition de la
prolifration cellulaire, par le 9-THC notamment, rsultant du freinage de la synthse
des acides nucliques, confre au chanvre des proprits antimitotiques, voire
anticancreuses, bien que les goudrons de fume aient manifest des effets cancrignes
sur la peau de la souris.
En rsum, on peut considrer que la toxicit aigu du chanvre est faible, mais que sa
toxicit chronique, conscutive un long usage, se manifeste par une dtrioration
physique et mentale : les poumons des fumeurs sont atteints, les facults intellectuelles
diminues.
Expriences et tmoignages
Le clbre mdecin Moreau de Tours, dans son trait Du haschich et de lalination
mentale paru en 1845, rapporte un compte rendu dexprience rdig par une personne
qui il avait t administr quelques grammes de dawamesk. Cette relation mrite
dtre rapporte en terminant car elle constitue lun des tout premiers tmoignages sur
laction de cette drogue, et sa qualit littraire est indiscutable :

Jeudi 5 dcembre Javais pris du haschich, jen connaissais


les effets, non par exprience, mais par ce quune personne qui
avait visit lOrient men avait dit, et jattendais, tranquille,
lheureux dlire qui devait semparer de moi. Je me mis table,
je ne dirai pas, comme quelques personnes, aprs avoir savour
cette pte dlicieuse, car elle me parut dtestable, mais aprs
lavoir avale avec quelques efforts. En mangeant des hutres, il
me prit un accs de fou rire qui se calma bientt lorsque je
reportai mon attention sur deux autres personnes qui, comme
moi, avaient voulu goter de la substance orientale, et qui
voyaient dj une tte de lion dans leur assiette. Je fus assez
calme jusqu la fin du dner ; alors je pris une cuillre et me
mis en garde contre un compotier de fruits confits avec lequel je
me supposais un duel, et je quittai la salle manger en clatant
de rire. Bientt, jprouvai le besoin dentendre, de faire de la
musique ; je me mis au piano, et je commenai jouer un air du
Domino noir; je minterrompis au bout de quelques mesures, car
un spectacle vraiment diabolique soffrit mes yeux : je crus
voir le portrait de mon frre, qui tait au-dessus du piano,
sanimer et me prsenter une queue fourchue, toute noire, et
termine par trois lanternes, une rouge, une verte et une blanche.
Cette apparition se prsenta plusieurs fois mon esprit dans le
courant de la soire. Jtais assise sur un canap : Pourquoi,
mcriai-je tout coup, me clouez-vous les membres ? Je sens
que je deviens de plomb. Ah ! comme je suis lourde ! On me
prit les mains pour me faire lever, et je tombai lourdement par
terre ; je me prosternai la manire des musulmans, en disant :
Mon pre, je maccuse , etc., comme si je commenais une
confession. On me releva, et il se fit en moi un changement
subit. Je pris une chaufferette pour danser la polka ; jimitai par
le geste et la voix quelques acteurs, et entre autres Ravel et
Grassot, que javais vus, peu de jours auparavant, dans
lEtourneau. Du thtre, ma pense me transporta au bal de
lOpra ; le monde, le bruit, les lumires, mexaltrent au plus
haut point ; aprs mille discours incohrents, en gesticulant,
criant comme tous les masques que je croyais voir, je me
dirigeai vers la porte dune chambre voisine qui ntait pas
claire.
Alors il se passa en moi quelque chose daffreux : jtouffais, je
suffoquais, je tombais dans un puits immense, sans fin, le puits
de Bictre. Comme un noy qui cherche son salut dans un faible
roseau quil voit lui chapper, de mme je voulais mattacher
aux pierres qui entouraient le puits ; mais elles tombaient avec
moi dans cet abme sans fond. Cette sensation fut pnible; mais
elle dura peu, car je criai : Je tombe dans un puits , et lon me
ramena dans la pice que javais quitte. Ma premire parole fut
celle-ci : Suis-je sotte ! je prends cela pour un puits, et je suis
au bal de lOpra. Je me heurtai contre un tabouret; il me
sembla que ctait un masque qui, couch par terre, dansait
dune faon inconvenante, et je priai un sergent de ville de
larrter. Je demandai boire; on fit chercher un citron pour
faire de la limonade, et je recommandai la bonne de ne pas le
prendre aussi jaune que sa figure, qui me paraissait couleur
orange.
Je passai subitement mes mains dans mes cheveux; je sentais
des millions dinsectes me dvorer la tte ; jenvoyai chercher
mon accoucheur, qui tait en ce moment prs de Madame B,
pour dlivrer la femelle dun de ces insectes qui tait en mal
denfant et avait choisi pour lit de douleur le troisime cheveu
gauche de mon front : aprs un travail pnible, lanimal mit au
monde sept petites cratures. Je parlai de personnes que je
navais pas vues depuis plusieurs annes, je rappelai un dner o
jassistai, il y a cinq ans, en Champagne; je voyais les
personnages : le gnral H servait un poisson, entour de
fleurs ; il avait sa gauche M. K ; ils taient devant mes yeux
et, chose inoue, je sentais que jtais chez moi, que tout ce que
je voyais stait pass dans un temps loign ; cependant ils me
paraissaient l. Quprouvais-je donc ?
Mais ce fut un bonheur enivrant, un dlire que le cur dune
mre peut seul comprendre, lorsque je vis mon enfant, mon
bien-aim fils dans un ciel bleu et argent. Il avait des ailes
blanches bordes de rose ; il me souriait et me montrait deux
jolies dents blanches dont je guettais la naissance avec tant de
sollicitude ; il tait environn de beaucoup denfants qui comme
lui avaient des ailes et voltigeaient dans ce beau ciel bleu ; mais
mon fils tait le plus beau ; certes, il ny eut jamais une plus
pure ivresse; il me souriait et tendait ses petits bras comme pour
mappeler lui. Cependant cette douce vision svanouit comme
les autres, et je tombai du haut du ciel que le haschich mavait
fait entrevoir dans le pays des lanternes. Ctait un pays o les
hommes, les maisons, les arbres, les rues taient des lanternes
exactement pareilles aux verres de couleur qui clairaient les
Champs-Elyses le 29 juillet dernier. Cela me rappelait aussi le
ballet de Chao-Kang que javais vu au thtre nautique, tant
enfant. Ces lanternes marchaient, dansaient, sagitaient sans
cesse, et au milieu apparaissaient plus brillantes que les autres
les trois lanternes qui terminaient la prtendue queue de mon
frre ; je voyais surtout une lumire qui dansait sans cesse
devant mes yeux (elle tait cause par la flamme du charbon de
terre qui brlait dans la chemine). On couvrit le feu avec de la
cendre. Oh! dis-je, vous voulez teindre ma lanterne, mais elle
va revenir. En effet, la flamme vacilla de nouveau, et je vis
danser ma lumire, qui devint verte, de blanche quelle tait.
Mes yeux taient toujours ferms par une sorte de contraction
nerveuse; ils me cuisaient beaucoup ; jen cherchai la cause, et
je ne tardai pas dcouvrir que mon domestique mavait cir les
yeux avec de lencaustique et quil me les frottait avec une
brosse ; ctait un motif plus que suffisant pour expliquer le
malaise que jprouvais cet endroit.
Je buvais un verre de limonade, puis tout coup je ne saurais
dire propos de quoi limagination, ma gracieuse fe, me
transporta en pleine Seine aux bains Ouarnier. Je voulus nager et
jprouvais encore un moment de cruelle motion en me sentant
enfoncer sous leau; plus je voulais crier, plus javalais de leau,
lorsquune amie vint mon secours et me ramena la surface ;
jentrevois par les toiles du bain mon frre, qui se promenait sur
le pont des Arts.
Vingt fois je fus sur le point de commettre des indiscrtions;
mais je marrtais en disant : Jallais parler, mais il faut que je
me taise. Je ne puis dcrire les mille ides fantastiques qui
traversrent mon cerveau pendant trois heures que je fus sous
linfluence du haschich ; elles paratraient trop bizarres pour
quon les croie sincres ; les personnes prsentes doutaient
parfois, et me demandaient si je ne me jouais delles ; car javais
ma raison au milieu de cette trange folie. Mes cris, mes chants,
rveillrent mon enfant, qui dormait sur les genoux de ma mre.
Sa petite voix, que jentendis pleurer, me rappela moi-mme,
et je mapprochai de lui ; je lembrassai comme si jeusse t
dans mon tat naturel. Craignant quelque crise, on mloigna de
lui, et je dis alors quil ne mappartenait pas, que ctait lenfant
dune dame que je connais, qui nen a pas et qui me lenvie
toujours. Puis, jallais faire des visites ; je causais, je faisais les
demandes et les rponses ; jallais au caf, je demandais une
glace, je trouvais que les garons avaient lair bte, etc. Aprs
bien des promenades, dans lesquelles javais rencontr M. tel ou
tel, dont le nez sallongeait dmesurment, quoiquil ft dj
raisonnablement grand, jentrais chez moi en disant : Oh !
voyez donc ce gros rat qui court dans la tte de B Au mme
instant, le rat se gonfle et devient aussi norme que le rat qui
figure dans la ferie des Sept Chteaux du Diable. Je le voyais,
jaurais jur que ce rat se promenait sur la tte o je lavais si
singulirement plac, et je regardais le bonnet dune dame
prsente ; je savais quelle tait l rellement, tandis que B
ntait quun tre imaginaire; mais cependant je puis affirmer
que je lai vu.
J. Moreau rapporte aussi la relation que fit Thophile Gautier, dans le journal la
Presse, dune exprience avec ce mme dawamesk. Lauteur du Club des Haschichins
sexprime ainsi :

Au bout de quelques minutes, un engourdissement menvahit ! Il


me sembla que mon corps se dissolvait et devenait transparent.
Je voyais trs nettement dans ma poitrine9le haschich que javais
mang, sous la forme dune emeraude do schappaient des
millions de petites tincelles. Les cils de mes yeux
sallongeaient indfiniment, senroulant comme des fils dor sur
de petits rouets divoire qui tournaient tout seuls avec une
blouissante rapidit. Autour de moi, ctaient des
ruissellements et des croulements de pierreries de toutes
couleurs, des ramages sans cesse renouveles, que je ne saurais
mieux comparer quaux jeux du kalidoscope; je voyais encore
mes camarades certains instants, mais dfigurs, moiti
hommes, moiti plantes, avec des airs pensifs dibis, debout sur
une patte dautruche, battant des ailes, si tranges que je me
tordais de rire dans mon coin, et que, pour massocier la
bouffonnerie du spectacle, je me mis lancer mes coussins en
lair, les rattrapant et les faisant tourner avec la rapidit dun
jongleur indien. Lun de ces messieurs madressa en italien un
discours que le haschich, par sa toute-puissance, me transforma
en espagnol. Les demandes et les rponses taient presque
raisonnables, et coulaient sur des choses indiffrentes, des
nouvelles de thtre ou de littrature.
Le premier accs touchait sa fin. Aprs quelques minutes, je
me retrouvai avec tout mon sang-froid, sans mal de tte, sans
aucun des symptmes qui accompagnent livresse du vin, et fort
tonn de ce qui venait de se passer. Une demi-heure stait
peine coule que je retombai sous lempire du haschich. Cette
fois, la vision fut plus complique et plus extraordinaire. Dans
un air confusment lumineux voltigeaient, avec un
fourmillement perptuel, des milliards de papillons dont les ailes
bruissaient comme des ventails. De gigantesques fleurs au
calice de cristal, dnormes passeroses, des lis dor et dargent
montaient et spanouissaient autour de moi, avec une
crpitation pareille celle des bouquets de feu dartifice. Mon
ouie stait prodigieusement dveloppe : jentendais le bruit
des couleurs. Des sons verts, rouges, bleus, jaunes, marrivaient
par ondes parfaitement distinctes. Un verre renvers, un
craquement de fauteuil, un mot prononc bas, vibraient et
retentissaient en moi comme des roulements de tonnerre; ma
propre voix me semblait si forte que je nosais parler, de peur de
renverser les murailles ou de me faire clater comme une
bombe. Plus de cinq cents pendules me chantaient lheure de
leurs voix fltes, cuivres, argentines. Chaque objet effleur
rendait une note dharmonica ou de harpe olienne. Je nageais
dans un ocan de sonorit, o flottaient, comme des lots de
lumire, quelques motifs de Lucia ou du Barbier. Jamais
batitude pareille ne minonda de ses effluves ; jtais si fondu
dans le vague, si absent de moi-mme, si dbarrass du moi, cet
odieux tmoin qui vous accompagne partout, que jai compris
pour la premire fois quelle pouvait tre lexistence des esprits
lmentaires, des anges et des mes spares du corps. Jtais
comme une ponge au milieu de la mer : chaque minute, des
flots de bonheur me traversaient, entrant et sortant par mes
pores ; car jtais devenu permable, et jusquau moindre
vaisseau capillaire, tout mon tre sinjectait de la couleur du
milieu fantastique o jtais plong. Les sons, les parfums, la
lumire, marrivaient par des multitudes de tuyaux minces
comme des cheveux, dans lesquels jentendais siffler les
courants magntiques. A mon calcul, cet tat dura environ
trois cents ans, car les sensations sy succdaient tellement
nombreuses et presses que lapprciation relle du temps tait
impossible. Laccs pass, je vis quil avait dur un quart
dheure.
Ce quil y a de particulier dans livresse du haschich, cest
quelle nest pas continue : elle vous prend et vous quitte, vous
monte au ciel et vous remet sur terre sans transition. Comme
dans la folie, on a des moments lucides. Un troisime accs, le
dernier et le plus bizarre, termina ma soire orientale : dans
celui-ci, ma vue se ddoubla. Deux images de chaque objet se
rflchissaient sur ma rtine et produisaient une symtrie
complte ; mais bientt la pte magique, tout fait digre,
agissant avec plus de force sur mon cerveau, je devins
compltement fou pendant une heure. Tous les songes
pantagruliques me passrent par la fantaisie : caprimulges,
coquesigrues, oysons brids, licornes, griffons, cochemards,
toute la mnagerie des rves monstrueux trottait, sautillait,
voletait, glapissait par la chambre Les visions devinrent si
baroques que le dsir de les dessiner me prit, et que je fis en
moins de cinq minutes le portrait du docteur tel quil
mapparaissait, assis au piano, habill en Turc, un soleil dans le
dos de sa veste. Les notes sont reprsentes schappant du
clavier, sous forme de fuses et de spirales capricieusement
tirebouchonnes10. Un autre croquis portant cette lgende, un
animal de lavenir , reprsente une locomotive vivante avec un
cou de cygne termin par une gueule de serpent, do jaillissent
les flots de fume avec des pattes monstrueuses, composes de
roues et de poulies ; chaque paire de pattes est accompagne
dune paire dailes, et, sur la queue de lanimal, on voit le
Mercure antique qui savoue vaincu malgr ses talonnires.
Grce au haschich, jai pu faire daprs nature le portrait dun
farfadet. Jusqu prsent, je les entendais seulement geindre et
remuer la nuit dans mon vieux buffet.
Mais voil bien assez de folies. Pour raconter tout entire une
hallucination du haschich, il faudrait un gros volume, et un
simple feuilletoniste ne peut se permettre de recommencer
lApocalypse.
Outre leur vidente qualit littraire, ces deux pices mritaient dtre verses au
dossier.
Leur comparaison montre dabord combien les impressions ressenties varient avec le
sujet. La premire est plus charge de signification affective : accs dangoisses,
confession, tendresse dune mre pour son enfant La seconde est plus esthtique,
artistique et contemplative ; plus ferique aussi.
Baudelaire11, qui a tt maintes fois de la confiture de dawamesk, notait que les
impressions quil avait ressenties se produisaient chez les esprits artistiques et
philosophiques ; mais quil y avait des tempraments chez qui cette drogue ne
dveloppait quune folie tapageuse, une gaiet violente qui ressemble du vertige, des
danses, des sauts, des trpignements, des clats de rire ; ils ont pour ainsi dire un
haschich tout matriel . Et le pote de conclure schement : le haschich est inutile et
dangereux .
Ces tmoignages clairent aussi linfluence de la nature et du mode dadministration
de la drogue : fumer la marihuana ne provoque videmment pas les mmes symptmes
que manger du dawamesk. En tout cas, pas de manire habituelle! Lingestion produit
des effets plus intenses, et cette friandise devait contenir une forte dose de rsine active.
On peut mme se demander si elle ntait pas charge de quelque ingrdient destin
potentialiser ses effets hallucinognes. Des additions de jusquiame, de datura ou de noix
vomique au haschich ont t maintes fois signales. Une parfaite connaissance des
qualits chimiques de la drogue est donc un pralable indispensable toute
exprimentation pharmacologique.
Si nous devions conclure sur le chanvre, cest Baudelaire encore que nous
emprunterions sa conclusion, conclusion quil emprunte dailleurs lui-mme son ami
Barbereau, professeur au Conservatoire et quil fait sienne : Je ne comprends pas
pourquoi lhomme rationnel et spirituel se sert de moyens artificiels pour arriver la
batitude potique, puisque lenthousiasme et la volont suffisent pour llever une
exprience supra-naturelle. Et Beaudelaire ajoute sans quivoque : je pense
exactement comme lui.
Par ses effets analgsiques, le chanvre se rapproche des stupfiants ; mais par
labsence de dpendance physique et les effets psychologiques, il touche aux
hallucinognes. Sa position est donc hybride et le professeur Deniker avait raison de
voir en lui laxe de la toxicomanie . Ses effets hallucinatoires sont en tout cas moins
marqus que ceux des vrais hallucinognes, qui viennent douvrir un nouveau chapitre
de lhistoire de la drogue.
1 En ralit, le chanvre est un anaphrodisiaque : ladministration prolonge de rsine de Cannabis des rats
diminue leur activit reproductive.
2 J.-L. Brau, op. cit.
3 On trouvera dans louvrage du docteur G. Nahas, Haschich cannabis, manhuana, P.U.F., 1976, une
documentation trs complte sur le chanvre.
4 Baudelaire, Les paradis artificiels, Garnier Flammarion, 1966.
5 Dr Olievenstein, op. cit.
6 Le chanvre ne produisant pas le phnomne daccoutumance, on conoit que sa vente ne soit daucun intrt pour
les trafiquants internationaux. Ceux-ci se spcialisent dans les drogues crant le besoin, notamment lhrome qui leur
assure une clientle fidle laquelle ils peuvent sans risque imposer leurs conditions.
7 Cf. par exemple T. Petrzilka, W. Haefliger et C. Sikemeier, Synthse von Haschisch-Inhaltstoffen dans
Helvetica Chimica Acta, 1969, 52, n 4, p. 1102-1133.
8 Le Monde, 14 janvier 1971.
9 Un jeune mdecin croyait voir le fluide nerveux circuler dans les ramifications du plexus solaire. (Note de
lauteur de la citation.)
10 En effet, il est remarquable de noter combien, dans le haschich, lesprit est port transformer toutes ses
sensations, les revtir de formes palpables, tangibles, les matrialiser pour ainsi dire !
11 Baudelaire, op. cu.
Quatrime partie
La monte des hallucinognes
En une dcennie, la monte des hallucinognes a fait surgir un phnomne inconnu
jusqualors : la psychdlie. Elle a envahi la jeunesse, la littrature, lart, la musique, la
psychologie, les sciences sociales. Pour fuir une plante dsormais trop troite, une
seule route : le voyage intrieur, la fuite au-dedans . Avec ses risques, ses
dcouvertes, sa part daventures. Pour le meilleur et pour le pire. Les paradis artificiels
la porte de tous et de chacun. Qui laurait cru il y a vingt ans seulement ?
Tout a t dit et redit sur les drogues de lesprit. Tout et le reste. Tout et son
contraire. Mais non ! Car voici dautres articles, dautres livres, dautres expriences,
dautres prophtes. Le sujet, dcidment, est intarissable. Zlateurs et dtracteurs
saffrontent. Qui croire ?
Mais le vieux monde ne veut pas mourir. La vieille socit se dfend; elle brandit les
lois, revendique ses droits : Ubi societas, ibi jus . Dans leurs rves perdus, les
voyageurs ont accost dautres rivages. Ce vacarme dj ne peut plus les atteindre. Ils
ne sont plus ici. La raison raisonnante ne guide plus la marche de leurs pas. De ce
monde que leurs pres ont mis des sicles construire, une trace de LSD en un instant
les libre. Un moment de joie ineffable, ou de terreur affreuse. Puis cest le retour, la
descente, la grisaille des jours ordinaires. Ne se libre pas qui veut ! Non, le vieux
monde ne veut pas mourir !
Ajouter quelques pages cette littrature? Folle gageure. Pourtant, essayons. Mais,
pour cela, cherchons ailleurs. Fuyons rsolument la vacarme de lactualit. Changeons
de cap et de cadre ; explorons le pass et scrutons lavenir.
Lhistoire des hallucinognes plonge ses racines dans la nuit des temps. Par leur
emploi judicieux, quelques initis surent dominer pendant des millnaires une humanit
encore infantile, crase par la peur. Car, dans toute socit primitive, la connaissance
des herbes, des drogues et des poisons donne ceux qui la dtiennent des pouvoirs dont
nous mesurons avec peine ltendue, mais qui permettent dimaginer lemprise quils
exercrent sur nos anctres.
Depuis toujours, la sorcellerie et les sciences occultes, directement lies lemploi
des hallucinognes, dominrent lOccident.
Les origines se cachent dans le commencement , dit Heidegger. De mme,
lhistoire du LSD commence avec les cathdrales ! Allons donc ly dterrer. Et tant pis
si les prolgomnes sont un peu longs !
Quant lexprience psychdlique, laissons aux voyageurs le soin den parler.
Faisons avec eux la dcouverte des terres inconnues. Et par crainte de trahir leur pense,
coutons leurs rcits.
Mais quelles mystrieuses perturbations ces molcules dclenchent-elles dans la
dlicate mcanique du cerveau ? Comment sy prennent-elles pour faire si curieusement
drailler le train de linflux nerveux? Par quelle troublante convergence biochimique
ressemblent-elles si curieusement aux substances responsables du fonctionnement
normal du systme nerveux ?
Etranges molcules sacres , rvlatrices dune puissance insouponne, que
lhomme de demain matrisera peut-tre.
Mais qui aujourdhui conduisent plus souvent en enfer quau paradis !
CHAPITRE 11
Drogue, sorcellerie et hallucination
Lhomme daujourdhui a-t-il vaincu la peur ? La peur du loup, de la famine et de la
peste ; la peur du poison et de la main criminelle qui en sait le secret ; la peur de la nuit,
de ses sabbats et de ses sortilges ; la peur de laraigne noire, de la chouette et du
crapaud ; la peur du sorcier, du mort et du pendu; la peur de Satan, de ses pompes et des
ses uvres.
Au commencement tait la peur
La vieille peur dtre et de mourir demeure, inexpugnable, inluctable, existentielle.
Mais la vie moderne la maquille, au besoin lescamote. Le confort cre la scurit. La
tlvision, la radio font diversion ; grce elles, on nest plus jamais seul chez soi,
quoique lon se sente plus seul que jamais dans une foule. Le rythme des cadences
empche de penser. La mare des vacances enfle son tourbillon. Plus de temps pour
couter la nuit. Plus de temps pour la peur Et la peur recule.
Le peur recule tandis que grandit la menace. Mille prils assombrissent lhorizon, de
lapocalypse atomique lirrversible puisement des rserves naturelles. Mais le mal
est connu, valu, prvisible lointain aussi. Les dangers qui nous guettent son dment
rpertoris, presque familiers. Ils sont le fait de lhomme, non de quelque force obscure
et sans visage. Ils nous menacent tous mais ne nous prendront pas seul, au dtour dun
chemin. La peur est collective ; nous la portons ensemble ; elle nous rend solitaires.
Le pril est norme, mais pas quotidien. Et linstinct tenace de lespce demeure, qui
exclut son autodestruction. A tort ou raison, lhomme fait moins peur que Satan ou
les esprits mauvais qui vaguent en ce monde en vue de perdre les mes . Or le diable
est mort.
Alors une autre peur surgit, celle dun univers immense et vide. Une sorte de vertige
et de trou aprs la mort du Pre. Une peur nouvelle, celle de ladulte qui affronte sa
condition et sa solitude.
Les terreurs de lenfance sont dune autre nature. Dans la profondeur des forts, le
primitif redoute un danger imminent, inconnu, sans visage. Des esprits malfiques le
menacent! Langoisse lui noue la gorge lorsquun singe de mort surgit sous ses pas. Car
lenfance de lhomme est marque par la peur.
On imagine avec peine le poids de la sorcellerie, des sciences occultes et des
superstitions dans la vie quotidienne dautrefois. Mais on le retrouve intact dans les
socits primitives, africaines ou amricaines. La crainte quinspiraient le modeste
basilic, la fougre aigle ou la verveine fait aujourdhui sourire. Et pourtant !
Le basilic, modeste Labie odorante, doit peut-tre sa rputation sinistre au serpent
lgendaire, ce fameux basilic dont Galien nous dit quil tue quiconque peroit son
sifflement. Triompher des malfices du basilic est le seul apanage des fils de la
Promesse, comme le chantent depuis des sicles les moines chaque soir complies :
Tu marcheras sur laspic et le basilic, tu fouleras aux pieds lionceau et dragon1.
Les squames brunes et les amas de spores sous ses frondes firent suspecter
linnocente fougre de quelque commerce sacrilge avec le Malin, dont on sait quil
roussit tout ce quil approche ! Les jeunes frondes enroules en crosse taient, il est
vrai, plus rassurantes : la crosse simulait le serpent ; elle devait donc protger contre sa
morsure! Les jeunes frondes de fougres taient ainsi vendues pour conjurer les
mauvais sorts, sous le nom de mains de Saint-Jean .
Quant la pauvre verveine, qui nous dira jamais pourquoi elle entrait comme la
fougre dans la confection dune autre main, franchement sinistre celle-l : la main de
gloire . Mais laissons Gustave Le Rouge2nous en parler :

Voici ce qutait la main de gloire : pour la prparer, on coupait,


minuit et un vendredi autant que possible, la main dun pendu
un peu au-dessus du poignet, puis on repliait les doigts sur la
paume de faon que la main ft presque entirement ferme. On
la plongeait dans un vase de cuivre neuf contenant du salptre,
du zinc en limaille et la substance nerveuse contenue dans
lpine dorsale dun chat.
On allumait sous le vaisseau une poigne de fougre dessche,
mlange de verveine frachement cueillie.
Au bout de peu dinstants la main tait compltement dessche
et pour ainsi dire momifie.
Pour en faire usage, on plaait dans la main, comme si elle let
naturellement tenue, une chandelle, dont la mche, tresse de
trois brins de chanvre, devait avoir t emprunte la corde du
gibet.
La chandelle elle-mme tait compose mi-partie de cire vierge,
mi-partie de graisse humaine, quelques auteurs disent de la
graisse dun enfant mort sans baptme, dautres de la graisse
mme du pendu qui avait dj fourni la main.
Ce lugubre flambeau devait tre allum la veilleuse mme du
tabernacle et celui qui sen servait devait avoir soin sous peine
de mourir dans lanne que le vent ne la soufflt pas, pendant
quil se tenait lendroit o se trouvait le trsor prsum.
Une fois arriv l, on savanait pas lents, et plus la flamme
brlait et ptillait, plus on tait prs de la cachette. La chandelle
magique steignait brusquement, delle-mme, lorsquon tait
arriv lendroit prcis o se trouvait le trsor.
Que viennent faire la verveine et la fougre dans cette lugubre mise en scne? Bien
malin qui le dira jamais. Mais laissons ces plantes anodines dont larsenal des sorciers
tait richement pourvu, et contons au passage lhistoire dun pauvre bolet et de la triste
rputation qu tort on lui fit.
Le cpe et le crapaud
Afin que nul nen ignore, on lui donna le nom de lEnnemi : Boletus satanas, bolet
satan ou cpe diabolique. La nature qui lui avait donn une chair capable de rougir, de
verdir et mme de blmir lair le dsignait naturellement lattention des amateurs de
malfices. Pourtant le bolet satan na jamais tu personne. Tout au plus a-t-il pu
provoquer des troubles gastro-intestinaux, parfois svres, mais sans plus. Il entrait
cependant dans les formules infernales, telle cette mixture suffisamment concentre
pour tuer une personne par simple contact avec ses vtements dont parle Pierre
Ferran3et dont une sorcire clbre, la Rivasseau, rvla nagure la composition :

Elles se faisoient avec un chat escorch, un crapaud, un lzard,


un aspic et des bolets du diable quil mettoit tout cela sur le
fouyer soubs de bonnes braises, si longuement quil revenait en
poudre
Et Pierre Ferran ajoute :

Lorsquapparaissaient des vers urticants, le poison tait prt.


