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" b ib l io t e c a h a c h e t t e d e f il o s o f a

dirigida por
CRBT.ORIO WEINBERG
MAURICE MERLEAU-PONTY

LA ESTRUCTURA
DEL
COMPORTAMIENTO
Precedido de
UNA F IL O SO F A D E LA A M B IG E D A D
DE
A L PH O N SE D E W A E L H E N S

LIBRERIA HACHETTE S. A.
BUENOS AIRES
Titulo del original francs:
L a St r u c t u r e du C o m portem ent
Traducido de la 39 edicin (1953) por
E nrique A lonso

Publicado por convenio exclusivo con


Presses Universitaires de France

/
' /
H ccho cl depsito que marca }a Ley N 9 11.723
IMPRESO EN ARG EN TIN A - PRINTED IN A RG EN TIN E
U N A FILO SO FIA D E LA A M B IG E D A D

L as doctrinas contemporneas repiten de buen grado que


el hombre se define (en tanto que la idea de definicin I? sea
aplicable) poi^d serren-el-mundo. Pero esta tesis requiere con
inda evidencia que se conciba la existencia misma del hombre
fuera de la alternativa del Para-s y del En-s. Si es fcosa o
l oucicncia puta, el hombre deja de ser en el mundo. Porque
i osa coexiste con otras cosas; no las trasciende, pues no tiene
nqazonte^ Ahora bien, elmund~Y~es en las cosas, sino en el
horizonte de las cosas. E, inversamente, la conciencia pura
no es ms que una mirada que despliega todo ante s, sin im
plicaciones, obstculos o ambigedades, y cuyo concepto es
n beld a la idea misma de resistencia o de compromiso en
que para nosotros consiste la experiencia-tipo de lo real.
fcin embarg, debe decirse que los autores ms resueltos a
Igualar existencia y ser en el mundo, lo ms frecuentemente
han descuidado o esquivado describimos ese mixto que es la
conciencia humana. Heideggcr se coloca siempre en un nivel
de complejidad que permite imaginar resuelto el problema que
110 ocupa. Pues en el estadio de la percepcin y de lp sensible
r* donde debe recibir su tratamiento decisivo. Ahora bien,
lo* proyectos que, segn Sein und Zeit, engendran para nos
otros la inteligibilidad de lo real, presuponen ya que el sujeto
ilr la existencia cotidiana levante el brazo desde que clava y
forja, dirija su mirada desde que consulta su reloj, se oriente
linde que viaja en auto. Que un existente humano pueda cum
plir esas diferentes tareas no resuelve ninguna dificultad, ya
que se han juzgado "evidentes su capacidad de ?cruar y de
mover su cuerpo, su facultad de percibir. Nunca se ha con-
8 ALPHONSE DE WAELHENS

cludo de acosar las "evidencias' del sentido comn, y el lector


de Heidegger advierte demasiado tarde que la agudeza minu
ciosa desplegada por el autor en la descripcin del mundo que
proyectamos, ha tenido por contrapartida una negligencia total
del mundo que para nosotros est "siempre-ya-ah.
Y es en ste precisamente donde surge la paradojal estruc
tura de una existencia consciente, de una existencia que se hace
cosa dominando a la cosa. Si me son posibles un proyecto y
una interpretacin de lo real, es porque estoy enlazado con
esc real en un sentido radical. Ahora bien, no se hallan en Sein
und Zeit treinta lneas sobre el problema de la percepcin;
no se hallan diez sobre el del cuerpo.
El caso de Sartre es ms extrao. El Ser y la Nada con
tiene, en efecto, adems de una crtica muy detallada de las
doctrinas clsicas de la sensacin y de lo "psicolgico" en
general, un estudio sistemtico de la corporeidad como mo
dalidad fundamental del ser-en-el-mundo. Sartre es quien ha
introducido en el existcncialismo contemporneo la distincin
capital entre el cuerpo para-m y mi cuerpo para-otro, sin
la cual toda la problemtica del cuerpo zozobra en la confu
sin y queda sin defensa contra los ataques del positivismo.
En cuanto a las tesis adelantadas por Sartre sobre la naturaleza
misma de la corporeidad, concebida esencialmente como una
dialctica que opone el cuerpo-til (en un sentido muy par
ticular) al cuerpo-facticidad, se revelan de una fecundidad ex
cepcional y son capaces de hacemos comprender, en fin, cmo
la conciencia existente puede ser a la vez una inherencia y un
proyecto. Desdichadamente, no advertimos cmo comprender
y aceptar esas tesis, en cuanto nos volvemos a colocar, como
corresponde, en el cuadro general de la ontologa sartriana.
Pues, precisamente, esa ontologa subraya con sostenido encar
nizamiento la oposicin ya no dialctica, sino esta vez radi
calmente inconciliable del En-s y del Para-s. De tal mane
ra se encuentra restaurado en su principio el dualismo carte
siano de la substancia-pensamipnto y de la substancia-extensin.
Restaurado, por otra parte, es poco decir; en realidad se trata
de una agravacin, pues en Descartes el pensamiento y la ex
tensin, aunque no tengan determinacin comn, se unifican
UNA FILOSOFIA DE LA AMBIGEDAD 9

III embargo en una cierta medida por cl hecho de que uno


v ulta se conciben como substancia. Son pues igualmente sub-
Ulrutes en s-mismos e igualmente relativos a la accin crea-
lima de Dios. Sartre objetar, es verdad, que esta doble
analoga se hubiera revelado ilusoria si Descanes se hubiera
turnado la pena de aclarar su significacin. Quiz, pero ello
Hila reconocerse culpable. Contemplmoslo desde ms cerca.
I,a conciencia, se nos dice, es una nada de ser que se despliega
ail el anonadamiento del ente l. La definicin del conocimiento
lio c* sensiblemente diferente: "en esta relacin esttica que
constitutiva de la negacin interna y del conocimiento, es el
an >1 en persona quien es el polo concreto en su plenitud y el
Imi a-s no es otra cosa que el vaco en el que se destaca
I en-s"3.
Las consecuencias de esto, para el problema que nos ocu
pa, son importantes. Ponen de relieve una discordancia entre
1 doctrina metafsica de Sartre y los datos dcscriptos por la
fenomenologa del mismo autor. Pues, cmo sostener en ade
lante, si la conciencia y el conocimiento se definen igualmente,
que no hay identidad entre ellos, que "toda conciencia no es
conocimiento *. Ahora bien, es precisamente una tal identi
ficacin, fenomenolgicamente insostenible como el mismo
ftartre lo admite, la que va a hacer incomprensibles la per
cepcin y el cuerpo. La primera se reduce, conforme a lo
que acaba de decirse, a esta presencia de la cosa a la vez inme
diata y distanciada4 cuya vista proporciona la estructura-
llpo: "Percibir el rojo como color de este cuaderno es refle
l "FJ ter de la conciencia en cuanto conciencia, consiste en existir dis
tanciado de ti com o presencia ante si y para si y esta distancia Icios de
Mr llevada en su ser, es la Nada. L'tre et le Nant, pg. 120. (Se citan
legn la trad. M. A . Virasoro (Buenos Aires, Editorial bero-Americana,
lMH), r. I, pg. 142; esta versin en adelante ser citada com o S .N .
t /. del T.l
* K. N., pg. 225 [S. N., t. I, pgs. 266-267]. O an ms netamente:
"al conocimiento ( . . . ) se confunde ( . . . ) con el ser esttico del Para
li". K. N., pg. 268 IS. N , t. I, pg. 320].
K N ., pg. 18 (S. N ., t. I, pg. 19].
* Fato significa simplemente que al no ser el para-si una cosa no po
dra encontrarse a distancia de la cosa, pero que, por otra parte, al ser la
percepcin una pcn>ctua afirmacin de que se es la cosa no sindola,
la distancia ontolgica del para-s a la cosa permanece siempre infinita.
jarse uno mismo como negacin interna de esta cualidad. Es
decir, la aprehensin de la cualidad no es cumplimiento
(Erfllung) como lo quiere Husscrl, sino informacin de un
vaco como vaco determinado de esa cualidad. En ese sentido la
cualidad es presencia perpetuamente fuera de alcance ( . . . ) . Da
remos mejor cuenta del fenmeno original de la percepcin in
sistiendo sobre el hecho de que la cualidad se mantiene con res
pecto a nosotros en una relacin de proximidad absoluta ella
est ah, ella nos llena sin darse ni rehusarse, pero es preciso
agregar que esta proximidad implica una distancia. Ella es lo
que est inmediatamente fuera de alcance, lo que, por defi
nicin, nos indica a nosotros mismos como un vaco 8.
Pero si la percepcin testimonia una presencia de la cosa,
claramente desplegada ante nosotros sin equvoco ni misterio,
si tiene la transparencia cristalina de una mirada que el Para-s
posa sobre el En-s, no se distingue ya en absoluto de ningn
otro tipo de conocimiento: "No hay otro conocimiento que
el conocimiento intuitivo*. Nos referimos, segn parece, a
la intuicin del racionalismo clsico y volvemos a encontrar
todas sus dificultades para justificar el sentido y el alcance ori
ginales de la percepcin. Incluso se ha perdido el derecho a
mal librarse del asunto, como Descartes y Spinoza, llamndola
una idea confusa. Una vez que Para-s y En-s estn radical
mente separados, una vez que la conciencia deviene un espec
tador sin consistencia propia, los dados estn echados: una tal
conciencia conocer o no conocer, pero no podr conocer de
varias maneras, ni relacionarse con el En-s de manera ambi
gua. En cuanto lo conoce, lo traspasa-, en cuanto habla, todo
est de golpe dicho. Sin duda, la conciencia desmenuza sus
negaciones y no es en una vez, por el conocimiento, negacin
de todo el En-s. Pero las cualidades que percibe, las percibe
en lo absoluto. La conciencia no est en el mundo porque no
est comprometida en lo que percibe y no colabora en su per
cepcin. Ahora bien, precisamente esta colaboracin y este
compromiso son los que dan al conocimiento sensible un as
pecto de constante e intrnseco inacabamicnto, una necesidad
8 E. N., pgs. 2J6-2J7 |S . N., t. I, pg. 280].
8 E. N n pg. 220 [S. N , t. I, p ig . 2611.
UNA FILOSOFA DE LA AMBIGEDAD II

de ser perspectvista y de hacerse de un punto de vista, rasgos


todos que Sartre fenomenlogo ha visto muy bien, pero que
iu metafsica no justifica. Sin duda salva e incluso distingue,
con su doctrina, el carcter inmediato del realismo; pero nunca
llega a explicar que la cosa, inmediatamente presente, slo se
nos libra, sin embargo, de una manera a la vez evidente y sibi
lina, pues lo percibido, indubitable en tanto que percibido,
espera siempre recibir su sentido pleno de una exploracin
ulterior que, 2. su vez, dibuja un nuevo horizonte de poten
cialidades. En Sartre metafsico, las diversas vistas de un mis
mo objeto slo se suceden porque la conciencia as lo ha
decidido conforme a una necesidad, arbitrariamente invocada,
de su estructura propia; esta parcialidad, este carcter sucesivo
y ambiguo de la percepcin, no resultan de la naturaleza misma
del contacto que contrapone la conciencia y la cosa. Para
Sartre la conciencia desmenuza un conocimiento que tambin
podra agotar de un golpe, simplemente porque una mirada
exhaustiva (perfectamente posible e incluso requerida en prin
cipio) cuajara la conciencia en cosa, la congelara en En-s y,
as, llegara a destruirla7. Sartre reconoce una dialctica de la
percepcin, no porque esta dialctica sea inherente a la toma
misma que podemos tener sobre las cosas, sino porque sin ella
no habra vida de la conciencia. Pero esta vida, como se ve,
no est asegurada en su principio; es invocada y puesta antes
que incluida en el fenmeno mismo de la percepcin.
Las mismas dificultades surgen cuando Sartre intenta armo
nizar su fenomenologa del cuerpo y su metafsica. Pueden
aceptarse sin objecin las descripciones, tan originales como
verdaderas, que da del cuerpo. Pero nunca se llega a compren
derlas. Sin embargo, a primera vista, las explicaciones de
Sartre parecen claras, coherentes, y verdaderamente suscepti
bles de proporcionar una respuesta al problema. Al no tener
el Para-s ser en s mismo, slo puede existir como anonada
miento de una facticidad. Esta ltima es precisamente el cuer
po propio. Se concibe tambin que al ser inseparable esta
7 a. E. IV, p gs, 23!, 232 [S. N , t. L, pgs. 273-2751.
Cf. . N., pg. 371 S. IV, t. II, pgs. 133-341: N o s limitamos aqu a
considerar las explicaciones ontolgicas de la corporeidad, no su descrip
cin fcnomcnolgica.
12 ALPHONSE DE WAELHENS

facticidad que, en un sentido, define nuestra situacin de


un proyecto por el cual es retomada e interpretada, se ilumina
(para emplear un trmino heideggerano) en funcin de ese
proyecto mismo. La facticidad, el cuerpo o el pasado se mues
tran pues variables segn el sentido que les acuerde nuestra
proyeccin. Todo esto no es susceptible de ninguna objecin
inmediata. Pero ya no es lo mismo en cuanto nos esforzamos
por distinguir en el En-s lo que pertenece al cuerpo y lo que
no le pertenece. Pues se concluye entonces en esta tesis, por
lo menos paradoja!, de que al constituirse todo conocimiento
por el anonadamiento de un En-si, todo lo conocido se integra
en nuestra facticidad, deviene nuestro cuerpo. Sartre acepta
a veces esta consecuencia de su doctrina y, en cierta manera,
ella no es injustificable. Pues si el Para-s se afirma al surgir
como un anonadamiento del' ente en totalidad, este ente en
totalidad es la facticidad a la que anonada y, por consiguiente,
conforme a la definicin iue acaba de enunciarse, el cuerpo
mismo. El problema comporta sin embargo, segn sus datos
fenomenolgicos, otro aspecto mucho menos fcil. Pues la
fenomenologa incluso la de Sartre revela en efecto una
facticidad ua en un sentido mucho ms profundo y mucho
ms radical. Es la que nos descubren, en un lmite casi inac
cesible, el sufrimiento y la nusea. Otemos a Sartre: cuando
consideramos as al cuerpo, "para nosotros se trata solamente
de la manera en que la conciencia hace que exista su contin
gencia; es la textura misma de la conciencia10, en cuanto su
pera esa textura hacia sus posibilidades propias, la manera en
que la conciencia existe espontneamente y en el modo no-
ttico, lo que ella constituye ttica, pero implcitamente, co
mo punto de vista sobre el mundo. Puede ser el dolor puro,
pero puede ser tambin el humor, como tonalidad afectiva no
ttica, lo agradable puro, lo desagradable puro; de manera
general, todo lo que se llama cenestesia. Esa 'cenestesia apa
rece raramente sin ser superada hacia el mundo por un pro
yecto trascendente del Para-s; como tal, es muy difcil de
(E l cuerpo) "se identifica por otra parte con el mundo entero,
pg. 372 [S. N , t. III. pg. 134).
10 Subrayado por nosotros.
UNA FILOSOFA DE LA AMBIGEDAD 13

estudiar aparte. Sin embargo, existen algunas experiencias pri


vilegiadas en las que se puede percibir en su puridad, en par
ticular la del dolor que se llama fsico 11. El sentido de este
texto es claro y, por difcil que sea conciliario con ciertas tesis
fundamentales de la metafsica sartriana, no podramos, con
ese pretexto, fingir olvidarlo. Pues reivindica ios derechos de
una experiencia indiscutible que, a menos de renunciar al-ttulo
de fenomenlogo, debe mantenerse respecto a y contra todo
presupuesto metafisico.
No podra negarse, pues, que la conciencia o el Para-s,
aunque ontolgicamente nada de ser, existe sin embargo en el
modo de la inherencia o, dicho de otra manera, se incrusta
en algn en-s y se recorta as una facticidad propia. Sin duda,
no es fcil poner en evidencia esta facticidad bruta de nuestro
cuerpo, porque se encuentra normalmente incluida en un pro
yecto que la hace a la vez significativa y mundana ("este dolor
proviene de una lcera de estmago; es mi lcera") y que, en
esta forma, no es ms que un elemento o una fase de la orga
nizacin general de lo real, organizacin que elaboro necesa
riamente por el hecho mismo de que existo. Pero en el lmite
y en principio, una facticidad, a la vez pura y puramente ma,
se deja entrever. Aconsejamos a aquel que dude de ello una
lectura de La nusea. Ahora bien, cmo es concebible una
tal facticidad si no hay ninguna complicidad de naturaleza en
tre el En-s y el Para-s, cmo no se confunde con el conjunto
de mi pasado y de los objetos que he conocido (as como el
cuerpo segn el primer sentido dcscripto)? Si es verdad que
el Para-s se agota en ser distancia anonadante, por qu, si toda
experiencia es anonadamiento de lo que no se es, toda expe
riencia no pesa en tanto que facticidad pura y fuera de toda
valorizacin por el proyecto con un mismo peso? O, ms
bien, cmo se concibe que una facticidad pueda pesar? Ahora
bien, si es verdad que siempre depende de m que ceda a un
dolor un minuto, un segundo, un dcimo de segundo ms
tarde, tambin es verdad que el dolor me oprime.
En otros trminos, si el Para-s no es m que la distancia
de una mirada sin ser, no se comprende, al admitir una facti-
11 E. N., pig. 396 IS. IV , t. H, pig. 1661.
14 ALPHONSE DE WAELHENS

cidad, que no sea todo para l facticidad al mismo ttulo; aue


haya, en el interior mismo de mi experiencia, una facticidad
ma en un sentido radical y una facticidad que lo sea slo en
un sentido relativo. Poco importa que esta diferencia sea, de
hecho, difcilmente aislable; basta que se reconozca su princi
pio para que se vea al ser-en-el-mundo proveerse de una di
mensin nueva, de la que la dualidad absoluta del En-s y del
Para-s no podra dar cuenta o que, ms bien, la hace imposible.
Se concluir pues que esta dualidad compromete al ser-en-el-
mundo o, al menos, que le confiere un sentido insuficiente
para la descripcin. El mismo empobrecimiento o, si se quiere,
la misma debilidad se comprobara, por otra parte, propsito
de la nociij sartriana de libertad, por lo menos en el grado de
cxplicitacin a que el autor la ha conducido en sus obras pu
blicadas.

Las dificultades que acabamos de exponer a propsito de


Heideggcr y de Sartre son las mismas de que ha nacido la
reflexin de Merlcau-Ponty. Todo su esfuerzo tiende a la
elaboracin de una doctrina de la conciencia comprometida.
Por primera vez se afirma una filosofa cxistcncial donde el
modo de ser ltimo del Para-s no se muestra ser, a despecho
de las intenciones y de las descripciones contrarias, el de una
conciencia-testigo. sa es la tesis fundamental que defienden,
en diferentes niveles, La estructura del comportamiento12 y la
Fenomenologa de la percepcin **. Es tambin, en el fondo,
la misma concepcin que se encuentra en los diversos artculos
en que este autor ha esbozado su filosofa de la historia y su
interpretacin del marxismo w. Es verdad que en estos ltimos
trabajos la influencia hegeliana se vuelve ms aparente. Pero y
ello no ha sido suficientemente subrayado no hay ninguna
contradiccin entre un tal cxistcncialismo y la inspiracin pro
funda que animaba a Hcgel, sobre todo al Hcgel de la Phno-1234
12 I vol., 314 pigs. Pars, P. U . F., 1942. N ueva edicin: 1, vol., 248
pgs. Pars, P. U . F., 1949.
13 I vol., 531 pgs. Pars, Gallimard, 1945. N ueva edicin, 1949.
14 Estos arriculos han sido reunidos en dos volmenes: Hummtrme et
Terreur (Pars, Gallimard, 1947) y Sens et Nov-Sens (Pars, Nagel, 1948).
UNA FILOSOFA DE LA AMBIGEDAD 15

mevologie des g a stes,0. Las protestas antihegelianas de un


Kicrkcgaard y de un Jaspers, )a actitud algo desdeosa de un
Husser respecto a toda filosofa dialctica han mantenido du^
rante demasiado tiempo graves equvocos sobre este punto.
Tambin aqu conviene hacer las distinciones necesarias.

La primera tarca que se nos ofrece es precisar con exaC"
titud la diferencia de punto de vista que ponen en claro
La estructura del comportamiento y la Fenomenologa de Id
percepcin. Pues podra preguntarse qu necesidad imponte
al autor el escribir dos libros cuyo asunto es, por lo mcno$
en un sentido, el mismo. Si es verdad, como lo sostiene1-
Merleau-Ponty, que la experiencia natural del hombre lo CO'
loca de golpe en un mundo de cosas y consiste para l ct*
orientarse entre ellas y tomar partido, describir el compor-
tamiento del hombre y su percepcin de la cosa es dedicar#
a un mismo objeto. Segn este aspecto, el segundo libro de'
autor sera simplemente ms completo que el primero, pues
en la prolongacin de la percepcin misma se esfuerza en pt>'
ner en claro lo que ral doctrina implica respecto a la reflexin
natural (que oponemos a la reflexin ciatfica y, si cabe
metafsica, del hombre), la temporalidad y la libertad munda'
as del sujeto. Se dir que La estructura del comportamiento
es una obra sobre todo negativa, que se esfuerza en demostrad
la inanidad o la insuficiencia de las respuestas que la psicologa
de laboratorio aporta al problema de nucstio comportamiento
y ello a despecho de los hechos que ella misma ha descubierto
y subrayado? Pero esto sera reducir exccsrramenre el alcanc
de este libro donde se enuncia ya formalmcutc la posicin qi#
es el nervio de las ideas de Mcrlcau-Ponty, y olvidar que s'1
segunda obra comporta tambin una parte crtica, m uy impor'15
15 "Hay un existcncialismo de H egcl en el sentdo de que para l d
hombre no es de inmediato una conciencia que potca en la claridad ss
propios pensamientos, sino una vida dada a s mismtque trata d e compren*
derse. T oda la Fenomenologa del Espritu describ esc esfuerzo que re*'
liza el hombre para rcaprehenderse. M brleau-R nty, LExistentialisn1
chez Hegel en Sens et on-Sens.
16 ALPHONSE DE VVAELHRNS

tante, dirigida esta vez contra la psicologa intclectualista de


los grandes racionalistas clsicos y sus epgonos: Descartes, Spi
noza, Leibniz, Lachelicr, Lagneau y Alain. La distincin real
nos parece residir ms bien en el tipo de la experiencia dcscrip-
ta. La Fenomenologa de la percepci#* se establece sin desmayo
en el plano de la experiencia natural c ingenia, que describi ya
el Husserl de los ltimos tiempos. Si U obra acude, muy frecuen
temente y con habitual ingenio, a Io5 datos que libran la psi
cologa de laboratorio o la psicopatologia, es con el propsito
de aclarar o de preparar la interpretacin de la experiencia
natural, nica que importa. Por el contrario. La estructura del
comportamiento acepta otro debate Se apodera de la imagen
que dibujan de nosotros mismos en colores que no siempre
son armnicos las principales escuela* de psicologa experi
mental (sobre todo la Gcstaltpsychologic y c| conductismo) y
se dedica a probar que los hechos y ls materiales reunidos por
esta ciencia bastan para contradecir ca(la una las doctrinas
interpretativas a que el conductism0 y Ia Gestalttheoric han
recurrido implcita o explcitamente- La estructura del com
portamiento se coloca pues al nivel *a experiencia no natu
ral sino cientfica, y se esfuerza por probar que esta experiencia
misma es decir, el conjunto de los hechos que, aclarados por
la investigacin cientfica, constituye el comportamiento no
es comprensible en las perspectivas ontolgica* que la ciencia
adopta espontneamente1#. Slo se logra obtener una visin
coherente de este comportamiento s sc 1 interpreta con ayu
da de una concepcin que no da ya ni^s crdito a la hiptesis
de un comportamiento-cosa que a la de un comportamiento-
manifestacin de un espritu puro. O donde se sigue que la
nocin de una conciencia-comprometida, tal como la descu
brir luego la descripcin de la experiencia natural o ingenua,
se encuentra ya implicada, hasta impuesta, por la crtica inter
pretativa de la experiencia cientfica. hecho, sin embargo,
El sabio no podra replicar aqu que P'ensa sin fondo ontolgico.
Creer que no se hace metafsica o querer abstenerse de hacerla es siempre
implicar una ontologia, pero no crtica: as' com o los gobiernos de tc
nicos no hacen politica pero nunca dejan dc tener una, y con frecuencia
la peor de todas.
VNA FILOSOFA DE LA AMBICF.DAD 17

la tesis de La estructura del comportamiento permanece subor


dinada a la de la Fenomenologa de la percepcin, as como la
experiencia del sabio queda subordinada, en su origen, a la
experiencia diaria que tiene a su cargo explicar y sin la cual
no existira. "Volver a las cosas mismas es volver a ese mundo
anterior al conocimiento de que el conocimiento siempre habla
y respecto al cual toda determinacin es abstracta, signitiva y
dependiente, como la geografa respecto al paisaje donde pri
mero hemos aprendido lo que era una selva, una pradera o
un ro .
Sin embargo, nos parece preferible comenzar la lectura
por La estructura del comportamiento. Es el orden que el
mismo autor desea1718 y al que no debera renunciarse sin ra
zones seras. Lejos de existir tales razones, hay otras, por el
contraro, que nos comprometen a aceptar su invitacin. Es que
la concepcin sostenida por el autor no es de muy fcil acceso,
y aunque no choque a un cierto sentimiento espontneo de
nuestro ser, va directamente al encuentro de todo cuanto la
filosofa moderna nos ha enseado a pensar respecto a ese ser.
Es pues conveniente, para comprenderla correctamente, no
desdear ciertos desvos y persuadirnos antes de que, acerca
del problema de la percepcin y sus prolongaciones, las solu
ciones de la tradicin moderna son caducas. Asimismo, en lu
gar de penetrar de golpe en el seno de una doctrina ardua y
desconcertante, haramos mejor en comprobar primero por qu
todos los caminos trazados por una cierta historia son calle
jones sin salida; quiz veamos entonces, poco a poco y pro
gresivamente, elevarse otra luz de esos fracasos.

Estas pocas explicaciones nos preservan de un grave error.


ste consiste en pretender, como lo haca en una oportunidad
ante nosotros un crtico de Merlcau-Ponty, que esta filosofa,
17 Pbnomnologie de la ptrctption, pg. III. "Todo el saber se ins
tala en los horizontes abiertos por la percepcin. P. Pn pg. 240. "Las
determinaciones numricas de la ciencia vuelven a pasar por d puntillado
de una constitudn d d mundo ya hecha antes de ellas. P. P-, pg. 348.
18 T res aos separan la publicacin de los dos libros.
18 ALPHONSF. DE W AF1HENS

a causa de que se preocupa constantemente por apoyarse sobre


los hechos elucidados por el progreso de la psicologa, sera
solidaria de la ciencia actual y estara destinada a caer o vencer
con ella, es decir, que estara en cierta forma desde ya con
denada. ste es un contrasentido absoluto y, adems, la mayo
ra de las objeciones que se han elevado en ciertos medios con
tra la doctrina de Merleau-Ponty se inspiran en una idea exac
tamente contraria (e igualmente falsa), pues se le reprocha
volver la ciencia sin valor o imposible. Comprobamos que esa
pretendida servidumbre de la filosofa que nos ocupa, respecto
a una ciencia experimental cualquiera (biologa, fisiologa, psi
cologa), no tiene ninguna apariencia de razn. Si Merleau-
Ponty incorpora y discute sin tregua los hechos que nos libra
la experimentacin cientfica o la psiquiatra, es con el nico
fin de probar que esos hechos hacen volar literalmente en pe
dazos los cuadros ontolgicos generalmente implcitos en
que han sido presentados. Esto no quiere decir que el autor
quiera endosar al sabio las tareas o las responsabilidades del
metafsico. Significa simplemente que, para este filsofo, el
sabio como todo hombre piensa espontneamente en funcin
de una ontologa y que en la ocurrencia esa ontologa a la
que una larga costumbre vuelve evidente se encuentra en opo
sicin radical con las miras que la experiencia natural e ingenua
en la que toda experiencia cientfica arraiga 19 parece im
poner cuando nos esforzamos por comprenderla sin prejuicios.
A lphonsf. de W a e l h e n s .1
8

18 'T o d a s las ciencias se ubican en un m undo com pleto y real, sin


advertir que respecto a esc mundo la experiencia perceptiva es constitu
yente." La estructura del comportamiento, pg. 301.
INTRODUCCION

N u e s t r o o b je t iv o es comprender las relaciones entre la


conciencia y la naturaleza orgnica, psicolgica e incluso
social. Entendemos aqu por naturaleza una multiplicidad de
hechos exteriores los unos a los otros y ligados por relaciones
de causalidad.
En lo que concierne a la naturaleza fsica, el pensamiento
crtico aporta a este problema una solucin muy conocida: la
reflexin descubre que el anlisis fsico no es una descompo
sicin en elementos reales, que la causalidad en su sentido efec
tivo no es una operacin productora. N o hay, pues, natura
leza fsica en el sentido que acabamos de dar a esa expresin;
nada hay, pues, en el mundo que sea extrao al espritu. El
mundo es el conjunto de las relaciones objetivas llevadas por
la conciencia. Puede decirse que, en su desarrollo, la fsica
justifica de hecho esta filosofa. Se la ve emplear indiferen
temente modelos mecnicos, dinmicos e incluso psicolgicos,
como si, liberada de pretensiones ontolgicas, se volviera indi
ferente a las antinomias clsicas del mecanicismo y del dina
mismo que suponen una naturaleza en s.
La situacin en biologa es diferente. De hecho, perma
necen abiertas las discusiones alrededor del mecanicismo y del
vitalismo. La razn es, probablemente, que el anlisis de tipo
fisicomatemtico progresa all muy lentamente; que as nues
tra imagen del organismo es an, para los ms, la de una masa
material partes extra partes. En tales condiciones el pensamiento
biolgico permanecer las ms de las veces realista, ya yuxta
ponga mecanismos separados, ya los subordine a una entelequia.
En cuanto a la psicologa, el pensamiento crtico no le
20 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

deja otro recurso que ser, por una parte, una "psicologa ana
ltica 1 que, paralelamente a la geometra analtica, halla al
juicio presente en todos lados, y, por lo dems, un estudio de
ciertos mecanismos corporales. En la medida en que ha que
rido ser una ciencia natural, la psicologa ha permanecido fiel
al realismo y al pensamiento causal. A comienzos de siglo, el
materialismo haca de lo "psquico un sector particular del
mundo real: entre los hechos en s, algunos en el cerebro tenan
la propiedad de existir tambin para s. La anttesis espiritua
lista pona la conciencia como una causa productora o como
una cosa: primero fu el realismo de los "estados de concien
cia ligados por relaciones de causalidad, segundo mundo pa
ralelo y anlogo al "mundo fsico, segn la tradicin de Hume;
luego, en una psicologa ms refinada, el realismo de la "ener
ga espiritual, que substitua los hechos psquicos discontinuos
por una multiplicidad de fusin y de interpenetracin, una
realidad fluyente; pero la conciencia permaneca anloga a una
fuerza. Esto se adverta cuando se trataba de explicar su accin
sobre el cuerpo y se reduca al mnimo, sin poder suprimirla,
la "creacin de energa necesaria12: el universo de la fsica
era considerado como una realidad en s, en la que se haca
aparecer a la conciencia a ttulo de segunda realidad. Para los
psiclogos, la conciencia se distingua de los seres de la natu
raleza como una , cosa de otra cosa, por un cierto nmero de
caracteres. El hecho psquico, decan, es inextenso, conocido
por uno solo. . . Ms recientemente, la doctrina de Freud aplica
a la conciencia metforas energticas y da cuenta de la con
ducta por interacciones de fuerzas o de tendencias.
As se encuentran yuxtapuestas en Francia, entre los con
temporneos, una filosofa que hace de toda naturaleza una
unidad objetiva constituida ante la conciencia y las ciencias
que tratan al organismo y la conciencia como dos rdenes de
realidades y, en su relacin recproca, como "efectos y como
"causas. Se halla la solucin en un retornfo puro y simple
al criticismo? Y, una vez hecha la Crtica del anlisis real y
del pensamiento causal, nada hay de fundado en el natura-
1 L. Brunschvicg, Spinoza et ses contemporatns.
2 Bercson.
INTRODUCCIN 21

lUmo de.la ciencia, nada que, "comprendido y transpuesto,


deba encontrar lugar en una filosofa trascendental?
Llegaremos a estas cuestiones partiendo "desde abajo y
por un anlisis de la nocin de comportamiento. Esta nocin
nos parece importante porque, considerada en s, es neutra con
respecto a las distinciones clsicas de lo "psquico y de lo
"fisiolgico y puede, por tanto, proporcionamos la ocasin
1c volver a definirlos3. Es sabido que en W atson la negacin
de la conciencia como "realidad interior se hace, segn la
antinomia clsica, en provecho de la fisiologa, y el comporta
miento es reducido a una suma de reflejos y de reflejos condi-
8 Se dice de un hombre o de un animal que tiene un comportamien
to. pero no de un cido, de un electrn, de un guijarro o de una nube,
salvo por metfora. En el presente trabajo hemos buscado elucidar di
rectamente la nocin de comportamiento, sin proseguir la toma de con
ciencia del comportamiento en la psicologa americana. Justificaremos
brevemente este proceder directo recordando a travs de qu desorden
ideolgico se ha desarrollado en su pas de origen la nocin de compor
tamiento. Como lo muestra la reciente obra de Tilquin que nos llega
en el momento en que tenemos las pruebas de la nuestra, la misma se
ha abierto con dificultad un camino en medio de filosofas que no al
canzaban a pensarla. Ya en su principal iniciador, Watson, slo encontr
ana traduccin filosfica insuficiente. Se deca que el comportamiento
no est localizado en el sistema nervioso central (A. T ilquin, Le Behar-
viorisme, pgs. 72 y 193), que reside entre el individuo y el ambiente
(lbid., pg. 34); que, en consecuencia, el estudio del comportamiento
puede realizarse sin una palabra de fisiologa (lbid., por ejemplo, pg.
107) y que, en fin, trata de un flujo de accin (stream of activity) que el
ser viviente proyecta a su alrededor (lbid., pgs. 180 y 351), que afecta
a los estmulos con un sentimiento caracterstico Ylbid., pg. 106), y los
incorpora a la respuesta (lbid., pg. 346). Pero lo que hay de sano
y de profundo en esta intuicin del comportamiento es decir, la
visin del hombre como debate y "explicacin perpetua con un
mundo fsico y con un mundo social se encontraba comprometi
do por una filosofa indigente. En reaccin contra las tinieblas de
la intimidad psicolgica, el conductismo, las ms de las veces, slo busca
ayuda en una explicacin fisiolgica o incluso fsica, sin notar que ella
est en contradiccin con las definiciones iniciales se declara materia
lista, sin advertir que esto equivale a colocar de nuevo al comportamien
to en el sistema nervioso. En nuestra opinin (que no es la de Tilquin),
Watson consideraba, al hablar de comportamiento, lo que otros han lla
mado la existencia, y la nueva nocin poda recibir su estatuto filosfico
si se abandonaba el pensamiento causal o mecnico por el pensamiento
dialctico.
22 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

cionados entre los que no se admite ninguna conexin in


trnseca. Pero justamente esta interpretacin atomista fracasa
ya en la teora del reflejo (cap. I) y con mucha mayor ra
zn en. la psicologa, incluso objetiva, de los comportamientos
superiores (cap. II), como bien lo ha demostrado la Gestalt-
theorie. Pasando por el conductismo, se gana al menos el intro
ducir la conciencia no como realidad psquica o como causa,
sino como estructura. Faltar interrogarse (cap. III) sobre el
sentido y el modo de existencia de esas estructuras.
C A PITULO PR IM ER O

EL COMPORTAMIENTO REFLEJO

E l a n lisis cientfico del comportamiento ha sido defi


nido primero por oposicin a los datos de la conciencia ingenua.
Si estoy en una habitacin oscura y una mancha luminosa apa
rece sobre la pared y se desplaza, dir que ha "atrado mi
atencin, que he vuelto los ojos "hacia ella, que, en todos sus
movimientos "arrastra mi mirada. Considerado desde el inte
rior, mi comportamiento aparece como orientado, dotado de
una intencin y de un sentido. La ciencia parece exigir que
rechacemos esos caracteres como apariencias bajo las cuales
es necesario descubrir una realidad de otro gnero. Se dir que
la luz vista est "slo en nosotros. Ella encubre un movimiento
vibratorio que nunca se da a la conciencia. Llamemos "luz fe
nomnica a la apariencia cualitativa, "luz real al movimiento
vibratorio. Puesto que nunca se la percibe, la luz real no podra
presentarse como un objetivo hacia el cual se orienta mi com
portamiento. Slo puede ser pensada como una causa que acta
sobre mi organismo. La luz fenomnica era una fuerza de
atraccin, la luz real es una vis a tergo. Esta inversin plantea
de inmediato una serie de cuestiones. Desde el momento en que
se define a la luz como un agente fsico que impresiona mi re
tina, ya no se tiene el derecho de considerar como dados en
ella los caracteres que pertenecen a la luz fenomnica. El est
mulo llamado "mancha de luz se descompone, por el anlisis
cientfico, en tantos procesos parciales como elementos anat
micos distintos hay en mi retina. De la misma manera, si se la
trata como una realidad ms all de mi conciencia, la accin
24 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

durable de la mancha luminosa sobre mis ojos se resuelve


en una sucesin indefinida de hechos fsicos; con cada momen
to del tiempo debe ser renovada, como tan bien lo expresa la
idea cartesiana de creacin continua. Igualmente, el movimien
to de mis ojos que miran la mancha luminosa no planteaba
ningn problema a la conciencia ingenua porque se encontraba
guiado por un objetivo. Pero en adelante ya no hay terminas,
ad quem, y si mis ojos oscilan de tal manera que la mancha lu
minosa venga a. reflejarse en el centro de mi retina, en las
causas o condiciones antecedentes del movimiento es donde
debe encontrarse la razn suficiente de esta adaptacin. Ha de
haber, en el punto de la retina donde la mancha luminosa se
formaba primero, dispositivos que regulen convenientemente
la amplitud y el sentido de mi reflejo de fijacin. Se dir en
tonces que cada lugar de la retina tiene un "valor espacial
determinado, es decir, que est unido por circuitos nerviosos
preestablecidos a ciertos msculos motores, de manera que la
luz al tocarlo no tenga ms que librar un mecanismo listo para
funcionar. En fin, si la mancha luminosa se desplaza y mi ojo
la sigue, debo tambin aqu comprender el fenmeno sin in
troducir en l nada que semeje una intencin. Sobre mi retina
considerada no como una pantalla cualquiera, sino como un
receptor o ms bien como un conjunto de receptores discon
tinuos, no hay, propimente hablando, movimiento de la luz.
Una ola tiene individualidad slo para el hombre que la mira y
la ve avanzar hacia l; pero e el mar no hay ms que el suce
sivo elevarse de las partes del agua segn la vertical, sin trans
porte de materia segn la horizontal. Igualmente, el "despla
zamiento del rayo luminoso sobre la retina no es una realidad
fisiolgica. La retina slo registra una excitacin sucesiva de
los puntos por los que pasa. En cada uno de ellos, actuando
sobre un elemento nervioso distinto, puede provocar un re
flejo de fijacin semejante al que ha sido descrito ms arriba,
y de aqu que mi ojo parezca "seguir la luz. En realidad, su
movimiento es la integracin de una serie de adaptaciones par
ciales, as como la marcha se reduce a una serie de cadas dete
nidas. De una manera general, los agentes fsicos no pueden im
presionar al organismo por sus propiedades de forma, tales como
EL COMPORTAMIENTO REFLEJO 25

movimiento, ritmo, distribucin espacial. La forma espacial o


temporal de un hecho fsico no se deposita sobre el receptor,
no deja .en l ms huellas que una serie de estimulaciones
exteriores las unas a las otras. Los excitantes pueden actuar slo
por sus propiedades puntuales. As, en cuanto dejamos de
fiarnos de los datos inmediatos de la conciencia, y queremos
construir una representacin cientfica del organismo, pare
cemos conducidos a la teora clsica del reflejo, es decir, a
descomponer la excitacin y la reaccin en una multitud de
procesos parciales, exteriores los unos a los otros tanto en el
tiempo como en el espacio. La adaptacin de la respuesta a la
situacin se explicara por las correlaciones preestablecidas (con
cebidas frecuentemente como dispositivos anatmicos) entre
ciertos rganos o aparatos receptores y ciertos msculos efecto-r
res. El funcionamiento nervioso ms simple no es ms que la
puesta en marcha de un nmero muy grande de circuitos aut
nomos. El reflejo ser, puede decirse, un fenmeno "longitudi
nal. La operacin de un agente fsico o qumico definido
sobre un receptor localmente definido es la que provoca, en
un trayecto definido, una respuesta definida.
En esta serie lineal de hechos fsicos y fisiolgicos, el est
mulo tiene la dignidad de una causa, en el sentido empirista de
antecedente constante e incondicionado, y el organismo es
pasivo, pues se limita a ejecutar lo que le prescriben el lugar
de la excitacin y los circuitos nerviosos que en l toman ori
gen. El sentido comn cree que volvemos los ojos hacia un
objeto "para verlo. N o solamente esta "actividad prospecti
va 1 se remite a los datos antropomrficos de la observacin
interior, sino que slo existe a ttulo de efecto del mecanismo
reflejo. N o solamente la percepcin espacial no gua el movi
miento de fijacin de mis ojos, sino que incluso habra que de
cir que se origina en l. Percibo la posicin de la mancha por
que mi cuerpo le ha respondido con reflejos adaptados 12. En el
1 R. D ejean , tude psychologique de la "distance dans la vision,
pg. 109.
2 Cf. el "Nativismo reflejo de H. P iron, "D u role des reflexes lo-
calisateurs dans les perceptions spatiales, /. de Ps., XVIII, 10, 1921,
pgs. 804-817.
26 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

estudio cientfico del comportamiento deben rechazarse como


subjetivas todas las nociones de intencin, o de utilidad o de
valor, porque no tienen fundamento en las cosas y no son sus
determinaciones intrnsecas. Si tengo hambre y, absorto en mi
trabajo, tiendo la mano hacia un fruto colocado por azar cerca
mo y lo llevo a mi boca, el fruto no acta como objeto inves
tido de un cierto valor; lo que provoca mi reaccin motora es
un conjunto de colores y de luces, un estmulo fsico y qu
mico. Si, porque estaba distrado, coloco la mano al lado del
"objetivo, una segunda tentativa de prensin no debe ser re
lacionada con ninguna intencin permanente, sino explicada
simplemente por la permanencia de las causas que haban moti
vado la primera. Si el comportamiento parece intencional, es
que est regulado por ciertos trayectos nerviosos preestable
cidos, de manera que, de hecho, obtengo satisfaccin. La acti
vidad "normal de un organismo no es ms que el funciona
miento de este aparato montado por la naturaleza; en l no
hay normas verdaderas, slo hay efectos. La teora clsica del
reflejo y los mtodos de anlisis real y de explicacin causal de
lo que slo es una aplicacin parecen los nicos capaces de
constituir una representacin cientfica y objetiva del compor
tamiento. El objeto de ciencia se define por la exterioridad
mutua de las partes o de los procesos.
Ahora bien, es un hecho que la teora clsica del reflejo
ha sido superada por la fisiologa contempornea. Basta con
enmendarla o bien debe cambiarse de mtodo? Habr errado
la ciencia mecanicista en la definicin de la objetividad? Ha
br sido mal hecho el diva je de lo subjetivo y lo objetivo,
ser insostenible la oposicin de un universo de la ciencia en
teramente fuera de s, y de un universo de la conciencia, defi
nido por la presencia total de s a s? Y, si el anlisis real fra
casa, encontrar la biologa su mtodo en un anlisis ideal del
tipo fisicomatemtico, en la inteleccin spinozista? O bien
valor y significacin no sern determinaciones intrnsecas del
organismo, el cual sera slo accesible a un nuevo modo de
"comprensin ?
EL COMPORTAMIENTO REFLEJO 27

[LA CONCEPCIN CLSICA DEL REFLEJO)

Si el orden en el reflejo 3 es decir, la adaptacin de la res


puesta al estmulo y la coordinacin de los movimientos parcia
les en el gesto total est asegurado por las conexiones preesta
blecidas desde la superficie sensible hasta las msculos efectores,
la concepcin clsica pone en primer plano las consideraciones
de topografa-, el lugar de la excitacin debe decidir la reaccin;
el estmulo debe actuar por aquellas de sus propiedades que
pueden modificar los elementos anatmicos tomados uno a uno;
el reflejo no podra estar adaptado al estmulo como en efecto
lo est. Ahora bien, se sabe desde hace mucho que el reflejo
as definido es muy raramente observable.

1. el "estmulo

El estmulo acta mucho menos por sus propiedades ele


mentales que por su distribucin espacial, su ritmo o el ritmo
de sus intensidades. Ms generalmente, ocurre muy a menudo
que el efecto de un estmulo complejo no es previsible a partir
de los elementos que lo componen.

Nunca se obtienen, por la excitacin de los troncos nerviosos,


reacciones comparables a las que provoca la excitacin de los
receptores. Ha podido demostrarse, en la rana y (Sherrington)
en el lactante, que la excitacin de las races posteriores provoca
contracciones al nivel de los msculos que dependen de las ra
ces anteriores correspondientes: esta reaccin metamerizada, seg
mentaria, desprovista de significacin biolgica en este grado de or
ganizacin, no vuelve a encontrarse cuando el comportamiento est
regulado por la excitacin de los receptores; es que, sin duda, tienen
la aptitud ellos o su proyeccin central de registrar las propie
dades de forma de los estmulos, las que, mucho ms que el lugar o
3 Los hechos que se mencionan en este captulo son casi todos
muy conocidos. Pero algunos autores alemanes como Weizscker o
Goldstein los comprenden bajo categoras originales que responden a
una concepcin nueva d la explicacin en fisiologa. Esto justifica el
presente captulo.
28 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

la naturaleza del excitante, decidiran la reaccin 4. La misma ra


zn explicara que los reflejos tpicos puedan contarse en nmero
bastante limitado: el "contenido de los estmulos puede variar sin
que la respuesta desencadenada vare, si stos tienen la misma for
ma espacio-temporal 4. En el caso de concurrencia de estmulos, es
mucho ms la forma que la naturaleza, el lugar o aun la intensidad
de la excitacin, la que determina el reflejo resultante5. Una ex
citacin dolorosa del pene, aun si es dbil, inhibe el reflejo de
ereccin. Un contacto inmoviliza a la culebra espinal (Luchsinger),
mientras que excitantes cutneos ms potentes provocan respuestas
muy diferentes. Pueden obtenerse, actuando sobre la oreja del gato,
cinco respuestas reflejas diferentes segn la estructura del excitante
empleado. El pabelln de la oreja se baja cuando se lo pliega, pero
responde al cosquilleo con algunas sacudidas rpidas. Segn la for
ma de la excitacin elctrica (fardica o galvnica) o segn su
potencia, el aspecto de las respuestas se modifica completamente y,
por ejemplo, las potencias dbiles provocan respuestas rtmicas; las
potencias fuertes, reflejos tnicos. Un gato descerebrado vomita el
agua en cuanto se la introduce en la faringe; pero el agua adiciona
da con algunas gotas de alcohol provoca un plegado y movimien
tos de la lengua. (Sherrington y Miller.)

Esta dependencia del reflejo respecto a las propiedades


formales o globales del excitante no podra ser, para la concep
cin clsica, ms que una apariencia. Explicar el funcionamien
to nervioso no puede ser ms que reducir lo complejo a lo sim
ple, descubrir los elementos constantes de que est hecho el
comportamiento. Por consiguiente, se descompondr el est
mulo, al igual que la reaccin, hasta encontrar "procesos ele
mentales formados por un estmulo y una respuesta siempre
asociados en la experiencia. Por ejemplo, la accin del estmulo
de rascado ser analizada en tantas acciones parciales como re
ceptores tctiles anatmicamente distintos hay en la oreja. La
sacudida de la oreja, que responde a ese excitante, se resolver
a su vez en un cierto nmero de contracciones elementales. En
principio, a cada parte del estmulo debera corresponder una
parte de la reaccin. Y las mismas secuencias elementales, re-
4 V. F. von W eizsacker, "Reflexgesetze, en Handbuch der nor-
malen und pathologischen Physiologie, editado por Bethe, t. X, pgs.
38-39.
5 Ibid., pg. 44.
EL COMPORTAMIENTO REFLEJO 29

unidas diferentemente, deberan constituir todos lo s reflejos.


Idis propiedades cualitativas de la situacin y las de la respuesta
lo que determina para la conciencia la diferencia entre raspar
y doblar la oreja del animal, entre una sacudida de esta oreja
y u n movimiento de retraccin deberan, si verdaderamente
Non alcanzados los mismos receptores aqu y all, reducirse a
diversas combinaciones de los mismos estmulos, de los mismos
movimientos elementales. Est absolutamente excluida la posi
bilidad de que un sustrato orgnico pueda cumplir alternativa
mente funciones verdaderamente diferentes y la reaccin
cambiar de naturaleza por una simple diferencia en el ritmo de
las excitaciones aplicadas alternativamente a los mismos apara
tos. Sin embargo, los reflejos que acabamos de enumerar no se
dejan descomponer en reacciones elementales. Para no citar
ms que dos ejemplos, la accin del agua adicionada con al
gunas gotas de alcohol sobre un gato descerebrado no puede
comprenderse por la del agua pura y el alcohol puro. Por otra
parte, el agua y el alcohol no constituyen una combinacin
uumica que pueda ejercer sobre los receptores una accin di
ferente a la de sus componentes. Por consiguiente, es en el
organismo donde tendremos que buscar lo que hace de un es
tmulo complejo algo distinto a la suma de sus elementos. De
lil misma manera, el efecto inhibitorio de un contacto cutneo
sobre la culebra espinal no se deja comprender como una simple
suma algebraica de las excitaciones que provoca y de las que,
por otra parte, provocaba la reptacin. Considerando las ob
servaciones ms frecuentes, nada autoriza a tratar las reacciones
que llamamos cualitativas como apariencias; las reacciones con
formes a la teora del reflejo como las nicas reales.
. Estas observaciones no introducen, con la nocin de for
ma o de totalidad del estmulo, nada, que, para ser registrado,
suponga una especie de psiquismo, y se Ha sealado con razn
que la fsica conoce mquinas especialmente construidas' para
recibir formas 6. U n teclado es justamente un aparato que per
mite, segn el orden y la cadencia de los impulsos recibidos,
producir innumerables melodas, todas diferentes entre s, y
0 R. R uyer, "Un modle mcanique de la conscience, Journal de
l'sychologie, julio-octubre 1932, pg. 552.
30 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

ya se sabe qu uso se ha hecho de la metfora del teclado en la


fisiologa de los centros nerviosos 7. Un telfono automtico es,
ms claramente, un aparato que slo responde a excitantes de
una cierta forma y modifica sus respuestas segn el orden es
pacial y temporal de los estmulos. Pero, actan las conste
laciones de excitantes sobre el organismo como los dedos del
pianista sobre el instrumento? Aun en el piano, nunca se pro
ducen ms que movimientos separados de los martillos o de las
cuerdas, y es en los montajes motores del ejecutante, en el sis
tema nervioso del oyente, donde los fenmenos fsicos aislados
de que el piano es asiento constituyen un solo fenmeno de
conjunto, donde la meloda con su continuidad y ritmo
caracterstico existe verdaderamente. El organismo, justamente,
no puede compararse a un teclado sobre el que actuaran los
estmulos exteriores y dibujaran su forma propia, por la sim
ple razn de que l contribuye a constituirla8. Cuando mi ma
no, con un instrumento de caza, sigue cada esfuerzo del animal
que se debate, est claro que cada uno de mis movimientos res
ponde a una estimulacin externa, pero tambin est claro que
estas estimulaciones no podran ser recogidas sin los movi
mientos por los cuales expongo mis receptores a su influencia.
" ( _) Las propiedades del objeto y las intenciones del su
jeto ( ___) no solamente se mezclan, sino que incluso consti
tuyen un todo nuevo. 9 Cuando el ojo y la oreja siguen a un
animal que huye, en el intercambio de los estmulos y las res
puestas, es imposible decir "quin ha comenzado. Ya que to
dos los movimientos del organismo estn siempre condiciona
dos por influencias externas, es perfectamente posible, si se
quiere, considerar al comportamiento como un efecto del me
dio. Pero, de la misma manera, como todas las estimulaciones
que el organismo recibe slo han sido posibles, a su vez, por sus
movimientos precedentes, que han terminado por exponer el
rgano receptor a las influencias externas, podra tambin de
cirse que el comportamiento es la causa primera de todas las
7 Cf. ms adelante, cap. II.
8 W eizscker, "Reflexgesetze, pg. 45. "El organismo es, dice Weiz-
scker, Reizgestalter.
lbti.
EL COMPORTAMIENTO REFLEJO 31

estimulaciones. As la forma del excitante es creada por el


organismo mismo, por su manera propia de ofrecerse a las
acciones de fuera. Sin duda, para poder subsistir, debe hallar
a su alrededor un cierto nmero de agentes fsicos y qumicos.
Pero es l, segn la naturaleza propia de sus receptores, se
gn los umbrales de sus centros nerviosos, segn los movi
mientos de los rganos, quien elige en el mundo fsico los
estmulos a los que ser sensible 101. "El medio (Umwelt) se re
corta en el mundo segn el ser del organismo sobrentendin
dose que un organismo slo puede existir si encuentra en el
mundo un medio adecuado. 11 Sera un teclado que se mueve
a s mismo, de manera de ofrecer y segn ritmos variables-
tales o cuales de sus notas a la accin en s montona de un
martillo exterior.
El modelo del telfono automtico parece ms satisfac
torio. Aqu encontramos un aparato que elabora l mismo los
estmulos. Gracias a los dispositivos instalados en la central
automtica, la misma accin externa tendr un efecto varia
ble segn el contexto de las acciones precedentes y siguientes.
Una O marcada en el cuadrante automtico tendr un valor
diferente segn aparezca al comienzo cuando por ejemplo
pido el circuito Oberkampf o en segunda posicin cuando
por ejemplo pido el circuito Botzaris. Puede decirse que tan
to aqu como en un organismo, el excitante lo que pone en
movimiento el aparato y determina la naturaleza de sus res
puestas no es una suma de estmulos parciales, pues una su
ma es indiferente al orden de sus sumandos, sino una cons
telacin, un orden, un conjunto, que da su sentido momentneo
a cada una de las excitaciones locales. La manipulacin B
tiene siempre el mismo efecto inmediato, pero, en la central
automtica, ejerce funciones diferentes segn preceda o siga
a la manipulacin O as como el mismo panel pintado toma
dos aspectos cualitativamente distintos segn vea yo un disco
azul sobre fondo rosa, o, por el contrario, un anillo rosa en
10 W eizsacker, "Reflexgesetze, pg. 45.
11 G oldstein, Der Aufbau des Organismus, cap. II, pg. 58. No hay
aqu ningn "vitalismo. Estas descripciones deben ser tomadas por Jo
que son. La interpretacin vendr luego.
32 LA FSTRUfURA 6 f l M U M R T A M im U

el medio del cual aparezca un fondo azul. En el caso simple


de un telfono automtico, construido para un nmero limi
tado de manipulaciones, o en el de un reflejo elemental, la
organizacin central de las excitaciones puede ser tambin
concebida como un juego de dispositivos preestablecidos: la
primera manipulacin tendr por efecto volver nicamente
accesible a las siguientes un cierto teclado donde vendran a
inscribirse. Tendremos que investigar si, en las reacciones de
un nivel superior, puede hacerse corresponder de la misma
manera a cada estimulo una operacin distinta, a cada "su
mando un dispositivo visible o aun relacionar la funcin con
variables ideales que sean independientes. Desde ahora es se
guro que incluso al nivel del reflejo la interaccin de los estmu
los impide considerar la actividad nerviosa como una suma de
fenmenos "longitudinales, desarrollndose desde los recepto
res hasta los efectorcs, y que como en la central automtica,
deben producirse en alguna parte del sistema nervioso "fen
menos transversales ia.
Estas observaciones no conciernen solamente a los refle
jos compuestos. Los fisilogos han estudiado, desde hace mu
cho tiempo, con el nombre de "combinacin de los reflejos,
reacciones complejas que no eran enteramente previsibles a
partir de las leyes del reflejo simple. Pero era con la esperanza
de reducirlas a esas leyes cuando hubieran sido mejor deter
minadas. De hecho, el menor estmulo alcanza a la vez varios
elementos anatmicos en los receptores. Las leyes de la
"composicin de los reflejos no son las leyes del reflejo
mismo? **. Al ser todas las reacciones que conocemos reac
ciones a un complejo de estmulos, cuanto se dice de una reac
cin elemental es conjetural. Ni siquiera podemos presumir
que a lo simple anatmico corresponda necesariamente un
simple funcional. De hecho, ciertos fisilogos han llegado a
introducir la calidad en el lenguaje de la cienciau . Para
ia "Qucrfunktioncn de W erthciiner. Cf. "Expcrimcntcllc Smdicn
bcr das Sellen von Bcwcgung, Zetischrift f. Psychologie, 1912, t. 61,
pg. 247.
** WEizscKKa, "Rcflcxgcsctzc, pg. SO.
* Ibid., pg. 4S.
EL COMPORTAMIENTO REFLEJO 33

formular las leyes de la "composicin de los reflejos Sher


rington considera el valor biolgico de los estmulos: cuan
do dos excitantes estn en concurrencia, es el excitante dolo
roso dice el que inhibe al o tro 15*178. Pero como la concepcin
clsica, a la que permanece fiel, exige que el reflejo dependa
de un dispositivo local, y como el valor biolgico del est
mulo que parece determinante no tiene receptores adecuados,
supone terminaciones locales especializadas en la recepcin de
los excitantes dolorosos,a. En el momento mismo en que nos
vemos obligados a introducir el valor en la definicin del es
tmulo, realizamos este valor, por as decirlo, en receptores
distintos. En la teora del funcionamiento nervioso, todo su
cede como si estuviramos sujetos a la alternativa del antro
pomorfismo y de la concepcin anatmica del reflejo, que
sera preciso quiz superar. Con anterioridad a toda interpreta
cin sistemtica, la descripcin de los hechos conocidos mues
tra que la suerte de una excitacin est determinada por su
relacin con el conjunto del estado orgnico y con las exci
taciones simultneas o precedentes, y que entre el organismo y
su medio las relaciones no son de causalidad lineal, sino de
causalidad circular.

2. F.L LUGAR DE LA EXCITACIN

Parece establecido que no podemos hablar para cada


excitante de un campo receptor anatmicamente circuns
cripto.

Shcrrington ha seal. . > que los lmites del campo refiexgeno


para la reaccin de rascado varian con los das y las circunstan
cias n . Puede agregarse: con la intensidad y la frecuencia de los
excitantes,8. El campo receptor slo est estrictamente definido
en las condiciones artificiales de la experiencia de laboratorio o

IS La ley ha sido impugnada, pero no es nuestro objeto discutir su


exactitud.
10 Los "Nociccptorcs".
17 G oldstein, Det Aubau des Ornanisvtus, cap. II, pgs. 46 y sigt.
18 W eizsacker, "Rcflcxgcsctzc, pig. 40.
J4 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

tambin en condiciones patolgicas; slo despus de una seccin


transversal de la mdula resultan invariables en el hombre los re
ceptores del reflejo* de extensin ipsilatcral1#. Se admite general
mente que es imposible asignar a cada punto de la retina un "valor
espacial" fijo, y que, por consiguiente, el "signo local de cada sen
sacin (si se conserva esta nocin) no es una funcin simple de
la posicin del excitante sobre la retina. Considerando aqui la per
cepcin como un caso particular de reaccin, nos estar permitido
sin duda aplicar a la teora del reflejo lo que nos ensea la fisio
loga de los sentidos *. La excitacin de la mcula puede dar lugar
a sensaciones localizadas "enfrente", a la "derecha o "a la iz
quierda" segn la posicin del ojo con respecto a la rbita y de
la cabeza con respecto al cuerpo. De la misma manera, la excita
cin de un receptor puede provocar diferentes reflejos y la exci
tacin de dos puntos distintos puede dar lugar al mismo reflejo21.

L.a teora clsica trata primero de proporcionar una in


terpretacin de estos hechos sin abandonar sus ideas directivas;
deber pues suponerse que cada receptor est ligado por co
nexiones preestablecidas a todos los dispositivos motores cu
yo ejercicio puede comandar. Se mantiene el principio de las
vas "privadas, es decir, afcctadxs cada una a una categora
esencial de respuesta, contentndose con multiplicarlas. Pero
habra que llegar ms lejos en ese sentido, pues la observacin
muestra que la misma respuesta motora puede a veces ser pro
vocada por comandos repartidos en los puntos ms diferentes
del organismo. Como, por otra parte, hay cinco veces ms
vas aferentes que vas eferentes, Sherrington admite que los
dispositivos centrfugos comportan un "ltimo segmento co
mn" en el cual el mismo sustrato nervioso puede servir para
provocar reacciones cualitativamente diferentes. No abando
na as la concepcin clsica del orden, que lo explica por la
Ibid.
20 H . P iron ha hecho ya el paralelo entre los progresos de la teora
del reflejo condicionado y los de la teora de la percepcin (Cf. "Les
Problmes de la perception et la psychophysiologic. Anne psychologi
que, 1926, t. 27. pgs. 1 y sigts.). Pronto tendremos ocasin de mostrar
la unidad del funcionamiento nervioso en su pane motora y en su sector
sensorial.
21 S anders, E zn , L udwtc, citados por W eizscker, "Rcflexgcsctzc,
pg. 42.
EL COMPORTAMIENTO REFLEJO 35

solidaridad de un receptor especializado y de un efector es


pecializado? Si el mismo sustrato motor puede llevar varias
funciones, no se advierte qu excluira en principio la exten
sin de esta hiptesis al sector aferente. Los diferentes reflejos,
en lugar de corresponder a otros tantos circuitos "privados",
representaran los modos varios del funcionamiento de un
mismo aparato nervioso. No consideramos an como estable
cida esta concepcin, pero la teora clsica del funcionamiento
nervioso ha sido llevada por la fuerza de las cosas a sobrecar
garse con hiptesis auxiliares que estn casi en contradiccin
con ella, de la misma manera que el sistema de Ptolomco re
vel su insuficiencia por cJ gran nmero de suposiciones ad
hoc que llegaron a ser necesarias para hacerlo concordar con
los hechos.