Longuent des sorcires, selon laveu dune jeune fille,
Androgyne, pouvait servir huiler les loquets de portes. Elle
affirma qu Genve, en 1563, ainsi dailleurs que le rapport
Jean Bodin, tous les habitants dune maison furent tus par ce
procd. Mais lusage le plus commun de la poudre du mal tait
lempoisonnement des rcoltes, des fruits, du bl.
Lassociation du cpe et du crapaud, comme dans cet onguent, tait coutumire. Au
quatrime acte de Chantecler dEdmond Rostand, des crapauds sont runis autour dun
grand cpe. Ils flicitent le coq pour la qualit de son chant, quils prfrent celui du
rossignol. Puis le dialogue se poursuit ; le gros crapaud : Certes, nous sommes laids ,
Chantecler, poliment : Vous avez de beaux yeux ! Le gros crapaud : Mais,
chevaliers de ce champignon Table-Ronde, nous fterons le Parsifal qui lance au monde
un chant sublime. Chantecler est flatt du compliment. Mais lorsquil entend le
rossignol, il ralise la haine des crapauds pour cet tre pur et prend conscience davoir
t abus par leur flagornerie. Je nai pas vu, moi qui nai jamais envi, la table
vnneuse o jtais convi.
Le cpe tait assurment moins vnneux que les crapauds eux-mmes ! Car leur
peau contient un venin dont fut extraite en 1893, une substance hallucinogne : la
bufotnine. Le crapaud mrite donc bien la crainte quil inspire et la place quil occupe
dans les pharmacopes infernales. La bufotnine est un hallucinogne de courte dure,
actif doses relativement leves. Les sorciers de lancien monde ntaient pas seuls
mettre en uvre ses proprits. Ramon Pane, un des lieutenants de Christophe Colomb,
avait remarqu que les indignes des Carabes et des Andes prisaient une poudre
nomme cohoba . Cette poudre vint en Europe et on sut plus tard quelle tait
prpare avec les graines dune Mimose : Piptadenia peregrina. Elle contient environ 1
% dune amin active qui fut identifie en 1954 la bufotnine du venin de crapaud.
Lhistoire du petit homme plant
Avec les Solanaces alcalodes, on franchit un nouveau pas dans lescalade des
drogues magiques. Leur efficacit conduit tout droit aux sabbats infernaux, quand ce
nest pas directement aux enfers.
De rputation universelle, la mandragore tait la plus clbre de ces hirobotanes
ou plantes sacres. Son renom tenait la fortuite convergence de deux facteurs : des
racines forme humaine, ce qui la destinait, en vertu de la thorie des signatures, aux
plus brillants succs thrapeutiques; des alcalodes puissamment dlirognes par
lesquels la plante confirmait ltendue de ses pouvoirs.
La mandragore a de tout temps hant limagination des hommes. Des dizaines
douvrages lui sont consacrs. Les hypothses les plus folles ont t formules quant
ses origines, mais lune delles revient sans cesse ; Gustave Le Rouge4, dans son
ouvrage consacr cette plante, la rsume ainsi :

Lhomme est sorti du limon de la terre; il a donc d sy former,


en premire bauche, sous la forme dune racine. Les analogies
de la nature exigent absolument quon admette cette notion, au
moins comme une possibilit. Les premiers hommes eussent
donc t une famille de gigantesques mandragores sensitives
que le soleil aurait animes et qui, delles-mmes, se seraient
dtaches de la terre : ce qui nexclut en rien, et suppose mme
au contraire, la coopration providentielle de la premire cause
que nous avons raison dappeler Dieu.
Quelques dcennies auparavant, Stanilas de Guaita5partageait cette manire de voir :

Une veille tradition veut que lhomme ait apparu primitivement


sur la terre sous des formes de mandragores monstrueuses
animes dune vie instinctive, et que le souffle dEn Haut
vertua, transmua, dgrossit, enfin dracina, pour en faire des
tres dous de pense et de mouvement propre.
Hypothses naves, mais qui pourtant impliquaient la notion dvolution, une
poque o ce concept ntait pas de mise. Son origine sacre entre toutes mrita la
plante la vnration du peuple chrtien, et sainte Hildegarde de Bingen, abbesse
bndictine du XIIe sicle, crit son sujet :

La mandragore, de forme humaine, est constitue de la terre


dont fut ptri le premier homme, do elle est plus expose que
toutes les autres plantes aux tentations du dmon. Celui qui
souffre doit prendre une racine de mandragore, la laver
soigneusement, en mettre dans son lit et rciter la prire
suivante : mon Dieu, toi qui de largile as cr lhomme sans
douleur, considre que je place prs de moi la mme terre qui
na pas encore pch, afin que ma chair criminelle obtienne cette
paix quelle possdait tout dabord6.
La mandragore est cite dans lAncien Testament. Dans la Gense (XXX - 14-18), la
naissance dIssachar, cinquime fils de La, femme de Jacob, est attribue aux effets
aphrodisiaques de cette drogue, dont le nom hbreux possde la mme racine
thymologique que amour . La, dlaisse par Jacob au profit de sa sur cadette
Rachel qui tait strile, avait donn celle-ci des mandragores en change du droit de
passer une nuit avec Jacob. On lit au Cantique des Cantiques VII-14 : Les
mandragores exhalent leur parfum. Lidentit de la plante du texte biblique a pu tre
conteste, mais il ne fait aucun doute que la tradition hbraque connaissait la
mandragore, tenue lpoque pour aphrodisiaque.
Au Moyen Age, la mandragore atteint lapoge de sa renomme. Plante magique,
plante sacre, la seule vocation du petit homme plant causait une intense frayeur ;
les plus affreuses lgendes couraient son sujet. Naissait-elle dune graine, ou poussait-
elle, comme le prtendait Catelan, partir du sperme des hommes pendus en gibet ou
crass sur les roues, qui se liqufiant et coulant avec la graisse et tombant goutte
goutte dans la terre produit ainsi cette plante ? Etait-il exact, comme le rapportait
Thophraste, quelle jette un cri lorsquon la dracine ? Et quelle tue ceux qui
entendent le murmure de son agonie ? Aussi laissait-on au chien le soin de la rcolter !
Ce qui est exact, en tout cas, cest que cette fable permettait aux charlatans, eu gard au
risque encouru au moment de la rcolte, de la vendre fort cher. Quimporte son prix
dailleurs, car la mandragore rembourse au centuple : enferme dans un coffre, elle
double le nombre de pices dor quil contient. Il suf fit dessayer On se battit donc
pour la mandragore et le march fleurissait dersatz en tout genre. Son commerce faisait
lobjet de mille supercheries, car le prix de la racine tait dautant plus lev quelle
pousait plus exactement la forme humaine et que le sexe y tait plus apparent! Il y
avait naturellement des mandragores mles et femelles ! Et mme des mandragores
animes , que des initis avaient russi transformer en homoncules (homonculus) !
Curieusement, la mandragore nacquit cette rputation sotrique que trs
postrieurement son utilisation mdicale. Pour Hippocrate, la plante tait doue de
nombreuses qualits thrapeutiques ; mais ni lui ni ses successeurs ne firent la moindre
allusion son origine surnaturelle ou ses proprits magiques. Celles-ci ne stablirent
quaprs lpope dAlexandre de Macdoine, lorsque les influences mystiques de
lOrient commencrent se faire sentir, et la clbrit de la mandragore atteignit son
apoge la fin du XVIe sicle. Cest pourtant cette mme poque que les botanistes,
notamment lAnglais Gerard, commencrent mettre en doute les histoires de bonne
femme colportes propos de la mandragore.
Les philtres magiques
Les anciens prescrivaient la mandragore comme sommifre ; Celsius prtendait
mme que ses fruits placs sous loreiller provoquent un sommeil calme et profond.
Dioscoride, chirurgien militaire des armes de Nron, lutilise avec succs comme
anesthsique au cours de ses oprations chirurgicales. Elle acquiert aussi trs tt sa
rputation daphrodisiaque, et cest sans doute dabord, ce titre quelle entre dans les
potions et les philtres magiques, mle dautres Solanaces toxiques comme la
belladone, la jusquiame ou le datura. Ces prparations taient avales ou utilises en
onguent ; bien avant le LSD, elles permettaient aux sorciers, avec ou sans balai,
dentreprendre le voyage qui les menait au sabbat. Jean-Baptiste Porta dans sa
Magie naturelle rapporte ce sujet le processus opratoire suivant :

Ainsi que je meforois de descouvrir ces choses plus


soigneusement (car jen estois encore en doute) je rencontray
une certaine vieille, du nombre de celles que lon nomme
sorcires, et qui sucent le sang des petits enfants au berceau.
Ceste vieille, de sa propre volont, me promit quen bref elle me
donnerait response : elle commanda que tous ceux qui estoyent
avec moy, et qui eussent pu servir de tesmoins, sortissent dehors,
ce qui fut fait : puis nous le vismes par les fentes de la porte,
quelle se frotta tout le corps dun onguent, comme elle tomba
en terre par la vertu des onguents endormans, et entra en un
somme trs profond. Nous ouvrismes la porte, et entrasmes
dedans, nous la commenasmes fraper : mais son somme estoit
si fort, quonques elle nen sentit rien. Ainsi nous retournasmes
hors de la porte : et cependant, la force des onguents estant
diminue elle se resveilla, et nous conta plusieurs folies : a
savoir quelle avoit pass la mer et les montagnes, et rien ne
nous respondoit qui ne fut faux. Nous luy nions tout, et elle
lafermoit davantage : et encore que nous luy monstrissions les
marques des batures, si est-ce quelle sobstinoit devantage.
La promptitude de leffet variait dailleurs en fonction de la partie du corps enduite,
les alcalodes actifs traversant plus rapidement la peau fine (tempes, aisselles, aine,
creux poplit du genou). Les auteurs de ces philtres ou onguents magiques nignoraient
rien de leur toxicit et ils recommandaient de les prparer secundum artem, sans
omettre dy inclure certains ingrdients destins en attnuer les effets. Faute de quoi
ils risquaient de provoquer des paralysies, voire la mort, dans datroces souf frances.
Mages et sorciers connaissaient-ils les contrepoisons naturels de ces drogues ?
Freinaient-ils la vitesse de pntration des alcalodes dans le torrent circulatoire par
addition de quelque principe particulier? Une stricte tude de toxicologie, partir des
milliers de formules qui nous ont t rapportes, serait sans doute riche denseignement.
Ces formules sont gnralement fort complexes : lune delles associe par exemple
les classiques Solanaces (jusquiame et belladone) au trs toxique aconit, mais aussi
des plantes banales comme le capillaire, losmonde (deux fougres ), la joubarde, le
verveine et lhliotrope. Les fougres, on le voit, sont nouveau prsentes dans cette
formule, ainsi que la verveine! Ces plantes joueraient-elles un rle particulier ?
Seraient-elles des contrepoisons attnuant leffet des alcalodes? Enduit sur le manche
dun balai, longuent prpar avec ces plantes pntrait le flux circulatoire par le contact
de la vulve avec le balai que chevauchait la sorcire : symbolisme sexuel et magie se
mlaient dans cette pratique courante, notamment en Sude, au Moyen Age.
Mais revenons ces tranges Solanaces, pour en entreprendre un rapide inventaire.
Dmystifie et dpotise, la mandragore (Mandragora officinarum) est une petite
herbe de la rgion mditerranenne ; sa souche brune et fonce peut atteindre une
dimension impressionnante et cest elle qui fit la fortune de la plante, dautant quelle
est frquemment divise en deux parties parallles voquant vaguement la forme dun
tronc prolong par les membres infrieurs. Les feuilles forment une rosette ras du sol
et le fruit est une grosse baie rougetre comme celui de la belladone.
Des Solanaces qui ont bien tourn
Le nom latin de la belladone, Atropa belladona, rend bien compte de lambigut de
cette herbe redoutable. Atropa voque le nom de la Parque antique, charge de couper
avec ses ciseaux dor le fil des vies humaines. Cest dire que la toxicit de la plante
ntait pas inconnue des anciens. Mais belladona nous rappelle en revanche que les
belles Italiennes faisaient autrefois grand usage dun fard de belladone, dont
lapplication sur les paupires provoquait la dilatation de la pupille. Elles mettaient ainsi
profit, bien avant nos modernes ophtalmologues, les proprits mydriatiques de
latropine, alcalode actif de la drogue. Ce qui leur valait sans doute ce regard
perptuellement tonn, vaguement ingnu, un peu flou et parfaitement inexpressif
quon voit parfois nos mannequins, dans les meilleurs magazines de mode.
La belladone, grande herbe des forts dEurope et dAsie, est redoute juste titre ;
ses baies noires et luisantes attirent les enfants. Or quelques baies suffisent provoquer
la mort, et de nombreux accidents lui sont imputables. En 1813, cent cinquante
militaires bivouaquant en fort prirent pour avoir dgust ces fruits vnneux!
Les jusquiames sont des herbes du Bassin mditerranen et du Moyen-Orient. Il en
existe une bonne dizaine despces qui toutes possdent des alcalodes, mais dans des
proportions variables. Hyoscyamus faleslez est sans doute lune des plus toxiques ; elle
abonde au Sahara et les Touaregs lutilisrent en 1881 pour empoisonner les membres
de la mission Flatters.
Les jusquiames sont aisment identifiables leur fruit capsulaire, entour dun calice
permanent et opercul par un couvercle trs joliment dessin ; les petites graines
surface chagrine, caractristiques des Solanaces, salignent sagement lintrieur. A
maturit, le couvercle se dcolle et la capsule rpand ces innombrables graines. La
forme trs harmonieuse de ce couvercle aurait inspir la calotte qui servit dabord de
couvre-chef aux rabbins, puis aux vques. On pense que la prtresse de Delphes
prononait ses oracles sous linfluence de la jusquiame dont elle inhalait la fume des
graines.
Quant aux daturas, il en existe aussi une ample collection ; tous sont toxiques, et leur
maniement par les sorciers asiatiques, africains ou amrindiens est lorigine de
nombreux empoisonnements. Lespce la plus commune en Europe est Datura
stramonium dont la capsule pineuse, bourre de petites graines noires, voque une
chtaigne ou un marron. A la diffrence de la belladone, elle ne risque gure dattiser la
gourmandise des promeneurs. Cette herbe aux murs insolites pousse subitement sur
les sols bousculs, loccasion du percement dune route par exemple, puis disparat
ds que dautres herbes russissent simplanter et entrent en comptition avec elle.
Bon nombre de Solanaces sont dailleurs des plantes rudrales se complaisant sur des
sols fortes teneurs de nitrate, cest--dire copieusement enrichis en dtritus humains
ou animaux. Par leurs alcalodes comme par leur habitat, ces plantes entretiennent avec
lhomme des rapports troits
Lusage hallucinogne et mdical des Datura est trs rpandu au Mexique et au sud-
ouest des Etats-Unis. Les huichols, par exemple, lutilisent comme le peyotl ; mais ils
connaissent aussi les dangers de cette drogue qui ne peut tre administre que par une
personne dautorit et de savoir . Dans de nombreuses tribus indiennes, le Datura
intervient dans les crmonies initiatiques auxquelles les jeunes sont soumis au moment
de la pubert, et qui marqueront leur entre dans lge adulte. Ainsi, les indiens de
Virginie maintenaient-ils les jeunes gens pendant une vingtaine de jours sous leffet
dinfusions de racines toxiques : ils devenaient alors comme furieux, et dfaisaient
leur vie antrieure, perdant tous leurs souvenirs denfance pour entrer tout neufs dans
lge adulte. Le Datura joue aussi un rle important dans les rites vaudous, o lon
trouve galement de telles pratiques caractrises par une vritable dpersonnalisation
des sujets soumis de fortes suggestions tandis quils sont placs sous linfluence de
cette drogue aux effets particulirement puissants.
Toutes ces Solanaces possdent des compositions chimiques comparables : on y
trouve une srie dalcalodes parmi lesquels dominent latropine et la scopolamine.
Selon que le premier ou le second lemporte, les proprits varient : les espces
scopolamine (Datura metel, par exemple) sont puissamment sdatives ; contrairement
une rputation qui a pu leur tre faite, elles sont profondment anaphrodisiaques. A
linverse, les espces o domine latropine, et qui sont les plus frquentes, provoquent
fortes doses une vive excitation psychique, vritable dlire onirique. Ces proprits sont
connues des empiristes et en Afghanistan, par exemple, la jusquiame est qualifie
dherbe des fous , allusion aux symptmes produits par lintoxication.
Tandis que lusage mdical de la mandragore priclitait au profit de son usage
magique, la belladone, les jusquiames et les daturas faisaient une brillante carrire
pharmaceutique ; elles figurent dans toutes les pharmacopes et leurs alcalodes, encore
trs utiliss, ont donn naissance une vaste famille de mdicaments de synthse. Ils
dilatent la pupille (mydriatiques), suppriment les spasmes des bronches
(antiasthmatiques), ralentissent les mouvements de lintestin (antidiarrhiques,
antispasmodiques) et acclrent le rythme cardiaque. Mais, fortes doses, les
Solanaces alcalodes sont des poisons redoutables. Elles provoquent des dlires
entrecoups de visions et dhallucinations, pouvant aller jusqu des accs de violentes
fureurs et des dmences dfinitives. Or cet aspect de leur pharmacologie est
gnralement ignor des manuels mdicaux ou pharmaceutiques. Trs curieusement, et
selon les conditions dans lesquelles on les utilise, ces drogues mnent ainsi deux
carrires parallles et distinctes : lune fonde sur leurs proprits thrapeutiques en
Occident; lautre sur leurs proprits magiques en Afrique et en Asie. Pour nous, elles
sont donc des drogues qui auraient bien tourn !
Latropine a servi de modle pour la synthse de plusieurs hallucinognes. Parmi les
plus connus : JB 329 et Phencyclidine. Ces substances se diffrencient cependant par
leurs effets des hallucinognes naturels traditionnels : leur toxicit est plus leve et le
patient ne conserve aucun souvenir des sensations prouves au cours de lexprience ;
sous lemprise de ces drogues, il perd tout contact avec la ralit, senfonce dans un
rve intrieur et savre incapable dexprimer ce quil prouve. Deniker compare cet
tat au delirium alcoolique et propose de qualifier ces substances de delirognes
pour les distinguer des autres hallucinognes.
Ce dlire peut dgnrer en manifestations violentes avec passage lacte, comme on
la vu avec la Phencyclidine, la fameuse poudre dange qui a fait des ravages en
Californie. On utilisa dabord cette molcule comme analgsique en art dentaire. Mais
voici quun patient fut saisi, quinze jours aprs lextraction de trois dents la
Phencyclidine, dun violent accs de dlire furieux : il dmolit son bureau, assomma
quatre collgues, jeta tous ses meubles par la fentre et rsista aux effectifs de quatre
cars de police et aux seize pompiers dpchs pour tenter de le matriser. Je ne sentais
rien du tout , raconta-t-il plus tard en se rveillant la clinique et en sapercevant quil
stait fractur les deux bras et les deux jambes.
Des cas de ce genre furent ensuite signals plusieurs reprises, avec souvent des
actes dautomutilation la cl : un tel sarrache les muscles de la jambe avec un couteau
de cuisine, tel autre se coupe et se dvore le pouce, puis le recrache la stupeur des
passants; tel autre encore se coupe les oreilles, ou les doigts de pied. Littralement
enrags par ce quon a pudiquement nomm les effets secondaires de la
Phencyclidine, les intoxiqus causent les plus graves difficults la police qui doit,
pour les apprhender, utiliser le matriel en usage pour la capture des grands fauves :
perches termines par des crochets, armes envoyants des dcharges lectriques
paralysantes, fusils neige carbonique, filets, etc. La victime ne garde aucun souvenir
de son dlire ; elle ne souf fre pas des mutilations ou des blessures quelle sinflige et ne
prend conscience de son tat quau rveil.
La Phencyclidine a fait, en France, une entre spectaculaire avec le suicide dun
jeune Anglais dans le train Montpellier-Lyon, le mercredi 18 mars 1981 20 h 30. Ce
garon parfaitement normal en apparence sest brusquement donn 21 coups de couteau
avant de se trancher la carotide et de mourir vid de son sang, semant lpouvante et
lhorreur parmi les autres voyageurs.
Substance vritablement effrayante, la Phencyclidine se situe la dernire marche de
lescalade de la drogue, une escalade qui, en vrit, est plutt une descente aux enfers !
Elle a t responsable elle seule, et pour la seule anne 1977, de plus de 400 dcs aux
Etats-Unis !
1 Psaume 90, verset 13.
2 G. Le Rouge, La mandragore magique, Paris, P. Belfond, 1966 (rdition).
3 Le livre des mauvaises herbes, Paris, Robert Morel, 1969.
4 Gustave Le Rouge, op. cit.
5 Stanislas de Guaita, Temple de Satan.
6 Cit par P. Boussel dans Mdecine magique , Le Moniteur des pharmaciens, n 907, 8 novembre 1969.
CHAPITRE 12
Du Feu de Saint-Antoine au LSD
Les millnaires naissent sous des cieux lourds de menaces. A laube de lan mille,
lempire carolingien est disloqu, les petits fodaux se chamaillent, linjustice sociale
refleurit, les pidmies de peste et de famine se succdent ; lEurope une fois de plus est
en crise. Et voici que le ciel ajoute ces malheurs un nouveau flau : le Feu sacr. Mais
il fallut sept sicles encore avant didentifier lagent responsable de ce mal redout :
lergot de seigle.
Lhistoire de lergot commence en Lorraine
Ecoutons le tmoignage du chroniqueur Sigebert de Gembloux1, coltre de Saint-
Vincent de Metz :

Anne de grandes pidmies que cet an de grce 1089, surtout


dans la partie occidentale de la Lorraine o lon vit beaucoup
dgrotants2, les entrailles dvores par lardeur du Feu sacr,
avec des membres ravags, noircissant comme du charbon, qui,
ou bien mouraient misrablement, ou bien conservaient la vie en
voyant leurs pieds ou leurs mains gangrens se sparer du reste
du corps. Mais beaucoup souffraient dune contraction des
membres qui les dformait.
Certes des crits anciens voquaient dj le Feu sacr, ignis sacer , mais nul avant
Sigebert nen avait donn une aussi prcise description.
Mal redoutable auquel le docteur Chaumartin3a consacr un ouvrage trs fouill :

Le mal dbute furtivement par une tache noire qui stend, brle
insupportablement, pourrit les chairs et les muscles, et
finalement tronque les os. Les membres noirs, comme calcins,
se dtachent du tronc : dhorribles douleurs crucifient les
victimes
Ces victimes ou esthiomnes mouraient, comme lcrit Guy de Chauliac en 1363
dans sa Grande chirurgie, par dissipation du membre (et pour ce est nomm
esthiomne, cest--dire hostile lhomme) avec pourriture et mollesse .
Le mal fit de terribles ravages aux Xe XIe et XIIe sicles et, devant la monte dun tel
pril, on ne pouvait que sen remettre Dieu ou ses saints.
Il se trouve prcisment quen lan de grce 1083, les restes de saint Antoine-le-
Grand prennent place en lglise paroissiale de la Motte-au-Bois, en terre dauphinoise.
Saint Antoine, toile du dsert, pre de tous les moines , tait n en Arcadie en
251. Il entendit un jour commenter ce passage de lEvangile : Si tu veux tre parfait,
va, vends ce que tu as, donne-le aux pauvres et tu auras un trsor dans le ciel. Aprs
cela, viens et suis-moi (Mathieu XIX - 21). Prenant ces mots la lettre, il se retira
dans les dserts dEgypte. Le corps corps exemplaire quil mena contre la foule des
dmons inspira des gnrations de peintres, de Jrme Bosch Callot et Salvador
Dali. Malgr la diversit des prils quil dut affronter, lions, loups, serpents,
scorpions et jeunes femmes dont la beaut releve par de savants artifices sollicitait
sa chair, saint Antoine ne succomba pas.
Mais il fut un saint secourable. Saint Athanas ne tarit pas dloges sur les mrites du
thaumaturge :

Celluy qui ly demande sa puissance de fre miracles, se il est


digne de la recepvoir, Dieu ne ly dnie point; et tellement il
lavait octroye saint Antoine, car plusieurs malades et
dmoniaques qui venoyent luy, quand ils ne povoyent entrer
vers luy, ilz sendormyrent devant son huys, par ses prires ilz
estoyent dlivrs ; et en tant grande multitude il en venoit quil
estoit tout ennuyez du tumulte et bruit des gens.
Suivi de deux disciples, Amatas et Macaire, il termina sa vie au plus profond du
dsert. Entier de toutes ses facults, sans infirmits ni dchances, le corps rompu aux
macrations et lascse, il mourut le 17 janvier 356, g de cent cinq ans. II
sendormit, nous dit saint Athanase, pieusement dans le Seigneur, environn danges
qui attendaient son dernier soupir pour emporter son me au ciel.
Les tribulations du corps du saint alimentent la plume des chroniqueurs. On le trouve
successivement livr la vnration publique Alexandrie puis Constantinople. Vers
1070, le basileus Romain IV Diogne le confia un crois dauphinois, le comte Geilin
II. Cest ainsi quen 1083, saint Antoine choua en lglise paroissiale de la Motte-au-
Bois !
En 1090, une pouvantable pidmie de Feu sacr sabat en Dauphin ; le dsarroi
ranime la foi et lon se souvient soudainement de la prsence des pieuses reliques de
lermite de la Thbade.
Chabert dans la traduction franaise de lAnthoniane4raconte :

En ces temps, une cruelle peste5et maladie de feu ou perscution


du Feu sacr, tuait grand nombre de personnes entre loccident
et le septentrion et en estropiait plusieurs, brlant misrablement
leurs membres. Pour porter un remde efficace cette horrible
misre et calamit, on ne trouva de meilleurs ni plus assurs
moyens que dimplorer laide et se mettre par prire sous la
protection du grand saint Antoine. Cest pourquoi les reliques de
son saint corps tant la Motte, il nest pas ais ni facile dire
quelle multitude de peuples et quelle abondance dhommes y
accouraient de tous cts.
Vinrent entre autres deux gentilhommes dauphinois, Gaston, seigneur de la Valloire,
et son fils Grin. Les jours de ce dernier tant en danger, le pre promit saint Antoine
que sil gurissait, ils se consacreraient lun et lautre avec tous leurs biens au
soulagement des perscuts du Feu sacr. Grin obtint sa gurison sans retard et les
deux seigneurs tinrent parole. Unis quelques gentilshommes des environs, ils
fondrent lordre des Antonins. Lordre se consacra aux victimes du Feu sacr, baptis
entre-temps Feu de Saint-Antoine .
Le culte du saint, qui venait consacrer jamais sa spcialisation thrapeutique, se
dveloppa une vitesse tonnante. Saint Antoine entra bientt en concurrence avec
saint Martial, vnr en Aquitaine depuis un sicle dj pour ses dons de thaumaturge et
de souverain mdecin du Feu sacr . Puis son culte traversa les frontires et conquit
la chrtient, tandis que saint Martial devait se contenter dune renomme toute locale.
Dans la comptition ainsi ouverte, ni saint Martin de Tours, ni saint Marcel, ni saint
Julien ou saint Lobon en terres limousines, ne purent rsister ses succs. La bonne
mdecine, comme chacun sait, est concurrentielle et il importe de conserver au malade
le libre choix de son mdecin ou de son saint! Seule sainte Genevive lui fit une
relle concurrence en triomphant de lpidmie parisienne de 1131, ce qui lui valut de
se voir ddicacer lglise qui porte son nom !
Saint Antoine dailleurs tait un saint jaloux. Une confiance absolue mais aussi une
crainte salutaire animaient la foule tremblante des plerins implorant les images du saint
au regard svre qui avait des flammes ses pieds. Car personne nimplore en vain
saint Antoine, mais personne non plus ne pche impunment contre lui.
Les facties de saint Antoine
Antoine jouissait dun pouvoir absolu sur le feu ; en 1576 Chtillon-sur-Seine, trois
soldats de la Rforme, de garde la porte Saint-Antoine, aperurent une statue du saint
qui se trouvait l dans une niche ; ils la criblrent de blasphmes, la jetrent terre,
larquebusrent, puis allumrent un bcher et ly prcipitrent. Immdiatement lon vit
les flammes leur sortir de la bouche tandis quils criaient : Je brle. Ainsi les
vengeances du saint sont-elles redoutes. Ecoutons plutt celles-ci rapportes par le
pre Antonin Claude Allard :

Un prestre sicilien massura quun pirate turc voulant forcer


dans Sicile une ville maritime, quil ne croyoit pas se pouvoir
humainement dfendre, quelle eut recours sainct Antoine, et
porta son image en procession, qui tenoit la main leve, corrme
pour donner la bndiction et questant arrive en un endroit o
lennemi voyoit facilement, il fit lcher un coup de canon, le
boulet donna droit dans la main de limage do il sen retourna
avec tant dimptuosit contre lennemy quil mit tout son
attirail en droute6.
Il arrivait toutefois que le saint prt quelque gard ou diffrt lexcution de ses
sentences :

Une fille fit faute la pudeur, en estant blasme par ses parents,
elle nia hardiment, adjoutant que le Feu saint Antoine lui brusle
les deux jambes, il est vrai, joit quelle fut enceinte; quelque
temps aprs elle enfanta et aussitt le feu luy prit les deux
jambes quon lui coupa, je lay vu plusieurs fois.
Les vengeances du saint pouvaient avoir de fort fcheuses consquences comme
celles-ci :

La fille dune maison les plus nobles de Dauphin prit quelque


vaisselle dargent pour avoir de quoy satisfaire ses menus
passe-temps ; la servante fut accuse et mal traite, son
innocente fit quon soubsonna la fille, elle dit que le Feu saint
Antoine la brusle si cest elle, le feu la prend dans la jambe, tout
le remde est de la coupper, on la maria et le mary bien tonn
de voir sa femme mettre sur table une de ses jambes sans la
porter au lict.
Ainsi saint Antoine qui gurissait le Feu sacr le donnait sans tarder quiconque se
parjurait. Les satiristes de lpoque ne manqurent pas de tourner ces croyances en
drisions comme Henri Estienne qui crivait malicieusement :

Il (saint Antoine) brle tout pour le moindre dpit quon fasse


lui ou ses mignons. Car si quelque injure est faite ses
mignons, soyent hommes, soyent porceaux (car il entretient les
deux), ils prient incontinent leur sainct Antoine de venir faire
vengeance et alors le diable y est. Quant aux porceaux, il est
vray quils ne disent mots, mais ils nen pensent pas moins;
dautant que le sainct ne les laisse pas demeurer si btes quils
sont de leur naturel.
Et les Antonins eux-mmes ntaient pas pargns par les railleries :

Ils chaufoyent de petites croix ou images de cuyvre, rapporte le


mme auteur, pendant que la bonne femme leur alloit qurir
quelque chose au grenier ou cellier, et quand elle retourne avoit
offert son don, ils luy faisoient baiser ladite croix ou image :
laquelle estant trouve chaulde de par elle, ils luy don-noient
une merveilleuse crainte, disant que Monseigneur sainct
Antoyne montroit quils ne se contentoit du don quelle luy
faisoit et estoit courrouc. Pour laquelle cause la bonne femme
retournoit qurir de quoi augmenter son prsent et lapportant
trouvoit limage refroidie; ce quils disoyent tre signe que
Monseigneur sainct Antoyne estoit apais.
Toujours est-il que les victimes du Feu sacr, dont on ne connaissait ni les causes ni
les remdes, navaient dautres issues que davoir recours Dieu, ses saints ou
leurs dvots. Car le miracle reprsentait la seule thrapeutique rpute efficace, tmoin
ces lignes de lauteur de la vie de saint Hugues :

Je vis plusieurs individus de lun et lautre sexe, jeunes ou


vieux, guris du Feu sacr par lintercession des saints. Leurs
chairs avaient t en partie brles, leurs os consums et certains
membres dtachs et, malgr ces mutilations, ils paraissaient
jouir de la meilleure sant. De toutes les parties du monde ceux
qui taient frapps de ce mal qui na pas son pareil, accouraient
en cet endroit o reposaient les restes du bienheureux
lgendaire, envelopps de la tunique de saint Paul, premier
ermite, et presque tous taient guris dans lespace de sept jours;
si, au bout de ce temps, ils ne ltaient pas, ils mourraient. Ce
quil y a de plus extraordinaire dans ce miracle mme, cest
quaprs lextinction de ce feu, la peau, la chair et les membres
quil avait dvors ne se restauraient jamais. Mais, chose
tonnante, les parties quil avait pargnes restaient parfaitement
saines, protges par des cicatrices si solides quon voyait des
gens de tout ge et des deux sexes privs de lavant-bras
jusquau coude, dautres de tout le bras jusqu lpaule, enfin
dautres encore qui avaient perdu leur jambe jusquau genou ou
la cuisse jusqu laine ou aux lombes, montrant la gaiet de
ceux qui se portent le mieux. De faon quon eut dit que, par les
mrites de saint Antoine, les sujets qui avaient subi ces
mutilations taient ddommags de la perte de leurs organes par
la fermet et la rsistance des tissus nouveaux qui dfendaient
contre le froid ou tout autre injure extrieure les viscres dlicats
qui avaient t dpouills de leurs enveloppes osseuses et
cutanes.
Les organes perdus ne ltaient cependant pas tout fait, car on les exposait en public
la porte des glises des Antonins. Cette exposition faisait une publicit favorable aux
miracles du saint et assurait la constance sollicitation des plerins.
Si daventure le miracle tardait se produire, si la gurison spontane se faisait trop
attendre, lon passait de la prire la chirurgie. Visitant en 1639 les hpitaux des
Antonins, deux religieux bndictins nous lguent leurs observations :

Nous en vmes avec beaucoup de compassion une vingtaine, les


uns sans pieds, les autres sans mains, et quelques-uns sans pieds
et sans mains ; car on ne peut gurir ce mal quen coupant les
membres auxquels il sattaque dabord. Il y avait l un frre fort
habile qui nen manquait aucun : il nous fit voir des pieds et des
mains coups depuis cent ans qui sont semblables ceux quil
coupait tous les jours, cest--dire noirs et tout secs.
Il est difficile de rsister la saveur de ces anciennes chroniques o la lgende et
lhistoire spousent si harmonieusement. Que le lecteur veuille donc pardonner cette
longue digression et cette relation en mosaque : il tait bon de plonger dans le
merveilleux o se complaisaient nos anctres pour situer lergot dans son vritable
contexte cologique. Et ceux que ces relations feraient sourire songeront avec profit la
profonde commisration que ne manqueront pas davoir les hommes du XXXe sicle
pour nos crits et nos murs daujourdhui !
Mais trve de vagabondage ! Cette maladie dont lexistence historique et les ravages
sont hors de doute, quelle tait-elle au juste? Un des signes du mal tait la gangrne des
extrmits, entranant le desschement et la rupture des membres. Ces gangrnes
mutilantes sont observes travers tout le Moyen Age en Europe occidentale. Mais
dans la toute premire relation du Feu sacr que nous donne Sigebert de Gembloux, il
est aussi fait mention dune contraction des membres qui les dformait .
Drogues et possession dmoniaque
Les pidmies de Feu sacr prenaient, selon les chroniqueurs, des formes assez
diverses. On signalait en particulier une forme convulsive accompagne de dlires et
dagitation mentale. Une telle pidmie frappa lAllemagne en 1581 et causa la mort de
cinq cent vingt-trois personnes dans la ville de Lnebourg. Cette forme particulire de
la maladie prit le nom de mal des ardents , ou de mal de saint Andr . Car on
considrait ce dernier comme le patron des contracts (ergotisme convulsif) tandis
que saint Antoine stait spcialis de longue date dans la clientle des esthiomnes
ou dmembrs (ergotisme gangreneux). Pauvres dmembrs qui ne pouvaient gure
attendre des prothses rudimentaires de lpoque quelque espoir de remembrement !
Saillant, cit par Chaumartin7, dcrit trs finement, dans un mmoire lAcadmie
royale de Mdecine datant de 1778, la forme convulsive de la maladie :

Dans la maladie convulsive pidmique, il ny a point de


gangrne. Les violentes convulsions sont le caractre essentiel
de cette maladie. Elle na point de cours rgulier, mais elle
revient par accs ; elle est moins dangereuse, mais elle
sannonce par un appareil plus effrayant. Les malades se sentent
rongs dun feu dvorant et ils prouvent ensuite un froid
semblable celui quexcite lapplication de leau. Ces
symptmes sont accompagns de perte dapptit, de nauses, de
vomissements : bientt succdent des douleurs inoues. Les
malades, sans verser une larme, jettent des cris lamentables et
les membres se contractent avec une violence extrme, ou
quelquefois restent tendus avec une raideur inflexible. Les
douleurs se calment lorsquon vient bout dtendre les
membres contracts ou de flchir ceux qui sont tendus et elles
reviennent dans un nouvel accs avec la mme intensit. A peine
les malades sont-ils sortis de laccs quils se sentent tourments
par une faim dvorante et digrent assez bien toute sorte
daliments. On a vu dans certaines annes survenir des enflures
aux pieds, aux mains et les doigts se couvrir de vessies pleines
de srosit dont lcoulement ne procurait aucun soulagement.
La maladie aprs plusieurs accs se termine par des sueurs ou
par une diarrhe qui est encore plus violente lorsque les malades
mangent peu que lorsquils mangent beaucoup. Mais il reste la
plupart pendant quelques semaines dautres accidents, tels que le
vertige, le tintement doreille, la surdit, lobscurcissement ou la
perte de la vue et le ttanos. Si la maladie dure longtemps elle
dgnre en pilepsie. Si pendant les accs lesprit est alin, cet
accident reste toute la vie.
Lauteur fait allusion, dans ce rcit, lalination de lesprit. De fait, plusieurs
chroniqueurs rapportent les rves effrayants, laltration de lintelligence et de la
mmoire, les perturbations sensorielles qui parfois accompagnaient le mal.
De l parler de K possession H, il ny avait quun pas qui ne manqua pas dtre
franchi. Le syndrome de possession recouvrait autrefois les alinations les plus diverses.
Lhistoire du Moyen Age est riche dexemples densorcellement de de possession,
minutieusement rapports par des tmoins de bonne foi. Le possd prsentait des
signes vidents dune dpossession de soi, assez analogue au dlire hystrique qui
revt les mmes symptmes. Lorsque ltat de possession tait dclench par une
drogue, ergot ou toute autre substance hallucinogne, on imagine bien le processus de
dveloppement du phnomne.
Les premiers symptmes hallucinatoires frappaient un sujet dj prouv
physiquement par le poison et vivant dans lambiance manichenne dun ge o
lhomme redoutait plus quaujourdhui les sductions du Malin. De cette conjonction
entre une cause matrielle et une prdisposition psychologique naissait le syndrome de
possession : et chacun y voyait une irruption directe de Satan dans les affaires du
monde.
Les malfices sataniques ont t aujourdhui congdis de lavant de la scne. Dans
un sicle platement matrialiste, qui donc reconnatrait encore la marque du Malin dans
tant doeuvres de dcomposition et de mort qui pourtant minent lavance des socits
industrielles? Mais nous avons perdu le sens du langage symbolique que comprenaient
si bien les btisseurs de cathdrales et quils gravrent dans leurs pierres. Car le Moyen
Age fut sans doute moins obscurantiste quil ny parat ; et notre socit moins libre
quelle ne le croit des forces obscures et menaantes que lhomme de tous les temps
redoute depuis toujours. Do une sorte daveuglement fondamental, une opacit que ne
dissipent ni les lumires de la raison, ni les progrs de la science, ni lorgueil
grandissant dune humanit qui se croit enfin seule juge de son destin. Comment, dans
ce contexte, imaginer que quiconque puisse tre possd ?
Les possds taient considrs, il est vrai, comme des hommes dangereux et on reste
interdit par la cruaut des traitements quon leur infligeait. Si lexorcisme ne venait
pas bout du mal, le possd risquait fort de subir le traitement des sorcires, dont le
livre de lExode disait : Tu ne laisseras pas une sorcire survivre. Ainsi cinquante
sorcires furent brles vives Genve durant la seule anne 1515. Seuls les
monastres offraient quelquefois un abri ces malheureux que la conscience populaire
de lpoque ne considrait pas comme des hommes. A partir de la Renaissance, les
alins furent mis aux fers comme des criminels : on venait les contempler comme on
va au zoo et lon se livrait leur gard toutes les avanies. Il est bon de mesurer le
chemin parcouru depuis lors Lentement, la conscience humaine merge et il est
raisonnable de croire au progrs, au moins en certains domaines.
Les causes du Feu sacr ne commencrent tre entrevues que vers la fin du XVIIe
sicle. En 1670, une pidmie gangreneuse salluma en Sologne laquelle on donna le
nom de gangrne des Solognots . Dans un mmoire lAcadmie royale des
Sciences, Dodard rapporte :

M. Perrault avait part, depuis quelques annes, cette


compagnie, que dans un voyage quil avait fait en Sologne, il
avait appris des mdecins et chirurgiens du pays que le seigle se
corrompait quelquefois, en sorte que lusage du pain dans lequel
il entrait beaucoup de ce grain corrompu faisait tomber en
gangrne aux uns une partie, aux autres une autre; que lun
perdait, par exemple, un doigt, lautre une main, lautre le nez,
etc. ; que cette gangrne ntait prcde ni de fivre, ni
dinflammation, ni de douleur considrable, que les parties
gangrenes tombaient delles-mmes sans quil fut besoin de les
sparer ni par les remdes ni par les instruments.
Pour viter ces pidmies, Dodard conseille de tamiser le seigle afin dliminer
lergot que le botaniste suisse Bauhin avait dcrit en 1595 pour la premire fois.
En 1717, le Feu sacr ravage la Suisse et le Docteur Karl Nikolaus Lang met son
tour en cause la responsabilit de lergot de seigle. Le mrite de cette dcouverte ne lui
est pas toujours attribu dans les publications de langue franaise, et il convenait ici de
rparer cet oubli.
En 1764, le botaniste allemand Munschthausen montre que lergot est un
champignon, et non un embryon de seigle mal form, comme on le croyait ; cette thse
de la maladie cryptogamique du seigle fut ensuite confirme par le clbre botaniste
suisse de Candolle.
La toxicit de lergot est enfin dmontre sans ambigut, grce aux patientes
recherches de labb Teissier. Dans son Mmoire sur la maladie du seigle appele
ergots, prsent la Socit royale de Mdecine en 1777, il relata les observations quil
avait pu faire lui-mme en Sologne. Mais Teissier alla plus loin. En administrant de la
poudre dergot des canards et des porcs, il reproduisit chez ces animaux des
symptmes comparables la gangrne des Solognots . La cause du mal tait enfin
identifie. On comprit ds lors pourquoi les pidmies de Feu de Saint-Antoine se
dclaraient toujours en priode de grande disette ou de famine : en ces priodes, note
labb Teissier, les pauvres gens ne sparent pas lergot de leur seigle .
Ainsi, la fin du rgne de Louis XIV, en 1709, on crut revivre les jours les plus
sombres du haut Moyen Age ; un hiver pouvantable avait ressuscit les affres de la
faim sur tout le territoire. Le Feu de Saint-Antoine se dclara, notamment en Dauphin;
on lidentifia sans mprise aux pidmies quavait connues cette province aux XIe et
Xlle sicles. Les observations cliniques du frre Bossan, rapportes par Chaumartin, ne
laissent aucun doute ce sujet : Une femme emmene sur une nesse ayant touch un
buisson en passant la jambe, dit-on, lui tomba sans hmorragie et elle lapporta dans ses
mains lhpital. Les chroniques de lpoque relatent la dtresse des paysans
loqueteux, transformant en pains des farines faites de glands, de ppins de raisin ou de
racines de fougres. Torturs par la faim, les paysans nhsitaient pas moudre les
criblures ergotes pour en faire du pain.
Au XIXe sicle, on note quelques foyers pisodiques dergotisme en Sude et en
Russie; puis peu peu, comme la peste et les grands flaux du Moyen Age, ils
steignent en Occident. Lempoisonnement collectif de Pont-Saint-Esprit, en 1951, fut
encore attribu lergot de seigle ; mais les experts toxicologues le mirent hors de cause
en accusant la responsabilit dun insecticide base de mercure.
Un champignon perfide et contagieux
Depuis deux sicles, les recherches sur la physiologie et la chimie de lergot se
poursuivent sans discontinuer. Il fallut du temps pour reconnatre la nature fongique de
lergot, et du temps encore pour comprendre le cycle volutif de ce curieux champignon
parasite du seigle (Claviceps purpurea, Clavicipitaces). Latteinte des pis commence
par lexsudation dun liquide sirupeux : le milat. Les filaments du champignon
recouvrent le pistil dun duvet blanc puis forment un amas myclien : la sphaclie, qui
se substitue lovaire avort. Ces filaments produisent de petites spores
(conidiospores). Dissmines par la pluie ou par les insectes friands du milat, les
spores transmettent la maladie dpi en pi. Lorsque le seigle mrit et commence
scher, les sphaclies cessent de produire des conidiospores ; elles constituent un tissu
plus dense, plus rsistant, qui remplace le grain dans lpi et correspond la forme
classique de lergot : le sclrote.
Ce sclrote forme une masse allonge, violace, un peu arque qui nest pas sans
voquer un ergot de coq, do son nom. Les ergots mergent des pis parasits, puis se
dtachent et passent lhiver sur le sol. A moins de passer dans la farine ! Au printemps,
ils germent et mettent des spores (ascospores) qui, en contaminant le seigle,
enclenchent nouveau le cycle. Un printemps pluvieux, un sol humide, un dfrichage
rcent favorisent le dveloppement de lpidmie. Cest pourquoi la Sologne fut
particulirement touche. On reconnat ici la biologie classique de la plupart des
champignons, dont lexpansion est lie lhumidit.
Lergotisme est une maladie contagieuse. Quand les conditions sont favorables, les
spores se propagent dun champ lautre, et des rgions entires sont contamines.
Pourtant la production industrielle de lergot pour les besoins de lindustrie
pharmaceutique exige lentretien des champs parasits proximit des zones de culture.
Les tablissements Sandoz de Ble ont rsolu ce problme en cultivant lergot sur
des seigles floraison trs tardive (Secale montanum). Les spores en suspension dans
leau sont rpandues sur ce seigle avec des engins particuliers qui blessent les pis et les
contaminent. Lorsque la maladie stend, le seigle alimentaire cultiv dans la plaine
bloise est dj trs avanc, donc hors datteinte.
Lergot tait ignor des mdecins de lAntiquit. Il fut mentionn pour la premire
fois en 1565 par Lonicer sous le nom de Clavus siliginis. Cet auteur, qui le croit peu
toxique, met en vidence en 1582 sa forte action contracturante sur lutrus. Cette
proprit tait dj connue en mdecine populaire, o lergot aidait aux accouchements
difficiles. On avait mme observ que des poules intoxiques par lergot expulsent des
ufs sans coquilles ! Lutilisation obsttricale de lergot ne va cependant pas sans
risques, et des accidents graves ternirent sa rputation. Ce qui nempcha jamais les
faiseuses danges den faire un large usage !
En revanche, lusage de lergot en tant quhallucinogne semble navoir exist que
dans la Grce antique. Il semble que lextase propre aux rares initis appels clbrer
les mystres dEleusis tait due une intoxication par un champignon cousin de lergot,
le Claviceps paspali, contaminant diverses gramines et notamment les ivraies. Des
recherches pluridisciplinaires rcentes, en tout cas, ont abouti cette hypothse taye
par un faisceau darguments probants ; elles lvent, pour la premire fois, un coin du
voile qui, jusquici, laissait dans la plus complte obscurit les rites et pratiques
initiatiques de la Grce antique.
Lergot : un imbroglio chimique et pharmacologique
Il fallut plus dun sicle pour que sclaire peu peu la constitution de lergot, une
des plus complexes de la chimie vgtale. Charles Tanret, pharmacien dofficine
Troyes, fut le premier mettre en vidence lexistence dalcalodes. En 1875, il isola
lergotinine, qui se rvla plus tard tre un mlange de trois paires dalcalodes
isomres. Les travaux de Tanret et dautres prcurseurs furent repris et dvelopps par
les chimistes des laboratoires Sandoz Ble : entre 1918 et 1944, le professeur Stoll et
son collgue Hofmann isolrent douze paires dalcalodes isomres. Ces alcalodes ont
en commun une structure de base, celle de lacide lysergique existant aussi sous deux
formes isomres. Lacide lysergique (isomre gauche) est prsent dans les six alcalodes
dont les noms se terminent en ine (ergotamine, ergosine, ergocryptine, ergocornine,
ergocristine, ergobasine). Ces alcalodes sont les plus actifs bien quils ne produisent
pas tous les mmes effets. Cest eux que lergot doit ses proprits physiologiques.
Les six alcalodes drivant de lacide D-lysergique (isomre droit) sont les isomres des
prcdents ; ils portent les mmes noms termins cette fois par le suffixe inine et
sont nettement moins actifs. Les proportions respectives des divers alcalodes varient en
fonction des races, des lieux de rcolte, du mode de conservation ou de prparation.
Lergot contient en outre une srie de bases amines dont les activits pour certaines se
conjuguent, pour dautres contrebalancent celles des alcalodes. Ces bases portent des
noms suggestifs (putrescine, cadavrine) et leur odeur est en consquence !
Lergot, en effet, est un champignon, cest--dire un tre incapable de raliser la
synthse chlorophyllienne. Aussi sa biochimie est-elle trs diffrente de celle des
plantes vertes ; il ne synthtise pas damidon et met le glucose en rserve sous forme de
glycogne, comme nous le faisons dans notre foie, et nous sous forme de cellulose,
comme le font les plantes qui accumulent ce sucre condens sur la paroi de leurs
cellules. De mme, il a une manire trs animale de vieillir et de pourrir en
produisant prcisment ces bases de la putrfaction animale que sont la putrescine et la
cadavrine.
La complexit de la chimie de lergot rend bien compte de la multiplicit des effets et
de la diversit des signes cliniques produits par lergot, avec prdominance tantt des
formes gangreneuses, tantt des formes convulsives. Selon que tel constituant ou
groupe de constituants lemporte, les effets constats varient, ce qui complique
singulirement la pharmacologie de lergot.
Le propre des alcalodes de lergot est de provoquer une contraction puissante des
fibres lisses rglant le calibre des vaisseaux (vasoconstriction). Cette contraction est si
intense que les petits vaisseaux priphriques peuvent se fermer entirement, entranant
une brusque diminution de lirrigation sanguine des tissus, avec phnomne de
gangrne. Sous leffet dune prparation ergote, la crte dun coq prend une teinte
violace et la gangrne sy installe rapidement. Certains alcalodes comme lergobasine
provoquent en outre une intense contraction de lutrus, ce qui rend bien compte de
lutilisation traditionnelle de la drogue. Par hydrognation, les alcalodes perdent une
liaison thylnique, et cette modeste perturbation chimique retentit sur leurs effets en
supprimant toutes ces proprits. Dautres effets, jusque-l partiellement masqus
(effets sympatholyques), prennent alors le dessus, en particulier des proprits
dilatatrices des vaisseaux se manifestant par une chute de tension. Employs dans le
traitement des hypertensions artrielles, des migraines, de divers troubles
neurovgtatifs, les alcalodes hydrogns de lergot de seigle sont aujourdhui des
mdicaments de tout premier plan. Lun deux a reprsent au cours des dernires
annes le premier mdicament franais par limportance de son chiffre daffaires8. Il est
en effet trs largement utilis comme agent favorisant lirrigation du cerveau et entre
ce titre dans les traitements prventifs et curatifs des troubles vasculaires crbraux, lis
notamment au vieillissement.
Ltrange affinit de lergot et dun liseron mexicain
A lpoque o ils furent dcrits, les alcalodes de lergot apparurent comme une
originalit de la nature. Lacide lysergique navait t mis en vidence dans aucune
molcule connue ; il tait donc lgitime de voir dans sa structure le fruit dune
performance biochimique propre lergot de seigle, et quelques champignons
apparents appartenant notamment aux genres Claviceps, Penicillium et Rhizopus.
Or des alcalodes voisins furent retrouvs ensuite par A. Hofmann dans les graines
hallucinognes de lololiouqui. Lololiouqui est une drogue sacre des Indiens du
Mexique comme les Psilocybe ou le peyotl. Elle navait pas chapp la perspicacit
du moine Bernardino de Sahagun qui crivait son sujet : Il existe une herbe nomme
serpent vert et qui donne une semence nomme ololiouqui. Cette graine obnubile et
trouble les sens ; ceux qui en mangent paraissent avoir des visions et assister des
choses terrifiantes. Et le mdecin espagnol Francisco Hernandez, charg par Philippe
II dtudier la flore et la faune du Mexique, ajoutait un peu plus tard : Lorsque les
prtres et les Indiens conversaient avec les dieux et voulaient leur demander des
prsages, ils mangeaient de cette plante pour senivrer et voyaient alors mille fantasmes
et mille dmons. Malgr les descriptions prcises quen donnent ces chroniqueurs, la
plante fut longtemps confondue avec le datura qui produit dans les mmes conditions de
fortes intoxications. Il fallut attendre 1941 pour que fethno-pharmacognosiste amricain
R. Schultes lidentifie une Convolvulace : Rivea corymbosa. Quelques annes plus
tard, on saperut que ces graines taient gnralement mlanges aux semences dun
gros liseron ornemental appartenant la mme famille : Ipomoea violacea. Bien
entendu, ltude chimique des semences dololiouqui fut confie aux chimistes de Ble,
spcialistes confirms en matire de structures hallucinognes. Quelle ne fut pas leur
surprise dy trouver des alcalodes analogues ceux quils avaient isols plusieurs
annes auparavant de lergot, et dont on navait jamais trouv la moindre trace dans les
plantes fleurs ! Cette dcouverte donnait penser que les structures lysergiques taient
peut-tre plus rpandues dans le rgne vgtal quon ne lavait cru tout dabord. De
plus, elle crait un lien entre les pratiques rituelles des anciens Aztques et lhistoire de
lergot de seigle, dorigine europenne. Enfin, elle prouvait une fois de plus ltonnante
aptitude biosynthtique du rgne vgtal, capable de fabriquer dans des plantes aussi
diffrentes quun petit champignon parasite et un gros liseron ornemental les mmes
alcalodes! Et par l, de confrer lune et lautre des effets hallucinognes
comparables !
En fait, lololiouqui ne semble pas contenir, tout au moins dose significative, les
alcalodes responsables des phnomnes gangreneux ou convulsifs de lergot. Mais il
possde en revanche de fortes teneurs en amide lysergique (ergine et isoergine), dont la
structure est proche de celle du LSD. On conoit que les proprits hallucinognes de
ces graines soient plus marques que celles de lergot. Lololiouqui constituait ainsi un
nouveau maillon entre la chimie de lergot et la structure du LSD.
La dcouverte fortuite du LSD
A lpoque de ces dcouvertes chimiques, le LSD tait dj connu depuis prs de
vingt ans. Car partir de lacide lysergique obtenu par hydrolyse des alcalodes de
lergot de seigle, Stoll et Hofmann avaient prpar une srie de corps de synthse. Ils
espraient, en testant sur lanimal ces molcules nouvelles, mettre au point des
mdicaments plus actifs, moins toxiques, dpourvus deffets secondaires, ou pourvus au
contraire dactivits nouvelles.
Par analogie avec la molcule de nicthamide, tonique cardiaque bien connu, ils
fabriqurent en 1938 le dithylamide de lacide D-lysergique, 25e corps dune srie de
27 molcules synthtises. Le Lysergic Diethylamid Sure (dnomination allemande du
produit) devenait ainsi le LSD 25. Et trente ans plus tard, dans le jargon de la drogue :
lacide, le D, le sucre ou le buvard, allusions ses modes dabsorption.
Mais il fallut attendre cinq ans avant que les proprits originales du LSD ne soient
fortuitement dcouvertes. Le 16 avril 1943, Albert Hofmann est contraint dabandonner
son travail en cours daprs-midi et de regagner son domicile en proie une sorte de
dlire accompagn de visions colores. Trs intrigu par ce phnomne, il pense une
intoxication et passe en revue les substances manipules au cours de son travail. Il se
souvient avoir t en contact avec le dithylamide de lacide D-lysergique quil avait
essay de purifier par condensation. Hofmann dcide donc de tirer laffaire au clair et
absorbe 250 g de cette substance. Malgr la dose infime, dicte par la plus lmentaire
prudence, les symptmes ressentis sont beaucoup plus intenses que lors de la premire
exprience. Lagent responsable de leffet hallucinogne tait donc identifi : le LSD
entrait dans lhistoire.
Les missionnaires epagnols staient employs ne pas divulguer lemploi des
hallucinognes amricains. Les chimistes des laboratoires Sandoz en firent autant,
conscients des consquences possibles de leur dcouverte lpoque o lAllemagne
nazie poursuivait des tudes secrtes sur la mise au point de nouvelles armes chimiques.
Car le LSD produisait des effets dune intensit encore inconnue jusque-l : 50 g
suffisaient dclencher les hallucinations ! Et 1 litre de ce liquide incolore, inodore et
sans saveur, aurait suffi envoyer en voyage toute la population de lagglomration
parisienne !
Les premires observations mdicales ne furent donc publies quaprs la guerre,
ouvrant la voie de multiples recherches caractre scientifique, mdical ou militaire.
Vingt-cinq ans plus tard, le bilan reste dcevant : le LSD na toujours pas livr le secret
de son incroyable puissance.
1 1089 - Annus pestilens, maxime in occidentali parte Lotharingiae; ubi multi, sacro igni interiora consumente
computrescentes, exesis membris instar carbonum nigrescentibus, aut miserabiliter moriuntur, aut manibus et pedibus
putrefactis truncati, miserabiliori vitae reservantur, multi vero nervorum contractione distorti tormentantur , Sigeberti
Gamblacensis Chronica dans Patrologie latine , T. 160, col. 224.
2 Egrotant signifie en ancien franais maladif (du latin aegrotans), et na pas dtymologie commune avec ergot.
3 H. Chaumartin, Le Mal des Ardents et le Feu de Saint-Antoine, d. par lauteur, 1946.
4 Manuscrit de la bibliothque de Grenoble (18, sicle).
5 Il est difficile, pour la mentalit moderne, dimaginer ce que pouvaient tre les grandes pidmies dautrefois.
Elles laissaient nos anctres si dmunis de moyens de dfense quils ne pouvaient quaccepter, rsigns, le flau;
coutons Montaigne voquer dans les Essais une pidmie de peste svissant dans le Bordelais : Quel exemple
de rsolution ne vismes-nous en la simplicit de tout ce peuple? pour ce quils meurent en ce mme mois, enfants,
jeunes, vieillards, ils ne stonnent plus, ils ne pleurent plus. Jen vis qui craignaient de demeurer derrire, comme en
une horrible solitude ; et je ny vis communment aucun soin que des spultures : il leur fchait de voir les corps pars
parmi les champs, la merci des btes, qui y peuplrent incontinent. Tel, sain, faisait dj sa fosse; dautres sy
couchaient encore vivants. Et un manuvre des miens, de ses mains et ses pieds, attira sur soi la terre en mourant
6 Crayon des grandeurs de Saint-Antoine, Paris, 1653. Cit par H. Chaumartin, op. cit.
7 Chaumartin, op. cit.
8 La lgislation sur la Scurit sociale nautorise pas citer les noms des spcialits rembourses dans les ouvrages
destins au public. Elle limite leur publicit au seul corps mdical. Cest pourquoi aucun nom dpos ne figure dans
ce livre. Et aussi pour des raisons de prudence bien comprhensibles quand il sagit dun ouvrage sur la drogue !
CHAPITRE 13
Enfer ou paradis : le saut dans linconnu
Les effets des hallucinognes nous sont aujourdhui aussi familiers que ceux de
lalcool ou du caf fort. Des dizaines douvrages, des centaines darticles ont relat par
le menu les signes de cette intoxication nulle autre pareille : perception modifie de
lespace et du temps, altration du schma corporel, modification de laffectivit et de
lhumeur, sentiment de dpersonnalisation, visions, extases, illuminations, illusions et
hallucinations.
Une approche scientifique ardue
Pourtant, les hallucinognes embarrassent les pharmacologues. Demble se pose le
problme des tests qui permettent leur mise en vidence. Les animaux de laboratoire, si
prcieux quand il sagit dexplorer les proprits pharmacologiques dune substance
nouvelle, sont ici de pitre utilit. Laffirmation selon laquelle il ny a pas de fait
mental chez lanimal est sans doute excessive. Mais il nen reste pas moins que lanimal
est incapable de dcrire sa vie psychique, de dire ce quil peroit, ce quil prouve, ce
quil ressent. Bien des tests ont t essays : observation des modifications du
comportement (le chat est terrifi par la souris, la carpe nage en surface et non en
profondeur, le singe est pris de panique), encphalographie, effet hyperthermique chez
le lapin (se manifestant par une pousse de temprature). Le dernier est peut-tre le plus
satisfaisant, mais aucun nest vraiment dmonstratif. Toutefois, des rsultats tonnants
ont t obtenus en examinant leffet des hallucinognes sur laptitude des araignes
tisser leurs toiles. Sous lemprise de la drogue, elles laborent des toiles pathologiques,
disposes non plus dans le plan mais dans les trois dimensions. En prenant en
considration plusieurs paramtres, et en exploitant les rsultats exprimentaux sur
ordinateur, Witt1a pu mettre au point une mthode didentification des hallucinognes,
chaque molcule provoquant une srie danomalies spcifiques.
Pour caractriser un hallucinogne, le moyen le plus sr et le plus expditif reste de
lessayer ! Mais tout le monde ne prend pas ce risque, ce qui rend parfois difficile de
savoir si telle plante suspecte est ou nest pas active. Or, lorsquun chimiste entreprend
dextraire la substance responsable des proprits hallucinognes dune plante
quelconque, il doit pouvoir la suivre la trace , au cours des oprations dextraction
et de fractionnement. Cest ce qui a conduit A. Hofmann2 essayer sur lui-mme des
extraits de champignons hallucinognes mexicains, dont il tentait dtablir la
constitution chimique.