3. EL CIRCUITO REFLEJO

Hay un trayecto definido, un proceso de conduccin


aislado, cuando se va de la excitacin a la reaccin? La distin
cin, debida a Sherrington, de la xtcroccptividad, la ntero-
ccptividad y la propioccptividad parece al comienzo evidente.
Sin embargo, la obra misma de Sherrington y las observaciones
de la fisiologa contempornea permitiran sin duda estable
cer que nunca hay reflejo xtcroccptivo puro, es decir, que
uilo necesite para existir de la intervencin de un estmulo
externo. Todos los reflejos exigen en el organismo el concurso
de una multitud de condiciones exteriores al arco reflejo,
que tienen tanto derecho como el estmulo a ser llamadas
causas de la reaccin. Sucede en el conocimiento del orga
nismo lo que se ha sealado en el conocimiento de la natu
raleza 211: nos acostumbramos a tratar como "causa la con
dicin sobre la que podemos actuar ms fcilmente. Si se ol
vida mencionar, entre los antecedentes del reflejo, los inte
riores al organismo, es porque lo ms frccucntcmentt se en
cuentran oportunamente reunidos. Pero esta misma constan-
* I. ai ande, Les Tbeores de rinduction el de rexpritnemation.
I II y irad, casr. por I. Fcrratcr Mora. Ed. Losada, Buenos Aires, 1944.
-N.dti r.i
36 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

ca relativa de las condiciones intraorgnicas constituye un


problema, puesto que el aparato reflejo no es, ni anatmica ni
funcionalmentc, un aparato aislado y as la permanencia de las
condiciones interiores no puede ser tenida como dada por una
estructura preestablecida.

El reflejo parece estar ante todo bajo la influencia de una serie


de condiciones qumicas, secretorias y vegetativas lo bastante pode
rosas como para suprimir, a veces hasta para invertir el efecto
esperado de un cieno estimulo. La excitacin del simptico o la
del vago se traducen, segn el estado humoral, por reacciones ex
tremadamente variables. El calcio, que de ordinario disminuye el
pulso, lo acelera en el caso de insuficiencia artica. La pilocarpina,
excitante normal del vago, puede llegar a ser, en ciertas condicio
nes, un excitante del simptico. l>a excitacin del vago acelera los
latidos del corazn despus de un tratamiento con nicotina. La sen
sibilidad a la adrenalina varia considerablemente en un receptor en
funcin de la secrecin de la hipfisis. La accin sensibilizadora
de la adrenalina, en caso de colestcrinemia, depende del medio
quimico, que debe ser neutro o cido, lo que equivale a decir que
el estado inico condiciona el funcionamiento del sistema autno
mo. Pero este ltimo supone tambin un cierto equilibrio entre el
electrlito y las partes coloidales, que a su vez est ligado al po
tencial en la superficie de las clulas, el cual depende de toda una
serie de factores y, en fin, del estado del sistema nervioso vegeta
tivo. Se trata pues una vez ms de una verdadera causalidad
circular. Pero el mismo sistema animal est bajo la dependencia
del sistema vegetativo. La seccin del vago modifica la cronaxia
en los territorios de la corteza. La accin frmacodinmica sobre
el sistema vegetativo modifica la cronaxia de los aparatos sensibles
crifricos. Inversamente, por otra parte, ciertas lesiones del cere
E ro, observadas a continuacin de heridas de guerra, han provo
cado modificaciones de la presin sangunea, del pulso, de la iner
vacin pupilar a*.
A esta primera serie de condiciones habra que agregar las in
fluencias cerebrales y cercbclosas que, por lo menos en el hombre,
intervienen probablemente en todos los reflejos. Nadie discute la
existencia del fenmeno del "shock que, en la rana, por ejemplo,
tras el aplastamiento de los rganos internos o de las patas, in-23
23 Todos estos resultados lian sido resumidos |>or G oldstein, en Auf-
bau des Oreanitmus. cap. II. pgs. 46 y sin s.
EL COMPORTAMIENTO REFLEJO 37

icrrumpc o modifica todos los reflejos24. Se sabe desde hace riem-


jiu que en el hombre la atencin prestada a un reflejo basta a
veces para inhibirlo. La fatiga, la ninnosis modifican los reflejos
Mamndolos o acentundolos. El reflejo de flexin de los dedos
ilcl pie, provocado por una excitacin planta!, depende de tal
manera de condiciones cerebrales que la aparicin, en lugar del
movimiento de flexin, de un reflejo de extensin se considera
romo el signo de una lesin al nivel de las vas piramidales (Ba-
lilmld). De una manera general, parece indiscutible que los refle
jo de un animal desccrcbrado son muy diferentes de los refle
jo normales23. En algunos pulpos, tras ablacin de los ganglios
cerebrales y de una parte de los ganglios centrales, los umbrales
te Izan o por el contrario se bajan extremadamente; la coordinacin
le los movimientos de los brazos resulta comprometida; los reflejos
le prensin y de consumicin respecto a los cangrejos son irregul
re2*. Las actividades llamadas espinales dependen pues de influen
cia cerebrales o ccrcbclosas.
Los autores se dividen slo cuando se trata de interpretar
estos hechos. Se busca a menudo una explicacin que deje sub
sistir la concepcin del reflejo, subordinndolo solamente a
una regulacin cerebral y ante todo a un control completa
mente negativo: se admitira que el cerebro posee un poder ge
neral de inhibicin. Pero los hechos no obligan de ninguna ma
nera a interpretar el shock de que hablbamos ms arriba como
la liberacin de dispositivos inhibitorios propios del cerebro,
pues tambin se obtiene una inhibicin total en los momen
to que siguen a una seccin espinal (shock espinal). No
er el shock una alteracin del funcionamiento que no se
localiza en parte alguna y que puede tener su origen en re
giones nerviosas muy diferentes? Si se lo admite, como exis
te un shock cerebral, la intervencin del cerebro en el reflejo
no podra consistir simplemente en autorizar o prohibir ciertas
tracciones ya preparadas, debera aportar a su desarrollo, in
cluso una contribucin positiva. A este respecto, la nocin cua
litativa de "vigilancia (Hcad) sera ms satisfactoria cuan-
* W eizscker, "Rcflcxgcsctze", pg. SI.
w IbtJ., pig. 53.
* Huytzndijk, "Das Verhalten vonO ctopus nach teilweiser Zerstrung
im Cachims", Archives Nerlandmses de Physiologie, XV11I, 1933, pgs.
M I.
38 LA ISTRL'CTL'RA OFX COMPORTAMIENTO

do se trata de explicar las insuficiencias reflejas en las infec


ciones, la fatiga, la hipnosis. Pero slo da una descripcin
muy alejada del comportamiento y no precisa suficientemente
el papel que desempea el cerebro. Se tratar solamente de
una funcin de coordinacin y de integracin? Estas nocio
nes pueden designar la simple asociacin de automatismos pre
establecidos. La dea de integracin o de coordinacin y la
idea de control o de inhibicin suponen ambas que se admita
en el sistema nervioso una estructura jerrquica en dos planos:
un primer grado compuesto por arcos reflejos conformes al tipo
clsico, al cual se superpondra una instancia superior, centros
coordinadores o dispositivos inhibitorios, encargados de gobernal
los automatismos, asociarlos, disociarlos. Esta concepcin jerr
quica es la que quisiramos examinar mediante un ejemplo en
que se encuentran indirectamente consideradas a la vez las no
ciones de integracin y de control.
Recordbamos ms arriba que el reflejo de flexin plan
tar es reemplazado por un reflejo ele extensin de los dedos en
caso de lesin de las vas piramidales. Se ha tratado de explicar
este hecho suponiendo que, en el individuo normal, el reflejo
de extensin, listo para funcionar, se encuentra inhibido por
las excitaciones piramidales que, segn Sherrington, favorece
ran los reflejos medulares fsicos, de origen externo, a expen
sas de los reflejos tnicos y propioccptivos2T. Pero esta hip
tesis es incontrolable: se supone la existencia de un dispositivo
reflejo que nada permite comprobar en el sujeto adulto y nor
mal, para poder explicar su aparicin en el enfermo, por sim
ple "escape of control o liberacin del automatismo. I)c li
mitarse a describir los efectos de la enfermedad, habra que de
cir que trac consigo un cambio de forma del reflejo. El aspecto
y la estructura de la respuesta se modifican segn contribuya
a ello el sistema nervioso entero o solamente una parte del
sistema. Es justamente esta alteracin cualitativa del compor
tamiento lo que la teora clsica del reflejo considera como una
apariencia. La reduce a la simple sustitucin de un circuito
preestablecido por otro. El comportamiento patolgico debe27
27 W eizsacker, "Rcflexgesctzc", pg. 53.
El. COMPORTAMIENTO REFLEJO J9

comprenderse por sustraccin a partir del comportamiento


normal, se trata a la enfermedad como simple dficit o, en
todo caso, como un fenmeno negativo; se quiere que no haya
verdaderamente acontecer en el organismo. La hiptesis de un
reflejo de extensin listo para funcionar en el sujeto normal es
evidentemente una construccin, que trac consigo una segun
da. Si es verdad que existe en el normal un circuito capa/, de
librar el reflejo de extensin, falta comprender cmo ese re
flejo no se produce. Se supone que est inhibido. Se forja la
Idea de inhibicin para justificar la ausencia de un reflejo de
extensin arbitrariamente supuesto. Aqu la idea no est intro
ducida para volver inteligible el hecho mismo, sino para ocul
tar un desacuerdo visible entre la teora y la experiencia. Puede
decirse pues que las hiptesis auxiliares del control y de la
inhibicin estn destinadas a mantener la teora clsica del
reflejo ms que a hacer comprender positivamente la natu-
lilcza de la actividad nerviosa. Que la conducta del enfermo,
como por otra parte la del animal, del nio o del "primitivo,
no puede comprenderse por simple desagregacin a partir del
comportamiento adulto, sano y civilizado, es quiz la idea me
nos discutida de la psicologa moderna. Es preciso enlazar la
explicacin fisiolgica con la descripcin psicolgica. Trate
mos de precisar, en el ejemplo que hemos escogido, la trans
formacin cualitativa del funcionamiento nervioso que sera
lo esencial de la enfermedad. F.l reflejo de extensin se vuelve
a encontrar en las parlisis perifricas donde el trayecto (pie
Va de la corteza a las vas piramidales y a los cuernos ante
riores no est en absoluto interesado, y donde, por consi
guiente, no es posible suponer una liberacin del automatismo.
Muchos sujetos que en posicin normal presentan el reflejo
le extensin, dejan de presentarlo cuando su rodilla est do
blada, cuando se los coloca en posicin ventral o solamente
ruando se les hace ejecutar ciertos movimientos de cabeza.
Si, como parece, el reflejo de extensin est condicionado
por una inversin de las cronaxias al llegar a ser la de los
msculos flexores mayor que la de los msculos extensores,
y la extensin ms fcil que la flexin, digamos que la rela
cin, normal o patolgica, de esas cronaxias est determinada
40 LA ESTRUCTURA DF.L COMPORTAMIENTO

no por algn dispositivo inhibitorio localizado, sino por la


situacin nerviosa y motora en el conjunto del organismoM.
Por tanto, la accin del cerebro sobre la actividad refleja no
es ya la autorizacin acordada o negada por una instancia su
perior a procesos automticos o autnomos. Al mismo tiem
po que pierde su papel de rbitro entre mecanismos listos para
funcionar, el cerebro, rcintroducido en el circuito nervioso,
asume un papel positivo en la constitucin misma de las res
puestas reflejas. l es quien hara predominar un modo de or
ganizacin sobre otro, por ejemplo la flexin sobre la exten
sin OT. Se toca aqu el problema general de las localizaciones
nerviosas o de las relaciones entre funcin y sustrato en el
sistema nervioso. En la teora del reflejo, como en la del fun
cionamiento central, se ha tenido primero tendencia a asignar
a cada elemento nervioso un fragmento del comportamiento
que dependiera de el: se han localizado las "imgenes ver
bales", se ha buscado para cada movimiento reflejo un dispo
sitivo especializado. Los hechos no han permitido atenerse a
este anlisis real del comportamiento en fragmentos aislables.
Se ha advertido cada vez ms que las diferentes regiones ner
viosas correspondan no a partes reales del comportamiento
a palabras, a tal reflejo definido por su estmulo, sino a
ciertos tipos o a ciertos niveles de actividad; por ejemplo,
al lenguaje voluntario, distinguido del lenguaje automtico,
a los reflejos de flexin que, comparados con los reflejos de
extensin, representan una adaptacin ms fina, de valor supe
rior. Un nuevo genero de anlisis, fundado sobre el sentido
biolgico de los comportamientos, se impone pues a la vez a
la psicologa y a la fisiologa.28*30. La intervencin de las in
28 G olostein, Ver Aufbau des Organimms, pgs. 90 y sigts.
79 Ibtd., pgs. 307-308.
30 U n pargrafo ulterior mostrar (cf. cap. II) que los dos tipos de
localizacin existen, que el espacio corporal es ambivalente. Esto es
precisamente lo que hace importante para nosotros su estudio. El organis
mo es a la vez una mquina cuya actividad total es la suma de las activi
dades locales, y un todo donde las actividades locales no son aislables.
Que modo de existencia posee, pues; cm o realiza la transicin del partes
extra partes a la unidad; cm o puede ser cosa, segn el primer punto de
vista, e idea, segn el segundo?
EL COMPORTAMIENTO REFLEJO 41

fluencias cerebrales tendra por efecto reorganizar el compor


tamiento, elevarlo a un nivel superior de adaptacin y de vida,
v no solamente asociar, disociar dispositivos preestablecidos,
Nlo se trata aqu de una construccin arbitraria; esta hip
tesis est calcada sobre los hechos, mientras que la concepcin
disica obliga a tratar al reflejo de Habinski como una inhi
bicin de inhibicin. Est, por otra parte, de acuerdo con
otros resultados de la patologa. Presenta al sistema nervioso
como un todo, no como un aparato hecho de dos piezas hete
rogneas. Ahora bien, de una manera general la aparicin de
lu razn, la del sistema nervioso superior, transforma hasta las
partes del comportamiento que dependen del cerebro medio y
parecen las ms instintivas. Un dualismo de simple subordina
cin es imposible31.
La puesta en juego de un "circuito reflejo" depende an
de las reacciones simultneas o precedentes. Este hecho es
t estudiado desde hace mucho con el nombre de "compo-
icin de los reflejos. En general, cuando se produce una
reaccin, todas aquellas que podran provocar en el mismo
m o m en to otros estmulos se encuentran inhibidas, y cuando
los reflejos antagnicos entran as en concurrencia, no hay
compromiso: uno solo de los dos se realiza33. Todo ocurre
como si el sistema nervioso no pudiera hacer dos cosas a la
vez. Este hecho obliga precisamente a establecer entre los cir
cuitos nerviosos relaciones transversales. Mas para muchos au
tores stas siguen siendo del mismo tipo que las relaciones lon
gitudinales de la concepcin clsica: el organismo no desempe
a ningn papel positivo en la elaboracin de los estmulos.
Tal es el sentido de las nociones de inhibicin o de inervacin
recprocas introducidas por Sherrington. Los procesos nervio-
* G oujstein, por ejemplo, muestra que ciertas lesiones de la corteza no
dejan intacto el comportamiento sexual: "Es bedarf bei solchen Kranken
II. schon ganz besonderer H ilfe von aussen um einen Scxualvcrkchr in
(lang zu bringen. G oldstein , Der Aufbau des Organinnut, pg. 301. El
autor prosigue: "V on einem licsondcrs starken Trieb ist im allgemeinen
nicht die Rede; im G egenteil erst wenn durch rein usscrlichc Manipula
tion die Einfhrung des Sexualorgans stattgefunden hat, kommt die se
xuelle Entladung berhaupt in Gang.
* W eizscker, "Rcflexgesctze", pag. 76.
42 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

sos que comandan la contraccin de los flexores provocaran


automticamente la inhibicin de los extensores y recproca
mente. Pero an aqu el modo de relacin supuesto entre los
circuitos nerviosos no es bastante flexible: segn Goldstcin las
apariencias de una inhibicin recproca se observan slo si se
opera por excitacin elctrica de msculos desinsertados. 1.a
inervacin natural, salvo la de un movimiento fuerte, no si
gue esta ley rgida. En cuanto se trata de movimientos finos
de la mano y aun de movimientos de prensin, se comprueba
una inervacin simultnea de los antagonistas, cuya distribu
cin depende del objetivo a alcanzar, de! tipo de movimiento a
ejecutar. Lo que ocurre al nivel de los flexores no determina,
por consiguiente, lo que ocurre al nivel de los extensores, c
inversamente, sino que esos dos procesos parciales aparecen
como aspectos de un fenmeno de conjunto que falta descri
bir Ms generalmente, parece necesario interrogarse sobre el
valor de la nocin de antagonismo, y ha podido discutirse,
por ejemplo, que la vida vegetativa consiste en un equilibrio
entre las excitaciones simpticas y parasimpticas **. Para no
multiplicar sin necesidad las hiptesis, habra que definir una
concepcin del funcionamiento nervioso que haga inteligible,
a la vez y por el mismo principio, la exclusin recproca de
los reflejos y la colaboracin variada de los circuitos nerviosos
en el interior de cada uno de ellos. Si se admitiera que cada
reflejo supone una elaboracin de los estmulos en la que todo
el sistema nervioso est interesado, se comprendera bastante
bien que este no puede "hacer dos cosas a la vez", sin necesidad
de suponer ningn mecanismo de inhibicin especial. En cuan
to a la distribucin regulada de las excitaciones motoras, en
contrara justamente su explicacin en esta misma elaboracin
de los estmulos que sera la funcin propia del sistema ner
vioso. Por lo dems, si quiere suponerse un dispositivo pre
establecido para dar cuenta de cada una de las influencias que
se ejercen sobre el reflejo, habr que multiplicarlos ms all de
toda medida, ser necesario que los mismos rganos efcctorcs
estn ligados al centro por conductores aferentes especialmente
53 GotDSTTis, Der Aufbau des Organismos, pigs. 175-183.
Ibd., pigs. 175-183.
EL COMPORTAMIENTO REFLEJO 43

ili'pucstos para la determinacin del reflejo inminente, pues ste


iililnm, como la observacin lo muestra, est en funcin de la
lttirin inicial de los mismos msculos en los que se consuma.

Un# misma excitacin sobre el brazo de una estrella de mar


provoca un movimiento hacia el punto excitado si el brazo est
tendido sobre un plano horizontal y, por el contrario, un mo-
*min uto uniforme hacia el lado ms tendido si el brazo descansa
*tt falso Un golpe bajo la rtula provoca en el hombre una
Morin de extensin si la pierna interesada est cruzada sobre la
ma. y una reaccin de flexin si est extendida pasivamente. El
MlHi tn de hipfisis provoca reacciones inversas sobre el tero,
gtt r<t la mujer o no encinta. La excitacin del vago tiene
vft i tos opuestos segn el cardias est encogido o dilatado en el
ttlotiKuto considerado 30.

Deberemos suponer tambin aqu dispositivos inhibito


rio especiales que impidan tal o cual reflejo segn el estado
1*1 rgano terminal? Pero slo se han vuelto necesarios por
Itn postulados del mtodo clsico. Se analiza el funcionamiento
tltl organismo yendo de la periferia al centro; se conciben
lo* fenmenos nerviosos sobre el modelo de las estimulaciones
iliMirt.is recibidas en la superficie del organismo; se prolonga
t'ti el interior del sistema nervioso la discontinuidad de sus ter
m inaciones sensoriales, tanto que el funcionamiento se reprc-
tttit finalmente como un mosaico de procesos autnomos
ipt# sr interfieren y corrigen los unos a los otros. Porque se ha
titnrn/ado por suponer la existencia de arcos reflejos prede-
ih minados; cuando se comprueba que nuestras respuestas va-
t Mu con el estado de los msculos que van a hacer intervenir,
lio* vemos obligados a agregar a los dispositivos normales co-
HmMilm suplementarios que puedan inhibirlos en determinado
linimento. Pero, qu se pensara de un fsico que, a cada nueva
nbf rvncin, se viera obligado a agregar a su teora algo as como
111 clusula de resguardo que difiriera su aplicacin? La verdad
M que, as como una figura debe su aspecto caracterstico al
fumn sobre el que se destaca, cada movimiento supone en el
Iblil., pgs. 45-46.
" ( u n m it in , Der Aufbau des Organirmus, pgs. 45-46.
44 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

conjunto del sistema nervioso condiciones positivas y negati


vas3T, pero estas no deben ser realizadas aparte, como si acaba
ran de agregarse a reacciones ya listas, modificndolas a lti
mo momento. Ms conforme a los hechos sera considerar al
sistema nervioso central como el lugar donde se elabora una
"imagen total del organismo, donde se encuentra expresado el
estado local de cada parte de una manera que falta precisar.
Esta imagen de conjunto es la que comandara la distribucin
de los influjos motores, les dara de golpe la organizacin de
que testimonia nuestro menor gesto, repartira la excitacin
entre los flexores y los extensores, teniendo en cuenta el estado
de los rganos terminales.
La misma hiptesis dara cuenta de un ltimo hecho de
que nos falta hablar: la dependencia de cada reflejo respecto a
los que lo han precedido (Sherrington).

Se ha observado que un reflejo dado es seguido frecuentemen


te por un movimiento inverso y este fenmeno se designa con
trminos significativos: unas veces contragolpe3738*, otras veces
"induccin sucesiva (Sherrington) 30.

El desarrollo temporal de las reacciones y la influencia de


los efectos anteriores son an ms visibles en los fenmenos de
irradiacin (Sherrington) y de inversin del reflejo. Un ex
citante aplicado largamente y con creciente intensidad a un
receptor, provoca reacciones cada vez ms amplias, hasta
el punto de que el organismo entero puede colaborar en ellas 40.
37 Ibid., paisrm y por ejemplo, pgs. 175 y sigts.
38 Traducimos el alemn Rckschlag. (C f. en particular W eizsacxu ,
"Reflcxgcsetze, pg. 71.)
30 "Aun aqu los fisilogos han buscado de explicar los hechos relacio
nando una parte con otra, cuando se trata quiz de un solo reflejo toral
caracterizado por una forma difsica, con efectos orientados sucesivamente
en dos direcciones opuestas. Ibid.
80 En un sentido este fenmeno podra ser considerado com o un caso-
lmite de las suplencias que se producen cuando se impide una respuesta
motora: se sabe que, si se inmoviliza la pata con que un animal se rasca,
la otra pata toma a su cargo el movimiento que ha llegado a ser imposi
ble para la primera; si se acuesta a un animal sobre el costado rascada
(YVeizscker, pg. 93), se rasca el costado libre, y ms adelante podremos
EL COMPORTAMIENTO REFLEJO 45

Segn la interpretacin clsica, cuando para un mismo exci


tante las respuestas varan contraccin de los flexores de una
pierna. Juego de los extensores de la pierna opuesta, con exclu
sin de los extensores homolaterales y de los flexores contrala-
tcrales es que la misma excitacin se difunde sobre el receptor
y alcanza sucesivamente dominios nerviosos cada vez ms ale
jados del punto tocado en el origen. Pero esta interpretacin
concuerda mal con los hechos. Entre las cinco leyes que Shcr-
rington obtiene de su estudio sobre la irradiacin en la excita
cin de las races, encontramos precisamente una ley de "proxi
midad espacial" que hace depender entre races aferentes y
eferentes la relacin funcional de la distancia; pero la segunda
ley establece que, aun para los excitantes ms dbiles, la descar
ga motora se reparte sobre varios segmentos y que as las races
motoras no son unidades funcionales; la tercera, que los apara
ros motores demandan cada uno no slo cierta cantidad de ex
citante, sino aun un excitante de una cierta naturaleza. (La
estricnina tiene justamente por efecto volver sensibles los co
mandos de los extensores a los mismos agentes que excitan a
los flexores 4l.) Es pues probable que, a partir de la ms dbil ex
citacin, ciertos conjuntos musculares y por consecuencia ner
viosos trabajen por entero42. Cada onda, aun la ms pequea,
parece recorrer todo el sistema: a medida que mejoran los pro
cedimientos de observacin se comprueban, para cada excita
cin, efectos ms lejanos, y ya hemos dicho que la ablacin de
ciertas regiones nerviosas modifica todos los reflejos43. En el
fenmeno de irradiacin, puesto que la excitacin de base se ex
tiende a todos los circuitos, la excitacin adicional no puede
tener simplemente por efecto hacer intervenir otros nuevos
cuyos comandos se encontraran ms alejados del punto excita
do en el origen. Provoca sin duda una redistribucin de las exci
taciones y de las inhibiciones, una ''reordenacin del estado de
estudiar en algunos insectos, ejemplos an ms sorprendentes de transferen
cias o de suplencias reflejas. En fin, la influencia que acaba de ser sea
lada del aparato cfcctor mismo sobre la forma del reflejo es un caso
particular de tal proceso de derivacin.
41 W eizsacker, "Rcflcxgcsctze', pg. 80.
42 Ibld., pg. 78.
16 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

conjunto "como el golpe que se da sobre un calidoscopio u .


El gran mrito de Shcrrington es haber generalizado la idea de
inhibicin, haber comprendido que todos los reflejos encierran,
en proporciones variables, excitaciones c inhibiciones. La re
particin de estas acciones inhibitorias y excitantes es la que
vara a medida que la estimulacin dura o se hace ms inten
sa 45. La inhibicin aparece en ese sentido como un caso par
ticular de la colaboracin. Por otra parte, como es raro que la
excitacin de una cierta regin muscular se acompae en las
otras de inhibicin pura y simple, no puede tenerse por adquiri
da, en el funcionamiento de los elementos nerviosos motores, la
ley del todo o nada, y cada uno de ellos parece capaz, de fun
cionar de diferentes maneras, segn lo proscripto en el momen
to considerado por la situacin de conjunto del sistema. Estas
conclusiones se confirmaran si, en lugar de estudiar el caso
poco favorable de las excitaciones raqudeas, describiramos los
efectos de ciertas excitaciones cutneas, en particular sobre
las partes ms mviles del cuerpo. Por una excitacin creciente
de la cuenca de la oreja, se obtienen alternativamente en el
gato movimientos de la nuca y de la pata anterior homolntcral
movimientos de la pata posterior homolatcral contracciones
de los msculos de la cola y del torso movimientos de la pata
posterior contralatcralmovimientos de la pata anterior contra-
lateral. La pretendida irradiacin mezcla pues los reflejos sim
tricos y asimtricos, cortos y largos, y no invade los disposi
tivos motores en el orden en que estn colocados anatmica
mente. Pero si la ley de proximidad espacial no acta, qu ley
puede entonces deducirse de estas observaciones? As como
ms arriba la excitacin, tras ejercerse sobre los flexores de una
pierna contraa los extensores de la otra, como para no volver
imposible la permanencia del animal erguido, igualmente aqu
"son las formas fundamentales del movimiento de la marcha,
mucho ms que la difusin espacial en la sustancia nerviosa,
las que determinan el aspecto del reflejo <rt. Mientras el est-
4,1 S hep.rington, citado por W eizsackkh, Ibd.
43 W eizsacker, "Refiexgesetze", pg. 79.
44 Ibd., pg. 82. Cf. L. L PIOQUE, l'bytiologut genrale du systc/nc ncr-
vewt, en N ornean Traite de Psycbologie de G . D omas, t. I, cap. IV , pg.
El. CX)MIH)RTAMIF.NT<) REFLEJO 47

mulo crccc de una manera continua, el organismo no responde


con los movimientos que expresaran una difusin continua de
lu excitacin a travs de los circuitos preestablecidos: la ex
citacin se elabora de tal manera que, a cada incremento
notable, se traduce en los aparatos motores por movimientos
nuevos y se reparte entre ellos de manera de desencadenar un
gesto dotado de sentido biolgico. Este cambio de forma discon
tinuo en el cuadro de las excitaciones motoras reflejas, la apari
cin, en el funcionamiento nervioso de un nuevo tipo de orden,
no ya fundado sobre la permanencia de ciertos circuitos*47,
sino creado a cada momento por la actividad propia del sis
tema nervioso y segn las exigencias vitales del organismo es
lo que, en las observaciones mismas de Sherrington, supera la
antigua concepcin del reflejo, a la que sin embargo l per
manece ligado 48. Si es posible encontrar una ley del compor
tamiento, esta ley no podra relacionar directamente las reac
ciones observadas con cienos dispositivos locales; stas dependen
del estado total del sistema nervioso y de las intervenciones
activas necesaria? para la conservacin del organismo. Cmo
201. [May trad. cast. dirigida por C. Guillen de Rezzano: Vnevo Tratado
de Psicologa, Buenos Aires, K ipelcsz, 1948. N. del T .| La excitacin
prolongada desborda siempre de un miembro lucia aquel que est en
conexin con l en el funcionamiento habitual: la extensin de una pata
ser seguida por la extensin de la otra en la rana, que avanza en general
por movimientos simtricos; pero en el caso del perro, cuyos movimientos
ordinarios son alternados, la cxciracin, tras haber provocado la exten
sin de una pata, provocar la flexin de la otra.
47 Inmediatamente despus de haber notado que la irradiacin sigue las
leyes de los movimientos vitales de cada animal en lugar de conformarse
a la distribucin anatmica de los comandos motores, Lapicque agrega:
"Pero esta relacin no es fatal como lo seria si slo dependiera de una
estructura: volvemos a encontrar aqu la ley general del cambio de vas
variable.
48 La irradiacin en el sentido antiguo del trmino, el desborde de una
excitacin que invade las vas nerviosas m is prximas, slo puede com
probarse en un caso particular, el de las excitaciones muy dolorosas y exce
sivas. Primera ocasin de advertir que la antigua concepcin del funciona
miento nervioso expresa, antes que la actividad normal del ser viviente,
ciertos fenmenos patolgicos o ciertas experiencias de laboratorio. Cf.
VV'kizsackkr, "Rcflcxgesctzc". pg. 82. Deberemos considerar esos mismos
casos particulares y explicar cmo un organismo puede comportarse se
gn leyes diferentes en un medio artificial y en su medio vital.
48 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

comprender esta dependencia de las partes respecto al todo?


No se refuta al finalismo ignorando los hechos en los que halla
argumentos, sino comprendindolos mejor.
La dependencia del reflejo respecto a los que lo han prece
dido es visible aun en los hechos de inversin del reflejo. Se
trata aqu de un caso lmite de los fenmenos de umbral. La ley
de Weber mostraba que el mismo estmulo puede o no provocar
una respuesta del organismo, segn intervenga tras una serie
de otras excitaciones o, por el contrario, halle al sistema ner
vioso en estado de reposo. En la inversin del reflejo, el mismo
estmulo provoca reacciones no slo discontinuas sino aun in
versas. Ahora bien, no es difcil encontrar modelos fsicos
para estos fenmenos. Un mismo acrecentamiento de la pre
sin ejercida sobre un gas produce efectos diferentes segn se
encuentre o no el gas cerca de la presin mxima en la tempe
ratura de la experiencia. En fsica, como en ciencias naturales,
la frmula "las mismas causas producen los mismos efectos es
equvoca. Pero el hecho de que existen "umbrales" en fsica
slo apoyara una fisiologa mecanicista, en el caso de que la
interpretacin fuera necesariamente mecanicista. La teora cl
sica del reflejo comprende el fenmeno de los'"umbrales como
una sustitucin de circuitos: los trayectos reflejos slo son acce
sibles a una excitacin de una intensidad determinada y, cuan
do las excitaciones acumuladas sobrepasan el umbral asignado
a uno de ellos, se extienden a otro circuito. La discontinuidad
de los efectos se explica por la discontinuidad anatmica del
sustrato y las propiedades absolutas de los elementos. Los teri
cos del reflejo parecen creer que este modo de explicacin es
el nico "cientfico. La fsica demuestra que np es as. Cual
quiera sea la tendencia presente en la teora de los cambios de
estado, ningn fsico cree que la suerte de la ciencia est li
gada a una interpretacin mecanicista que tratara el paso del
estado gaseoso al estado lquido como tina concrecin de partes
casi slidas, preexistentes en el gas, y redujera la discontinuidad
aparente del fenmeno suponiendo corpsculos dotados de pro
piedades invariables. Ocurre que la fsica moderna toma en con
sideracin estructuras discontinuas y en cierto modo anatmicas,
pero lo ms a menudo, las inserta en campos de fuerzas<#. Y
40 Cf. ms adelante, cap. III.
EL COMPORTAMIENTO REFLEJO 49

en ningn caso se cree limitada a elegir entre las afirmaciones


mitolgicas: continuo o discontinuo, fuerza o extensin. Si la
fisiologa quiere inspirarse en la fsica, debe a su vez superar el
prejuicio del anlisis real. Ninguna razn de principio, ninguna
exigencia del mtodo cientfico obliga pues a interpretar la ley
de Weber en el lenguaje de la antigua teora del reflejo, es decir,
t considerar los umbrales de los diferentes aparatos nerviosos
como definidos de una vez por todas por su estructura propia.
I'ii cuanto a los hechos, se sabe que las lesiones centrales o la
tola fatiga tienen a menudo por efecto levantar o bajar los um
brales de los reflejos, ms generalmente volverlos lbiles. Los
umbrales seran pues funciones del estado general del sistema
nervioso. Pequeas cantidades de adrenalina bajan tanto ms la
ircsin sangunea cuanto ms elevado sea el tono en los mscu-
Ios de los vasos (Cannon). Pero si la accin de la adrenalina in
terviene mientras los msculos del estmago estn en reposo,
tendr por el contrario un efecto tnico (Kroctz). Fuera de toda
hiptesis preconcebida, se describira exactamente este hecho
diciendo que el aparato nervioso, en el que cada excitacin efi
caz provoca una ruptura de equilibrio, deviene insensible, ms
all de ciertas intensidades, a las intervenciones exteriores; si
continan producindose, reacciona de tal manera que, de hecho,
stas provocan no un acrecentamiento sino, por el contrario,
una disminucin del estado general de excitacin. Puesto que
los umbrales mismos no son caractersticas invariables de cier
tos aparatos nerviosos, nada permite traducir esta descripcin
en el lenguaje del atomismo fisiolgico, suponer, por ejemplo,
que el reflejo tnico atribuido como propio a ciertos disposi
tivos slo se produce por debajo de un cierto umbral fijado de
una vez por todas, y que, una vez alcanzado ese umbral, la ex
citacin se difunde automticamente en otro aparato encar
gado del reflejo inverso. Lo que prescribe al aparato tnico (si
quiere suponerse uno) su umbral momentneo es el estado ge
neral del sistema nervioso; lo que cierra este aparato y asigna
por el contrario al dispositivo antagnico una cronaxia tal que
ca a su vez alcanzado por la excitacin, es tambin la actividad
central del sistema nervioso. Aun suponiendo que cada reaccin
tpica est ligada a un aparato distinto, no puede evitarse la
50 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

hiptesis de una elaboracin central en la cual se ex p re sa n de


hecho las necesidades vitales del organismo. Todo ocurre como
si dste oscilara alrededor de un estado de excitacin privilegiada
que nuestros reflejos tienen por ley mantener y que prescribe a
cada estmulo su efecto. Pero, , desde este punto de vista, la
inversin del reflejo, en lugar de "reducirse a la ley de Weber,
podra darle una significacin que no se haba advertido prime
ro 3#. Cuando el organismo, en presencia de un estmulo adi
cional, en lugar de invertir el reflejo se limita a diferirlo, esta
resistencia a las excitaciones nuevas no debera ser interpretada
como un simple fenmeno de inercia. Aqu tambin, si ciertas
excitaciones permanecen subliininalcs, es que el sistema nervio
so las elabora de tal manera que el estado de equilibrio no se
modifica (Uty de nivelamicnto de Koffka). Cuando la excita
cin adicional contina creciendo, termina por no ser ya com
patible con el estado en que el sistema se mantena hasta ese
momento. Entonces el equilibrio se reorganiza en otro nivel de
excitacin, superior al que sera requerido por el estmulo pre
sente (la ley de acentuacin de Koffka) y en el que se manten
dr el organismo durante un tiempo apreciable, mientras el
estmulo contina creciendo 8I. As la excitacin no sera nun
ca el registro pasivo de una accin exterior, sino una elabora
cin de esas influencias que las somete de hecho a las normas
descriptivas del organismo u .4

4. 1.A REACCIN

Aun si existieran estmulos, receptores, trayectos nervio


sos especficos, no podran explicar por s mismos la adaptacin
del reflejo al estmulo, puesto que el movimiento a ejecutar en
50 Slo consideramos aqu la frmula ms vaga y menos discutible de
la ley, que opone las variaciones discontinuas de la sensacin a las varia
ciones continuas del estimulo.
61 K. K offka, "Pcrception. An Introduction io the Gestalt T heory
en Psychological Bulletin, r. 19, 1922, pgs. 537-553. Cf. W . Koeuuh , Di
phytitchen Gestalten in Ruhe und im stationren 'Austand, p ig . 6 y pgs.
211 y sigts.
53 Sobre los hechos que, en la fisiologa de la percepcin, justifican
esta hiptesis, Cf. vase cap. II.
EL COMPORTAMIENTO REFLEJO 51

cada caso depende de la posicin inicial de los miembros, que


es variable. En un reflejo de rascado, las contracciones muscu
lares necesarias para llevar mi mano al punco excitado son
muy diferentes segn se encuentre mi mano al comienzo ex
tendida hacia la derecha o hacia la izquierda. Pueden ima
ginarse, en el punto rascado, tantos circuiros preestablecidos
como posiciones iniciales posibles hay para mi mano? Aun
as no se comprendera cmo la corriente nerviosa elige, entre
las vas abiertas, justamente aquella que provocar el movimien
to conveniente en la situacin considerada. Y Shcrrington ha he
cho ver que un movimiento adaptado es posible en esc caso sin
mensaje propioceptivo proveniente del miembro movido, lo que
nos impide imaginar una serie de correcciones que el centro
aportara al movimiento inicial segn las indicaciones de la pro-
pioceptividad. Por consiguiente, "el reflejo lleva en s la(s)
condicin(cs) de un movimiento de localizacin correcto" M.
De dnde las obtiene, pues no son de golpe dadas con la esti
mulacin local? Esta adaptacin inmediata de nuestros reflejos
no tiene lugar solamente con respecto al espacio ocupado por
nuestro cuerpo. El espacio exterior es alcanzado por ellos con
la misma seguridad. Si un sujeto retrocede una cierta distancia
con los ojos vendados, y en seguida se le pide que vuelva a re
correrla yendo hacia adelante, lo logra, ya sea caminando de
frente o de costado, a pequeos o grandes pasos.* Qu regula
y gobierna su movimiento en este caso? 3\ Cmo representar
nos el sustrato fisiolgico? No puede tratarse de un control
visual, pues los ojos del sujeto estn vendados. VVatson ha mos
trado de una manera general que el movimiento no puede ser
guindo por la reproduccin de estimulaciones cxtcroccprivas.
Se dir que el primer movimiento deja tras de s las huellas ki-
ncstcsicas que servirn de regla al segundo? Pero Lashlcy ha
estableado que las raras, tras ablacin del cerebelo, siguen sien
do capaces de recorrer correctamente un laberinto que han
"aprendido", lo que impide al menos considerar a las imgenes
kincstsicas como los nicos principios directores del movimicn-
w WKIStSACKEB, "RcfiCXgCSCKc", pg. 41.
,vl Buytendijk , "Vcrsuchc iilicr ilic Stcucnm g ilcr Bcwcgungen" en Ar-
fl'lves nerlmJaises de physiologic, t. X V II, 1932, pgs. 63-96.
52 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

to Por otra parte, en el ejemplo que hemos tomado, el tra


bajo ejecutado en la experiencia preparatoria y el trabajo re
querido en la experiencia crtica son, considerados parte por
pane, inconmensurables, pues se ha invertido el sentido de
la marcha y modificado la amplitud de los pasos. En casos
como stos, los autores que se han dado, con la teora del
reflejo, principios de explicacin corporal insuficientes, se sien
ten tentados a hacer intervenir "la inteligencia. Pero, aparte
de que esta no dispensa de definir sus instrumentos corporales,
una respuesta inteligente, sea en el presente, sea en el aprendi
zaje infantil, es muy inverosmil. Si, mientras exhibo un objeto
en la mano derecha, me vendan los ojos y me piden que lo se
ale con la mano izquierda o con la cabeza90, logro hacerlo
sin ejercitar el juicio: la inteligencia, si interviniera, debera
cumplir aqu un trabajo muy largo, que ni siquiera presumo
antes de reflexionar en ello. Tendra que determinar la posi
cin de mi brazo derecho con relacin a un sistema de coor
denadas y calcular la posicin que mi brazo izquierdo debe
ocupar con respecto al mismo sistema para designar la direc
cin del mismo objeto. De hecho, poseo las conclusiones sin
que las premisas se den en parte alguna, ejecuto la tarea pro
puesta sin saber lo que hago, as como los hbitos adquiridos
por un grupo de msculos pueden transferirse inmediatamente
a otro: mi escritura en el pizarrn se parece a mi escritura so
bre el papel, aunque los msculos interesados aqu y all no
sean los mismos. Hay en nuestras respuestas reflejas algo de
general que les permite justamente esas sustituciones de cfcc-
tores. Cuando el sujeto retrocede un cierto nmero de pasos,
con los ojos vendados, esc movimiento debe registrarse en los
centros, no bajo la forma de un relevamiento de las contrac
ciones que se han producido efectivamente, sino bajo la forma
global de un cierto "espacio recorrido, inmediatamente tra
ducible en pasos de otra amplitud y diferentemente orientados.
Lo que regula nuestras reacciones motoras de una manera de
cisiva es ese factor general que no est necesariamente ligado
a ninguno de los materiales del comportamiento. " . . .el animal,
35 Citado por Buytendijk, Ibd., pg. 94.
M Ibd., pg. 94.
EL COMPORTAMIENTO REFLEJO 5J

como el hombre, sabe trasladarse a un punto del espacio que


no le es dado en la percepcin y sin disponer de signos que
indiquen el camino 6T. El animal y el hombre reaccionan, pues,
de una manera adaptada al espacio, aun en ausencia de estmu
los actuales o de estmulos recientes que sean adecuados. "Este
espacio est vinculado al propio cuerpo del animal como par
te de su carne. Cuando el animal se mueve en esc espa
cio al que est adaptado, una meloda de caracteres espaciales
ic desenvuelve de una manera continua y tiene lugar en los
diferentes dominios sensoriales 88. La ciencia debe concebir una
representacin fisiolgica de esta "intencin de movimiento 60
que es "ante todo dada como un ncleo a partir del cual la
totalidad del movimiento se diferencia despus . El cuerpo
en su funcionamiento no puede definirse como un organismo
ciego, un mosaico de secuencias causales independientes.
Hemos tratado de descubrir, con los fisilogos, estmulos
adecuados, receptores especficos, arcos reflejos invariables
para una reaccin dada es decir que, en lugar de clasificar
los hechos, los hemos presentado, aun a riesgo de algunas repe
ticiones, en el orden en que se ofrecen a una investigacin fun
dada sobre los postulados clsicos. Pero estas repeticiones son
ignificativas: a medida que se quiere precisar las nociones de
estmulo, de receptor, de arco reflejo, se las ve confundirse
unas con otras; el reflejo deja de ser una serie de hechos yux
tapuestos en el cuerpo, y se concluye en un problema que qui
nramos formular resumiendo las pginas precedentes. El
estmulo adecuado no puede definirse en s c independiente
mente del organismo; no es una realidad fsica, es una realidad
fisiolgica o biolgica. Lo que provoca necesariamente una
cierta respuesta refleja, no es un agente fsico-qumico, es una
cierta forma de excitacin de la cual el agente fsico-qumico
es la ocasin ms que la causa. De ah que los fisilogos no lo
gren eliminar de su definicin del estmulo los trminos que
87 B uytindijk , "Versuche ber die Steuerung der Bewegungen"
pg. 94.6
88 bid.
6 Bewegungsentwurf.
00 Schildes, Das Krperschema, pg. 65.
54 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

designan ya una respuesta del organismo, como cuando hablan


de estmulos dolorferos. Es que la excitacin misma es ya una
respuesta, no un efecto importado del exterior al organismo,
es el primer acto de su funcionamiento propio. La nocin de
estmulo remite a la actividad original por la cual el organismo
recoge las excitaciones dispersas local y temporalmente en
sus receptores y da una existencia corporal a esos entes de razn
que son el ritmo, la figura, las relaciones de intensidad; en una
palabra, la forma de conjunto de los estmulos locales. No siendo
decisivas las excitaciones puntuales, tampoco podra serlo el lu&ar
de la excitacin, lo que confirma la labilidad de los campos
receptores. As el mismo estmulo parcial puede dar lugar a
efectos variables y el mismo elemento nervioso puede funcio
nar de manera cualitativamente diferente segn lo prescripto
por la constelacin de los estmulos y por la elaboracin a que
esta da lugar ms all de las terminaciones sensoriales disconti
nuas. No podra concebirse esta elaboracin de tal manera que
el esquema del reflejo permanezca vlido? Bastara suponer que
la actividad central legtimamente interviene cerrando ciertos
circuitos y dirigiendo su excitacin hacia otros circuitos esta
blecidos de antemano (inhibicin, control). Pero la concep
cin clsica slo se mantiene si la regulacin est localizada en
ciertos dispositivos comparables a los arcos reflejos. Ahora bien,
no parece ligada exclusivamente a la actividad cerebral (hay
hechos de "liberacin del automatismo" aun en ausencia de
cualquier lesin de las vas cerebro-espinales casos de inhibi
cin total en que la actividad cerebral no est directamente in
teresada) ni por otra parte explicable en cada lugar por dispo
sitivos automticos de asociacin o de disyuncin (inhibicin
recproca, induccin sucesiva). Segn los casos, cada parte del
sistema nervioso puede a su vez aparecer inhibitoria c inhibida.
Podra decirse de la inhibicin lo que se ha dicho de la coor
dinacin; que tiene su centro en todas partes y en ninguna *,
Inhibicin y control no explican, en ltimo anlisis, el funcio
namiento nervioso. Suponen ellas mismos un proceso que regu
la su distribucin. Las mismas instancias superiores a las que los
hechos obligan a subordinar el reflejo necesitan ser explicadas,
01 GoiJWTtiN, [)cr Aufbau d a OrRaiiisviur, pg. 61.
EL COMPORTAMIENTO REFLEJO 55

y por las mismas razones que las haban hecho introducir. Ha


bra que renunciar a concebir la actividad nerviosa, en lo que
tiene de ms esencial, no slo como sujeta a ciertos trayectos
determinados, sino incluso como una eleccin entre varios tra
yectos preestablecidos. Se nos remite a una inervacin de con
junto, capaz de repartir ella misma la excitacin y de constituir
los trayectos reflejos en su totalidad. I.a metfora del pues
to de "cambio de vas no es aplicable, pues no se halla dnde
situarlo, ya que sera un puesto que recibe sus consignas de los
trenes que est encargado de dirigir y que, segn esas indica
ciones, improvisa las vas v los cambios de vas. I.os estmulos
vienen a actuar, en las superficies sensoriales, segn la compa
racin de Descartes, sobre los hilos que comandan a los mscu
los interesados en la respuesta; no hay "hilos, y la relacin
estmulo-respuesta, aun cuando es estable, como en el reflejo
de flexin plantar en el ser normal, est mediatizada por in
teracciones complejas en el interior del sistema nervioso. Igual
mente, los diferentes movimientos que componen una reaccin
no estn ligados juntos por una conexin material, anterior a esa
reaccin. Pero, si todo depende de todo en el organismo, de
dnde proviene tal estmulo, la relativa estabilidad de sus res
puestas? De dnde proviene que haya reacciones tpicas,
que haya incluso "reacciones y no convulsiones ineficaces5
Si el orden no puede estar fundado sobre estructuras anatmi
cas preestablecidas, de dnde proviene la coherencia de nues
tras reacciones y su adaptacin al estmulo?
Este problema ha sido planteado por Sherrington a propsi
to de los hechos de irradiacin. Ha visto bien que, en ese caso, un
orden biolgico el de los movimientos de la marcha se susti
tuye al orden mecnico de las conexiones anatmicas. Admite
pues que el reflejo clsico es una abstraccin. Pero slo entiende
por ello que los circuitos reflejos simples estn, de hecho, com
plicados y encubiertos por la intervencin de las instancias su
periores, por la integracin; piensa siempre dar cuenta del com
portamiento por una combinacin de relaciones reflejas, tra
tndose slo de multiplicarlas; con una suma de abstracciones
quiere reconstruir lo concreto. Del esquema tradicional a la
actividad nerviosa efectiva, la diferencia es, para l, slo la de
56 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

lo simple a lo complejo . Toda la obra de Sherrington mues


tra que el orden la adaptacin de la respuesta al estmulo y
la de las partes de la respuesta entre s no puede ser explicado
por la autonoma de trayectos nerviosos preestablecidos. Ahora
bien, las inhibiciones y los dispositivos de control que se super
ponen a los arcos reflejos simples estn ellos mismos concebidos
sobre el tipo del arco reflejo. Estos nuevos circuitos, ya lo he
mos visto, no son ms autnomos que los primeros y admitirn
a su vez toda suerte de interferencias. El mismo control debe
pues, estar sometido a una regulacin superior, y ni siquiera en
esc grado encontraremos el reflejo puro. Sino que el mismo
razonamiento deber ser indefinidamente recomenzado, y la
solucin ha de ser siempre diferida, nunca alcanzada, nasta
el momento en que se introduzca en el funcionamiento nervioso
un principio que constituya el orden en lugar de sufrirlo. Es
paradjico conservar tericamente la nocin del arco reflejo sin
poder aplicarla en parte alguna. Como en todas las cuestiones
particulares que hemos mencionado, en su concepcin general
del funcionamiento nervioso Sherrington trata de salvar los
principios de la fisiologa clsica. Sus categoras no estn hechas
para los fenmenos que 1 mismo ha puesto en evidencia.

[LA IN T E R PR E T A C I N D EL REFLEJO
E N LA G E ST A L T T H E O R IE ]

TEL REFLEJO DE FIJACIN OCULAR: LAS RELACIONES


DE LAS EXCITACIONES ENTRE ELLAS Y CON LA REACCIN]

Consideremos una vez ms el reflejo de fijacin ocular que


ya nos ha servido para definir la concepcin clsica del funcio
namiento nervioso . Si se admite que los primeros movimien
tos de fijacin son imperfectos y que deben ser a continuacin
mejorados ya por aprendizaje, ya por la madurez de los apa
ratos nerviosos, no se discute generalmente su carcter reflejo,
pues han podido ser observados en los primeros das de la vida.
W eizsackex, "ReflexgesetMn, pig. 75, y G oldstun, Dcr Aufbau
des Organismos, pg. 59.
Cf. pgs. 1 y sigts.
F.L COMPORTAMIENTO REFLEJO 57

Decir que esos movimientos son reflejos equivale a decir, como


lo hemos visto, que los puntos de la retina tocados por los rayos
luminosos deben estar en conexin central con los nervios mo
tores capaces, al hacer oscilar el ojo, de llevar la impresin
luminosa sobre la mcula #l. Pero este sistema de conexiones
que enlazara cada fibra del nervio ptico a los dispositivos mo
tores no es an suficiente. Supongamos en efecto que el ojo de
un sujeto fijado sobre A se desplace hacia A y que, despus,
sin ningn movimiento de la cabeza, se desplace hacia B. El
punto B se refleja sobre la retina en el mismo lugar en que
se reflejaba antes el punto A, pues uno y otro sirven alter
nativamente de punto de fijacin al ojo. Y, cuando el ojo del
sujeto est fijado sobre B, el punto B' se refleja en el lugar
mismo en que se reflejaba A cuando el ojo miraba A. As,
el mismo lugar de la retina es excitado alternativamente por
los dos puntos luminosos A y B \ Y sin embargo las contrac
ciones musculares a producirse para pasar respectivamente de
A a A y de B a B son muy diferentes. Si queremos hablai
el lenguaje de las conexiones preestable
cidas hay que suponer que .cada fibra
del nervio ptico est ligada no slo a
un dispositivo motor, sino aun a todos
los que puede llegar a poner en accin
segn la posicin del ojo en la rbita e3.
Se advierte a qu dispositivos complica
dos conduce la hiptesis de las estructu
ras anatmicas. An no estamos seguros
de qup no se niegue a s misma. Pues,
admitido que cada punto de la retina
posee todas las conexiones requeridas,
falta saber qu es lo que orienta la ex
citacin, en cada caso particular, hacia
la va conveniente. La impresin luminosa local no basta pan
ello, evidentemente, puesto que es la misma, en la figura que
* Cf. por ej. BCiiler, Die geitge Enrwickelung des Kindes, 4* ed.
1924, ps. 10} y sigts.
w K o f f k a , Grovith of the M'tnd, pg. 79.
58 I.A ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

antecede, cuando se trata de mirar B' y cuando se trata de mi


rar A'. Hay que admitir, entonces, que el reflejo de fijacin se
determina concurrentemente por las impresiones rctinianas loca
les y por las excitaciones propioccptivas que expresan en el cen
tro la posicin inicial del ojo. Cmo concebir la intervencin
de esas excitaciones reguladoras? Sera preciso un mecanismo de
camhio de vas extremadamente complejo. No sera ms sim
ple admitir que el movimiento de fijacin no resulta de la adi
cin de dos series de excitaciones independientes, sino de un
proceso total donde la parte de las excitaciones rctinianas y la
de las estimulaciones propioccptivas son indiscernibles? Lo que
recomendaba al fisilogo la hiptesis de las conexiones anatmi
cas preestablecida' ture ciertos puntos de la superficie senso
rial y ciertos aparatos motores no poda ser ms que la corres
pondencia ciega observada a veces entre el lugar de la excita
cin y el efecto motor. Ahora bien, volvemos a encontrar aqu
un caso en el que, permaneciendo constante el lugar de la excita
cin y tambin constante el efecto funcional, los fenmenos
intermediarios o, si as puede decirse, los instrumentos del re
flejo, son, sin embargo, diferentes. Nada nos compromete pues
a conservar aqu la hiptesis de las conexiones preestablecidas,
ni a tratar las impresiones rctinianas y las estimulaciones pro
pioccptivas como componentes realmente distintos de la exci
tacin total.
|CONSECUF.NCIAs]

Pero, cmo debe representarse entonces la relacin entre


la reaccin motora y la constelacin de los estmulos que la
condicionan? Lo que molesta y compromete las concepcio
nes anatmicas es que no pueden introducir fcilmente una re
gulacin del reflejo, ya sea por la situacin a que responde
o por sus propios efectos. "La actividad instintiva, y aun la
mayor parte de la actividad refleja aparece como altamente
adaptada; el animal ejecuta las acciones que le son tiles en su
medio, pero desde el punto de vista de esta teora, la adapta
cin no es una propiedad de esos actos mismos, sino slo
una impresin que stos dan al espectador. Las acciones no
EL COMPORTAMIENTO REFLEJO 59

estn determinadas, en cualquier grado que sea, por la na


turaleza intrnseca de la situacin, sino enteramente por las
conexiones preexistentes. La situacin slo interviene como
un agente que hace girar la llave, oprime el botn, pone cu
marcha la mquina. Pero como una mquina verdadera, el
animal slo puede actuar segn el sistema de las conexiones
preestablecidas, sea o no adecuada la accin a las circunstan
cias. La relacin entre situacin y respuesta es, por consiguiente,
puramente contingente" La fisiologa clsica del reflejo exige
que la funcin sea slo un producto o un resultado de las es
tructuras existentes; le niega, en suma, la realidad propia y ob
jetiva: no es ms que una manera humana de designar los efec
tos del mecanismo. Pero, puede someterse la bsqueda cient
fica a esa prohibicin? "Sera una tarea sin esperanza para el
bilogo explicar una estructura cuya maravillosa complejidad
asegura una funcin adaptada, sin que esta funcin pudiera
servir para guiar el desarrollo" 7. Para que los movimientos
vitales tengan de golpe la listeza y flexibilidad tan sorpren
dentes en ellos, o para que, al menos, puedan corregirse por la
experiencia, es necesario que la inervacin motora sea regulada
a cada momento y en cada caso teniendo en cuenta las particu
laridades de la situacin. "La inervacin de los msculos requeri
da para escribir, aunque fuera un fragmento de carra, admire un
margen considerable de variaciones posibles, segn escribamos
con letras grandes o pequeas, rpida o lentamente, forzados o,
por el contrario, fcilmente, con tal o cual posicin del brazo,
hacia la derecha o izquierda, ms arriba o ms abajo en el pa
pel" w. Ahora bion, todas esas regulaciones se ejecutan instan
tneamente. Dnde pueden encontrar su origen, sino en los
procesos aferentes que preparan la reaccin motora? Ha po
dido mostrarse ** que un lactante que tiene en la mano un l-
00 Kofpka, "Mental Dcvclopmcnt", en Psychologies of 192S, cd. por
C. Murchison, pg. 130.
67 Kotfka, Grovfth o tke Mind, pdg. 79.
68 V on K riks, lber die wat crielien (rundlagcn der fcwusztscinscr-
tcheinungen, Iubingcn u. Leipzig, 1901, citado por K o f f k a , Growtb of
tbe Mind, pg. 272.
fl0 Miss S hinn , Notes on t'': developtnent of a child. U nivcrsity of
California Srudics, voL I, 1-4, 1893, pg. 99.
60 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

piz se lo coloca seis veces seguidas en la boca, aunque cada vez


se lo aparte en una direccin diferente. As, a cada mo
mento la posicin del brazo, expresada en el centro por la pro
pia actividad, basta para regular sin aprendizaje la direccin y la
amplitud de la reaccin motora. Por consiguiente, la parte re
ceptora y la parte motora del sistema nervioso deben dejar de
ser concebidas como aparatos independientes cuya estructura
estara establecida antes de que entren en relacin. "Se tiene
la costumbre de considerar al arco reflejo como compuesto por
una rama centrpeta y una rama centrfuga, considerando a
stas como partes independientes, cuando el rasgo caracte
rstico del dispositivo es la conexin que entre ellas existe .
Los hechos sugieren por el contrario que lo sensorio y lo mo
tor funcionan como partes de un solo rgano. Se sabe por ejem
plo que es muy difcil contemplar largamente un objeto en un
paisaje iluminado por la luz dei da y que, por el contrario, un
punto luminoso en la noche ejerce sobre el ojo algo as como
un poder de atraccin difcil de superar; se sabe tambin que los
movimientos reflejos de nuestros ojos se efectan lo ms a me
nudo segn los contornos de los objetos percibidos, y en fin,
que el ojo se coloca siempre de tal manera que recibe del objeto
mirado las estimulaciones ms ricas11. Todo sucede como si
una ley de mximo regulara los movimientos de nuestros ojos,
como si a cada momento esos movimientos fueran lo que deben
ser para realizar ciertas situaciones de equilibrio privilegiadas
hacia las cuales tienden las fuerzas que estn obrando en el sector
sensible. Si en la noche un punto luminoso aparece en zona
marginal, sucede como si el equilibrio del sistema sensorio-motor
quedara roto; resulta de ello un estado de tensin resuelto por
el movimiento de fijacin que trac el punto luminoso al centro
funcional de la retina; los dispositivos motores aparecen as co
mo los medios de restablecer un equilibrio cuyas condiciones son
dadas en el sector sensorial del sistema nervioso-, los movi
mientos, como la expresin exterior de esta reorganizacin
del campo de las excitaciones, comparable al amontonamien
to de los objetos en un recipiente bajo la accin de la gravedad.
10 Kopfka, G rowth o f ihe Mind, pg. 71.
11 Ibd., pg. 81.
EL COMPORTAMIENTO REFLEJO 61

Si se presenta al estereoscopio una lnea vertical a cada uno


de los ojos, de manera que, para un grado normal de con
vergencia, las dos lneas aparezcan como paralelas y muy pr
ximas la una de la otra, el sujeto las ve muy pronto fusio
narse en una sola. Es que nuestros globos oculares han adop
tado, sin que lo advirtamos, un grado de convergencia tal que
la imagen rctiniana de las dos rectas se forma sobre meridia
nos correspondientes. Sucede como si los procesos fisiolgicos
que corresponden a cada una de las impresiones retinianas
ejercieran uno sobre el otro, en el centro de la visin, una
especie de atraccin, que se traducira, en la regin motora,
por movimientos orientados en el sentido de esas fuerzas. "Si
se examina esta situacin desde el punto de vista de la fsica,
parece que un proceso de este genero puede realmente in
tervenir ( . . . ) en una distribucin equilibrada de procesos, el
campo permanece lleno de fuerzas que se anulan moment
neamente, pero representan una provisin de energa. As,
en el caso de la visin, parece haber all fuerzas que tienden
a unir las dos paralelas. En fsica, si un campo de este tipo
est en relaciones funcionales con partes mviles, ciertos mo
vimientos de las cuales, de forma definida, tendran por efecto
aflojar las tensiones que an existen en el campo, esos movi
mientos se producirn inmediatamente, provocados por la cncr-
|(a disponible en las fuerzas del campo. stas slo "espera-
)an\ por as decirlo, una ocasin de hacer trabajar la energa
que contienen, por ejemplo actuando sobre las partes mviles
en el sentido de un mc^or equilibrio. Un mejor equilibrio,
en los fenmenos fsicos, se encuentra siempre en la direccin
de las fuerzas que tienden a producirlo, pero en el caso par
ticular del sistema nervioso stas no pueden obtenerlo directa
mente en el interior del campo. Lo conseguirn pues, si es po
sible, por un rodeo: actuando sobre las partes mviles, que
ion aqu los msculos de los ojos, en la direccin de escape
de sus energas. Nada hay de sobrenatural en un proceso fi
deo ordenado de este tipo, no pudiendo nunca ningn pro
ceso directo o indirecto producir cambios que no estn orien
tados hacia un equilibrio ms estable del sistema entero. Si
aplicamos este esquema a la parte visual del cerebro y a sus
62 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

conexiones nerviosas con los msculos de los globos oculares,


obtenemos una nueva explicacin de los movimientos de fi
jacin . . . 7a".
Un lquido que tiende a una distribucin equilibrada puede
utilizar, para introducirse en un vaso que comunica con aquel
en que se encuentra, caminos apartados si los ms directos
estn obstruidos; de la misma manera, el reflejo podra pro
ducirse por vas nerviosas de reemplazo si, por una razn cual
quiera, las vas habituales estn fuera de uso. Pero esta com
paracin tampoco es exacta, pues el lquido que busca su
equilibrio en los vasos comunicantes sigue vas establecidas de
antemano. A lo ms, podra suponerse que la obstruccin de
las vas ms directas, haciendo subir el lquido por encima del
nivel ordinario, provoca, por un dispositivo automtico, la
apertura de las vas de reemplazo listas para entrar en fun
cin. Es en otro sentido que el reflejo sera relativamente in
dependiente de los sustratos en los que de ordinario se realiza.
Pues, as como una gota de agua sometida a fuerzas exteriores
realiza, por la accin recproca de esas fuerzas internas, una
distribucin de los elementos y una forma de conjunto nuevas
que restablecen el equilibrio, la actividad refleja sera capaz
de improvisar suplencias aproximativas que, sin ser nunca el
equivalente exacto de la reaccin que se ha vuelto imposible,
mantendran en el organismo la funcin amenazada. Un resulta
do funcional casi constante sera entonces obtenido por "medios
variables y sera justo decir que la funcin es la que permite
comprender al organismo, l.as estructuras anatmicas debe
ran pues ser consideradas, cuando son innatas, como las con
diciones topogrficas del desarrollo funcional en su origen,
modificables por el funcionamiento mismo y comparables por
consiguiente al electrodo que rige el fenmeno de electrlisis,
pero, a su vez, es alterado por ste, cuando son adquiridas,
como el resultado del funcionamiento ms habitual, y la ana
toma, como un corre en el devenir de la fisiologa. En
fin, si se estableciera que los procesos nerviosos van siempre
a restablecer en cada situacin ciertos estados de equilibrio
72 Ko ijiu .r, "An aspeet of Gcsralt Psychology", en Tiycbologics o/
1925. ed. por Murchison, pgs. 191-192.
EL COMPORTAMIENTO REFLEJO 6)

privilegiados^ estos ltimos representaran los valores objetivos


del organismo y se tendra derecho a clasificar los comporta
mientos con relacin a ellos en ordenados y desordenados,
significativos o insignificantes. Esas denominaciones, lejos de
ser extrnsecas y antropoinrficas, perteneceran al ser vivo co
mo tal.

| V e r if ic a c i n de esas c o n s e c u e n c ia s : las r e o r g a n iz a c io n e s

FUNCIONALES Y LAS SUPLENCIAS, EN PARTICULAR


EN I.A HEMIANOPSIA]

Ahora bien, estas consecuencias se encuentran verifica


das, en lo que concierne al reflejo de fijacin, por las expe
riencias de trasplantacin ya anriguas de Marina ~3. Si, en
un mono, se ponen en conexin los msculos internos de los glo
bos oculares con los filetes nerviosos que comandan de ordi
nario los msculos externos, y por otra parte a estos ltimos
ton los filetes nerviosos que comandan habirualmente a los
primeros, el animal, colocado en una cmara oscura, vuelve
correctamente los ojos hacia un punto luminoso que aparece
|Ntr ejemplo a la derecha. Cualquiera sea el instrumento de
esta adaptacin, est claro que ella no podra comprenderse
li los dispositivos anatmicos fueran decisivos, si un proceso
regulador del tipo descrito ms arriba no viniera a asegurar la
adaptacin del funcionamiento al cambio de las inserciones
ncuro-musculares.
I.a hiptesis de Kochlcr no se aplica solamente al reflejo
de fijacin. Podra perfectamente introducrsela investigando
cmo se desplaza la mano para tomar un objeto visto o
para llevar a la boca un objeto tocado. En estos casos, como
rn el precedente, la impresin visual o tctil, combinada con
lii\ representaciones centrales de la posicin de los miembros y
del cuerpo, debe regular ella misma la reaccin motora pues,
como se ha observado74, el nio, si quiere tomar un objeto
T* M arina, "Die Rclationen des Palaccnccphalon sind nicht fix. Ncu-
*/. Ccritralbl., 1915, 34, pgs. 338-345. Cf. Koifka , G rovtb of ibe
SUn<l, pgs. 271 y sigis.
'* I*. G uillarme, L'lmitation ebez Fcnfjtit, pg. 123.
64 LA ESTRUCTURA DF.L COMPORTAMIENTO

no mira su mano, sino el objeto; si quiere llevarse a la boca un


objeto que tiene en una mano, nunca necesita sealar con la
otra mano la posicin de su boca. Una explicacin del mismo
tipo dara cuenta tambin de los movimientos reflejos de la
cabeza hacia una fuente sonora. Se sabe (Katz) que slo in
terviene en esta reaccin, cuando es refleja, el intervalo de
tiempo que separa la llegada del sonido a la oreja derecha y
a la oreja izquierda, sin que por otra parte tenga el sujeto
conciencia de esc intervalo como tal. Es pues de presumir
que tambin aqu los procesos nerviosos desencadenados por
las dos estimulaciones sonoras tienden hacia un estado de equi
librio en que los dos trenes de ondas sean simultneos, y provo
can los movimientos de orientacin capaces de procurar ese
resultado 7S.
Desde hace mucho se sabe que, tras la extirpacin de una
o varas falanges, el escarabajo pelotero es capaz de continuar
inmediatamente su marcha. Pero los movimientos del mun
que subsiste y los del conjunto del cuerpo no son una simple
pcrscvcracin en los de la marcha normal; representan un
nuevo modo de locomocin, una solucin del problema indito
planteado por la extirpacin. Esta reorganizacin del funcio
namiento de un rgano (Umstellung) no se produce ms que
si se vuelve necesaria por la naturaleza del suelo: en un terreno
desigual, donde el miembro aun acortado, puede encontrar
puntos de apoyo, se conserva el proceso normal de la mar
cha; ste es abandonado cuando el animal llega al terreno llano.
La reorganizacin del funcionamiento no est pues librada au
tomticamente por la ablacin de una o varias falanges, como
sucedera si se tratara de un dispositivo de socorro preesta
blecido; slo se cumple bajo la presin de condiciones exter
nas y nos induce a creer que es improvisada, como sucede con
el reflejo de fijacin, por las fuerzas que actan en el sector
aferente del sistema nervioso. Las experiencias de Trende-
Icnburg lo confirman.
U n anim al incapaz, tras escisin parcial de la regin cerebral
apropiada, d e tom ar su alim en to c o n su m iem b ro d erech o , v u e l

75 K offka, Grovith of the Mitid, pg. 85.


EL COMPORTAMIENTO REFLEJO 6$

ve a encontrar su uso despus de la amputacin del miembro iz


quierdo que se habla sustituido al primero. Si en ese momento
se termina la escisin de los centros que rigen el miembro derecho,
el animal sigue siendo capaz de utilizarlo cuando la situacin lo
exige de una manera imperiosa; por ejemplo, cuando el alimento
ae encuentra fuera de la iaula. Apenas si es posible hacer corres
ponder a cada una de las fases de esta experiencia un nuevo
dispositivo de socorro para el que fuera aaecuado estimulo la
situacin del momento; la hiptesis de una cada vez nueva distri
bucin de las inervaciones, regulada por la situacin misma, con
cuerda mucho mejor con las caractersticas del fenmeno.
Por otra parte, la reorganizacin del funcionamiento,
como la puesta en funcionamiento de acciones de reemplazo
(Ersatzleistungcn) en las que un miembro o un rgano toma a
su carpo la funcin de otro, slo se produce de una manera ca-
ractcrstica si est en juego un inters vital y si no se trata de un
acto "por encargo. Es decir que representa el medio de un
retorno al equilibrio para el conjunto del sistema nervioso y
no la liberacin de un dispositivo local automtico. Pero reor
ganizacin funcional y acciones de reemplazo quedan como fe
nmenos nerviosos elementales que no alcanzan la flexibilidad
de las reacciones llamadas conscientes; no aparecen en el perro,
el cangrejo o la estrella de mar, mientras el miembro, en lugar
de ser amputado, es solamente inmovilizado. En esc caso, la ac
tividad se aplica ntegra en esfuerzos de liberacin que poco a
poco degeneran en comportamiento desordenado. En el hom
bre, por el contrario, los "rodeos tiles se producirn sin
deliberacin si el miembro est absolutamente inmovilizado.
Estos hechos son pues esenciales para nosotros, porque ponen
en evidencia, entre el mecanismo ciego y el comportamiento
inteligente, una actividad orientada de la que no dan cuenta ni
el mecanicismo ni el intciectualismo clsicos70.

* Sobre esto puntos, cf. G oldstun, Der Aufbau Jet Organismut,


pgs. 146 y sigts. Ya hemos tenido ocasin de sealar el fenmeno de
transferencia de hbitos: el amputado de la mano derecha no tiene ne
cesidad, propiamente hablando, de aprender a escribir con la mano iz
quierda; nuestra escritura posee caractersticas constantes, ya escribamos
sobre una hoja de papel con slo los msculos de los dedos o en el
pizarrn con los msculos de todo, el brazo. La permanencia en el en
cfalo de estructuras funcionales o "formas" capaces de expresarse en
66 I.A FSTRL'CTURA t)EL OOM PORTAMIENTO

Pero la visin en los hemianpticos77 proporciona el me


jor ejemplo de una actividad nerviosa orientada hacia el equi
librio funcional. Si se determinan, por la medida del perme
tro de visin, los sectores rctinianos que permanecen capaces
de provocar sensaciones luminosas en el hemianptico, se com
diferentes conjuntos motores se estudiar en el capitulo II. Habr en
tonces tambin ocasin de comparar a las suplencias reflejas los movi
mientos por los cuales un sujeto de G elb y Goldstein (Psychologische
Analysen Himpathologischer Flle, t. I, cap. 1, pgs. 1-142: Zur Psycho
logie des optischen W arhmchm ungs und Erkennungsvorganges) imitaba
los contornos de los objetos presentados a su vista, y que reemplazaban
en I al poder muy disminuido de percibir los conjuntos visuales. El
punto esencial es que el sujeto ignoraba tanto el dficit visual com o
la suplencia motora que lo ocultaba. (IhlJ., pgs. 5-24.) Entre las funcio
nes nerviosas llamadas superiores y las funciones impropiamente llamadas
inferiores, se dan, por consiguiente, todas las transiciones. La nocin de
"forma es la nica hasta aqu que permite explicar a la vez lo que hay
ya de intencional en las ltimas y lo que queda oscuro en las primeras.
Da cuenta tambin del paralelismo sorprendente que existe entre tales
comportamientos reflejos y los comportamientos superiores, en particu
lar en la enfermedad. Tendremos ocasin de describir, siguiendp a Buy-
rendijk y Plcssncr ("Die physiologische Erklrung des Verhaltens, eine
Kritik an der Theorie Pawlows", Acta Biotheoretica, series. A , voL I, Paris
3, 1935, pgs. 151-171) una verdadera "neurosis experim entar producida
por las experiencias repetidas en uno de los perros sobre los que operaba
Pavlov con las actitudes de negativismo, de capricho, o la labilidad del
comportamiento que conoce bien la patologa humana. El mismo Golds-
tein ha trazado el paralelo (Der Aufbau des Organismus, pgs. 24 y sigts.)
entre el comportamiento de animales que, tras una simpatectoma huyen
del aire caliente y las corrientes de aire (Cannon), y el de los heridos en
el cerebro, que evitan todas las situaciones que serian incapaces de do
minar y restringen en consecuencia su medio vital; la actitud del animal
que "se hace el muerto y la del enfermo que siempre est "ocupado,
nunca disponible para alguna de las tarcas que el medio pudiera proponer
le inopinadamente. Quiz pudiera incluso buscarse en las "formas del
comportamiento la razn de las analogas sealadas por R. Caillois ("La
Mante Religicuse, rccherchc sur la naturc et la signification du mythe,
Mesures, abril de 1937) entre ciertos dramas de la vida animal y algunos
de los mitos humanos ms tenaces. Estas comparaciones que, de todas ma
neras, plantean un problema, nada tienen de antropomrficas en cuanto se
reconocen en los llamados fenmenos nerviosos elementales una orienta
cin, una estructura.
77 Cf. F ucjis, "Eine Pseudofovea bei Hcmianopikcrn, en Psychologische
Forschung, 1922, 1, pgs. 157-186. Los resultados de Fuchs estn resumidos
e interpretados por G o u k t u n , Der Aufbau des Organismus, pgs. 32-38.
EL COMPORTAMIENTO REFLEJO 67

prueba que ste slo dispone de dos scini-rctinas y podra es


perarse, en consecuencia, que su campo visual correspondiera
o la mitad, derecha o izquierda, segn el caso, de un campo
visual normal, con una zona de visin clara perifrica. En
realidad, no es as; el sujeto tiene la impresin de ver mal, pero
no de estar reducido a un scmi-campo visual. Es que el orga
nismo se ha adaptado a la situacin creada por la enferme
dad reorganizando el funcionamiento del ojo. Los globos
oculares han oscilado de manera de presentar a las excitacio
nes luminosas, ya vengan de la derecha o de la izquierda, una
parte intacta de la retina; en otros trminos, el sector reti-
niano preservado, en lugar de permanecer afectado como antes
de la enfermedad, a la recepcin de los rayos luminosos pro
venientes de una mitad del campo, se ha instalado en la rbita
en posicin central. Pero la reorganizacin del funcionamien
to muscular, que es comparable a lo que hemos encontrado
en el reflejo de fijacin, no tendra ningn efecto si no se
acompaara de una redistribucin de las funcionen en los
elementos retianos y en los elementos de la calcarina que pa
recen corresponder puntualmente a stos.
Se sabe que las diferentes regiones de la retina estn lejos de ser
equivalentes, en un sujeto normal, en cuanto a agudeza visual,
percepcin del color y percepcin espacial. Puesto que en ade
lante ciertos elementos remanos "perifricos" en la visin normal
se'han transformado en "centrales" c inversamente, es preciso que
se haya producido entre ellos una permutacin sistemrica de las
funciones. En particular, la antigua fovea, rechazada a la perife
ria, ha perdido su privilegio de visin clara v ha sido reemplazada
por una "scudofovea" situada en el centro de la zona en adelante
excitable. Las medidas de Fuchs muestran que la agudeza visual
de la seudofovca es superior en Y, Va y aun Yx a la de la fovea
anatmica. Las excitaciones luminosas que recibe son localizadas
por el sujeto "enfrente". Todos los colores, en fin, son percibidos
por la nueva fovea, incluso si est situada en una regin rctiniana
que, en un sujeto normal, es ciega para d verde y el rojo.S i
Si nos atenemos a las concepciones clsicas que relacionan
las funciones perceptivas de cada punto de la retina con su
estructura anatmica, y por ejemplo con la proporcin de co-
68 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

nos y bastoncillos que all se encuentran, la reorganizacin


funcional en la hemianopsia no es comprensible. Slo llega
a serlo si las propiedades de cada punto retiniano le son asig
nadas no por dispositivos locales preestablecidos, sino por
un proceso de distribucin flexible, comparable a la repara
cin de fuerzas en una gota de aceite en suspensin en el
agua. Ahora bien, una serie de experiencias7' presta apoyo
a esta hiptesis.
Si un sujeto mira un punto marcado al lado de una pantalla so
bre la aue se proyectan letras, la distancia objetiva del punto mi
rado a la letra que parece mis clara varia apenas, ya est colocado
el sujeto a un metro o a dos metros de la pantalla, y es casi igual
a la distancia de la letra mis clara a la periferia ael campo. Eli
punto de mis clara visin no correspondera pues a un elemento
retiniano fijo de una vez por todas, sino se situara a cada momento
en el centro del campo visual efectivamente percibido y ste no
coincidira de ninguna manera con el sector del mundo que se
proyecta objetivamente sobre la retina. Si se hace variar el tamao
de las letras sobre la pantalla, se comprueba que la distancia objetiva
del punto de fijacin al punto de mis clara visin, y, por conse
cuencia, el tamao objetivo del campo abarcado por nuestra per
cepcin, se acrece con la dimensin de las letras proyectadas. La
influencia de las caractersticas del objeto percibido sobre el ta
mao objetivo del campo visual es mucho mis considerable que
la de las condiciones estrictamente anatmicas, como lo prueba una
tercera serie de experiencias. Si se hace variar a la vez y propor
cionalmente la dimensin de las letras y la distancia del sujeto a la
pantalla, pero en condiciones tales que el ingulo bajo el cual te ve
cada letra permanezca constante, se nota que, para letras mis gran
des, la distancia del punto de fijacin a la letra que parece ms
clara es objetivamente mis grande, y mis grande tambin, por con
siguiente, la superficie del campo visual percibido. Parece pues
M Relatados por Kotfka, Principies of Gettalt Psychology, pgs. 202-
208. [H ay trad. cast. superv. por J. Bcrmtein: Principios de Psicologa de
a forma. Buenos Aires, Paidos, 19). Vanse pgs. 240-246. -N . del T .)
Estas experiencias anticipan sobre el capitulo siguiente, donde se tratar
ms especialmente del comportamiento perceptivo. Las citamos aqui para
mostrar la unidad del fenm eno fisiolgico de "visin, en el que no
pueden aislarse los "reflejos culo-motorea". La organizacin de los influ
jos motores depende de la organizacin de las excitaciones aferentes y
sta a su vez no es explicable pane por parte.
EL COMPORTAMIENTO REFLEJO 69

que la cantidad de espacio abarcada por nuestra percepcin y el


emplazamiento de la zona de visin clara en el campo fenomnico
expresan, mucho ms que la proyeccin geomtrica de los objetos
sobre la retina, ciertos modos de organizacin del campo sensorial
en relacin con los caracteres de los objetos presentados al ojo y
dependen ms de ciertas leyes de equilibrio propias al sistema ner
vioso que de estructuras anatmicas.
"La funcin que cada parte de la retina desempea en el
proceso de conjunto vara segn la tarca ante la oue se en
cuentra colocado el organismo, segn el tipo de solucin que
cada situacin particular hace necesaria . No es porque un
objeto se proyecta sobre la mcula que se lo percibe como si
tuado "frente a nosotros o que es visto netamente; hay que
decir, inversamente, que la mcula es la regin de la retina
donde se proyectan lo ms a menudo los objetos percibidos
como frontales y en visin neta, y esas caractersticas, a su
vez, les vienen a los objetos fenomnicos de la situacin ocupa
da por los procesos fisiolgicos que les corresponden en la
constelacin de los procesos perceptivos del momento, y de las
relaciones de equilibrio que se establecen entre los unos y los
otros, segn el esquema general de Koehler. Lo ms frecuen
temente, esas relaciones tienen por efecto hacer aparecer en
visin neta y en situacin frontal al objeto cuya imagen se
forma en el centro de la zona excitable80. A esos caracteres
fenomnicos, conocidos por la conciencia81, deben correspon-
79 G ouwtein, Der Autbau des Organirmus, pg. 37.
00 Las experiencias relatadas m is arriba muestran sin embargo que el
punto redniano de m is clara visin no est necesariamente situado en el
centro de la zona excitable, sino en el centro de las estimulaciones ret*
naas eficaces, es decir, de aquellas que estin representadas en el campo
visual fenomnico. Sera prematuro, en el estado presente de los conoci
mientos, formular, con un rigor que no se autoriza, estas leyes hipot
ticas. L o esencial es que se pueda, a grosso modo, correlacionar la visin
n e o y la visin confusa con las partes circundada y circundante de los
procesos visuales y comprender las regiones centrales de la zona excitable
como un "sentido de las figuras" (K offica, Principies of Gestalt Psycho-
logy, pgs. 202 y sigts., trad. cit., pgs. 239 y sigts.); sus regiones peri
fricas. "como un sentido de los fondos.
41 Podramos decir tambin "expresadas en el comportamiento verbal".
N o es necesario introducir aqu la conciencia y lo hacemos slo para ser
breves. ,
70 LA KSTHLICTURA d e l c o m p o r t a m i e n t o

der ciertas propiedades especficas de los procesos fisiolgicos


subyacentes. Se comprende que los tejidos sean modificados
por ellos, y de all resultara que la funcin se crea rganos
apropiados, que, sobre la seini-rctina sana del hemianptico,
se constituye una seudofovca. Es demasiado pronto para ex
tender esta explicacin a las estructuras anatmicas conside
radas hasta aqu como innatas*2. Pero en lo que concierne
a las localizaciones adquiridas, hay que admitir una regula
cin por la funcin. Mientras el reconocimiento de los objetos
no se haya vuelto imposible, por ejemplo en el caso de he-
miambliopia, ninguna reorganizacin funcional se producera.
interviene, por el contrario, y sin que el enfermo lo advierta,
en cuanto esta funcin esencial se suprime.

[S ig n if ic a c i n b io l g ic a d el r e f l e jo ]

Puesto que las menos conscientes de nuestras relaciones


nunca son aisiables en el conjunto de la actividad nerviosa,
que parecen guiadas en cada caso por la situacin interna y
externa misma y capaces, hasta cierto punto, de adaptarse a
lo que sta tiene de particular, ya no es posible mantener en
tre las actividades "reflejas" y las actividades "instintivas
o "inteligentes la distincin neta que las concepciones clsi
cas establecan tericamente. No puede oponerse a un auto
matismo ciego una actividad intencional cuyas relaciones con
ste permaneceran por otra parte oscuras. Sin embargo, la
concepcin clsica del reflejo se fundaba sobre un cierto n
mero de observaciones que* es menester tener en cuenta. Es
que todos los grados existen en la organizacin y en la inte
gracin del comportamiento. Lo mismo que una serie de
conductores, en el interior de los cuales las cargas elctricas
se distribuyen segn una ley de equilibrio, pueden estar liga
d o s por hilos muy delgados sin constituir un solo sistema Tsico;
igualmente la actividad nerviosa puede subdividirsc en conjun-82
82 El mismo K o m i a slo lo hace IPrincipies of Qettalt Piychology,
pg. 207 ItraJ. cit., pgs. 24S-24<5], con beneficio de inventario.
M GouwreiN, Der Aufbau des Organismus, pg. 34.
EL COMPORTAMIENTO REFLEJO 71

tos parciales, articularse en procesos distintos cuya influencia


mutua sea insignificante. Si todo dependiera verdaderamente de
todo, en el organismo como en la naturaleza, no habra ni le
yes ni ciencia. Los procesos de conjunto de Kochlcr admiten
un clivaje interior y la Gestalttheorie permanece a igual dis
tancia de una filosofa de la simple coordinacin (Und-Ver-
bindungen) y de una concepcin romntica de la unidad ab
soluta de la naturaleza84. Pero quiere distinguir el anlisis
verdadero, que sigue las articulaciones naturales de los fen
menos, de un anlisis que los trata a todos como cosas, es decir,
como conjuntos dotados de propiedades absolutas, y no respeta
las estructuras parciales en los que estn insertos. El reflejo
tal como las concepciones clsicas lo definen no representa
b actividad normal del animal, sino la reaccin que se obtiene
de un organismo cuando se lo obliga a trabajar, por as de
cirlo, por piezas sueltas; a responder, no a situaciones comple
jas, sino a estmulos aislados. Es decir que corresponde al
comportamiento de un organismo enfermo, habiendo tenido
los lesiones por primer efecto el romper la continuidad fun
cional de los tejidos nerviosos, y al "comportamiento de
laboratorio", donde se coloca al animal en una situacin an-
tropomrfica, pues, en lugar de habrselas con esas unidades
naturales que son un hecho, una presa, queda limitado a cier
tas discriminaciones, y debe reaccionar ante ciertos agentes fsi
cos y qumicos que slo tienen existencia separada en la cien-
cu humana . Toda reaccin orgnica supone una elaboracin
de conjunto de las excitaciones que confiere a cada una de
ellas las propiedades que no tendra sola. N o es sorprendente
que, incluso en el laboratorio, se encuentren tan pocos refle
jos puros: no han podido descubrirse reacciones conforme a
la definicin clsica es decir constantes para un excitante
dado, mis que cuando hay relacin inmediata entre el re
ceptor y el efector, cuando se trata de una reaccin de autorre
gulacin de los rganos (Eingenreflcxe de Goldstein), en la
que estos trabajan, si as puede decirse, por su cuenta. La
** Cf. VV. Korw-ER, Die physischen Gestalten in Ruhe und im station
ren Zustand, eine naturphilosophische Untersuchung, pgs. 156 y sigts.
86 G oldstein, Der Aufbau des Organismus, pgs. 160 y sigts.
72 l-A ESTRUCTURA OE1. COMPORTAMIENTO

forma de esas reacciones es caracterstica: se trata siempre de


un movimiento de simple orientacin respecto al excitante, a
lo ms de un movimiento de aplicacin y de prensin. El
organismo obtiene as una neutralizacin de los excitantes pe
ligrosos, y el reflejo constante sera pues una reaccin "catas
trfica que aparece en las "situaciones-lmites 68, compara
ble, si se quiere, a las reacciones montonas de fuga de la
patologa humana. 1.a fisiologa clsica, cuando buscaba ob
tener en el laboratorio reflejos constantes, observaba a veces
reacciones inversas para un mismo estmulo, o la misma res
puesta para estmulos diferentes. La seudo-constancia del re
flejo que estimaba como normal y los caprichos que parecen
en contradiccin con ella, son en realidad dos aspectos dife
rentes de una misma anomala del funcionamiento. Porque las
reacciones no estn slidamente "centradas en la actividad
de conjunto del organismo es que pueden presentar esa mo
notona a despecho de las modificaciones del estmulo, y si,
inversamente, una reaccin puede sustituirse de pronto a la
otra, permaneciendo constante el estmulo, es que ni una ni
otra est inserta en un conjunto dinmico que la exija y la
exija sola8T. La patologa del comportamiento superior co
noce tambin esa alternancia de las estereotipias y del noim-
portaquismo ( riimportequisme) M, que expresan igualmente la
impotencia del sujeto para dominar una situacin. En cuanto
la fisiologa ha querido analizar modos de adaptacin menos
rudimentarios no ya simples autorregulaciones de rganos
(Eingenreflcxc) sino reacciones que resuelven un problema
planteado por el medio (Fremdreflcxe), no ya simples pro
cesos compensadores sino verdaderas acciones (el "reflejo" de
rascado es ya una en esc sentido), no ha vuelto a encontrar
ni la con|pmcia ni, por otra parre, la labilidad extrema de las
reacciones precedentes. Lo que se observa, sobre todo si se
coloca al animal en una situacin natural, es otra suerte de
constancia y otra suerte de variaciones. Si, durante la marcha,
tropiezo con una raz, los msculos flexores del pie se cncucn-
lbd ., pg. 112.
87 Ibid., pg. 106.
88 Pisgct.
EL COMPORTAMIENTO REFLEJO 73

tran bruscamente distendidos y el organismo reacciona acen


tuando esa distensin que va a liberar mi pie. Si, por el con
trario, descendiendo una montaa, yerro el paso y mi taln
toma rudamente contacto con el suelo, antes que la planta
del pie, esta vez tambin los msculos flexores se distienden
en forma brusca, pero el organismo reacciona instantneamen
te por una contraccin. Se trat3 aqu de respuestas que "se
producen en el cuadro de una situacin de conjunto del exci
tante y pueden ser diferentes cuando ste interviene en situa
ciones totales diferentes, es decir, cuando tiene para el orga
nismo significados diferentes w. Aqu la variacin de la res
puesta en presencia de estmulos anlogos est en relacin con
el sentido de las situaciones en que aparecen, e inversamente
podr suceder que situaciones que parecen diferentes si se las
nnaliza en trminos de estmulos fsico-qumicos, provoquen
reacciones anlogas. I xjs reflejos de laboratorio se asemejan
a los movimientos de un hombre que camina en la noche y
cuyos rganos tctiles, los pies, las piernas, funcionan, por as
decirlo, aisladamente90. Ese funcionamiento por partes sepa
radas representa en la ontognesis animal una adquisicin tar
da: slo se encuentran reflejos propiamente dichos en la
salamandra adulta; el embrin ejecuta movimientos de con
junto, movimientos natatorios globales e indiferenciados In
cluso, quiz, es en el hombre donde se encontrarn ms f
cilmente reflejos puros, pues es tal vez el nico que puede
librar aisladamente determinada parte de su cuerpo a las in
fluencias del medio. Cuando se examina el reflejo pupilar en
un sujeto humano, podra decirse que ste "presta" su ojo
al experimentador; entonces y slo entonces se observa para
un estmulo dado una reaccin casi constante; esta regularidad
no volver a encontrarse en el uso vital de la visin9. As80*
80 Gouwtein, l)er Aufbau des Organisinus, pg. III.
> Ibid.
91 Cf. Buytxmdijk, "Le Cerveau ct J'Intclligcncc'', Journal de Psyebor
logie, 1931, pg. J7.
93 H em os tenido ocasin de sealar (Cf. pg. fi) que en el hernia-
nptico lu medida del permetro de visin y la observacin de la funcin
visual en su uso natural dan tambin resultados discordantes. Una reorga
nizacin funcional interviene en.la segunda actitud que no se produce en
74 LA ESTRUCTURA DFX COMPORTAMIENTO

el reflejo, efecto de una disociacin patolgica, caracterstica


no de la actividad fundamental del ser viviente, sino del dis
positivo experimental del que nos servimos para estudiarla,
o actividad de lujo, tarda en la ontognesis como en la filo
gnesis slo por una ilusin antropomrfica puede ser consi
derado como el elemento constitutivo del comportamiento
animal . Tampoco es una abstraccin; a este respecto She
rrington se equivoca: el reflejo existe-, representa un caso muy
particular de conducta, oliscrvable en condiciones determina
das. Pero no es el objeto principal de la fisiologa, no es por
l que podr comprenderse el resto. No podra considerarse
como una realidad biolgica toda reaccin obtenida en el la
boratorio interrogando a un organismo enfermo o en condi
ciones artificiales. F.l objeto de la biologa es captar lo que
hace de un ser viviente un ser viviente, es decir no segn
el postulado realista comn al mecanicismo y al vitalismo la
superposicin de reflejos elementales o la intervencin de una
"fuerza vital", sino una estructura indescomponible de los
comportamientos. Por las reacciones ordenadas es como pode
mos comprender, a ttulo de degradaciones, las reacciones auto
mticas. As como la anatomia remite a la fisiologa, la fisio
loga remite a la biologa. "Las formas de movimiento de los
reflejos son los tteres de la vida ( . . . ) ; las imgenes de los
movimientos que un organismo realiza cuando est de pie,
camina, combate, vuela, caza y come, en el juego y en la re
produccin" *.
el examen de laboratorio porqu se exige del organismo que responda
a estmulos puntuales. Las leyes de la reflexotogia se dejan transformar
por las de la psicofisiologia y, pronto lo veremos, por las de la psicologa.
El mismo conflicto entre las exigencias del anlisis real y las de los
fenmenos estudiados se encontrar a propsito de la nocin de sensa
cin. Lejos de ser un contenido primitivo y elemental de la conciencia,
la sensacin, es decir, la aprehensin de una pura cualidad, es un modo
de organizacin tardo y excepcional de la conciencia humana; las doc
trinas que quieren componer la conciencia de sensaciones son ilusiones
anrropoc en tricas. Lo primero, tanto cronolgicamente en el comporta
miento com o en la percepcin, no es ni un mosaico de partes exteriores
ni la unidad precisa que hace posible el anlisis; es, com o a menudo se ha
dicho, el sincretismo.
** F. V . W et/ sackeb, "Rcflcxgesetze", pg. 37.
EL COMPORTAMIENTO REFLEJO 75

[ C O N C LU SI N |

|I ^ CATEGORA DE "FORM A* |

En resumen, la crtica de la teora del reflejo y el anlisis


de algunos ejemplos muestran que debera considerarse al sec
tor aferente del sistema nervioso como un campo de fuerzas
que expresan concurrentemente el estado intraorgnico y la
influencia de los agentes externos; esas fuerzas tienden a equi
librarse segn ciertos modos de distribucin privilegiados y
obtienen de las partes mviles del cuerpo los movimientos pro
pios a ese efecto. Los movimientos, a medida que se ejecutan,
provocan modificaciones en el estado del sistema aferente que,
a su vez, provocan nuevos movimientos. Ese proceso dinmico
y circular asegurara la regulacin flexible que se necesita para
dar cuenta del comportamiento efectivo.
De ello hemos dado, siguiendo a Koehlcr, varios modelos
fsicos y en particular un modelo elctrico. Se han reprochado
a Koehlcr estas "hiptesis fisiolgicas aventuradas. Es que no
se las consideraba en el sentido en que 1 las entiende. Koehlcr
no piensa que basten algunas analogas para que pueda retraerse
el funcionamiento nervioso a un proceso de distribucin elc
trica. Somete la hiptesis al juicio de la experiencia y no se
atiene a ese modelo en particular. Hallamos que existen "sis
temas fsicos" cuyas propiedades son semejantes a las que
hemos reconocido al sistema nervioso: evolucionan hasta un
estado de equilibrio privilegiado y hay dependencia circular
entre los fenmenos locales *\ Si se reconociera al sector visual
M "La cantidad de energa capaz de trabajo debe ser, para el sistema
considerado com o un todo, un mnimo, la entropa un mximo, y los
( . . . ) vectores cuyo agolpam iento constituye el sistema no deben recibir,
en cada parte considerada aparte, valores y posiciones determinadas para
ellas mismas: deben producir por su agolpamiento total y relativamente
uno al otro un conjunto durable. El estado o el hecho en cada lugar
depende por esta razn, en principio, le las condiciones dadas en todos
los otros sectores del sistema. Si, por el contrario, pueden formularse
separadamente las leyes (del estado de equilibrio) para cada parte con
siderada apane de un com plejo fsico, entonces stas no constituyen un
76 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

del sistema nervioso, por ejemplo, el carcter de un sistema


fsico en genera) , se dara cuenta del reflejo de fijacin tal
como lo hemos descripto. No se trata de arriesgar una hip
tesis entre otras, sino de introducir una nueva categora, la
categora de "forma que, teniendo aplicacin tanto en el do
minio inorgnico como en el dominio orgnico, permitira
hacer aparecer en el sistema nervioso, sin hiptesis vitalista, las
"funciones transversales de que haba hablado Wertheimer*7
y cuya existencia la observacin confirma. Pues las "formas y
en particular los sistemas fsicos se definen como procesos tota
les cuyas propiedades no son la suma de las que poseyeran las
partes aisladas08 ms precisamente como procesos totales que
pueden ser indiscernibles uno del otro cuando sus "panes,
comparadas una a una, difieren en tamao absoluto; para ex
presarlo de otra manera, como todos transponibles Se dir
que hay forma all donde las propiedades de un sistema se mo
difiquen por todo cambio aponado a una sola de sus panes, y
se conserven por el contrario cuando cambian todas mante
niendo entre s la misma relacin. Estas definiciones convienen
a los fenmenos nerviosos pues, como acabamos de verlo, no
es posible relacionar en ellos cada pane de la reaccin a una
condicin parcial, y hay accin recproca y conexin interna
entre las excitaciones aferentes por una pane, los influjos mo
tores por otra pane y, por fin, entre las unas y los otros. Cual
quiera sea la suene de los modelos de Koehler, la analoga
sobre la que se fundan existe, y podemos considerarla como
adquirida. Nos faltar investigar lo que constituye el carcter
distintivo de las formas fsicas, y si puede admitirse en prin
cipio la reduccin de las "formas fisiolgicas a "formas f
sicas".
sistema fsico y cada una considerada apane es por su cuenta un sistema
de este tipo." Koehlkh, Die Pbysischen Qestalten, pg. X V I.
" Ibd., pg. XIX.
T W ttTHUMO, 'F.xpcrimentellc Studicn ber das Sehen ron Bcwe-
gun", en Zeittcbrift fr Ptyebologie, 1912.
Es el primer criterio de Ehrenfcls, cf. K oehler, Die Pbysischen
Qestalten, pigs. 3J-J7.
00 Segundo criterio de Ehrenfek.
F.L COMPORTAMIENTO REFLEJO 77

(Es SUPERFLUA LA CATEGORA DF. "FORMA"? ]

Pero, es verdaderamente necesario introducir una nueva


categora para comprender los fenmenos nerviosos? La Ges-
taltthcoric justifica la nocin de "forma" por una crtica de
"el espritu anatmico en fisiologa. No sera mucho menos
evidente la necesidad de esta nocin en una fisiologa "funcio
nal, que funde los trayectos nerviosos sobre conexiones mo
mentneas, tales como las que se establecen, sin atender a la
topografa, entre los resonadores (Schiff, P. Weiss) o entre
las neuronas sincronizadas (L. Lapicquc)? Lapicquc ha plan
teado el problema del orden, as como el mismo Shcrring-
to n I0, a propsito del fenmeno de irradiacin. Si la excita
cin, desbordando un miembro, se extiende, sin tener en
cuenta la proximidad de los comandos motores, sobre aquel
que, en la vida del animal, funciona en colaboracin con el
primero, ya no hay nada de misterioso en esta "eleccin: es
porque ciertas vas estn momentneamente10101 sincronizadas
10 0 "Las fibras nerviosas sensitivas de ora regin cutnea Jada, por
pequea que sea, se dispersan en varios haces i adietares, hasta en dos
o tres races adyacentes, y hacen asi su entrada en la mdula, frente a
toda una serie de fibras motoras, pertenecientes tanto a extensores como
a flexores. Para que el movimiento observado pueda cumplirse, amplin
dose de flexor en flexor, sin alcanzar nunca un extensor, ;hay que ad
mitir, pues, se pregunta (Shcrrington], que estas fibras sensitivas plantares
han ido a la substancia gris de la mdula, en busca de las clulas motoras
de los flexores, dejando cuidadosamente de lado a las clulas motoras de
los dems msculos, sobre todo de los extensores? L apigque, "Physio-
logie gnrale du systmc nerveux, en Noweau Trait d. Ptycbologie,
de G. D omas , t. I, cap. IV, pg. 149 (trad. citn t. I, pg. 180).
101 En efecto, U relacin de que hablamos no es rgida y justamente
la conexin cronxica explica fcilmente su flexibilidad. Recordemos
que la cronaxia de un nervio aislado (llamada cronaxia de constitucin)
se modifica cuando el nervio est insertado en el sistema nervioso. "En
el sistema nervioso en estado normal, es decir, cuando constituye efecti
vamente un sistema funcional, hay sin duda, en todas partes, interven
ciones de esta clase; la cronaxia de constitucin, la de la neurona aislada
y en reposo, deja lugar a una cronaxia de subordinacin, regulable segn
influencias diversas. L apigque, "Physiologie gnrale du systmc ner
veux", en Nouveau Trait de Ptycbologie, de G. D umas, t. I, cap. IV ,
pg. 152 (trad. cit., pg. 184]. En particular (bd.) "El encfalo tiene,
78 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

que ellas solas se abren a la excitacin. Pero el problema sol


ha sido trasladado. Se trata ahora de saber cmo estn asegu
radas en el organismo las sincronizaciones convenientes. De
penden, segn Lapicque, de factores perifricos y de factores
centrales. 1.a posicin de los miembros puede provocar, con
una redistribucin de las cronaxias, la inversin del reflejo. Un
primer movimiento ejecutado o, por el contrario, los obstcu
los opuestos a este movimiento pueden dar lugar, por el mismo
medio, a un "reemplazo completo de los msculos puestos en
juego ,0'-\ Sin embargo, es probable que esras relaciones, al
igual que las que estn en juego en la irradiacin, no sean rgi
das y no escapen de una vez por todas al "dominio ,<>3 de
los centros enceflicos. Pero a su vez el poder de "cambio de
vas de esos centros no es un poder absoluto. Eli autor consi
dera el conjunto de los conductores nerviosos como un "sis
tema funcional" ,0\ El cerebro est compuesto por neuronas
que, como todas las otras, pueden cambiar de cronaxia bajo la
accin de neuronas vecinas y, de una a otra, bajo la influen
cia de la periferia. La cronaxia de los centros motores corti
cales es pues variable. Puede modificrsela calentando o
enfriando, excitando con electricidad la parte del cuerpo que se
proyecta en la zona interrogada. Se encuentran (Cardot) para un
mismo centro, y de un instante a otro, valores muy variables de
la cronaxia, dependiendo en particular del nervio neumogstrico
y del cuerpo tiroideo. As pues la distribucin de las cronaxias y
la organizacin de los trayectos nerviosos dependen del encfalqp
la accin por la cual el encfalo reparte las cronaxias no es ms
que un efecto de ciertas influencias perifricas o vegetativas,
y en tal sentido resulta de las sincronizaciones anteriores.
pues, realmente, el poder de m odificar las cronaxias motoras perifri
cas." La nocin de inhibicin se encuentra con esto considerablemente
simplificada y precisada: es la disyuncin de las vias nerviosas por simple
modificacin de Cronaxia. Los fenm enos de detencin y de inversin
del reflejo se dejan representar fcilm ente en eT mism o lenguaje.
102 L apicque, "Physiologie gnrale du systme nerveux", en Nouveau
Trait de Psychologie, devG . D umas, r. 1, cap. IV , pg. 151 Itrad. cit.,
% . 182],
< Ibid. y
104 Ibid., p ig . 153 Itrad. cit., pg. 184].
EL COMPORTAMIENTO REFLEJO 79

" ( ) El poder de 'cambio de vas por modificacin de la


cronaxia que atribuimos al cerebro no es una imaginacin an-
tropomrfica disimulada detrs del mecanismo que propone
mos como instrumento de este poder. Este poder deber re
sultar automticamente del mecanismo mismo, cuando los
estudios de este tipo hayan hecho progresos suficientes ,0\
Pero, si la distribucin de las cronaxias y la organizacin de
los trayectos nerviosos dependen as de mltiples condiciones,
a la vez interiores y exteriores al organismo si el centro re
mite a la periferia y la periferia al centro, hay que plantear
n Lapicque la pregunta que l planteaba a Sherrington. I,o que
la cronaxia explica es la integracin, el hecho de que "el con
junto de los comandos nerviosos es capaz de hacer reaccionar
a todos los msculos del cuerpo bajo la excitacin de los pun
tos ms diversos de la periferia ICM1. An falta comprender
cmo, entre todos esos sistemas de relaciones posibles, slo se
realizan de ordinario aquellos que tienen un valor biolgico;
cmo llega esc circuito de causas y efectos, para retomar los
trminos de Lapicque, a un "movimiento y no a "espasmos
convulsivos sin eficacia ,07. La teora de la cronaxia pone en
evidencia, como la funcin propia del sistema nervioso, la
organizacin de trayectos nerviosos a cada momento. Por eso
mismo, slo consigue hacer ms visible aquello que falta expli
car. Ya no puede contarse, para asegurar una distribucin de
las cronaxias que produzca movimientos y no espasmos, con
ninguna estructura anatmica, con ningn dispositivo estable,
con ningn centro autnomo. Al no ser guiada por ninguna
topografa y estando, por otra parte, sometida a condiciones
indefinidamente variables, cmo comprender que esta distri
bucin determine acciones tpicas relativamente estables, per
cepciones de objetos constantes, movimientos en los que cada
excitacin parcial toma en cuenta, por as- decirlo, las excitacio
nes simultneas y las excitaciones ulteriores, en fin, acciones
moldeadas, por as decirlo, sobre las situaciones que las pro
vocan?
80 LA ESTRUCTURA, DEL COMPORTAMIENTO

[F o rm a y f in a l id a d . El orden c o m o c a t e g o r a d e s c r ip t iv a ]

Pero podemos rechazar los problemas de "orden como


antropomrficos. Aunque la Gestaltthcoric no sea "vitalisra",
introducira el antropomorfismo y la finalidad en fsica como
en fisiologa, por el solo hecho de que proyecta normas hu
manas en los fenmenos, y supone procesos "orientados u "or
denados. Es bien evidente que, al hablar de una respuesta
"adaptada" al estmulo o de una serie "coherente de movi
mientos expresamos relaciones concebidas por nuestro espritu,
una comparacin que ste hace entre el "sentido" del estmulo
y el de la reaccin, entre el "sentido total" de la respuesta y
los movimientos parciales que la componen. Estas relaciones
de sentido por las que definimos el orden resultan justamente
de nuestra propia organizacin. No tienen, pues, necesidad de
ser explicadas por principios distintos. Si se define al orden
de una manera formal, por la simple frecuencia estadstica, la
existencia en rodo organismo de "comportamientos privile
giados es decir ms frecuentes de lo que se hubiera espe
rado considerando una por una las condiciones externas c
internas de la conducta- no requiere, tampoco, ninguna expli
cacin especial. Pues hasta la "frecuencia es una comprobacin
de nuestro espritu; slo hay en las cosas hechos singulares, de
los que hay que dar cuenta cada vez por causas particulares.
No cabe pues preguntarse que viene a guiar el mecanismo
cronxico y a orientarlo hacia movimientos "ordenados. Des
de que los produce, es que estn reunidas sus condiciones nece
sarias. Si la enfermedad o la emocin, con sus "reacciones de
desorganizacin, no aparecen, es que no son posibles en las
condiciones dadas. Y si el comportamiento ordenado se man
tiene, es que slo l es posible. Es intil suponer un "poder
de cambio de vas "escondido tras los mecanismos cerebrales
por los que se realiza, y el problema del orden no tiene sen
tido si se lo convierte en un segundo problema de causalidad.
Es decir que, al no ser una causa, ser el "poder de cambio de
vas un efecto, o, como dice tambin Lapicque, un "resultado
automtico" del mismo mecanismo? El funcionamiento del sis-
EL COMPORTAMIENTO REFLEJO 81

tena nervioso podra, en un estado suficientemente avanzado


de la ciencia, ser reconstruido pieza por pieza, de fenmeno
loctl en fenmeno local. El anlisis cronxico podra doblarse
en una sntesis. Ahora bien, esta sntesis real es inconcebible.
Si partimos, com o de una realidad existente en s, de la imagen
que el anlisis cronxico da del funcionamiento nervioso, en>
cortramos cronaxias de subordinacin que dependen las unas
de las otras sin termino y sin ruptura, y presuponiendo cada
una, cu el momento considerado, a todas las otras que la pre
suponen, la gnesis del todo por composicin de las partes es
ficticia, pues quiebra arbitrariamente la cadena de las determi
naciones reciprocas. N o es el mismo caso de un termstato,
donde uva variacin de temperatura interior presupone twa
posicin de la vlvula reguladora que a su vez presupone un
estado de temperatura interior, sin que jams el mismo fen
meno sea a la vez condicionante y condicionado respecto al
mismo fenmeno. Por el contrario, cada cronaxia es slo un
aspecto del proceso total; por abstraccin, se la trata com o a
un hecho local, v slo hay en el sistema nervioso hechos glo
bales. Aun cuando un sector del sistema parece funcionar "por
su cuenta cuando por ejemplo variaciones importantes en
las excitaciones trmicas o ntcroceptivas dejan casi intacto el
reflejo de parpadeo de los ojos, la concepcin de la cronaxia
muestra que este airamiento es funcional, que reposa sobre
un cierto nmero de disyunciones cronxicas y debe ser inte
grado a la constelacin de las cronaxias en el conjunto del sis
tema. La unidad del funcionamiento nervioso es un carcter
objetivo de ste, y ms particularmente lo es esta unidad de
determinacin recproca que lo distingue de fenmenos sim
plemente circulares. Se la quiebra concibindola com o un "re
sultado, es decir, derivndola de la multiplicidad de los fen
menos locales a la que es inmanente. Por lo mismo, se vuelve
inevitable, por otra parre, el retom o a un "principio de orden
exterior, com o lo expresa, en el mismo Lapicquc, el trmino
"dominacin de los centros enceflicos. La imagen del fun
cionamiento nervioso que da el anlisis cronxico una vez he
cha no puede, pues, ser puesta en s ni separada del proceso
por el cual las cronaxias se entre-determinan. Esta auto-distri-
82 LA ESTRUCTURA OKI. COMPORTAMIENTO

luicin es la que expresa la nocin de forma. N o se trata de


una segunda causalidad que viniera a corregir el mecanicismo:
podra hacerse esta objecin a la teora de los centros coordi
nadores. 1.a nocin de forma se limita a expresar las propie
dades descriptivas de ciertos conjuntos naturales. Es verdad
que posibilita el empleo de un vocabulario finalista. Pero esta
misma posibilidad est fundada en la naturaleza de los fen
menos nerviosos, expresa el tipo de unidad que ellos realizan.
l.os comportamientos "privilegiados definen al organismo tan
objetivamente como puede hacerlo el anlisis cronxico si,
como es necesario, se renuncia al realismo mccanicista al mismo
tiempo que al realismo finalista, es decir, a todas las formas del
pensamiento causal.
CAPTULO II

LOS C O M PO R TA M IEN TO S SUPERIORES

[LA REFLEXOLOGlA DE PAVLOV Y SUS POSTULADOSl

El anlisis del comportamiento perceptivo se ha desarro


llado primero como el complemento y la prolongacin de la
teora del reflejo1. El problema que Pavlov se ha planteado es
saber cmo puede el organismo entrar en relacin con un me
dio mucho ms extendido y rico que aquel que acta inmedia
tamente sobre sus terminaciones sensoriales, bajo forma de
estimulaciones fsicas y qumicas. Pero esta extensin del medio
se obtiene por la transferencia a estmulos nuevos del poder
de los excitantes naturales: slo se trata de multiplicar los co
mandos de que dependen nuestras reacciones innatas y, en
particular, de agruparlos en cadenas de reacciones automticas.
Siempre es por la exigencia de los estmulos propioccptivos y x-
teroceptivos presentes a cada momento (teniendo en ctienta
los poderes que el condicionamiento les delega) como nos
proponemos comprender la conducta. La esencia de la activi-1

1 los reflejos congcnitos no son suficientes para la vida ani


mal. La vida diaria exige relaciones mis detalladas, m is especiales del
animal con el mundo circundante ( . . . ) los hechos ocurren de la manera
siguiente: una multitud de agentes de la naturaleza dan con su presen
cia la seal ( . . . ) a los agentes relativamente poco numerosos que con
dicionan los reflejos congcnitos. De esta manera se obtiene el equilibrio
preciso y fino del organismo con el mundo circundante. A esta activi
dad de ios hemisferios la he llamado actividad de sealamiento. P avlov,
Ltfoni tur ftcthAti du corta crbrd.
84 LA EJTRUCTUXA DEL COMPORTAMIENTO

dad nerviosa permanece la misma: es un proceso descomponi


ble en parres reales *.
Puesto que la "situacin sigue siendo un mosaico de
excitantes fsicos y qumicos y que las conexiones nuevas re
sultan de las contigidades de hecho que all se encuentran, ellas
se establecern primero sin seleccin, en todas las direcciones,
y el desarrollo consistir, para Pavlov, como el aprendizaje para
el empirismo psicolgico, en una serie de errores compensados.
Todo estmulo que acta sobre el organismo juntamente con
un estimulo incondicionado tiende a tomar a su carpo el po
der rcflcxgeno de este ltimo* (ley de irradiacin). De
aqu vendra el aspecto sincrtico de las reacciones infantiles
y animales. Un excitante condicionado podra incluso comu
nicar durante algn tiempo algo de su poder a un excitante
cualquiera que nunca hubiera estado asociado al excitante abso
luto. Pero esta primera ley no basta para explicar el ajuste de
nuestras conductas a los aspeaos esenciales de una situacin.
Es preciso que una seleccin se opere entre los excitantes con
dicionados posibles, y que el reflejo se "concentre. 4 Esto nos
lleva, por consiguiente, a concebir una contrafuerza que venga
a corregir los efectos de la irradiacin y a impedir que un est
mulo cualquiera provoque cualquiera de las reacciones con
que ha sido asociado. Es la inhibicin, que ser concebida por
Pavlov, pues, como un proceso positivo capaz de compensar
los efectos desordenados de la irradiacin.
Sea por ejemplo un sonido S* que nunca ha sido asociado a la
carne en polvo y que es presentado varias veces al mismo tiempo
que un excitante luminoso L que ha llegado a ser estimulo condi
cional de la secrecin gstrica. ste adquiere primero por irriga-
* "Esta sealizacin prosegua P avlov- muestra todas las caracte
rsticas del acto nervioso llamado reflejo. Ser justo llamar a estos refle
jos adquiridos, reflejos condicionales o reflejos de contacto". Ltfons
tur FactMti du eortex cMbrd.
* P avlov, Di* bcbrtt Nrrvmtetigkrit von Tieren, pg. 311.
* D aabovitcm, "Les Rflcxes cooditionnset la chronaxie", en Rcvue
pbilotophiqut, enero-febrero 1937, pg. 1M.
* P avlov, Les Rdflexei conditiotmtls, pgs. 78-87. Cf. P itaos, "Lea
Rflexca condidonnea", en D vmas, Nottveea Tresti de Ftycbologs*, t. II,
pgs. 35 y sigo. (Trad. c it, t. 1, pgs. 43 y sigo.].
LOS COMPORTAMIENTOS SUPERIORES 15
d n un dbil poder reflcxgeno, pero pronto lo pierde: un esti
m ulo asociado al estim ulo condicional cuando ste no est unido
al excitante absoluto ae vuelve inhibidor (in h ib id n co n d icio n al).
Por otra parte, desde su primera intervencin, el sonido, com o to d o
estimulo nu evo que se introduce en una situacin habitual, poscia
un poder innibidor (in hibicin extern a). Loa e fe cto s da la
B ibicion condicional, que nos interesan especialm ente, son deci
sivos: el sonido convertido en inhibidor por inhibicin condiciona],
termina por frenar com pletam ente el reflejo, y deja de observarse
cualquier secrecin gstrica cuando luz y sonido se presentan juntos.
Si a ese grupo de excitantes se agregan los golpes de un m etrnom o
y te asocia e l n u evo grupo c o n la carne en polvo, se obtiene una
secrecin gstrica, pero dbil, inferior en la mitad a la que p rovo
caba a) com ienzo o e la experiencia e l excitante lum inoso salo. Es
que el nu evo excitante M tiene, c o m o tal, una accin inhibidora
(inhibicin externa) que va a ejercerse tanto sobre el poder de
excitacin de L c o m o sobre el poder de inhibicin de S. Freno del
(reno, M debera en tal sentido aumentar el poder reflcxgeno del
conjunto L + S, si al m ism o tiem po no dism inuyera el de L, co m o
lo muestra una experiencia de con trol donde, asociado a la luz
>la. M basta para reducir la secrecin gstrica que sta es capaz
dr provocar. Paro si continuam os asociando los tres e xcitantes jun-
tm a la carne en p olvo, obtenem os por fin loa resultados siguientes,
donde las cifras indican el nm ero de gotas de saliva recogidas:
L = 10 L + M ss 10 L + S + M = 10
M= 4 S+M = 4
S = 0 L + S =0
Si querem os interpretar este resultado en el sistema de conceptos
definidos por Pavlov, deberem os decir que S, cuando est unido a
M. no ejerce ms influencia inhibidora, y que M , a m enudo aso
nad o con L y S a la carne en polvo, ha adquirido asi un cierto
poder reflcxgeno. D e ahi los resultados: M = 4, S + M = 4. Pero
jwr otra parte, unido a L, que es un excitante m uy bueno, S vuelve
a tener un poder inhibidor que ya no manifestaba (L + S s 0 ).
Todo sucede pues co m o si el excitante M representara un papel no
previsto por las leyes hasta aqu formuladas, c o m o si su p fa c n c ia
modificara de p r o n to el poder de S a tal punto que, siendo S + L
ineficaz, M + S + L produce, por el contrario, diez gotas de saliva.
U efectos de un conju nto de estm ulos n o pueden ser tratados,
segn parece, co m o la suma algebraica de los efecto s de cada uno
dr ellos considerado aparte. A qu es donde Pavlov invoca una
especie de equilibrio nervioso cuya naturaleza no puede precisarse
86 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

ms *. Es verdad que no hemos hecho intervenir an una tercera


ley que podra permitir subsanar las desviaciones que hay entre la
teora y la experiencia. Hasta aqu el poder excitante o inhibitorio
no dependa del sistema nervioso mismo, sino slo de las asocia
ciones realizadas por la experiencia, es decir, en suma, del curso de
la naturaleza fsica. Pavlov hace intervenir, tambin, "funciones
transversales" bajo la forma, es cierto, completamente mecnica,
de la "induccin reciproca"7. Toda excitacin en un punto de la
corteza provoca una inhibicin en las regiones vecinas, c inversa
mente. Esta nueva ley tiene por efecto acentuar la delimitacin
de las zonas excitadas y de las zonas inhibidas en la corteza y viene
as a compensar los efectos de las dos primeras".