Ignorant tout de la classe chimique laquelle pouvait appartenir


le principe actif que nous recherchions, nous avons d
dterminer par lpreuve pharmacologique la teneur en principe
actif des diffrentes fractions obtenues au cours des essais
dextraction. On a observ les ractions pupillaires chez la
souris et leffet sur le comportement gnral chez le chien.
Toutefois, aucun de nos extraits na rvl un effet net chez
lanimal. Je me dcidai faire un essai sur moi-mme.
Jabsorbai 32 exemplaires de champignons desschs, dun
poids de 2,4 g. Cette dose me fut suggre par un essai positif
que le professeur Heim avait effectu sur lui-mme, Paris,
avec des spcimens frais. Les champignons desschs
dployrent un effet psychodysleptique puissant, qui se maintint
durant plusieurs heures.
Il na pas t possible jusquici de diffrencier les hallucinognes par une
symptomatologie qui serait spcifique chacun deux. Tous engendrent des
phnomnes comparables, quelques nuances prs. Plus peut-tre que pour le chanvre,
la personnalit du sujet et lambiance psychdlique jouent un rle dterminant. Aussi
sera-t-il question, dans ce qui suit, des hallucinognes en gnral, cette notion englobant
les drogues naturelles Psilocybe, peyotl, graines dololiouqui, etc., et les principes
chimiquement dfinis, naturels ou synthtiques qui en drivent. Dans le premier cas, le
patient absorbe un mlange dalcalodes actifs et les effets varient non seulement en
fonction de la dose mais aussi de la composition du mlange. Avec un produit pur, la
dose seule intervient : ainsi, dose gale, le LSD est cent fois plus actif que la
psilocybine et cinq mille fois plus que la mescaline du peyotl !
Tmoignages et rcits de voyage
Nous avons retenu six comptes rendus dexprience. Leur diversit exprime bien la
complexit des phnomnes. Orgie des formes et des couleurs, ravissement et extase,
terreur et batitude, rotisme et angoisse, libration du surmoi, hyperconscience,
enivrant purgatoire et infernal retour, chaque voyage a ses moments, ses tapes, ses
ples. Le classement nest pas ais et ne peut prtendre constituer une typologie. Il est
aussi malais que lauto-analyse au cours ou la suite de ces expriences. Du moins ces
tmoignages permettent-ils, mieux que de longues dissertations, de saisir, sous leurs
multiples aspects, les perturbations psychiques, sensorielles et affectives dclenches
par les drogues de lesprit .
Orgies de formes et de couleurs
Livresse peyotlique est souvent domine par lextrme clat des couleurs. Ainsi en
est-il dans une relation de Weir Mitchell3. La dbauche des couleurs saccompagne
dune extrme prcision des formes des objets qui napparaissent dailleurs quaprs un
certain dlai :

Une pointe blanche de pierre grandit, slevant une immense


hauteur, et devint une tour gothique, richement ornemente dun
dessin trs affin et trs pur, et portant sur ses portes ou sur des
consoles de pierre de nombreuses statues dj un peu uses
Voici que les angles saillants, les corniches et mme la surface
des pierres, leur jonction, se couvrirent et se tapissrent peu
peu de grappes qui semblaient faites dimmenses pierres
prcieuses, non tailles, et dont quelques-unes ressemblaient
des masses de fruits transparents. Ces masses taient de couleur
verte, pourpre, rouge et orange ; il ny avait pas de jaune clair ni
de bleu. Elles semblaient toutes tre illumines lintrieur
Ravissement et extase
Alors mme quil tait rsolu lutter contre les effets des champignons
hallucinognes, G. Wasson4sera conduit aux frontires de lextase, dans un tat de
pleine et entire possession .

Mon corps me semblait avoir t vid de mon me et celle-ci


transporte en un point flottant dans lespace, laissant en arrire
son enveloppe dargile. Eboulement , lappellation des
Mazatques pour ce champignon, mavait sembl auparavant
bizarre; maintenant, son exactitude vidente. Nos corps taient
tendus l, tandis que nos mes slevaient. Nous avions des
nauses mais cela tait sans importance.
Puis les formes saccusent dans une explosion architecturale de style oriental . Ces
visions pourtant ntaient ni japonaises, ni chinoises, ni musulmanes , mais
paraissaient appartenir plutt larchitecture imaginaire dcrite par les visionnaires de
la Bible, par saint Jean de Patmos . Richesse excluant toute simplicit attique , et
dont la mouvance transfigure spontanment un bouquet en un convoi imprial , en
un char triomphal tran par des cratures vivantes connues seulement en mythologie .
Chaque vision nat de la prcdente, leur mobilit saccuse avec le flottement de
lme . Mais chacune reste charge de signification : loriental cde la place au
gothique ou llizabthain, tandis que le mouvement ascensionnel se poursuit :

Nous nous sentions en prsence des Ides dont Platon a parl.


Toutefois, il ne faut pas que le lecteur pense que nous nous
livrons la rhtorique, nous efforant dattirer son attention par
une extravagante tournure de langage. Pour tout le monde, nos
visions taient et doivent rester des hallucinations . Mais pour
nous, elles ntaient pas des suggestions fausses ou tnbreuses
de choses relles, des fictions dues une imagination trouble.
Ce que nous voyions tait, nous le savions, la seule vrit dont
les contreparties de chaque jour ne sont que de simples images
imparfaites Quelle que soit leur origine, le fait brusque et
saisissant reste que nos visions taient de sens plus clair,
suprieures dans tous leurs attributs, simposaient davantage
que ce qui passe pour tre la ralit du monde.
A larchitecture, aux motifs dcoratifs, peuvent se substituer des paysages, tour tour
montagnes bordant de vastes dserts, ou estuaires encadrs dune mouvante houle de
roseaux ; des teintes pastel attnuent lclat des couleurs, un doux clairage horizontal
se superpose aux lumires intrieures. Mais Wasson conserve en quelque sorte la
matrise du phnomne : les images rpondaient la volont du spectateur : lorsquun
dtail lintressait, le paysage se rapprochait avec la rapidit de la lumire et le mettait
en valeur . Puis vient lextase :

Ce ntait pas ltat desprit de quelquun dautre. Ce ntait pas


non plus un superlatif banal affaibli par un usage abusif. Cela
signifiait quelque chose de diffrent et de suprieur Alors vint
un moment o il sembla que les visions elles-mmes allaient se
surpasser, les portes sombres masquant la vue sentrouvrir, et
que ces jallais me trouver en prsence de lUltime. Jeus
limpression que jallais voler vers ces portes comme une
hirondelle vers un phare blouissant et quelles allaient me livrer
passage. Mais elles ne souvrirent pas et, avec un bruit sourd, je
tombai en arrire, haletant. Jtais du, mais aussi effray et
demi soulag de ne pas mtre trouv devant lIneffable
Terreur et rcompense
A la diffrence de Wasson, John Blofeld5, rapportant une exprience la mescaline,
identifie ses visions architecturales. Que lexprience se droule Bangkok nest sans
doute pas indiffrent : lornementation des difices ou des objets sacrs est de style
islamique, tibtain, indien ou siamois ; les visions rvlent lunit profonde des tres et
des choses : elles sont galement valables et semblent jaillir dune source unique.
Mais bientt monte une angoisse indicible qui submerge lexprimentateur :

Ma crainte de folie permanente augmentait et je souffrais


spcialement de la sensation de ne pas avoir de Moi intrieur
Aucun mot ne peut dcrire cet effroyable tourment mental, qui
dura bien plus dune heure. Tous mes organes et toutes mes
expriences sensorielles semblrent des units spares. Il ne
restait absolument rien de moi, sinon une sorte daccident
dsincarn, conscient dtre fou, et tourment par une tension
sans prcdent LEnfer lui-mme pourrait difficilement tre
plus terrifiant.
Est-ce lenfer ? Seulement un purgatoire, car vient la rcompense : phase extatique
travers laquelle perce chez le patient la conscience totale de trois grandes vrits ,
prcdemment acceptes par lintellect mais passant dsormais au niveau de
lexprience, de lvidence prouve. Cest dabord :

La conscience dune unit indiffrencie embrassant lidentit


parfaite du sujet et de lobjet, du singulier et du pluriel, de lUn
et du Nombre. Ainsi, je me trouvai moi-mme la fois le
public, les acteurs et la pice!
A cette conscience de lunit de nombre sajoute celle dune batitude incomplte,
accompagne de la conviction que ctait l le seul tat rel et ternel dtre ,
conviction intense au point de donner limpression que le corps et lesprit seraient
brls en un clair . Comme chez Wasson, le voyage a conduit aux portes de
lIneffable.
Il est assez exceptionnel de trouver dans ces expriences des prcisions de temps :
mais ici le sjour aux marches de lenfer a dur une heure et la totalit de lexprience
trois ou quatre.
Erotisme et angoisse
Dune exprience au LSD, J.-C. Bailly6rapporte un type de vision parfaitement
rotique qui appelle une terrible angoisse. L, les mtamorphoses des visions jaillissent
en kalidoscope partir dune feuille blanche virant au rose qui

devient une immense chapelle dcore millimtre par


millimtre de parties sexuelles (sensuelles), qui se meuvent et
font natre en moi lessence mme du plaisir Tout cela est
vibrant, mouvant, dentelle prcieuse (comme ces dmes de
temples hindous) se renouvelant infiniment Une fille, trs
belle engage un dialogue qui, dores et dj, pour moi, ne fait
plus de doute quant son issue
Exprience qui et sans doute tent un Georges Bataille, car la raison devant cet
inconcevable carnaval de vrits, refuse le jeu, parce que sa dfaite est totale et
irrmdiable , et que simpose en lettres capitales : IL FAUT SAVOIR MOURIR .
Car le voyage qui va du sexe la mort passe par langoisse. Et, dabord, par le doute,
le doute entier, infiniment terrorisant, traquant, et tellement matre du temps que jen
pleure . Puis, par la douleur ltat brut, trs forte, parce que sans origine ni but
apparent . Ici, ce nest pas la rcompense qui couronne le voyage, mais le remords et la
punition ; ni la conscience lucide, mais une ignorance totale , tandis que le dcor se
fait impersonnel, tels peut-tre, des couloirs dhpital o la lumire est jaune
citron, ou vert ple, aseptique et atmosphrisante dirralit malsaine .
Libration du surmoi
Avec Grard Borg, dans son remarquable Voyage la Drogue7, le jeu des lumires,
des molcules multicolores se retrouve avec, de nouveau, les stades de fusion moi-
monde , de perception-ralit de lirrel , en mme temps quun parpillement qui
ressemble une dsintgration. Ce dernier stade apparat Borg comme une
dissolution du surmoi :

Elle est ressentie comme une libration violente, inluctable et


parfaitement indescriptible. Dans le moment, tout mapparat
identifiable, trop clairement mme : la structure des tabous, des
rgles morales ou considres comme telles, des interdits en
tous genres Le vertige qui va de lillusoire vers le rel
commence par une descente redescendre les marches de
lhabitude, lescalier des certitudes squelettiques, traverser les
couloirs rectilignes des conditionnements, errer dans le
labyrinthe de lapparent
Jai la vision dune immense mystification tous les chelons de
lHistoire, tous les niveaux de notre civilisation.
A cette vision que tout, dans lanalyse, permet dappeler contestante, succde, aprs
une phase esthtique, ce que Borg appelle une monte intrieure qui, loin dvoquer
celle dun saint Jean de la Croix, dbouche sur quelque chose dinsolite :
Un vnement que je serai probablement impuissant matriser,
contrler, et dont jignore tout fait la nature et la
destination Cela semble venir de labdomen Pas une
angoisse, plutt une oppression, un poids et une attente aussi.
Brusquement, jai compris! Cest le rire Une libration subite,
totale Ce rire est le rvlateur de plus de quarante annes de
malentendus, de logique formelle, derreurs et derrements.
Quarante annes de vie, simplement
Limpression dominante est celle dun bonheur absolument
indescriptible, irrversible, dcisif Rigoureuse certitude
davoir dcouvert le bonheur et son au-del infini
inexprimable vertige.
Mais dans ces voyages, chaque tape se fait annonciatrice dune suivante et de son
terme :

A lextrmit du voyage de cette nuit, jai limpression que je


resterai mur finalement dans cet univers rel. Je le redoute et le
souhaite la fois.
Quant leffort dauto-analyse, dune qualit exceptionnelle chez Borg, jusquo
peut-il aller ?

Si le surmoi a t aisment dpass, je ne puis en dire autant du


a auquel je reviens sans cesse certains archtypes galement
interviennent frquemment comme pour dformer le naturel du
peru. Lequel subit des distorsions supplmentaires selon que
jaccepte passivement le processus ou que je mefforce de la
soumettre lanalyse Cest pourquoi mon effort analytique
nest pas constant, mais seulement de plus en plus pisodique
Le plus troublant est lapparition dans le champ de la conscience
de rductions, de raccourcis saisissants de problmes trs
complexes. De l une impression de sur-conscience, de
superpuissance intellectuelle, dillumination. Limpression
gnrale est daccder une connaissance irrationnelle
Effarante simplification : devenir un miroir
Je flotte dans lespace mais ce doit tre une illusion, car en
fait, je nai plus de corps physique Seule ma conscience,
une espce dhyperconscience existe, surnage derrire moi,
trs loin, les limites du mental le monde connu les
particules disperses de ce que je fus sloignent dans un
cosmos infini
Exprience catastrophique
Mais le LSD peut dclencher des drames redoutables. Grard Borg8relate les
dernires tapes du voyage dun jeune mnage. Bien qutant lui-mme sous leffet
de la drogue, il parvient viter que lexprience ne se termine en catastrophe.

Parfois, David interrompait son soliloque pour scrier : il faut


que jaille leur dire tous ce quest la drogue ! Je vais la
police leur dire quenfin jai dcouvert ma vrit, mon vritable
problme, malgr une enfance passe lombre du
confessionnal que je suis d-li-vr ! Il se ruait alors vers la
sortie, pratiquement nu. Jignorerai ternellement comment,
chaque fois, je parvins le ceinturer et le ramener
Le monologue rotique tait devenu un discours la Femme, au
Sexe, la Socit tout entire. Trente annes de refoulement,
dangoisse du pch, scoulaient comme le plus nausabond de
quelque monstrueux abcs.
Borg parle dune nuit apocalyptique au bout de laquelle David et Jane ne sont
plus que deux pauvres gosses perdus, presque des paves . David a perdu le souvenir
de tout ce quil a dit mais il a conscience davoir vcu laffaire dun monstre plus que
celle dun tre humain . Pourtant, ajoute-t-il, peut-tre sous leffet de lanalyse
instantane de notre auteur : Ce nest pas le LSD qui est immonde, cest lhomme.
Le LSD, Borg en mesure dailleurs bien les effets lorsquil conclut :

Pour ceux qui se penchrent avec rigueur sur la question, le LSD


25 est sans conteste lune des grandes dcouvertes de ce sicle.
Elle ouvre rellement un ge nouveau. Je lui dois, et dautres
avec moi, lessentiel, cest--dire la synthse des acquis
antrieurs et leur projection, en un mot la comprhension ultime
de toute une vie passionnment consacre tenter de
comprendre.
Il nen reste pas moins vident quil ne sagit nullement dune
aventure ouverte tous et que, pour le moment, il est
incontestable que nous ne savons pas manipuler correctement
ces puissances fantastiques. Un mdecin canadien proposait la
mise en vente libre du LSD ; ces dangereux visionnaires sont
aussi nuisibles que nos moralistes en chambre.
Celui ou celle qui na pas pu ou su trouver dans le morne rel
quotidien un certain bonheur, une raison dtre, la force de vivre
et de se construire lui-mme ne les trouvera pas davantage l-
bas.
Et ceux-l mmes qui se dclarent prts tenter lune des
plus oses parmi les aventures humaines, rsistent peine aux
angoisses des fins de mois difficiles, un stress affectif ou une
douleur dentaire Qui est susceptible de supporter pendant six
heures les surgissements aberrants quen dautres lieux distillent
lentement cinq annes de psychanalyse ?
Comment ne pas souscrire sans rserve cette conclusion ? Car tout le problme est
l. Et nul ne peut, dans ltat actuel des connaissances, prvoir lissue dun voyage au
LSD.
Les risques du voyage
Au sicle dernier, Moreau de Tours avait dj compar les effets du hachich
lalination mentale. Aujourdhui, les spcialistes retrouvent dans livresse
hallucinatoire bon nombre des symptmes classiques de la schizophrnie. Et comme
cette maladie, elle rgresse sous leffet de la chlorpromazine, moderne antidote de la
folie. Do le nom de psychotomimtiques donn aux Etats-Unis ces drogues qui
miment une psychose . Avec toutefois une diffrence majeure : livresse hallucinatoire
est transitoire. Le retour aux ralits, aprs quelques heures ou quelques jours selon la
drogue et la dose, permet au sujet de percevoir ses hallucinations comme un rve, et de
les dominer rationnellement. Au moins quand tout se passe bien. Mais il y a des
mauvais voyages , et surtout les mauvaises rentres . Cest alors que des
complications peuvent se produire : anxit, panique ou dpression conscutives,
comme le note le docteur Olievenstein, lenvahissement de la conscience par tout un
matriel conflictuel surgi sous LSD ; cest le retour dacide ; et mmes des
ractions schizophrniques ou paranodes persistantes9, sorte divresse dpasse ou
dintoxication aigu provoque par un surdosage. Car les prparations livres sur le
march illicite sont dun titrage trs approximatif. Si ltat pathogne se maintient, faut-
il y voir une simple acclration par la drogue dune dviation psychologique dj
amorce? Ou doit-on au contraire incriminer lhallucinogne de lentire responsabilit
du processus ? Les spcialistes discutent encore ce point. Une chose est sre : on
nbranle pas sans risques les dlicats mcanismes du cerveau. Lauteur sacr le
pressentait dj qui crivait : Nul ne peut voir Dieu sans mourir10. Cest ce
quprouvent et ce que disent parfois aussi les adeptes du LSD.
Ce danger a conduit le gouvernement franais inscrire les hallucinognes au tableau
B des substances vnneuses par un arrt en date du 3 juin 1966. Pourtant ils ne
produisent aucun des symptmes classiques des grandes toxicomanies : ni besoin
imprieux de reproduire les expriences, ni ncessit daugmenter les doses, ni
dpendance physique et crise de sevrage. Cest pourquoi ces drogues furent dabord
considres comme dpourvues de consquences nfastes : aux Etats-Unis, des
propagandistes comme le professeur Timothy Leary ont largement contribu en
tendre lusage dans un contexte de recherche psychologique o la mystique hindoue
tenait une large part. On sait ce quil advint de telles expriences. Aussi les points de
vue aujourdhui ont chang. Une enqute effectue dans le comt de Los Angeles
durant dix-huit mois a rpertori 4100 accidents conscutifs au LSD, ce chiffre tant, de
lavis mme des enquteurs, en dessous de la ralit.
Si les retours peuvent tre difficiles, le voyage lui-mme nest pas sans danger. Tel
drogu, se croyant poursuivi, sest tu en se jetant dune fentre ; tel autre sest prcipit
sur la chausse et fut tu sur le coup ; tel autre encore, se sentant hors datteinte, a tent
de se mutiler ! A New York, un jeune acteur sous lempire du LSD sest arros
dessence et transform en torche vivante. Sauv de justesse, il restera infirme toute sa
vie. Car la ralit matrielle demeure autour et au-del de lexprience !
Dans bien des cas, la panique prouve conserve au sujet un souvenir si pnible de
lexprience quil ne ressent plus le moindre dsir de rcidiver. Ces crises dangoisse
sont lies, semble-t-il, limpossibilit ou au refus de sabandonner totalement et la
persistance du dsir de maintenir un contrle et un contact avec la ralit. La
personnalit du sujet joue bien entendu un rle dterminant. Parlant du hachich,
Baudelaire notait dj : Toute joie, tout bien-tre tant surabondant, toute douleur,
toute angoisse est immensment profonde . Cela est sans doute encore plus vrai des
hallucinognes.
Au risque psychotique sajoute le risque gntique. Le LSD en particulier
provoquerait des altrations chromosomiques, susceptibles de retentir dans la
descendance. Ce qui na sans doute pas peu contribu ternir sa rputation.
On conoit dans ces conditions qu lunanimit de ses vingt-quatre pays membres, la
commission des stupfiants de lONU ait recommand que lutilisation des substances
hallucinognes soit limite la recherche scientifique et des fins mdicales, et quelles
ne soient administres que sous une surveillance mdicale stricte et continue .
Les hallucinognes sont-ils des mdicaments ?
Lintrt, au moins thorique, des hallucinognes nen reste pas moins considrable.
On a souvent compar leurs effets aux psychoses ; mais ils sapparentent aussi au rve,
dont les travaux de Jouvet ont montr limportance chez tous les tres vivants : on peut
priver un individu de sommeil, mais non de rve, sous peine de mort. Ainsi le rve est-il
absolument ncessaire la survie du rel. La signification profonde du rve reste un
mystre. La croyance populaire pense juste titre que la vie quotidienne est impossible
sans une part de rve. Et dans le sein maternel, le ftus rve en continu . Le rve
semble donc prcder la perception du rel, ce rve qui pour Freud tait la voie royale
qui mne linconscient.
Or les hallucinognes provoquent le rve veill . Jean Delay propose de les
nommer onirognes , ou producteurs de rve. Et les psychanalistes ont tent de les
utiliser comme pourvoyeurs de rve, cest loniroanalyse. Le rve nocturne ne laisse
subsister au rveil que des bribes dsordonnes, des ruines promptement effaces de
la mmoire . Sous hallucinognes, au contraire, le sujet dvide la trame complte de
son rve, avec ses phantasmes, ses ractions affectives, les rsurgences de scnes
antrieurement vcues, dont limportance a pu tre capitale dans le dclenchement des
troubles mentaux qui laffectent. Ne peut-on alors provoquer la rupture des inhibitions
qui lenchanent? La drogue acclrera-t-elle lefficacit de sa psychanalyse? Encore
faudrait-il savoir sen servir bon escient. Ce qui pour linstant nest quun rve : car
les hallucinognes restent une force impossible matriser, contrler, canaliser.
Certains psychanalystes ont mme critiqu la rapidit avec laquelle les
hallucinognes ramneraient la conscience des scnes oublies ; selon eux, cette
mthode ne laisserait pas le temps ncessaire une intgration thrapeutique complte
de ce qui a t ramen au niveau de la conscience.
On a aussi utilis le LSD pour faciliter lapproche de la mort et rduire les
souffrances de lagonie. Aux Etats-Unis, des mdecins constatrent quils pouvaient
diminuer les douleurs des cancreux arrivs au dernier stade de la maladie, non par un
effet analgsique, mais en abolissant la perception douloureuse : lesprit du malade,
dissoci du corps, ne peroit plus la douleur physique.
Ces expriences exigent toutes une prparation trs soigne du malade, et comportent
toujours des risques, de sorte quelles ont toutes t pratiquement abandonnes, en
raison de la non-maniabilit de ces substances dont les effets sont toujours imprvisibles
et non matrisables.
Mais une autre voie souvrait lexploration psychiatrique : la cration de psychose
artificielle. Comme le note le professeur Deniker11, ces psychoses exprimentales
facilitent aux psychiatres laccession directe aux phnomnes quils observent
habituellement de faon indirecte . Cependant, ajoute-t-il, la rptition trop frquente
des expriences chez des sujets antrieurement sains nest pas conseiller, et les
comits responsables de la recherche amricaine ont dcid de ne plus subventionner
les travaux raliss par des chercheurs sur eux-mmes.
Ainsi larme est puissante, mais lhomme ne sait quen faire. Comme la poule qui
trouve une perle dans son grain, il en contemple les mille clats et suppute les
applications ventuelles, sans russir en percevoir le sens profond. Fidle sa logique
ancestrale de primate, et puisquil sagit bien dune arme, cest donc pour la guerre quil
sen servira !
Avant mme dexister aux yeux du public, les hallucinognes taient tudis
secrtement des fins militaires. Lintroduction frauduleuse de telles substances dans
leau dalimentation dune grande ville, ou leur pulvrisation par arosols dans
latmosphre, mettraient ladversaire hors de combat, sans mort dhommes, ni
destruction de btiments. Armes en vrit insidieuses, sans got, sans odeur, sans signe
prcurseur, rsorbes discrtement par la peau ou les poumons, donc sans parades pour
ceux qui ne disposeraient pas dun quipement protecteur. Dans les meilleures
hypothses, on choisirait les incapacitants les plus euphorisants. Et lon imagine,
non sans humour, larme en dlire diriger ses canons contre les moineaux, ou tailler
des pipeaux avec les baonnettes !
La guerre chimique nest pas nouvelle : dans sa campagne contre les Africains,
Annibal feignit dabandonner son camp, y laissant des vases de vin o avaient macr
des racines de mandragore. Lennemi senivra et fut pris revers. Incapables dopposer
la moindre rsistance sous le coup de ce poison perfide, les Africains furent extermins
jusquau dernier.
Les hallucinognes entrent aussi dans les srums de vrit, destins inhiber les
censures conscientes des prvenus et prcipiter leurs aveux. Leur emploi a pu aboutir
des scnes cocasses : suspects se prcipitant dans les bras des policiers en de grandes
dmonstrations daffection ou saccusant de tous les crimes en mal de coupables pour
faire plaisir leurs interrogateurs! En ralit, faire avouer est un art difficile ! Amener
un tre libre faire son autocritique contre sa volont exige laction concomitante et
minutieusement coordonne de la suggestion, de la drogue, voire de lhypnose.
Technique dans laquelle les dmocraties occidentales nont pas encore acquis, Dieu
merci, une large exprience.
Hallucinognes et expression artistique
Les hallucinognes suscitent une vive curiosit dans le monde artistique et littraire.
Lart des civilisations prcolombiennes est manifestement inspir des visions oniriques
induites par des substances; le tonanacatl (Psilocybe) y est maintes fois reprsent. Et
comment ne pas voir dans ces tres grimaants, personnages de lgende qui ornent nos
cathdrales ou les masques primitifs, les reprsentations grotesques dimages entrevues
sous leffet dune drogue. Plus proche de nous, lclosion de lart moderne doit
beaucoup lusage des drogues de lesprit, et plus encore lart psychdlique. Longue
serait la liste des peintres, littrateurs ou potes contemporains dont les uvres ont t
entirement ou partiellement ralises sous leffet des hallucinognes : Huxley,
Michaux, Artaud, Lowry et tant dautres. En 1952, le peintre Matefi rpta dheure en
heure le portrait dun mme modle sous laction dune dose de 100 g de LSD. On
observe dans les dessins successifs la dformation progressive de limage : le visage du
modle se mue peu peu en un masque diabolique, malgr la volont de lartiste de
faire un dessin correct.
Plus extraordinaire encore est le talent dun Salvador Dali dont Timothy Leary disait
quil est lunique peintre du LSD sans LSD . Et Dali dajouter : Rien ne mennuie
plus au monde que ceux dont lhabitude est de raconter leurs rves ou leurs
hallucinations, aucun deux ntant capables de faire surgir les uns ou les autres. Puis
parlant de lil comme dune chose miraculeuse , il dit avoir fait du sien un
vritable appareil photographique mou et psychdlique lui permettant de donner
libre cours la magie paranoaque de ses hallucinations .
De fait, lexceptionnel talent de Dali est de restituer, sans drogue, latmosphre
hallucine et irrelle du monde des rves, des mythes et des phantasmes. Je ne me suis
jamais drogu, dit-il, puisque je suis la drogue. Je ne raconte pas des hallucinations, je
les provoque. Prenez-moi, je suis la drogue, je suis hallucinogne12.
Mais nest pas artiste qui veut! Pour beaucoup, comme le note encore Grard Borg13,
les hallucinognes napportent rien :