La necesidad en que Pavlov se encuentra de corregir a


cada instante una ley con otra ley prueba, sin duda, que no
ha descubierto el punto de vista central desde el cual podran
ser coordinados todos los hechos. Definiendo al excitante I.
como un estimulo condicional de la secrecin, al excitante
S como un inhibidor condicional, al excitante M, en fin, como
un contra-inhibidor condicional, la reaccin provocada por el
conjunto L -f- S + M debera componerse por una sntesis real
a partir de las propiedades de cada uno de ellos. Ahora bien,
acabamos de ver que esta explicacin deja un resto. Asociado
a M, el excitante S pierde su poder inhibidor, pero asociado a
L, lo conserva. Es decir que en las dos "situaciones, L + S
y S + M, el estimulo S no desempea el mismo papel, o en
otros trminos, que ellas no son dos todos donde pudiera n-
contrarsc un elemento comn S. Pero entonces se advierte que
la descripcin del comportamiento de la que Pavlov ha partidp
es ya una teora *. I lay un presupuesto inicial que consiste en
* Pavlov, Les Rflexes condisiormels, pg. 83, citado por Pifaos, "Les
Rflcxcs conditionns, pg. 35 Itrad. cit-, t. II, pg. 431.
7 P avlov, l^fons sur raethit du cortex crbral, pgs. 349 y sigts.
* La inhibicin tiende, tanto como la excitacin, a irradiarse en el
tiempo y en el espacio. Ms all de una cierta distancia temporal o es
pacial, esta accin deja lugar a la de la induccin recproca que acta
tambin tanto en el tiempo como en el espacio.
* T odo el lenguaje de Pavlov y de sus discpulos est ya impregnado
de teora y los hechos podran ser expresados en otras formas. Pifaos,
"Les Rflexes conditionns", en Nouvcau Trait de Psyebologie, de G.
D umas, t. 11, pg. 33 [*Trad. cit., t. II, pg. 41).
LOS COMPORTAMIENTOS SUPERIORES 7

admitir que en el organismo una excitacin compleja condene


a ttulo de partes reales los procesos que seran desencadenados
por cada uno de los estmulos elementales, o aun que cada es
tmulo parcial posee una eficacia propia. Es en razn de este
postulado que si 1., presentado solo, es un excitante condicional
positivo, se supone que, cuando est unido a S, su poder propio
ligue igual. Como el nuevo conjunto no produce ninguna se
crecin, habr que atribuir a S, pues, un poder positivo de
inhibicin. Pero cuando L + S entre en un conjunto ms ex
tenso, el mismo postulado realista exigir que conservemos para
el grupo L + S el poder inhibidor que tiene solo. Corrclativa-
mente, el tercer trmino del nuevo conjunto ser concebido
como un contra-inhibidor, pues el grupo S + L + M produ
ce una secrecin. La idea de la inhibicin comprendida como
un proceso positivo, y con ella las dificultades que acabamos
de sealar, slo se ha vuelto inevitable por el presupuesto de tra
tar una excitacin total como la suma de las excitaciones que
producira cada uno de los estmulos parciales. Pero el mis
mo Pavlov no puede atenerse a este principio y se lo ha visto
invocar, para explicar los efectos del agrupamicnto M + S,
una ley de equilibrio nervioso respecto a la cual no aporta na
da preciso. I mismo indica, entonces, en qu sentido debe
ser modificado su anlisis. Un estmulo objetivo dado produce
en el organismo efectos diferentes segn acte solo o al mismo
tiempo que tal o cual otro. Si L provoca una cierta reaccin
del organismo, no hay necesidad, para explicar que L + S no
la produzca, de suponer en S un poder de inhibicin. L + S
no es rcflcxgcno porque el agregado de S no es para el orga
nismo una simple adicin, ni _ quiera algebraica. No deja sub
sistir el estmulo precedente S; le sustituye una nueva situa
cin, de la que ste ya no forma parte. De la misma manera
el conjunto L + S + M podr volverse rcflexgcno por aso
ciacin con la carne en polvo sin que esta propiedad se trans
mita al grupo L + S que, para el organismo, es cualitativa
mente diferente ,0. Es decir que el estimulo verdadero es el10
10 Piaon, "Ixj Problmes le la perception et de la psychophysiolo-
gie", en Anne Psychologique, 1926, t. XXVII, pjp. 6-7.
LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

conjunto en tanto que ta] n . Ha podido darse un poder con


dicional a una constelacin de excitantes en la que cada uno
considerado aparte segua siendo inhibidor. La serie luz-sonido
alto-sonido bajo-contacto puede ser rcflcxgcna, mientras que
la serie luz-sonido bajo-sonido alto-contacto no lo es. Puede
obtenerse una reaccin por dos sonidos sucesivos de igual al
tura y de intensidad desigual que van del menos intenso al
ms intenso, mientras que los mismos sonidos en el orden in
verso no producen ningn efecto. La reaccin persiste si se
modifica el tono absoluto de esos sonidos siempre que se
mantenga constante la diferencia de sus intensidades11. Un
trabajo ya antiguo 11 ha mostrado que un pulpo, despus de
haber adquirido una reaccin positiva respecto a un gran re
cipiente en el que encuentra su alimento, y en apariencia una
inhibicin respecto a un recipiente ms pequeo presentado al
mismo tiempo que el primero, visita sin embargo el ms pequeo
cuando se le presenta solo. El excitante verdadero de las reac
ciones condicionadas no es ni un sonido, ni un objeto, considera
dos individualmente, ni una reunin de sonidos o de objetos
considerados como conjuntos a la vez individuales y confusos,
sino ms bien la distribucin de sonidos co el tiempo, su conti
nuidad meldica, las relaciones de tamao de los objetos en ge
neral: la estructura precisa de la situacin.
Lejos de ser una descripcin fiel del comportamiento, la
teora de los reflejos condicionados es una construccin inspi-12
11 Sin duda Pavlov ha tenido en cuenta el carcter sincrtico de las
reacciones infantiles y animales en particular (ley de irradiacin). Pero
la irradiacin de Pavlov es una especie de drenaje por el que una ex
citacin fuerte atrae a sus vas de salida a todas las excitaciones simul
tneas. Explica pues que a continuacin cualquiera de ellas pueda
provocar la reaccin estudiada, pero no que este poder pertenezca a
cieas constelaciones determinadas (por ejemplo L + S + M ) y slo a
ellas ( L - f S + M + X no es rcflexgcno). Las reacciones sincrticas
responden a conjuntos confusos mientras que las experiencias de con
dicionamiento nos ponen en presencia de reacciones que estn ligadas a
una tttructura precisa.
12 P itaos, "Les Rcflcxes conditionns", pg. 28 (trad. cit., t. II, pg.
38).
12 Pitan*. Annc Ptychologique, 1913, t. XX, pgs. 182-185. Cf. Ibid.,
I92, t. XXVII. pg. I.
LOS COMPORTAMIENTOS SUPERIORES W

rada por los postulados atomistas del anlisis real. Transporta


a la actividad orgnica ios modos de clivajc que convienen a
un universo de cosas, y no represent* en ningn grado el instru
mento necesario de una investigacin cientfica M. Estos postu
lados pueden situarse fcilmente en el tiempo: pertenecen a un
periodo concluido de la fisiologa y de la psicologa. Volvera
mos a encontrarlos y el mismo Pavlov hace este paralelo 1# si
buscramos analizar la percepcin del interior. Psiclogos como
Helmholtz, tratando de la constancia del tamao aparente de
los objetos, suponan que una conclusin inconsciente nos per
mite volver a encontrar el tamao verdadero tras la imagen cuya
talla vara con la distancia. Pavlov propone admitir que las exci
taciones rctinianas provocadas por el mismo objeto a diferentes
distancias han llegado a ser los estmulos condicionales de las
reacciones motoras de palpacin ejecutadas cuando el objeto
est a distancia de tocar. El procedimiento de pensamiento es,
aqu y all, el mismo. Se comienza por suponer que, para cada
percepcin de un objeto cuya distancia vara, se dan "en la
conciencia imgenes individuales de dimensiones diferentes o en
el organismo procesos fisiolgicos sin comn medida. Y el
problema consiste luego en encontrar en una operacin intelec
tual o en alguna conexin asociativa el medio de retraer a la
unidad esos individuos psquicos o fisiolgicos. Pero el problema
no se planteara as ni esas soluciones seran de considerar si no
ic hubiera comenzado por tratar respectivamente a las "im
genes psquicas" de un mismo objeto o a los procesos fisio
lgicos que I suscita en el sistema nervioso como otras tantas
realidades separadas, si se hubiera elegido como nocin direc
tiva en psicologa y en fisiologa la estructura v no el tomo '*
Puede parecer sorprendente que Pavlov, decidido a fundar

* Pifaos, "Les Problmes de la perception et de la psychophysiolo-


gla", en Annie Psychologique, 1916, t. XXVII, pig. 6.
** Leons sur ractivit du cortex crbral, pigs. 100-101, citados por
hiaoN, "Les Rflexes conditionns, pig. 34, nota I Itrad. rit., t. II, pig.
4), nota l).
w H. Piron seala que, como consecuencia de su encuentro con
Koehler, en 1929, en el Congreso de Psicologa de Newhaven, Pavlov
Maria dispuesto a reconocer el papel propio de loa complejos y de las
tructurn.
TO LA ES1RCCTURA t>F.L COMPORTAMIENTO

una ciencia dei comportamiento y, para atenerse ms a los he


chos, admitir slo explicaciones fisiolgicas1T, haya introducido
en su investigacin los postulados de la antigua psicologa. Es
que en realidad ni en I, ni en otros, puede ser directa la ex
plicacin fisiolgica. En cuanto concierne a Pavlov, lo arbitrario
de sus esquemas fisiolgicos no es muy visible en el ejemplo
simple que nos ha servido para describirlos. Pero llega a serlo
cuando se los confronta con ciertos comportamientos complejos
a los que el mismo Pavlov trata de aplicarlos.
Pavlov observa conductas sorprendentes en perros som etidos a
experiencias rep etidasIa. En cuanto se co lo ca el dispositivo que
permite recoger las secreciones, el animal cae en un estado co m
parable a la hipnosis. Puesto en presencia de un estm ulo con d i
cionado, el perro responde con las reacciones secretorias ordinarias,
pero, por el contraro, n o se producen las reacciones motoras. Pues
to en presencia del excitante incondicionado (e l trozo de ca rn e), el
animal no reacciona co m o de ordinario: a veces la secrecin salival
es normal, pero los m ovim ientos de m asticacin no se producen; a
veces, por el contrario, el perro com e el alim ento, pero la secrecin
salival se hace esperar durante diez o veinte segundos. Examinemos
la explicacin que da Pavlov de este ltim o caso. El m ontaje del
reflejo condicionado consiste para el en una conexin que se esta
blece entre el centro cortical que recibe el estim ulo condicional,
el que rige los m ovim ientos de masticacin, y un cen tro sub
cortical del que dependen las secreciones alimentarias. Este tras
torno del com portam iento ser pues designado co m o una "disocia
cin de las reacciones m otoras y secretorias". N o se buscar rcintro-
ducirlo en su con tex to b io l g ico oara descubrir, a travs de esos
diferentes sntom as, una alteracin general dol com portam iento **.

t ( , , , ) La psicologa no debe ayudar a la fisiologa de los hernia


crios, sino que, por el contrario, el estudio fisiolgico de esos rganos
en los animales debe servir de base al anlisis preciso y cientfico del
mundo subjetivo del hombre. Ltfons sur l'actr.v du canes cMbral.
18 P avutv, Ein Beitrag zur Physiologie det hypnotischen Zustandei
beim Hunde (unter Mitarbeit von Dr. Petrova), pgs- 18) y siga. st*
trabajo es discutido por B iiyt.nwjk y PtrasNia, Die physiologische
Erklrung det yerballens, eine Krisik an der Theorie Pavulovn, Acta
Riotbeoretica, serie A, vol. I, Paris, ), 19)5, pgs. 160 y siga., de quienes
tomamos las criticas'que siguen.
BuvTfNotjK y PussN ta, Die physiologische Erklrung des Verhal
tens, pgs. 164-165.
LOS COMPORTAMIENTOS SUPERIORES 91

Se explicarn las actitudes observadas diciendo que el centro secre


torio est inhibido, mientras que el centro motor no lo est. Pero
esta inhibicin electiva requiere tambin ser explicada. De ah, dos
hiptesis que no tenemos, por otra pane, razn alguna de admitir:
Pavlov supone primero una inhibicin general ael cerebro que,
partiendo de los puntos correspondientes a los reflejos condiciona
dos artificiales, se ha extendido al centro subconical que rige las
secreciones salivales y los analizadores motores corticales. Despus
de haber introducido una inhibicin total que la observacin no
revela, Pavlov admite que la vista de la carne deja intacta al principio
la inhibicin del centro secretorio y supera la del centro motor,
iiuc, dice, es ms mvil que la otra. Se sujionc esta mayor movili
dad por las necesidades de la causa. Cuando la nace inter
venir, Pavlov no explica el fenmeno; no hace ms que nombrarlo,
que describir en trminos anatmicos y fisiolgicos una dcsinhibi-
cin supuesta y "transcribir un proceso problemtico en si en
un lenguaje an ms problemtico *. Hablando recin del
contexto biolgico de esos trastornos, aludamos a las actitudes
negativistas que Pavlov tambin describe, pero para las cuales bus
ca una explicacin aparte: el perro en estado de hipnosis aparta
la cabeza cuando se le ofrece un trozo de carne, a la primera, la
segunda o incluso la tercera presentacin. En cuanto se retira el
alimento, vuelve la cabeza, por el contrario, en la direccin del
(dato v lo sigue con los ojos. F.n los casos ms favorables, acaba
por abrir y cerrar la boca con mucha dificultad, y la inhibicin
desaparece. Para explicar estas actitudes, Pavlov hace intervenir
un sistema complicado de excitaciones, inhibiciones y dcsinhibicio-
nrs. Comienza por definir el estado de hipnosis o de inhibicin como
una fase "paradjica" en la cual los umbrales de las clulas ccrebra-
k* han bajado tanto que un estimulo poderoso se comporta enton
en como un estimulo demasiado poderoso y provoca una inhibi
cin. Admite, por otra parte, que el centro motor interesado en
lat reacciones com pona un punto de inervacin positiva que des-
tncadcna los movimientos hacia la carne y un punto de inervacin
negativa que, por el contrario, rige los movimientos de abduccin.
Una vez formuladas estas hiptesis, las actitudes negativistas se ex
plicaran de la manera siguiente: las excitaciones visuales provoca -
ilt jmr la carne llegan segn los condicionamientos establecidos al
punto de inervacin positiva, pero lo encuentran en estado para
djico y provocan en l, por consiguiente, una inhibicin. Confor
ma a la ley de induccin reciproca, la inhibicin del punto po-
//, pig. 166.
92 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

sitivo provoca una excitacin del punto negativo. El animal se


aparta de la carne. Cuando el operador aleja la carne, el punto
positivo, hasta entonces fuertemente inhibido, va a pasar por si
mismo al estado de excitacin conforme a la ley de induccin
recproca interna. Asimismo, el punto negativo, excitado durante
la primera fase, pasa al estado de inhibicin y tiende a provocar por
induccin recproca la excitacin del punto positivo. Doblemente
excitado, ste provocar primero movimientos hacia la carne cuan
do la retiran, y, despus de dos o tres presentaciones, el reflejo
motor normal, con el cual concluye la actitud negativista.
Estos ejemplos ponen en evidencia la diferencia que existe
entre el comportamiento observable y las hiptesis anatomo-
fisiolgicas por las que se quiere dar cuenta de I. Si la expre
sin reflejo condicionado tiene un sentido, debe designar una
reaccin relativamente estable ligada a ciertos estmulos. La
observacin de los animales revela por el contraro que sus
reacciones son variables; pueden disociarse e incluso invertirse.
Pero Pavlov se ha dado, con las nociones de inhibicin y de
induccin recproca, los principios que permiten tapar todas
las fisuras de la teora, construir una explicacin que deja in
tacta la nocin de reflejo condicionado2I. El mecanismo de
estimulaciones, inhibiciones y desinhibiciones que invoca, tiene
necesariamente el aspecto de un expediente destinado a encu
brir el desacuerdo entre la teora v la experiencia, mientras no
nos informemos en otra parte sobre los procesos de la fisio
loga cerebral. Una teora que, sin apoyo experimental, supone
fuerzas de sentido contraro, escapa evidentemente al desmen
tido de la experiencia, pues puede siempre hacer intervenir en
determinado momento a uno de los dos principios a falta del
otro. Por la misma razn, no es susceptible de ninguna jus
tificacin experimental. Ixjos de estar calcadas sobre los hechos,
las categoras de Pavlov se imponen a stos. Los trminos de ex
citacin, de inhibicin y de dcsinhibicin designan con propic-
2 1 "Qu se pensara de un fsico que, convencido de la existencia
del ter, emprendiera, como Mchchn, investigaciones para demostrarla
y quisiera explicar el resultado negativo de la experiencia por una pro
piedad particular del ter, o por una contra-fuerza que suprimiera tu
efecto?" Blvtenmjk y Pixssne*. Die Pbynologiicbe ErkUrung dtt
Vcrbdtcm, pig. 167.
LOS COMPORTAMIENTOS SUPERIORES 9i

dad ciertos aspectos descriptivos del comportamiento que nos


hace conocer nuestra experiencia interior y exterior. Por el
contrario, la inhibicin tal como la define Pavlov es decir
como un proceso nervioso positivo, provocado por ciertos est
mulos- es un smbolo fsico-mecnico que no debe beneficiarse
con el mismo privilegio de evidencia23. Porque transportaba
directamente al sistema nervioso central las nociones descriptivas
halladas en la observacin del comportamiento, Pavlov ha |*-
dido creer que empleaba un mtodo fisiolgico. Se trata en
realidad de una fisiologa imaginaria, y no podra ser de otra
manera. Pues un mtodo fisiolgico, respaldado por el mejor
espritu cientfico, es en realidad el que ms necesitado est de
las conjeturas y el menos directo de todos. Ilav un equvoco
obre el sentido del trmino "hecho fisiolgico"2. Se lo emplea
para designar unas veces fenmenos obs.rvados directamente en
el cerebro, otras, y ms generalmente, lo que el anlisis del com
portamiento nos hace suponer tras las acciones del animal o del
hombre. Y se transfiere al "hecho fisiolgico" en la segunda
acepcin un privilegio de objetividad que slo tiene en la pri
mera, y que adems lo tiene por un prejuicio realista. Si cono
ciramos de una manera precisa los fenmenos fisiolgicos de
que es asiento el sistema nervioso, estara indicado guiarse por
ellos en el anlisis del comportamiento. Pero de hecho lo que
ubcrnos directamente del funcionamiento nervioso se reduce
a poca cosa. Podemos preguntamos con derecho si la objetividad
ae confunde en el conocimiento fisiolgico con los mtodos de
medida fsicos y qumicos2'. 1.a aplicacin de los excitantes fsi-
25 BuYTtXDijK y h x ssN U , Die Physiologische Erklrung Jet Ver-
keltern, pg. 166.
** ( ouktkin, "Die Lokalisation in der Grosshimrindc, cn Hatteibueb
der normalen und pathologischen Physiologie, a cargo de Bcthc, r. X,
pig- IW-
" G ouw rax. Der Aufbau des Organismus, cap. III. F-xkun, p ig v 81-
6. Cf. B cytekdijk y P u s s s u , Die Physiologische Erklrung des Ver
haltens: "Si se dice: la excitacin es una modificacin de la tensin su
perficial de una clula nerviosa, no slo no se ha ganado de esta manera
nada en cuanto concierne a la comprensin del fenmeno mismo, sino
que aun se pierde de vista la excitacin como fenmeno fisiolgico.
Exactamente de la misma manera que la definicin que hace del sonido
una vibracin de) aire posibilita sin duda la acstica fsica, pero cierra
al acceso a la inmediatividad y as a la tcoria de la msica'* (pig. 161).
9* LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

eos y qumicos, las medidas cronxicas, nos permiten notar cier


tos efectos de la actividad nerviosa, en condiciones determinadas
y por otra parte bastante diferentes de las condiciones de su
ejercicio normal. No es seguro que la funcin nerviosa pueda ser
caracterizada as de una manera suficiente. En todo caso, en el
estado actual de nuestros conocimientos, ya se interrogue al
organismo por la observacin del comportamiento o por la
medida de las reacciones que en 1 provocan ciertos agentes
fsicos y qumicos, nunca se captan ms que las manifestacio
nes de la funcin nerviosa y ambos procedimientos son igual
mente indirectos, fas inferencias son aqu y all necesarias.
En esta situacin los riesgos de error son tanto menores cuanto
ms conciencia* se tiene del carcter indirecto del conoci
miento fisiolgico y por consiguiente puede presumirse que
hallan su mximo en aquellos que, como Pavlov, pretenden
partir de la fisiologa. Como de hecho nadie puede partir de
ella, Pavlov comienza por un estudio del comportamiento,
por una descripcin de las reacciones del organismo en pre
sencia de cierras situaciones a despecho de sus propios prin
cipios-, y como no es bastante consciente del carcter cons
tructivo de su fisiologa, la funda sobre los postulados menos
defendibles de la antigua psicologa. Un mtodo deliberada
mente psicolgico y descriptivo ofrecera ms garantas.
Nos falta justificar estas criticas de principio y obtener
una concepcin positiva analizando algunos resultados de las
investigaciones modernas sobre el funcionamiento nervioso
central y sobre el desarrollo del comportamiento.

IF.L "SECTOR CENTRAL" DEL COM PORTAM IENTO


Y EL PROBLEMA D E LAS LOCALIZACIONES!

(LOS RESULTADOS CENTRALMENTE ADMITIDOS


EN EL rROBLEMA DE IAS LOCALIZACIONES)

l.os postulados atomistas que obligan a Pavlov a conside


rar al excitante complejo como una suma de excitantes sim
ples excluyen de la fisiologa nerviosa la nocin de coordina
cin receptora. Se busca el modelo de la accin nerviosa en el
LOS COMPORTAMIENTOS SUPERIORES 9$

proceso "elemental" que asocia una reaccin simple a un pro


ceso aislado. Como hay una correspondencia de trmino a tr
mino entre uno y otro, es bajo la forma de conexiones (o de
disyunciones) como se imagina el sustrato fisiolgico de la
reaccin, se marcan sobre el mapa del cerebro los puntos de
llegada de la excitacin y se realizan en los puntos de iner
vacin positivos y negativos las reacciones positivas o negativas
comprobadas. Si se pasa a las reacciones ms coinpleias, dife
rentes estmulos van a encontrarse en concurrencia al nivel de
esos puntos. Pero sus poderes adquiridos slo se combinarn
por una suma algebraica y su reunin slo puede permitir o
impedir, reforzar o atenuar, no modificar cualitativamente la
reaccin regida por el punto de inervacinSJ. La fisiologa
de Pavlov excluye de la misma manera la idea de coordinacin
motora. La excitacin o la inhibicin de los puntos de inerva
cin de que acabamos de hablar depende de lo que sucede en
el resto de la corteza; la induccin recproca y el condiciona
miento propioccptivo de una reaccin por la que la precede
son "funciones transversales". Pero la induccin recproca,
si bien da a un fenmeno local el poder de inhibir a otro, no le
permite modificarlo cualitativamente; no proporciona, pues, el
instrumento de una regulacin flexible. El condicionamiento de
una reaccin por la precedente, si deja comprender que los
fragmentos reales del comportamiento puedan soldarse el uno
al otro o disociarse, no podra posibilitar la adaptacin de las
partes unas a otras ni la organizacin rtmica, que son tan nota
bles, por ejemplo, en el comportamiento verbal. "A causa de
que los dos procesos (excitacin e inhibicin) se limitan mu
tuamente en el estado de vigilia, se produce en los hemisferios
cerebrales un inmenso mosaico donde encontramos los unos
al lado de los otros, por una parte los puntos excitados y por
otra parte los puntos inhibidos y en un estado temporal de
sueo. La presencia de esos puntos entremezclados, ya exci-23
23 En la escuela misma de Pavlov, Ivanov-Smolcnsky ha sealado la
necesidad de un proceso de integracin cortical en la recepcin de las
estmulos (citado por Pitaos, "Les Rflexet conditionnd, en Nouvesu
Trte de Pty cholorc, de G . D omas, t. II, pg. J4 ITrad. d t , t. II,
pg. 42}).
96 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

tados, ya adormecidos, determina el comportamiento total del


animalM. Como en la antigua concepcin de las localizaciones,
los fenmenos nerviosos constituyen un mosaico y nunca es la
actividad nerviosa un proceso autnomo de distribucin. Tanto
a la teora de los reflejos condicionados como a la teora clsica
de los reflejos, debe plantearse la pregunta de Buvtcndijk: en
realidad, en los fenmenos nerviosos, "nos encontramos con
funciones de la estructura o con estructuras funcionales?"57.
Entre los estmulos, el sistema nervioso central y el comporta
miento, Pavlov admite una especie de correspondencia puntual
y unvoca. En particular el sistema nervioso dirigira el compor
tamiento por una accin comparable a la del timn en un barco o
el volante en un automvil*; el rgano director ejercera una
accin casi mecnica y, para una direccin de marcha dada,
una sola posicin de este rgano resultara posible. Esta con
cepcin del funcionamiento nervioso slo es aplicable en todo
caso a la corteza cerebral, donde las fibras nerviosas aferentes
y eferentes se proyectan puntualmente. La existencia de reac
ciones condicionadas motoras en los peces que no tienen cor
teza cerebral, e incluso en los invertebrados y hasta en los
protozoariosM, sugiere que estas reacciones no estn ligadas a
ningn dispositivo anatmico particular y que deben expresar
una propiedad general de los fenmenos nerviosos o incluso
de los fenmenos biolgicos50. Pero acaso marcha la fisio
loga moderna en el sentido de Pavlov, en cuanto concierne al
funcionamiento de la corteza misma?
Aunque la discusin permanezca abierta, sea en lo que
concierne a los lmites de tal o cual centro, sea en lo que con
cierne a la definicin de las funciones mentales a localizar en
cada caso particular, un acuerdo parece haber intervenido5124*9
24 P avlov, Die hchste Nerventtigkeit von Tieren, 1926, pf 311,
citado por Buytknmjk y P lkssnu , Die Physiologische Erklrung des
Verhaltens, pg. 158.
21 Buytxnmjk y F ischei, "Ucbcr die akustische Wahrnehmung des
Hundes, en Arcb. nierlandmes de Physiologie, t. XVIII, 1933, p ig. 267.
** B vm N ixjK y P lcssnu, art. c it, piss. 163-164.
29 PifasoN, "Les Rflcxes conditionns, pg. 35 (Trad. cit.,t. II, pg. 431.
m Ibid.
51 Cf. por ejemplo las conclusiones convergentes de H . P itaos, Le Cer-
LOS COMPORTAMIENTOS SUPERIORES 91

acerca del sentido de las localizaciones en general, sobre la sig


nificacin del lugar en la sustancia nerviosa. Quisiramos for
mular algunos de los resultados adquiridos, pues nos permitirn
conocer el "sector central" del comportamiento y compren
der su insercin en el cuerpo.
1* Una lesin, aun localizada, puede determinar trastornos
de estructura que interesen el conjunto del comportamiento, y
anlogos trastornos de estructura pueden ser provocados por
lesiones situadas en diferentes regiones de la corteza.
La antigua teora de las localizaciones subestimaba dos dificul
tades de hecho: la de localizar la lesin y b de localizar b fun
cin, sobre las cuales ha insistido Monakow n , asi como tambin
una tercera dificultad, la de definir la enfermedad estudiada y la
funcin normal correspondiente, dificultad que no se podra su
perar sin una reflexin metodolgica, sin una teora del conoci
miento biolgico. Desde hace muc*
Lirrnii/'<i
significa un nPitKIpniA rnnctn
un problema sir
constituir
descubrir el trastorno fundamental
de los sntom as observables. Pero, en patologa general, los snto
mas se dan a veces sin equvocos: se trata de deficiencias masivas,
pues a m enudo el organism o cesa en todas las circunstancias de res
ponder a ciertas excitaciones fisicoqum icas y el trastorno afecta
a d e n o s fragm entos reales del com portam iento. O , para ser ms
exactos, c o m o las com prendidas son las adaptaciones fundam enta
les respecto al m edio vital, las solicitaciones de ese m edio bastan
eran et la Pcnsie, y K. Golostun, "Dic Lokalisation in der Grosshimrin-
dc nach den Erfahrungen am kranken Mcnschcn**, en Hmdbuch der norr
maten und pathologischen Phyrotogie, a cargo de Bcthe, t. X.
32 Una lesin puede extenderse a territorios muy alejados de aquellos
donde es anatmicamente sealable. Puede hacer imposible una fundn
un que se tenga derecho a localizar esa fundn en ios territorios lesio
nados. Ello requiere que las vas especializadas introduzcan en el cere
bro las estimulaciones surgidas de los aparatos sensoriales o lleven a los
msculos las excitaciones centrfugas (cf. Goldstcin, trabajo an d o, pg.
6)6). Habr pues una proyeccin anatmica de la periferia del orga
nismo sobre b corteza cerebral. Pero no debe concluirse por ello que, en
el funcionamiento, los pretendidos centros de b zona de proyeccin se
comporten como gobiernos autnomos. La distincin anatmica entre
la "proyeccin y b "asociacin" no tiene valor fisiolgico. Una lesin
occipital produce la ceguera, pero esto no significa que se vea "con" el
lbulo occipital.
9 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

de ordinario para descubrir y caracterizar la enfermedad. El com


portamiento patolgico podr pues ser definido muy a menudo por
un anlisis real que enumere las reacciones conservadas y las reac
ciones abolidas. Para relacionar los sintomas entre si y delimitar
una entidad nosolgica, se podr frecuentemente descubrir un en
cadenamiento real de efectos v de causas, observables en principio,
que conduzca desde las manifestaciones superficiales hasta el tras
torno esencial. ste podr ser designado, pues, como el origen cau
sal de la enfermedad, y, aunque altere el funcionamiento del or
ganismo entero, tiene un asiento definido y puede ser localizado
sobre el mapa del cuerpo. Transportado a la patologa mental,
este mtodo de anlisis real y de explicacin causal ha llevado a
definir la afasia o ms generalmente las agnosias por cienos tras
tornos circunscriptos, por la ausencia de cienos contenidos del
comportamiento. Se crey que la sintomatologia de las enferme
dades mentales poda contentarse tambin con notar deficiencias.
No se advenia que el sntoma es una respuesta del organismo a
una pregunta del medio, y que asi el cuadro de los sntomas varia
coa las preguntas que se formulan al organismo **. El sntoma co
rresponde siempre a una espera del espritu y, para que sea sig
nificativo, es preciso que ella sea precisa. Retomando las clasifica
ciones confusas que se dan en el lenguaje, el mdico se preguntaba
solamente si el enfermo poda hablar, comprender, escribir, leer.
Por su pane, los psiclogos, aunque hubieran renunciado a la fa
cultad de hablar o a la ''facultad de recordar", se limitaban a dar
equivalentes empricos, y el acto concreto de la palabra o de la
referencia al pasado era reducido a la posesin de ciertos conteni
dos de conciencia especfica, "representaciones" o ''imgenes. La
afasia y la amnesia deban pues necesariamente definirse de golpe,
como la prdida o la prdida de control de ciertas clases de esta
dos psquicos. Los medicos dejaban de lado, sin advertirlo, en el
comportamiento del afsico lo que se deja interpretar como un
trastorno de las imgenes verbales. Si se presentaban otros snto
mas, o bien se los atribua a lesiones suplementarias, se los dejaba
de lado como alterando la "pureza" del caso, o bien, como casi
siempre la observacin del enfermo desbordaba el cuadro terico de
la enfermedad, se buscaba derivar los sntomas perturbadores de
los "trastornos primarios" -la.parafasia de la sordera psquica, los
trastornos de la escritura, de la destruccin o de la ineficacia de las
"imgenes verbales" *.
** G oldstein, Der Aufbau des Orgmismus, pgs. 9-11.
Ibid.
LOS COMPORTAMIENTOS SUPERIORES 99

La presin de los hechos, las contradicciones de la teora,


han obligado a la psicologa y a la fisiologa a tomar concien
cia de los postulados que las haban guiado en la concepcin
clsica de las localizaciones. La teora-de las imgenes verba
les, as como la filosofa de las facultades, era a la vez realista,
pues analizaba los actos en fragmentos reales, y abstracta, pues
los aislaba de su contexto. El espritu anatmico buscaba realizar
el funcionamiento nervioso en conexiones visibles y territorios
circunscriptos. Las investigaciones modernas, por el contraro,
proceden por descripcin concreta y por anlisis ideal. Las
lesiones de la corteza raramente dan lugar a trastornos elec
tivos que interesen aisladamente ciertos fragmentos del com
portamiento normal *. De ordinario el organismo no se vuelve
pura y simplemente indiferente a cienos sectores del medio
fsico-qumico, no pierde la aptitud de ejecutar un cierto n
mero de movimientos. Se sabe que el afsico o el aprxico
son capaces o incapaces de ciertas acciones verbales o reales
segn se siten stas en un contexto concreto y afectivo o
sean, por el contrario, "gratuitas". En ciertas afasias amnsicas,
la observacin muestra que el sujeto no ha perdido, propia
mente hablando, las palabras y sigue siendo capaz oe em
plearlas en lenguaje automtico; ha perdido el poder de nom
brar, porque, en el acto de denominacin, el objeto y la palabra
son tomados como representantes de una categora, conside
rados pues desde un cierto "punto de vista" elegido por aquel
que nombra, y porque esta "actitud categorial" deja de ser
posible en un sujeto reducido a la experiencia concreta e in
mediata **. Lo inaccesible no es, pues, un cierto stock de
movimientos, sino un cieno tipo de actos, un cieno nivel de
** Los trastornos electivos slo se producen "en caso de lesin cir
cunscripta de las vas que ligan la corteza a la periferia o en las lesio
nes de regiones de la corte/.* con las cuales estas vas estn en relacin
inmediata . (Got.nyrr.iN, l)ie Lokalisation in Jer Grottbimrbide, pig. 631),
Toda herida c incluso ciertas conmociones acarrean, adems de Jas defi
ciencias circunscriptas, trastornos generales del funcionamiento cerebral
(reduccin del nivel del esfuerzo, de la atencin, de la tensin nerviosa)
(Pifaos, Le Cerveau tt U Pernee, pg. J4).
aa G n a y G o ta tu s, Ucber Farbcnnainenamnesie", en Psycbotogis-
cbt Foricbng, VI, 1925, pgs. 127-186.
100 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

accin. Se comprende por consiguiente que el trastorno no


se limita a una facultad particular, sino que vuelve a encontrar
se, en grados variables, en todas aquellas que exigen la misma
actitud de gratuidad*7. "Cada vez que (el enfermo) est obli
gado a salir de lo real para entrar en la esfera de lo que slo
es 'posible o concebido, se ve conducido al f r a c a s o " y
esto, ya se trate de la accin, de la percepcin, de la voluntad,
del sentimiento o del lenguaje. Un trastorno especfico deber,
pues, ser siempre reconsiderado en el comportamiento de con
junto, y, desde ese punto de vista, se hace posible una compa
racin entre el cuadro de la afasia y el de otras enfermedades.
En todas se trata,- en cierta medida, de la deficiencia de una
funcin fundamental que Gclb y Goldstein llaman "actitud
categorial, Mead poder de "expresin simblica", Woerkom
"funcin de mcdiati/acin" (darstellcnde Funktion) *. Como
el comportamiento del enfermo adhiere, mucho ms estrecha
mente que el del normal, a las relaciones concretas c inmediatas
del medio, el trastorno fundamental podr asimismo definirse
como "la incapacidad de aprehender lo esencial de un proce
so "40, o tambin como la incapacidad de destacar netamente
un conjunto percibido, concebido o representado, a ttulo de
figura, sobre un fondo tratado como indiferente41. La trans
formacin patolgica tiene lugar en el sentido de un compor
tamiento menos diferenciado, menos organizado, ms global,
*7 La amnesia de los nombres del color se acompaa, en el sujeto es
tudiado por Goldstein, con trastornos en la capacidad de ordenar los co
lores segn un principio de clasificacin dado (ya la claridad, ya el tinte
fundamental). Es que esta operacin, para ser cumplida correctamente,
exige la misma actitud categorial necesaria para nombrar un objeto. Debe
tomarse una muestra como representante de una categora de color. El
enfermo slo puede clasificar segn impresiones concretas de parecido
que en 1 se forman, ms bien que dirigidas por I. Gasifica pues sin
principio, y de ello proviene que, librado a sus impresiones de coherencia,
coloque juntas unas veces muestras que se parecen en relacin a la cla
ridad; otras e inopinadamente, muestras que slo tienen en comn el tinte
fundamental, cualquiera sea la consigna dada. G clb y G oldstein, trabajo
citado, pgs. 149 y sigts.
38 Goldstein, Der Aufbau des Organismus, pg. 18.
tbid.
40 Ibid, pg. 19, y Dit Lokalisation i der Grossbintrmde, pag. 666.
43 IHd.
LOS COMPORTAMIENTOS SUPERIORES 101

ms amorfo 4S. Ocurre en la alexia que el enfermo puede leer


su nombre como palabra, pero no las Ierras que lo componen
tomadas separadamente; en la afasia motora, que puede pronun-
ciar una palabra incluida en un conjunto verbal, pero no aislada.
En la hemipleja, los movimientos de conjunto, el "legato",
continan siendo a veces posibles, mientras que los movimien-
tos detallados, el "staccato, quedan comprometidos4243. Est
claro que aqu la enfermedad no concierne directamente al con
tenido del comportamiento sino a su estructura, y que, por con
siguiente, no es algo que se observa, sino ms bien algo que se
comprende. La conducta del enfermo no se deduce de la con
ducta del normal por simple sustraccin de partes; representa
una alteracin cualitativa, y es en la medida en que exigen una
actitud de que el sujeto ya no es capaz, que ciertas acciones
resultan electivamente trastornadas. Aqu aparece, pues, un
nuevo tipo de anlisis, que no consiste ya en aislar elementos,
sino en comprender el aspecto de un conjunto y su ley inma
nente. La enfermedad no es ya, segn la representacin comn,
como una cosa o un poder que arrastra tras s cienos efectos;
el funcionamiento patolgico no es ms, segn una idea muy
difundida, homogneo al funcionamiento normal. Es una r/g-
nificacin nueva del componamiento, comn a la multitud de
los sntomas, y la relacin del trastorno esencial con los sn
tomas no es ya la de causa a efecto, sino ms bien la rela
cin lgica de principio a consecuencia o de significacin a
signo.
L os trabajos de G clb y G old stein aclaran m uy bien el carcter es
tructural de los trastornos consecutivos a las lesiones de la corteza
y justifican la idea de una com paracin entre diferentes enferm e
dades cerebrales. E ncuentran en un herido de guerra (Schneidcr,
designado bajo su inicial en sus trabajos) trastornos a u e interesan
a la vez la percepcin, el reconocim ien to y el recuerdo visu a les44
la cspacialidad de los datos tctiles y el reconocim ien to t c til-,

,
42 G oldsttin, D e r A u fbau d e t O rgan irm ui p ig . 20 .
,
42 G oldsttjn, D ie Lokalisation in d e r Q ro n h irn rin d e p ig . 667 .
44 G rx a y G oldsttin, "Z ur Psychologie des optischcn VVahmehmungs
-
und Erkennungsvorgangcs', en P tycb o lo g iscb e A n a ljie n H irn p a tb o lo g ii
,
cher Falle t. I, pgs. 1-142 (cap. I).
102 t_\ ESTRUCTURA DPI. COMPORTAMIENTO

la m otricidad (e l en ferm o es incapaz de com enzar o de cum plir un


m ovim iento co n los ojos c e r r a d o s )4S; en fin, la m em oria, la inte
ligencia y el lenguaje **. I .as concep ciones clsicas autorizaran a
diagnosticar en el enferm o a la vez una ceguera psquica, u n # aste-
rcognosia y trastornos de la inteligencia, co n lesiones difusas de
las diferentes p a n es del cerebro. Pero se trata de un herido de
guerra que parece presentar una lesin nica por estallido de obs,
y , por otra p a n e, la integridad de la sensibilidad y de la motricidad
elem entales, la apariencia normal del com portam iento corporal y
espiritual en la vida prctica, hacen p o co verosm il la hiptesis de
lesiones m ltiples. I xk trastornos tienen un carcter sistem tico.
A hora bien, parece im posible derivar esas diferentes deficiencias de
una de ellas, por ejem plo del trastorno de percepcin visual que
habia sido observado prim ero y al cual, por consiguiente, se le ha
ba dado al c o m ie n z o 47 una preponderancia que no tiene. T o d as
las deficiencias parecen expresar una alteracin fundamental del
com portam iento: "En tod o cuanto era necesario para reaccionar
correctam ente, poseer un dato instantneo, c o m o un tod o articu-
4S Ibid., pigs. IJ7-2SO (cap. H ), Ucber den Einflusz des vollstndigen
verhtet des optischen VorstcUungsvermgens auf ds taktile Erkennen.
Cf. G olostzin, "Lieber die Abhngigkeit der Bewegungen von optischen
Vorgngen", cn Monatscbrift fr Psychiatrie und Neurologie, t. J4-JJ,
I92M924, pigs. HI-194.
44 Psychologische Analysen Himpatbologiscber Falle, a cargo de
A. Gelb y K. Goldstein: Bznary. "Studien zur Untersuchung der Intel
ligenz bei einem Fall von Scclenblindhcit", cn Psychologische Forschung,
t. II (1922), pigs. 209 y sigtv. y H oorn vir, "Analyse eines Seclcnblindcn
von der Sprache aus., cn Psychologische Forschung, t. XVI (19)2),
pigs. I y sigts. l odos estos estudios han sido proseguidos sobre el m o
mo sujeto S . . . , ya sea por Gelb o Goldstcin, o por sus discpulos, y la
Inervacin del enfermo recogido primero cn un hospicio de heridos
del cerebro, sometido luego a exmenes peridicos cn el dispensario de
Francfort del Meno, que tom aos, y se interes por todos ios aspectos
de su comportamiento (incluso la conducta sexual: cf. S tein rzu>, "Ein
Beitrag zur Analyse der Scxualfunktinn", cn Tsscbr. f. d. ges. Neurologie
und Psychiatrie, 187 (1927), pigs. 172 Y sigts.), constituye un documento
nico. Utilizaremos en otro trabajo Jas admirables descripciones de la
escuela de Gelb y Goldstcin cn lo que concierne a las relaciones que
existen entre los trastornos propiamente perceptivos y los trastornos del
pensamiento. Slo retenemos aqu de esos trabajos lo necesario para
plantear el problema de las localizaciones y de la significacin del lugar
cn la sustancia nerviosa.
47 En su primer trabajo (citado aqu mismo, pig. 101, nota 44) Gelb
Goldstcin haban diagnosticado una Gestaltblindhcit o ceguera para
i formas. Los estudios siguientes amplan el diagnstico.
LOS COMPORTAMIENTOS SUPERIORES 103

lado, e l paciente fracasaba, mientras que actuaba viva y felizm en


te cada vez que un proceso sucesivo bastaba para el cum plim iento
de su tarca"4*. N o s encontram os pues en presencia de un tras
torno de estructura determ inado por una lesin circunscripta.
Esta correlacin haba sid o observada ya por H cad 4*. quien la c o n
sideraba .co m o una le y general del fu ncionam iento nervioso.
E l m ism o G old stein c o m p r a la observacin que acabamos de
resumir c o n las que han dado otros autores y que se refieren esta
vez a los afsicos. El en ferm o estudiado por Boumann y G run-
baum 40 presenta trastornos a primera vista m uy diferentes de los
de S. E l en ferm o d e G e Ib y G old stein reconoce a v eces un ob
jeto, a pesar de sus trastornos visuales, por ciertos detalles caracte
rsticos, por ejem plo un dado por ciertos puntos negros en l mar
cados. Por el contrario, el sujeto de Boumann y G runbaum no
percibe los detalles, por lo que estos autores co n clu y en que no
podra establecerse ninguna aproxim acin entre los dos'casos. Pero
en realidad, si ocurre que a S. le m olestan los detalles dem asiado
precisos (p o r ejem plo, es incapaz de reconocer en un circu lo mal
dibujado u n "mal circu lo ) , es siem pre porque su p ercepcin no
va i * dad de superar los detalles y la inca-
pac son en realidad trastornos de la misma
forma en los dos cxsos estam os igualm ente alejados de la per
cepcin organizada del norm al, capaz a la v ez de aprehender co n
juntos sin que stos sean confu sos v de poner en evidencia los d e
talles cuando tienen un significado. Ixn dos enferm os presentan la
misma d eficiencia fundam ental de la "estructura, figura y fondo".
Los detalles en S. no son elegidos co m o esenciales, integrados en
un conju nto en propiedad, no son percibidos. Si reconoce un
objeto por su alto v su ancho, esas propiedades no son aprehendi
das directam ente, sino reconstituidas y deducidas de ciertos signos
c o n fu so s*. E n realidad, s lo hay pues diferencias superficiales
entre los trastornos perceptivos en el sujeto de G clb y G old stein
y en e l de Boumann y G runbaum . For otra parte, ste presenta

4* Goldstt.in , Die Lokaliution in dtr GrossbimrinJe, pg. 665.


4* H zad, "Spccch and cerebral localisation, en Brein, voL 42 (1923),
pa. 3JJ.
"Experimcntcllpsychologischc Untcrsuchungcn zur Aphasie und
Paraphasie, en Z ttebr. f. d. ga. N enrologie und Ptycbiatrie, t. 96, 1925,
pgs. 481 y sigts. Cf. G ouwtt.iv , Ibid.
*> Se sabe que son estos los caracteres de la percepcin infantil, a
la vez sincrtica y a veces ms minuciosa que la del adulto.
8J Cf. por ejemplo G kld y G olosizin, Zur Ptycbologie da optiseben
Wahmebmungs und Erkennungtvorganger, pgs. 69 y sigts.
104 LA E S T R U C T U R A D EL C O M P O R T A M IE N T O

trastornos de la atencin, del pensam iento, del lenguaje espontneo,


de la lectura, de la denom inacin y de la articulacin, cuya form a
es com n , y sem ejante a la de los trastornos de S.: en todos estos
dom inios "el proceso psquico o psicom otor est fijado en una fase
prim itiva del desarrollo que va de una impresin de conju nto am or
fa a una estructuracin (A u p esta ltu n g ) ms diferenciada ( , ) * .
La com paracin es an mas dem ostrativa entre la observacin de
G elb y G old stein y la del afsico de W o crk o m M. Las diferencias
de los dos casos son evidentes: el enferm o de W o crk o m dispone
en el dom inio visual de datos m u ch o m ejor organizados que los
de S., que se reducen a manchas coloreadas sin contornos ni d i
m ensiones precisas. Inversam ente S. habla m u ch o m ejor que el e n
ferm o de W o crk o m , dispone de expresiones m u ch o ms num er
la co rrecci n gramatical es en I constante. Estas diferencias
re las cuales volverem os en un prxim o p a r g ra fo - no deben
ocultar los rasgos que coinciden absolutam ente en las dos obser
vaciones. Los dos sujetos son igualm ente incapaces de ejecutar una
accin basndose en la sim ple indicacin verbal; deben, para llegar
a ello , colocarse en la situacin psiquica correspondiente (lo que
S. obtien e repitiendo la orden que se le ha d a d o ). N i uno ni otro
pueden designar la direccin de que procede un sonido sin orientar
su cuerp o en esa direccin. A m bos pueden localizar un dolor en
su cuerp o por m edio del tacto, pero son igualm ente incapaces de
inform ar sobre un esquem a el punto en que su m ano se detiene.
W o crk o m ha insistido sobre la superioridad de S. en el uso del
lenguaje y el em pleo de los co n cep to s, y sobre las deficiencias de
su enferm o en tal dom inio. Pero para apreciar exactam ente el
estado de S. a este respecto es preciso tener en cuenta las suplen
cias que, en l, ocultan la gravedad de las deficiencias. En realidad
una observacin atenta muestra, por ejem plo, que la adicin se
reduce en l a una operacin manual, sin ninguna intuicin de los
nm eros M. Ein cuanto al lenguaje, pese a las apariencias, no es de
ninguna manera normal en S. El sujeto no (Hiede seguir un serm n
o un discurso. S lo habla corrientem ente en respuesta a las solici
taciones de una situacin concreta; en tod o otro caso debe preparar
de antem ano sus frases. Para recitar las palabras de una cancin,
est obligado a tom ar la actitud del cantante. N o puede subdividir
M G oumtein, Die Lokalisation in der GrottHrrrrmde, pig. 668.
M "Uebcr Strungen im Denken bei Aphasicpatientcn, cn Monats-
ebrift fr Psychiatrie und Neurologie, t. $9, 1925, pgs. 256 y sigts.
81 Cf. Benary. "Studien zur Untersuchung der Intelligenz bei einem
Fall von Seclcnblindhcit, cn Psychologische Forsdntng, t. II (1922)
pigs. 209-297, y cn particular pgs. 222-224.
LO S C O M P O R T A M IE N T O S S U P E R IO R E S 105

m palabras una frase que acaba de pronunciar e, inversam ente,


palabras coherentes, pero separadas por una pausa, nunca con sti
tuyen para I una frase. N o sabe deletrear una palabra auc pro
nuncia bien c o m o co n ju n to , ni escribir esas letras aisladamente,
mientras que posee la palabra co m o co n ju n to m otor autom tico.
Esto muestra hasta qu pu nto el lenguaje es en l deficiente, aun-
uc sus insuficiencias sean especialm ente marcadas en la intuicin
3 c los conju ntos sim ultneos *.
Las experiencias de L ashlcy ST, continuadas por B uytcndijk, con
firman esta descripcin del com portam ien to m rbido en las lesiones
centrales de la corteza. N i los m ovim ientos elem entales que c o m
ponen" el com portam ien to d e la rata los actos de cam inar, saltar,
m antenerse erguida sobre las patas p o ste r io re s-, ni las discrim ina
ciones sensoriales que los regulan |arecen co m prom etid os tras la
cauterizacin de las regiones central y frontal de la corteza. Pero
el animal es torpe, tod os sus m ovim ientos son lentos y rgidos,
cuando en el estado normal es v iv o y gil. Si la rata debe caminar
sobre un listn de madera de algunos cen tm etros de largo, su pata
resbala a m enudo de costado, y el animal cae cuando quiere v o lv er
se o descender. O curre c o m o si las im presiones "que, en el estado
norm al, regulan los m ovim ientos por sus relaciones de tiem p o y
de espacio, por su configu racin , no (p udieran) determ inar ya su
ficientem ente al animal o p e r a d o 5*. Sus m ovim ientos no estn ms
relacionados entre si: tom a un pedazo de bizco ch o , pero m uerde en
una varilla dispuesta cerca del bizcocho; tom a el alim ento co n los
dientes, pero n o ejecuta al m ism o dcm|>o los m ovim ientos d e las
patas que seran necesarios. M ientras que las ratas norm ales apren
den bastante rpido a descender una escalera frente a la luz, para
ir a su nido, y , despus de algunas dudas, se acostum bran a en con
trar ste bajo una escalera orientada en el sentido opuesto, por
el contrario, en las ratas operadas, el aprendizaje es m u ch o ms
largo y , una vez adquirido, no se transfiere fcilm ente a una situa
cin diferente. O curre c o m o si el com portam iento del animal ope
rado no estuviera ya regulado por la relacin espacial de la escalera
al nido, sino por el co n ju n to co n creto en el cual esta estructura
espacial est c o m o sum ergida. A nim ales intactos se acostumbran
sin dificultad, en un laberinto en T , a elegir el cam ino de la dere-
*G oldsttjn, Die Lokalisation m der Grorsbtmrinde, pigs. 670-672.
5T 1.ashi.ey, Rrain mecbaniim and tntelligence, Chicago, 19J0.
M Buytkndijk, "An experimental investigacin into tnc influcncc of
cortical lesions on the behavior of rats, en Arcb. nerlandaiiet de
rhytiologie, t. XVII, 1932, pgs. 370-434. Cf. "Le Ccrveau ct rintelligen-
cc", en Journal de Psycbologie, 1931, pgs. 345-371.
IOS LA EST R U C T U R A D E L C O M P O R T A M IE N T O

cha que los conducir a su nido, y se acostumbran tam bin rpida


m ente a elegir el cam ino de la izquierda si no encuentran ms el
ob jetivo al extrem o del prim ero. Por el contrario, las ratas opera
das perseveran en el hbito adquirido aun despus de seis das y
veinticin co pruebas desfavorables. La adaptacin a la derecha en ellas
no es pues de la m ism a naturaleza que en las normales. Podra d e
cirse que en el caso del animal operado, el cam ino de la derecha
determ ina la orientacin de la marcha por sus propiedades particu
lares, concretas, y que por el contraro en el normal la adaptacin
se adquiere co n relacin a una cierta estructura tpica, lo que expli
ca que pueda transferirse fcilm ente a otra situacin materialm ente
diferente de la primera. En fin, ratas habituadas a recorrer un
largo cam ino en L para llegar a su alim ento, preferirn otro ms
c orto si el o b jetivo es visible a su extrem o. I>os animales operados,
por el contrario, continan utilizando el cam ino ms largo, c o m o si
las relaciones espaciales de los objetos hubieran dejado de ser en
ellos rcflcxgcnas " . Podran resumirse estas observaciones dicien
do que la rata operada, co m o el hom bre herido en el cerebro, de ja
de ajustar su com portam iento a lo que en una situacin hay de
esencial y que puede volver a encontrarse en otras situaciones an-
logxs ''El trastorno general de las funciones consiste en una per
cep cin reducida de los conju ntos (G csta ltcn ) v en una diferen
ciacin reducida de las acciones *3.

Segn esta descripcin de los fenmenos patolgicos,


cmo podemos representarnos el funcionamiento nervioso?
La existencia de trastornos de estructura sugiere la existencia de58
58 Cf. Buvtxmoijk y FtscnrL, "Strukturgcmaszes Verhiltcn von
Ratten", en Archivct tterlandaises de Phytiologie, 1911, t. <VI, pigs. JJ
y sigts. i
80 "La mayor parte de los trastornos observados son perfectamente
anlogos a los cambios de la conducta en los sujetos humanos que pre
sentan lesiones corticales, tales como han sido descriptor por Grunbaum,
(Joldstcin, Head y otros. Buytt.ndijk, An experimental investigation mto
tbe inlInertee of cortical Utiont on tbe hebavior of ratt.
81 Es evidente que en todo lo que precede y a despecho del lenguaje
antropomrfico que usamos para ser breves, no suponemos conciencia en
el animal. N os limitamos a sealar objetivamente la diferencia de los es
tmulos capaces de actuar sobre el animal normal y sobre el animal opera
do: en el primer caso, la forma de las situaciones es reflexgcna; en el
segundo, slo las propiedades individuales y materiales de los estmulos
son eficaces.
83 Buytendijk. Ibid.
LOS COMPORTAMIENTOS SUPERIORES 107

una funcin general de organizacin del comportamiento. Esta


funcin debera caracterizar a la regin central de la corteza,
que ha sido llamada durante mucho tiempo la "zona de aso
ciacin". No se ha de esperar encontrar all una multitud de
dispositivos anatmicos encargados cada uno de un cierto mo
vimiento, sino ms bien un sistema regulador capaz de dar
a los comportamientos que de 1 dependen ciertos caracteres
generales, procesos de conjunto que imitan por as decirlo el
carcter estructural de los trastornos que hemos dcscripto. La
estructura debe privar aqu sobre los contenidos, la fisiologa
sobre la anatoma. Aqu una lesin circunscripta actuara inte
rrumpiendo procesos y no suprimiendo rganos. En el interior
de esta zona central, el emplazamiento de las lesiones podra
variar sin que el cuadro clnico de la enfermedad se modifique
sensiblemente. La substancia nerviosa no sera aqu un conti
nente donde estuvieran depositados los instrumentos de tales o
cuales reacciones, sino el teatro donde se desarrolla un pro
ceso cualitativamente variable. Ahora bien, esta hiptesis se
confirma con los hechos. Lashley*9 haba sealado ya que el
efecto de una lesin central, que es, como hemos visto, diso
ciar el comportamiento y comprometer su articulacin, de
pende mucho menos del lugar de la lesin que de su extensin.
Las deficiencias en caso de lesin central son demasiado dife
rentes de las que se observan en caso de lesin perifrica para
que pueda suponerse aqu y all un funcionamiento del mismo
tipo: un animal, tras enucleacin, es capaz de volver a conocer
un laberinto con seis errores; la destruccin de la zona visual
de la corteza slo permite restituir el hbito despus de tres
cientos cincuenta y tres errores*4. Si las regiones centrales del
sistema nervioso no fueran, como sus terminaciones receptivas,
ms que un haz de conductores autnomos, los trastornos pro
vocados por una lesin central debieran tener el mismo aspecto
que los trastornos de origen perifrico: deberan ser a la vez
ms electivos y menos durables que los que en efecto se obser
van; un trastorno de la aptitud para aprender en general seria
* Brtm mtchsnirm and intelligence.
44 Lashuy , "Cerebral control venus reflexology", en Journal of gene
tic Psychology, 19)1, 5. pg. ).
108 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

in c o n c e b ib le. P ero la fu n c i n general d e org a n iza ci n d e qu e


hablbam os n o d eb e estar lim itada a la reg i n m s cen tral d e
la co rteza ; su p o n d ra la integrid ad d el c o n ju n to y las lesiones
e x c n trica s pod ran co m p ro m eterla . Las lesiones asim tricas en
algu n o s, p u lp os, aparte d e sus e fe c to s particulares M determ inan
trastornos generales a n lo g o s a lo s qu e p r o v o c a la ablacin
d e los g a n g lio s cereb ra les y de una parte de los g a n g lio s c e n
trales: incapacid ad de co m p leta r la a c ci n com p arab le a los
trastornos aprxicos del h o m b r e M, in su ficien te c o o p e ra c i n
en tre las d o s m itades d el c u e rp o , in c o o r d in a ci n de los m o v i
m ien to s d e los brazos, excitab ilid ad general aum entada o dis
m in uida, labilidad d e l co m p o r ta m ien to *T. L os trastornos de
estru ctu ra a n lo g o s q u e h em os e n c o n tr a d o e n el su jeto de
G o ld stc in y en e l de B oum an n y G ru n b a u n i corresp o n d en
aqu y all a lesiones localizadas m u y d iferen tem en te: en el
prim er ca so se trata v ero sm ilm en te d e una lesin n ica, por
e stallid o de o b s, en la reg i n p tica cxtracalcarina; en el se
g u n d o , d e una lesin fro n ta l izquierda.

2p Sin embarco no puede tratarse el funcionamiento ner


vioso como tm proceso global donde todas las partes del siste
ma intervinieran a igual titulo. La funcin nttnca es indiferente
del sustrato por el que se realiza.
L o s m ism os au tores con cu crd a n e fe ctiv a m e n te en r e c o n o
c er q u e el em p la za m ien to d e las lesiones determ ina, p o r asi
d e c ir lo , e l p u n to d e a p lica ci n p rincip al d e los trastornos de
estru ctura y su d istrib u ci n p rcfercn cia l **. A las lesiones de
la reg i n p o sterio r del cer e b r o , vecin a del sec to r p tic o ,
co rresp o n d er n , c o m o en S ch n cid cr, d e fic ie n c ia s m arcadas so
bre to d o en el d o m in io p e r ce p tiv o . P or el co n tra ri , los tras
to r n o s a fe c ta n e sp ecia lm en te al lenguaje (so rd era psqu ica,
afasia) cu a n d o las lesion es estn situadas en la reg i n anterior
Actitud "oblicua" y movimientos en erar, coloracin asimtrica deJ
animal en los primeros tiempos que siguen a la operacin, posicin de
defensa con brazos replegados en una mitad del cuerpo. BirrntKMjK,
Das Verhalten von Octopus nach feilweiser Zentrung des Gehims",
en Arcb. nerl. de Pbysiol., XVIII, 1953, pgs. 24-70 y pgs. S y sigts.
w lbdn pg. 52.
Ibd., pg. Si.
** Goldstein, Die Lokalitation m der Orotshirminde, pg. 672.
LOS COMPORTAMIENTOS SUPERIORES 109

del cerebro, como en el enfermo de Wocrkom, o en la regin


auditiva. No se tratara, pues, de relacionar todos los com
portamientos con una actividad indiferenciadaw. A despecho
de las observaciones apresuradas de la patologa de guerra, tras
destruccin de una regin especializada de la corteza, pueden
observarse perfectamente suplencias70, pero nunca la restitu
cin de la funcin7. Las reorganizaciones y las suplencias que
Goldstcin describe ocultan la deficiencia sin hacerla desapa
recer71. S. . . permanece siempre incapaz de captar los con
juntos visuales, y los movimientos imitativos gracias a los
cuales consigue identificarlos volviendo a trazar sus lneas prin
cipales no mejoran los datos visuales como tales. Inversamente,
en la agnosia tctil, las formas visuales asumen la funcin de
los conjuntos tctiles sin restituirlos7'. La scmi-rctina ciega
sigue ciega en el hcmianptico 7\ Lo ms frecuentemente, si
el efecto til para el organismo sigue siendo el mismo, la su
plencia representa un desvo y la actividad de reemplazo es, en
su naturaleza y en su origen, diferente de la actividad primi
tiva7'. En lo que concierne a la pretendida sustitucin de
las funciones de un hemisferio por el otro, slo se establecera
en caso de total destruccin del primero y si pudiera asegu
rarse que el segundo, antes de la lesin, no colaboraba en al
guna medida en las acciones interesadas. Ahora bien, esta ltima
condicin no podra nunca llenarse, si es verdad, como mu-
Goldstcin excluye la concepcin de una "actividad difusa de la cor
teza en su conjunto" (Ibd^ pg. 67)). "La actividad (de los diferentea
sectores de la corteza) aporta, en contribucin al conjunto, ciertos ele
mentes determinados" (lbldn pg. 672). Piron rechaza la tesis "segn la
cual el cerebro slo desempeara en el funcionamiento mental un cierto
papel trivial, c o n depsito de energa o c o n sustrato indiferenciado"
(Le Cervemt tt U Pernee, pg. 61).
70 Pitaos, Le Cerveeu el t Peme, pg. J.
71 G ou bt u n , Ibd., pgs. 684 y sigts.
77 bid., pg. 69).
Ibd., pg. 687.
74 Es verdad que, en el hemianptico, los diferentes puntos de la cal-
carina intacta han asumido nuevos "valores espaciales" y cromticos (cf.
ntpra, pg. 66) y no tenan por construccin ningn valor determinado.
Volveremos en seguida sobre esta superposicin en el cerebro de un fun
cionamiento en mosaico y de un funcionamiento estructural.
74 G oldstun, Die Lokatiution m der Gronhirmrnde, pgs. 686-687.
110 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

chos hechos lo sugieren , que los dos hemisferios trabajan


juntos en el nio y que as el privilegio de uno de ellos en el
adulto no excluye la hiptesis de una colaboracin del otro.
Pero, cmo funcionan las regiones especializadas de la
corteza? "No es dudoso que focos situados diferentemente no
conduzcan al mismo cuadro de sntomas, que el lugar (de la
lesin) tiene una significacin esencial en la constitucin de
un cuadro de sntomas determinado. Toda la cuestin con
siste en saber de que naturaleza es esta significacin y de qu
manera la lesin de un lugar determinado hace aparecer un
conjunto de sntomas determinado . Los hechos que obligan
a admitir una cspccializacin de las regiones cerebrales no
suprimen la relacin de estas regiones con el conjunto en el
funciomnniento. Los autores concucrdan an en admitir que
ellas no estn especializadas en la recepcin de ciertos conte
nidos, sino ms bien en la estructuracin de los mismos. Ocurre
como si fueran a su vez no el asiento de cienos dispositivos
autnomos, sino el terreno de ejercicio de una actividad de
organizacin aplicada, es verdad, a un cieno tipo de materiales.
Decamos que la ubicacin occipital de la lesin provoca en
el sujeto de Gelb y Goldstein un predominio de los tras
tornos perceptivos que se han impuesto en primer lugar al
anlisis . La continuacin de las investigaciones ha demos
trado que, ms generalmente, es la intuicin simultnea de los
conjuntos la que se presenta deficiente en S ... . Debemos
derivar esc trastorno gnsico del trastorno perceptivo obser
vado primero? Es porque las formas visuales estn dislocadas
que la intuicin simultnea de los conjuntos se ha vuelto di
fcil? Est hecha de formas visuales, as como una casa est
hecha de piedras? Correlativamente, el funcionamiento total
T* La contraccin simultnea de los dos miembros superiores por una
excitacin elctrica de slo uno de los dos, el uso indiferente de las dos
manos, la aparicin de sntomas afsicos por una lesin focal en uno u
otro hemisferio, seguida de una restitucin rpida.
11 G oldstein, lbldn pg. <161.
Cf. tupra, pg. 101, y G elb y GouwntiM, Zur Psycboiogie dtt op-
tltcben lVabmtbntungt tmd Erkcnnungsvorganget.
n Cf. tupra, pg. 103, y Benaxy, Studien zur Untertucbung dtt ln-
tclligerrz bei einem Fall wm SeeUnblmdbeit, pgs. 290 y sigts.
to s C O M P O R T A M IE N T O S S U P E R IO R E S 111

de la corteza, es la suma de los funcionamientos locales? 11


empirismo psicolgico y el atomismo fisiolgico en esto se
unen. Los hechos no dan ninguna indicacin que les sea favo
rable. Puesto que hay suplencias, y que la intuicin de las
multiplicidades simultaneas, cuando es imposible por medio de
datos visuales, se realiza, bien que mal, por medio de los datos
sucesivos del tacto, ella no est como tal en absoluto condi
cionada por la existencia de formas visuales y, correlativa
mente, no puede ser localizada en la regin occipital lesionada.
La hiptesis inversa parece ms probable: la constitucin de
las formas visuales en el normal dependera de una funcin
general de organizacin que condicionara tambin la posesin
de los conjuntos simultneos; el funcionamiento natural de la
regin occipital exigira la colaboracin de la regin central
de la corteza. Pero, por otra parte, como hemos visto, las su
plencias nunca son restituciones; la aprehensin de los conjun
tos simultneos, cuando los contenidos visuales son indisponi
bles, se vuelve rudimentaria, no porque dependa de ellos como
el efecto depende de su causa, sino porque ellos solos le pro
porcionan un simbolismo adecuado y son en ese sentido auxi
liares irreemplazables. No puede, pues, atribuirse en rigor a
la regin occipital la constitucin de las formas visuales, co
mo si no requiriera la colaboracin del centro; ni localizar
en la actividad central la aprehensin de los conjuntos simul
tneos, como si nada debiera a los materiales especiales de la
zona ptica. Una lesin occipital compromete la aprehensin
de los conjuntos simultneos, al retirar a la actividad central
sus instrumentos ms apropiados. Piron comprende de la mis
ma manera las relaciones del funcionamiento local con el fun
cionamiento central: las lesiones occipitales provocan trastor
nos del pensamiento visual; las lesiones tmporo-parietales iz
quierdas, trastornos del pensamiento verbal90, no porque esas
regiones sean el asiento de los modos de pensamiento corres
pondientes, sino porque stos encuentran all los medios pri
vilegiados de su realizacin. "Los modos de pensamiento, los
procesos asociativos, pueden efectuarse en tomo a un ncleo
P ik >n, Le Ccrveeu et U Ptiue, pgs. 61-66.
112 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

sensorial predominante, con diferencias segn los individuos, y,


en un individuo dado, segn las circunstancias *.
39 El lugar en la mstancia nerviosa tiene, en consecuencia,
una significacin equvoca. Slo puede admitirse una concep
cin mixta de las localizaciones y una concepcin funcional del
paralelismo.
Gertos comportamientos dependen de la corteza central
no porque estn hechos con los mismos movimientos elemen
tales que all tendran sus fichas o sus comandos, sino por
que son de igual estructura, se dejan clasificar bajo una misma
idea, se sitan en el mismo nivel humano. Las iniciativas sexua
les normales y el uso lcido de los nmeros, igualmente com
prometidos en el caso de S ..., no tienen en comn ningn
movimiento elemental, ninguna parte real; slo se dejan com
parar c incluso definir por medio de ciertos predicados "an-
tropomrficos": podr decirse, por ejemplo, que esos dos
comportamientos son "adaptaciones a lo virtual". En conse
cuencia, el funcionamiento en esta regin central no puede
ser comprendido como b activacin de mecanismos especia
lizados, cada uno de los cuales correspondera a un movimiento
en el espacio, sino como una actividad global capaz de con
ferir a movimientos materialmente diferentes una misma forma
tpica, un mismo predicado de valor, una misma significacin.
De una accin a la otra ese funcionamiento central no varia
ra por el nmero de los dispositivos puestos en juego; el mismo
sustrato funcionara aqu y all de manera cualitativamente
diferente. Si se llama "cerebro a una masa de clulas y de
conductores, los comportamientos superiores no estaran con
tenidos en el cerebro considerado en tal sentido; slo depende
ran del cerebro como entidad funcional. Si se entiende por
espacio una multiplicidad de partes exteriores las unas a las
otras, ellos no estaran en el espacio. Podemos considerar
siempre al cerebro en un espacio definido por la exterioridad
mutua de panes homogneas. Pero debe saberse que b realidad
fisiolgica del cerebro no es representable en esc espacio. Una
lesin en la regin central de b conexa produce los efectos
/Md, pg*. 66-67.
LOS COMPORTAMIENTOS SUPERIORES 113

observados no porque destruya tales o cuales clulas, tales o


cuales conexiones, sino porque compromete tal tipo de funcio
namiento o tal nivel de conducta. Cualquiera sea el empla
zamiento y el desarrollo de las lesiones, se observar pues,
una desintegracin sistemtica de la funcin. Esas localiza
ciones son las que se han designado con el nombre de "loca
lizaciones verticales. Por otra parte, est claro que, al nivel
de los conductores que llevan al cerebro los mensajes recibidos
por sentidos o distribuyen a los diferentes msculos las
excitaciones convenientes, cada parte del tejido nervioso tiene
por misin asegurar "las relaciones entre el organismo y una
pane determinada del mundo exterior A cada punto
de la sustancia nerviosa y a los fenmenos que all se produ
cen, corresponde un punto de las superficies sensibles o de los
msculos y un estmulo exterior o un movimiento en el es
pacio, por lo menos un componente del movimiento corporal.
Las lesiones, a ese nivel, tendrn por efecto sustraer el orga
nismo a la influencia de ciertos estmulos, o suprimir un cierto
stock de movimientos, sin que haya nada de sistemtico en la
deficiencia sensorial o motora. A diferentes contenidos per
cibidos o a diferentes movimientos ejecutados corresponde
aqu la activacin de diferentes regiones del sustrato (locali
zaciones "horizontales) *. Sin embargo, en el funcionamiento1
11 GousreiK, Der Aufbau des Orgmismus, pg. 166.
* La concepcin de Goldstcin, de U que tomamos mucho aqui, con
cuerda enteramente con las conclusiones de Ombredanc. "El lenguaje
debe ser considerado a la vez ( . . . ) en el plano horizontal de los ele
mentos sensoriales y motores que concurren a asegurar su juego, y en
el plano vertical de los grados de complejidad y de diferenciacin de las
operaciones expresivas efectuadas. Una destruccin cerebral focal puede
acarrear disociaciones en los dos planos. Vale decir que una explicacin
de la afasia no podra pretender a la unidad racional de una doctrina pu
ramente psicolgica, sino que junto a las consideraciones sobre el nivel
de las operaciones expresivas inhibidas, debe admitir elementos empricos
irreductibles que corresponden a las relaciones en el espacio, extraas a
toda lgica, de los aparatos sensoriales y motores cuyo funcionamiento
solidario proporciona al lenguaje sus instrumentos materiales." ("Le Lan
ga ge", en Revue Pbilosopbique, 1931, pgs. 217-271, 424-453 y 232.) Por
consiguiente, existirn todas las transiciones entre el caso lmite de la
amimia o de la anartria, donde el dficit pesa ms que nada sobre cienos
contenidos y, en el polo opuesto, cJ caso del dficit global que deja
114 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

normal y fuera del caso de las lesiones perifricas, aportan


los conductores nerviosos al comportamiento total una con
tribucin que sea aisladamente asignable? No, puesto que, lo
hemos visto, estn en relacin funcional con el centro. La si
tuacin en los receptores de los estmulos elementales no de
termina de una manera unvoca los caracteres espaciales o
cualitativos de las percepciones correspondientes, que depen
den ya de la constelacin de los estmulos simultneos. Y en
contraremos en los trastornos de la visin elemental (colores
y luz) no un dficit que dependa del lugar de la lesin, sino
una dcstrucciofh sistemtica de la funcin visual, que va de la
visin de los colores, ms "integrada y ms frgil, a la visin
de la luz, menos integrada y ms slida. Deben, pues, admitirse
en el interior del rea visual (que, entendindosela ligada al
centro en el funcionamiento, se define como "localizacin
horizontal), localizaciones verticales subordinadas. Y es en
Csto que la distincin clsica de las zonas de proyeccin y de
asociacin no es satisfactoria. Las excitaciones locales reparti
das en la superficie de los receptores sufren, a partir de su
entrada en los centros especializados de la corteza, una serie
de estructuraciones que las disocian del contexto de hechos
espacio-temporales en que estaban realmente comprometidas
para ordenarlas segn las dimensiones originales de la actividad
orgnica y humana
H. Picron parece concordar perfectam ente con los otros autores
en esta .con cepcin m ixta de las localizaciones y , sin emplear este
lenguaje, describe una serie de localizaciones horizontales y de lo
calizaciones verticales que se entrecruzan en el funcionam iento
nervioso. A dm ite que el tacto propiam ente dich o v el tacto pro
fundo, la sensibilidad para el fri y la sensibilidad para el calor,
la sensibilidad "dolorosa", la sensibilidad sea, en fin, la sensibilidad
artromuscular, que el anlisis psicofisiolgico disocia y cu y o s c o n
ductores perm anecen distintos al nivel de los haces medulares y de
las\estaciones de etapa (Le Cervcau et la Vente, pgs. 9 4 -95), no

intactas la percepcin y la utilizacin de las situaciones concretas, segn


est situada la lesin al nivel de las "terminaciones cerebrales de los
aparatos sensoriales y prxicos" o se aleje de ste para aproximarse al
Centro (Ibid., pgs. 252-254).
LOS COMPORTAMIENTOS SUPERIORES 115

poseen representacin distinta en la corteza. L os receptores cor


ticales corresponden a las diferentes regiones del cuerpo y no a
los diferentes tipos de sensibilidad. En caso de lesin, estos ltim os
son alcanzados segn el grado de su "susceptibilidad", lo que equi
vale a decir, parece, q u e corresponden no a aparatos nerviosos lo-
calm cnte distintos, sino m is bien a otros tantos m odos de fu ncio
nam iento diferentes del mism o sustrato. Igualmente, mientras la
patologa nos permite disociar la sensibilidad a los colores (hem ia-
crom atopsia), la sensibilidad a los volm enes (hem iaestereopsia) y
la sensibilidad a la luz (h em iafotop sia), se confirm a que el rea
visual occipital corresponde punto por punto a la retina. Parece
definitivam ente imposible, pues, asignar en el interior del rea visual
un centro especial a la visin de los colores, otro a la visin de las
formas, un tercero a la visin de las luces (Le Cerveau et la Pense,
pg. 151) y si, co m o consecuencia de una lesin, una de las tres
sensibilidades es electivam ente alcanzada, no es que una regin par
ticular del rea visual haya sido puesta fuera de uso, sino que la
lesin, segn su gravedad, destruye sistem ticamente la funcin
visual com enzando por sus formas ms frgiles (Le Cerveau et la
Pensie, pg. 147). En lo que concierne al lenguaje, H . Piron
adm ite una serie de localizaciones horizontales mas precisas, al
m enos para las agnosias, que las de P. M iric (centros coordinado
res de los m ovim ientos de la palabra, de los m ovim ientos de la
escritura, del "pensamiento verbal" y , en el interior de este l
tim o, centros coordinadores de las palabras ledas y de las palabras
od as). Pero en cada uno de estos centros el funcionam iento se
concibe segn un doble principio: por un lado, co m o funciona
m iento en m osaico; por otro lado, com o funcionam iento global,
y , desde este ltim o punto de vista, la unidad de la fisiologa
cerebral se encuentra restablecida a travs de las fronteras de Tos
"centros coordinadores". Por ejem plo, se admire, puesto que exis
ten cegueras verbales puras, que la evocacin de las "imgenes
visuales de las palabras utiliza ciertos dispositivos especializados,
y que existe, para esta funcin, un centro coordinador distinto de
aquel que asegura en general la evocacin visual de los objetos
ausentes. (Sobre todas Tas localizaciones mencionadas, cf. Le Cer
veau et la Pensie, pgs. 213-214 y pgs. 248 y sigts.) Pero este
cen tro coordinador n o es un lugar del cerebro donde estaran
yuxtapuestas las "huellas cerebrales" de las diferentes palabras,
mientras que en otro lugar del cerebro estaran depositadas las de
las otras imgenes visuales, y que, en fin, los "centros de percep
ci n deberan buscarse fuera de estos "centros de imgenes".
T o d o lleva a concebir los procesos fisiolgicos que acompaan a
116 LA ESTRUCTURA DFL COMPORTAMIENTO

la percepcin y a la evocacin m nem otcnica co m o la ejecucin,


sobre un conju nto de receptores nico, de melodas anlogas, cuya
iniciativa es perifrica en el primer caso, central en el segundo
(Le Cervcau et la Pense, pg. 242). N o se tratarla ya de distin
guir un cen tro Je las im genes verbales visuales y un centro Je
las imgenes visuales en general: los cen tros coordinadores que
m is am b a se han enum erado stilo podran ser los puntos de ori
gen y los rganos reguladores de procesos que se extienden a
travs de la corteza hasta los m ism os receptores situados en el
rea visual (Le Cervcau et la Pense, pg. 245). C on m ayor razn,
no podran suponerse para cada palabra huellas individualmente
distintas. C uando se evoca una palabra, el cen tro coordinador lo
calizado se limita a Jistribuh el influjo nervioso segn un ritmo
caracterstico, de manera de interpretar sobre los receptores v i
suales la m elodia que corresponde a esa palabra (Le Cervcau et la
l'enie, pg. 245). b funcin de las regiones cerebrales llamadas
centros coordinadores es pues de m u y o tr o tip o que la de los
conductores perifricos: su actividad conciern e a la estructura, la
organizacin, W configu racin de los co m p o rta m ien to sM. A nu
las diferentes palabras evocadas no corresponden ya a actividades
nerviosas localm ente distintas, sino a diferentes m odos de funcio
nam iento del m ism o sustrato; la funcin parece privar sobre los
dispositivos anatm icos; la organizacin, sobre la yuxtaposicin.
F.l autor parece pensar incluso que Lis especificaciones anatmicas,
si existen, son ulteriores v resultan del funcionam iento m ism o,
puesto que indica (es verdad que a propsito de los centros de
coordinacin m otora) que los centros coordinadores no son in
natos, y resultan de un montaje progresivo que com porta varia
ciones individuales.

La antigua fisiologa no estaba equivocada, pues, al es


tablecer un paralelismo entre la actividad nerviosa y las opera
ciones de la conciencia. Pero el mtodo de anlisis elemental,
que descompone el todo en una suma de partes reales, disociaba
el funcionamiento nervioso en un mosaico de procesos yuxta
puestos, lo reparta entre centros autnomos y reduca los actos
** El soporte fisiolgico de la evocacin ile una palabra es cl com
plejo de los procesos de evocacin que pone en juego, en un conjunto
especifico, elementos que sirven para todas las combinaciones posibles: el
orden de los fonemas sucesivos constituye la imagen auditiva de una pa
labra. dando los mismos fonemas, en otro orden, otra palabra" (Le Cer
era et la Pense, pg. 245). (Subrayado por nosotros.)
MIS OOMPORTAMJFNTOS SUPERIOR! 117

de la conciencia a la asociacin de contenidos reales o al juego


combinado de facultades abstractas. El paralelismo obtenido era
ilusorio. Puede aun hacerse corresponder a sensaciones aisla
das las excitaciones locales, pero es a condicin de operar en
el medio artificial de la experiencia de laboratorio, y tanto
las excitaciones como las sensaciones asi obrenidas no son ele
mentos integrantes del funcionamiento nervioso normal o de la
conciencia viva. El descrdito del anlisis real, en psicologa
como en fisiologa, substituye ese paralelismo de los elemento!
o de los contenidos por un paralelismo funcional o estructu
ral n*. No se renen ya dos a dos los "hechos psquicos y los
"hechos fisiolgicos. Se reconoce que la vida de la concicn-
w G m iK iris, Die l.okalitMion in Jer Groithirnnnrfe, pig. 641: "El
error de U doctrina clsica no resida en su esfuerzo para poner la psi
cologa en la base de la teora de las localizaciones, sino en la insufi
ciencia de su anlisis psicolgico. Tampoco consista en postular leyes
Itomogncas del hecho neurulgico y del hecho psicolgico, ni en la
hiptesis segn la cual seria |Krublc comprender lo psicolgico a partir
de lo ncurolgico, sino en la insuficiencia de la representacin que se
hacia del hecho ncurolgico. Il>id., pg. 69: "Percepcin, represenra-
cin, procesos motores, pensamiento, no son una yuxtaposicin fortuita
de contenidos parciales^ cada conjunto psquico revela una csmictura
sistemtica en la que los conrcnidos parciales resaltan ms o menos se
gn su significacin para el proceso de conjunto del inomento, pero
siempre en el cuadro del todo ( . . . ) . Cre poder localizar, en los cam
pos motores y sensoriales, los elementos puramente cualitativos y pura
mente motores del proceso de conjunto. Pero, en cuanto al solo proceso
que da a esos elementos cualitativos y motores el carcter de lo |>siquico
propiamente dicho, y que se expresa en la construccin de la conciencia
de objeto ( . . . ) , del concepto, del pensamiento, de la conciencia lin
gistica autentica, cre que deba hacer intervenir toda la corteza, y
ante todo al sector situado entre lo motor y lo sensorio. Cf. Pifaon.
Le Cenrau el t* Pernee, pg. 60: ( . . . ) la s nociones de facultades
concebidas como individualidades independientes o series de esta
dos psquicos que slo faltara ubicar en los compartimi.ntos del alma
o en los del cerebro apenas si son atrbublcs a una aproximacin del
funcionamiento nervioso y del funcionamiento mental ( . . . ) . Pero las
nociones dinmicas a que ha conducido el estudio experimental del espritu
se han aproximado singularmente a h s nociones dinmicas que el estudio
experimental de las fur gones nerviosas impone a los anatomistas mismos,
que ya no pueden limitar ms su pensamiento a las individualidades
morfolgicas artificiales de los lbulos del cerebro, ni a las colecciones
de cadveres, embalsamados con lquidos fijadores, que se muestran en
el campo del microscopio.
118 LA ESTRUCTURA DFX COMPORTAMIENTO

cia y la vida del organismo no estn formadas por una polva


reda de hechos exteriores los unos a los otros, que psicologia
y fisiologa investigan una y otra los modos de organizacin
del comportamiento y los grados de su integracin, la una
para describirlos, la otra para asignarles su soporte corporal8*.

(INTERPRETACIN DE ESTOS RESULTADOS: PARA DAR CUENTA DE ELLOS


BASTA LA NOCION DE COORDINACINf)

Hasta ahora nos hemos limitado a resumir las ideas res


pecto a las cuales los autores concucrdan, es decir, en suma,
a criticar al atomismo psicolgico y fisiolgico. Falta saber
ba)o que categoras pueden ser positivamente pensados los fe
nmenos revelados por esta crtica. Tanto en la teora del
funcionamiento central como en la teora del reflejo, la mayo
ra de los autores se comporta como si basura corregir el
atomismo con las nociones de integracin y de coordinacin.
A nuestro entender, estas nociones son equvocas. Pueden re
presentar una reforma verdadera del entendimiento psicolgico
y fisiolgico, pero tambin la simple anttesis o contrapartida
del atomismo. Esto es lo que trataremos de establecer con el
anlisis de tres ejemplos tomados de la percepcin espacial,
de la percepcin cromtica y de la fisiologa del lenguaje.
lx>s mismos hechos que ms imperiosamente reclaman la
hiptesis de un funcionamiento global se interpretan de ma
nera de restar lo menos posible a las intcrpreucioncs atomistas.
Se sabe que la localizacin de un punto percibido no depende
solamente del lugar ocupado por la excitacin en la retina
o por el proceso correspondiente en la calcarina. La sim-
** Debemos preguntamos si, desde este punto de vista, debe hablarse
an de paralelismo y si, por ejemplo, puede esperarse del porvenir el
descubrimiento de un sustrato fisiolgico determinado para todas las
estructuras de conducta que la psicologia describe, por ejemplo para
todos los complejos que conoce el psicoanlisis. N o lo creemos asi (cf.
mira, cap. III). Pero slo caba retener aqu los puntos en que
los autores concuerdan y nos basta por el momento haber mostrado que
el anlisis fisiolgico, igual que el anlisis psicolgico, es un anlisis
ideal. Desde este punto de .vista podremos investigar en adelante ai
puede hacerse corresponder a cada "idea psicolgica una "idea fisio-
LOS COMPORTAMIENTOS SUPERIORES 119

pie existencia de una visin normal en un sujeto estrbico


muestra que los valores espaciales de los puntos rctinianos y
de los puntos de la calcarina que les corresponden uno a uno
pueden ser redistribuidos. Ms simplemente aun la percepcin
estereoscpica de la profundidad muestra que dos procesos
desencadenados por puntos "dispares" pueden dar lugar a la
percepcin de un solo punto cuya localizacin no est determi
nada por ningn "signo local inherente a los puntos excitados,
pues slo depende de su separacin. La permutacin de los sig
nos locales en los casos de este tipo es interpretada por Piron
con un lenguaje puramente anatmico**. Se supone que confie
re un valor espacial, a las neuronas de la calcarina, su integra
cin en un circuito asociativo y reflejo determinado. La modi
ficacin de sus valores espaciales slo podr comprenderse, pues,
como el establecimiento de conexiones nuevas. Nada se nos
dice, pues, sobre las causas que pueden provocar este rcacon-
dicionamiento de las sincronizaciones y regularlas de manera
que se pongan en conexin de dos en dos los puntos de las dos
retinas en que se proyecta el mismo objeto. Se invocarla aqu
probablemente la influencia misma de los estmulos: la pro
yeccin, sobre dos puntos no correspondientes de las retinas,
de la imagen de un mismo objeto es decir, en el vocabulario
clsico, la desaparicin de las imgenes-, provocara de alguna
manera la integracin de esos dos puntos en un mismo circuito
asociativo. Pero Koffka ha sealado con razn lo que hay de
antropomrfico en esta nocin de desaparicin retiniana. Un
observador exterior que sabe que el mismo punto real se pro
yecta en dos puntos no correspondientes de las retinas puede
hablar de desaparicin; pero l ojo no sabe que esas dos im
genes provienen del mismo objeto, y la cuestin es precisamente
comprender cmo la percepcin las hace fpsionar. Se dir
que los dos estmulos se sealan primero como idnticos por
su parecido, el cual es un carcter objetivo? Pero una expe
riencia de Helmholtz muestra que no es la similitud de las dos
imgenes retinianas la que provoca la integracin en un mismo
circuito de los procesos correspondientes.
T Le Cerveau et la Pensie, p ig. 152, nota J.
120 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

Si se presenta al estereoscopio de un lado una hoja blanca sobre


la cual estn marcados dos puntos negros, B y A, del otro una
hoja negra sobre la cual estn marcados dos puntos blancos, B' y
A ', ms prximo uno del otro, cuando el ojo izquierdo mira B
y el ojo derecho B', los puntos A y A' son vistos como un nico
pumo en un plano situado detrs del plano B-B'. En este caso, sin
embargo, el punto correspondiente sobre la retina derecha a aquel
donde se proyecta A es negro como el punto A mismo. El pumo
correspondiente sobre la retina izquierda a aquel donde se pro
yecta A' es blanco como A' mismo. I.os dos puntos A y A' no
presentan ninguna caracterstica cualitativa comn **. Slo tienen
de comn el hecho de ser puntos sobre un fondo homogneo. Lo
determinante es, pues, la funcin cumplida por un estimulo en la
constelacin en que est incluido.

Vale decir que la permutacin de los signos locales en la


calcarina no es un fenmeno del que puede darse cuenta punto
por punto: se produce en cada punto segn lo exigido por el
conjunto. Es causa de ello, si se quiere, la desaparicin de las
imgenes. Pero esta desaparicin slo es una realidad fisiol
gica si est representada en el sector visual por fuerzas que
tienden a relacionar las excitaciones semejantes, y esta simili
tud slo existe respecto a la funcin llenada respectivamente
por cada una de esas excitaciones en el conjunto del que forma
parte. La proyeccin de dos imgenes idnticas sobre dos
puntos no correspondientes de las retinas nunca basta, como
fenmeno local, para producir un efecto
Una experiencia de Jacnsch, interpretada por Koffka, muestra
que dos naces luminosos, sobre un fondo oscuro, aun cuando
estn desigualmente distantes del objeto, se ven como situados
sobre el mismo plano. Pero en cuanto se los presenta a plena luz,
se escalonan en profundidad. Es razonable atribuir la diferencia
de los efecto a la diferencia de las circunstancias; la localizacin
en profundidad, a la presencia, en el segundo caso, de un fondo
de objetos que se proyectan sobre la retina al mismo tiempo que
los dos haces. Este fondo viene a reforzar la desaparicin de las
dos imgenes del haz que hasta alli permaneca ineficaz. Asi, la
localizacin en profundidad asignada al haz, el valor espacial de
K ottka, "Somc probleire of spacc perception**, en Psycholo gies of
19J0, ed. por C. Murchison, pg. 179.
LOS COMPORTAMIENTOS SUPERIORES 121

U excitacin que provoca, dependen finalmente de las del con


junto del campo. Como el mismo razonamiento podra hacerte a
propsito de cada uno de los puntos que, segn se cree, lo "com
ponen", resulta de ello que la desaparicin de las imgenes rednianas
y; la atribucin de un valor espacial no son fenmenos puntuales
sino fenmenos de estructura, no dependen de las propiedades de
la excitacin en cada lugar o en todos, sino que resultan de las
propiedades del conjunto como tal99.

Si hacemos, pues, intervenir un "desequilibrio entre las


excitaciones venidlas de los dos ojos en la percepcin correcta
del estrbico o en la visin estereoscpica de la profundidad
como puede cuestionarse un desequilibrio entre las excita
ciones visuales y las que proporcionan los otros receptores para
explicar la teorganizacin funcional en la hemianopsia" , no
haremos ms que desarrollar la nocin clsica de desaparicin
de las imgenes despojndola de su carcter antropomrfico.
En la medida en que la calcarina representa una proyeccin
puntual de la retina, y en que se trata a la retina como a un
haz de terminaciones nerviosas autnomas, "la retina como la
calcarina slo parecen desempear el papel de mediatizar los
estmulos ( . . . . ) la construccin del campo visual total no es
evidentemente la expresin de la actividad de la calcarina; no
es ms que un intermediario que proporciona los materiales
con ayuda de los cuales, por la funcin fundamental del ce
rebro, el campo visual entero se construye *. Basta la inte
gracin en los circuitos asociativos para hacer posible esta
construccin del campo espacial? La psicoflsiologa haba ima
ginado atribuir a cada punto de las dos retinas un "signo local
determinado; habiendo mostrado la experiencia que los signos
locales no son inmutables, Picron relaciona su reparticin no
ya con dispositivos anatmicos preestablecidos en las retinas,
sino con circuitos coordinadores; asi se comprende que dos
puqtos no correspondientes de las dos retinas puedan, inserta
99 IbiJ., en Psychologiet of 19)0. J ansen, "Ucber die Wahmchmung
des Raumcs, en Zeitschrifi fr Ptycbologit, 1911, vol. 6.
99 G oldstein, Die Lokalisation m der Qrotthimrinde, pg. 685. Cf.
supra, cap. I.
lbdn pgs. 683-684.
122 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

dos en el mismo circuito asociativo, entrar en relacin fun


cional y recibir el mismo signo local. Pero, cul? De dnde
obtiene a su vez el circuito asociativo la especificidad local que
comunica a las excitaciones parciales? Si se piensa que sta le
pertenece por construccin, no se logra ms que relacionar
con una instancia superior la teora anatmica de los signos
locales, y se choca con las dificultades que esta ha encontrado:
la localizacin espacial de un excitante definido se modifica
por la introduccin en el campo de puntos adicionales. La
especificidad local de un circuito asociativo no le pertenece,
no le es inherente; depende de sus relaciones con los otros
circuitos asociativos que, en el mismo momento, distribuyen a
los otros puntos de la retina signos locales concordantes. Se
nos remite, pues, a una instancia coordinadora superior. Toda
concepcin anatmica de la coordinacin dejar, de la misma
manera, inconclusa la explicacin, difirindola siempre. Slo
puede corresponder una concepcin funcional. Es decir que las
especificidades locales son distribuidas a cada momento a los
circuitos asociativos mismos segn lo que exija el equilibrio
de la constelacin total. Podra preguntarse de qu suerte las
imgenes rctinianas de dos puntos objetivamente semejantes o
que ejercen la misma funcin en dos conjuntos coloreados se
encontraban justamente unidas en el mismo circuito asociativo
gracias al cual reciba el mismo signo local. El problema des
aparece a partir del momento en que la especificidad local de
los circuitos asociativos les es asignada a cada paso por la es
tructura del conjunto. Pues entonces la construccin del campo
espacial no es ya ms un fenmeno centrpeto, sino un fen
meno centrfugo. No es porque dos excitaciones rctinianas
estn insertas en el mismo circuito asociativo que sus corres
pondientes psquicos reciben igual funcin en el espacio per
cibido; inversamente, esta funcin comn es la que los designa
para estar unidos por un circuito asociativo*3. La coordina-
n Dejemos abierto, por el momento, el debate acerca de si esta fi
nalidad aparente del funcionamiento nervioso es llevada por un fen
meno fisiolgico de estructura, como lo cree la Gcstaltpsychologie o
si (cf. infra. cap. 111) debe admitirse simplemente que no bay anlisis
fisiolgico de la constitucin del campo espacial.
LOS COMPORTAMIENTOS SUPERIORES 123

cin misma aparece como un resultado: el efecto de un fen


meno de estructura o de "forma.
El anlisis de las condiciones fisiolgicas de la percepcin
cromtica conducira a iguales conclusiones. Aqu tambin ele
giremos como tpica la exposicin hecha por H. Piron y nos
preguntaremos si la idea de integracin o de coordinacin
basta para resolver las dificultades del atomismo fisiolgico.
Aunque Piron rechaza la hiptesis de un centro especial para
la visin de los colores, admite que los conos receptores de la
retina estn en relacin con un teclado de neuronas crom
ticas afectada cada una de ellas a la percepcin de un matiz.
La misma longitud de onda del excitante luminoso asegurara
el cambio de vas del influjo nervioso hacia aquella tecla del
teclado cromtico que corresponde al matiz*de la luz1. En
cuanto a los grados de intensidad de los colores, su sustrato
fisiolgico se encontrara an en diferentes puestas en circuito:
cuando es franqueado un umbral diferencial, es que el influjo
nervioso canalizado hxsta entonces hacia un cierto dispositivo
anatmico es orientado de pronto hacia otro circuito4. No
se nos remite a representaciones anatmicas que localizan en
cierta* territorio nervioso la funcin de cromatopsia y aun los
diferentes grados de esta funcin, cuando sin embargo el
autor pretenda que, en caso de lesin, cromatopsia, estereop-
sia y fotopsia fueran alcanzadas en el orden de su fragilidad
decreciente? *. Se trata de una localizacin horizontal que
atribuye a ciertos contenidos ciertos territorios. Como ms
arriba, a propsito de los "signos locales, podemos pregun
tamos si los valores cromticos asignados a cada uno de los
puntos objetivos que se proyectan sobre la retina dependen
PtinoN. Le Cerveau el Is Paute, pg. IJ4.
** IhiJ.
- *3 Piron agrega (Le Cerveau el U Pernee, pig. U 4): "Esta evocacin
delicada de los matices cromticos exige ( . . . ) una integridad completa
de las neuronas que transmiten los influios, y sobre todo de las neuro
nas sincronizadas del teclado cromtico, pues el coeficiente propio de
la neurona se modifica con el menor dao que sufra." Se trata visible-
mente de rvintroducir las consideraciones de calidad. Falta que el tra
bajo se efecte en aparatos anatmicamente distintos de aquellos donde,
por ejemplo, se efecta la distribucin de los signos locales.
124 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

verdaderamente de las solas propiedades del influjo local afe


rente.
El fenm eno de contraste, si pudiramos atenem os a la inter
pretacin clsica, no seria un obstculo al anlisis puntual de los
valores crom ticos afectados a cada pan e del campo. Pues la
teora de H ering, por ejem plo, no supone en los casos ms com
plejos entre la playa que desempea el papel de "figura y la que
desem pea el papel de "fon do ms que una accin reciproca en
que los efecto s propios a cada una de las playas se adicionan. Si
se toma por ejem plo el contraste de las claridades, se razonar de
la manera siguiente: un blanco induce negro a su alrededor; un
gris sobre fondo negro parecer m uy claro porque este efecto de
induccin viene a reforzar el color propio del fondo; un gris sobre
fondo gris parecer ms oscuro y resaltar m enos netam ente por
que las dos playas grises se ensom brecen m utuam ente. U n gran
disco gris sobre fon do negro parecer m enos claro que pequeas
piezas grises del m ism o m atiz sobre el m ism o fondo, porque, por
el m ism o m ecanism o, el "contraste interno hace que las diferentes
partes del gran disco se ensombrezcan mutuamente. El contraste
en esta concep cin slo depende del tam ao y de la distribucin
geom trica de los estm ulos, y el efecto total es una suma de e fec
tos locales*. El fenm eno no exigira, pues, en fisiologa cerebral,
ms que la hiptesis de una accin reciproca de los influjos locales
que parece com patible con el esquema de Piron.
Pero en el caso del constrastc de colores han podido ponerse en
evidencia fenm enos que parece im posible interpretar en el mismo
sentido. Se sabe que una rodaja de papel gris sobre un fon do amari
llo parece azul y que, por otra parte, una ventana iluminada por la
luz neutra del da parece azulada en una pieza iluminada por la
luz amarilla de la electricidad. Estos dos fenm enos parecen, desde
luego, comparables. En realidad, no lo son. M ientras que el fondo
amarillo, en el primer caso, guarda una m uy fuerte saturacin
luego que ha sido introducida la rodaja gris, los m uros iluminados
por la electricidad parecen por el contrario descoloridos y blancuz
cos. Slo tom an un tinte netam ente amarillo si se los observa a
travs de la abertura de una pantalla. A si, pues, en el primer caso,
el contraste afecta slo a la figura. E n el segundo, afecta simult
neamente figura y fon d o y , en consecuencia, acenta en el primer
caso la diferencia que se encontrara entre el gris y el amarillo

* K o rn u , Principia of Gcslalt Ptychology, pig. 133 [Trad. dfc,


pg. 163].
VO S COMPORTAMIENTOS SUPFKIORFS 125

examinndolos separadamente, mientras que, en el segundo caso,


entre el azul aparente de la luz diurna v el amarillo blancuzco de
la luz elctrica la diferencia no es ya mis grande que entre la luz
diurna cuando ce ve como neutra y la luz elctrica cuando parece
de un amarillo saturado. Es que el segundo fenmeno obedece a
una ley muy diferente de la del primero. Sucede como si la luz
coloreada (amarilla) del fondo tendiera a parecer neutra, mientras
que la luz objetivamente neutra de la figura tendiera a tomar un
color complementario del color objetivo del fondo; en otros tr
minos, como si, al asumir la luz elctrica la funcin de fondo o
de luz neutra, la luz objetivamente neutra tomara una apariencia
tal que la diferencia de los colores objetivos resultara transpuesta
pero mantenida en nuestra percepcin *T. Se trata de una especie
de "cambio de nivel (shift of lcvel) por el cual el color nuc
desempea el papel de fondo se vuelve neutro mientras que el color
de la figura se modifica de tal manera que la diferencia del fondo
y de la figura permanece invariable. Si dos panes de la retina
reciben estmulos diferentes, no existir relacin invariable entre
cada pane del campo fenomnico y el estimulo local correspon
diente; en cambio, en ciertas condiciones, habr una relacin cons
tante entre la diferencia (the gradicnt) de las dos panes del cam
po fenomnico y la de los estmulos **. Quiz valiera ms en
contrar para este nuevo fenmeno un nombre nuevo que lo dis
tinga del primero, o tomar de Jaensch el trmino de transforma
cin. De todas maneras, no se trata ya aqu, como en el fenmeno
clsico del contraste, del acrecentamiento sino de la transposicin
de una diferencia de colores. En las experiencias en que se fundaba
la teora de Herng, un color actuaba sobre un color vecino; Hcrng
supona que el amarillo del fondo acta como tal sobre el gris de
la figura para modificar su aspecto. Por el contrario, en el fen
meno de Koffka no puede relacionarse la transformacin con nin
guno de las dos trminos en presencia, ni con las acciones super
puestas de cada uno sobre el otro.
Este punto, esencial para nosotros, puede ser puesto en evidencia
por una experiencia crucial. Si el color azul de la figura resulta
verdaderamente del color amarillo del fondo, debe acentuarse el
efecto al acentuar la coloracin del fondo. Dispongamos, pues,
sobre una hoja de papel blanco, en una habitacin iluminada por
Koffka, "Sonic remarles on the thcory of cotour constancy, en
Psycbologiscbe Forscbung, XVI, 1932, pgs. 334-335. La experiencia fu
retomada con mayor precisin en Principlei of Qettalt Ptycbology, pgs.
255 y sigts. (Trad. cir, pgs. 300 y sigts.l.
126 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

la luz difusa del dia y por una bombilla elctrica, un objeto opaco
que haga pantalla a la luz elctrica. En el centro de la zona de
sombra proyectada por el objeto, la luz del dia penetra sola y esta
sombra aparece de un azul saturado. Si se cubre con papel ama
rillo toda la superficie que rodea la zona de sombra, se refuerza
la coloracin del medio, y el fenmeno de constrastc debera, si la
teora clsica fuera verdadera, encontrarse acentuado. De hecho,
la coloracin azul de la sombra desaparece en esas condiciones, y
tanto ms completamente cuanto ms saturado sea el papel amarillo
empleado. El resultado de la experiencia no vara si nos ingeniamos
para descartar la diferencia de claridad entre la sombra y el papel
amarillo, asi como los contornos interiores de la hoja amarilla,
factores desfavorables al contraste. El resultado permanece an
igual cualquiera sea la coloracin de la luz empleada. Inexplicable
segn la tesis clsica, justifica, por el contrario, la nocin de "nivel
coloreado". Al comienzo de la experiencia, la luz amarilla que
constitua el fondo tenda a manifestarse en la percepcin como
luz neutra y, correlativamente, la luz objetivamente neutra parecia
a/.uL Cuando se devuelve al fondo su color amarillo, se hace des
aparecer la condicin del fenmeno total de "transformacin *.
"El color aparente del campo circunscripto no depende, como lo
sostienen las teoras del contraste, de su propia radiacin y del carp-
po circundante, es decir, de das factores que se combinan aditi
vamente, sino de un desnivel entre la radiacin y el color en que
aparece la ltima"100
Podemos mantener, en estas condiciones, el esquema de
Piron? El valor cromtico que se asigne en la percepcin a
determinado punto del campo visual no es solamente un
efecto compuesto de la excitacin local y de las excitaciones
simultneamente distribuidas sobre la retina. Depende tambin
del valor cromtico asignado al fondo, y este tiende hacia la
neutralidad, cualquiera sea la excitacin recibida, en virtud
de una ley de equilibrio propia del sistema nervioso. Es decir
que ninguna combinacin aditiva entre los influjos aferentes101*
* Koffka, Same rtmarks on tbt tbeory of colour constancy, pgs.
340-342.
100 bd., Principies of Gestis Psychology, pg. 259 JTrad. citn pg.
3051.
101 Tal como la conceba quiz Piron cuando haca intervenir "el
largo de onda predominante" de los excitantes. Le Ccrvetu et U Pense,
pg. 154.
LOS COMPORTAMIENTOS SUPERIORES 127

explica que los que representan el "fondo" vayan a buscar


sobre el teclado de los colores la tecla "neutra", ni por con
secuencia que los otros vayan a buscar en el mismo teclado
el color prescripro por este cambio del "nivel coloreado.
Entre los influjos aferentes y el "teclado se interpone esta
"funcin transversal por la que se mantiene la estructura del
campo visual mientras que los valores cromticos absolutos se
modifican.
Pero hay ms. El valor cromtico de una excitacin dada
no depende solamente de la estructura cromtica del conjunto,
sino tambin de su estructura espacial.
Un anillo gris dibujado sobre un fondo mitad verde, mitad rojo,
parece gris cuando se lo percibe como una sola figura, y parece
mitad rojizo, mitad verdoso, si un trazo, cortando el anillo por la
linca 'de separacin de los fondos, lo hace ver como un conjunto
compuesto de dos semianillos juntos10*. Ningn fenmeno de
contraste se produce mientras un disco se percibe como simado
delante del fondo sobre el cual resalta; el efecto de contraste apa
rece cuando se ve al disco como colocado sobre el fondo. El
estudio reciente de los fenmenos de transparencia muestra que
una excitacin coloreada que permanece localmente invariable pro
duce efectos coloreados muy diferentes en la percepcin, segn
abarque el ojo el conjunto' del dispositivo o, por el contrario,
observe a travs de la abertura de una pantalla. Si se hace girar
sobre un fondo negro una rueda compuesta de sectores vacos
y de sectores plenos pintados de azul, disponiendo en la pane
inferior del cuadro un rectngulo amarillo, la observacin a travs
de dos boquetes de una pantalla da, al nivel del cuadro negro, un
azul saturado oscuro; al nivel del rectngulo amarillo, un gris que
resulta de la mezcla de los colores complementarios amarillo y
azul (ley de Talbot). Estos colores aparentes representan las exci
taciones objetivamente producidas sobre la retina, pero en cuanto
se observa sin interposicin de la pantalla, se ve una superficie
negra y un rectngulo amarillo a travs de una superficie transpa
rente azul. Es decir que el escalonamiento en profundidad tiene por
efecto disociar el color objetivamente dado sobre la retina10*. Pc-
10 KomcA, Principia of Gettalt Ptycbology, p ig. 134 [Trad. c it,
pg. M41.
. 103 Fuera, Expcnmcntclk Untersuchungen ber das simultane Hintcr-
cinander auf denclbcn Sehrichtung, en Z eittchrift fitr Piycbologk, 91,
*>gs. 14J-2JJ.
128 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

de establecerse que, si se ve al rectngulo amarillo como amarillo,


no es porque efectivamente lo sea: ste slo envia a la retina, se
gn la ley de Talbot, una luz gris. El color azul de la rueda, visible
al nivel del cuadro negro, se comunica a la parte central de esta
rueda. Uno de los elementos en los cuales va a descomponerse el
gris neutro es, pues, dado asi. El otro se encuentra determinado al
mismo tiempo. Parece ser, en efecto, una ley de la percepcin
que "si una estimulacin neutra da origen a la percepcin de dos
superficies, una de ellas coloreada, la otra debe estar coloreada com
plementariamente" ,<M. Hcidcr 103 ha mostrado que si se coloca en
la parte inferior del rectngulo amarillo una figura roja y, sobre
sta, una rueda semejante a la primera cuyos sectores sean verdes
o ms simplemente una rueda llena cuyos sectores sean alterna
tivamente negros y blancos-, el tinte gris obtenido por la mezcla
del rojo y el verde o del blanco y el negro, segn la ley de Talbot,
se descompone, cuando se observa sin pantalla, en un plano ama
rillo visto a travs de un plano azul, exactamente como en el pri
mer caso. Es decir que la coloracin de los dos planos, lejos de
ser explicable por las propiedades de los estmulos locales, depen
de enteramente de la organizacin del conjunto del campo, es decir
de la distribucin de los valores espaciales de que ms arriba hemos
hablado. Inversamente, por otra parte ,oa, la organizacin en pro
fundidad est condicionada por ciertas propiedades objetivas de
los estmulos cromticos: para que el fenmeno de transparencia
se produzca debe existir entre el fondo y el plano transparente
una diferencia de color o solamente de claridad; mientras ms cla
ro es el fondo, ms oscura resulta la rueda, ms anchos sus sectores
vados y ms perfecta la transparencia.
As, lo mismo que los autores deben renunciar a asignar
para cada punto de la calcarina una especificidad local y la
hacen depender de la insercin variable de ese punto en los
circuiros asociativos, igualmente debe renunciarse a construir
la visin de los colores a partir de Ixs caractersticas loca
les del influjo en cada una de las neuronas que lo transmiten.104
104 Koffka, Principies of Gestis Ptycbology, pg. 262 [Trad. cit., pig.
308|.
108 H ueca, "New studles in transpareney, colour and form", en Piy-
chologische Forscbimg, 17, 1933, pgs. 13-56.
i T udob-H abt, "Studics in transpareney, form and colour", en Psy-
cbologiscbe Forschung, 10, 1928, pgs. 255-298 y especialmente pgs. 263-
264.
LOS COMPORTAMIENTOS SUPERIORES 129

N o son los influjos aferentes y los estmulos exremos los que


obran sobre el teclado cromtico; la meloda de los colores
depende de una funcin transversal que asigna a cada parte de
la excitacin su valor cromtico momentneo. Pero, debe
mos atenemos a esta conclusin? Hemos visto ms arriba que
el problema fisiolgico de la percepcin espacial no estaba
resuelto si nos limitbamos a llevar a los circuitos asocia
tivos los signos locales absolutos que el atomismo atribua a
cada punto de la retina. Debemos suponer aqu, igualmente,
una neurona cromtica para cada matiz de luz? Sera admitir
una correspondencia trmino a trmino entre los diferentes
colores del medio y diferentes puntos de la corteza cerebral.
Pero al mismo tiempo estamos obligados a superponer a esta
proyeccin realista del mundo exterior en la corteza los pro
cesos de distribucin por los que se manifiesta la actividad
propia de la funcin nerviosa. No habr que elegir entre estas
dos representaciones del sistema nervioso? y, la segunda no
toma intil a la primera? Puesto que percepcin del espacio
y percepcin de los colores son no solamente, consideradas
cada una aparte, fenmenos de estructura, sino tambin, como
lo hemos mostrado por el estudio del contraste y de la transpa
rencia, dos aspeaos abstractos de un funcionamiento global,
si queremos que estos fenmenos de forma se traduzcan en
un teclado de colores (y en una serie de circuitos dorados de
una especificidad local fija), nos vemos obligados a suponer
conexiones funcionales cuya complejidad es difcil de imaginar,
y sobre todo debemos preguntarnos qu legitima tal exigencia.
La hiptesis de un teclado de los colores o la de una especifi
cidad local de los circuitos asociativos slo tenan razn de
ser cuando nicamente los dispositivos topogrficamente de
finidos con los que entraban en relacin podan conferir a las
excitaciones aferentes una significacin cromtica y espacial
determinada. Pero puesto que, de todas maneras, ya no es el
excitante fsico y su accin propia sobre el sistema nervioso
el que determina el color o la posicin espacial percibida, no
hay ms razn para suponer en la corteza un teclado de los
colores o de las posiciones espaciales nicamente destinado a
recoger excitaciones externas calificadas. Puesto que las deter-
no LA ESTRUCTURA t>EL COMPORTAMIENTO

(ilinaciones cromticas y espaciales son los momentos de una


estructura dinmica del conjunto que asigna un cierto coefi
ciente a cada parte de la excitacin total, no hay razn para
transportar esos coeficientes a una escala graduada de los
colores y de los lugares. La sola proyeccin puntual que la
experiencia revela es la de las superficies receptoras en la cor
teza. La hiptesis de un teclado de los colores est ligada a
la antigua concepcin de un paralelismo de los contenidos y
concuerda mal con la concepcin moderna de un paralelismo
del funcionamiento nervioso y del funcionamiento psquico.
En fin, en la fisiologa del lenguaje, las nociones de inte
gracin y de coordinacin van a aparecer una vez ms como
un compromiso con el atomismo antes que una solucin de los
problemas que ste plantea. Los centros coordinadores no
son almacenes de huellas totalmente preparadas. Son puestos
de comando capaces de ejecutar sobre un nico teclado de
fonemas los conjuntos ms diferentes, as como un mismo
piano puede tocar una infinidad de melodas. Lo que les per
tenece como propio, igual que al pianista, es, pues, podra
creerse, la distribucin de las intensidades, de los intervalos;
la eleccin de las notas y la determinacin del orden de su
sucesin; en una palabra, la elaboracin 107 de las propiedades
estructurales de la percepcin o del movimiento. El mismo
autor habla por otra parte de "teclas" del teclado que estaran
afectadas a ciertas palabras,0* o de "fichas" completamente
listas que comandaran su liberacin ,0B; invoca, para explicar
la parafasia, la proximidad de las "teclas" que corresponden a
las palabras confundidas1,0 y, aun en los casos en que la
lesin, en lugar de atacar electivamente a una palabra o a un
tipo determinado de lenguaje, compromete la funcin en su
conjunto, desde lo menos automatizado hasta lo ms automa
tizado, parece fundar el orden lgico de la desintegracin sobre
107 En caso de lesin, "no es pues la utilizacin de una imagen clis la
afectada, sino la realizacin de la imagen, dinamismo asociativo (PifatoN,
Le Cerveau et la Pernee, pg. 243).
108 Ibd., pg. 2)7, nota 2.
>0 / bid ., pgs. 246-247.
n Ibd., pg. 2S6.
LOS COMPORTAMIENTOS SUPERIORES 131

consideraciones de topografain . No es esto olvidar que se


ha asignado como funcin principal a los "centros el impro
visar a cada momento las coordinaciones necesarias para
interpretar en el teclado de los fonemas la palabra de que se
trata?, no es realizar de antemano la estructura de la palabra
y volver en suma a la nocin de "huellas cerebrales" que se
quiso, sin embargo, superar? u *. Las "hojas de imprenta tie
nen una individualidad que exige un corresponsal coordinador
propio y las hojas de rbol tienen otra ,u . Si el centro coor
dinador, en lugar de realizar las coordinaciones de fonemas,
posee en s mismo tantos dispositivos reguladores como pa
labras hay, no se advierte qu los distingue de las "huellas
cerebrales. Si se piensa que las palabras semejantes tienen en
el cerebro teclas vecinas que rigen su evocacin, es que no
se ha renunciado a traasportar sobre el mapa del cerebro las
relaciones lgicas o las relaciones de similitud de las palabras,
segn los hbitos del antiguo paralelismo. Si, en fin. se
piensa que los procesos menos automatizados estn ligados a la
substancia nerviosa de la misma manera que los procesos que
all se han creado rganos, es que no se ha adoptado verdade
ramente el punto de vista funcional.
Las nociones de integracin y de coordinacin pueden
servir para designar cierros montajes rgidos por los cuales las
actividades parciales llegan a ser solidarias una de la otra. El
verdadero nombre de esta coordinacin c$ "automatismo. Tal
es el mecanismo que asegura el desencadenamiento de una seal
de partida cuando todas las puertas del tren estn cerradas. En
este gnero de coordinacin parece pensarse cuando se admite
que a cada- palabra c incluso a los homnimos corresponde una
ficha distinta en el centro de coordinacin receptora. La ficha
telefnica no puede poner en comunicacin ms que uno o
vario!; circuitos preestablecidos con uno o varios circuitos pre
establecidos. De dnde viene pues que los influjos elemen
tales, librados por los sonidos que se inscriben alternativa
mente en los receptores auditivos, acten precisamente sobre
1.1 Ibid., pig.
24, nota 2.
1.1 /Wrf, pijn 246-247.
m IbiJ., pg. 247, nota I.
1 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

la tecla, encuentren de inmediato las vas que se suponen pre


paradas para ellos, cuando el fonema inicial puede pertenecer
a tantas palabras diferentes y el parecido de esas palabras pue
de extenderse a todos los fonemas constituyentes en caso de
homonimia? Ni siquiera la hiptesis de un dispositivo coordi
nador completamente listo en nosotros nos dispensara de bus
car en el conjunto actual de la palabra o de la frase lo que
orienta y gua los influjos elementales correspondientes a los
fonemas o a las palabras hacia esas vas totalmente preparadas.
Los circuitos, se dir, slo estn constituidos por sincroniza
ciones momentneas. Qu garantiza entonces que los influjos
encontrarn ante s las sincronizaciones capaces de conducir
los a las teclas convenientes del centro fmico, a medida que
se pronuncia una palabra ante un sujeto? Es preciso que ellos
mismos las creen. Sucede como si nos encontrramos ante una
central automtica donde un mensaje previo abre a las oscila
ciones siguientes el camino al que estn destinadas. Pero se
tratara de una central capaz de responder a un nmero inde
finido de indicativos, a combinaciones inditas de indicativos
ya recibidos, y que no se limita a totalizarlos tomndolos jwr
lo que son, sino que los interpreta, tomndolos por lo que
representan. Una mquina slo es capaz de las operaciones
para las cuales ha sido construida; y la idea de una mquina
que fuera capaz de responder a una variedad indefinida de
estmulos es una idea contradictoria, pues el automatismo nun
ca se obtiene sino sometiendo la liberacin del trabajo a cier
tas condiciones elegidas. Se nos conduce pues a un tipo de
coordinacin muy diferente del que ha sido definido ms
arriba. Aqu los elementos coordinados no estn solamente
reunidos unos con otros. Constituyen juntos, por su reunin
misma, un todo que tiene su ley propia y la manifiesta en
cuanto se dan los primeros elementos de la excitacin, as
como las primeras notas de una meloda asignan al conjunto
un cierto modo de resolucin. Mientras que las notas consi
deradas aparte tienen una significacin equvoca, al ser ca
paces de entrar en una infinidad de conjuntos posibles, cada
una, en la meloda, est exigida por el contexto y contribuye
por su pane a expresar algo que no est contenido en ninguna
LOS COMPORTAMIENTOS SUPERIORES 13J

de ellas y que las enlaza interiormente. Las mismas notas en


dos melodas diferentes no se reconocen como tales. Inversa
mente, la misma meloda, si ha sido transpuesta, podr ser
interpretada dos veces sin que las dos versiones comporten un
solo elemento comn, 1.a coordinacin es ahora la creacin de
una unidad de sentido que se expresa en las partes yuxtapues
tas, de ciertas relaciones que nada deben a la materialidad de
los trminos que unen. Es una coordinacin de este tipo la
necesaria en la fisiologa del lenguaje. Los homnimos deben
dar lugar a una elaboracin que suprima el equvoco, y ciertas
slabas de una palabra designarla sin ambigedad, como sucede
la mayor pane de las veces en el lenguaje corriente, y esto
ser posible si los influjos que provocan en el sistema nervioso
vienen slo, como las notas finales de una meloda, a confir
mar los detalles de una estructura ya dibujada en su conjunto.
De la misma manera, la frase de un orador debe organizarse,
por as decirlo, completamente sola, como sucede de hecho
en el uso normal del lenguaje, resultando ya la conciencia de
los medios de expresin por s mismos, la contemplacin de las
"imgenes verbales, un fenmeno patolgico, l^as primeras
palabras deben estar ya ritmadas y acentuadas de una manera
que convenga al final de la frase, la cual no est sin embargo
an determinada, sino como las ltimas notas de la meloda
estn preformadas en su estructura de conjunto. Si se quiere
establecer entre el "dinamismo de la psicologa y el de la
fisiologa moderna este paralelo que H. Piron cree que debe
admitirse, hay que concebir la coordinacin, ya sea receptiva
o incito-motora como lo hace la Gestalrthcoric, es decir, como
la constitucin de "formas o de estructuras funcionales.