Je ne puis mempcher de songer que beaucoup parmi les jeunes


firent plusieurs voyages sous acide et quils nen rapportrent
rien. Absolument rien sinon un peu de technicolor. Ils
ninsistrent dailleurs pas longtemps.
Ce qui rend les narcotiques, les stupfiants irrsistibles et les
fera admettre massivement dans le labyrinthe de la nouvelle
gnration, cest quil sagit de drogues effets physiques !
Pourquoi maura-t-il fallu tant de temps pour comprendre cela?
Marijuana et hachich sont des substances effets physiques
dominants, et le LSD est une drogue penser, dpasser les
limites. Les stupfiants, eux, sont des bandes dessines des
paradis artificiels. Mme, et surtout, un idiot de village y
trouverait son bonheur. Si lalcool dbarquait ses usagers
lintrieur dune quadrature, mtaphysique il ny aurait pas plus
de bistrots que de bouilleurs de crus.
Lhomme est aussi pitoyable dans les drogues quil lest ailleurs.
Je sais prsent pourquoi le LSD 25 na, en dfinitive, que bien
peu dadeptes connus, et que la plupart des jeunes labandonnent
tt ou tard pour se tourner vers autre chose
On a les drogues quon mrite
Je suis convaincu que le LSD 25 nest nullement un jeu et
encore moins une aventure pour les trs jeunes.
Ce qui mamne cette discrimination? Cest que les deux cents
ou trois cents jeunes que je connais, qui utilisrent le LSD, une
ou plusieurs fois, labandonnrent rapidement, lexprience ne
leur ayant pas apport grand-chose, lorsquelle navait pas t
vcue dans une angoisse parfois atroce ou gnratrice de
traumas.
Si la drogue ne modifie pas les ressources dune personnalit, peut-tre permet-elle
de les mieux utiliser et de crer momentanment un tat favorable la cration. Mais
cet tat ne va pas sans souffrance et lexprience ne dbouche pas sur lquilibre,
comme le montre ce pome douloureux mais superbe de Roger Gilbert-Lecomte14,
auquel nous empruntons la conclusion de ce chapitre :

Ce que tous les drogus demandent consciemment ou


inconsciemment aux drogues, ce ne sont jamais ces volupts
quivoques, cette hyperacuit sensuelle, cette excitation et autres
balivernes dont rvent tous ceux qui ignorent les paradis
artificiels . Cest uniquement et tout simplement un
changement dtat, un nouveau climat o leur conscience doit
tre moins douloureuse.
Ne pourront jamais comprendre : tous les ennemis, les gens
dhumeur gale et de sens rassis, les Franais moyens, les ronds-
de-cuir de lintelligence, tous ceux dont lesprit, instrument
primitif et grossier mais incassable, est toujours prt
sappliquer ses usages journaliers, sans jamais connatre ni la
nuit solide de labrutissement ptrifi, ni lagilit miraculeuse de
lclair tuer Dieu
Plus incomprhensible encore leur sera ltat de lhomme qui
souffre de la conscience effroyablement claire. Il sagit de la
douleur peu commune aux mortels de se trouver soudain trop
intelligent . Il est bien vain de tenter de faire natre, dans un
esprit qui ne la pas expriment, lapproximation de cet tat
qui, selon un dterminisme inconnu, en un instant soudain,
plonge un tre dans lhorreur froide et tenace du voile dchir
des antiques mystres. Cest, devant la disponibilit la plus
absolue de la conscience, le rappel brusque de linutilit de
lacte en cours, devenu symbole de tout Acte, devant le scandale
dtre, et dtre limit, sans connaissance de soi-mme. Essence
de langoisse en soi qui fait les fous, qui fait les morts.
Et ce nest pas lobscurcissement retrouv de ltat de
conscience normal et intress de la vie quotidienne qui peut
gurir un homme du souvenir de cette lumire absolue qui
tuerait un aveugle vivant.
1 P.N. Witt et Ch. F. Reed, H Spider-Web Building dans Science, vol. 149, septembre 1965.
2 A. Hofmann : Alcaloides indoliques isols de plantes hallucinognes et narcotiques du Mexique dans
Phytochimie et plantes mdicinales des terres du Pacifique, CNRS, Paris 1966.
3 Rapporte par A. Rouhier dans Essai sur lexprience hallucinogne, ouvrage collectif du groupe Mandala, Paris,
Belfond, 1969.
4 R. Heim et G. Wasson : Les champignons hallucinognes du Mexique, Paris, Museum, 1958.
5 Dans Essai sur lexprience hallucinogne, op. cit.
6 Dans Essai sur lexprience hallucinogne, op. cit.
7 Le Voyage la Drogue, Paris, Seuil, 1970.
8 Le Voyage la Drogue.
9 Traites par des hallucinognes, certaines araignes ne tissent plus jamais de toiles normales, et leur
comportement reste pathologique durant toute leur existence.
10 Exode XXXIII-20.
11 Deniker, La psycho-pharmacologie, Que sais-je?, P.U.F., 1966.
12 Dali par Dali, Paris, Draeger, 1970.
13 G. Borg, op. cit.
14 R. Gilbert-Lecomte, Monsieur Morphe, empoisonneur public, Montpellier, 1928.
CHAPITRE 14
Structures hallucinognes, biochimie du cerveau et
scrtion de la pense
Dans une estimation dj cite, Schultes1 rpertoriait une soixantaine despces
hallucinognes. Parmi celles-ci, vingt seulement seraient dun usage courant et toutes,
lexception du chanvre indien, contiendraient des alcalodes. Or on connat plus de
vingt mille espces alcalodes. Pourquoi certaines seulement sont-elles actives ? Leurs
alcalodes possdent-ils dans leurs structures quelque lment particulier responsable de
ces proprits ? Peut-on tirer de leur comparaison quelque ressemblance suggestive en
rapport avec leurs effets? Voici pos le dlicat problme des rapports entre structure
chimique et activit physiologique. Et comparer entre elles les molcules ne suffit pas
le rsoudre !
Un crayon et des nappes en papier
Le petit jeu habituel est pourtant classique : il suffit dune feuille blanche et dun
crayon. On inscrit les formules des molcules comparer, on les tire en tous
DROGUES ET STRUCTURES
HALLUCINOGENES
sens, on retourne les cycles lendroit et lenvers, on compare les substituants, la
longueur des chanes et on finit bien par trouver ici ou l quelque analogie. Un bon
pharmacologue couvre volontiers les nappes en papier des restaurants de ce genre de
graffiti !
Or llasticit et la maniabilit dune molcule vivante est gnralement plus rduite
que celle de ses reprsentations : un difice boiteux ne scroule jamais sur un plan o
tout est possible avec un crayon ! Mais dans la ralit, il seffondre. Il est vrai que les
molcules sont des difices souples, susceptibles dadapter leur conformation aux
conditions du milieu. Mais toutes les configurations imaginables dans labstrait ne sont
pas possibles, et seuls existent quelques tats privilgis, en rapport avec la structure
profonde de la molcule.
Comparer entre elles des molcules en raisonnant sur des formules inscrites dans un
plan ne peut donner quune ide trs vague de ce quelles ont de commun, car les
molcules de la vie voluent dans lespace, de lhlice des acides nucliques aux
protines-enzymes. La formule plane ne rvle rien des isomtries striques, souvent
dcisives pour produire un effet pharmacologique. La connaissance de la position
exacte des substituants, la mise en vidence de la ractivit de chacune des liaisons
interatomiques, la rpartition interne des charges lectriques, lincidence du milieu (pH,
pK, etc.) sur lensemble de lquilibre molculaire sont autant de conditions
dterminant leffet physiologique, et au sujet desquelles la simple comparaison des
formules ne fournit que peu de renseignements. La chimie thorique doit alors venir la
rescousse du pharmacologue et lui apporter des informations complmentaires : on
passe du crayon lordinateur ! Des progrs considrables ont t raliss au cours des
toutes dernires annes en matire de chimie structurale, permettant notamment
dvaluer et de comparer les dispositions spatiales des molcules en les faisant
apparatre sur lcran dun ordinateur.
Lindispensable atome dazote
Une premire vidence simpose demble : les molcules hallucinognes possdent
dans leur structure, lexception des ttrahydrocannabinols du chanvre, un atome
dazote. Pourquoi lazote plutt quun autre atome ? Dans les structures htrognes ne
comportant pas que des atomes de carbone (les htrocycles), la chimie de la nature a
souvent introduit un oxygne la place du carbone. Lhomme, dailleurs, a souvent
reproduit par synthse des cycles comparables en remplaant parfois loxygne par le
soufre. Mais ces atomes sont bivalents et possdent de ce fait une rigidit de
combinaison comparable et leurs potentialits pharmacologiques sont voisines. En
revanche, lorsque lazote remplace loxygne ou le soufre dans un htrocycle, quil
soit naturel ou de synthse, sa polyvalence apporte la molcule une souplesse de
combinaisons impliquant des types de comportements divers. Lon conoit sa
rentabilit dans les phnomnes chimiques dont le systme nerveux est le sige, et qui
sont en gnral des quilibres entre divers schmas ractionnels possibles. Lazote nest
pas plac nimporte o dans la molcule mais occupe des positions stratgiques
particulires. On le trouve tantt dans une structure spcifique, le noyau indole ,
cest le cas le plus frquent ; tantt sur une chane latrale fixe un noyau benznique
comme dans la mescaline. Mais il suffit dans ce cas de relier lazote ce noyau pour
former un cycle pentagonal et retomber ainsi sur le noyau indole fondamental; aussi a-t-
on pu parler de noyau indolique potentiel . Donc, sur le papier au moins, pas de
problme : lindole2joue un rle important dans cette affaire !
Si les hallucinognes vgtaux, lexclusion du chanvre, possdent un noyau
indolique rel ou virtuel, peut-on inverser la proposition et dduire que toutes les
structures indoliques sont hallucinognes ? Certes non. Car un des acides amins
essentiels, le tryptophane, prsent dans la plupart des aliments consomms
quotidiennement, ne produit aucun effet de ce genre. Viandes et fromages nont jamais
hallucin quiconque !
Mais les plantes sont capables de performances mtaboliques originales : en traitant
le tryptophane selon des procds qui leur sont propres, lergot, lololiouqui, les
champignons mexicains et bien dautres espces encore fabriquent des alcalodes
indoliques actifs. Quant la mescaline, potentiellement indolique seulement, elle rsulte
de la transformation, par le cactus amricain, dun autre acide amin : la tyrosine. Bref,
partir de deux acides amins banals, prsents dans tous les aliments et dans toutes les
cellules, certaines plantes habiles sont capables de forger de puissantes armes
chimiques.
Le problme sclaira dun jour nouveau quand on ralisa ltrange ressemblance de
ces substances avec les fameuses amins biognes toujours prsentes dans le systme
nerveux et notamment dans le cerveau.
Les hallucinognes dans lordinateur crbral
La mescaline est construite sur le modle de ladrnaline et de la noradrnaline,
substances indispensables au fonctionnement du systme nerveux et la transmission
de linflux, dailleurs nommes pour cette raison mdiateurs chimiques . Ces trois
molcules drivent dune mme molcule mre : la tyrosine ; elles se ressemblent donc
comme des surs quelques lgres diffrences prs. Une quatrime substance issue du
rgne vgtal comme la mescaline fait aussi partie de la famille : cest lphdrine. Or
les proprits psychotoniques de cet alcalode des Ephedra sont connues en Chine
depuis la plus haute antiquit ; elles ont mme inspir la synthse de lamphtamine et
de ses drivs, dont il sera question ci-dessous. Premire constatation : ces quatre
molcules biologiques drivant de la tyrosine possdent toutes des effets remarquables
sur le systme nerveux. Pourquoi?
A cette question, des biologistes canadiens, Osmond et Hoffer, ont tent de rpondre.
Frapps par lanalogie des structures de la mescaline et de ladrnaline, ils staient
aperus que des asthmatiques, traits par de ladrnaline altre, prsentaient des
troubles de la perception. Lagent causal de cette perturbation fut identifi comme tant
ladrnochrome et son homologue ladrnolutine, produits rsultants de loxydation de
ladrnaline et dont lexprience dmontra les effets nettement hallucinognes. Or ces
deux molcules rsultent dune indolisation de ladrnaline, par fermeture du cycle
potentiel. Il tait donc lgitime de penser quun phnomne analogue puisse se produire
pour la mescaline, qui deviendrait active par indolisation. Cette hypothse, qui na pas
encore pu tre dmontre, expliquerait pourquoi la mescaline nagit qu forte dose (de
lordre du demi-gramme) : seule une faible proportion sactiverait en sindolisant.
Cette incursion dans le groupe des drivs de la tyrosine nous ramne donc lindole,
structure commune la plupart des hallucinognes.
La structure de lindole est prsente dans lacide lysergique, la psilocybine, mais
aussi dans les alcalodes de Peganum, des Banisteriopsis et des Tetrapteris. Ces plantes
appartiennent des familles voisines (Lygophyllaces et Malpighiaces), mais des
rgions fort loignes.
Peganum harmala est une petite herbe aux feuilles trs divises, rpandue de la
Mditerrane la Mandchou-rie. Lherbe reste verte pendant une partie de la saison
sche et nest jamais broute; elle contient une srie dalcalodes indoliques (harmine,
harmaline, harmadol), ce qui explique peut-tre la mfiance des animaux son gard,
bien quil sagisse dune espce recherchant de prfrence les sols enrichis de dtritus
organiques dorigine humaine et animale. Les graines jetes dans un foyer sont rputes
mettre une fume enivrante et la plante est considre avec beaucoup de respect par les
nomades dAfghanistan.
Les Banisteriopsis et les Tetrapteris sont des lianes dAmrique du Sud, dont les
Indiens prparent un breuvage hallucinogne nomm yaj, ayahuasca ou caapi, selon les
tribus. Les racines de plusieurs espces sont employes, seules ou en mlange, et lon y
a mis en vidence les alcalodes de Peganum. La consommation rituelle de ces
breuvages et leurs multiples destinations en font une des drogues hallucinognes les
plus recherches du bassin de lAmazone. Les infusions de yaj permettent aux
chamans dinvoquer les esprits, de sentretenir avec eux et de se livrer des exercices
prophtiques ou thrapeutiques.
Voici donc largie de nouvelles drogues la collection des alcalodes indoliques
actifs drivant du tryptophane.
Or, tous ces alcalodes, et plus spcialement ceux des champignons hallucinognes
mexicains (psilocybine et psilocyne), voquent trangement la structure dun autre
mdiateur chimique : la srotonine (ou 5-hydroxytryptamine). Cette srotonine joue un
rle important mais encore mal lucid dans le fonctionnement du systme nerveux : on
sait quelle permet le passage de linflux dune cellule lautre dans certaines rgions
du cerveau, jouant en somme le rle dun liquide conducteur entre deux ples
lectriques ! Il semble que la transmission de linflux nerveux soit sous la dpendance
dun facteur positif : lactylcholine, qui favorise la transmission, et dun facteur ngatif
quilibrant : la srotonine, qui inhibe cette transmission. Le rle de la srotonine est
donc dterminant. Grce la srotonine et plusieurs autres mdiateurs chimiques
que les nombreuses recherches menes depuis ces toutes dernires annes sur le cerveau
ont permis de mettre en vidence, linformation circule entre les cellules, dont chacune
peut tre en contact avec 25 000 cellules analogues ! Car le systme nerveux avec ses
20 milliards de cellules ou neurones (dont 12 milliards pour seul cerveau) est le plus
gigantesque des ordinateurs ; ses neurones sont en interconnexion mutuelle et
permanente, grce aux signaux quils sadressent entre eux un rythme pouvant
atteindre pour chacun 600 impulsions par seconde !
Dans le cerveau, le stock de srotonine est renouvel en permanence : de nouvelles
molcules sont fabriques partir du tryptophane (toujours le tryptophane !), tandis que
les molcules usages sont oxydes en acide 5-hydroxyindolactique puis excrtes
sous cette forme par laine3.
Notons au passage que lurine contient aussi de lacide indolactique, forme
dlimination du tryptophane, comme lacide 5-hydroxyindolactique est la forme
dlimination de la srotonine ! Or, cet acide indolactique intrigua beaucoup les
spcialistes de biologie vgtale lorsquils saperurent que lurine acclre la
croissance des vgtaux, proprit imputable prcisment lacide indolactique
quelle contient. Les phytochimistes retrouvrent ensuite cet acide dans de nombreuses
plantes et lidentifirent une hormone de croissance dcouverte plusieurs annes
auparavant dans les plantes : l htrauxine , aujourdhui nomme plus simplement
auxine. Il apparut bientt que cet acide jouait un rle absolument capital dans la plupart
des grands phnomnes de la vie vgtale (croissance, tropismes, formation des racines,
mise fleur, maturation des fruits, chute des feuilles, etc.). Bref, les drivs doxydation
de la molcule de tryptophane (srotonine, acide indolactique) jouent, dans les deux
rgnes, un rle fondamental. Nouvelle et clatante dmonstration de la profonde unit
biochimique de la vie. Et nouveau pont jet entre les molcules coordinatrices des
grandes fonctions vitales des animaux et des plantes ces plantes qui pourtant nont
pas, ou tout au moins ne semblent pas avoir, de systme nerveux ! Ce qui implique en
outre la vnrable antiquit de tryptophane que, au cours de lvolution, la plante et
lhomme ont exploit chacun sa manire ! Car ces petites molcules de la vie
se formrent il y a des milliards dannes, bien avant les premires structures
bactrienne ou virales. Et cest dans cette palo-chimie des molcules vivantes que
tous les tres, du virus lhomme, plongent leurs racines Mais trve de digression.
Revenons la srotonnie
La srotonnie nest pas hallucinogne, tout au moins aux doses infimes o on la
trouve normalement dans lorganisme. Mais elle pourrait le devenir, en subissant
certaines modifications, la mthylation par exemple.
La comparaison dun grand nombre de molcules indoliques semble suggrer en effet
que la mthylation et lhydroxylation, ractions pourtant banales en biochimie,
dclenchent ou augmentent les proprits hallucinognes. Ces modifications chimiques
ont dailleurs un impact pharmacologique dautant plus grand quelle se produisent
en certaines zones privilgies de ldifice molculaire.
Sur le noyau de lindole, les carbones 4 et 5 occupent par exemple une position
stratgique particulire, et leur hydroxylation parat trs favorable lapparition des
effets spcifiques ; la bufotnine du venin de crapaud est hydroxyle en 5 et la
psilocybine des champignons mexicains en 4. Or ce mme carbone 4 est bloqu dans la
molcule dacide lysergique et de tous ses drivs, le LSD notamment.
La mthylation semble dautant plus efficace quelle seffectue sur les hydroxyles
ou sur lazote. Les effets de la mthylation lazote apparaissent nettement lorsque lon
compare la tryptamine, mtabolite normal rsultant de la dgradation du tryptophane,
ses drivs mthyls. La tryptamine na aucun effet hallucinogne; par contre la
mthyltryptamine, la dimthyltryptamine, lhydroxy-5 dimthyltryptamine (ou
bufotnine) et la mthoxy-5 dimthyltryptamine sont actives. Leur prsence dans les
graines de diverses espces de Piptadenia ou de Virola, utilises par les Indiens de
lAmazone en poudre priser, confre ces plantes leur fort pouvoir hallucinogne.
Sur le modle des principes extraits des plantes sacres, on a ralis la synthse de
nouvelles substances actives. Il apparut ainsi que le remplacement des radicaux mthyl
par des thyl ou des propyl conserve la molcule son activit : la dithyltryptamine
(DET) et la dipropyltryptamine (DPT) sont encore hallucinognes, bien que leur action
soit de courte dure (moins dune heure). Par contre, les homologues suprieurs sont
inactifs. Bref, lactivit dcrotrait au fur et mesure que sallongent les chanes
carbones fixes sur lazote, la mthylation reprsentant le cas le plus favorable
lapparition des effets.
Les molcules de la folie
Pour de nombreux auteurs, les maladies mentales pourraient rsulter dune
perturbation du mtabolisme normal des amins biognes : cyclisation de ladrnaline
en adrnochrome et blocage de son mtabolisme ce stade ; ou accumulation anormale
dactylcholine, autre amin fondamentale du systme nerveux; ou encore stockage
excessif de srotonine, suivi de mthylation, etc. Il nest dailleurs pas interdit
dimaginer que plusieurs dviations puissent se produire concomitamment, comme dans
une raction en chane o un dsquilibre en dclenche un autre et ainsi de suite. On
aboutirait en fin de compte des concentrations anormales dans le cerveau damines
indoliques trop mthyles ou trop hydroxyles. Et ce serait la folie, le dtraquage de
lordinateur par perturbation de ses connexions. Ralph Grard navait donc pas tort
quand il constatait, non sans humour, que derrire chaque ide tordue, il y a une
molcule tordue .
Ces hypothses ont toutes des arguments militant en leur faveur : on a trouv dans les
urines des schizophrnes, grands dissocis mentaux, des proportions anormalement
leves du driv dimthyl de la srotonine. Ce corps a un nom qui nous est dj
familier : cest la bufotenine, le principe hallucinogne du venin de crapaud ! Cest lui
que le crapaud doit sa rputation malfique. Cest lui aussi qui confre, comme on la
vu, leurs proprits psychotropes aux graines dune Mimose utilise par les Indiens
dAmrique du Sud : Piptadenia peregrina. On vient mme didentifier la bufotnine
dans la banale canne de Provence (Arundo donax). En somme, en mthylant sa
srotonine, le malade mental ferait fonctionner son cerveau comme la peau dun
crapaud, les graines dun mimosa ou les rhizomes dun gros roseau !
De l voir dans les hallucinognes les molcules de la folie , il ny a quun pas
que certains nont pas hsit franchir. Il y a cependant une diffrence : lalin mental
fabrique ses hallucinognes lui-mme, tandis que le drogu va les chercher ailleurs. Le
premier les fabrique dans son cerveau et ralimente son stock en permanence. Le
second les emprunte aux plantes et ne les emploie qu loccasion de ses voyages ;
le voyage termin, le cerveau retrouve lquilibre antrieur, aprs stre dbarrass
de la molcule perturbatrice. A moins que A moins que cette molcule exogne ne
dclenche une production pathologique endogne. Lhallucinogne aurait en quelque
sorte amorc la pompe do scoulent les molcules de la folie, le grain de sable qui
dtraque la machine, le chemin qui mne de la drogue lalination mentale !
Mais comment agissent ces hallucinognes sur les amines crbrales ?
Pour certains, leur ressemblance avec la srotonine serait si grande que lenzyme
charge de transformer cette amin en acide indolactique sy tromperait ; elle se
combinerait avec la molcule apporte, ce qui bloquerait son fonctionnement comme
une fausse clef bloque une serrure. Faute denzyme, lamine saccumulerait et le
cerveau serait alors envahi par un trop-plein de srotonine qui produirait un tat
dhyperexcitation. La rserpine par contre, alcalode de Rauwolfia, diminuerait ce stock
et ramnerait lquilibre par limination de lexcs de srotonine. Do ses proprits
sdatives et ses succs dans le traitement des maladies mentales ; do aussi la forte
augmentation dacide 5-hydroxyindolactique, rsidu de la destruction de la srotonine,
dans lurine des malades traits par cet alcalode. Faute de traitement, et si le stock de
srotonine devient trop lourd, le cerveau tenterait de sen dbarrasser en engageant
lexcs de srotonine dans une voie mtabolique dvie, ce qui enclencherait le
processus dalination mentale ; il en rsulterait, entre autres, la formation dans le
cerveau de bufotenine pathogne retrouve dans lurine des malades.
Une autre hypothse voudrait que les hallucinognes, comme par exemple le LSD,
induisent cette fois la cellule nerveuse en erreur en se faisant accepter comme la
srotonine. Mais le LSD nest pas mme de communiquer les impulsions nerveuses de
cellules en cellules comme cette amine. Les signaux transmis seraient donc perturbs,
multiplis, amplifis ou dforms, crant des sensations plus intenses, inconnues ltat
normal. Bref, toutes sortes de spculations ont fleuri visant relier laction des
hallucinognes la biochimie des amines crbrales et de lalination mentale.
Devant la complexit et limbrication des faits exprimentaux il nest pas encore
possible de relier entre elles ces thories qui comportent chacune peut-tre une part de
vrit. Car on ne connat quimparfaitement le rle des amins biognes dans le
fonctionnement du systme nerveux4. Mais toutes ces hypothses tendent chafauder
les premiers lments dune nouvelle conception de lalination mentale, qui serait due
des perturbations du mtabolisme des amins.
Dtranges expriences effectues sur des araignes ont confirm les partisans de la
thorie biochimique de la folie dans leur position.
Des araignes qui perdent la tte
Il semblerait bien, en tout cas, que les effets des drogues npargnent aucune espce
animale. Mme une araigne peut perdre la tte ! Elle manifeste alors de srieuses
modifications de comportement dans la fabrication de sa toile, signe visible dun
drglement pathologique. Car la forme de la toile nest pas laisse au libre choix de
laraigne ; elle est au contraire dtermine par la structure de son systme nerveux.
Nulle libert dans cette tche ! Lalination mentale de laraigne rompt cet
quilibre. Sous drogue, elle tisse des toiles aberrantes, souvent troues, donc
partiellement inefficaces pour la capture des insectes. Cest ce qui se produit par
exemple lorsquon administre lanimal de la mescaline, du LSD ou dautres
hallucinognes, comme on la vu prcdemment. Or, si on injecte des araignes saines
du srum de sang de schizophrnes, elles se mettent tisser des toiles fantaisistes
comparables celles quelles produisent sous leffet des hallucinognes ! Preuve
incontestable de lexistence dans le srum de ces malades de molcules perturbatrices
de lquilibre mental5. On comprend quil soit difficle deffectuer de tels essais chez
lhomme ; cest tout le problme de lexploration biochimique du cerveau, un des
domaines o lexprimentation sur lanimal napporte que peu de renseignements ! Car
cest justement par son cerveau que lhomme se spcifie !
Laffaire des hallucinognes dbouche ainsi sur un problme scientifique de premier
plan : la connaissance de la biochimie du cerveau et de la scrtion de la pense . Or
en ce domaine ce que lon sait nest gure loign de lignorance.
Pourtant, les tudes sur le cerveau tendent depuis peu occuper le devant de la scne.
Plusieurs prix Nobel de Mdecine et de Physiologie ont couronn, au cours des
dernires annes, des travaux de neurochimie et de neurophysiologie. La chimie du
systme nerveux apparat dsormais comme une orientation privilgie de la biologie
moderne, et les prochaines dcennies seront sans doute celles de la dcouverte des
mcanismes du fonctionnement crbral. Il aura ainsi fallu des millnaires pour que
lhomme sanalyse pensant .
Absorb par le monde matriel dont il sefforce de percer les secrets, sondant les
profondeurs du Cosmos et les mystres de linfiniment petit, lhomme de science a
comme instinctivement retard ltude de linstrument qui est lorigine de ses
conqutes les plus prestigieuses : son propre cerveau, dans ses relations avec le
psychisme et les lois de lesprit. Ce qui ne signifie pas quil se dsintresse de la
condition humaine, bien au contraire. Mais il importait de parer au plus press. Cest
donc sur la matrialit tangible du corps physique quont dabord converg tous les
efforts de la mdecine et de la science. Aux hommes de loi appartenait, dautre part, la
charge dorganiser le corps social. Quant aux choses de lesprit et du cur, le savant
prfrait abandonner le soin den disserter au littraire, au philosophe ou au thologien.
Ainsi alla le monde jusqu laube de ce sicle.
On conoit dailleurs que la complexit du cortex crbral et de la sphre psychique
fasse de ce domaine un objet de science particulirement ardu. Il ne peut en tre
autrement lorsquon sait la difficult dexprimenter sur lhomme vivant, ce qui limite
le champ dobservation des phnomnes, et surtout la possibilit de les reproduire
volont ; limportance des diffrences subjectives et des simulations ; le risque de
confondre lobjet et le sujet ; lincidence du collectif sur lindividuel ; enfin la ncessit
de tenir compte de linterfrence constante des mythes, des croyances, des tabous, bref
des inquitudes dune nature humaine toujours plus ou moins aline.
Or ltude des drogues hallucinognes rvle des potentialits inattendues. Les
visions dcrites par les professeurs Heim, Delay et tant dautres sont dj bien
tonnantes. Mais Wasson rapporte en outre les prdictions dun certain Aurelio, Indien
mexicain qui, sous lempire des champignons, lui fit quelques rvlations relatives
son fils Pierre rest aux Etats-Unis durant son voyage.
Divination sans prcdent
Le compte rendu de cette extraordinaire exprience, rapporte par Wasson6, mrite
dtre cit :