[C o n c l u s i n J

En resumen, ya se trate de la comprensin de una palabra


o de la percepcin de los colores y de las posiciones espaciales,
no puede verse en el funcionamiento nervioso la puesta en
accin de dispositivos preestablecidos, que los estmulos, en
razn de sus propiedades objetivas, vendran a desencadenar des
de fuera. El proceso fisiolgico que corresponde al color o a la
IJ4 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

posicin percibidos, a la significacin de la palabra, debe ser


improvisado, constituido activamente en el momento mismo
de la percepcin. La funcin tiene pues una realidad positiva
y propia; no es una simple consecuencia de la existencia de
los rganos o del sustrato. El proceso de excitacin forma una
unidad indescomponible y no est hecho de la suma de los
procesos locales. El color o la posicin que sern efectivamen
te percibidos como consecuencia de tales excitaciones rcti-
nianas no depende solamente de las propiedades de stas, sino
de las leyes propias del funcionamiento nervioso. No son los
estmulos los que hacen las reacciones o determinan el conte
nido de la percepcin. No es el mundo real el que hace el
mundo percibido. Y si el anlisis fisiolgico quiere captar el fun
cionamiento verdadero del sistema nervioso, no puede recompo
nerlo a partir de los efectos que obtiene la psicofisiologa aplican
do a los receptores estmulos aislados. Visto a travs de la aber
tura de una pantalla, el mismo dispositivo que da lugar en la
observacin libre al fenmeno de transparencia aparece como una
superficie nica y gris114. Slo puede conocerse la fisiologa
viva del sistema nervioso partiendo de las datos fenomnicos.
Negativamente, la conclusin es fcil. Las concepciones
de Pavlov son inconciliables con la patologa y la fisiologa
modernas. Si su insuficiencia aparece ya en el nivel en ouc
ms frecuentemente nos hemos colocado, ser an ms visinlc
en un anlisis completo de la percepcin. No percibo sola
mente "cosas, sino tambin objetos de uso; un traje por ejem
plo. Entre el aspecto actual del traje colocado ante m, las
posiciones que puede ocupar en el espacio (por ejemplo cuan
do lo tome y lo coloque detrs de m para vestirlo) y las
regiones derecha e izquierda de mi propio cuerpo se estable
ce una serie de correspondencias reguladas, que permiten al
normal manejar el traje sin hesitacin y que faltan al agn-
sico. F.1 funcionamiento nervioso distribuye no slo valores
espaciales y cromticos, sino tambin valores simblicos. La
teora del reflejo condicionado nos obliga a tratar estas trans
formaciones sistemticas como una suma de transformaciones
locales explicables, en cada punto de la corteza, por la efi-
u * Cf. tupra.
LOS COMPORTAMIENTOS SUPERIORES UJ

cada condicional de los estmulos. Si miro una chaqueta colo


cada ante m, la tomo y la visto; la manga izquierda, que estaba
al comienzo a mi derecha, pxsa a mi izquierda, y lo que debo
introducir es el brazo izquierdo. La correlacin, manifiesta
en mi comportamiento, entre "lo que estaba a la derecha" y
"lo que va a estar a la izquierda encontrara su explicacin,
segn la teora del reflejo condicionado, en el poder rcflex-
geno adquirido en el curso de la experiencia por cada estmulo
parcial. Pero ya cuando percibo actualmente la manga del
traje, el ndice "a la derecha" con que est marcada no pue
de provenir de los condicionamientos adquiridos por los pun
tos de la retina entonces excitados: esos condicionamientos
son en efecto mltiples, pues una misma impresin rctiniana
ha podido corresponder, segn la posicin de los ojos, a est
mulos situados de una manera muy variable en el espacio obje
tivo. Slo las excitaciones propioccptivas que representan en
el centro la posicin actual de mis ojos pueden elegir, entre
los condicionamientos adquiridos por la impresin rctiniana,
aquel que ser en cada caso evocado. Esto equivale a decir
que la situacin percibida segn la derecha y la izquierda,
lejos de depender del estmulo rctiniano como tal, depende
de una constelacin de estmulos a la vez propioccptivos y
xtcroceptivos. Una vez ms, la excitacin, de fenmeno lon
gitudinal y puntual, se convierte en fenmeno transversal y glo
bal. Pero un comportamiento adaptado exige algo ms: cada
punto de la extensin concreta actualmente vista, debe poseer
no solamente una localizacin presente, sino tambin una serie
de localizaciones virtuales que lo siten con relacin a mi
cuerpo cuando mi cuerpo se desplace, de tal manera que, por
ejemplo, introduzca sin dudar mi brazo izquierdo en la man
ga que estaba a mi derecha cuando la chaqueta estaba colocada
ante m. En otros trminos, no basta que, en el curso de mis
movimientos, aparezcan alternativamente fragmentos de ex
tensin concreta circunscriptos por los lmites de mi campo
visual y cada uno de los cuales tenga una estructura espacial
por su cuenta. Oda punto de una de esas perspectivas debe
ponerse en correspondencia e identificarse con los que lo re
presentan en las otras. Esos nuevos ndices espaciales no puc-
136 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

den, aun menos que el primero, resultar de las solas excita


ciones retinianas y de las reacciones condicionales que ellas
desencadenaran. l razonamiento que acabamos de hacer a pro
psito de cada una de las perspectivas espaciales es vlido a for-
tiari en lo que concierne a su integracin en un espacio. La posi
cin aparente y sus variaciones virtuales dct>cn estar pues en
funcin de dos variables: las excitaciones oculares aferentes
y, por otra parte, el conjunto de las excitaciones que repre
sentan en la corteza cerebral la posicin actual de mi cuerpo.
As, a todo cambio de esta posicin corresponder una reor
ganizacin del campo espacial: si, por ejemplo, ejecuto una
media vuelta, lo que estaba "a la derecha" estar afectado
inmediatamente por el ndice "a la izquierda e identificado
en esta nueva posicin. Resulta de esto que ni para la fisio
loga ni para la psicologa puede construirse punto por punto
el campo espacial del comportamiento. Cada "signo local de
pende de un proceso global de excitacin en el que participan,
adems de las excitaciones retinianas, las que provienen de los
msculos eulo-motores, de los aparatos de cquilibracin y
del conjunto de los msculos del cuerpo. Cada posicin per
cibida slo tiene sentido inserta en un cuadro de espacio que
comprende un sector sensible, actualmente percibido, pero
tambin un "espacio virtual n5, del cual el sector sensible no
es ms que un aspecto momentneo. Es as como, a despecho
de los movimientos de los ojos y del cuerpo que, a cada ias-
tante, atropellan en la superficie de los receptores las excita
ciones puntuales, el sujeto pcrcipientc puede moverse en un
espacio estable. La teora del reflejo condicionado (aparte de
que supondra un aprendizaje largo y difcil y concuerda mal
con la precocidad de nuestras adaptaciones al espacio) no
explica nada, pues de todas maneras los condicionamientos
adquiridos deberan ser puestos en juego por un proceso de
excitacin estructurada que toma superflua la hiptesis.
Si bien excluyen el empirismo fisiolgico la tesis segn
la cual las estructuras funcionales realizadas por la actividad
nerviosa se reduciran a asociaciones por contigidad creadas
1,4 La expresin es de H . W allon, StaJet et troubles du dveloppe-
ment ptycbomotcvr el mental ebez renfant.
LOS COMPORTAMIENTOS SUPERIORES 137

en el curso de la experiencia, la patologa y la fisiologa son


al mismo tiempo desfavorables a un dualismo de la percep
cin y de la sensacin, de la forma y de la materia. Las regiones
cerebrales asignadas a la visin elemental no representan ms
que estaciones de etapa a las que no se tiene ningn derecho
de hacer corresponder un primer nivel de comportamiento o
una primera capa de "hechos psquicos',,,#. Trastornos como
la sordera musical o amusia 1,7 manifiestan la existencia en el
normal de funciones de organizacin auditiva anlogas a la
distribucin de los valores cromticos y de los valores espa
ciales en el orden visual. Pero si resulta imposible constituir
el campo espacial del comportamiento o el de la percepcin
a partir de "reflejos localizadores o de signos locales puntua
les, no est tampoco permitido relacionar su organizacin con
una instancia superior. Ilay agnosias que destruyen el espacio
virtual de que hemos hablado, sin comprometer las estructuras
espaciales en el interior del campo visual. Quiz las modifican,
pero, en fin, no las hacen imposibles. El espacio concreto,
tal como es aprehendido en el interior de nuestro campo visual,
y el espacio virtual en el cual la percepcin normal lo inserta,
son dos capas constitutivas distintas a pesar de que la segunda
integra la primera. Podemos estar desorientados en el espacio
virtual sin estarlo en el espacio concreto. Podremos ser inca-
aces de pensar el espacio como medio universal, sin que el
E orizontc de espacio virtual que rodea la extensin propia
mente visible sea al mismo tiempo abolido. El inters de la
nocin de forma es justamente superar la concepcin atomista
del funcionamiento nervioso sin reducirla a una actividad di
fusa e indiferenciada, rechazar el empirismo psicolgico sin
pasar a la anttesis intelectualista. El anlisis de la percepcin
llevara a restablecer un corte, no ya entre sensacin y per
cepcin, ni entre sensibilidad e inteligencia, ni, ms general
mente, entre un caos de elementos y una instancia superior
1 1 "Es clsico designar la zona calcarina del orea ttriata como el cen
tro de la visin. Pero la expresin es impropia. El acto de visin no se
efecta enteramente en e s a estacin de conexin receptora; com pora la
puesu en juego de circuitos asociativos que ( . . . ) se extienden a veces
hasta el otro polo del cerebro. P itaos, Le Cerveau el la Pense, pg. 154.
117 G olmtun , Die Lokalisetion . . . , pg. 758.
1)8 LA ESTRUCTURA DE.L COMPORTAMIENTO

que los organizara, sino enere diferentes tipos o niveles de


organizacin.
En lo que concierne a las relaciones entre el comporta
miento y el cerebro, los anlisis precedentes pueden tener dos
sentidos. Quiz obligan slo a cambiar de categoras en fisio
loga, a introducir en ella la nocin de forma. 1.a forma, en el
sentido en que la hemos definido, posee propiedades originales
respecto a las panes que pueden desprenderse de ella. Cada
momento est determinado aqu por el conjunto de los otros
y su valor respectivo depende de un estado de equilibrio total
cuya frmula es un carcter intrnseco de la "forma. En esc
sentido parece llenar todas las condiciones necesarias para dar
cuenta del funcionamiento nervioso. Sera posible, pues, defi
nirla como un proceso del tipo "figura y fondo 118. Todos
los grados existen en la dependencia de las formas respecto a
ciertas condiciones topogrficas11*, desde el caso de una mem
brana tendida sobre un cuadro metlico y sometida a presio
nes con relacin a las cuales realiza una cierta posicin de
equilibrio, hasta el caso de la gota de aceite en el agua que
realiza una estructura estable sin ningn apoyo topogrfico.
Aun en esc sentido la forma parece capaz de explicar la am
bigedad del lugar en la sustancia nerviosa, desde las locali
zaciones horizontales de la periferia hasta las localizaciones
verticales del centro. Esas localizaciones indiscutidas represen
tan los puntos de la corteza donde se desarrollan los procesos
esenciales, la "figura del proceso total, sin que pueda jams
separrselas enteramente de un fondo que es la actividad del
resto de la corteza. As, a condicin de que se introduzca la
"forma en el funcionamiento nervioso, podra mantenerse un
paralelismo o un "somorfismo riguroso ,a.
Pero el hecho mismo de que, para describir esas "formas
fisiolgicas, debimos tomar del mundo fenomnico o percibido
los trminos de "figura y "fondo", como antes la metfora
de la meloda m , nos lleva a preguntamos si tambin son stos
IbJ., pg. 6S0.
ti* Ibid., Der at/fbsu des Organismos, pg. 166.
110 K o rn u , Principies of Gestis PsycMogy, prefacio [Trad. d t , pre
facio].
i a . supra, piga. 1)2-1)3.
LOS COMPORTAMIENTOS SUPERIORES 139

fenmenos fisiolgicos, si se tiene derecho a concebir procesos,


aun fisiolgicos, que simbolicen de una manera adecuada las
relaciones inherentes a lo que de ordinario se llama la "con
ciencia. Hemos visto por ejemplo que. dos excitaciones dis
pares se fusionan en la visin si llenan la misma funcin en
las dos playas coloreadas, aur. I* Je "punto sobre un fondo
homogneo. Pero, cmo comprender que esta comunidad
de funcin puede ser la causa que las hace fusionar? La fun
cin "punto sobre un fondo homogneo o, mis generalmente,
la funcin "figura y fondo" slo tiene sentido en el mundo
percibido: en l es donde aprendemos lo que es una figura y
lo que es un fondo. Lo percibido slo sera explicable por lo
percibido mismo y no por procesos fisiolgicos. Un anlisis
fisiolgico de la percepcin sera pura y simplemente impo
sible. A partir de la palabra como fenmeno fsico, como con
junto de vibracin del aire, no podra describirse en el cerebro
ningn fenmeno fisiolgico capar, de servir de sustrato a la
significacin de la palabra, pues, lo hemos visto, en la audicin
y tambin en la elocucin, la palabra como conjunto de exci
taciones motoras o aferentes presupone la palabra como es
tructura meldica y, esta, la frase como unidad de significa
cin. A medida que se avanza hacia el centro de la corteza,
las condiciones de los comportamientos, en lugar de encon
trarse en la substancia nerviosa como tal, como sucede en la
periferia, se encuentran cada vez ms en los modos cualitativa
mente variables de su funcionamiento global. A la yuxtaposi
cin espacial de los conductores perifricos se sustituye una
jerarqua lgica de niveles funcionales y, en caso de lesin, al
dficit de los contenidos, trastornos de estructura. El funcio
namiento cerebral es el que subtiende esta estructura de la
conducta, no pudiendo ser concebido ms que en trminos
tomados del mundo percibido; ste ya no aparece como un
orden de fenmenos paralelo al orden de los fenmenos fisio
lgicos, sino como ms rico que l La fisiologa no podra ser
pensada completamente sin ayuda de la psicologa. Y aun,
qu significa en ltimo anlisis el fracaso de una fisiologa
de la percepcin espacial? Que no puede construirse ni en el
espacio "real", ni en el de los "hechos psquicos reales y por
140 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

una reunin de partes, un modelo del espacio tal como la per


cepcin lo revela, o que, como lo haba dicho Kant, la exten
sin real, partes extra partes, presupone la extensin conocida.
Estas simples observaciones conduciran pues a la idealidad del
espacio. Las conclusiones slo podrn ser fijadas despus de
un anlisis ms estricto de la nocin de forma.

(LAS ESTRUCTURAS DEL COMPORTAMIENTO]

|N o PUEDE INTERPRETARSE EL APRENDIZAJE COMO UNA


ASOCIACIN DE: HECHOS NERVIOSOS EXTERIORES
IjOS UNOS A LOS OTROS 1

El pargrafo precedente muestra que, por razones de prin


cipio la imposibilidad de reducir a una suma de panes reales
el todo del comportamiento, la fisiologa no sera capaz de
reducir el comportamiento a partir del funcionamiento cere
bral conocido por las medidas cronxicas o, ms generalmente,
por los mtodos fsicos y que, inversamente, el anlisis psico
lgico del comportamiento mrbido, confrontado con la
extensin y el emplazamiento presuntos de las lesiones, es el
que nos permite construir las hiptesis concernientes a su
"sector central. Lo que acabamos de decir sobre su sustrato
fisiolgico no hace pues ms que anticipar el examen directo
de los comportamientos superiores, y si no hemos comenzado
por ste, es para mostrar que el mtodo llamado fisiolgico
nos remite al comportamiento. Debe compararse ahora la ima
gen que de l da Pavlov y los resultados de las investigaciones
recientes sin implicar en esta discusin ninguna hiptesis de
fisiologa cerebral.
Puesto que la teora del reflejo Condicionado ha buscado
ante todo explicar el ensanchamiento del campo reflcxgeno
del animal, el punto decisivo para ella debe ser el explicar la
adquisicin de un comportamiento nuevo y adaptado. Como
teora del aprendizaje, se encontraba con el principio de los
"ensayos y errores. En presencia de una situacin nueva, el
animal reaccionara por una serie de tentativas a las que no
IOS COMPORTAMIENTOS SUPERIORES 141

debera reconocerse ningn carcter intencional, es decir, nin


guna relacin interna con la situacin. Encerrado en una iaula
fuera de la cual se halla su alimento, ejecutara, bajo la presin
de la necesidad, una multitud de gestos (tomar y sacudir los
barrotes, etc.), entre los cuales podra encontrarse el gesto
decisivo (morder o tirar de la palanca que comanda la aper
tura de la puerta). Los ensayos que no tuvieran xito seran
eliminados del comportamiento futuro; los otros, fijados y ad
quiridos. Pero, cmo pueden provocar la misma situacin nue
vos ensayos en caso de fracaso de los primeros? Y por qu
mecanismo se encuentran fijadas las reacciones felices y slo
ellas? Acerca del primer punto se invocaba (Thomdilte) la
existencia de, conexiones mltiples establecidas de antemano
entre una va aferente y varias vas eferentes, lo que, como
hemos visto, apenas es compatible con los datos de la fisio
loga moderna, y, en cuanto al segundo, se recurra de una
manera antropomrfica al placer del xito para explicar la
fijacin de las reacciones tiles. La teora del reflejo condi
cionado permite al conductismo estricto una explicacin ms
satisfactoria. Despus de un fracaso, el organismo intenta un
nuevo ensayo porque, segn las leyes de la induccin recproca
y de la induccin interna, los puntos de la corteza hasta en
tonces inhibidos pasan al estado de excitacin. Si puede ense
arse a una rata a elegir siempre en un laberinto el camino
marcado por una cortina blanca, al extremo de la cual encuen
tra su alimento, y nunca el camino marcado por una cortina
negra, que est obstruido y donde recibe una descarga elctri
ca, es que la cortina blanca llega a ser el estmulo condicionado
de las "reacciones positivas respecto al objetivo m . Inversa
mente, los barrotes de la jaula de nuestro primer ejemplo, la
cortina negra del segundo, dan lugar a una inhibicin condicio
nal. El privilegio de la reaccin adquirida se confirmar por la
repeticin, ya que es ms frecuente que ninguna otra (Watson),
viniendo a cerrar cada serie de experiencias y algunas veces
desde su iniciacin. El aprendizaje y el desarrollo acl compor
tamiento no realizan, propiamente hablando, nada nuevo.
123 T olman, "Sign-Gestalt or conditioned reflex?", en Piycholozical
Revino, 1933, . XL, pg. 246.
142 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

Transfieren slo a ciertos estmulos el poder de desencadenar


ciertos movimientos cuyas condiciones motoras se consideran
como dadas de antemano. El desarrollo de la conducta no hace
ms que asociar diferentemente elementos preexistentes.
Pero, basta la frecuencia de las reacciones felices para
explicar que se arraiguen en el comportamiento y no es, al
contrario, porque son privilegiadas que se convierten en adqui
siciones durables? No es verdad que se produzcan ms frecuen
temente que las otras en razn de las condiciones mismas del
"ensayo que, en el laboratorio como en la vida, no concluye
hasta el momento en que se producen, y a partir de ese momento,
concluye. Se olvida que los ensayos infructuosos, en experien
cias como la de Thomdikc, se repiten muchas veces antes de que
el animal pueda recurrir a otros mediosm . La frecuencia no
puede por otra parte intervenir en la inhibicin, adquirida
de una vez por todas, respecto a los estmulos peligrosos. I -as
inhibiciones condicionales deberan debilitarse por el hecho
mismo de que previenen el retorno de las experiencias doloro-
sas ,M y debera verse reaparecer las reacciones "estpidas a
medida que el adiestramiento prosigue. En fin, parece que las
reacciones felices pudieran ser fijadas despus de una nica
prueba, como lo muestra suficientemente la ascensin brusca
de las curvas en el aprendizaje m otorISS. Estos hechos sugie
ren la idea de que el valor del comportamiento positivo o
negativo intervendra de alguna manera en su fijacin. Pero,
('cmo representarse esta intervencin de los valores? Qu es
lo que, en el organismo, puede, por as decirlo, apreciarlos?
Volvamos a la adquisicin misma del comportamiento, para
preguntarnos si se deja comprender como una conexin acci
dental.
El conductismo ha facilitado su tarea suponiendo en nues
tro ejemplo que la palanca que comanda la puerta puede con
vertirse en estmulo condicionado, no slo de los reflejos de
prensin y de masticacin que se producen en presencia del
objetivo, sino tambin de las manipulaciones que han precedido
123 Koffka, Growib of the mind, pigs. 174 y sigts.
124 P. G uiixaume, La Formation des habitudes, pg. 51.
m Cf. Kor.ni F.it, L'lntelligcnce des tinges suprieurs, passhn.
LOS COMPORTAMIENTOS SUPERIORES 14)

la apertura de la puerta. Igualmente, nos contentamos con decir


que la cortina blanca se convierte en estmulo condicionado de
las reacciones "positivas y confundimos bajo esc nombre las
reacciones al objetivo, que en efecto podr librar despus del
aprendizaje, y las reacciones preparatorias a la solucin que
no sabra fijar126. En realidad, la dificultad es de principio. 1.a
teora del reflejo condicionado presenta las excitaciones y las
reacciones que se suceden en un organismo como una serie
de hechos exteriores los unos a los otros y entre los cuales no
pueden establecerse ms relaciones que las de contigidad
temporal inmediata. Las manipulaciones que el animal ejecuta
en la palanca no son en s mismas ms que efectos de los me
canismos cerebrales; traern de hecho la liberacin y el xito,
pero no tienen relacin alguna con la "percepcin del alimen
to sino en tanto se halla despierta la necesidad, y provoca as un
estado de agitacin favorable a la activacin de los condiciona
mientos preestablecidos. Pero sobre este punto las manipulacio
nes tiles no tienen ningn privilegio: deben tanto o tan poco
al objetivo perseguido como las tentativas intiles que las han
precedido. Y el objetivo debera ser capaz, en seguida, desde
que ha sido alcanzado, de volver a suscitarlas. Se suprime toda
relacin prospectiva entre las actitudes preparatorias y el objeti
vo, y se querra que, por un efecto retroactivo, pudiera ste re
traer las condiciones que han permitido alcanzarlo. Pero si ver
daderamente el aprendizaje no es ms que un caso particular de
la causalidad fsica, no se ve cmo se invertira el orden del
transcurso temporal, cmo podra volverse el efecto causa de
su causa. Para que la "percepcin de la palanca o del objetivo
retraiga las manipulaciones tiles, no basta que estas le hayan
precedido en el tiempo objetivo. Es necesario que las actitudes
que conducirn al objetivo o su sustrato fisiolgico posean, ya
sea antes de que el animal las haya "ensayado, ya sea despus
de haberse logrado, alguna propiedad distintiva que las designe
para el xito y las integre a la "percepcin del objetivo. Falta
comprender a relacin que se establece entre el objetivo y
las acciones preparatorias, dando un sentido a la multiplicidad
de los movimientos elementales que combinan, haciendo de
*26 T olman, "Sign-Gcstajt or conditioned reflex?
144 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

ellas un acto en el sentido propio de la palabra, una creacin


indita a partir de la cual la historia del comportamiento se
modifica cualitativamente.
Rigurosamente dcscripto, el aprendizaje no aparece por
otra parte como la adicin a las conductas antiguas de ciertas
conexiones determinadas entre tales estmulos y tales movi
mientos, sino como una alteracin general del comportamiento
que se expresa en una multitud de acciones cuyo contenido
es variable y Constante la significacin. El condicionamien
to slo podra fijar las reacciones tiles tal como se han
producido la primera vez. No es eso lo que se observa. Un
gato enseado a obtener su alimento tirando de una cuerda,
lo har con la para en la primera prueba lograda; pero, en
la segunda, tirar con los dientes127. Si el primer casayo fe
liz ha sido, como ocurre frecuentemente, mezclado con mo
vimientos intiles o errores parciales, esos accidentes desapa
recern de las reacciones posteriores128. Aprender no es, pues,
nunca volverse capaz de repetir el mismo gesto, sino de pro
porcionar a la situacin una respuesta adaptada por diferentes
medios. Tampoco resulta adquirida la reaccin respecto a una
situacin individual. Se trata ms bien de una aptitud nueva
para resolver una serie de problemas de igual forma. Se sabe
que la adquisicin, en el nio, de un comportamiento dife
rencial respecto a los colores es lenta y difcil. Cuando ha
llegado a distinguir y a nombrar correctamente el verde y el
rojo, lo adquirido no es, hablando propiamente, la discrimi
nacin de esas dos cualidades como tales, sino una capacidad
general de comparar y distinguir los colores: todos los pares
de colores se benefician con la distincin del rojo y del verde,
y el comportamiento diferencial progresa, no de uno al otro,
sino por una discriminacin cada vez ms fina respecto a
todos12#.
Las experiencias de Buytcndijk vuelven a hallar este aprendizaje
sistemtico en los peces. Si se acostumbra a los gobios a comer ya
127 Koffxa, Growth of tht mind, pigs. 174 y sigts.
** Ibd.
>2* Ibd.
LOS COMPORTAMIENTOS SUPERIORES 145
pan blanco, ya pan negro y, una vez adquirido el hbito, se mezclan
al pan blanco pedazos de tiza, poco a poco adquieren un comporta*
miento diferencial respecto a la tiza y al pan com o estmulos visua
les. Si a continuacin se mezclan al pan negro pedazos de caucho
negro, despus de un perodo de "desorientacin", adquieren aqui
tambin un comportamiento diferencial, pero con mucha mayor ra
pidez que en el primer caso. Si se vuelve al pan blanco, la readapta
cin se realiza tras un lapso mucho ms corto. As, las inhibiciones
adquiridas respecto a los |>cdazos de tiza hacen que el animal adquie
ra ms rpido inhibiciones respecto a los pedazos de caucho, c in
versamente. Entonces no es que el animal se haya adaptado a un
cierto material, sino, para usar un lenguaje humano, a un cierto
tipo de decepcin. El aprendizaje efectivamente adquirido no po
dra comprenderse com o una asociacin entre tal estimulo visual
(el color propio de la tiza o del caucho) y el resultado negativo.
Es una aptitud para elegir, un "mtodo de seleccin" el que se ins
tala en ci anim al,#.

Los hechos de transferencia de hbito vendran a confir


mar esta interpretacin y el carcter general de todo apren
dizaje. Es verdad que la teora del reflejo condicionado no
supone necesariamente que el aprendizaje se dirja a los ca
racteres individuales de los estmulos ni se traduzca por la
repeticin exacta de los movimientos a que ha dado lugar la
primera experiencia lograda. El condicionamiento adquirido
puede condensarse y el acto abreviarse porque cada una de sus
fases llega a ser por la repeticin del estmulo condicionado de
la siguiente. Precisamente la escuela conductista ha puesto en
evidencia el carcter "abstracto de ciertas reacciones ani
males: el estmulo adecuado de las reacciones de la araa no
es el aspecto visual de la mosca ni el ruido por el que se
anuncia, sino solamente la vibracin que comunica a la tela al
debatirse en ella. De ah que la araa, si ponemos una mosca
en su nido, no la trate como a una presa. Su comportamiento
instintivo no es una reaccin respecto a la mosca, sino u~a
reaccin respecto a un objeto vibrante en general, y se la pro
vocar tambin colocando un diapasn en el medio de la tela.
Por otra pane, en casi todas las especies la estructura misma de
los receptores determina de la misma manera una "abstrac-
150 Buttcndijk, Vtychologie Jes animmuc, pgs. 202-205.
146 LA KS1RUCTURA DEL CX)MPORTAMIKNTO

cin automtica. Lejos de expresar una actividad orientada


hacia lo esencial, estas reacciones generales seran ms bien
comparables a las estereotipias del demente, quien no toma en
cuenta los detalles de una situacin porque no los percibe.
Pero justamente, pueden explicarse de la misma manera, por
una parte, las estereotipias y los errores "absurdos" del animal,
que ensaya la misma solucin en situaciones esencialmente di
ferentes, cuando tienen un solo rasgo comn e, inversamente,
deja de disponer de sus poderes instintivos a poco que la situa
cin sea inesperada; y, por otra parte, la flexibilidad de los
hbitos, igualmente eficaces frente a situaciones materialmente
diferentes, siempre que tengan el mismo sentido? Eso sera
confundir lo universal y lo abstracto. Los errores "absurdos
se encuentran, por ejemplo, en las observaciones de Kochlcr,
en particular cuando el animal tiene fro, est fatigado o est
demasiado excitado m . Ellas slo evidencian mejor la origi
nalidad de las "verdaderas soluciones".
Cuando un chimpanc debe atraer hacia s con un bastn, a travs
de una reja, un fruto colocado en una caja, si nos ingeniamos para
que la caja est abierta slo en su parte superior y en aqul de sus
lados opuestos al animal, el mono, la mayora de las veces, co
mienza por tirar del fm to hacia si, como lo ha hecho en otras
experiencias ms simples. Pero esta vez el lado de la caja colocado
entre el animal y el objetivo no le permite tener xito. Puede
hacerse contrastar este primer movimiento, que representa una
perscveracin ciega, con la solucin correcta" que puede obte
nerse si la abertura por la cual es accesible el objeto ha sido colo
cada lateralmente. Aqu los monos menos "inteligentes" tienen
xito en seguida, aunque las cxpcriciencias a que hayan sido so
metidos anteriormente slo les hayan enseado a efectuar ellos
mismos los rodeos o a servirse de un bastn sin obstculo **. En
el primer caso, se trata de una reaccin que no retiene de la situa
cin ms que su parecido vago con situaciones anteriores y des
dea los datos precisos del problema presente. A acciones de este
tipo se aplica la teora del reflejo condicionado cuando ciertos
estmulos (el objetivo, los barrotes de la jaula, el bastn) descnca-

*** Ko i ii u h , Intelligemprfungen an Mettscbenaffen, 2* edMpgs. 140


y siifts.
,s - IbJ.. L'lntelligence Jes tinges tuprieurt, pgs. 219-223.
LOS COMPORTAMIENTOS SUPERIORES 147

llenan co n su presencia los m ovim ientos de que han llegado a ser los
excitantes condicionados. E n .e l segu ndo caso, por el contrario,
aunque el problem a sea diferente de los que el animal ha e n c o n
trado hasta enton ces, el com portam iento del m o n o se refiere a lo
que hace de la situacin una form a nueva d e problem as ya c o
nocidos.

Si ahora, en lugar de considerar los hbitos positivos,


analizamos las inhibiciones creadas por la experiencia, la de
mostracin sera an ms fcil. No son las reacciones violentas
consecutivas a una experiencia dolorosa las que se fijan en el
comportamiento del nio, sino las reacciones de proteccin
que, si tienen el mismo sentido, no presentan el mismo aspecto.
El nio que se ha quemado no repetir en presencia de una
llama el brusco retroceso de la mano que provoc la quema
dura m . Es decir que el aprendizaje no es una operacin real,
una correlacin establecida entre dos realidades individuales,
un cierto estimulo y un cierto movimiento, que no se modi
ficaran por su asociacin. El estmulo condicional acta slo
como el representante de toda una categora de estmulos con
vertidos en rcflcxgenos al mismo tiempo que l; el movimiento
de respuesta primitivo se fija slo como un caso particular de
una aptitud general que puede variar en tomo a un mismo
tema fundamental. El estmulo verdadero no es el que definen
la fsica y la qumica; la reaccin no es una determinada serie
particular de movimientos; la conexin entre uno y otra no
es la simple coincidencia de dos hechos sucesivos. Debe haber
en el organismo un principio que asegure a la experiencia de
aprendizaje un alcance general.
Si estas observaciones no se han impuesto antes a los psi
clogos es sin duda porque, como Koehler y Koffka lo nan
sealado, los problemas propuestos al animal en las experien
cias antiguas no eran favorables al aprendizaje verdadero. S
se hace depender de la manipulacin de una cerradura o aun
de una palanca la apertura de la jaula, la relacin entre el mo
vimiento preparatorio y el resultado slo puede ser una rela
cin de simple sucesin, puesto que el mecanismo de la palancaIS
ISS G uillarme, La Formation des habitudes, pgi. Si y J.
148 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

o de la cerradura no es visible desde la jaula y, para mis, com


pona conexiones mltiples que el mismo hombre no siempre
es capaz de dominar. De la misma manera, la eleccin de una
cortina blanca o negra para marcar las entradas de un laberinto
es completamente arbitraria. Estas condiciones experimentales
son impropias, por consiguiente, para evidenciar una relacin
interna entre el objetivo y las reacciones adquiridas, y no de
bemos sorprendemos si en situaciones de este tipo el animal
procede por ensayos y errores. Pero aun en este caso la teora
empirista del aprendizaje no se ha verificado. Desde que hay
aprendizaje, ha de haberse establecido entre la seal, las reac
ciones preparatorias y el acceso al objetivo, una relacin que
haga del conjunto algo mis que una sucesin objetiva de
hechos fsicos. Aunque los chimpancs no saben construir,
pueden colocar cajones uno sobre otro para alcanzar un
objetivo. Pero el conjunto es siempre muy inestable y slo re
sulta utilizablc para un animal hbil como el mono para com
pensar con sus movimientos propios las oscilaciones del anda
miaje ,8\ El mono procede por tentativas ciegas, colocando,
por ejemplo, un cajn sobre su arista y volviendo a comenzar
sin cansarse cada vez que el edificio se derrumba; aqu, pues,
se aplica el esquema de los "ensayos y errores. Pero adems
no hay ningn aprendizaje188 y la torpeza del animal es defi
nitiva. El desarrollo del comportamiento no encontrara jams,
pues, su explicacin en la contigidad realizada por la expe
riencia entre determinada situacin y determinada reaccin
feliz. El factor decisivo se encuentra en la manera en que son
utilizadas por el organismo las contigidades fortuitas en la
elaboracin que ste les hace sufrir. Si fuese de otra manera,
no se advierte por qu todas las especies animales, desde el
momento en que su estructura corporal comporta los recep
tores y permite los gestos requeridos, no seran aptas para
toda clase de aprendizaje. La diferencia entre los errores ab
surdos y las soluciones correctas no consiste solamente en la
naturaleza especfica de los receptores sensoriales y de los
1,4 Kodoxb, L lnteUigence des tinges tuprieurs, pig%. 142-141 y 145-
146.
188 Koffka, Orowtb of the mhtd, pg. 219.
LOS COMPORTAMIENTOS SUPERIORES 149

aparatos cfcctores, pues xito y fracaso se encuentran a pro


psito del mismo problema en el interior de una misma espe
cie l3, o en el comportamiento de un mismo animal segn el
momento y el grado de frescura o de fatiga. En realidad, nunca
son los ensayos por s mismos, queremos decir los movimientos
visibles, los que pueden contribuir en algo a la adquisicin de
un hbito. Es preciso que esos ensayos sobrevengan en un
cierto cuadro orgnico que les da sentido y eficacia; presupo
nen un "a priori sensoriomotor WT, "categoras 139 prc
ticas que difieren de una especie a otra. Aun cuando la natu
raleza del problema planteado exija una serie de exploraciones
previas y excluya una solucin justa inmediata, esos "ensayos"
tienen siempre un carcter sistemtico. La rata introducida en
un laberinto seguir la direccin general de los elementos ini
ciales. Ocurre como si el animal adoptara una "hiptesis que
"no se explica por el xito, pues se manifiesta y persiste antes
de que el xito pueda consagrarla" *. Debe admitirse que lo
sometido aqu a prueba no es una serie cualquiera de elec
ciones independientes, sino un "trayecto definido, en el que
cada parte no se determina ms que por su relacin con la
direccin de conjunto, por su participacin en la ley del todo.
Tras una exploracin completa del laberinto, las inhibiciones
se manifiestan tambin en un orden sistemtico: los callejones
sin salida paralelos y de sentido contrario a la direccin ge
neral del objetivo son los primeros que se eliminan; luego, los
perpendiculares a la direccin del objetivo; por fin, los paralelos
y de igual sentido. "Las primeras exploraciones seguidas de
una sancin final tienen por efecto clasificar los senderos se
gn su relacin con esta direccin general; afectarlos, por as
decir, con un vector particular" ,4. As, aun en los casos menos
favorables a nuestra interpretacin, o bien los "ensayos no
comportan ninguna ley interna, y entonces nunca concluyen
13> Kofjhxr, L'lmelligence des singes upreurs, pgs. 171 y sigts.
*** Buytendijk, "Les Diffcrenccs cssenriclles des fonctions psychiques
de l'homme et des animaux", en Cahces de PhilosophU de la nature, IV,
Ed. Vrin, 1910, pig. 53.
Ibld.
139 GimxAUME, La Formation des habitudes, pg. 69.
o Ibid., p ig . 85.
150 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

con el aprendizaje, o hay aprendizaje pero a condicin de que


el organismo sea capaz de crear, entre las diferentes "solucio
nes posibles, por una parre, y entre todas ellas y el "problema",
por otra parte, las relaciones por las cuales se mide su valor.
Aun cuando la relacin entre la seal y el objetivo es una
relacin de sucesin pura, como sucede en la experiencia de
Tolman MI, podemos presumir que el aprendizaje no consiste
en registrar contigidades de hecho. Es preciso que la suce
sin en s llegue a ser una "sucesin para el organismo. Esto
es posible en la experiencia de Tolman perqu la cortina, el
sendero que esta seala y el objetivo entran juntos en una
estructura espacial que tiene un sentido. Pero si se acostumbra
a un gato a obtener su liberacin rascndose o lamindose, el
animal reduce poco a poco ese movimiento hasta hacerlo
imperceptible, y no lo renueva en caso de fracaso UI. Si se
trata de obtener un alimento por un gesto sin conexin obje
tiva con el xito, el animal, al ejecutar ese gesto, no mira el
objetivo. Si por el contrario existe entre el estmulo condi
cional y el estmulo natural una relacin que llamaramos l
gica, el animal no aparta los ojos del objetivo. Estamos obli
gados a comprobar que, en el segundo caso, el objetivo ha
adquirido el poder de desencadenar, adems de las reacciones
motoras, las reacciones del aparato visual que de hecho conver
gen con ellas. Por fin, el ritmo de los movimientos, su reparti
cin y su coordinacin en el tiempo son diferentes segn ten
ga la reaccin considerada un sentido y se relacione con la
esencia misma del problema o, por el contrario, se trate de una
estereotipia provocada por un aspecto abstracto y exterior de la
situacin m . Gimo dara cuenta la teora del reflejo condicio
nado de estas variedades de comportamiento que corr's(>onden
a otras tantas conexiones intrnsecas entre el objetivo y as reac
ciones preparatorias, ya que para ella todas las relaciones son
igualmente exteriores?
El conductismo opone a estas descripciones una objecin
de principio: al decir que la reaccin adquirida se relaciona
M1 Cf. tupra, pig. 141.
Koffka, Grou'th of tbe mind, pg. 192.
118 Koiuuut, L'lntelgcnce des tinges suprieurs, passim.
LOS COMPORTAMIENTOS SUPERIORES 151
con la esencia de la situacin y que admite una serie de varia
ciones en tomo a un tema fundamental, al distinguir las solu
ciones correctas de los resultados del aprendizaje por la con
tinuidad de los movimientos que integran y por su desarrollo
meldico, ciaramos como esenciales a los comportamientos
observados los caracteres que slo les vienen de nuestra ma
nera humana de percibirlos y de interpretarlos. Para el obser
vador humano, que compara las reacciones distribuidas en
diferentes momentos del tiempo, es general la aptitud adqui
rida; una curva continua se distingue tambin para 1 de una
lnea quebrada. Si consideramos el comportamiento objetiva
mente, es decir instante por instante y en el cuadro de los est
mulos reales que lo provocan, nunca trataremos sino de movi
mientos particulares que responden a excitaciones particula
res; todo otro lenguaje sera "antropomrfico. Pero an fal
tara explicar por qu esta interpretacin llamada antropomr-
fica es posible respecto a ciertos comportamientos e imposible
respecto a otros. Aunque hayamos empleado errneamente
palabras como "esencia o "problema, cmodas para la des
cripcin, subsiste la diferencia estadstica entre un organismo
que, tras el aprendizaje, ha adquirido el poder de responder a
un estmulo definido y un organismo que, tras el aprendizaje,
logra adaptaciones variadas a situaciones tambin variadas. Si
se rehsa tomar en consideracin, como objeto de ciencia, a
toda propiedad de los fenmenos que no se manifiesta en la
intuicin de un caso particular y aparece slo en la reflexin,
por .un anlisis de las concordancias variadas o por una lec
tura de las estadsticas, lo que se excluye no es el antropomor
fismo, sino la ciencia; lo que se defiende no es la objetividad,
sino el realismo y el nominalismo. La ley cientfica, que no
se da en los hechos, pero cuya expresin se encuentra en ellos,
estara sujeta al mismo agravio. Cuando se habla de la estruc
tura de la situacin y de su sentido, esas palabras designan,
evidentemente, ciertos datos de la experiencia humana y son,
en consecuencia, sospechosas de antropomorfismo. Pero los
"colores, las "luces, las "presiones o su expresin en len
guaje fsico no lo son menos. Est claro que rodos los tr
minos de que podemos servirnos remiten a los fenmenos de
152 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

la experiencia humana, ingenua o sabia. Toda la cuestin con


siste en saber si son verdaderamente constitutivos de los objetos
alcanzados en una experiencia intersubjetiva y necesarios a su
definicin. Precisamente las observaciones precedentes mues
tran que no es posible tratar como derivadas las reacciones a
la estructura de la situacin ni dar un privilegio de objetividad
a las que dependen de excitaciones elementales. Las excita
ciones recibidas en las terminaciones sensoriales y los movi
mientos ejecutados por los msculos cfectores estn pues inte
grados en estructuras que desempean respecto a ellos un papel
regulador. Estos procesos de estructura dan cuenta de las leyes
del aprendizaje que ms arriba hemos formulado: puesto que
establecen una relacin de sentido entre la situacin y la res
puesta, explican la fijacin de las respuestas adaptadas y la
generalidad de la aptitud adquirida. Hacen intervenir, en el
esquema estmulo-respuesta, no las propiedades materiales de
los estmulos, sino las propiedades formales de la situacin, las
relaciones espaciales, temporales, numricas, funcionales que
son su armadura. El progreso del comportamiento es explicable
en la medida en que relaciones de este genero surgen y llegan
a ser eficaces por s mismas. Una experiencia ya antigua de
Rugcr144 nos pone en presencia de esas propiedades originales
de los conjuntos en el comportamiento. Un sujeto entrenado
en ejecutar sobre cada pieza, alternativamente, pero en orden
sistemtico, todas las operaciones necesarias para descomponer
un puzzle metlico, se comporta, cuando est en presencia del
puzzle entero, como si no tuviera ninguna prctica. El apren
dizaje adquirido respecto a una "parte de la situacin no lo
es respecto a esta "misma parte incluida en un todo nuevo.
En otros trminos, las partes reales del estmulo no son nece-
ariamente las partes reales de la situacin. La eficacia de un
estmulo parcial no est ligada a su sola presencia objetiva.
Debe, por as decirlo, hacerse reconocer por el organismo en
la nueva constelacin en que aparece. Cabe distinguir la pre
sencia "en s del estmulo y su presencia "para el organismo"
que reacciona. Pero lo que acabamos de decir del puzzle entero
144 Rucea, "Psychology of efficiency, en Archives of Psychology,
N 9 15, 1910.
IjOS c o m p o r t a m ie n t o s superiores 15}

podra decirse de cada una de las piezas que lo componen. No


es con respecto a los rayos luminosos devueltos por ellas que se
haba adquirido un hbito, sino con respecto a la pieza met
lica considerada segn su forma (en el sentido ordinario de la
palabra) y sus propiedades mecnicas. Puesto que nunca puede
concluirse la descomposicin en partes reales, nunca llega el
estmulo a ser rcflexgeno como una realidad fsica individual,
sino siempre como una estructura.

[ D escripcin de las estructuras de c o m po r t a m ie n t o J

Si estas observaciones son fundadas, ha de ser posible y


es necesario clasificar los comportamientos no ya, como fre
cuentemente se ha hecho, en comportamientos elementales y
complejos, sino segn est en ellos la estructura sumida en el
contenido o, por el contrario, emerja para llegar a ser, en
el lmite, el tema propio de la actividad. Podran distinguirse,
desde ese punto de vista, "formas sincrticas, "formas amovi
bles y "formas simblicas. Estas tres categoras no corres
ponden a tres grupos de animales: no hay especie animal cuyo
comportamiento no supere nunca el nivel sincrtico o no des
cienda nunca por debajo de las formas simblicas. Sin embargo,
los animales se dejan repartir sobre esta escala segn el tipo de
comportamiento que les es ms familiar. Asimismo, sobre todo
a propsito de las "formas amovibles, hablaremos de las reac
ciones al espacio y al tiempo. Es claro, sin embargo, que un
movimiento instintivo, ligado a una situacin sincrtica, est
adaptado a los caracteres espaciales del objeto instintivo y
comporta un ritmo temporal. Las dimensiones fundamentales
de espacio y de tiempo vuelven a encontrarse, si se quiere, en
los tres niveles que acabamos de distinguir. Pero no conservan
en ellos el mismo sentido. Para convertirse en los medios inde
finidos que la experiencia humana encuentra en ellos, el espacio
y el tiempo exigen la actividad simblica.
IJ4 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

1 . L as fo r m a s s in c r t ic a s

En este nivel, el comportamiento est ligado, ya sea a


ciertos aspectos abstractos de las situaciones u#, ya sea a ciertos
complejos de estmulos muy especiales. De todas maneras, est
aprisionado en el cuadro de sus condiciones naturales y slo
trata las situaciones inditas como alusiones a las situaciones
vitales que le son prescriptas.
Los comportamientos ms simples, aquellos que se encuentran,
por ejemplo, en los invertebrados, nunca se dirigen a objetos aisla
dos y dependen siempre de un gran nmero de condiciones exte
riores. Una hormiga colocada sobre un tallo slo se deia caer
sobre un papel blanco marcado con un crculo negro si la hoja
de papel es de dimensiones definidas, si la distancia hasta el suelo,
la inclinacin del tallo, tienen un valor definido y, en fin, para una
intensidad y una direccin definidas de la iluminacin. Este com
plejo de condiciones corresponde a las situaciones naturales que
desencadenan los actos "instintivos" del animal. l.os adiestramientos
uc pueden realizarse en la estrella de mar apenas superan el cuadro
3 c las situaciones en que el animal se encuentra en su vida natural.
Incluso cuando es posible un aprendizaje, ste no tiene en cuenta
los detalles del dispositivo experimental; es una respuesta global
auc se dirige a situaciones virales nicamente anlogas. Si tratamos
de establecer en el sapo reflejos condicionados, advertimos que las
respuestas del animal dependen del parecido que pueda existir en
tre la situacin experimental y aquellas para las cuales posee mon
tajes instintivos, mucho ms que de las asociaciones y disociaciones
realizadas por el experimentador. Si se coloca ante el sapo una
lombriz separada de 1 por un vidrio, a pesar de los fracasos
que deberan ser inhibidores, el animal persevera en sus tentati
vas de prensin, porque, en la vida natural, los montajes instin
tivos prescriben, ante un objetivo mvil, ensayos repetidos. Por
el contrario, si se presenta al animal una hormiga cuyo gusto es
malo, esta experiencia nica basta para provocar una inhibicin
respecto a todas las otras hormigas, porque en las condiciones na
turales los montajes instintivos aseguran un frenado general de
as reacciones positivas respecto a todas las hormigas de un hormi
guero cuando la muestra ha dado lugar a reacciones de repugnan-
143 C. supra, pgs. 145 jr sigts.
LOS COMPORTAMIENTOS SUPERIORES 155

cia. Si presentamos, en fin, al animal un pcdacito de papel negro


que agitamos al extremo de un hilo delgado, y consigue agarrarlo,
esta experiencia "engaosa" da, por cierto, lugar a una inhibicin,
pero que cesa al cabo de algunos minutos; puede presumirse, pues,
ue depende menos de las propiedades gustativas del papel que
J el ritmo instintivo que, en la vida natural, slo ordena al animal
nuevas tentativas de prensin cuando no ha logrado agarrar la
presa. As el sapo nunca reacciona con respecto al estimulo de
experiencia, que slo es reflexgeno en la medida en que se parece
a uno de los objetos de una actividad natural de contornos defi
nidos, y las reacciones que provoca estn determinadas no por las
particularidades fsicas de la situacin presente, sino por las leyes
biolgicas del comportamiento H0. Si se quiere dar a las palabras
un sentido preciso, habr que llamar instintivo a un comportamien
to de este tipo, que responde literalmente a un complejo de estmu
los ms bien que a ciertos rasgos esenciales de la situacin. Las
conductas que de ordinario llamamos instintivas implican estructuras
mucho menos "adherentes que las que acabamos de describir. Asi
mismo es con frecuencia difcil distinguirlas de las conductas "in
teligentes".

2. L as " fo r m a s am ovibles

Los comportamientos de la precedente categora contie


nen una referencia a las relaciones. Pero stas permanecen
ligadas a la materia de ciertas situaciones concretas y por eso
no son utilizables para un aprendizaje verdadero. En cuanto
se ven aparecer en la historia del comportamiento seales que
no estn determinadas por los montajes instintivos de la espe
cie, puede presumirse que estn fundadas sobre estructuras
relativamente independientes de los materiales en los que se
realizan.
En la conducta de la seal, la "situacin a que el organismo se
adapta es la simple contigidad, temporal o espacial, de un estimulo
condicionado y de un estmulo incondicionado. Pero, com o lo he
mos indicado ms arriba y com o es preciso mostrarlo ahora, el
aprendizaje de la seal no es una simple transferencia de esta
contigidad de hecho al comportamiento. Debe llegar a ser una
i# B u y t r n m jk , Les Diffrences essentielles des fonctions psychiques
chez l'homme et les animaux, pgs. 46-47.
156 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

c o n tig id a d "para e l o rg a n ism o " . S i se trata d e c o n tig id a d e s


p a cia l. e l e stim u lo in c o n d ic io n a d o n o se u n e al e stm u lo c o n d ic io
n a d o , q u e e s o b je to d el a d iestra m ien to , s in o a una estru ctu ra d e c o n
ju n to a e la cu a l s lo e s u n m o m e n to y q u e le da su sen tid o :
e sto e s lo q u e m u estran las e x p erien cia s b ie n c o n o c id a s d e K o e h -
l e r ,4T. S e acostu m b ra un a g allin a d o m stic a a e le g ir en tr e d o s
m o n to n e s d e gra n o s igu ales: e l se a la d o c o n un gris c la r o ( G 1)
v a d ejar d e la d o e l se a la d o c o n un gris m e d ian o ( G 2 ) , y si, e n
la ex p e rien cia c r itic a , e s d e c ir d e sp u s d e 400 a 6 0 0 p ru eb as d e
a d iestra m ien to , se su p rim e G 2 y se in tr o d u c e un n u e v o g r is G 0
m s c la r o q u e G 1, e l s u je to , te n ie n d o q u e h ab rselas c o n u n
c o lo r r e fle x o g c n o y u n c o lo r n e u tr o , d eb era , p a rece, e le g ir e l
p rim ero. E n rcatiaad , 4 s u je to s so m e tid o s a este e n tr e n a m ie n to
c lis e n e l n u e v o c o lo r n e u tr o 59 v e c e s , m ien tra s q u e e l c o lo r p o
s itiv o s lo es e le g id o 26 v e c e s . S e o b tie n e u n a co n tra p ru eb a c o n
s er v a n d o e n la ex p e rien cia c r itic a n o y a e l c o lo r p o s itiv o sin o e l
c o lo r r e s p e c to al cu a l d eb era hab erse a d q u irid o un a in h ib ic i n
( G 2 ) y p rese n t n d o lo c o n u n n u e v o gris m s o s c u r o q u e ste.
E l c o lo r n e g a tiv o e s e le g id o . E l p o d er r e fle x o g c n o n o est p u es
lig a d o a u n c i e n o m atiz d e g r is, s in o "al m s c la r o d e lo s d o s.
C o rre la tiv a m e n te , la r e a c c i n m o to ra ad q u irid a n o es un a su m a d e
m o v im ie n to s in d iv id u a les. S e tie n e c u id a d o d e p erm u tar, e n e l
c u r so d e ex p erien cia s d e a d iestra m ien to , la p o sic i n relativa d el
ris ms claro y del ms oscuro, para evitar toda interferencia
5 c la adaptacin a la derecha y a la izquierda y de la reaccin
diferencial a los colores. Las respuestas motoras interesan pues ha
ces musculares y nerviosos muy variables. Es una estructura aferente
la que desencadena y regula una estructura motora. La relacin
entre la excitacin condicionada v la reaccin condicionada es pues
una relacin entre relaciones. El adiestramiento no transpona al
componamicnto una contigidad de hecho. La seal es una con
figuracin (sign-Gcstalt).
Tolman148 concluye de la misma manera respecto a la conti
gidad temporal. La cortina blanca que indica el "buen camino
a cuyo extremo encontrar el animal su alimento no obtendra su
poder reflexgeno del simple hecho de haber sido siempre pre
sentada al animal antes de cada experiencia feliz; lo debera a
que constituye, con el resultado feliz, una configuracin. Tolman
147 K o eh lu , Oplitebe Vntersuebungen trn Sebimpanten unJ am Haus-
huhn y Nachueit einfacber Strukturfunktionen beim Schrrnpantev und
bertn Haushubn.
148 T olman, "Sign-Gcstalt or conditioncd reflex?", en Piycbological
Revino, 1933, t. X L, pgs. 246-255.
1.08 COMPORTAMIENTOS SUPERIORES 157

trata d e p ro b a rlo e sta b le c ie n d o q u e e l p o d er r e fle x g e n o d e la c o r


tin a d esap arece si e l an im al, c o lo c a d o d ir e c ta m e n te e n la ex trem id a d
d e l c a m in o , rec ib e all u n a d escarga e l ctric a . E l v a lo r in h ib id o r
a d q u irid o p o r la e x trem id a d d e l c a m in o recaerla so b re la c o rtin a
q u e a n u n cia su en trad a, lo q u e su p o n d ra e n tr e e llo s algu n a rela
c i n in tern a. E se c o n tr a g o lp e n o na s id o o b se rv a d o , sin em b a r g o ,
p o r e l m ism o T o lm a n , q u ien , e s v erd a d , op erab a c o n an im ales
fa tig a d o s. Y lo s co n d u crista s e stric to s 140 agreg a n q u e, au n q u e se
p ro d u zca , p u ed e ser e x p lic a d o e n t r m in o s d e refle jo s c o n d ic io
n ad os. E n e fe c t o , la d escarga e l c tr ic a s lo h a ce p erd er su v a lo r
d e e stim u lo p o s itiv o a la c o rtin a b la n ca c u a n d o la rata, e n e l m o
m e n to d e recib irla, in iciab a las rea c c io n e s m ism as d e p ren si n y d e
m a stica ci n q u e p r o v o c a la p resen cia d e l o b je tiv o . S i se la e le c
triza e n e l m o m e n to e n q u e e je cu ta rea c c io n e s al o b je tiv o (r e a c c io
n es al a g u a ), d ifer e n te s d e las q u e se registran d e o rd in a r io e n
e l aparato d e e x p e rien cia s (r e a c c i n al a lim e n to ), la in flu e n c ia
d e l tbock so b re e l p o d e r r e fle x g e n o d e la c o r tin a b lan ca e s d
b il (la rata se c o m p r o m e te an en e l c a m in o m a r c a d o p o r la
co rtin a b lan ca, s lo q u e lo rec o r r e m s le n ta m e n te ). E sta in flu e n
cia es ta n to m is sen sib le c u a n to m s sem eja n tes so n lo s d o s o b je
tiv o s (M oxer , articulo citado, pgs. 286 y s ig ts .). E l c o n tr a g o lp e
d e la d escarga e l ctric a p od ra, d e sd e lu e g o , e x o lic a rsc sin r ec u
rrir a un a c o n fig u ra c i n -se a l. E s un a le y g e n e ra l d e l r e fle jo
c o n d ic io n a d o q u e la r e a c c i n ad q u irid a tie n d e a ser an ticip a d a
p o r lo s e stm u lo s q u e p r e c e d e n al e stim u lo c o n d ic io n a d o m ism o .
A n im a les en tr e n a d o s para en trar e n un a caja d e a lim en to s, d o n d e
d eb er n to r c e r h acia la d e r ec h a , to m a n y sig u e n e l la d o d e r e c h o
d el sen d e ro d esd e su en trad a al la b erin to . Ig u a lm e n te, la rata,
a la en trad a d e l aparato d e T o lm a n , b o sq u eja las r ea c c io n e s al o b je
tiv o . C o m o stas, p o r e f e c t o d e l sbock e l c tr ic o , se han v u e lto in
h ib id o ras, e l anim al n o se c o m p r o m e te r e n e l c a m in o q u e an tes
seg u a . S o n e n to n c e s las r ea c c io n e s al o b je tiv o y n o la estru ctu ra
d e la situ a c i n las q u e serviran d e v e h c u lo a la in h ib ic i n ad
q u irid a y la haran in te r v e n ir d esd e la en trad a a la caja d e e x p e
rien cias. A lo q u e p o d ra r esp o n d erse, c o m o y a se ha d ic h o , q u e
las a ctitu d e s d e la rata, c u a n d o rehsa en tra r e n el c a m in o m a rca d o
p o r un a c o rtin a b lan ca, n o so n id n tica s al c o m p o r ta m ie n to q u e ha
s id o d esen ca d en a d o p or e l shock e l c tr ic o y , a sim ism o , q u e lo s m o
v im ie n to s n ecesa rio s para seg u ir e l la d o d e r e c h o d e l sen d e ro so n
m a teria lm en te d ife r e n te s d e lo s q u e la rata ejecu ta r e n p resen cia

440 H oleb , "A reply to sign gestalr or conditioned reflcx, ibld ,


t. XI.II, 1935.
158 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

del recodo. E! reflejo no es anticipado, sino preparado v prefor-


modo. No puede, pues, darse cuenta del fenmeno diciendo que
los mismos movimientos han sido transferidos de un estimulo a
otro estimulo anterior. Debe decirse ms bien que ste desencade
na movimientos que tienen una relacin de sentido con el cambio
de simio del estimulo final. Esta accin retroactiva, que no es un
simple desplazamiento a lo largo del tiempo, sera favorable final
mente a la nocin de "sign-gcstalt. La actividad del organismo
sera literalmente comparable a una mclodia cintica, pues todo
cambio en el final de una mclodia modifica cualitativamente su
comienzo y su fisonomia de conjunto. De la misma manera, el
cierre de un camino en un laberinto confiere inmediatamente un
valor negativo no slo a la entrada de ese camino, sino a la de un
segundo sendero que, despus de un rodeo, da a l ms all de la
barrera, y esto, incluso si el animal no acaba de recorrerlo. El fra
caso significa un cambio de signo de todos los estmulos que
tienen, con el lugar en que se ha producido, una relacin estructu
ral determinada (T olman, articulo citado, pgs. 254-2S).
Aunque, considerada en si misma, la relacin entre la seal y lo
que "anuncia" sea simple (se encuentra en
comportamientos por otra parte poco di
ferenciados), todos los grados de comple
jidad se observan en la estructura de las
seales, y la naturaleza de las seales a que
responde una especie puede servir para
medir su "inteligencia". Gallinas doms
ticas, habituadas a elegir la ms pequea
de entre dos figuras, tratan como tal a
aquella de las figuras iguales de J astrow
que su posicin hace ms pequea en apa
riencia, en la percepcin humana (fig. 1) ,s0.
Fie. 1. Aun si se pudiera decir que el contraste
entre dos grises est contenido en los colo
res como estmulos fsicos, aqu, al menos,
como objetivamente las dos figuras son
iguales, el comportamiento diferencial no puede ser suscitado por
ellas. Por otra parte, no se adviene qu montaje, qu conexiones
empricas lo explicaran. Nada se ganara con decir que la parte
convexa del segmento inferior aparece, por la vecindad de una
,e# Revesk, Exparrmcnts on animal tpact perception, V llth Intem atio.
nal Congress o f Psychology, Procccdings and Papers, Cam bridge, 1924,
pgs. 29-56.
LOS COMPORTAMIENTOS SUPERIORES 159

c o n c a v id a d , d ife r e n te d e la p arte c o r r e sp o n d ie n te d e l s e g m e n to
su p erio r: e so seria ju sta m en te r e c o n o c e r q u e e l e stm u lo a d e c u a
d o n o se en cu e n tr a e n lo s o b je to s n i e n las r ela cio n es o b jetiv a s
d e l m u n d o fs ic o , s in o e n u n o tr o u n iv e r s o d o n d e las p ro p ied a d es
lo c a le s d e p e n d e n d e lo s c o n ju n to s . U n a co n tra p ru eb a e s p o sib le:
se v era a u n an im al ad iestra d o para e le g ir u n o b je to n e g r o res
p o n d e r p o sitiv a m en te aun c u a n d o e l o b j e t o le sea p r e se n ta d o e n
un a v io le n ta ilu m in a c i n b a jo la cu a l r e fle je 1.000 v e c e s m s lu z
q u e la e m p ica d a d u ran te e l a d iestra m ien to . Si n o s a te n e m o s a
lo s fe n m e n o s fsic o s, a la lu z e fe c tiv a m e n te recib id a p or e l o j o
d el a n im a l, la c o n sta n c ia d e su c o m p o r ta m ie n to e s ta n to m e n o s
in te lig ib le c u a n d o , e n otras c o n d ic io n e s , un a d ife r e n c ia d e l 2 %
en la e stim u la c i n bastar para s u sp en d e r las r e a c c io n e s ad q u iri
das ,S1. P e r o e l p o d er d e adap tarse a la e stru ctu ra d e las se a les
m s b ie n q u e a su s p ro p ie d a d es m a teria les n o d eja d e te n e r li
m ites e n e l an im al. S i se c o lo c a n an te u n n i o o c h o cajas s e m e
jan tes, d e m s e n m s alejadas, y se in tr o d u c e alte r n a tiv a m e n te
sin q u e I lo v e a - u n p e d a z o d e c h o c o la te e n la prim era, lu e g o
e n la s e g u n d a , lu e g o e n la ter ce r a y asi e n a d ela n te, a partir d e la
s eg u n d a p ru eb a e l n i o bu scar sistem tic a m e n te e l o b je tiv o n o
e n la caja d o n d e acaba d e e n c o n tr a r lo , sin o e n la sig u ie n te . L o s
m o n o s in fe r io r e s fr a c a s a n ***. Q u iz fu era p o s ib le ,jJ en se a rlo s
a v isitar a lte r n a tiv a m e n te cad a un a d e las cajas. P e r o n o e s se
e l o b j e t o p r o p io d e n u estra ex p e rien cia . P u es u n a d iestra m ien to
d e e se tip o p od ra c o n sistir en crear in h ib ic io n e s r e s p e c to a cad a
caja y a visitad a; n o e x clu ir a la h ip te sis d e una a c c i n in d iv id u a l
d e ca d a u n o d e e so s e stm u lo s , e n lo s cu a le s e l s ig n o se in vertira
s o la m e n te a m ed id a q u e se d esarrollara la ex p e rien cia ; o ta m b in
alg u n a d e las cajas visitad as n o actu ara p rim ero c o m o e stm u lo
p o s itiv o , lu e g o c o m o in h ib id o r e n razn d e las r ela cio n es d e
p o s ic i n q u e e x iste n e n tr e e lla y to d a s las o tra s y d e su lu gar e n
la c o n tin u id a d d e las o p e r a c io n e s efe ctu a d a s. N o habra p r o g r eso
a tra v s d e una ser ie , s in o la misma o p e r a c i n m o n to n a q u e r c c o -
m ie n z a r e s p e c to a ca d a u n a. R e a c c i n c o n c r e ta a u c s lo d e p e n d e
d e u n e s tim u lo in d iv id u a l y aislad o, o r e a c c i n aostracta q u e tra
ta a to d o s d e la m ism a m an era, a causa d e las partes reales q u e
tie n e n e n c o m n , el a d iestr a m ie n to n o sera una r e a c c i n al orden.

W1 K offka , Principia of Gettalt P tychology, pg. }4 (T rad . cit.,


pg. 521.
,M Revbsz, Ibid.
** Buytt.nwjk, "Les Diffcrences sentidles des fonctions psychi-
ques chez l'hommc ct les animaux", en Cahiers de pbilotopbie de na-
ture, t. IV , pg. 62.
160 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

Por el contraro, en el nio que, a partir del segundo ensayo, ha


aprendido el movimiento conveniente, la generalidad de la re
accin no puede resultar ni de una adicin de reflejos particulares,
ni de un montaje que abstrae de cada estimulo lo que lo hace
idntico a los precedentes. La primera interpretacin slo sera
posible si la serie entera de las cajas hubiera sido recorrida por
lo menos una vez; la segunda, si un nmero suficiente de expe
riencias hubiera permitido, por un juego de inhibiciones apropia
do, desprender la reaccin positiva de los lazos que pudiera tener
con los caracteres particulares de cada caja, para hacerla depender
de sus caracteres comunes. Tampoco permitira comprender cmo
son visitadas las cajas en el orden de sus distancias crecientes. So
bre todo el orden debe ser explicado. 1 estmulo adecuado de esta
reaccin se encuentra en una relacin constante que une el estmulo
prximo y el estmulo precedente, la caja por visitar y la caja visi
tada, y que expresamos diciendo que es preciso "tomar siempre la
siguiente. Esta relacin es en s invariable, pero su punto de apli
cacin es diferente en cada nueva prueba, y sin l no tendra nin
gn valor. Es decir que el estmulo adecuado se define por una
doble referencia al orden espacial, por una parte; al orden de las
operaciones efectuadas, por otra. Una reaccin a esas dos relacio
nes no es abstracta, pues toma en cada caso un valor singular; no
es tampoco una reaccin a lo que hay de individual en cada caja,
pues lo qe confiere a cada una su valor de estmulo positivo es el
orden del conjunto. El xito del nio en esta prueba y el fracaso
del mono manifiestan, en el primero, la aptitud y. en el segundo, la
impotencia para desprenderse de la estructura elemental que con
fiere al lugar donde se ha alcanzado el objetivo un valor reflcx-
geno positivo, para abrirse a estructuras ms complejas, donde el
valor reflexgcno est distribuido en fimcin del espacio y del
tiempo.
As la descripcin objetiva del comportamiento descubre
en l una estructura ms o menos articulada, una significacin
interior ms o menos rica, la referencia a "situaciones ya indi
viduales, ya abstractas, ya esenciales.
La misma variedad se observara si considerramos las con
ductas en s mismas ms "difciles y ms "integradas que
las conductas elementales de la seal donde el estmulo con
dicionado y el estmulo incondicionado, en lugar de ser simple
mente contiguos, presentan una relacin que llamaramos l
gica u objetiva. El estmulo condicionado da lugar en adelante
160 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

P o r e l c o n tr a r io , e n e l n i o q u e , a p a rtir d e l s e g u n d o e n s a y o , lia
a p r e n d id o e l m o v im ie n t o c o n v e n ie n t e , la g e n e r a lid a d d e "la rr
a c c i n n o p u e d e r es u lta r n i d e u n a a d ic i n d e r e f le jo s p a r t i c u l a r
n i d e u n m o n ta je q u e a b stra e d e ca d a e s t m u lo lo q u e lo lin o
id n t ic o a lo s p r e c e d e n te s . L a p rim era in t e r p r e ta c i n s lo sed a
p o s ib le s i la s e r ie e n te r a d e las c a ja s h u b ie r a s id o r ec o r r id a | mh
lo m e n o s u n a v e z ; la s e g u n d a , s i u n n m e r o s u fic ie n te d e cxp<
r ie n c ia s h u b ie ra p e r m itid o , p o r u n ju e g o d e in h ib ic io n e s apropin
d o , d e s p r e n d e r la r e a c c i n p o s itiv a d e lo s la z o s q u e p u d ie ra tcm >
c o n lo s c a r a c te r e s p a r tic u la r e s d e c a d a ca ja , pura h a c e r la d e p e n d o
d e su s c a r a c te r e s c o m u n e s . T a m p o c o p e r m itir a c o m p r e n d e r cmo
s o n v is ita d a s las c a ja s e n e l o r d e n d e su s d is ta n c ia s c r e c ie n te s . Su
b r e t o d o e l o r d e n d e b e se r e x p lic a d o . E l e s t im u lo a d e c u a d o d e c u i
r e a c c i n s e e n c u e n tr a e n u n a r e la c i n c o n s ta n te q u e u n e e l estm u ln
p r x im o y e l e s t im u lo p r e c e d e n t e , la ca ja p o r v is ita r y la caja v io
ta d a , y q u e e x p r e s a m o s d ic ie n d o q u e es p r e c is o " to m a r s iem p r e 1
s ig u ie n te " . E sta r e la c i n e s e n s in v a r ia b le , p e r o su p u n to d e npli
c a c i n e s d ife r e n te e n c a d a n u e v a p r u e b a , y s in l n o te n d ra iiin
g n v a lo r . E s d e c ir q u e e l e s tm u lo a d e c u a d o se d e fin e p o r un*
d o b le r e fe r e n c ia al o r d e n e sp a c ia l, p o r u n a p a r te ; al o r d e n d e U
o p e r a c io n e s e fe c tu a d a s , p o r o tr a . U n a r e a c c i n a esas d o s rcla cio
n e s n o e s a b str a c ta , p u e s to m a e n ca d a c a s o u n v a lo r sin g u la r; im
e s t a m p o c o u n a r e a c c i n a lo q u e h a y d e in d iv id u a l e n ca d a ca|it
p u e s lo q e c o n f ie r e a ca d a u n a su v a lo r d e e s t im u lo p o s itiv o 11 ti
o r d e n d e l c o n ju n to . E l x it o d e l n i o e n e sta p ru e b a y e l fra< -'
d e l m o n o m a n ifie sta n , e n e l p r im e r o , la a p titu d y , e n e l s e g u n d o , U
im p o te n c ia para d e s p r e n d e r s e d e la e str u c tu r a e le m e n ta l q u e m u
fic r e al lu g a r d o n d e s e ha a lc a n z a d o e l o b j e t iv o u n v a lo r r e f le j
g e n o p o s itiv o , p ara a b r il se a e str u c tu r a s m s c o m p le ja s , dond' *I
v a lo r r e f le x g e n o e st d is tr ib u id o e n funcin d e l e s p a c io y Id
tie m p o .

As la descripcin objetiva del comportamiento descubr


en l una estructura ms o menos articulada, una significa! |m
interior ms o menos rica, la referencia a "situaciones ya Indi
viduales, ya abstractas, ya esenciales.
La misma variedad se observara si considerramos las i mi
ductas en s mismas ms "difciles y ms "integradas" ipit
las conductas elementales de la seal donde el estmulo rmi
dicionado y el estmulo incondicionado, en lugar de ser simpU
mente contiguos, presentan una relacin que llamaramos l
gica u objetiva. El estmulo condicionado da lugar en adclmii*
J.OS COMPORTAMIENTOS SUPERIORES 161

u reacciones especiales, que se distinguen cada vez mejor de


lis reacciones al objetivo. Puede decirse, en lenguaje humano,
que se convierten en el medio de un cierto fin.
Un primer ejemplo de comportamiento de ese tipo lo propor-
i iona el caso en que un estmulo se vuelve rcflexgeno en razn
directa de sus relaciones espaciales o temporales con el objetivo.
Ki se coloca a un perro ante un enrejado aue slo tenca dos
aocrturas y se dispone detrs del enrejado, a la altura de la pri
mera abertura, un objetivo mvil que bordee el enrejado en di
leccin a la segunda, en las primeras pruebas el perro corre siem
pre hacia el lugar en que el objetivo se encontraba colocado
micialmente. En el curso de las experiencias ulteriores, sigue al
objetivo en su movimiento a lo largo del enrejado y lo alcanza
i el momento en que llega a la altura de la segunda abertura.
I'or fin, el perro se dirigir directamente hacia la segunda aber-
lura, en la que preceder y esperar al objetivo1M. Si se admitiera
que la segunda abertura del enrejado ha llegado a ser el estimulo
ondicionado de las reacciones del animal, este estmulo no podra
privar sobre la accin del estmulo incondicionado que est en
i oncurrcncia con l, puesto que le quita todo su poder, y no se
aplicara aue el perro deje su presa para i. a esperarla en u:i
I unto en el que todava no est. El objetivo debe haber dejado
di- definirse entonces por las estimulaciones que actualmente ejerce
-obre el animal; debe estar inserto en las estructuras espaciales y
irmporales que lo mediatizan y relacionan su posicin presente: la
"hartura def enrejado y el punto de estacin del perro. Puede
tlitirse a una sustitucin de este tipo en otra experiencia de Buy-
tendijk. Buytcndijk se ha preguntado cul seria el comportamiento
de una rata si tuviera que elegir entre un camino que toma inme
diatamente la direccin del objetivo (las experiencias de Tolman
haban mostrado que a longitudes iguales ese camino resulta pri
vilegiado) y un segundo camino que se desva al comienzo pero
que, en definitiva, resulta ms corto ,53. La experiencia muestra
pie la estructura simple (direccin del objetivo-direccin del ca
mino) puede ser desplazada, en la rata, por una estructura ms
ompleja, donde interviene la longitud del camino (fig. 2). Seis
,M Buytkndijk, "D ie B edeutung d er Fcldkraftc und d e r Intentionali-
tii f r das V erhalten des H u n d es, en Archives nerlandaises de Phy-
tlologie. t. X V II, 1932, pgs. 459-494.
,(1: Buytrndijk, F ischel, T er L aag, "Ucbcr die Zicleinstellung von
Ulttcn und Hunden, Ibd., t. X X , 1935, pgs. 446-466.
162 LA KSTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

ratas introducidas en el aparato tratan primero de alcanzar dire


tamentc e! objetivo y son detenidas por el vidrio G; luego tomitrt
por s mismas el camino A E D Z. Cuando han terminado !<
recorrerlo, se las conduce por el camino ms corto ABCZ. Un-i
primera experiencia crtica queda entonces instituida. Se coloca -
ios animales en A y se los deja libres. Cinco de entre ellos toman
el camino ms largo, cuyos elementos iniciales estn en la direccin
del objetivo. El sexto lo inicia, pero vuelve sobre.sus pasos y toma
el camino ABCZ. Pero si se vuelve a colocar varias veces a tos
animales en el punto A, desde el final de la primera jornada (.*
pruebas) dos de las cuatro ratas que siguen corriendo eligen el
camino ms corto, y, durante el segundo da, en la sexta prueb,
las otras dos tambin lo eligen. Para descartar la influencia dl
hbito, despus de cada eleccin correcta se conduca al animal por

el camino ms largo; para establecer que no se trata de una reaccin


condicionada a la derecha y a la izquierda, se coloca a los animal
en un nuevo aparato que es la imagen en un espejo del preceden
Estas precauciones no cambian el resultado, siempre en favoi
del camino ms corto. Se dir que el "camino que va en di
reccin del objetivo* ha llegado a ser inhibidor como consecuetien
de las primeras experiencias? Pero nunca ha dado lugar a un fia
caso. lo ms podra decirse que conduce menos pronto al obj
tivo. Es suficiente esta circunstancia para crear una inhibicin
Si se admite esto, se reconoce que el estmulo condicionado no *=
un elemento real de! mundo fsico, sino una relacin, una estrm
tura temporal1!B. Y va a verse que, en realidad, la intervencin I
las estructuras espaciales como tales es mucho ms probable.
15(5 Puede medirse la resistencia de las estructuras parciales a esf#
nueva integracin ponindolas en concurrencia con ella. Entre un cami
LOS COMPORTAMIENTOS SUPERIORES 163

Pues otras experiencias muestran que son, en el comportamiento


de la rata, mucho ms precisas que las estructuras temporales. Si
ir dispone de un laberinto donde tabiques mviles permiten variar
t i camino que el animal debe recorrer para alcanzar la salida, y
el circuito abierto comporta ora dos vueltas hacia la izquierda,
ora dos vueltas hacia la derecha, puede adiestrarse al animal, en
dos series de experiencias, para recorrer sin movimiento falso cada
uno de esos dos trayectos. Pero no se logra obtener la alternancia
tlt esos dos comportamientos que representaremos por el smbolo
gg dd gg dd. Si se coloca ahora el animal en un laberinto ms lar
go, que exige esa misma alternancia desde la entrada hasta la salida,
1 1 adiestramiento tiene x ito 10T. Como se ha cuidado eliminar todo

otro factor, la diferencia de los comportamientos slo puede de


berse a la diferencia de las estructuras, que, en el primer caso, se
ordenan con relacin al tiempo; en el segundo, con relacin al
espacio. Las mismas series de movimientos son posibles o imposibles
segn se desarrollen a lo largo de un espacio abierto o se sucedan
solamente en el tiempo. Lo realizable en la unida} tic una accin
tiiic se contina a travs del espacio no lo es ya cuando se trata
nc varios ciclos de movimientos ligados en el tiempo. El cuerpo
viviente no organiza indiferentemente el tiempo y el espacio, no
dispone del uno como del otro. Nada ms apropjado para ma
nifestar la insuficiencia de las miras de Pavlov. El laberinto es
pacial y el laberinto temporal son, en efecto, indiscernibles desde
su punto de vista, y podra decirse que slo existen para l labe
rintos temporales.
Pero, al mismo tiempo, estas experiencias ponen en guardia
m uera otro error, simtrico e inverso del de Pavlov. Los trminos
le espacio y de tiem po no deben tomarse agu en su sentido
humano, segn el cual las relaciones de tiempo pueden ser sim
bolizadas por las relaciones de espacio. Para el comportamiento
animal, esta correspondencia espacio-temporal no existe, y el es
pacio es, por as decirlo, una estructura ms slida y ms mane-
no cuyos elementos forman un ngulo agudo y otro camino donde slo se
encuentran ngulos obtusos, con todo lo dems igual, por otra parte, las
i llas eligen con mayor frecuencia el segundo. Pueden disponerse los
ngulos obtusos Sobre el camino ms largo, los ngulos agudos sobre el
ms corto. Los resultados se modifican apenas con este dispositivo;
,n? Comunicado por G u u x a u m k , La l'ormation des habitudes, pgs.
lili y sigts.
164 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

jable que el tiempo. Algo anlogo se encontrara en el hortllm-


cn el nivel propiamente perceptivo, donde interfieren las dinirn
siones de tiempo y de espacio. El privilegio del espacio en *I
animal, la presencia de una especie de espacio-tiempo en el coin
porcamiento perceptivo ofrecen al filsofo la misma difund mi
A qu y all se trata de aclarar modos de comportam iento o di
experiencia que se presentan como originales, sin deformarlos m u
una interpretacin intelcctualista. Las relaciones temporales qm
desempean un papel en el comportamiento animal manifiestan
"adherencias" y algo asi como una viscosidad que nos es difcil
concebir a partir de los conceptos puros y manejables del cspai i<<
y del tiempo.
La relacin entre el medio y el fin puede an ser subtendida | kh
estructuras mecnicas y estticas. stas representan un grado mib
alto de integracin, pues no parecen desempear ningn papel rn
el comportamiento del perro, el cual, como acabamos de verlo, si
adapta a las relaciones de espacio. Si se coloca un trozo de cari
sobre un cartn y se lo rodea de una cuerda delgada, cuyo extu-
m o cae hasta el suelo, los perros no aprenden a atraerse el pedn/n
de carne, limitndose a "m irar; hace falta que, al jugar con la
cuerda, la hagan caer uiLuainentc lr,s. Un p e rro observado poi
Koehlcr y cue, en otras experiencias, se haba m ostrado muy "n
teligente, multiplica las reacciones al objetivo, pero nada interna
respecto a la cuerda dispuesta ante l 158. Los gatos slo adquieren
un comportamiento adaptado si se frota la cnerda con un trozo 1
pescado ,(l. Por el contrario, los monos inferiores 101, pero con ms
razn los chimpancs, parecen capaces de reacciones adaptadas a las
relaciones mecnicas y estticas como tales. Intil describir la ex
periencia muy conocida en el curso de la cual uno de los chim
pancs de Koehlcr adapta uno a otro un bamb de poco dimetro
y un bamb de dimetro m ayor y utiliza el imstrumento para atraci
a l un objetivo que no le era directamente accesible. Quisira
mos solamente insistir sobre el papel que ha podido desempeiu
la posicin fortuita de los bambes entre las manos del animal
en el momento que precedi a su descubrimiento. Puede establecer
ma B uytendijk , Psychologie des mimaux, pgs. 236 y sigts.
158 Komcsa, Intelligenzprfu'tifen, pg. 19.
mo Buytevoijk, Ibd.
101 Cf. S ie p iil -rd, " T e sts o adapeative intelligence tn Rliesus m o n
k c y s , e n Avter, Jottrn. of Vsycbol., 1915, 26. N e u .m a n n y T rendb -
i.en boro, "Etn Beitrag tur lntcigcnzprfung niederer Afen, en Z tsebr.
fiir verglcichcrtJe Physiotogic, 1926, 4, pgs. ISO y sigts.
LOS COMPORTAMIENTOS SUPERIORES 165

i- que ha sido la ocasin favorable, quiz incluso necesaria, pero no


hi causa del aprendizaje. Si, en e fe c to 162, se dispone de cuatro
tubos de dimetros crecientes y tales que la diferencia de uno a
otro sea constante, al presentar al animal los tres pares posibles,
uno tras o tro , de tal m anera que el mismo tubo sea en un caso
el mayor, y en otro caso el m enor de los dos, se comprueba que la
i coccin del animal no se adquiere respecto a cada tubo conside
rado individualmente. En efecto, desde las primeras m anipula
ciones de esta clase, se haba observado que siempre es el ms
(K-queo de los dos palos el empujado hacia el otro y que, en
consecuencia, el animal lo toma siempre en la mano derecha, ms
hbil, manteniendo pasivamente el otro en la. mano izquierda.
Ahora bien, en el curso de la segunda serie de experiencias que
describimos ya estuviera ms cercano el tubo ms delgado o
por el contrario el ms grueso, en 8 casos sobre 12 el mono tom
<1 ms grueso en la mano izquierda y el ms delgado en la dere
cha. E n las otras cuatro pruebas el animal restableci la distribu
cin normal de los tubos en cuanto estuvieron en sus manos, sin
ningn tanteo c incluso antes de aproximarlos. As, la reaccin
de ensambladura no est en manera alguna ligada a las propiedades
absolutas de cada u n o de los tubos, sino que est regulada en
cada momento por la relacin entre sus dimetros. En el curso
le la experiencia inicial, debe, pues, pensarse que esta relacin
como tal ha desempeado un papel decisivo, ya que es lo que el
animal ha aprendido a tener en cuenta.
Pero se admite demasiado generalmente que el comportamiento
ilcl chimpanc sobrepasa el nivel del reflejo condicionado adap-
lado a estmulos individuales. Resulta para nosotros ms intere
sante notar las lagunas y las insuficiencias de las relaciones mec
nicas y estticas. H ay algo de artificial en las descripciones del
comportam iento que hasta aqu hemos dado; al solicitar del ani
mal reacciones a las relaciones geomtricas y fsicas, se induce a
creer que ellas son el cuadro natural de su comportamiento, as
como son, para el hombre, constitutivas del mundo. En realidad,
antes de que encuentren acceso al comportam iento animal, es
preciso que otras estructuras ms naturales hayan sido rotas y
emerjan de conjuntos difciles de disociar. R eco rd em o s la expe
riencia de Koehler en que a un chimpanc que ya ha utilizado
bastones se lo deja solo en su jaula en presencia de un objetivo
inaccesible y de un arbusto seco cuyas ramas pueden ser fcilmente
cortadas. Los resultados son m uy desiguales en diferentes sujetos

162 Koehler, Nachiveis einfacber Strukturfunktionen, pgs. 56 y sigts.


166 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

r,argade fase
todas maneras, nunca interviene una solucin antes de mu
de inactividad. Se debe a que la rama de rbol como
estimulo no es el equivalente de un bastn y que las propiedades
espaciales y mecnicas que le permitiran asumir esa funcin no
son de golpe accesibles al comportam iento animal. Un sujeto d<
Koehler que, sin embargo, haba aprendido, en experiencias ante
riores, a manejar cajas, no utiliza la que se le ofrece mientras otro
mono est sentado en ella; se apoya, no puede decirse que no Id
haya visto, pero si bien resulta para l un punto de apoyo o di
reposo, no puede convertirse en instrum ento183. Las estructuras
mecnicas slo pueden, pues, llegar a ser reflexgenas si se reorgani
zan prim ero estructuras ms fuertes, que asignan un valor de uso n
los objetos. Es un error constante de las psicologas empiristas \
de las psicologas intelectualistas razonar como si, al tener la rama
de rbol, como realidad fsica, las propiedades de longitud, espt
sor y rigidez que permitiran usarla como bastn, las poseyera
tam bin la rama de rbol como estmulo, a tal punto que su
intervencin en el comportam iento fuera evidente. N o se nd
vierte que el campo de la actividad animal no est h e c h o i1>
conexiones fsico-geomtricas como nuestro m undo ,<u. Estas rea
ciones no estn virtualmente presentes en los estmulos y no es una
simple abstraccin la que las hace aparecer en la regulacin lid
comportamiento. Suponen una "estructuracin positiva c indita
de la situacin. N o hay que sorprenderse, por consiguiente, si, upe
as desprendidas de conexiones biolgicamente ms fuertes, las n
lacioncs fsico-geomtricas se dejan recubrir fcilmente por ella*,
e incluso si nunca aparecen en estado puro. E n los monos inferi
res, un bastn o un rastrillo slo se emplean como instrumentos
si han sido dispuestos de antemano de una manera conveniente
si, por ejemplo, el rastrillo est colocado y a detrs del fruto y bu
mango al alcance de la mano. Algo anlogo se nota en los cliu
pancs menos inteligentes, que, al menos en las primeras experien
cias, slo emplean el bastn si est en "contacto ptico con t!
objetivo, es decir, si el objetivo y el bastn pueden ser abarcado
de un solo golpe de visca18C. E l valor instrumental de un objeto
decrece a medida que se encuentra ms alejado del objetivo, lo que
equivale a decir que no est hecho de propiedades mecnicas prt
uta Koehler, ntelligenzprfungen, pgs. 128 y sigts.
104 Habra que agregar que tampoco nuestro mundo lo est COB*
tan teniente.
ios N e l l m a n n y TRENDEi.ENBCRn, "E in B eitrag z u r Intelligenzprdfnutf
niederer A ffen , en Z tschr, f, vergl. Physwlogie, 1926, 4, pgs. 155 y dlgu
ofl K oehler , Ibd., pg. 128.
LOS COMPORTAMIENTOS SUPERIORES 167

risas que sean independientes de su posicin. Aun cuando el


chimpanc logra extender su campo de accin tanto en el tiempo
como en el espacio, y cuando va hacia un objetivo final pasando
por varios intermedios, sucede a menudo que el objetivo princi
pal, demasiado prximo, se atrae las operaciones que se dirigan
al objetivo secundario y este fenmeno de "corto c irc u ito "107
muestra que el chimpanc no logra desarrollar en un tiempo y un
espacio indiferentes un comportam iento regulado sobre las pro
piedades objetivas de los instrumentos; que siempre est expuesto
a la solicitacin del futuro prximo o ac la proximidad espacial,
que vienen a contraer o dislocar la estructura de la accin. A un
cu el caso en que el chimpanc utiliza conexiones mecnicas, es
probable que no intervengan en su comportam iento por las p ro
piedades que la percepcin humana les reconoce. S se presentan
a los chimpancs varias cuerdas de las cuales todas van hacia el
objetivo pero slo una est atada al fruto, toman con la misma
frecuencia unas como otras; su comportam iento no est regulado
por la relacin mecnica entre la cuerda y el objetivo, sino que
depende mucho ms de la longitud de las cuerdas presentadas,
la ms corta de las cuales es frecuentem ente elegida lflS. Es pro
bablemente por lo que, en cuanto las relaciones mecnicas exis
tentes de hecho se complican, como no pueden ser ya traducidas
por los equivalentes imperfectos que posee el comportamiento
animal, el chimpanc fracasa: no sabe deshacer un nudo ni sa
car un anillo del clavo en que est enganchado 109. Podra, pues,
describirse, como inmanente al comportam iento, una especie de
fsica animal, pero su originalidad slo podra ser comprendida
por una psicologa y una fisiologa que supieran dar un lugar a
lo indeterminado como tal y com prender que un comportamiento
0 una experiencia pueden tener una significacin "vaga" y "abierta,
pero no carecer de significacin. U n chimpanc joven, en presencia
de un fruto colgado del techo y de una caja colocada en su jaula,
1omienza por salcar hacia el objetivo para alcanzarlo directamente;
luego sus ojos advierten la caja, "va hacia ella, mira el objetivo y
da a la caja un ligero empujn que no basta, sin embargo, para
ponerla en movimiento ( . . . ) ; deja la caja, se aleja algunos pasos,
vuelve de pronto y de nuevo la empuja varias veces, con los ojos
lijos en el objetivo, pero m uy dulcemente, y no como si en realidad
tuviera la intencin de hacerla cambiar de lugar 17. Algunos ins-
187 bd., Vhttelligence des siuges suprieurs, pg. 171.
1<m K oehleh, Intelligenzprfungen, pg. 19.
un bd,, L'hiteliigence des sirrges suprieurs, pgs. 238-239.
170 Ibid., Imelligenzprfungen, pgs. 30 y siges.
160 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

tantcs ms tarde la solucin ser "encontrada. Podra decirse qu<


la caja "tiene algo que hacer en el problema, pero aue su funcin
no ha sido precisada. Lo ser alguna vez, completamente? H
comportam iento verbal del hombre proporciona una analogu
Cuando, en la experiencia del puzzle de Ruger, un sujeto logia
fortuitam ente separar dos piezas, "la regin en la que el trabajo
ha sido hecho e incluso la especie particular de movimiento cm
pleado, ahora se acenta y se convierte en el centro de todo el
proceso. En un gran nm ero de casos la solucin depende casi en
teramcnte de un anlisis del lugar o del emplazamiento 171. Pero 1
manera en que tal intervencin local producir el efecto esperado
no interviene en la reaccin. Puede pensarse asimismo en las sita
ciones que, en una partida de tenis, provocan la reaccin del jugu
dor: expresaramos esta situacin en un anlisis ulterior diciendo que
la direccin de la pelota, el ngulo que la trayectoria forma con r!
suelo, la rotacin sobre s misma ae que puede estar animada la
pelota, la posicin de los adversarios, las dimensiones de la cancha,
contribuyen a regular la amplitud, la direccin de la respuesta, U
m anera como ser golpeada la pelota de vuelta. Pero est claro
que la situacin, en el momento mismo del golpe, no se halla tan
completamente articulada, aunque, en un buen jugador, todos eso*
determinantes intervienen. Es un problema anlogo al que plair.i
la descripcin del comportam iento de los chimpancs respecto a
las relaciones mecnicas que, en ellos, deben distinguirse mal drl
"contacto visual y pertenecer a una categora original comparable
a las de la fsica in fan til172173o a la "participacin de los primitivci"i
Sucede lo mismo en cuanto concierne a las relaciones esttica,
m uy lacunarias en el chimpanc. U no de los sujetos de Koehler,
para poner una escalera en equilibrio, coloca uno de los montante
a lo largo del m uro m . Los caracteres estticos de la situacin
intervienen por va de la nteroceptividad ms bien que por intci
medio de los receptores visuales. El chimpanc trata un cajn
como en estado de equilibrio cuando ste no oscila en absoluto,
aunque el equilibrio sea m uy inestable y, por el contrario, reanuda
r toda su construccin si el cajn, fuertemente asentado sobre *u
zcalo, no estuviera, sin embargo, del todo inmvil. U na vez hecho
la construccin, "todo movimiento o toda inclinacin sospecho
es admirablemente compensada por un desplazamiento del centro
de gravedad del cuerpo: levantar el brazo, curvar el tronco, de

171 Koftka, The Gro-wth of the mind, pgs. 193-195. Cf. supra.
172 Cf. P iacet, La Causalit physique chez l'enfmt, passim.
173 Koehler, Vlntelligence des singes suprettrs, pag. 153.
I.OS COMPORTAMIENTOS SUPERIORES 169

manera que el cajn mismo, bajo el animal, obedezca en cierta


medida a su esttica cerebclolabcrintica" m . "Se desarrollan for
mas bajo sus manos y las escala a veces con xito que, con
sideradas desde el punto de vista esttico, llegan para nosotros
casi al limite de lo inteligible, pues todas las construcciones que
nos son familiares y que estn sobre todo fijadas en nosotros com o
formas pticas slo pueden ser realizadas por los animales por ac
cidente y . por as decirlo, en el curso de una lucha contra !a
oscilacin m .
Si decim os ahora que el chimpanc es "inteligente'' no arries
gamos olvidar los caracteres originales de las relaciones fsico-gco-
mctricas en su com portam iento v confundirlas con la geometra y
la fsica "objetivas del hombre? Sin duda las definiciones son li
bres, y la que K oehler da de la inteligencia parece convenir al
chimpanc. Tom a com o criterio "la gnesis de una solucin de
conjunto en funcin de la estructura del campo" 170 y la aparicin
de un com portam iento cuyas partes constitutivas, "tonudas aislada
mente, estuvieran desprovistas de sentido respecto al problema y slo
adquirieran uno si se las considera en el proceso total 17T. Pero la
estructura del campo puede ser ms o menos articulada; la del
com portam iento, ms o menos compleja. E incluso, entre las es
tructuras mecnicas y estticas del chim panc y las del com porta
miento humano, no hay ms que una diferencia de grado? La
insuficiencia de las relaciones estticas en el chimpanc no es ms
une una "imperfeccin visual, segn la expresin de Koehler; es
ifccir, en suma, un dficit comparable a la ceguera, o no es ms
bien, en tanto que esas relaciones suponen un m odo de estructura
cin superior, que son inaccesibles al chimpanc, y no habra que
reservar a ese m odo de organizacin el nombre de "inteligencia?
H em os visto que la caja-asiento y la caja-instrumento son, en
el comportam iento del chimpanc, tos objetos distintos y alterna
tivos y no dos aspectos de una cosa idntica. En otros trminos,
a cada m om ento el animal no puede adoptar respecto a los objetos
un punto de vista elegido a discrecin, sino que el objeto aparece
revestido de un "vector, investido de un "valor funcional que
depende de la com posicin efectiva del campo. T al es para nos
otros el principio de las insuficiencias que se advierten en su
comportamiento. Quisiramos establecerlo sobre dos ejemplos; el
170 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

del desvo con los objetos y el de las relaciones estticas. ta


chimpancs, a los que se propone com o tarea el atraerse un frulo
del que estn separados por los rebordes verticales de una caja, y
que deben, para lograrlo, rechazar primero el fruto hacia el Indo
abierto de la caja, saben todos efectuar desvos para ir, por ejemplo,
a buscar fuera un fruto que se ha arrojado por la ventana. lisia
claro, pues, que, para el organismo animal, son dos tarcas d iferente
y desigualmente difciles ejecutar un desvo y hacrselo rcali/m
al objetivo. Las relaciones espaciales en los dos casos deben pre
sentar alguna diferencia de naturaleza. Slo son accesibles al com
portamiento animal en un sentido: cuando dibujan un movimiento
del organismo hacia el objetivo; el objetivo es punto fijo; el or
ganismo, punto m vil, y no pueden intercambiar sus funciones; rl
organismo no es un objeto entre los objetos, posee un privilegio
Qu es lo que impide a las estructuras xtcroccptivas adquirir L
misma plasticidad que se encuentra en las estructuras propioccptl
vas? La analoga del comportam iento humano en ciertos casos d<
agnosia y en la fatiga proporciona una indicacin. Es ms fiil
recorrer un itinerario com plicado que explicarlo a alguien, y, t
menudo, en el curso de la explicacin, nos servimos de una mmica
motora sin la cual, sobre todo si nos encontramos fatigados, mi
sabramos recorrer mentalmente el trayecto. H em os encontrado
ese mismo recurso a las actitudes motoras en el enferm o de Gclb
y Goldstein 178. N o basta decir que apelamos a los "datos knt
tsicos para suplir los "datos visuales disminuidos. Habra qtn
saber, justamente, por qu estn disminuidos. Por otra parte, 1
actitudes motoras no se sustituyen a los datos visuales. Los gcio-
de orientacin, en efecto, slo tienen sentido en este caso con ir
lacin al trayecto de que nos formamos alguna representacin
visual. L o que la actitud motora aporta no son contenidos, tiln
ms bien el poder de organizar el espectculo visual, de trazar em ir
los puntos del espacio representado las relaciones de que teneln-
necesidad. Este pretendido recurso a los datos tctiles es en realidad
un recurso al espacio vivido, por oposicin al espacio virtual m
que se situaban primero nuestras indicaciones. Por los gestos qiP
esbozamos hacemos coincidir momentneamente las direccin -
principales del cam po virtual en que se desenvolva nuestra ib*
cripcin con las estructuras fuertes derecha e izquierda, alio \
bajo de nuestro cuerpo propio. La dificultad de una dcscr|Hln
pura del itinerario es del mismo orden que la de leer una caita n
orientarse sobre un plano, y justamente se sabe que el plano es ti

178 Cf. supra, pg. 65, nota 76 y pg. 108.


I.OS COMPORTAMIENTOS SUPERIORES 171

inutilizablc en ciertos casos de agnosia. El trazado puramente vi


sual exige que nos representemos el itinerario desde una mira ele
vada, desde un punto de vista que nunca ha sido el nuestro cuando
lo recorramos, que seamos capaces de transcribir una melodia ci
ntica en diagrama visual, de establecer entre uno y otro relaciones
d e correspondencia reciproca y de expresin mutua. D e la misma
manera, hacer efectuar un desvo a un objeto es trazar, por nues
tro mismo gesto, el smbolo del m ovim iento que tendramos que
hacer si esniviramos en su lugar; es establecer una relacin entre
relaciones; es una estructura o una intencin a la segunda potencia.
I.o que le falta al chimpanc es la capacidad de crear entre los
estmulos visuales ( y entre las excitaciones motoras que ellos sus
citan) relaciones que expresen y simbolicen sus melodas cinticas
ms familiares. El animal no puede ponerse en el lugar del m vil
y verse a si mismo com o el objetivo. N o puede variar los puntos
d e vista, asi'com o no podra reconocer una misma cosa en diferentes
|K*rspectivas. Pero se dir que presuponemos un privilegio de
actualidad en favor de las estimulaciones propioceptivas; slo a
condicin de ello es que los m ovimientos que deben ser impresos
al objeto tienen necesidad de una traduccin al lenguaje propio-
ceptivo y que se requiere el comportam iento simblico. Por qu
rl desvo del objeto no es tan actual com o el desvo del cuerpo
propio? Es que, en el comportam iento animal, el objeto exterior no
es una cosa en el sentido en que lo es el cuerpo propio; es decir,
una unidad concreta capaz de entrar en una multiplicidad de
relaciones sin perderse en ellas. Tropezam os, en efecto, con el
privilegio del cuerpo propio, y slo puede tratarse de definirlo
correctamente. Lo que falta al animal es, precisamente, el com
portamiento sim blico que le sera necesario para encontrar en el
objeto exterior, bajo la diversidad de sus aspectos, un invariante
comparable al invariante inmediatamente dado del cuerpo propio,
y para tratar recprocamente su propio cuerpo com o un objeto en
tres los objetos. D e la misma manera, el m ono que tan bien sabe
equilibrarse, es decir, restablecer la posicin vertical de su cuerpo
con m ovimientos apropiados, no logra equilibrar sus construccio
nes. , Es que equilibrar un objeto exige el establecimiento de una
correspondencia trmino a trmino entre ciertas relaciones espa
ciales de los estmulos visuales y ciertas actitudes del propio cuerpo.
El animal tendra que tratar ciertos estmulos visuales v ciertos
estmulos ntcroceptivos com o representativos los unos de los otros.
Pero esta solucin, se dir, supone lo que ha de explicarse: por
qu tienen necesidad los estmulos visuales de ser relacionados con
los estmulos ntcroceptivos para ser calificados segn lo "alto y
172 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

lo "bajo, la "vertical y la "oblicua? Y de dnde viene que su*


estructuras propias no com porten esas dimensiones? Koehler indica
en alguna parte que los cnimpancs nunca construyen puentes y
ue, cuando se les oresenta un puente, se los ve instalarse en l, tirsi
3 e una de las arcadas y mostrar "signos de m iedo cuando el con
junto se derrumba. "Todas las otras experiencias agrega Koehler -,
en las cuales en principio la intervencin simultnea de dos fucr/a*
desempea un papel, nan fracasado com o aqulla 179*. N o habr
que relacionar con estas experiencias el fracaso del animal cuando
trata de alejar un fruto para aproximarlo en seguida o de poner en
relacin dos com ponentes perpendiculares, com o sucede en U
prueba del anillo y del clavo ,8. en la del nudo o de la cuerda en
rollada alrededor de un poste 181? Y no ser valedera tambin In
misma explicacin para la "torpeza del animal en las pruebas dt
construccin? Pues se trata tambin aqu de establecer una corre
lacin entre dos fuerzas distintas, de satisfacer sinuiltncamenir
dos condiciones: la cohesin propia del andamio y la orientacin
del conjunto con relacin a la vertical. N o vuelve a encontrar'
la misma dificultad en equilibrar el cuerpo propio, por estar
aqui com pletam ente hecho el "andamio. As, no se trata propia
mente de una "imperfeccin visual" 182183 o, ms bien, la misma ini
perfeccin visual es un resultado: la insuficiencia esttica visual
proviene de que, en el dominio de los objetos exteriores a que m
refiere la visin, el equilibrio se obtiene por la com posicin de dos
fuerzas independientes. Habr, pues, que tratar dos cosas como
una sola, dos fuerzas com o la expresin analtica de una resultante
que no tiene ninguna parte comn con ellas. La imperfeccin
visual slo expresa la insuficiencia de las relaciones de expresin
recproca, del com portam iento simblico e incluso de la "estructuro
cosa m . La visin es imperfecta slo porque es el sentido de In
virtual. Y, en efecto, en las pruebas de desvo con los objetos, cada
vez que un m ovim iento fortuito del objetivo incita a la solucin,
el chimpanc aprovecha esta indicacin: es que el movimiento
fortuito ha transportado el problema del espacio virtual, donde de
ba ser resuelto por operaciones posibles, al espacio actual, dondr
179 K oehleji, L'lnteliigence des tinges suprieurs, pg. 144, nota 1.
*> lbdn pgs. 229-2J9.
* ibidn pgs. 108-109.
182 Ibid., pg. 143, nota 1.
183 La expresin "dingbezogcne Verhaltcn es usual entre los escrito
res de lengua alemana. Cf. B uytendijk , Psychologie des mimaux, pg*
455 y sigts. V olkelt (Die Vorstellungen der Tiere, 1914) habla de U
"dinghafte Gliederung insuficiente del comportamiento animal.
LOS COMPORTAMIENTOS SUPERIORES 173

comienza a ser efectivamente resu elto184*186. Siempre es la misma


im(>otcncia del comportamiento para tratar el conjunto del campo
orno un campo de cosas, para multiplicar las relaciones en las cua
les puede estar com prometido un estimulo y para tratarlas a todas
i onio diferentes propiedades de una misma cosa.
Kochlcr indica que las estructuras visuales de lo alto y lo bajo,
las coordenadas vertical y horizontal, van aparcadas con la perma
nencia de pie: efectivamente, el nio no las adquiere antes de ha
berse erguido, y en el chimpanc, que no las posee, la permanencia
de pie nunca se convierte en actitud natural183. E l desarrollo
considerable del cerebelo y del laberinto corresponde en l evi
dentemente a esos dos rasgos de su comportamiento. Pero qu
relacin hay exactamente entre estos tres licchos? Es, si se quiere,
a causa de la im perfeccin visual y del privilegio de la propiocep-
tividad que la permanencia de pie queda com o una actitud excep
cional. Sin embargo, sera contrario al espritu de la Gestaltthcorie
explicar por el desarrollo del laberinto y del cerebelo el m odo de
locom ocin del m ono. Si se recuerda cm o concibe Kochler las
relaciones de la anatoma y de la fisiologa IM, habr que decir
que esta misma particularidad anatmica no es separable en la
gnesis de un m odo de funcionamiento total del organismo al que
a|iorta su contribucin. Claro que el mismo razonamiento es vlido
en lo que concierne a la "imperfeccin visual del chimpanc. Los
ires hechos concordantes que recordamos no son tres hechos exte
riores uno al otro, pues los tres tienen el mismo sentido, expresan los
tres una misma estructura del funcionamiento orgnico, un mismo
estilo de existencia; son tres manifestaciones de un comportamiento
adaptado a lo inmediato y no a lo virtual, a los valores funcionales
y no a las cosas. Segn los mismos principios de la Gestaltthcorie,
ese com portam iento debe ser comprendido en su ley inmanente,
no explicado por una pluralidad de causas separadas, y no debe pre
sentarse la insuficiencia de las estructuras estticas en el m ono com o
una "imperfeccin visual: es dejar creer que es posible una defi
ciencia que no tenida su razn en la estructura de conjunto de la
conducta, es volver a la antigua psicologa de los con ten idos187.
184 Cf. los ejemplos de Koehler, IbiJ., pg. 224.
183 Koehler, L'lntelligence des tinges suprieurs, pgs. 153 y sigts.
186 Cf. supra, pg. 62.
187 En el anlisis del caso S., tambin Gclb y Goldstcin haban cues
tionado primero los contenidos visuales y poco a poco llegaron a una
interpretacin "estructurar (cf. supra, pg. 101 y pg. 109) con la cola
boracin de sus discpulos. De manera general, la nocin de "for
ma revela poco a poco todo cuanto implica, ya en el orden experi
mental, ya en el orden reflexivo (Cf. infra, cap. 111).
174 LA ESTRUCTURA DEL COM PORTAM IENTO

Hay que admitir, por encima de las formas "amovibles de que


dispone el chimpanc, un nivel de conducta original en que la*
estructuras sean an ms disponibles, transportables de un sentido
al otro. Es el comportamiento simblico, en el que la estructura
cosa deviene posible.

3. L as fo r m a s sim b lic a s

En el comportamiento animal los signos siguen siendo siem


pre seales y nunca devienen smbolos. Un perro enseado a
saltar sobre una silla a una orden, y pasar luego desde all a
una segunda silla, no utilizar nunca, a falta de silla, dos csca
beles o un escabel y un silln que se le presenten ,W. El signo
vocal no mediatiza ninguna reaccin a la significacin general
de los estmulos. Este uso del signo exige que deje de ser un
hecho o un presagio (con mayor razn un "excitante condi
donado) para convertirse en el tema propio de una actividad
que tiende a expresarlo. Una actividad de este tipo se encuentra
ya en la adquisicin de ciertos hbitos motores, como la aptitud
para tocar un instrumento o la mecanografa ,8H. Se sabe que la
conexin de tal estmulo visual (una nota, una letra) y de tal
movimiento parcial (hacia tal tecla del teclado) no es esen
cial al hbito: sucede que personas hbiles sean incapaces dr
designar aisladamente sobre un teclado la tecla que correspon
188 nuYTF.NMjK y F isciiel, "Ucbcr die R eaktionen des H undes mil
menschliche W rte r, en Arcb. nerlandaises de Physiologie, 19, 1914
C f. Buytendijk, FlSCHel y T er Laag, "U e b cr die Ziclcinstcllung volt
R atten und H u n d en ", Ibid., 20, 19)5, pgs. 455 y sigts.
189 Se pensar, quizs, que es demasiado fcil, basndose en estos eicni
pos, pon er en evidencia la originalidad del com portam iento simblico, ya
que los "estm ulos mismos de esos hbitos m otores son sm bolos de rscrl
tura creados p o r el hom bre. Pero se dem ostrara igualm ente que cualqulo
aptitud adquirida respecto a un "objeto de uso es una adaptacin a la n
tru c tu ra hum ana de esc objeto y consiste en to m ar posesin con nuciliu
cuerpo de un tip o de com portam iento "artificial a la imagen del cual
ha sido hecho el objeto. N o es p o r azar que el anlisis del com pon
m iento sim blico nos conduce siem pre a objetos creados p o r el hom bti
V erem os que el com portam iento sim blico es la condicin de toda ere
cin y de toda novedad en los "fines de la conducta. N o es e n to n o
sorprendente que se manifieste prim ero en la adaptacin a los objeto
que no existen en la naturaleza.
LOS COMPORTAMIENTOS SUPERIORES 175

de a determinada nota o letra l#0. Las teclas del teclado slo


se alcanzan en el comportamiento como los puntos de pasaje
de ciertos conjuntos motores correspondientes a palabras, a
frases musicales. Pero el hbito no consiste tampoco en fijar
determinadas melodas cinticas correspondientes a conjuntos
visuales conocidos. El sujeto que "sabe mecanografa o tocar
el rgano es capaz de improvisar, es decir de ejecutar las me
lodas cinticas que corresponden a palabras nunca vistas o a
msicas jams interpretadas. Estaramos tentados de suponer
que, por lo menos a ciertos elementos de las frases musicales
o de las palabras nuevas, corresponden montajes rgidos y ya
adquiridos. Pero los sujetos ejercitados son capaces de impro
visar sobre instrumentos desconocidos por ellos, y la previa
exploracin de lo s. instrumentos, evidentemente necesaria, es
demasiado breve como para permitir una sustitucin de mon
tajes individuales. La nueva correlacin de los estmulos visua
les y de las excitaciones motoras debe estar mediatizada por
un principio general, de manera que inmediatamente se vuelva
posible la ejecucin, no ya de determinadas frases o trozos,
sino de un fragmento improvisado, si es necesario. Y, en efecto,
el organista no inspecciona el rgano pieza por pieza m ; "reco
noce en el espacio en que actuarn sus manos y sus pies sec
tores, direcciones de referencia, curvas de movimiento corres
pondientes no a conjuntos de notas definidos, sino a valores
expresivos. El ajuste de las excitaciones motoras a las excita
ciones visuales se realiza por su participacin comn en ciertas
esencias musicales. Sin duda la correspondencia de determi
nado signo musical, de determinado gesto en el ejecutante
y de determinado sonido es convencional: varios sistemas de
escritura musical son posibles, as como varias disposiciones de
los teclados. Pero estos tres conjuntos, entre los que slo exis
ten, de trmino a trmino, correspondencias fortuitas, consi
derados como todos, se comunican interiormente. Las carac
tersticas de la meloda, la configuracin grfica del texto mu
sical, el desarrollo de los gestos participan de una misma
estructura, tienen en comn un mismo ncleo de significacin.
100 Cfl J. C hf.vai.ier, VHabitude.
*i lb\d.
176 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

La relacin entre la expresin y lo expresado, simple yuxta


posicin en las partes, es interior y necesaria en los conjuntos
El valor expresivo de cada uno de los tres conjuntos respecto
a los otros dos no es un efecto de su frecuente asociacin: r
la razn de ella. La notacin musical no sera un lenguaje, el
rgano no sera un instrumento, si la manera como se escrib
o se interpreta un do no encerrara un principio sistemtico
y no involucrara en consecuencia la manera como se escribe o
se interpretan las otras notas. El signo verdadero represan i
lo significado, no segn una asociacin emprica, sino porqui
su relacin con los otros signos es la misma que la relacin
del objeto significado por l respecto a los otros objetos. !)
aqu que sea posible descifrar las lenguas desconocidas. Si todo'
los textos musicales se hubieran perdido, a excepcin de unu
pgina, de la que ni siquiera se supiera que representa msica,
se advertira que los signos que en ella se hallan pueden difcrii
por su altura sobre el pentagrama, por los signos secundario*
agregados (que distinguen una blanca de una negra), por su
agolpamiento variable en el interior de ciertas unidades di
espacio (medidas); el anlisis interno del texto determinara
los contornos exteriores y las dimensiones principales del uni
verso que all se ha expresado. Si por azar otro universo adems
del universo sonoro posee las mismas caractersticas de estruc
tura, el texto queda ambiguo. Pero esa ambigedad no pruclni
que la relacin entre los signos y lo significado sea contin
gente: proviene, por el contrario, de que las dos significacin!",
posibles tienen en comn las mismas propiedades estructura
les. Entre los conjuntos motores necesarios para interpretar un
fragmento sobre dos rganos diferentes, debe haber una co
rrespondencia estructural, as como las ecuaciones de una
teora fsica pueden ser expresadas en el lenguaje de otra teorm
Esta estructura de estructuras que, haciendo abstraccin de lu
ritmos (que permanecen evidentemente guales para un mismo
fragmento en todos los instrumentos), establece una relacin
intrnseca entre los movimientos que no son supcrponiblcs, es
la significacin musical del fragmento. As las aptitudes ver
daderas exigen que el "estmulo se vuelva eficaz por sus pro
LOS COMPORTAMIENTOS SUPERIORES 177

piedades internas de estructura, por su significacin inmanente,


y que la respuesta simbolice con l.
Esta posibilidad de expresiones varias de un mismo tema,
esta "multiplicidad perspectiva, es la que falta al compor
tamiento animal. Introduce una actitud cognoscitiva y una con
ducta libre. Haciendo posibles todas las sustituciones de puntos
de vista, libera a los "estmulos de las relaciones actuales
en que los compromete mi punto de vista propio, de los
valores funcionales que les asignan las necesidades de la especie
definidas de una vez por todas. Los a priori sensorio-motores
del instinto ligaban el comportamiento a conjuntos individua
les de estmulos y a melodas cinticas montonas. En el com
portamiento del chimpanc, los temas, si no los medios, perma
necan fijados por el a priori de la especie 192. Con las formas
simblicas, aparece una conducta que expresa el estmulo por
s mismo, que se abre a la verdad y al valor propios de las cosas,
que tiende a la adecuacin de lo significante y de lo signifi
cado, de la intencin y de aquello a que sta tiende. Aqu el
comportamiento no slo tiene una significacin, es l mismo
significacin.

[ C o n c l u si n : S ig n ific a c i n del r e f l e jo condicionado :


F e n m e n o patolgico o actividad su per io r .
C o m p o r t a m ie n t o y ex ist e n c ia ]

Las descripciones precedentes nos permiten situar el reflejo


condicionado en su verdadero lugar. Ya que los comporta
mientos vitales se enlazan a conjuntos sincrticos, ya que sola
mente al nivel del comportamiento simblico se encuentra una
actividad regulada sobre estmulos objetivos como los que
162 "Llevar al chimpanc a una actividad, a un hbito, a un modo de
abstencin o de relacin con las cosas ( . . . ) que no le pertenecen, que
no son reacciones naturales del chimpanc en las circunstancias conside
radas todo esto puede lograrse (con castigos o por cualquier otro
medio), para la duracin de las representaciones del circo; pero ha
cer asimilar a un chimpanc un acto extrao a su naturaleza, de manera
que lo cumpla en adelante como una cosa natural, esto me parece una
tarea muy difcil e incluso casi imposible. Koehler, L 'ln te llig e n c e des
singes su p rieu rs, pg. 63.
178 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

define la fsica, el reflejo condicionado es, o un fenmeno


patolgico o un comportamiento superior. Hemos tenido ot .1
sin de sealar, en perros sometidos a experiencias de cornil
cionamicnto, la aparicin de eczema c incluso de verdadcia
neurosis experimentales. Pavlov habla de un perro que, al cali
de cierto tiempo, se niega a toda nueva experiencia: "micnri i *
ms se prolongaba la sesin, ms se excitaba, quera dcsprtn
derse, araaba el piso, roa el banco, etc. De este trabajo mu
cular ininterrumpido resultaba disnea y una salivacin continua,
se volva completamente inutilizablc para nuestro traba
jo 1M. Pavlov interpreta esta conducta como un "reflejo dt
la liberacin. Pero la palabra reflejo no tiene sentido si no
designa una reaccin especfica a ciertos excitantes determi
nados; ahora bien, la reaccin de que se trata es una negativa
indeterminada de responder a los estmulos. La inhibicin
general a la que asistimos no est construida segn las leyes
mecnicas del condicionamiento; expresa una ley de un nuevo
gnero: la orientacin del organismo hacia comportamicn
tos que tengan un sentido biolgico, hacia situaciones nato
rales, es decir, un a priori del organismo. Hay, por com
guente, una norma inscripta de los hechos mismos. Porqtu
es un fenmeno de desintegracin, no nos sorprenderemos ul
encontrar ms frecuente y fcilmente el reflejo condicionado
"en los nios que en los adultos, en los nios ms jvenes
que en los de ms edad, y, a edades iguales, en los retardado
que en los normales m . Pero si la prctica del reflejo con
dicionado acarrea una alteracin patolgica, ello tambin s*
debe a que la reaccin a los estmulos absolutos es una
operacin difcil, que el animal no puede ejecutar largo tiem
po. Se ha visto que, en las reacciones a los colores de las
gallinas domsticas, se producen elecciones absolutas1. Pero
la adaptacin a un valor cromtico absoluto no es estable '**
P avlov, Lefom sur ractM ti du cortex cerebral, pigs. 12-13, cu>l
por BuvreNDijK y Plkssner, Die physiologische Erklrung des Verfall
lens, pigs. 170 y sigts
19* P iron, "Les Rflcxes conditionncs, en Nouveau Trait de Pty
chologie, de G . D umas, t. II, p ig . 35 [T ra d . eit., t. II, p ig . 43).
195 Cf. supra.
199 Koehler, Nachweis einfacher Strukturfunktionen, pig. 24.
LOS COMPORTAMIENTOS SUPERIORES 179

Por el contrario, un hombre adulto sometido a experiencias


unlogas dudara sobre el principio de la eleccin, y slo en
el caso en que los matices de gris fueran muy prximos, ele
gira segn las relaciones entre uno y otro ,97. De hecho, se
comprueba que las reacciones a los estmulos absolutos llegan
a ser ms frecuentes a medida que se ponen a pnicba nios de
ms edad. Por fin, se sabe que, en general, los reflejos condi
cionados son tanto ms perfectos cuanto ms avanzado es el
desarrollo cerebral de la especie considerada 198. Dijimos que
personas hbiles no pueden designar aisladamente letras sobre
el teclado de una mquina. Llegan a hacerlo indirectamente,
por el recorte de algunas de las estructuras motoras que son
capaces de montar y de las cuales forman parte las mismas
letras. Esta operacin a la segunda potencia, esta reaccin a
reacciones, presupone las estructuras que analiza. Se advierte
cmo la referencia a estmulos absolutos puede tener dos sen
tidos: representa o bien una disociacin patolgica, o bien un
nuevo tipo de organizacin que, sin destruir las estructuras
existentes, las dispone segn diferentes perspectivas. En su pri
mer sentido, est claro que no es el principio explicativo del
comportamiento.
Pero, tampoco lo es en el segundo. Al mismo tiempo que
se observa la originalidad de las estructuras superiores, se esta
blece que no dan cuenta de las otras. Al mismo tiempo que
sostena un empirismo psicolgico, Pavlov tomaba del intc-
Icctualismo sus postulados. Empirismo e intclcctualismo trans
portan a los modos primitivos del comportamiento estructuras
que pertenecen a un nivel muy superior: estructura de pura
yuxtaposicin el tomo o estructura de pura interioridad
la relacin. Se dir, quiz, que al rehusarnos a construir el
comportamiento a partir de esas nociones, que son constitu
tivas de lo que entendemos por naturaleza; al recusarlas como
nntropomrficas, nos referimos implcitamente a alguna rea
lidad en s, a alguna Grund de donde la inteligencia emerge
y con relacin a la cual pueda ser llamada superficial. Ahora
lot Koffka, Growth of the mind, pg. 157.
isa P iikn, "Les Rflexcs conditionnes, en Nouveau Tirit de Fty-
(bologie, t. II, pg. 37 [Trad. ctt., t. II, pg. 45J.
180 LA ESTRUCTURA DEL COM PORTAM IENTO

bien, esa misma realidad, se agregar, slo puede ser nombrada


o pensada por la inteligencia. Tendremos que distinguir la inte
ligencia y el intclcctualismo, y quiz reconocer la existencia
de significaciones que no son del orden lgico ,M. Slo pued
tratarse aqu de una descripcin previa que no resuelve los
problemas trascendentales del "pensamiento confuso, pero que
contribuye a plantearlos.
Los captulos precedentes nos ensean a no explicar, como
se dice, lo superior por lo inferior, pero tambin a no explicar
lo inferior por lo superior. Se distinguen tradicionalmente rcac
ciones inferiores o mecnicas, funcin, como un hecho fsico,
de condiciones antecedentes y que se desenvuelven por lo tanto
en el espacio y el tiempo objetivos, y reacciones "superiores"
que no dependen de los estmulos materialmente considerados,
sino ms bien del sentido de la situacin, que parecen suponer,
por consiguiente, una "mira de esta situacin, una prospeccin,
y no pertenecen ya al orden del en s, sino al ordert del para
s. De estos dos rdenes, tanto el uno como el otro son transpa
rentes para la inteligencia; el primero para el pensamiento fsico,
y como el orden de lo exterior donde los hechos se rigen
uno a otro desde fuera; el segundo para la reflexin, y como
el orden de lo interior donde lo que se produce depende siem
pre de una intencin. F.l comportamiento, en tanto que tiene
una estructura, no se ubica en ninguno de esos dos rdenes.
No se desarrolla en el tiempo y en el espacio objetivos, como
una serie de hechos fsicos; cada momento suyo no ocupa un
punto y nada ms que un punto de tiempo, sino que, en el
momento decisivo del aprendizaje, un "ahora sale de la serie
de los "ahora, adquiere un valor particular y resume los tanteos
que lo han precedido, as como asegura ' anticipa el porvenir
del comportamiento, transforma la situacin singular de la
experiencia en una situacin tpica y la reaccin efectiva en
una aptitud. A partir de ese momento, el comportamiento se
desliga del orden del en s y se convierte en la proyeccin fuera
del organismo de una posibilidad que le es interior. El mundo,
en tanto que lleva seres vivientes, deja de ser una materia plena
de partes yuxtapuestas, se ahonda en el lugar donde aparecen
ia., cap.m.
LOS COMPORTAMIENTOS SUPERIORES 181

comportamientos. De nada servira decir que somos nosotros,


espectadores, quienes reunimos con el pensamiento los ele
mentos de la situacin a los que el comportamiento se dirige,
para asignarles un sentido; que somos nosotros quienes pro
yectamos al exterior las intenciones de nuestro pensamiento,
ya que faltara saber sobre qu, en cul fenmeno se apoya
esta Einfhlung, qu signo nos invita al antropomorfismo.
Tampoco servira de nada decir que el comportamiento es
"consciente y que nos revela como su reverso un ser para s
oculto tras el cuerpo visible. Los gestos del comportamiento,
las intenciones que traza en el espacio alrededor del animal,
no se dirigen al mundo verdadero o al ser puro, sino al ser-
para-el-animal, es decir a un cierto medio caracterstico de la
especie; no dejan transparentar una conciencia, es decir un ser
en el que toda la esencia sea conocer, sino una cierta manera
de tratar el mundo, de "ser en el mundo o de "existir. Una
conciencia es, segn la expresin de Hegel, un "agujero en el
ser, y tampoco tenemos aqu ms que un hueco. El chim
panc que puede fsicamente erguirse pero que en todos los
casos urgentes retoma la postura animal; que puede reunir
cajas, pero dndoles slo un equilibrio tctil, traduce con ello
una especie de adherencia a lo actual, una manera corta y pe
sada de existir. El enfermo de Gelb y Goldstein, que ya no
tiene la "intuicin de los nmeros, que no "comprende ms
las analogas, que no "percibe ms los conjuntos simultneos,
trasunta una debilidad, una falta de densidad y de amplitud
vitales de las que sus trastornos cognoscitivos no son sino la ex
presin secundaria. Slo al nivel de la conducta simblica, y ms
exactamente al nivel de la palabra intercambiada, es cuando
las existencias extraas (al mismo tiempo que la nuestra, por
otra parte) nos aparecen ordenadas en el mundo verdadero;
y cuando, en lugar de tratar de insinuar en ste sus normas
obstinadas, el sujeto del comportamiento se "irrealiza" y se
vuelve un verdadero alter ego. Pero tampoco concluye nunca
la constitucin de otro como otro Yo, ya que su palabra, aun
convertida en puro fenmeno de expresin, permanece siempre
expresiva de s mismo tanto como de la verdad, y esto indi
visiblemente. No hay, pues, comportamiento que atestige una
182 LA ESTRUCTURA DEL. COMPORTAM IENTO

pura conciencia tras de s, y el otro nunca se me da como equi


valente de mi propio yo que pieasa. En ese sentido, no slo
a los animales habra que negarles la conciencia. La suposicin
de una conciencia extraa reduce en seguida al mundo que se
me da a la condicin de espectculo privado; el mundo se
quiebra en una multiplicidad de "representaciones del mundo"
y no puede ser ya ms que el sentido que stas tienen en comn
o el invariante de un sistema de mnadas. Ahora bien, de he
cho, tengo conciencia de percibir el mundo, y, tomados en l,
comportamientos que se dirigen al mismo mundo numrica
mente uno, es decir que en la experiencia de los comporta
mientos supero efectivamente la alternativa del para s y del
en s. El conductismo, el solipsismo y las teoras "proyectivas"
admiten todos que los comportamientos se me dan como cosas
expuestas ante m. Pero negar a los animales la conciencia
en el sentido de conciencia pura, la cogitatio, no es hacer de
ellos autmatas sin interior. El animal, en una medida variable
segn la integracin de su comportamiento, es realmente otra
existencia; esa existencia es percibida por todo el mundo, segn
ya lo hemos dicho, es un fenmeno independiente de toda teora
nocional sobre el alma de los animales. Spinoza no hubiera em
pleado tanto tiempo en considerar a una mosca que se ahoga
si ese comportamiento no hubiera ofrecido a la mirada algo
ms que un fragmento de extensin, y la teora de los anima
les mquinas es una "resistencia al fenmeno del comporta
miento. Falta estudiar, pues, este fenmeno. La estructura del
comportamiento, tal como se ofrece a la experiencia perceptiva,
no es ni cosa ni conciencia, y eso la vuelve opaca a la inteli
gencia. El objeto de los captulos precedentes no era, pues, sola
mente establecer que el comportamiento es irreductible a su
pretendidas partes. Si no hubiramos tenido algo ms en vista,
en lugar de esta larga investigacin inductiva que incluso
nunca est concluida, pues el conductismo puede inventar siem
pre otros modelos mecnicos cuya discusin habr que rcco
trenzar, un instante de reflexin nos hubiera aportado una
certitud de principio. No nos ensea el cogito de una
vez por todas que nunca tendramos el conocimiento de nin
guna cosa si no tuviramos primero el de nuestro pensamiento
LOS COMPORTAMIENTOS SUPERIORES 183

v que incluso la huida en el mundo y la determinacin de


ignorar la interioridad o de no abandonar las cosas, que es lo
esencial del conductismo, no puede ser formulada sin trans
formarse en conciencia y sin presuponer la existencia para s?
El comportamiento esta, por consiguiente, hecho de relaciones,
es decir que es pensado y no en s, como cualquier otro objeto;
por otra parte, esto es lo que nos hubiera mostrado la reflexin.
Pero por esta corta va hubiramos perdido lo esencial del
fenmeno, la paradoja que le es constitutiva: el comporta
miento no es una cosa, pero tampoco es una idea; no es la
envoltura de una pura conciencia y, como testigo de un com
portamiento, no soy una pura conciencia. Es precisamente lo
que queramos expresar al decir que es una forma.
Hemos hallado pues con la nocin de "forma el medio
de evitar las anttesis clsicas en el anlisis del "sector central
del comportamiento, as como el de sus manifestaciones vi
sibles. Ms generalmente, esta nocin nos ahorra la alterna
tiva entre una filosofa que yuxtapone trminos exteriormente
asociados y otra filosofa que vuelve a encontrar las rela
ciones intrnsecas del pensamiento en todos los fenmenos.
Pero, justamente por esta razn, es ambigua. Ha sido intro
ducida hasta aqu por ejemplos fsicos y definida por los ca
racteres que la hacan apta para resolver los problemas de la
psicologa y de la fisiologa. Falta comprenderla a ella mis
ma, sin lo cual la significacin filosfica de lo que precede
sera equvoca.
CAPTULO III