Aurelio se lve et se dirige vers le coin sombre prs de la porte


o il sassied sur une chaise. La dernire chandelle de cire
steint et nous restons dans lobscurit complte ; nous y
demeurerons jusqu 1 h 05 du matin. Cest alors quun orage
effrayant clate avec pluie, clairs, tonnerre qui sabattent sur
Huantla. Aurelio crache dans ses mains et les frotte lune contre
lautre. Il demande o nous avons laiss Pierre, dans quelle
maison. Nous ne lui disons
Envelopp dans sa sarape, il est assis sur une chaise, plong
dans ses penses. Il nous pose une srie de questions simples au
sujet de Pierre, quil distingue difficilement parce quil est loin,
dans une grande et trange cit. Finalement, il nous assure que
Pierre est en vie, mais quon cherche latteindre pour
lenvoyer la guerre . Il est possible quon ny parvienne pas,
mais cest malais dire. LAllemagne entre dans le propos.
Puis Aurelio dclare que Pierre est New York, non Boston ;
il a des tracas, auxquels il peut peine tenir tte, mais quil va
bien, que ses penses sont avec nous au point quil pleure, quil
nest pas habitu des difficults comme celles o il se trouve et
quil ne sait pas comment nous en prvenir. Puis Aurelio nous
autorise soudain fumer et la chambre est alors claire
faiblement par deux cigares
Il dclare alors quun de mes parents doit tomber srieusement
malade dans le courant de lanne et il me fixe gravement de son
il unique.
Aprs la relation de cette exprience qui se droule selon un rite interminable,
Wasson poursuit :
Nous aurions voulu terminer ici notre histoire de Huantla; mais
la loyaut nous contraint dajouter quelques lignes. Notre
attitude lgard de la sance de divination, et en particulier des
paroles prophtiques qui loccuprent, avait t daimable
condescendance. Nous nous disions quil tait cruel de notre
part de demander Aurelio, enferm dans son monde indien
illettr, dentrer avec comprhension dans les problmes de la
famille Wasson, de New York. Ses pouvoirs divinatoires, mis
une pareille preuve, nous ont sembl sur le moment
piteusement faibles, mais, bien entendu, nous avons not tout ce
quil a dit.
Nous sommes revenus chez nous dans la deuxime semaine de
septembre. Dans la cuisine de notre appartement de New York,
nous avons trouv les restes dune soire que Pierre y avait
passe avec ses amis. Les factures des fournisseurs portaient la
date : week-end du 15-16 aot. Pierre a aisment confirm le fait
quand nous lavons vu. En riant, nous avons considr cela
comme un indice palpable des champignons sacrs et nous
navons plus pens cette affaire.
La prdiction dAurelio au sujet de larme nous avait sembl
invraisemblabe. Aprs tout, Pierre, lge de dix-sept ans,
stait enrl dans la garde nationale et, grce cela, il navait
pas t mobilis. Or, peu aprs notre retour New Yord, je partis
pour lEurope en voyage daffaires et, tard dans la matine du 3
octobre, jarrivais Genve. L, un tlgramme de la maison
mattendait avec une nouvelle sensationnelle : Pierre venait de
faire connatre sa dtermination arrte de senrler dans
larme rgulire pour trois ans. Il tait parvenu cette dcision
aprs une crise prolonge impliquant une fille, et nous
apprenions maintenant que cette crise tait brlante pendant
notre sjour au Mexique. On me priait denvoyer
immdiatement un cblogramme Pierre, lui demandant de
diffrer sa dmarche irrflchie. Jenvoyai le message, mais
avant quil natteigne Pierre, celui-ci avait sign son
engagement. Ce nest que plus tard, brusquement, que la
dclaration dAurelio nous revint la mmoire.
Quelques mois plus tard, aprs la priode usuelle
dentranement, larme envoyait Pierre en service, non pas au
Japon, mais en Allemagne.
Il reste notre prdiction finale : la grave maladie qui devait
atteindre un membre de la famille dans lanne. (Chez les
Mazatques la famille embrasse toute la parent.) Ceci semblait
improbable, car nos familles sont extraordinairement limites.
Or, en janvier 1954, un de mes cousins germains dans sa 40e
anne et plein de vitalit, a succomb subitement une crise
cardiaque.
Ainsi quil est de notre devoir, nous enregistrons, sans plus de
commentaires, ces tranges prolongements de notre premire
visite Huantla.
Des expriences de ce genre ont t souvent relates ; mais il est rare quelles
prsentent, comme celle-ci, toutes les garanties de rigueur et de contrle scientifique. Et
leffet des drogues sur lesprit nest quun des mystres explorer, parmi tant dautres,
tels que magntisme, divination, parapsychologie, hypnose, mysticisme, charismes
divers, etc. Enorme matriel accumuler, trier, dcanter, classer et peut-tre un jour
expliquer.
Regard sur le futur lointain
Certains, il est vrai, au nom dun positivisme lmentaire, nieront tout en bloc ; tout,
ou peu prs tout. La faiblesse de nos connaissances est sans doute partiellement
responsable dune telle attitude. Mais elle nen est pas moins un frein au progrs, et la
ngation mme de toute vraie science humaine. Car la dcouverte est le fruit dune
curiosit et dune interrogation, dune dmarche vers lincertain, et mme vers
limprobable. Comme le notait Socrate, ltonnement reste la base de toute science.
Pourquoi, ds lors, sinterdire a priori de penser que certains phnomnes,
fortuitement rvls ou observs, et scientifiquement incontestables, ne sont en fait que
les signes visibles et provisoirement incomprhensibles dune ralit qui pour linstant
nous chappe. La foudre et le tonnerre dans un ciel dt inspiraient jadis la crainte et le
respect, car lhomme y voyait une manifestation directe de la puissance des dieux. Mais
qui pouvait imaginer alors la ralit prodigieuse dont ces phnomnes naturels ntaient
que le signe incidemment apparent : llectricit ? Pourtant, sa dcouverte vient de
modifier le cours de lhistoire, apportant la lumire, la force motrice, les
communications distance et les mille applications de llectronique moderne. De
mme, les anticipations de Jules Verne relevaient, il y a quelques dcennies peine, de
la pure science-fiction. Et voici que lhomme marche sur la lune.
Bref, ce qui apparat aujourdhui incident et parcellaire peut tre le reflet dune ralit
constante et cohrente, mais encore insouponne. Ne dclera-t-on pas demain de
nouvelles proprits de la matire pensante ? Ne russira-t-on pas en librer des
nergies puissantes, dont quelques privilgis, empiriquement ou consciemment, ont
peut-tre su, mieux que dautres, approcher les secrets? Bref lhomme se dcouvrira-t-il
un jour matre de lui comme de lUnivers ? Et ne vivrions-nous pas alors dans
quelque Moyen Age de lespce, la veille dune mutation plus gigantesque encore que
celle de lge industriel ? Autant dinterrogations auxquelles il est impossible de
rpondre, mais quil est lgitime de formuler, car il est logique pour lhomme de
science, incit par ses conqutes, de senhardir aussi dans ses hypothses.
La science pitinerait si la voie ne lui tait sans cesse ouverte par le halo confus des
hypothses, des spculations, des anticipations, et par les reprsentations dune
imagination individuelle ou collective toujours en avance sur le rel.
Les tranges spculations de Ren Barjavel7sur les ressources du cerveau humain
sont peut-tre moins hardies quil ny parat :

Cette machine naturelle parfaite ne fonctionne jamais. Elle


donne limpression de fonctionner parce que quelques rouages
extrieurs tournent aux vents, mais la vraie machine interne, qui
sait tout et qui peut tout faire, nest jamais utilise. Lhomme la
reoit sa naissance, la garde enferme dans sa tte toute sa vie
et pourrit avec elle sans lavoir utilise, mais aprs avoir
transmis une gnration suivante la vie et le cerveau vierge, et
lordre, inscrit dans la chair et linstinct, de les transmettre son
tour. Ainsi toute lespce humaine, depuis quatre ou cinq
millions dannes, peut-tre davantage, se transmet ce flambeau
qui na pas encore t allum. Aujourdhui trois milliards de
cerveaux non clos. Demain dix milliards, vingt milliards.
Aprs-demain peut-tre des milliards de milliards dans toutes les
toiles. Jusquau jour o natra lEveill, celui qui utilisera enfin
le cerveau cr au commencement des temps, et apport jusqu
lui par une infinit de gnrations ignorantes du seul devoir
quelles avaient accomplir : transmettre.
On se prend ainsi rver au mythe du surhomme. Cette vieille esprance
promthenne, aussi ancienne sans doute que lhomme lui-mme, ne contiendrait-elle
pas cette parcelle de vrit que recle toujours linconscient collectif de lhumanit ?
Dailleurs, pour Barjavel, le subconscient individuel contient le subconscient total.
Le subconscient total, cest la connaissance immobile de ce qui fut, de ce qui est, de ce
qui sera. Tout homme en sait autant que Dieu. Mais il ignore ce quil sait .
Une telle manire de voir, qui projette dans la science-fiction les thmes de tout un
courant contemporain de lanalyse psychologique, nest pas blasphmatoire; elle ne
contredit point limage biblique de Dieu, crant lhomme son image et sa
ressemblance 8. Elle ne contredit pas davantage les esprances des hommes
daujourdhui, et saccommode mme, avec un relatif bonheur, aux visions davenir des
grandes croyances de notre temps ; car le marxiste partage avec le chrtien la certitude
denfanter dans un douloureux prsent une humanit nouvelle, forte et libre. Et un
Teilhard de Chardin y verrait peut-tre en haut et en avant du pas de la rflexion
ltape ultime, o saccomplirait et culminerait lespce. Hypothses optimistes que,
hlas, bien des ralits contredisent. Car plus le cerveau devient performant, plus
puissantes sont ses uvres, plus dangereuses les armes quelles produisent, et donc plus
incertain lavenir de lespce et de la vie sur cette terre. Do le risque dun chec,
dune rupture dcisive, dune mort collective dont la mort individuelle serait le signe,
dune fin des temps apocalyptique dans laquelle la tradition judo-chrtienne a toujours
vu le passage oblig vers un autre royaume , recrant et restaurant lhomme, la vie et
lUnivers dans la beaut de lamour infini.
Voil pour le rve! Voil pour lesprance! Voil pour demain! Mais aujourdhui?
Aujourdhui, cest linfantile balbutiement dune espce peine adolescente dont on se
demande si elle deviendra jamais adulte; cest lenfant qui pour comprendre dmonte
ses jouets et les casse ; cest linsondable ambigut du progrs, de la science qui
gurit ou qui tue, de la molcule qui libre ou asservit, de latome pour la paix ou pour
la guerre, de linstinct qui pousse, des techniques qui progressent, du cerveau qui
pitine ! Et les hallucinognes, chemin de la sagesse ou portes de la folie? Comment
matriser leur puissance ? Comment, o et pourquoi agissent-ils ainsi ? La rponse nest
pas dans la littrature ou dans la science-fiction. Elle est, certes, dans les progrs de la
recherche biochimique et pharmacologique. Mais elle est dabord dans lenfantement
dune nouvelle thique.
1 Voir p. 43.
2 Les structures chimiques dont il sera question dans ce chapitre sont figures sur le tableau des pages 264 et 265.
3 La morphine semble acclrer la synthse, mais aussi la dgradation de la srotonine.
4 Les mdiateurs chimiques, ou amins biognes, jouent aussi un rle capital dans les mcanismes physiologiques
et biochimiques qui conditionnent le sommeil et le rve. Selon les travaux du professeur Michel Jouvet de Lyon, la
srotonine produirait un sommeil lger. La noradrnaline, en inhibant la srotonine avec laquelle elle semble en
comptition, dclencherait au contraire un sommeil profond, caractris notamment par des priodes de rve. Ainsi,
rves et hallucinations ne seraient que deux aspects, en fait comparables, des modifications psychiques produites par
ces curieuses substances !
5 G. Groh, M. Lemieux et V. Groh, Le LSD25 et les araignes dans Toxicomanies, Vol. II, n 3, septembre-
dcembre 1969.
6 R. Heim et G. Wasson, Les champignons hallucinognes du Mexique, op. cit.
7 R. Barjavel, Colomb de la Lune, Paris, Presses de la Cit, 1970.
8 Gense 1-26.
CHAPITRE 15
Quand les mdicaments deviennent des drogues
Aprs lutilisation des plantes en nature, de leur suc ou de leur rsine, de leurs
alcalodes et de leurs drivs, le chemin de la drogue dbouche sur la chimie de
synthse. Comme le mdicament, la drogue prend ses distances avec ses sources
traditionnelles ; elle refoule la plante mre dans la nuit des origines ; elle perd le contact
avec la nature et nat de la seule imagination de lhomme. Lhistoire de la drogue se
confond avec celle de la pharmacie : mmes origines, mme volution. De la drogue au
mdicament, le pas est vite franchi
Ds lors pourquoi rechercher des produits interdits, rares et chers, quand le plus
modeste mdicament peut devenir une drogue ? Il suffit de mal sen servir ! Les
drogues potentielles deviennent alors aussi nombreuses que la postrit dAbraham
et des perspectives nouvelles soffrent la perspicacit des jeunes toxicomanes : il suffit
dessayer les mdicaments usuels en corsant les doses, dimaginer de savants cocktails,
de transformer les comprims en piqres et dadditionner le tout dune solide rasade de
whisky ! Avec un peu de chance et quelques bons tuyaux, a marche . Le drogu
passif et indiffrent devient un actif chercheur ! Et lapprenti sorcier un apprenti
apothicaire.
Des toxicomanies aux pharmacomanies, une volution se dessine dont lissue est
imprvisible. Quelles seront les drogues de demain ? Quelles subtiles formules jailliront
de limagination fertile des chasseurs de drogues ? Quelles philtres diaboliques
inventeront les sorciers des temps modernes ?
Du gardnal aux tranquillisants
Chronologiquement, les narcomanies furent la premire tape de ce processus,
qui prend aujourdhui une ampleur inquitante.
On se drogua dabord au chloral, mdicament sorti des officines de Liebieg en 1832
et capable de procurer le sommeil sans dchaner une toxicomanie majeure comme la
morphine. On usa donc du chloral, et on en abusa, jusqu lapparition des
barbituriques.
Les barbituriques forment une immense famille pharmacologique comptant plusieurs
milliers de molcules actives. Parmi les plus connus, le barbital dsign sous le nom de
vronal, en souvenir de la ville de Vrone o il fut synthtis, le phnobarbital ou
gardnal, lamobarbital, le scobarbital, etc. La consommation de ces pourvoyeurs de
sommeil dcouverts en 1903 a pris rapidement une extension extraordinaire. Chaque
citoyen amricain en consomme plusieurs douzaines de doses par an !
En 1963, le suicide au pentobarbital de Marylin Monroe frappa lopinion publique.
Lactrice tait depuis longtemps sous la dpendance des barbituriques et on la savait
intoxique. Une commission denqute mit en cause la probit professionnelle de ses
mdecins qui lui prescrivaient des doses de barbituriques trs suprieures la normale
et les renouvelaient sa demande.
Rcemment, dans un ouvrage qui fit grand bruit1, ce sont toujours les barbituriques
que les auteurs prconisent pour russir un suicide en douceur . Ils donnent mme
des modes demploi dont il nest dailleurs pas du tout certain quils assurent le succs
de lentreprise. Car lestomac rejette gnralement cet apport massif de corps trangers,
de sorte que si les tentatives de suicides aux barbituriques sont lgions, les suicides
russis sont, Dieu merci, plus rares.
Les barbituriques sont des sdatifs du systme nerveux, comme lalcool. La
dpendance quils provoquent ressemble ce point la dpendance alcoolique que les
experts ont pu les runir sous une mme rubrique. Dans les deux cas, les symptmes
dintoxication et les problmes de sevrage sont analogues. Dailleurs, barbituriques et
alcool produisent des effets cumulatifs, et leur emploi conjugu est frquent dans
certains pays. On a signal plusieurs cas de coma et mme de mort par addition de leurs
effets.
Cette tendance aux polytoxicomanies aggrave le problme de la drogue. Elle
domine chez les adolescents en mal dexpriences qui passent dune drogue lautre, et
mme dun groupe de drogues un autre ! Si les transferts se produisent entre des
drogues de mme nature, le risque est limit. Mais il est aggrav lorsque ce passage
seffectue entre des drogues provoquant des effets contradictoires. Ainsi lemploi
altern de sdatifs et de stimulants est frquent : les drogus passent des barbituriques
aux amphtamines et vice versa ; assoupis par les premiers, dops par les seconds, ils
soumettent leur systme nerveux un rgime de douche cossaise et finissent par perdre
tout quilibre.
Aux barbituriques a succd lnorme vague des tranquillisants. Ces mdicaments,
qui rvolutionnrent la thrapeutique des maladies psychiatriques, engendrent des
habitudes sociales de surconsommation dont il est ais de mesurer aujourdhui
ltendue : ils sont sur toutes les tables de nuit, dans tous les sacs main, et aussi en trs
bonne place sur la liste des mdicaments dont la vente correspond aux plus gros chiffres
daffaires ! Aux Etats-Unis, ils reprsentent environ 20 % de lensemble des
prescriptions mdicales.
Les tranquillisants sont les mdicaments de lanxit, leur consommation rgulire
nentrane pas un tat grave de dpendance ; elle sapparente davantage une habitude
sociale ou une mode. Mais la longue, ils tendent dmobiliser les fonctions
psychiques et conduisent au relchement du caractre et de la volont. En aplanissant
les difficults, ils diminuent laptitude proprement humaine laffrontement et la
lutte, facteur essentiel de lquilibre psychologique. Destins aider lhomme en
difficult, ils ne doivent pas se substituer lui et anantir ses propres ressources
dnergie.
Limage de marque des tranquillisants a son ct petit bourgeois . Ce sont les
mdicaments des parents ! Cest--dire les mdicaments de tout le monde. Sy adonner
nest pas enfreindre la rgle ! Cest au contraire sy soumettre. Aussi les tranquillisants
ne tentent gure les adolescents. Ce quils recherchent, cest laventure, non la
tranquillit. Les tranquillisants sont trop mal nomms pour devenir des drogues !
Des dopants naturels aux amphtamines
Avec les amphtamines, cest linverse ; cest lappel au dopant, lexcitant,
laphrodisiaque; la recherche perdue du plaisir brut ; le besoin de sensations fortes,
bref le retour rgressif au pass, au vieux fond des traditions ancestrales de lOccident.
LAfrique noire, on la vu, avait dj fourni la noix de cola, tonique et dopant dont
lefficacit est confirme par une exprience mutimillnaire. Aussi le kolatier, aux
tranges fruits cabosss disposs en toile et dailleurs baptiss cabosses, est-il
religieusement plant proximit des villages, dans la zone forestire qui stend au
nord du golfe de Guine. Chaque fruit contient quelques noix, protges dans une
bourre immacule. La forte teneur en cafine de ces noix, qui ne sont en fait que
lamande des graines, les destine tout naturellement au traitement des asthniques et des
convalescents. Stimulant intellectuel incontestable, la cafine, aujourdhui produite par
synthse, est souvent associe laspirine. Cette association, destine donner un
coup de fouet , est trs employe dans le traitement de la grippe et des banales atteintes
virales. A ces dopants classiques, il faut ajouter encore le cat (Catha edulis,
Clastraces) dont les alcalodes, apparents lphdrine, produisent la stimulation des
facults intellectuelles des Ethiopiens et des Ymnites, avant que ne sinstalle une
dangereuse toxicomanie.
Ces toniques traditionnels dorigine africaine font cependant piteuse figure compars
aux molcules nouvelles que la chimie de synthse a mises la disposition de la
thrapeutique depuis le dbut du sicle. Et les amphtamines sont de celles-l.
Mais qui se souvient de leurs origines ? Pourtant, elles nous viennent de la nuit des
temps ! Car la toxicomanie la plus moderne et la plus redoute plonge ses racines dans
lantique mdecine chinoise.
On trouve les premires mentions de lphdra au troisime millnaire avant lre
chrtienne. Cette plante curieuse de lAsie tempre, allure de gent ou de balai, tait
utilise en Chine sous le nom de Ma-Huang pour gurir lasthme comme lest
aujourdhui encore lphdrine, son principal alcalode. Exemple rarissime dune
drogue dont lindication thrapeutique majeure na pas chang au cours des cinq
derniers millnaires ! Mais lphdra est aussi un stimulant. Il facilite leffort et conjure
le sommeil. On a signal rcemment au Japon des tentatives de dopage de chevaux de
course lphdrine.
A partir de lphdrine, le processus classique de la recherche pharmaceutique sest
dvelopp avec succs, ce qui lui valut une abondante postrit. La mthode gnrale
sinspire toujours des mmes principes. Aprs avoir tabli la structure dune molcule
naturelle, puis avoir ralis sa synthse, chimistes et pharmacologues sinspirent de ce
modle pour crer des mdicaments nouveaux dactivit voisine, et si possible
amliore. La voie classique est alors la synthse de toute une srie de corps de
structure proche du modle. La molcule initiale est donc lobjet de simplifications et
de modifications. Les simplifications doivent permettre de reconnatre par ttonnement
la structure minimale responsable de laction. Les modifications visent augmenter
leffet, diminuer la toxicit, supprimer des actions secondaires gnantes, dcouvrir
de nouvelles proprits.
Chaque nouvelle substance subira une srie de tests pharmacodynamiques sur des
animaux ou des organes isols : ce passage au screening 2 permet de retenir les
substances prsentant a priori le maximum davantages. Sur le modle de celles-ci, de
nouvelles substances sont leur tour synthtises et, de proche en proche, il advient que
de nouvelles proprits pharmacologiques soient mises en vidence, et que les
structures nouvelles sloignent de plus en plus du modle initial. Celui-ci est
finalement oubli, au point quil est parfois difficile de rattacher une srie
pharmacologique la molcule dont elle est issue, et dont lusage a pu tomber en
dsutude. A travers la trame dense des volutions historiques, des mandres du progrs
et des hasards de la recherche, les ides de dpart se perdent ainsi dans la nuit des
origines.
Cest bien ce qui a failli se produire pour les amphtamines, encore quelles aient
conserv lune des proprits majeures des phdras : le pouvoir stimulant. Leurs
formules sapparentent troitement celles des drivs naturels de la tyrosine, comme
lphdrine qui leur servit de modle. On retombe donc dans le groupe des structures
psychoactives, ce qui claire leur puissant effet excitant et mme hallucinatoire trs
fortes doses.
Les amphtamines firent leurs premires armes durant la Deuxime Guerre
mondiale : pour rsister au sommeil durant les raids de nuit, les pilotes se dopaient la
benzdrine, la plus ancienne de ces amines de rveil . Aprs la guerre, leur usage
stant vulgaris, le march des amphtamines stend aux tudiants en mal dexamen,
aux sportifs, aux conducteurs routiers et aux chevaux de course. Dans cette
perspective, les amphtamines jouent trs exactement en Europe le rle dvolu la cola
en Afrique noire ou la coca au Prou. Comme ces drogues, elles suppriment les
sensation de faim, de soif et de fatigue et permettent de soutenir un effort prolong. De
plus, leur pouvoir de diminuer lapptit (anorexigne) leur assure la clientle de toutes
celles et ceux qui entendent garder la ligne ! Clientle potentielle norme qui fit la
fortune de leurs fabriquants !
A partir des annes 50, la vogue des amphtamines se dveloppe paralllement
celle des tranquillisants. De bons esprits trouvrent logique, voire rassurant, que le
tonique et le calmant mnent leur carrire de pair. Lquilibre nerveux des populations,
pensait-on, ne pouvait quy gagner ! Mais les amphtamines taient de plus en plus
couramment utilises pour des traitements au long cours, avec des prises quotidiennes
rptes, parfois pendant des mois. Bientt les premires toxicomanies se manifestent,
et en 1957 on signale douze cas conscutifs des traitements amaigrissants.
Des drogues explosives
Avec ces substances, le drogu cherche une sensation deuphorie active assez
semblable celle que produit la cocane. Mais la tendance augmenter les doses les
rapproche plutt de lhrone. On a vu des sujets prendre jusqu soixante comprims
par jour ! Dautres les utilisent par voie intraveineuse, les injections tant rptes
plusieurs fois par jour.
Leffet est alors dune fulgurante brutalit : le flash ou le rush est immdiat ;
le sujet prouve une sensation brutale de plaisir instantan, do le nom de speed
(vitesse) pour dsigner ces drogues dans largot amricain. Leuphorie et le sentiment de
bien-tre attendus des opiacs sont ici secondaires. Cest le plaisir brutal qui est
recherch, avec un tat de surexcitation et de puissance : le sommeil est aboli, parfois
pendant des jours. Bientt les prises se rapprochent et la dpendance sinstalle. Un
sevrage brutal fait ressentir la fatigue accumule ou le besoin de sommeil que lusage
de la drogue masquait jusque-l. Lindividu sombre dans un tat de complet puisement
psychique, accompagn de dpression et dangoisse. Pour tenter den sortir, il a recours
aux barbituriques, cherchant son salut dans le sommeil. Le cercle vicieux est enclench.
Sous leffet de prises rptes, le drogu prsente bientt des signes caractres
paranodes. Il devient dangereux et violent, surtout en groupe. Car les amphtamines
librent lagressivit latente. Les blousons noirs motoriss y trouvent des sensations
absolument inverses de celles du LSD ; il ny a pas ici de voyage intrieur ou de
recherche mystique ! Cest pourquoi ces drogues sont socialement parmi les plus
redoutables et leur lien avec la criminalit est clairement dmontr.
Labus des amphtamines provoque une intense dpendance psychique, avec
confusion mentale et dlire hallucinatoire. Certaines substances sont dune redoutable
toxicit : le DOM (2,5-dimthoxy 4-mthylamphtamine) est, malgr sa traduction
argotique STP (S comme scurit, T comme tranquillit, P comme paix), une des
drogues les plus violentes que lon connaisse, car elle additionne, de par sa structure
inspire de la mescaline, les proprits des hallucinognes celles des amphtamines !
Avec lhrone et la cocane, on doit donc considrer les amphtamines comme des
drogues dures N et les proscrire formellement.
La vogue des amphtamines a commenc ses ravages au Japon aprs la Deuxime
Guerre mondiale. Les Etats-Unis furent touchs leur tour puis, partir de 1950, la
Scandinavie et la Grande-Bretagne3. Elle stendit rapidement, notamment chez les
jeunes, car les amphtamines taient lpoque vendues librement en pharmacie. Leur
prix modique les rendait plus que concurrentielles avec les drogues coteuses du
march parallle. Elles permettaient de vivre intensment et sans dsemparer de longs
week-ends sans sommeil! Les amphtamines sont presque toujours associes dautres
drogues : hrone, chanvre, plus rarement hallucinognes. Les adolescents passent dun
produit lautre, la recherche de sensations nouvelles. Ils essayent toutes les drogues
qui leur tombent sous la main, notamment les mdicaments, et fabriquent les cocktails
les plus invraisemblables.
La perversion des mdicaments
Cette tendance dtourner les mdicaments de leur usage lgitime plonge les
pouvoirs publics dans un dilemme embarrassant. Faut-il inscrire un mdicament au
tableau B chaque fois quun usage intempestif a pu tre dcel ? Que faire lorsque
lusage normal dun mdicament est la rgle pour des milliers de malades, et sa
perversion, lexception pour quelques jeunes en mal de nouvelles expriences ? Car
linscription au tableau B est lourde de consquences : le pharmacien est tenu une
comptabilit rigoureuse et un contrle permanent de son stock ; le mdecin hsite
utiliser son ordonnancier spcial (carnet souche), jadis rserv aux seuls stupfiants ;
et il ne pourra prescrire quun traitement de sept jours. La lourdeur du systme entrane
une rapide dsaffection pour les spcialits ainsi frappes. Et le fabriquant en tire les
consquences en retirant son mdicament du march. On en arrive finalement une
situation aberrante : un mdicament, utile dans des indications thrapeutiques donnes,
disparat pour cette seule raison quil a fait lobjet dune consommation abusive par un
petit groupe dindividus. Cest donc entre deux maux quil va falloir choisir.
Pour les amphtamines, une solution intermdiaire avait t trouve : la plupart des
formes destines la voie buccale taient inscrite au tableau A : elles ntaient donc
dlivrables que sur prsentation dune ordonnance, ce qui implique un contrle direct et
permanent par le mdecin prescripteur. Les ampoules destines aux injections
intraveineuses figuraient seules au tableau B.
Malgr cette relative clmence, les consquences de cette mesure ne tardrent pas
se faire sentir : des fabricants retirrent de la vente certaines amphtamines injectables
et cherchrent de nouveaux dbouchs. Certains les trouvrent, semble-t-il, en Extrme-
Orient o un march actif se dveloppa Hong Kong. De l, ces drogues transitaient
vers le Vit-nam du Nord pour le dopage des combattants Ainsi tait renoue une
solide et sinistre tradition !
Malgr cette rglementation, les toxicomanes ne se tinrent pas pour vaincus. A partir
des comprims, ils se mirent fabriquer des solutions destines linjection
intraveineuse. Ce qui pnalement aggravait leur cas puisquils tombaient ds lors sous
le coup dune double inculpation : exercice illgal de la pharmacie et infraction la
rglementation du tableau B; car en passant de ltat de comprims ltat de solution
intraveineuse le mdicament passe du tableau A au tableau B ! Pour couper court ces
fcheuses initiatives, larrt du 6 avril 1971 a inscrit toutes les amphtamines au
tableau B.
Le dveloppement des toxicomanies mdicamenteuses, nouvelle tape de lhistoire
de la drogue, exige des pouvoirs publics des tches de surveillance et de dtection de
plus en plus lourdes et des pharmaciens une pharmacovigilance renforce. Aussi
insiste-t-on sur le fait quun mdicament ne doit tre utilis que conformment ses
indications thrapeutiques, sa posologie et la voie dadministration prvue. Prparer
des soluts injectables partir de comprims entrane des risques multiples ignors des
jeunes toxicomanes : manque dasepsie, do risque dinfection et dhpatite virale;
prsence de substances dites pyrognes , dont labsence dans les ampoules
injectables est normalement contrle, do risque de choc hyperthermique ; brutalit
de pntration dune substance destine transiter par lestomac et subir laction des
enzymes digestives, do risques de surdosage et daccidents mortels ! Perptuelle
dialectique du progrs, qui nest pas sans toucher le mdicament, source de sant et
despoir pour les uns, de fugitif plaisir, de dchance et de dgradation pour dautres.
Des toxicomanies aux pharmacomanies
le passage des grandes toxicomanies aux multiples pharmacomanies
mdicamenteuses reprsente en quelque sorte un phnomne de banalisation, bien que
la frontire soit difficile tablir entre ces deux types dattitudes. Le consommateur
abusif damphtamines est certes un toxicomane ; mais comment dfinir celui ou celle
qui use et abuse quotidiennement, et pendant des annes, dun banal tranquillisant !
Tout au plus peut-on avec Magnien4proposer quelques distinctions et tenter dtablir un
profil statistique de chaque cas : si la toxicomanie touche surtout de jeunes garons
qui sy adonnent de manire discontinue, recourant plusieurs substances et se
droguant souvent en groupe la recherche dun flash momentan, la pharmacomanie
touche prfrentiellement des femmes plus ges recourant quotidiennement au mme
mdicament, consomm domicile en vue de maintenir un tat constant de bien-tre.
Les jeunes toxicomanes sont en quelque sorte les vaincus davance dune socit
laquelle ils ne russissent pas sintgrer. Les pharmacomanes au contraire continuent
de lutter pour rester flot et recherchent dans le mdicament une solution thrapeutique
leur problme. Les toxicomanes souffrent surtout des conflits de gnration ou des
conflits avec leurs parents, les pharmacomanes plutt de conflits conjugaux
Toxicomanes et pharmacomanes illustrent donc deux attitudes diffrentes face aux
problmes dadaptation que les socits industrielles en rapide mutation imposent
leurs populations.
Mais cette distinction est plus thorique que pratique; les adolescents font preuve
dune imagination sans limite lorsquil sagit dinventer de nouveaux mlanges actifs :
en 1979, on hospitalisait Metz cinq jeunes gens qui venaient dingurgiter un potage
fait de tabac blond, de tisane et de mdicaments. Et les mdicaments ne viennent pas
toujours de larmoire pharmacie familiale : prescriptions complaisantes ou abusives,
vols et falsifications dordonnances, cambriolages de pharmacies sont devenus monnaie
courante ; en 1979, on signalait 1300 de ces cambriolages, dont 170 avec attaques de
personnes. Le nombre annuel de cambriolages semble dailleurs fluctuer en fonction de
ltat du march illicite de lhrone et le mtier de pharmacien, considr par
excellence comme paisible et scurisant , ne lest dsormais plus du tout. Lorsque
lextension des toxicomanies converge avec celle de la dlinquance, les pharmaciens
dtenteurs de produits convoits sont en premire ligne.
Et, faute de drogues ou de mdicaments, le toxicomane en herbe ne savouera pas
vaincu pour autant. Il pourra toujours recourir la vaste gamme des inhalants :
anesthsiques comme ther, solvants usages commerciaux et industriels entrant dans
les colles, vernis, peintures, matires plastiques et sprays divers, arosols dusage
mnager, etc. Tous ces produits, bien quappartenant des familles chimiques fort
diverses, agissent comme des anesthsiques gnraux, produisant dabord une
excitation puis une dpression du systme nerveux central. Trs rpandu en Sude et
dans les pays anglo-saxons, leur usage se rpand rapidement en France dans les
populations trs jeunes (de 7 17 ans), surtout chez les garons qui respirent des colles
pour rustines ou du trichlorthylne technique contenant de fortes proportions de
ttrachlorure de carbone ; 8 dcs par overdose ont t constats en 1979 (dernires
statistiques disponibles).
Et le maire dAvignon de prendre rcemment un arrt interdisant la vente de colle
aux mineurs de moins de seize ans, pour endiguer la propagation vritablement
pidmique de cette dangereuse pratique sur le territoire relevant de sa juridiction.
Des sex-shops enfin, et des botes de nuit prix relativement moins lev, offrent le
fameux poppers , excitant cardiaque dont linhalation est sense accrotre
considrablement les performances et les sensations sexuelles. Import des Etats-Unis,
ce nouveau produit vient sajouter au riche achalandage desdits sex-shops en
aphrodisiaques rputs ou plutt en produits rputs aphrodisiaques et vendus fort
cher, sans que quiconque ait jamais pu prouver le moins du monde le bien-fond de leur
rputation ! En effet, aucune preuve scientifique solide na pu jusquici tre apporte en
faveur de leur efficacit elle-mme difficilement mesurable ! Pourtant, il est
probable que certains vgtaux possdent de telles proprits, mais ce ne sont pas
toujours ceux qui sont actuellement utiliss dans ce but. Un inventaire minutieux des
plantes actives utilises de par le monde resterait faire pour tenter de mieux cerner ce
domaine dont les contours restent flous, voire insaisissables. Ainsi ne dit-on pas que tel
antidpresseur rcemment apparu en pharmacie et dusage courant aujourdhui aurait de
puissants effets aphrodisiaques qui se manifesteraient notamment 24 heures aprs son
ingestion ?
Tel est le triste bilan des toxicomanies de tous ordres en ce pays. Mais quen sera-t-il
demain ?
Dans un rapport prospectif sur ltat de la mdecine en lan 2000, le servive de sant
britannique estime que la tendance lvasion chimique ne fera que saggraver.
Des drogues telles que le LSD perdront sans doute la faveur des jeunes auxquels elles
ne procurent souvent que peu de sensations, sinon des crises dangoisse mortelle. Mais
elles seront remplaces par de nouveaux produits de synthse, modifiant, pacifiant ou
rconfortant lhumeur :

Lusage social des mdicaments sera, dit ce rapport, considr


comme lgitime au mme titre que lusage des drogues
naturelles de notre temps que sont le tabac, lalcool, le th et le
caf, et dont les risques pour la sant ont t sous-estims. Cette
re nouvelle de lhistoire du mdicament a dailleurs t
inaugure par lutilisation des contraceptifs, dont lobjet nest
plus de gurir le malade mais de prserver les bien-portants du
fardeau de la natalit. Ainsi, les frontires entre drogues et
mdicaments auront-elles tendance devenir de plus en plus
imprcises, causant des problmes techniques, thiques, moraux
et politiques dont il est difficile aujourdhui encore de mesurer
toutes les consquences.
Devant la monte des prils, les pouvoirs publics smeuvent ! Leur motion fait
mme quelque bruit. La tlvision, la radio, la presse sen mlent. Partout, il nest
question que de drogue. Bref, on se penche sur le problme. On runit des groupes de
travail ; on sollicite des experts ; on prpare des mesures ; on envisage des sanctions
naturellement exemplaires (les sanctions sont toujours exemplaires). Malheureusement,
lexemple est peu suivi. Les journalistes font des papiers et les hommes politiques
des discours ! Lopinion salarme, le bon peuple sinquite ; quil se rassure : en haut
lieu, on suit laffaire.
Mais voil dj un aveu de faiblesse : les affaires que lon suit sont gnralement
celles quon ne russit pas conduire comme on le voudrait ! Pourtant, la prise de
conscience existe et de srieux efforts sont tents. A la hte, on rdige des textes, on
amliore linformation, on renforce la rpression, on adapte larsenal juridique, on
dveloppe la solidarit internationale. La chasse la drogue se dveloppe ; chaque jour
amne de nouvelles prises . Mais rien ny fait : le mal est contagieux et gagne du
terrain. Il conviendrait, semble-t-il, de le juguler la source. Car les drogus sont
videmment moins coupables que leurs fournisseurs. En revanche, ceux-ci sont
infiniment plus puissants et mieux organiss que leurs victimes !
Il nentre pas dans notre propos de dvelopper ici les aspects juridiques du problme.
De nombreux ouvrages ont t consacrs la lgislation nationale ou internationale, la
lutte contre la drogue ou la rducation des drogus.
Laissons aux juristes, aux mdecins et aux spcialistes le soin den traiter avec
exprience et comptence.
Pour nous, une question demeure : la drogue, pourquoi ?
1 Suicide, mode demploi, d. A. Moreau.
2 De langlais screen = tamis, cible. Le screening est une mthode de slection exprimentale des molcules
qui ne retient que celles doues dactivits favorables.
3 Le Royaume-Uni a connu en 1968 une forte vague dintoxication aux amphtamines. Les pharmaciens ont ragi
en stoppant brutalement la vente au dtail de ces mdicaments et le corps mdical sest pli cette dcision, plus ou
moins spontanment.
4 J.-L. Magnien, Analyse compare de quelques aspects de la pharmacomanie et de la toxicomanie actuelle, Thse
Pharmacie, Lyon, 1975.
CHAPITRE 16
La drogue : pourquoi ?
Une constatation simpose demble : la drogue est une affaire de jeunes. Les
toxicomanes daujourdhui ont entre quinze et trente ans : cest un fait nouveau. Une
seconde constatation, plus pessimiste encore, simpose ensuite : les toxicomanies sont
en pleine expansion. Tous les chiffres et toutes les enqutes concordent ce sujet1. Bien
quil soit impossible davancer des statistiques prcises, on estime en France plusieurs
dizaines de milliers les consommateurs rguliers en 1982. Le phnomne drogue ,
dont lextension ne cesse de saffirmer depuis les annes 60, prend une ampleur encore
jamais connue. Au cours de ces deux dernires dcennies, la clientle sest
profondment transforme : les adolescents, les tudiants, les marginaux de tous les
milieux se sont substitus aux consommateurs traditionnels des milieux littraires,
artistiques, mondains ou prtendus tels des grandes mtropoles.
Or les jeunes expriment les pousses les plus avances et les plus prospectives du
mouvement de vie. Ils marchent devant nous, ils restent aprs nous, ils sont notre futur.
Deux, de leur volution, dpendra lavenir de notre monde et du monde.
Le retour au primitif
Une importante fraction de la jeunesse demeure incapable de se situer dans une
socit o elle ne se sent pas intgre. Et les systmes en exercice marxisme,
socialisme, libralisme ou capitalisme , ne vhiculent plus ses yeux aucune
esprance.
Car si le progrs conomique, dsormais unique moteur de laction politique, prtend
librer lhomme des servitudes ancestrales de la nature et de la terre, cest pour mieux
lenchaner celles de la socit. L o lon parlait jadis des champs, de la pluie et du
beau temps , on voque dsormais ces nouvelles fatalits, non plus naturelles mais
sociales, que sont linflation et le chmage. Tandis que sloignent, pour la plupart de
nos comtemporains, les lourdes contraintes de la nature qui clouaient jadis le paysan
la terre, la socit tend chaque jour davantage son emprise sur le plus insignifiant de
nos comportements, par lintermdiaire des strotypes quelle cre et entretient au
moyen des mdia et de la publicit.
Or, le refus des contraintes et laspiration une plus grande libert individuelle parat
tre la revendication premire de la jeunesse. Ltat de provocation permanente dans
lequel les adolescents placent les adultes sexplique dabord par cette volont de
saffirmer dans leur identit et dans leur diffrence, daffirmer leur moi avec vigueur en
face de toutes les ides prexistantes, ft-ce par ladoption de comportements collectifs
eux-mmes entirement strotyps. Parmi ces comportements, dfis lordre tabli, le
dsir de faire toutes les expriences, de transgresser tous les interdits est
particulirement significatif. Cest dans cette perspective que se situe le recours la
drogue, dont on peut dire quun adolescent sur deux a fait au moins une fois
lexprience.
Mais il y a drogue et drogue, et lon ne saurait analyser de la mme manire le
comportement dun hronomane invtr et celui dun fumeur de chanvre occasionnel.
Dans lun et lautre cas, cependant, des signes rgressifs se rvlent que les apports
rcents de la psychologie permettent de mieux saisir.
Lhronomane soumet son comportement au seul principe de plaisir , premire
manifestation du Moi chez le petit enfant. Son univers mental est centr sur son dsir,
comme celui du nourrisson sur le sein de sa mre. Il manifeste une forte tendance
narcissique et un profond dsintrt pour le monde qui lentoure ; dsintrt qui se
transforme en agressivit lorsque la socit prtend sarroger le droit de lui confisquer
lobjet de sa passion. Psychiatres et psychanalystes ont bien mis laccent sur cette
profonde dviation de llan vital, sur lincapacit foncire du drogu rprimer son
dsir, sur la lente substitution du plaisir toxicomaniaque toute autre forme de plaisir,
ft-il sexuel. Car la stimulation de la sexualit par la drogue est un mythe : beaucoup de
drogus rgressent au contraire vers des formes de sexualit typiquement infantiles.
Mais le retour lenfance va plus loin ; cest lenfance de lhumanit que la drogue,
dune certaine manire, nous reconduit ! Si lart et la mode tentent parfois de ressusciter
telle ou telle Belle Epoque , cest bien plus loin encore dans le pass que la drogue
nous ramne, comme lillustrait dailleurs parfaitement le mouvement hippie.
Leur manire de vivre voquait en effet, par bien des points, le rituel des socits
traditionnelles sans doute trop promptement qualifies de primitives par notre
orgueilleuse prtention tre le centre du monde : recours la drogue bien sr, si
caractristique, on la vu, de ces socits, mais aussi organisation sociale de type tribal
valorisant la bande et le clan, got de la fte et du happening, dguisements tranges
devenus parures quotidiennes, dlires collectifs sous lempire de rythmes endiabls et
de mlodies sotriques ; danses saccades et frntiques voquant les transes et danses
de possession; percussion battant au rythme du tam-tam ; longue crinire flottant sur le
visage (le Noir, dfavoris sur ce plan par la nature, remplace sa chevelure dfaillante
par les masques franges).
Cette musique dite moderne est en fait la plus ancienne du monde puisque son
inspiration senracine dans les traditions ngro-africaines bien quelle nous atteigne
via lAmrique, dont nous importons tout et dabord, hlas, notre civilisation! Elle
consomme dnormes quantits dnergie chez ceux qui la produisent et chez ceux qui
lcoutent. A cet gard, elle est en soi une drogue. Une drogue que les plantes naiment
pas, puisquelles prfrent Bach et les rythmes doux et voluptueux de la musique de
lInde Ainsi la musique des jeunes symbolise-t-elle tonnamment lternelle tentation
de lOccident stourdir dans le rythme, dans laction, vivre en dehors de soi-mme.
Sa production exige de surcrot des techniques et des engins hautement sophistiqus :
autre retombe de la socit technicienne que pourtant lon conteste !
Mais dautres influences interfrent, notamment lindienne qui nous valut,
lpoque, costumes franges et bandeaux au front. On ne soulignera jamais assez le
rle symbolique du vtement : il exprime dans sa version indienne , devenue
aujourdhui la version ample , le besoin despace, de vie libre, de nature, le refus de
toute contrainte, y compris et surtout au niveau du corps, et un retour inconscient aux
jeux de lenfance. Dans sa version cow-boy , devenue aujourdhui jeans cuir ,
plus sexualise car elle moule le corps et veille les phantasmes ftichistes, elle
extriorise lagressivit et reprsente une version douce de ces symboles de brutalit
et de violence absolue que sont les fameux anges de lenfer , ptaradant sur
dnormes motos, sous-produits parfaitement dmoniaques de la socit amricaine
dont le cinma se repat On pourrait leur gard transposer le mot dun clbre
botaniste amricain qui, sagissant de la corruption de la classe politique de son pays
lpoque de la prohibition, disait : La pense des hommes politiques trouble le charme
de mes promenades. Les anges de lenfer amricain ont une manire encore plus
directe de troubler le charme des promenades des honntes gens. En vrit, lhabit fait
le moine, et plus quon ne le pense !
Dinspiration indienne aussi, les runions rituelles que les hippies organisaient autour
dun calumet de marihuana passant de main en main, clbration quasi liturgique o
se dcle une incontestable recherche de sacr. Ce partage de chanvre produit dailleurs
des effets tout fait conformes lthique hippie, comme lont montr les expriences
effectues Dakar par le pharmacologue Giono-Barbert : lorsquon donne de la
nourriture un groupe de singes, ceux-ci y accdent conformment lordre
hirarchique, les dominants se servant les premiers, les autres venant ensuite ; si la
quantit de nourriture disponible est rduite, ces derniers en font les frais. Car la loi du
plus fort joue ici dans toute sa rigueur. Mais si les singes ont t pralablement soumis
aux effets du chanvre, la hirarchie sestompe en mme temps que svanouit
lagressivit, et une sorte dtrange convivialit sinstitue entre les individus du groupe
dont les rapports sont alors profondment modifis. Les singes clbrent eux aussi,
leur manire, la liturgie du chanvre.
Indienne enfin, cette haine de l homme blanc qui prend ici le visage de ceux qui
incarnent le systme, policiers abhorrs pour ce quils sont censs reprsenter dautorit
rpressive et dactivisme destructeur.
Dans cette perspective, la drogue est donc un retour lenfance, une aspiration
confuse au pass, des modes de vie que les socits modernes liminent
inexorablement. Elle conteste la raison, et mme lge de raison . Elle se veut
dpassement du champ troit de la rationalit et de la quotidiennet, orgasme
momentan et librateur, ne serait-ce que pour quelques instants. Il est dailleurs
significatif que son irruption dans nos socits a concid avec le dferlement massif de
la vague de libration sexuelle, autre caractristique de notre temps.
Il est notoire que la sexualit gnitale conserve chez lhomme, comme dans toute
espce animale ou vgtale, des caractres archaques. Car la vie est prudente : vu les
risques encourus ds lors quil y va de la survie dune espce, elle navance qu coup
sr et toujours avec une sage lenteur. De sorte que les mcanismes de la reproduction
sexue voluent beaucoup moins vite que les autres caractres2. Qui pourrait nier la
primaut des couches les plus profondes et les plus anciennes du cerveau dans
lexpression de la vie sexuelle, dont les pulsions chappent plus que toutes autres
lemprise de la raison ? Que ces pulsions sexpriment librement, et une sorte de
dsordre gnralis sinstalle que toutes les sagesses et toutes les civilisations ont
essay, tant bien que mal, de canaliser .
La drogue, parce quelle est retour au pass, produit les mmes effets : elle favorise
lextriorisation de comportements ancestraux et les manifestations de ce quil y a de
plus archaque dans lhomme. Et cest prcisment ce que lui demandent, dans de
nombreuses socits traditionnelles, ceux qui sen rservent lusage.
Une squence tlvise consacre aux Indiens dAmazonie montrait bien cette
temporaire clipse du moi existentiel sous son influence. Un chaman jusqualors sain
desprit consomme un philtre vgtal ; bientt il grogne, sbroue, se frotte aux arbres,
souffle et soupire bruyamment. Aucun son humain nchappe de sa bouche. Puis il
saffaisse, se tasse sur lui-mme dans une attitude typiquement simiesque. Sous
lempire de la drogue, cet homme mimait spontanment des attitudes profondment
primitives.
Plus suggestif encore est le recours la drogue des populations traditionnelles du
Nigeria et du Dahomey. Lethnologue Pierre Verger3, minent spcialiste des traditions
vaudous, souligne le rle jou par des prparations vgtales dans le dclenchement des
transes et danses de possession chez les peuples yoroubas. Sous lempire de ces
drogues, dont lutilisation saccompagne dun crmonial rituel o la magie du verbe et
les incantations jouent aussi leur rle, le sujet entre en transe et revt la personnalit
dun de ses lointains anctres. Ltat second dans lequel il est ainsi plong ne serait, aux
yeux des Yoroubas, que la rsurgence dune personnalit latente, sous-jacente, virtuelle
en quelque sorte, mais nanmoins prsente dans les structures mentales de
lindividu. Bref, les plantes magiques, ici encore, ressuscitent le pass et rvlent
linconscient.
Vue sous ce jour, la drogue apparat comme un signe, un clignotant rouge annonant
un pril menaant. Les tendances rgressives quelle rvle expriment confusment une
profonde incapacit dadaptation un monde devenu inhumain et une socit qui
privilgie lavoir, le savoir et le pouvoir au dtriment de ltre. Elle est peut-tre
une raction de feedback 4, un coup de frein de la vie qui se dfend et refuse
lasservissement la machine ou la technique. Raction profondment signifiante qui
appelle une prise de conscience et un ressaisissement. Car lhomme, par la cadence et
les modalits de son expansion, menace les grands quilibres naturels et met en pril sa
propre vie. La dgradation de la nature et le gaspillage des ressources plantaires sont
des signes suffisamment loquents de cette volution.
Le recours (on devrait dire le retour) la drogue signe donc une crise de rejet. Avec
lengouement massif pour lsotrisme sous toutes ses formes, la musique, le sacr, la
danse et toutes les expriences dites dlargissement de la conscience, elle est
surrection de lirrationnel, jaillissement venu des profondeurs.
Peut-tre est-elle aussi le signe dune tentative dmergence de lhmisphre droit de
notre cortex crbral, dont nous venons dapprendre rcemment quil serait le sige de
la cration artistique, de la pense intuitive et synthtique, du langage symbolique et
mythique et de lapproche empirique du savoir, cette autre voie de la connaissance. Voie
promue dans toutes les socits traditionnelles et prscientifiques, mais inhibe dans les
socits avances qui, depuis Descartes, sacharnent dvelopper, jusqu lhypertlie5,
lhmisphre gauche du cerveau, sige du raisonnement logique, de la pense dductive
et analytique, du langage crit et de lapproche scientifique et technique du rel. Or,
depuis quelques dcennies, lcrasement du cerveau droit, pascalien pourrait-on dire, ne
va pas sans vives ractions. Et lon ne stonne pas de voir fleurir comme lenvi,
mergeant dune socit sature de matrialisme, de scientisme et de rationalisme, ces
aspirations nouvelles au spirituel et au sacr dont la drogue pourrait bien ntre quune
forme dvoye et dgrade.
Mais il y a plus. La civilisation de la technique, du son et de limage nous loigne
chaque jour davantage du modle ancestral des civilisations de la terre et du livre.
Lexcs de technicit et de rationalit entrane une violente crise de rejet, tandis
qumerge ici ou l une autre manire de sentir ; cest ce quexprime, parfois
maladroitement, le discours cologique qui nest malheureusement souvent au vcu
cologique, que ce quest lhomlie la saintet.
Or, dune certaine manire, les mutants sont parmi nous. On en dclera dtonnants
et de trs performants chez certains marginaux dont les valeurs premires sont le respect
de la nature, des plantes et des animaux, mais aussi dautrui ; le respect de la diffrence
sans quaucun jugement ne vienne sinterposer aucun moment ; une profonde soif de
spiritualit, vcue en communaut, dans une ferveur qui rappelle parfois lglise des
premiers sicles ; une vie simple, humble et saine, en marge des circuits de la
production et de la consommation, qui saccommode de ressources parfois
incroyablement modestes, mais juges suffisantes un rel panouissement de ltre.
Tels sont quelques-uns de ces comportements novateurs, reprs parmi dautres, que
certains pionniers, isols ou en groupe, ont choisi de vivre pour eux-mmes, mais non
point dimposer, inaugurant ainsi un ordre post-industriel qui pourrait tre celui de
demain, si quelque catastrophe devait venir anantir le monde dans lequel nous vivons.
Ici, le sentir et lagir semblent vacuer les efflorescences de la pense conceptuelle et
rationnelle, comme sil montait des profondeurs mme de lhumanit un puissant
instinct de conservation, si heureusement prserv dans les races anciennes et si
tragiquement vacu par ces socits collectivement suicidaires que sont devenues les
socits modernes. On comprend mieux cela en vivant au contact dun Indien, dun
nomade issu de quelque tribu saharienne, ou dun vieillard afghan, qu travers les
conversations mondaines de nos salons.
Le recours la drogue sinscrit dans ces mmes perspectives, mme si les rsultats
sont dsastreux. Car, au dpart tout au moins, il tmoigne souvent dune volont de
saffirmer et de vivre autrement.
Une crise de rejet
Avides dexpriences nouvelles, fuyant la monotonie quotidienne au nom dune
revendication vitale de libert, les jeunes secouent le joug de ce quils considrent
comme encombrant ou alinant : la domination de largent, des idologies et du
pouvoir ; les morales traditionnelles, paravents de tant dhypocrisies ; lautorit et la
hirarchie qui couvrent trop souvent linjustice; le travail et leffort qui profitent trop
exclusivement tout au moins le pensent-ils quelques-uns. De cette crise de rejet, la
loi, les religions, la politique, les principes font les frais. Ils sen dbarrassent comme
dun vernis, dune gangue encombrante dpose par les sicles.
Mais, lorsquau terme de cette estimable entreprise de dsalination tombent les
dernires structures, quest-ce qui surgit de cette gangue millnaire? Quy a-t-il sous
lpaisse couche de principes, de prjugs et de tabous ? Que subsiste-t-il quand,
dbarrass de toutes contraintes, on se croit enfin libre ? Un singe nu, conduit
comme tout tre vivant par le seul principe de plaisir, et pourtant contraint, ici et
maintenant, partout et toujours, par son contraire : le principe de ralit. Un primate
mutil, incapable de se fier un instinct dsormais inapte le conduire ! Sous le
noencphale contest, le palocerveau de nouveau fait surface !
Ainsi, force de refuser toute contrainte et de se rfrer inconsciemment des
modles du pass dailleurs faussement interprts, car les socits traditionnelles ont
aussi leurs contraintes, et souvent trs rigides , on rveille lanimal que toutes les
civilisations, au long des sicles, ont essay et de domestiquer et de faire grandir ! Car
lhomme accompli, lhomme achev, lhomme libr est en avant de nous, dans le futur
lointain dune longue volution o lmergence humaine, si elle doit russir, nous
conduira un jour ; derrire, il ny a que le tumulte de la Vie qui monte des profondeurs
du temps ! Et cet homme de demain est au-dedans de nous comme une graine quhlas
limmense majorit des tres, incroyablement distraits par les bruits du monde, ne
savent ni faire germer ni faire grandir.
Or, au fur et mesure que lhomme se coupe et sloigne de la nature et de la terre,
les rgulations ancestrales de ses conduites et de ses moeurs se relchent, do une
fragilit et des risques accrus. Les ethnologues ont insist sur lexistence des
mcanismes rgulateurs dans lemploi des drogues que font les socits primitives,
comme si une invisible frontire sparait le permis du dfendu, le possible du
dangereux. Chez eux, lusage de la drogue est toujours soumis au contrle de la
coutume. Ce sens inn des limites, fruit dune exprience millnaire, sest perdu au
cours des sicles de civilisation qui nous sparent des origines. Do les excs constats
aujourdhui, les overdoses meurtrires qui jalonnent de larmes, de cadavres et de
sang les chemins de Katmandou ou dailleurs.
En ralit, la dialectique de la libert et de lautorit sous-tend lhistoire humaine ;
cest vrai de lducation de lenfant, cest vrai aussi de la croissance de lespce. Quun
dsquilibre apparaisse entre ces deux ples en tension et lhomme rgresse : trop de
discipline ou dautorit laline et le dessche cela, ctait hier. Mais la raction est
puissante et le pendule dpasse son point dquilibre : quand la libert devient licence,
lhomme se dfonce , se brle ou se dissout. Car il ne peut se construire et se
maintenir que dans leffort crateur, chappant alors au double risque de se durcir
comme le cristal ou de se dissiper comme la fume6.
Mais leffort crateur suppose un projet, une esprance mobilisatrice. Cest bien ce
dont nos socits nous privent le plus ! Faute dun minimum de valeurs communes, il
ny a plus de civilisation. Or, lhumanisme horizontal , fruit dune certaine volution
de la pense moderne, aboutit, aprs la mort de Dieu , la ngation de lhomme lui-
mme, comme on le voit bien avec les philosophes structuralistes! Et la philosophie tout
entire chante ses hymnes la dsesprance. Faute de raisons de vivre , quoi bon,
se demande dj lAmricain daujourdhui, avoir largement de quoi vivre ?
Telle est bien la question que se posent tant de jeunes, surtout dans les milieux
populaires7 cette diffrence prs quils nont gnralement pas largement de quoi
vivre , et parfois mme rien pour vivre. Lincantation au chmage aidant, cest bien
dans une situation dangoise et de dsespoir que ce monde les plonge. Comment alors
stonner que ces fruits amers de la socit dabondance, que nous avons enfants, nous
dsorientent ce point ?
Langoissse du nant se traduit par un tat de fatigue permanente, physique et
psychique ; beaucoup de jeunes sont faibles, sans tonus et sans moral. Elle se double de
langoisse de ne pouvoir communiquer avec le monde des adultes, inatteignable et
tranger, angoisse au moins gale celle des parents qui ne se reconnaissent en rien
dans leurs propres enfants. Car aux classiques conflits de gnrations, aussi vieux que
lhomme lui-mme, sajoute dsormais une formidable rupture culturelle, sans doute
sans prcdent dans lhistoire et qui se traduit par une modification radicale de tous les
systmes de valeurs et de rfrences. La communication entre gnrations sen trouve
lourdement hypothque, encore que les jeunes prouvent galement une grande
difficult communiquer entre eux. La plupart, en effet, nchangent plus gure par la
parole, et moins encore par les ides : ils baignent dans la musique, leur musique, qui
est leur seul commun dnominateur ; leur vocabulaire est squelettique, comme lest
aussi leur capacit dexprimer des affections, dont ne semblent bnficier durablement
que leurs animaux, chiens et chats, ou ventuellement leurs peluches, aujourdhui trs
la mode. Lanimal en peluche, ftiche ador de tant de jeunes, est un autre signe,
trange et saisissant, de rgression : la peluche ne bouge pas, aussi peut-on se blottir
contre elle pour sendormir. Un animal, un gros chien, ferait certes le mme usage, car
son affection est sre et sa fidlit lgendaire; malheureusement, il bouge et parat de la
sorte inutilisable pour cet usage. Quant un ou une partenaire, non seulement il ou elle
bouge, mais ses affections sont incertaines, soumises aux caprices de linstant, et sa
fidlit pour le moins alatoire Mieux vaut donc une peluche ! En revanche, les
rapports avec leurs partenaires, tous sexes confondus, sont phmres, et lide du
divorce accompagne tt ou tard celle du mariage, rendant celui-ci prcaire et alatoire.
Les copains, alatoires et phmres eux aussi, sont lgions, mais les amis sont rares.
Aucune relation durable nest considre comme possible, mme quand elle est
vivement souhaite.
Le poids trs lourd de plusieurs millnaires de civilisation mditerranenne tant, en
une seule gnration, brutalement supprim, la nature reprend ses droits, qui semble
accorder une certaine primaut la femme, contrairement ce que les hommes
sobstinent croire sans en vrit toujours y croire tout fait : aussi voit-on plus
souvent quautrefois les filles mener le jeu, choisir puis jeter leur partenaire avec
une dsinvolture jusquici considre comme lapanage du sexe fort. Sans doute nest-
ce pas un hasard si un rcent best-seller, dont le titre dit bien ce quil veut dire : Moi
dabord , est-il crit par une trs jeune femme. Chacun est ainsi un petit moi, un petit
moi dabord qui, linstar dune boule de billard, se heurte dautres moi dabord
: et chacun entend bien faire ce qui lui plat, dans la limite certes quimposent les
contraintes extrieures, mais en refusant toute contrainte intrieure ; et comme tous en
font autant, heurts et agressions sont devenus les modalits ordinaires de la vie
commune. Les querelles domestiques ne sont plus considres comme une triste fatalit
rsultant des diffrences de caractres et de temprament, mais comme la norme
habituelle rgissant la vie commune des petits moi dabord . Il en rsulte une grande
cacophonie et une grande pauvret relationnelle, qui engendre son tour un sentiment
de tristesse, damertume et de solitude. Les botes o lon clbre la grand-messe du
Dieu Disco remplacent les temples et les glises ; les trs jeunes sy amusent, les plus
gs les regardent ; tous y gotent un bonheur de vivre linstant, sans pass ni avenir.
Car beaucoup vivent dans un perptuel prsent, linstar des sages de tous les temps,
mais sans aucun de leurs rfrents spirituels : philosophie de linstant mais qui ne
sinscrit dans aucune tradition et ne dbouche sur aucune libration de lEtre.
Dans ce vide sidral, tragique et meurtrier, le matre mot devient vivre vite et
mourir jeune ; autrement dit : jouir au maximum de la Jeunesse. Car la vie nest plus
un combat pour lEtre, mais un jeu dont il convient de se tirer aux moindres frais. Jeu
passionnant lorsquon est jeune et beau, mais dangereux, car on ne lui connat aucune
rgle ; jeu dont les dsillusions et les amertumes alimentent la violence, la dlinquance
et lagressivit.
Certes, tous croient lamour, tous esprent consciemment ou confusment en un
amour possible. Mais comment fonder et construire un amour autre que simplement
cutan, sur lassise fragile du petit moi dabord ?
Au demeurant, ces jeunes vivent dans une pauvret, une misre morale bien
diffrente de lide que lon peut se faire de ses 20 ans. Compltement dsempars,
dnaturs, ils ne contestent plus, ils dgnrent Dans les formes les plus avances et
les plus tragiques de cette volution puissamment rgressive, les comportements les
plus grossirement primitifs sa manifestent ; il sagit moins alors de vivre que de
survivre : un coin de lit, car on couche plusieurs et nimporte o de la bouffe et
du sexe y pourvoiront Le tout dans le plus complet dsordre et si possible avec un
joint8 ou de la colles9.
Au-del de leurs conformismes, de leurs habitudes et de leurs attitudes, ces jeunes
cherchent autre chose mme lorsquils lignorent ! Insatisfaits dans un monde sans
but, ils voudraient aller ailleurs voir ce qui sy passe ; cest leur manire eux
dexprimer une aspiration confuse aller plus loin. Mais ils ne connaissent pas le
chemin.
Personne jamais ne le leur a montr. Car ces jeunes dsempars ne sont pas
foncirement diffrents de ceux des gnrations prcdentes : lhomme ne change pas
aussi vite ses structures mentales ! Simplement, ils sont totalement trangers la culture
et la tradition de lOccident qui ne leur ont plus t transmises ; dans le tumulte et le
bruit des socits de consommation, ils ne pourraient, de toute manire, plus les
recevoir. Dprogramms , vides, ils sont pourtant sensibles, friables, en mal
daffection Mais comment leurs parents pourraient-ils remplir ce vide, rpondre
cette demande, alors mme que, par un monstrueux et absurde paradoxe, ce sont eux
dsormais qui se doivent de refaire leur ducation au contact de leurs enfants et de leurs
copains : on est branch ou on est largu ! Voil bien la premire civilisation de
lhistoire o lducation fonctionne rebours et o ce sont les vieux qui doivent, bahis
et merveills, recevoir et faire leurs les valeurs des jeunes Cest ce quon appelait
jadis le monde lenvers .
Quant aux valeurs essentielles de notre tradition occidentale, elles se sont vanouies,
dissoutes en moins dun demi-sicle, dans un environnement culturel particulirement
corrosif. La Bonne Nouvelle, reue et transmise de sicle en sicle par des millions et
des millions dhommes de par le monde, perle de notre hritage, nest plus pour la
plupart quune station de mtro proche de lOpra!
La fuite
Engags dans laventure spirituelle, dans la qute de lEtre, dans un processus de
profonde libration intrieure, les disciples de Franois dAssise saint parmi les saints
prgrinaient en haillons la recherche de Dieu. Ils furent les hippies du Moyen Age
et droutrent leurs contemporains qui ne pouvaient se reconnatre dans leur dmarche.
Dans les annes 1960, bien des jeunes en firent autant, quittant leur pays, leur foyer,
leur travail, et il est regrettable quil faille dj, dix ans plus tard, parler deux
limparfait. Plerins des temps modernes, ils cheminaient, hirsutes et en haillons, et se
regroupaient en vastes rassemblements Wight, Btel ou Woodstock o la fume du
cannabis slevait comme les nuages dencens dune conclbration solennelle !
(Dautres, il est vrai, allaient Taiz) Il ntait question dans leurs propos que de paix
et damour ; une trange douceur flottait dans leurs regards. Ils nous apprenaient une
certaine forme de tolrance et communiaient dans le partage fraternel dune cigarette de
chanvre. Ces pionniers du mouvement cologique, acceptaient linconfort, mprisaient
la richesse, se moquaient des sarcasmes, recherchaient la nature, le soleil et les fleurs.
Une soif intense de sacr les habitait, qui les conduisait aux sources des religions de
lInde ; mais parfois aussi aux cultes barbares des paganismes antiques dans lesquels la
drogue occupait une si large place. On le vit bien avec la rsurgence des meurtres rituels
dans lEtat le plus riche du plus puissant pays du monde10! Et ce recours au sacr
travers ses expressions les plus ancestrales et parfois les plus horribles est un autre signe
de retour en arrire.
Aujourdhui, les hippies ont disparu, mais la drogue se rpand.
Ce courant puissant qui senfle sous nos yeux, nul nen connat le sens, nul nen
connat le terme. A la poursuite dinsaisissables esprances, une jeunesse vacillante
cherche sa voie. Cest la traverse du dsert. Mais aucune terre promise ne point
lhorizon, aucune joie nillumine le regard, aucune promesse ne conforte le coeur.
Tristesse dun rve de libration qui choue, faute dun librateur. Illusion dun
jaillissement gnreux qui senlise. Lente dsintgration des forces imaginatives et
cratrices, dans une langoureuse somnolence de lesprit. Serait-ce la dcadence ?
On pense la Grce : ces adolescents sont beaux, et la plastique corporelle ne souffre
en rien du dlitage des murs; une certaine tendance la fminisation11 se dessine,
moins dans les coutumes vestimentaires ou capillaires, qui ont suffisamment volu au
cours de lhistoire pour quon se garde den tirer de trop htives conclusions, que dans
lvidente dvirilisation des mles. Faute davoir lutter pour survivre, la race
samollit ; on pense aussi ces cultures bactriennes qui dgnrent sur un milieu trop
riche, par manque de comptitivit! Mais, au fait, quelle rsistance offrirait cette tendre
pte humaine si quelque horde barbare venait dferler sur elle ? Nirait-elle pas grossir
la masse informe et flottante de tous ceux qui cherchent aujourdhui le salut dans la
fuite ?
La drogue est lun des signes tangibles de ce processus de fuite. Bien plus, elle est
mme un processus dexclusion : on quitte la socit par la drogue12. Y recourir, cest
transgresser un interdit, et manifester par l une entire indpendance lgard
dinstitutions sociales rcuses en bloc. Entre le drogu et la socit, un cercle vicieux
senclenche : pour limiter lextension du flau, les pouvoirs publics dictent des lois
plus strictes et recourent des sanctions plus svres. Mais, en mme temps, ils
renforcent linterdit et, du mme coup, le prestige de qui le transgresse. Ainsi, la
faiblesse, voire la lchet du drogu se pare-t-elle du panache des hros. Evolution
quasi mcanique qui entretient et structure, en marge de la vie sociale, ce microcosme
isol et original quon appelle lunivers de la drogue.
Ce processus spontan dexclusion se dveloppe comme un cancer ; il stend une
cadence acclre et produit au sein de lorganisme social une rupture dquilibre par
perturbation des automatismes rgulateurs, vritable dtraquage du principe
dorganisation. Combien faut-il de cellules cancreuses pour dclencher le processus de
multiplication en chane de manire irrversible ? A partir de quelle dose dentropie13 la
socit risque-t-elle de seffondrer? Sommes-nous sur le point datteindre cette cote
dalerte ? Cest le secret de lavenir.
Or, la seule rpression est incapable de juguler lpidmie. Si rgression ou
dcadence il y a, cest dans ses causes quil faut tenter de latteindre, non dans ses
consquences.
Mais le terme de dcadence est lui-mme ambigu face la gnralisation et la
banalisation actuelle du phnomne drogue . Nous sommes loin, en effet, en ce dbut
des annes 80, des grands mythes qui marqurent la gnration soixante huitarde .
Depuis lors, la drogue sest largement rpandue, vulgarise et banalise. Les fumeurs
occasionnels de hachich ou de marihuana sont lgions et ne cherchent plus autre chose,
dans cette exprience quils rptent au gr de leur dsir, que la satisfaction
momentane du plaisir que procure un moment de dtente et de fuite au-del des
troites limites de la conscience. Ainsi choisit-on dsormais grce aux drogues, et au
moment opportun, la fuite en soi-mme, la rupture du contrat social, le refus de
lencombrante prsence dautrui. Libert ponctuelle, libert au petit pied, libration de
pacotille peut-tre, mais qui permet de sauvegarder le territoire inviolable du moi, dans
une socit o se vrifie chaque jour davantage la fameuse loi du moi dabord . La
stupfiante prolifration des walkmen, individus hermtiquement musicaliss qui
dambulent dans les rues de nos cits comme sils taient dans leur salon, nest quune
autre manifestation de ces comportements tranges o lon fuit en soi-mme, de cet
individualisme forcen, en forme de sauve-qui-peut, si caractristique de notre temps.
La drogue elle-mme qui, il y a dix ans, prtendait forcer les portes dun nouveau
monde, sest tristement banalise.
Il est profondment surprenant que la drogue ait pntr massivement la jeunesse
occidentale en mme temps que celle-ci sveillait des aspirations spirituelles que le
mouvement hippie exprimait si parfaitement: Ce fait a pourtant paru tout fait
significatif au philosophe allemand contemporain Graf Durkheim qui, comparant la
vritable exprience spirituelle lusage des drogues, crit14 :

Lexprience dune drogue peut vraiment vous faire regarder,


vous permettre un coup dil au-del du mur. Parce que la
drogue endort le moi, vous dpassez tout coup les limites de
votre conscience normale Plus lexprience est belle , plus
on en sort avec le dsir de la rpter. Toute la diffrence est l !
Lexprience lgitime, elle, cherche tout fait autre chose que la
simple rptition. Elle fait natre en vous et veille le dsir dune
exprience toujours offerte grce une discipline, mais jamais
capte dune faon artificielle.
Ce nest pas par hasard si lAdversaire de la Vie se prsente
avec la drogue exactement au moment o lOccident, pour la
premire fois dans lhistoire de lhumanit, sveille en grande
masse lintriorit ! Vous voulez faire une belle exprience ?
Ce nest pas si difficile quon vous le fait croire. Prenez un peu
de cette substance et vous verrez, vous aurez la mme chose
sans effort Et voil que toute une partie de la jeunesse
actuelle tombe dans le pige de lexprience factice et manque
le chemin de la libration
Et lAdversaire de la vie sait bien ce quil fait, cet ange de lumire si habile
garer les hommes sur les grandroutes de lillusion, dbouchant sur de mortelles
impasses. Car la drogue tue, comme le constate Dick Philip Kindrit15 dans un ouvrage
saisissant exprimant sa propre exprience.

Labus des drogues nest pas une maladie ; cest une dcision, au
mme titre que la dcision de traverser la rue devant une voiture
lance vive allure. On nappelle pas cela une maladie, mais
une erreur de jugement. Et quand un certain nombre de gens sy
mettent, cela devient un style de vie dont la devise, dans le cas
prsent, serait : Prends du bonheur maintenant, parce que
demain tu seras mort. Seulement, la mort commence vous
ronger presque aussitt, et le bonheur nest plus quun souvenir.
Il ne sagit en somme que dune accltation, dune
intensification de la vie telle quelle est vcue ordinairement
().
Ce roman ne propose aucune morale ; il nest pas bourgeois ; il
ne prtend pas que ses hros ont eu tort de jouer au lieu de
travailler dur ; il se contente dnumrer les consquences ().
La dcision de traner avec nos copains, de passer le temps en
dconnant et en jouant avec nos cassettes, ce fut cela lerreur
fatale des annes soixante. Et la nature nous est durement
retombe dessus. Nous avons d tout arrter en affrontant
lhorreur.
Sil y a eu pch , il aura consist en ce que ces gens
voulaient continuer ternellement de prendre du bon temps. Ils
ont t punis pour cela. Mais, je le rpte, le chtiment fut
dmesur.
Puis lauteur grne comme une sinistre litanie tragique la liste impressionnante de
ceux que la drogue a tus ou blesss pour toujours
Drogue, science et transcendance ?
Mais il faut conclure, et cest ici que se pose, in fine, la question qui domine toutes
les autres. Peut-il y avoir vie sans projet, sans dpassement? Peut-il y avoir civilisation
sans transcendance ? Sans aspiration un plus tre ?
Il nest pas ais de rpondre cette question, car la vie se suffit elle-mme et
lanimalit de lhomme peut lenglober tout entier, produisant alors ces monstres un peu
frustes, mais souvent si attachants propos desquels on se demande o donc se loge
lhumain en eux, tant leurs ractions paraissent dictes par la seule pression des
pulsions et des instincts. Au fond, quoi de plus naturel que vivre et mourir? Bon nombre
de socits trop htivement qualifies de primitives ont trouv dans leur propre modle
de reprsentation de la nature une explication satisfaisante et cohrente des forces qui
saffrontent et font lunivers. L encore, on pense naturellement aux Indiens.
Mais nous vivons en Occident que dautres traditions ont ptri depuis des millnaires.
Les apports de la psychologie moderne ont branl dans ses profondeurs la
civilisation occidentale, marque par quarante sicles de tradition judo-chrtienne.
Lhomme se dcouvre soumis aux dterminismes du milieu, dont il analyse les
incidences sur ses raisonnements, ses croyances et son comportement. Il peroit que les
lois biologiques et cologiques simposent tout tre, du virus jusqu lui. Il prend
conscience de labsolue logique de la vie et de sa foncire solidarit avec tous les
vivants. Il sanalyse comme un produit de lvolution, ce qui restreint
singulirement la classique notion de libert et remet en question lide quil se faisait
jadis de sa propre nature.
Cette rflexion ne manque pas de retombes positives : elle claire lHistoire dune
lumire nouvelle, la naturalise en quelque sorte, et permet de situer leur juste place
les affrontements et les conflits dhier et daujourdhui; car, sous les idologies qui les
sous-tendent, se cache en ralit lternelle volont de puissance des hommes, version
sociale de la loi universelle de comptition et de slection, luvre dans la nature
comme dans la socit. Cette capacit nouvelle dinterprter, pour mieux les
transcender, des rivalits sculaires, par la prise de conscience des conditions
cologiques de leurs origines et de leur dveloppement, cette autre manire de lire et
dcrire lHistoire constitue une des grandes esprances des temps modernes. Et plus
grande encore la prise de conscience, toute rcente celle-ci, et qui commence seulement
clore dans la littrature scientifique, du rle dterminant des mcanismes coopratifs
et des solidarits dans la promotion, le dveloppement et la maintenance de la vie.
Or, plus la science progresse, plus lhorizon recule, tandis que seffondrent les petites
scurits et les reprsentations enfantines de lUnivers. On conoit que ces dcouvertes
soient traumatisantes pour les gnrations adultes duques dans lesprit du XIXe sicle;
car tout leur systme de valeurs seffondre en mme temps que sont mis en question
lhistoricit et le caractre scientifique des imageries populaires du livre de la
Gense. Voici que lanthropologue nous apprend quAdam semble bien navoir jamais
exist ! et le botaniste dajouter que les pommiers ne poussaient point en Msopotamie
o la tradition situe pourtant le jardin dEden ! De sorte quil ny eut probablement ni
Eve, ni pomme16. Pour une poque totalement hermtique au langage symbolique et sa
signification profonde, voil de bien douloureuses rvlations, dont les plus jeunes ne
manquent pas de se prvaloir pour tayer leur complte et triste ignorance des ralits
spirituelles de la tradition occidentale. De l jeter le bb avec leau du bain, il ny a
quun pas que beaucoup franchissent allgrement. Leur contestation est radicale et ils
repoussent dun mme mouvement les pieuses bondieuseries de leur jeunesse et
lthique universelle de la rvlation judo-chrtienne tout comme, dailleurs, la
jeunesse intellectuelle dune Afrique mditerranenne ou dun Orient trs proche, la
morale dun Coran puisant aux mmes sources millnaires.
Do la crise de civilisation actuelle. Faut-il sen rjouir? Faut-il la dplorer? Toute
crise comporte des risques. Lhomme moderne, gris par son savoir, conquiert
lindpendance. Nulle surprise qualors soit conteste lautorit dun pre que ses
anctres nommaient Dieu.
Rendons la science cette justice quelle nous apprend le comment des choses, par
lanalyse des mcanismes qui dterminent la monte de la vie et de la pense dans
lUnivers. Mais faut-il pour autant confondre lagencement de la machine et sa finalit ?
Par un singulier paradoxe des temps modernes, la dcouverte du comment clipse
aujourdhui la question du pourquoi. Lhomme contemporain, profondment dsorient,
matraqu dinformations contradictoires, renonce saisir la finalit de son existence.
Or, la science ne lui en rvle que les modalits. Les sciences et la philosophie
heureusement rconcilies saffairent dmonter la machine humaine, dont Freud a su
si gnialement desserrer les premiers boulons. Eblouie devant le remarquable
agencement de sa propre structure, voil lhumanit toute la contemplation delle-
mme. Objet et sujet confondus, elle sanalyse, se dissque, se peroit en quelque sorte
du dehors comme elle pensait autrefois que Dieu la voyait. Ce Dieu-l en est
mort, ou cette image de Dieu, car lhomme lui a ravi sa place.
Plus nous latteignons dans ses profondeurs, plus prodigieux nous apparat lUnivers,
plus souveraine la majest du Temps, plus merveilleuse lextraordinaire monte de la
Vie, et plus impntrable son mystre. Bienheureux postulat dobjectivit grce
auquel la science moderne nous renseigne enfin sur nos origines, notre histoire et notre
place dans la nature.
Ainsi seffondrent nos petites images de Dieu, les dieux paens de notre pass, de
notre ignorance, de nos commodits! Dieu merci! Car ces dieux-l nexistent pas!
Mais que la Science se garde daccaparer la place libre par la chute des idoles, car
elle a aussi ses limites, comme lhomme dont elle procde. Elle sattaque au palpable,
au mesurable, au vrifiable. Elle sait beaucoup ; elle peut plus encore ! Mais lhomme
veut savoir plus, toujours plus Plus oultre Il veut savoir qui il est, pourquoi il vit.
Une inluctable et lancinante question monte de la nuit des temps, la mme question
depuis toujours : la mort, pourquoi? Cette prodigieuse machine penser, pour quoi ? La
plus belle machine de lUnivers : pour rien ? La science rpond : Cest ainsi.
Lhomme insiste : Pourquoi ? Et la science rtorque : Cest le fruit du hasard et de
la ncessit .17Lhomme insiste encore : Mais qui a fait le hasard, qui dcide de la
ncessit ? QuelquUn ? Personne ? La science alors se tait; elle na plus rien dire; on
quitte l son domaine. Car il ne lui appartient ni de confisquer lEsprance ceux qui la
possdent, ni de limposer ceux qui la refusent. Comme lcrit pertinemment Jean
Fourasti18.
La science sait aujourdhui quelle ne pourra, avant la fin de
lvolution cosmique, se substituer aux autres ordres de
connaissance et de rflexion, sans doute moins srs, mais
cependant ncessaires lhomme. Ainsi sont rconcilis les
savants et les potes ; ainsi philosophie, morale, religion
retrouvent dans la pense de lhomme des places lgitimes que
la science du XIXe sicle leur contestait.
Lheure vient o lespce va choisir son destin. Faute dune prise de conscience et
dun ressaisissement, il ne resterait limmense troupeau denfants orphelins, ventre
mou des socits de consommation, que la pitoyable consolation de fabriquer,
damasser pour les casser, des jouets de plus en plus nombreux, perfectionns et
superflus. Et dautres de fuir cette caricature dhumanit par les chemins de la drogue.
Car lhomme ne vit pas seulement de pain ! Pas mme de nouvelles, mme lre de
laudiovisuel, o la Bonne Nouvelle, dont vcurent des millions et millions dhommes
et de femmes, nest plus pour beaucoup quune station de mtro proche de lOpra!
Car lnorme bruit de lenvironnement rpercut domicile par la radio et la
tlvision fonctionnant en continu interdit la plupart de nos contemporains toute
dmarche, tout voyage intrieurs. La solitude ? Mais il nest jamais seul ,
lauditeur de telle grande station de radio qui fit de ce slogan son thme publicitaire et
cest dailleurs vrai. Mieux, il peut mme vivre, non pas en Dieu, certes, mais en une
autre chane de radio concurrente, ainsi quen atteste cette fois les panneaux
publicitaires de ladite chane !
Oui, dcidment, lhomme daujourdhui est enchan ; solitaire, il stiole et se
dgrade dans un univers dnu de sens. Et pourtant, comme nous le rappelle encore
Graf Durkheim, lau-del est au-dedans de nous, au fond de nous-mmes :

Lhomme vit dans une triple dtresse : coup de sa profondeur et


sans racines, il est sans cesse affront la peur de la destruction
ou de la mort ; projet la surface agite de lui-mme et dans le
mensonge du multiple, sa vie na plus de sens et il tombe dans
labsurde. Enfin, la prison du mental lisole de plus en plus et
rompt ses liens profonds avec le restant de la cration et la
source de toute vie. Do la perptuelle nostalgie dune vie au-
del de la mort, dun sens au-del du non-sens et de labsurde, et
dun amour au-del de la tristesse, de lisolement.
Mais que, par la sduction dune longue discipline ou le don
dune grce subite, la mort du petit moi dominateur
survienne, alors les chanes se brisent et lexprience de lEtre
saisit tout lhomme. Les murs de scurit quil stait construits
face la peur seffondrent, sa qute artificielle du sens face
labsurde choue sur le sable et ses affections vides se
transforment. Soudain, lEtre lui rvle au cur mme de sa
faiblesse une plnitude insouponne, au cur mme de
labsurdit, un sens au-del du sens et du non-sens, et au cur
mme de sa solitude, un amour surnaturel qui lentoure, le
vivifie et lui redonne lunit
Tel est lunique et ultime remde la drogue.
1 Voir enqutes rcentes et statistiques dans La drogue, numro supplmentaire de la Revue franaise des Affaires
Sociales (avril 1981).
2 On se reportera sur ce point et sur tout ce dveloppement louvrage Les plantes : Amours et civilisations
vgtales , du mme auteur, Fayard, 1981.
3 Communication personnelle. Les plantes employes sont partiellement identifies mais leurs proprits et leurs
principes actifs restent inconnus.
4 Tendance de la vie contrler les dsquilibres en les compensant par des effets inverses (un des processus
dautorgulation des tres vivants).
5 Hypertlie : dveloppement anormal dun organe qui, en dpassant ses buts (sens tymologique du terme), peut
entraner de graves inconvnients, voire mme la disparition dune espce.
6 H. Atlan. Entre le cristal et la fume, Seuil 1979.
7 Il est clair que les dveloppements qui suivent ne prtendent nullement faire le portrait de tous les jeunes. Mais
plus spcialement des couches de la population jeune les plus vulnrables et donc les plus menaces par les
toxicomanies.
8 Cigarette de chanvre.
9 Colle de rustine, souvent inhale par les jeunes.
10 On se souvient du meurtre particulirement horrible de Sharon Tate.
11 Dans Les Plantes : amours et civilisations vgtales (Fayard, 1981), jai signal les murs bizarrement
fminines des fleurs dorchides : dans le rgne vgtal aussi, ce quil y a de plus volu et de plus rcent tend donc
se fminiser. Simple concidence sans doute ? Mais ce rapprochement mrite dtre mdit.
12 On la quitte aussi en sengageant au service de certaines idologies; il serait dailleurs intressant dtablir un
parallle entre les diverses modalits de ce mme phnomne : le refus dun type de socit et la fuite.
13 Entropie : dgradation de lnergie.
14 A. Goettmann, Graf Durkheim, dialogue sur le chemin initiatique, Ed. du Cerf, 1979.
15 Dick Philip Kindrit, Substance mort, Ed. Denoel.
16 On notera ce propos quAdam, dans la Gense, signifie le terreux , cest--dire lhumanit en gnral, et
quil est nulle part question de pomme ou de pommier dans le texte biblique.
17 J. Monod, Le hasard et la ncessit, Paris, Seuil, 1970.
18 J. Fourastie, Essai de morale prospective, Paris, Gonthier, 1966.
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