EL ORDEN FSICO, EL ORDEN VITAL,


EL ORDEN HUMANO

L a r efl e x o l o g a de Pavlov trata el comportamiento co


mo una cosa; lo inserta y lo resorbe en la trama de los hechos
y de las relaciones de universo. Cuando hemos querido de
finir las variables de que efectivamente depende, no las hemos
encontrado en los estmulos considerados como hechos del
mundo fsico, sino en relaciones que no estn contenidas en
ellos, desde la que se establece entre dos matices de gris, hasta
las relaciones funcionales entre el instrumento y el objetivo,
y las relaciones de expresin mutua de la conducta simblica.
El gris G 1 y el gris G 2 pertenecen a la naturaleza, pero no
el "par de colores que el organismo constituye a propsito
de ellos y que "reconoce en otro conjunto donde los colores
absolutos son diferentes. La nocin equvoca de estmulo se
desdobla con el anlisis: recubre y confunde el hecho fsico
tal como es en s y, por otra parte, la situacin tal como es
"para el organismo, nica decisiva en las reacciones del ani
mal. Est establecido, contra el conductismo, que no puede
identificarse el "mbito geogrfico y el mbito conduc-
tal (milieu de comportement) 1. Las relaciones eficaces en
cada nivel, en la jerarqua de las especies, definen un a priori
de esta especie, una manera que le es propia de elaborar los
estmulos, y as el organismo tiene una realidad distinta, no
substancial, sino estructural. La ciencia no trata pues a los
1 K o ffka, Principies of Gestalt Psychology, pg. 28 [T ra d . cit., pg.
46].
186 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

organismos como los modos finitos de un mundo (W elt) nico,


las partes abstractas de un todo que los contendra eminente
mente; se ocupa de una serie de "ambientes y de "medios"
(Unwclt, Merkvelt, Gcgcnwclt) 2, donde los estmulos inter
vienen segn lo que significan y lo que valen para la actividad
tpica de la especie considerada. De la misma manera, las re
acciones de un organismo no son edificios de movimientos
elementales, sino gestos dotados de una unidad interior. Al
igual que el estmulo, la respuesta se desdobla en "actuacin"
(comportement gographiqne) 34 la suma de los movimien
tos efectivamente ejecutados por el animal en su relacin ob
jetiva con el medio fsico y comportamiento propiamente
dicho esos mismos movimientos considerados en su articula
cin interior y como una meloda cintica dotada de un sen
tido. El tiempo que necesita una rata para salir de un labe
rinto, el nmero de errores que comete, estas determinaciones
pertenecen a su comportamiento geogrfico, que puede tener
unas veces ms, otras veces menos valor que su comportamien
to propiamente dicho: sucede que una accin que no se guiaba
por los trazos esenciales de la situacin, los halla por azar,
como cuando el gato, jugando con una cuerda, atrae hacia
s un trozo de carne; c inversamente sucede que un movimien
to infructuoso de hecho, sea un error "feliz, como cuando
un chimpanc, para alcanzar un objeto alejado, empuja hacia
este un bastn con ayuda de un segundo bastn que tiene en
la mano *. No puede sealarse en la conducta animal una pri
mera capa de reacciones que responderan a las propiedades
fsicas y qumicas del mundo y a las que, ulteriormente,
la transferencia de los poderes rcflcxgenos agregara una
significacin adquirida. La experiencia en un organismo no
es el registro y la fijacin de ciertos movimientos realmente
cumplidos; surge de las aptitudes, es decir, el poder ge
neral de responder a situaciones de un cierto tipo por reac
ciones variadas que no tienen en comn ms que el sentido.
2 Buytendijk, Psycbologie des animaux, pgs. 106, 142.
3 Accomplishmcnt de Kopfka, Ibd., pag. 37 (Trad. cit., pg. 56).
4 K offka, Principies of Gestis Psychology, pg. 38 [Trad. cit., pgs.
56-57).
EL ORDEN FSICO, VITAL, H UM A NO 187

l,as reacciones no son, pues, una serie de hechos; llevan en s


mismas una "inteligibilidad inmanente 5. As, situacin y reac
cin se enlazan interiormente por su participacin comn en
una estructura donde se expresa el modo de actividad propio
del organismo. Tampoco puede ponrselas una junto a la otra
como la causa y el efecto: son dos momentos de un proceso
circular. Todo lo que traba la actividad del animal suprime
tambin el poder rcflcxgeno de ciertos estmulos, los sustrae
de su "universo sensorial" 6. "La relacin del mundo interno 7
con el mundo exterior del animal no puede ser comprendida
como la de una llave con su cerradura 8. Tampoco se puede,
si el comportamiento es una "forma, asignar en 1 lo que
depende de cada una de las condiciones internas o externas
consideradas apae, pues sus variaciones se traducirn all por
un efecto global e indivisible. El comportamiento no sera un
efecto del mundo fsico, ni en el sentido grosero de la
causalidad productora, ni siquiera en el sentido de la rela
cin de funcin a variable. Por encima del campo fsico sis
tema de fuerzas orientadas en el que tiene lugar, habr que
reconocer el carcter original de un campo fisiolgico, de un
segundo "sistema de tensiones y de corrientes (System of
strains and stresses), nico que determina de una manera deci
siva el comportamiento efectivo. Incluso si consideramos el
0 B uytrndijk y P U M A !, Die physiologische Erklrung des Verhal
tens: dic jedem V erhalten als solchem innew ohnende V erstndlichkeit
(pg. 169); debe dejarse a los com portam ientos "in ihrem natrlichen
Situationszusam m enhang und dam it in ih re r A usdruckshafdgkcit und
unm ittelbarer V erstndlichkeit (pg. 170).
0 Buyttndijk, Psychologie des animaux, pg. 142. U n p erro dejado
en libertad puede ser enseado a elegir una puerta m arcada con un trin
gulo, aun diferente del que ha servido para el adiestram iento, incluso
invertido, a condicin de que no sea demasiado grande al comienzo. U n
p e rro atado no puede, tras mil experiencias, adquirir ninguna reaccin
respecto a un tringulo inmvil. Ibd., Les Diffrences essentielles des
fonctions psyebiques de Phonrme et des tnhnaux, pgs. 50 y sigts.
7 Esta expresin no designa necesariamente un m undo del que el ani
mal tenga conciencia, sino solam ente el conjunto de las relaciones origi
nales que definen el com portam iento.
, * Buytendijk, Ibd.
Kokfka, Principies of Gestalt Psychology, pg. 42 [T ra d . cit., pg.
61].
188 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAM IENTO

comportamiento simblico y sus caracteres propios, cabra In


troducir un tercer campo que llamaremos, por definicin no
minal, campo mental. No se nos remite nuevamente a lo*
problemas clsicos que el conductismo ha querido eliminar
exhibiendo el comportamiento en el plano nico de la cau
salidad fsica?
Aqu es donde la nocin de forma permitira una solu
cin verdaderamente nueva. Aplicable igualmente a los tres
campos que acaban de ser definidos, los integrara como tre*
tipos de estructuras, superando las antinomias del materialis
mo y del espiritualismo, del materialismo y del vitalismo. La
cantidad, el orden, el valor o la significacin, que pasan res
pectivamente por propiedades de la materia, de la vida y del
espritu, "no seran ms que el carcter dominante en el orden
considerado y se convertiran en categoras universalmente apli
cables. La cantidad no es una negacin de la cualidad, como si
la ecuacin del crculo negara la forma circular, de la que por el
contrario quiere ser una expresin rigurosa. Las relacione*
cuantitativas de que se ocupa la fsica no son, frecuentemente,
ms que la frmula, de ciertos procesos distributivos: en una
burbuja de jabn, tanto como en un organismo, lo que sucede
en cada punto est determinado por lo que sucede en todos
los otros. Ahora bien, sta es la definicin del orden. N o hay,
mes, ninguna razn para negar valor objetivo a esta cate
ge ra en el estudio de los fenmenos de la vida, puesto que
ocupa su lugar en la definicin de los sistemas fsicos. En la
unidad interior de esos sistemas est permitido decir que cada
efecto local depende de la funcin que desempea en el con
junto, de su valor y de su significacin respecto a la estrile
tura que el sistema tiende a realizar10. Si coasidcramos un con
ductor elipsoidal en el que estn depositadas cargas elctrica,
la ley segn la cual stas se reparten no enuncia simples coin
cidencias: la relacin que existe entre el tamao de los ejes,
las coordenadas del punto considerado v la carga que all se
estabiliza no hacen ms que expresar la unidad interior del
proceso de distribucin, su carcter totalitario, en el que sta
encuentra su razn de ser. "Explicar y comprender no son
lbdn pgs. 10-20 [Trad. cit., pgs. 25-37).
EL ORDEN FISICO, VITAL, H UM A NO 189

maneras diferentes de tratar los objetos del conocimiento, sino


(|ue son fundamentalmente idnticas. Y esto significa: una rela
cin causal no es una mera sucesin tctica para ser mcmorizada
como la vinculacin entre un nombre y un nmero telefnico;
un nexo causal es inteligible u . Puede, pues, acordarse a for-
tiori a las ciencias morales el uso de las categoras de valor
y de significacin. 1 mundo, en aquellos de sus sectores que
realizan una estructura, es comparable 112 a una sinfona, y el
conocimiento del mundo es, por consiguiente, -accesible por dos
vas: puede notarse la correspondencia de las notas tocadas
en un mismo momento por los diferentes instrumentos y la
consecucin de las que toca cada uno de ellos. Se obtendra
as una multitud de leyes que permiten la previsin. Pero esta
suma de coincidencias no es el modelo de todo conocimiento.
Si alguien conociera un fragmento de la sinfona y la ley de
construccin del todo, podra derivar de ello las mismas previ
siones y encontrara en el todo, adems, la razn de ser de
cada hecho local. Pero si el conocimiento fsico, en la me
dida en que se ocupa de las estructuras, admite las mismas
categoras que es tradicional reservar al conocimiento de la
vida y del espritu, por contrapartida, la biologa y la psico
loga no debern, por principio, sustraerse al anlisis matem
tico y a la explicacin causal.
As, la teora de la forma tiene conciencia de las consecuen
cias que acarrea un pensamiento puramente estructural y trata
de prolongarse en una filosofa de la forma que se substituira
a la filosofa de las substancias. Nunca ha llevado muy lejos
este trabajo de anlisis filosfico. Es que la forma slo puede
ser plenamente comprendida y deducidas todas las implica
ciones de esta nocin, en una filosofa que se libre de los
postulados realistas que son los de toda psicologa. Mientras se
busque una filosofa integral sin abandonar esos postulados,
slo puede volver a caerse en el materialismo o en el esplri
tualismo que se deseaba superar. En efecto, en la medida en
que una filosofa de la estructura mantiene el carcter original
de los tres rdenes y admite que cantidad, orden y significa
11 Ibd., pg. 20 (T ra d . cit., pgs. 25-371.
12 W e r t iie im c r , Ueber Gestalttbeorie, Sym posion I, pgs. 1-24.
190 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

cin, presentes en todo el universo de las formas, son sin


embargo los caracteres "dominantes respectivamente en la
materia, la vida y el espritu, es por una diferencia estructural
que debe darse cuenta todava de su distincin. En otros ti
minos, materia, vida y espritu deben participar dcsigualmcn
te en la naturaleza de la forma, representar diferentes grado
de integracin y constituir en fin una jerarqua donde la in
dividualidad se realice cada vez ms. Sera por definicin
imposible concebir una forma fsica que tenga iguales pro
piedades que una forma fisiolgica, una forma fisiolgica qu<
sea el equivalente de una forma psquica. Entre los estmulo
y las reacciones, no habra medio alguno de encontrar una cailr
na continua de acciones fsicas: el comportamiento deberla
ser mediatizado por las relaciones fisiolgicas y psquicas. P an
mientras se permanezca en el punto de vista de la psicolo
ga, mientras se vea en el comportamiento un hecho ilrI
mundo, intercalado entre hechos antecedentes y hechos uli<
riores, realmente contenido en un sector del espacio y til
un segmento del tiempo, esta mediatizacin vital y espiritual
slo puede ser comprendida como pasaje de un plano di
realidad a otro, la vida y la conciencia sern introducid**
como condiciones adicionales que vienen a suplir los dcti'i
minantes fsicos insuficientes. Las relaciones, las estructui
biolgicas y psquicas, volvern pues a caer en la condicin
de fuerzas reales, de causas motoras. Vuelve a enconinn
en un lenguaje nuevo el antiguo espiritualismo con sus pro
blemas; la nocin de estructura ha sido introducida en vmi
y no se ha obtenido la integracin buscada. La psiculopl*
de la forma est muy alejada de estas conclusiones v, I
mayor parte del tiempo, se encamina ms bien hacia *1 m *
terialismo, anttesis de la solucin espiritualista que acalmo
de indicar.
El comportamiento, se dice, tiene sus races y sus rn <
ltimos en el mbito geogrfico, aun cuando, como < I*
visto, slo se relaciona con este por intermedio del mbito |u
pi de cada especie y de cada individuo. "Cmo punir uo
causa perteneciente a un universo lgico producir c a lo >
el otro? Todas nuestras leyes causales se refieren a fenn.....
EL ORDEN FSICO, VITAL, HUMANO 191

dentro del mismo universo lgico y, por tanto, dado que el


Ambito geogrfico pertenece al universo de la fsica, exigimos
que sus efectos le pertenezcan igualmente ,3. "Admito que
ni nuestras explicaciones definitivas no podamos tener sino un
universo discursivo y que debe ser aquel del cual la fsica nos
lia enseado tanto 14. En una filosofa que renunciara ver
daderamente a la nocin de substancia, slo podra haber un
universo, que sera el universo de las formas: entre las dife-
rentes suertes de formas investidas de derechos iguales, entre
las relaciones fsicas y las relaciones implicadas en la descrip
cin del corporramiento, no podra ser cuestin de suponer
ninguna relacin de derivacin o de causalidad, ni por tanto
de exigir modelos fsicos que sirvan para llevar ai ser las for
mas fisiolgicas o psquicas. Por el contrario, en los psiclo
gos de que hablamos, el problema de las relaciones entre f'sica,
fisiologa y psicologa permanece planteado sin cuidado algu
no por el carcter estructural de esas distinciones y en los
trminos mismos en que la psicologa lo ha planteado siempre,
ir sita al cuerpo humano en medio de un mundo "fsico que
rra "causa de sus reacciones, sin interrogarse sobre el sen
tido que se da aqu a la palabra causa, y a despecho de lo que
la Gestaltthcorie ha hecho justamente para mostrar que nin
guna forma tiene su causa suficiente fuera de s. Por consi
guiente, el comportamiento slo puede aparecer como una pro
vincia del universo fsico, y ste se substituye a las formas en la
funcin de medio universal que stas deberan llenar. Al introdu-
t Ir las consideraciones de estructura, la psicologa de la for
ma no cree haber superado la nocin del mundo fsico como
mnitudo rcalitatis, porque ya en l se hallan estructuras. Ya,
<n el mundo fsico, el pasaje de las condiciones a las conse-
<tiendas es discontinuo. Las cantidades de electricidad en un
(inductor no corresponden punto por punto a las cantidades
que en l han sido depositadas; se reparten segn una ley in
terior de equilibrio elctrico que no vincula cada parte del
dccto a una parte de la causa, sino los efectos locales entre s.1
1 1 Koffka, Principies of Qestalt Psycbology, pg. 49 [Trad. cit.,
|*4g. AHI.
14 Ib iJ ., pg. 48 (Trad. cit., pg. 68].
192 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAM IENTO

Las condiciones topogrficas locales nunca actan cada cual


por su cuenta: la carga en una punta podr ser muy dbil si
se encuentra en la vecindad una segunda mucho ms intensa.
Los sistemas fsicos presentan ya, respecto a las influencia1,
externas, esta autonoma notable que hemos hallado en el or
ganismo respecto a las condiciones fsicas del medio, en el
comportamiento simblico respecto a su infraestructura fisio
lgica. Los predicados de valor, la significacin inmanente de
los que no puede prescindir la definicin objetiva del compor
ramiento, slo seran la traduccin, en un lenguaje humano
por otra parte legtimo, de los procesos estructurales del sis
tema nervioso, y estos, a su vez, slo representarn una vari
dad de formas fsicas. La teora de la forma cree haber resuel
to el problema de las relaciones entre el alma y el cuerpo y
el problema del conocimiento perceptivo .al descubrir proce
sos nerviosos estructurales que por una parte tengan la misma
forma que lo psquico y por otra parte sean homogneos de las
estructuras fsicas ,5. No sera entonces necesaria ninguna re
forma de la teora del conocimiento, y el realismo de la psi
cologa como ciencia natural se conservara a ttulo defin
tivo. Si un cuerpo slido est ante m y lo trato como tal
en mi comportamiento, es que la "forma fsica por la que se
distingue de los objetos vecinos da lugar, por intermedio de
las acciones luminosas que ejerce sobre mi retina, a una estruc
tura fisiolgica de igual tipo en mi sistema nervioso. Aunque
los estmulos que llegan a los receptores sensoriales sean all,
a su arribo, independientes los unos de los otros, y nada lleven
consigo de la estructura fsica de que han surgido aunque,
por ejemplo, los rayos luminosos reflejados por un cuerpo
no tengan entre s ms relaciones intrnsecas de las que tienen
con los rayos luminosos reflejados por un objeto contiguo
a! deducir las leyes segn las cuales se organizan los estmu
los en el cuerpo, al mostrar que ciertos de sus caracteres ob
jetivos (su proximidad, su parecido, su aptitud para consti
tuir juntos una forma estable) les prescriben participar juntos
en una misma configuracin, y que esos caracteres estn en
relacin con la forma fsica de los objetos exteriores corres
15 lbdn pgs. 56 y 57 [T ra d . cit-, pgs. 76 a 781.
EL ORDEN FISICO, VITAL, H U M A N O 193

pondientes, la psicologa proporcionara una explicacin su


ficiente del conocimiento perceptivo, ya que permitira com
prender cmo se duplican en el comportamiento las cosas fsicas
con una representacin de s mismas 1#. As el conocimiento
queda definido segn los esquemas ms simples como una imi
tacin de las cosas; la conciencia queda como una parte del
ser. La integracin de la materia, de la vida y del espritu se
obtiene por su reduccin al comn denominador de las for
mas fsicas. Poco importa que la explicacin ltima sea siem
pre fsica, si las estructuras f icas supuestas en el funciona
miento nervioso implican relaciones tan complejas como las
aprehendidas por la conciencia en las acciones de un ser vi
viente o de un hombre. Una estructura fsica compleja es me
nos "material que los tomos de conciencia de la antigua
psicologa. "Si furamos hasta las races de nuestra aversin
hacia el materialismo y el mecanicismo, encontraramos enton
ces las propiedades materiales de los elementos combinados?
Hablando francamente, hay teoras psicolgicas y muchos ma
nuales de psicologa que tratan expresamente de los elementos
de la conciencia y no obstante son ms materialistas, inani
mados, desprovistos de sentido y de significado que un rbol
vivo que quiz no tenga trazas de conciencia. Poco importa
de qu material estn hechas las partculas del universo; lo
que cuenta, es el tipo de totalidad, la significacin de la tota
lidad 1T. Pero, podemos conservar verdaderamente, como lo
quiere la Gestalttheorie, la originalidad de las estructuras bio
lgicas y psquicas aun fundndolas sobre las estructuras
fsicas? Una explicacin fsica del comportamiento supone que
las formas fsicas pueden poseer todas las propiedades de las
relaciones biolgicas y psquicas a las que sirven de sustrato.
En una filosofa que se priva de las distinciones materiales, esto
equivale a decir que no hay diferencia alguna entre los tres
rdenes, y que vida y espritu son distintos nombres para
designar ciertas formas fsicas. Justamente si se piensa en tr
minos de estructura, decir que las formas fsicas dan cuenta
en ltimo anlisis del comportamiento humano, equivale a decir
10 Koehler, Gestalt Psychology (T ra d . cit.J.
17 W ertweimkr, Deber Gestalttheorie, pg. 20.
194 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

que slo ellas existen. Si no hay ya diferencias de estructUM


entre lo psquico, lo fisiolgico y lo fsico, no hay ya (lili
rcncia alguna. Entonces la conciencia ser lo que sucede en H
cerebro, y en efecto se ve a Koffka definirla, segn la trmll
cin del materialismo, como esa propiedad "que tienen cioNn*
hechos en la naturaleza de revelarse a s mismos 18, como *1
nunca tuviera por objetos los procesos fisiolgicos que la acom
pnan. Este "aspecto consciente del proceso, que, aunque mi
entre en las explicaciones causales debe ser, sin embargo, recom
cido como un hecho, sera uno de los caracteres ms notables I*
los procesos fisiolgicos en el hombre19, lo que bastara p*m
distinguir a la Gestajttheorie del epifenomenismo ao. Pero si lio
estructuras de conciencia son intiles en la explicacin, es mu
tienen su equivalente fsico o fisiolgico, y ese "somorfii
mo en una filosofa de la forma es una identidad. La tomn
de conciencia nada agrega a las estructuras fsicas; es sol>t
mente el ndice de estructuras fsicas particularmente coniplr
ias. De estas estructuras y no de la conciencia debe dccii
que son indispensables a la definicin del hombre.
Creemos que ni en estas conclusiones materialistas, ni ri
la interpretacin espiritualista que indicbamos primero,
lleva hasta sus ms importantes consecuencias la nocin ili
Gestalt. En lugar de preguntarse qu suerte de ser puede pe
tcnccer a la forma, y qu crtica, aparecida en la invcstigii
cin cientfica misma, puede sta exigir de los postulados m
listas de la psicologa, se la pone en el nmero de los hecho
de la naturaleza, se la utiliza como una causa o una cosa tral
y, en ello mismo, deja de pensarse segn la "forma. Micnii^
veamos en el mundo fsico un ser que abarque todas las co-.ii
y queramos insertar en l el comportamiento, se nos remitliA
de un esplritualismo que slo mantiene la originalidad de lio
estructuras biolgicas y psquicas, oponiendo sustancia a ti*
tancia, a un materialismo que slo mantiene la coherencia Ir I
orden fsico reduciendo a ste los otros dos. Deben compren
18 Koffka, Principies of Gestalt Psychology, pg. 65 [Tra d . cit., |4 m
86 |.
10 Ibd., pg. 6J (Tra d . cit., pg. 84].
> Ibid.
EL ORDEN FSICO, VITAL, HUMANO 195

ilcrsc en realidad la materia, la vida y el espritu como tres


rdenes de significaciones. Pero no juzgaremos la pretendida
filosofa de la forma con ayuda de un criterio exterior. Qui
siramos, por el contrario, volver a la nocin de forma; in
vestigar en qu sentido puede decirse de las formas que existen
"en el mundo fsico y "en el cuerpo viviente; pedir a la
forma la solucin de la antinomia de que es ocasin, la sntesis
de la naturaleza y de la idea.

| IN Qu SENTIDO F.S VERDAD DECIR, CONTRA EL POSITIVISMO, QUE


F.L MUNDO FSICO COMPORTA ESTRUCTURAS]

La nocin de forma que nos han impuesto los hechos se


defina como la de un sistema fsico, es decir, de un oonjunto
de fuerzas en estado de equilibrio o de cambio constante, tal
que ninguna ley sea formulable para cada parte considerada
uparte y que cada vector est determinado en tamao y en di
reccin por todos los otros. Cada cambio local se traducir
piics en una forma por una redistribucin de las fuerzas que
nscgure la constancia de su relacin; esta circulacin interior
es el sistema como realidad fsica, y ste no est ya compuesto
por las partes que en l pueden distinguirse, as como la me
loda siempre transportable no est hecha de las notas parti
culares que son su expresin momentnea. Unidad interior
Inscripta en un* segmento de espacio y resistente, por su cau
salidad circular, a la deformacin de las influencias exter
nas, la forma fsica es un individuo. Podr ocurrir que,
sometida a fuerzas exteriores que van aumentando o decre
ciendo en forma continua, el sistema, una vez pasado un cierto
umbral, redistribuya las suyas en un orden cualitativamente
ilifcrcnte, que no es, sin embargo, ms que otra expresin de
su ley inmanente21. Con la forma se introduce pues un prin
cipio de discontinuidad y se dan las condiciones de un desarro
llo por saltos o crisis, de un hecho, de una historia. Digamos,31

31 Podemos referimos al ejemplo de los cambios de estado, o al de


la reorganizacin funcional en la hemianopsia, pues, como hemos visto,
o produce bruscamente cuando las dos semirretinas quedan ciegas.
196 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

en otros trminos, que cada forma constituye un campo do


fuerzas caracterizado por una ley que no tiene sentido de loi
lmites de la estructura dinmica considerada, y que, por el con
trario, asigna a cada punto interior sus propiedades, aunque s
ras no sern nunca propiedades absolutas, propiedades de esc
punto.
Considerada en tal sentido, la nocin de forma parece
apenas asimilable para la fsica clsica. Niega la individualidad
en el sentido en que la fsica clsica la afirma la de los ele
mentos o de los corpsculos investidos de propiedades abso
(utas; y, por el contrario, la afirma en el sentido en que la
fsica clsica la negaba, pues los corpsculos agrupados per
manecan siempre discemiblcs con razn, mientras que la for
ma es un individuo "molar. Sin embargo Koehler ha encon
trado sin trabajo ejemplos de forma en la fsica clsica: la dis
tribucin de las cargas elctricas en un conductor, la diferencia
de potencial, la corriente elctrica2223. Si se considera como
una forma el estado de distribucin equilibrada y de entro
pa mxima hacia el que tienden las energas actuantes en un
sistema segn el segundo principio de la termodinmica ,
puede suponerse que la nocin de forma estar presente en
fsica en cualquier lugar en que asigne a los hechos naturales
una direccin histrica. Pero en realidad, lo que Koehler
muestra en algunos ejemplos debe ser aplicado a todas las
leyes fsicas: expresan una estructura y slo tienen sentido en
el interior de esa estructura. Si se logra determinar la den
sidad elctrica en cada punto de un elipsoide conductor por
una misma relacin que conviene a todos y slo a ellos, es
porque constituyen juntos un individuo funcional. De la mis
ma manera, la ley de la cada de los cuerpos slo es verdadera
y slo continuar sindolo si la velocidad de rotacin de la
tierra no aumenta con el tiempo; en la hiptesis contra
ria, la fuerza centrfuga podra compensar y luego superar

22 C f. P. G uillaume, La Psycbologie de la forme. [H a y trad. cast.


por Angelia Bcrct: La Psicologa de la forma, Argos, Buenos Aires,
1947.1
23 Kociilex, Die Pbysischen Gestallen, pg. 51.
F.L ORDF.N FSICO, VITAL, HUMANO 197

j la de la gravedad'-4. La ley de la cada de los cuerpos ex


presa pues la constitucin, en la vecindad de la tierra, de un
campo de fuerzas relativamente estable y slo permanecer
vlida mientras dure la estructura cosmolgica sobre la que
se funda. La experiencia de Cavendish slo nos da una
ley en s si se la apoya en la concepcin newtoniana de la
gravitacin. Pero si se introduce la nocin de campo gravi-
tatorio y si, en lugar de ser una propiedad individual y ab
soluta de los cuerpos pondrables, la gravitacin est vinculada
a ciertas regiones del espacio cualitativamente distintas, como lo
quiere la teora de la relatividad generalizada, la ley no podra
expresar una propiedad absoluta del mundo; representa un
cierto estado de equilibrio de las fuerzas que determinan la
historia del sistema solar **. La reflexin sobre las leyes no en
cuentra en ellas, por as decirlo, los rasgos principales de una
constitucin anatmica del mundo, los arquetipos segn los cua
les estara hecho el mundo fsico y que lo regiran, sino sola
mente las propiedades de ciertos conjuntos relativamente es
tables. N os vemos obligados a introducir, en nuestra imagen del
mundo fsico, totalidades parciales sin las cuales no habra le
yes y que son precisamente lo que ms arriba entendamos
por forma. El juego combinado de las leyes podr retirar la
existencia a las estructuras que se haban estabilizado y hacer
aparecer otras cuyas propiedades no son previsibles26. Hay
pues un curso de las cosas que lleva las leyes y que no puede
ser resuelto definitivamente en ellas. Tratar el mundo fsico
como un entrecruzamiento de series causales lineales, donde
cada una guarda su individualidad, como un mundo que no
dura, es una extrapolacin ilegtima, y debe vincularse la cien-

2 Cournot, Trait de Venchanements det ides fondamentales, par


grafos 183 y 184, citado por L. Brunsciivicg, LExprience humaine et
la causalit physique, pig. f 14.
23 L. Brvnschvicc, Ibid.
29 El porvenir slo podra calcularse "si pudiramos desligar, del con
junto cosm olgico que se nos da, una serie de causas independientes que
manifestaran, cada una en su serie, su carcter esencial, sin que, del
hecho de su encuentro, debiera resultar nunca una consecuencia que
introdujera una inflexin brusca en el curso de las cosas". L. Brunschvicc,
LExprience humaine et la causalit physique, pg. 521.
198 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

cia a una historia del universo donde el desarrollo es disconti


nuo. N i siquiera podemos fingir la posesin, en nuestra cien
cia adquirida, de verdaderas "series causales, de los modelos
de causalidad lineal. La nocin de serie causal no puede pasar
por un principio constitutivo del universo fsico si no se
separa la ley del proceso de verificacin que le da valor ob
jetivo. La experiencia en fsica nunca es la revelacin de una
serie causal aislada: se verifica que el efecto comprobado obc
dece a la ley presunta teniendo en cuenta una serie de con
diciones independientes de las que constituyen el objeto propio
de la experiencia, tales como temperatura, presin atmosfrica,
altitud, es decir, en suma, de un cierto nmero de leyes. Lo que
se verifica, hablando con propiedad, no es nunca una ley, sino
un sistema de leyes complementarias. N o podra tratarse de su
poner entre la experiencia y las leyes fsicas una corresponden
cia puntual; la verdad de la fsica no se encuentra en las leyes
consideradas una a una, sino en su combinacin 27. A l no poder
separarse la ley de los hechos concretos donde se entrecruza con
otras para recibir con ellas valor de verdad, no puede hablarse
de una accin causal lineal que hiciera salir un efecto de su
causa, pues es imposible circunscribir en la naturaleza al autor
como el responsable de un efecto dado. Como sin embargo
logramos deducir leyes, debe suponerse que todas las partes de
la naturaleza no concurren a igual ttulo para producir el efee
to observado. La nica frmula vlida del principio de can
salidad ser la que afirma, con la solidaridad de los fenmeno
de un universo, una especie de amortiguamiento, proporcional
a la distancia, de las influencias ejercidas sobre un fenmeno
dado por los fenmenos anteriores y simultneos28. As la
leyes y la relacin lineal de consecuencia a condiciones no
remiten a hechos en interaccin, a "formas de las que no
27 Ibd., pg. J17.
28 Ibd., pg. 517. B runschvicg cita la f rm u la de Painjev: "un ele
m en t m aterial in fin itam en te alejado de todos los o tro s perm anece abdO
lutam ente fijo si su velocidad inicial es nula y describe una recta
est anim ado de una velocidad inicial ( . . . ) . L a palabra infinitam ente
significa que la pro p o sici n es tan to m is exacta cu an to ms alejado est
el elem ento m aterial de todos los otros. De la mthode dans les Sciencej,
I, 1909, pg. 386.
EL ORDEN FSICO, VITAL, HUMANO 199

deben ser abstradas. " ( . . . ) puede preguntarse si ( . . . ) en


las diversas ramas de la fsica pura, en la teora de la gravedad
como en termodinmica, en ptica como en electro-magnetis
mo, no se introducen un cierto nmero de coeficientes obte
nidos por va experimental, que estn ligados a la estructura
tal cual de nuestro mundo y sin los cuales las leyes, o ms
bien las relaciones fundamentales, no podran ser ni comple
tamente formuladas ni exactamente verificadas**. Aun sin
salir de la fsica clsica, corregida por la teora de la relatividad,
es posible poner en evidencia lo que hay de insuficiente
en la concepcin positivista de la causalidad, entendida como
una secuencia aislada idealmente, incluso si de hecho interfiere
con otras28*30. Lo exigido por el contenido efectivo de la cien
cia no es seguramente la idea de un universo donde todo en
rigor dependiera de todo y donde no fuera posible ningn
clivaje, p>ero tampoco la de una naturaleza donde los procesos
fueran cognoscibles aisladamente y que los produjera de su
fondo; no es la fusin ni la yuxtaposicin: es la estructura.

[ P ero las estr u c t u r a s n o estn " en una " naturaleza ]

Pero habra que preguntarse qu se prueba exactamente


con estas comparaciones. Cuando se dice que existen formas
fsicas, la proposicin es equvoca. Es incontestable si se quie
re expresar que la ciencia no se halla en estado de definir al
universo fsico como un campo homogneo del que estaran
excluidas la accin recproca, la calidad, la historia. Pero, al
hablar de formas fsicas, la Gestalttheorie entiende que pueden
encontrarse estructuras en una naturaleza considerada en s,
para constituir su espritu. Ahora bien, las mismas razones

28 L . Brunschvicg, L'Exprience Jmmaine et la causalit physique,


pg. 513.
30 C on todas las reservas acerca de la "com posicin" u lte rio r de los
reflejos, S h e rrin g to n estaba persuadido de poseer, con las leyes del re
flejo simple, los elem entos reales del fu n cio n am ien to nervioso. H a y en
tonces co n co rd an c ia e n tre las crticas q u e se han h ech o v aler c o n tra esta
concepci n de la explicacin en biologa y el esfuerzo q u e hace la fsica
para librarse del dogm atism o de las leyes.
200 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

(|iic desacreditan la concepcin positivista de las leyes desacrc


dirn tambin la nocin de formas en s. N o se corrige la una
por la otra, y esos dos dogmatismos desconocen el sentido
viviente de las nociones de estructura y de ley en la concicn
cia cientfica. Mucho ms que opuestos, son complementarios
y representan antinomias que deben superarse. Si contra todo
derecho se hace de la lev fsica una norma de la naturaleza,
como el ejercicio de esta ley slo es posible en una cierta
estructura cosmolgica, habr que (Lachelier lo ha demos
trado) plantear a su vez esta estructura como inherente a la
'naturaleza". F.l universo positivista de las series causales in
dependientes deber estar subtendido, pues, por un universo
de finalidad donde los sincronismos, los conjuntos, que supo
nen las leyes causales, le den, con su razn de ser, el funda
mento cxistcncial. Pero lo que hace quimrica la idea de un
anlisis fsico puro el dato cosmolgico, la discontinuidad
de la historia no es una especie de capa de ser ms profunda,
una infraestructura del mundo fsico sobre la que reposara l.i
ley. Ley y estructura no se distinguen en la ciencia como
se distinguiran un anlisis real y una sntesis real. La ley dr
la cada de los cuerpos es la expresin de una propiedad drl
campo terrestre que en verdad est a cada instante llevada y
mantenida por el conjunto de las relaciones de universo. Asi,
la ley es slo posible en el interior de una estructura de hecho,
pero sta, a su vez, lejos de ser a ttulo definitivo un dato cuya
opacidad desafiara por principio al anlisis, se deja insertar
en una trama continua de relaciones. La relacin entre la
estructura y ley en la ciencia es una relacin de englobamicnto
recproco. Insistamos ms arriba, contra el positivismo, acci
ca del englobamiento de la ley en una estructura. Conviene aho
ra asistir sobre el englobamiento de la estructura en las leyes.
N o es slo desde fuera y vinculndola con el conjunto de los fe
nmenos como las leyes penetran la estructura. La ciencia des
compone las determinaciones recprocas interiores de un siste
ma fsico en acciones y en reacciones separadas, con la reserva de
considerarlas "cada vez con una medida determinada de cocfi
cientes empricos, de manera de poder alcanzar la combina
cin sinttica destinada a representar la apariencia total que
EL ORDEN FSICO, VITAL, HUMANO 201

ofrecen las cosas *1. El mismo Koehler observa que el ca


rcter estructural de un proceso no encuentra su expresin en
la fsica matemtica. La ecuacin que da la densidad elctrica
en cada punto de la superficie de un elipsoide conductor83
podra igualmente representar los tamaos correspondientes,
pero puramente matemticos, que se hubieran asignado arbi
trariamente a los diferentes puntos de un elipsoide de papel.
"En consecuencia, la expresin matemtica en y por s misma
no revela si se trata de los momentos de una forma, y no debe
hacerlo, pues el lenguaje matemtico, simblica general de todo
objeto mensurable, debe poder expresar tanto reparticiones
como estructuras 38. El hecho, caracterstico de la estruc
tura, de que cada momento, en el primer caso, exista slo
llevado por el resto, no aparece en su ley. El conocimiento
fsico de una estructura de ese tipo comienza pues en el mo
mento en que se consideran, para definirlos por una propiedad
constante, ios diferentes puntos que, por principio, no tienen
realidad en la forma. La misma forma, la unidad dinmica e
interior que confiere al conjunto el carcter de un individuo
indescomponible, slo es supuesta por la ley como condicin de
existencia; los objetos que la ciencia construye, los que figu
ran en el conocimiento fsico elaborado, son siempre haces de
relaciones. Y si la fsica apenas llega a formular en lenguaje
matemtico las leyes de ciertas estructuras, no es que la estruc
tura, por su esencia, resista a la expresin, sino que la soli
daridad existcncial de sus momentos hace difcil la aproxi
macin experimental, impide actuar separadamente sobre uno
de ellos, y obliga a hallar de golpe una funcin que convenga
a rodos3*. N i siquiera puede decirse que la estructura sea la
31 L. B runschsvicc, L'Expcrience hmame el la causalit physique,
pgs. 518-519.
R 1
3 o = ------;......................... ....... , donde x, y, z representan las coor-
M C . / , * ya a#
ai c*
tenadas del punto considerado, n la carga total, y a, b, c los semiejes del
elipsoide.
33 K oehler, Die Pbysitcben Ciestalle, pg. 105.
31 Ibd., pg. 117.
200 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

c|uc desacreditan ia concepcin positivista de las leyes desacre


ditan tambin la nocin de formas en s. N o se corrige la una
por la otra, y esos dos dogmatismos desconocen el sentido
viviente de las nociones de estructura y de ley en la concien
cia cientfica. Mucho ms que opuestos, son complementarios
y representan antinomias que deben superarse. Si contra rodo
derecho se hace de la ley fsica una norma de la naturaleza,
como el ejercicio de esta ley slo es posible en una cicria
estructura cosmolgica, habr que (Lachelicr lo ha demos
trado) plantear a su vez. esta estructura como inherente a la
"naturaleza. El universo positivista de las series causales in
dependientes deber estar subtendido, pues, por un universo
de finalidad donde los sincronismos, los conjuntos, que supo
nen las leyes causales, le den, con su razn de ser, el funda
ment cxistcncial. Pero lo que hace quimrica la idea de un
anlisis fsico puro el dato cosmolgico, la discontinuidad
de la historia no es una especie de capa de ser ms profunda,
una infraestructura del mundo fsico sobre la que reposara la
ley. Ley y estructura no se distinguen en la ciencia como
se distinguiran un anlisis real y una sntesis real. La ley dr
la cada de los cuerpos es la expresin de una propiedad del
campo terrestre que en verdad est a cada instante llevada y
mantenida por el conjunto de las relaciones de universo. Asi,
la ley es slo posible en el interior de una estructura de hecho,
pero sta, a su vez, lejos de ser a ttulo definitivo un dato cuya
opacidad desafiara por principio al anlisis, se deja insertar
en una trama continua de relaciones. La relacin entre la
estructura y ley en la ciencia es una relacin de englobamicnto
recproco. Insistamos ms arriba, contra el positivismo, accr
ca del englobamiento de la ley en una estructura. Conviene aho
ra asistir sobre el englobamiento de la estructura en las leyes.
N o es slo desde fuera y vinculndola con el conjunto de los fe
nmenos como las leyes penetran la estructura. La ciencia de*
compone las determinaciones recprocas interiores de un siste
ma fsico en acciones y en reacciones separadas, con la reserva dr
considerarlas "cada vez con una medida determinada de cocfi
cientes empricos, de manera de poder alcanzar la combina
cin sinttica destinada a representar la apariencia total qur
EL ORDEN FSICO, VITAL, HUMANO 201

ofrecen las cosas 31. El mismo Kochlcr observa que el ca-


lctcr estructural de un proceso no encuentra su expresin en
la fsica matemtica. La ecuacin que da la densidad elctrica
en cada punto de la superficie de un elipsoide conductor33
l><dra igualmente representar los tamaos correspondientes,
pero puramente matemticos, que se hubieran asignado arbi
trariamente a los diferentes puntos de un elipsoide de papel.
"En consecuencia, la expresin matemtica en y por s misma
no revela si se trata de los momentos de una forma, y no debe
hacerlo, pues el lenguaje matemtico, simblica general de todo
objeto mensurable, debe poder expresar tanto reparticiones
como estructuras 33. El hecho, caracterstico de la estruc
tura, de que cada momento, en el primer caso, exista slo
llevado por el resto, no aparece en su ley. El conocimiento
fsico de una estructura de ese tipo comienza pues en el mo
mento en que se consideran, para definirlos por una propiedad
constante, los diferentes puntos que, por principio, no tienen
realidad en la forma. La misma forma, la unidad dinmica e
interior que confiere al conjunto el carcter de un individuo
indescomponible, slo es supuesta por la ley como condicin de
existencia; los objetos que la ciencia construye, los que figu
ran en el conocimiento fsico elaborado, son siempre haces de
relaciones. Y si la fsica apenas llega a formular en lenguaje
matemtico las leyes de ciertas estructuras, no es que la estruc
tura, por su esencia, resista a la expresin, sino que la soli
daridad existencial de sus momentos hace difcil la aproxi
macin experimental, impide actuar separadamente sobre uno
de ellos, y obliga a hallar de golpe una funcin que convenga
a rodos34. N i siquiera puede decirse que la estructura sea la
31 L. B runschsvicc. L 'E x p c r ie n c e btrm aine t t la causalitc p b y s iq u e ,
pgs. 518-519.
n 1
3- o = ----- ---------- ----- , donde x , y , z representan las coor-
41abe , / xt yt a
V
a* c*
denadas del punto considerado, t) la carga total, y a, b , c los semiejes del
elipsoide.
33 Koeioxr, D ie P h y tis c b e n G e sta lte n , pg. 105.
34 I b id ., pg. 117.
204 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

todos expresan y que ninguno de ellos contiene por entero


De la misma manera, las acciones y las reacciones de que ct
asiento una forma fsica son pensadas por el fsico como loa
componentes de un sistema fsico, sin lo cual su ciencia carecera
de objeto. A toda tentativa para tratar las cualidades prime
ras como objetos de pensamientos autnomos, sigue siendo
justo oponer con Berkeley que el espacio supone el color. I.ai
expresiones matemticas por las que la fsica caracteriza mi
objetos no dejan de pertenecer a las'matemticas y slo cu
presan justamente un fenmeno fsico si se las piensa como
leyes de ciertas formas, de ciertos conjuntos concretos. I
forma, y con ella el universo de la historia y de la percepcin,
permanece indispensable, en el horizonte del conocimiento l
sico, as como lo determinado y considerado por ella. "El con
tenido sensible del dato perceptivo no tiene ya, sin duda, fl
valor de cosa verdadera en s, sino que siempre el sustrato,
el portador (la X vaca) de las determinaciones percibidas val*
como lo determinado en trminos de predicados fsicos por loi
mtodos exactos *. La forma no es pues una realidad H\i< *
sino un objeto de percepcin, sin el cual por otra parte la
ciencia fsica no tendra sentido, puesto que est construida a
propsito de l y para coordinarlo.

[ L a estructura es para u n a c o n c ie n c ia ]

Que finalmente la forma no pueda ser definida en trmino*


de realidad, sino en trminos de conocimiento, no como m>4
cosa del mundo fsico, sino como un conjunto percibida
Koehler lo reconoce implcitamente cuando escribe <|u.
orden en una forma "reposa ( . . . ) sobre esto: que a.W
acaecer local, podra decirse, conoce dinmicamente' a loa
otros * . N o es un azar si, para expresar esta presemi*
cada momento en todos los otros, Koehler encuentra el t *
* H lsserl, Ideen zu einer reinen Phanomenologie uni phanovun.i
giscke Pbitosopbie, pgs. 72-73. !H y trad. cast, por Jos G aos: Urei
lativas a una fenomenologia pura y ima filosofia fenomenolgica, I '
de Cultura Econmica, Mxico, 1949.]
40 K o u tu a , Die Pbysischen G est alten, pg. 180.
EL ORDEN FSICO, VITAL, HUMANO 205

mino "conocimiento". Una unidad de este tipo slo puede


encontrarse en un objeto de conocimiento. Considerada como
un ser de naturaleza, existente en el espacio, la forma estara
siempre dispersa en varios lados, distribuida en hechos locales,
aunque esos hechos se entredeterminen; decir que no sufre
esa divisin equivale a decir que no est extendida en el espa
cio, que no existe a la manera de una cosa, que es la idea
bajo la cual se rene y se resume lo que sucede en varios luga
res. Esta unidad es la de los objetos percibidos. Un crculo
coloreado que miro est por entero modificado en su fiso
noma por una irregularidad que quita algo a su aspecto cir
cular y hace de l un crculo imperfecto. Por consiguiente,
la Gestalttheorie toma su nocin de forma al universo de las
cosas percibidas y sta slo se encuentra en la fsica por
que la fsica nos remite a las cosas percibidas, como a aquello
que la ciencia tiene por funcin expresar y determinar. Lejos
pues de poder ser la "forma fsica el fundamento real de la
estructura del comportamiento y en particular de su estruc
tura perceptiva, slo es ella misma concebible como un objeto
de percepcin. Ocurre que la fsica es inducida, en su cre
ciente fidelidad al espectculo concreto del mundo, a tomar
rus imgenes, no de los conjuntos poco integrados que propor
cionaban a la ciencia clsica sus modelos y dnde podan atri
buirse propiedades absolutas a individuos separables, sino de
las unidades dinmicas, de los campos de fuerzas, de las es
tructuras fuertes que tambin ofrece el mundo de la percep
cin. Ha podido decirse que, al abandonar el espacio homog
neo, la fsica resucitaba el "lugar natural" de Aristteles41
Ahora bien, la fsica de Aristteles slo es, la mayor parte de
las veces, una descripcin del mundo percibido y Koehler ha
mostrado justamente que el espacio perceptivo no es un espa
cio euclidiano, que los objetos percibidos cambian de propie
dades cuando cambian de lugar. De la misma manera la me
cnica ondulatoria de los sistemas, que considera un conjunt
de corpsculos en interaccin, est obligada a "desmembrar
su individualidad y tomar en consideracin, no ondas asocia
41 L. Brunschvjcc, L'Exptrience bimiaine et la causalii pbytique,
pg. 515.
206 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

das a cada corpsculo, sino una onda asociada al sistema cn


tero que se propagar en un espacio abstracto llamado "cspa
ci de configuracin. La imposibilidad de atribuir a cada
corpsculo una localizacin en el espacio ordinario, la aparl
cin en un conjunto de propiedades irreductibles a las de lo
elementos reunidos, pueden bien ser comparadas con cierta
propiedades del espacio perceptivo. La ambivalencia del tieni
po y del espacio en el nivel de la conciencia perceptiva bate
pensar en las nociones mixtas por las que la fsica moderni
supera la simplicidad abstracta del tiempo y del espacio cl
sicos. N o debe concluirse por esto que las formas existan ya
en un universo fsico y sirvan de fundamento ontolgico a
estructuras perceptivas. La verdad es que, a partir de cierta
estructuras perceptivas privilegiadas, la ciencia ha tratado dr
construir la imagen de un mundo fsico absoluto, de una rea
lidad fsica de la que ellas no seran ms que las manifesta
dones. El dato perceptivo deba, segn el espritu del posi
tivismo, ser-slo un punto de partida, un rpmkpov rpo<; ^ o c ,
un intermediario provisorio entre nosotros y el conjunto de
las leyes, y esas leyes, explicando por su juego combinado la
aparicin de tal estado del mundo, la presencia en'm de tale
sensaciones, el desarrollo del conocimiento y la formacin
misma de la ciencia, deban as cerrar el crculo y plantearte
en s mismas. Por el contrario, lo hemos visto, la referencia
a un dato sensible o histrico no es una imperfeccin provi
sional; es esencial al conocimiento fsico. De hecho y de dere
chOy la ley es un instrumento de conocimiento y la estructura
un objeto de conciencia. Slo tienen sentido para pensar el
mundo percibido. La reintroduccin en la ciencia moderna
de las ms inesperadas estructuras perceptivas, lejos de revclai
ya, en un mundo fsico en s, las formas de la vida o aun del
espritu, testimonia solamente que el universo del naturalismo
no ha podido cerrarse sobre s mismo y que la percepcin no
es un hecho de naturaleza.
EL ORDEN FISICO, VITAL, HUMANO 207

(O riginalidad de las fo r m a s vitales r espec to a los siste m a s


tsic o s . E l o r ga n ism o y su m e d io como t r m in o s de una
dialc tic a n u e v a ]

La forma fsica es un equilibrio obtenido respecto a ciertas


condiciones exteriores dadas, ya se trate, como en la reparti
cin de las cargas elctricas sobre un conductor, de condi
ciones topogrficas o, como en el caso de una gota de aceite
colocada en medio de una masa de agua, de condiciones ellas
mismas dinmicas. Sin duda, ciertos sistemas fsicos modifi
can por su evolucin interior las condiciones mismas de que
dependen, como lo muestra la polarizacin de los electrodos
en el caso de la corriente elctrica, y puede imaginrselos ca
paces de desplazar sus partes mviles de manera de restablecer
un estado privilegiado. Pero la accin ejercida exteriormente
tiene siempre por efecto reducir un estado de tensin, enca
minar el sistema hacia el reposo. Hablamos por el contrario
de estructuras orgnicas cuando el equilibrio no se obtiene
respecto a condiciones presentes y reales, sino respecto a con
diciones slo virtuales que el sistema mismo trae a la existencia;
cuando la estructura, en lugar de procurar, bajo el apremio
de las fuerzas exteriores, un escape a aquellas por las que est
atravesada, ejecuta un trabajo fuera de sus propios lmites y
se constituye un medio propio. En un sistema de este tipo,
el equilibrio que las reacciones interiores tienden a producir
no es un equilibrio a cualquier precio, y, como en la reparticin
de cargas elctricas, la simple conservacin de un orden esta
blecido. El estado privilegiado, el invariante, no puede ya ser
determinado como el resultado de las acciones recprocas que
se desarrollan efectivamente en el sistema.

S e sab e , p o r e je m p lo , q u e u n o rg a n is m o n u n c a re a liz a to d o s los


tip o s d e c o m p o rta m ie n to q u e p a re c e ra n p o sib les c o n s id e r n d o lo
c o m o u n a m a a u in a . Si u n s u je to se a la c o n e l d e d o u n o b je to
c o lo c a d o a n te el, a su d e re c h a , o , e n fin , a la e x tre m a d e re c h a , se
c o m p ru e b a q u e al m ism o tie m p o se e je c u ta n m o v im ie n to s d e l tro n c o ,
de m a n e ra q u e el n g u lo fo r m a d o p o r e l p la n o fr o n ta l y e l b ra z o
p e rm a n e c e casi c o n s ta n te . E s to s tip o s d e c o n s ta n te s p u e d e n ser
208 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

individuales; dos sujetos invitados a trazar un circulo con tiza sobre


un plano paralelo al plano frontal, lo hacen en general segn m
todos diferentes (con el brazo extendido o el codo replegado)
caractersticos de cada uno de ellos. Si se pide a un sujeto que
muestre la mano, no la presentar en una posicin cualquiera: de
ordinario la palma ser suelta hacia abajo, los dedos ligeramente
doblados, el pulgar por abajo de los otros dedos, la mano a la
altura del medio cuerno. Es muy sabido que cada cual tiene su
manera de llevar la cabeza, su posicin en el sueo. En fin, el
comportamiento perceptivo tiene, tambin, determinaciones privi
legiadas. Un ngulo de 93* se designa como un mal ngulo
recto; el msico habla de notas falsas" *2.
T odo comportamiento no privilegiado ser apreciado por
el sujeto como un comportamiento difcil o imperfecto. Aho
ra bien, qu confiere a los comportamientos privilegiados su
privilegio? De dnde viene que sean tratados como "los ms
simples y "los ms naturales, que den un sentimiento de
equilibrio y de facilidad? **. Es comparable la orientacin
hacia esos comportamientos privilegiados con la formacin de
una burbuja esfrica de jabn? En este ltimo caso, las fuer
zas que se ejercen desde el exterior sobre la pelcula de jabn42
42 Sobre estos puntos, cf. G oldstein, Der Aufbau des Orgmismus,
pgs. 220 y sigts.
42 Pueden excluirse de golpe las explicaciones perifricas que relacio
naran la frecuencia de esos comportamientos con ciertos dispositivos lo
cales: una oblicua ligeramenre inclinada seria tratada com o una vertical
aproximada, porque la vertical, cubriendo un meridiano de la retina,
dara lugar a fenmenos fisiolgicos especiales. Pero, de hecho, es muy
raro que las verticales objetivas se pinten sobre un meridiano de la re
tina, porque es m uy raro que tengamos nuestra cabeza y nuestro cuerpo
rigurosamente verticales. Las posiciones privilegiadas de la mano, de U
cabeza y del cuerpo seran las menos fatigosas, aquellas en que se reabra
la menor tensin de los aductores y de Tos abductores. Pero la tensin
de los msculos no depende nica ni principalmente de la mecnica local
del esqueleto: est ampliamente determinada por la posicin de las otra
partes de) cuerpo. Se obtiene un desplazamiento del plano privilegiado
en los movimientos del brazo modificando la posicin de las otras parte
del cuerpo o la del organismo entero. Si entonces la separacin del pa
no frontal y de aquel en que se mueve el brazo permanece Constant
para direcciones muy variables del gesto, esta constancia local no puede
ser el efecto de causas locales y nos remite a una constancia de la ac
titud corporal entera. Cf. G oldstein, IbiJ., pgs., 228 y sigts.
EL OROEN FSICO, VITAL, HUMANO 209

tienden a concentrarla en un punto; la presin del aire ence


rrado exige por el contrario el mayor volumen posible. La
estructura esfrica realizada representa la nica solucin posi
ble a este problema de mnimo y de mximo. Puede decirse
de la misma manera que los comportamientos privilegiados de
un organismo son aquellos que, en las condiciones de hecho en
que ste se encuentra, ofrecen objetivamente la mayor sim
plicidad, la mayor unidad? Pero las ms de las veces, no tienen
en s mismos ningn privilegio de simplicidad o de unidad.
Cuando vuelvo la cabeza hacia una fuente sonora, de tal manera
que de hecho las excitaciones auditivas llegan a ser sincrnicas al
nivel de las dos orejas, el proceso de excitacin, considerado pane
por parte, no es ms simple que antes; slo aparece asi si se busca
en I un conjunto, un todo, expresable por una ley nica, y, en
fin, slo por su parecido con un modelo de simplicidad que
nuestro espritu se propone.

N o por ms simple es el comportamiento privilegiado; por


el contrario, lo encontramos ms simple porque es privilegia
do 44. Y si quisiera decirse con Koehler que el comportamiento
privilegiado es aquel que gasta menos energa, a pesar de que
su carcter econmico no est objetivamente establecido, re
sulta muy claro que el organismo no es una mauina regulada
segn un principio de economa absoluta. Las ms de las veces
el comportamiento privilegiado es ms simple y ms econ
mico teniendo en cuenta la tarea en que el organismo se en
cuentra comprometido, y sus formas de actividad fundamen
tales, el aspecto de su accin posible, estn supuestos en la
definicin de las estructuras que sern las ms simples para l,
privilegiadas en l. En ciertos'enfermos, todo movimiento pa
sivo de la cabeza hacia la derecha provoca desplazamientos de
los miembros y del cuerpo en la misma direccin. Pero la diso
ciacin sigue siendo posible ante una tarea concreta que la exige.
Las reacciones desencadenadas por urt estmulo dependen de la
significacin que ste tiene para el organismo considerado no
como un conjunto de fuerzas que tienden al reposo por las vas
44 G oij >stein, Der Aufbtu des Organismus, pg. 230: "Aber das ist ja
das Problcm : warum ist crvvas cine G estalt?
210 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

ms cortas, sino como un ser capaz de ciertos tipos de accin 4\


En el acto de "mostrar, el plano privilegiado en que se des
plaza el brazo, lejos de estar determinado por las condiciones
de un equilibrio fsico con el medio, corresponde a las nece
sidades interiores de un equilibrio vital. Depende no de con
diciones locales, sino de la actividad total del organismo:

Todos los excitantes sensoriales, tctiles, visuales, auditivos, lo


atraen, por asi decirlo, hacia ellos4C; todos los movimientos del
propio cuerpo ya se trate de la cabeza, del brazo opuesto, de los
ojos, de las piernaslo modifican. Y esas condiciones motoras no
son menos eficaces cuando son inadvertidas por el sujeto47. Un
mismo movimiento desplazar el plano privilegiado en dos direc
ciones opuestas, segn la significacin que ese movimiento tiene
para el sujeto: por ejemplo, un desplazamiento de los ojos hacia la
derecha rechaza hacia la izquierda el plano privilegiado si esc dcs-
dazamiento es gratuito y sin objeto; lo arrastra, por el contrario,
Ilacia la derecha si el sujeto vuelve los ojos para mirar alguna cosa.
En realidad, slo por abstraccin podemos hablar de comporta
mientos privilegiados, como si se tratara de fenmenos locales que
debieran ser explicados uno por uno. Cada uno de ellos es inse
parable de los otros y no hace ms que uno con ellos: la cada del
tono en una mitad del organismo parece que debiera ocasionar
trastornos de la percepcin y de la accin; los ocasionarla, en
efecto, si el sujeto no inclinara sin saberlo la cabeza c incluso el
cuerpo entero del lado perjudicado. En tal actitud, no cae: camina
derecho y percibe como verticales las lneas objetivamente verti
cales. Los trastornos reaparecen si se obliga al sujeto a mantener
la cabeza derecha. Es entonces cuando "los procesos de excitacin
en el conjunto del organismo se hablan ordenado conforme a la po
sicin inclinada de la cabeza 48. En suma, lo privilegiado en el or
ganismo sano, como en el enfermo, no es, por una parte, una cierta
posicin de la cabeza; por otra parte, un cierto valor del tono,
sino una relacin determinada entre una y otro.
Como las mismas observaciones podran hacerse respecto
45 IbiJ., pg. 325.
44 Se sabe que, de la misma manera, la vertical aparente es desplazada
por una excitacin laberntica o tctil, o por un cambio en la posicin
de los miembros.
47 Sobre todos estos puntos, cf. G oldston, Ibid., pgs. 231 y sigts.
48 G oldstein, lbidn pg. 235.
E L ORDEN F S IC O , V IT A L , H U M A N O 211

a codas las actitudes tpicas de cada sujeto, llegamos a la idea


de que existe, para cada individuo, una estructura general del
comportamiento que se expresa por ciertas constantes de las
conductas, de los umbrales sensibles y motores, de la afecti
vidad, de la temperatura, de la respiracin, del pulso, de la
presin sangunea... de tal manera que es imposible encon
trar en este conjunto causas y efectos, al expresar cada fen
meno particular, por consiguiente, lo que podra llamarse "la
esencia" del individuo40. Ahora bien, el comportamiento pri
vilegiado es el que permite la accin ms fcil y ms adap
tada: por ejemplo, las designaciones espaciales ms exactas, las
discriminaciones sensoriales ms finas. Cada organismo tiene,
pues, en presencia de un medio dado, sus condiciones ptimas
de actividad, su manera propia de realizar el equilibrio, y los
determinantes interiores de ese equilibrio no estn dados por
una pluralidad de vectores, sino por una actitud general frente
al mundo. De ello se sigue que las estructuras inorgnicas se
dejan expresar por una ley y, en cambio, las estructuras org
nicas slo se comprenden por una norma, por un cierto tipo
de accin transitiva que caracteriza al individuo. Los umbra
les de la percepcin en un organismo estn, decamos, en el
nmero de las constantes individuales que expresan su esencia.
Esto significa que mide la accin de las cosas sobre s y deli
mita 1 mismo su medio por un proceso circular que no tiene
anlogo en el mundo fsico.
Las relaciones entre el individuo orgnico y su medio son
pues, verdaderamente relaciones dialcticas, y esta dialctica
hace aparecer relaciones nuevas, que no pueden compararse
a las de un sistema fsico y su ambiente, ni tampoco com
prenderse cuando se reduce el organismo a la imagen que dan
de l la anatoma y las ciencias fsicas. Sus reacciones, incluso
elementales, no pueden ser clasificadas, hemos dicho, segn
los aparatos en que se realizan, sino segn su significacin
vital . Unas obtienen el equilibrio con mnimo gasto y se
asemejan en ese sentido a un proceso fsico: son compensa
ciones locales que neutraliza la obra nociva del excitante.4950
49 Ibd., pgs. 237 y sigts.
50 C f. rupra, cap. I. La distin cin entre Eigenreflexe y Fremdreflexe.
212 LA E S T R U C T U R A D E L C O M P O R T A M IE N T O

Pero otras efectan fuera un verdadero trabajo en el que todo


el organismo se encuentra comprometido. Habr que distin
guir entonces un comportamiento inmediato y un comporta
miento objetivo. Entre los movimientos de abduccin y dr
extensin, que de hecho parecen ms bien ligados a 1^ actividad
de la mdula, y los movimientos de aduccin y de flexin,
que dependen ms bien de la corteza, la diferencia no puede
expresarse por esas designaciones anatmicas ni por ninguna
nocin fsica. La ciencia de la vida slo puede construirse
con nociones hechas a medida y tomadas de nuestra expericn
cia del ser viviente. Se observar, por ejemplo, que los movi
mientos de extensin son particularmente frecuentes con re*
pecto a los objetos a los que no prestamos atencin. El bo
tezo, el acto de estirarse, son movimientos de extensin pura.
Y, por el contrario, todos los movimientos precisos (por opo
sicin a los movimientos de fuerza) son movimientos de fie
xin. La verdadera distincin entre ellos es entonces la de
"diferentes posiciones adoptadas por el organismo respecto al
medio 8I. La flexin es una actitud en la que el organismo
toma posesin del mundo, como se ve en el ejemplo de lo*
movimientos de convergencia y de fijacin, por la inclinacin
de la cabeza en la atencin. Por el contrario, los movimientos
de extensin expresan el abandono a las cosas y la existencia
pasiva de un organismo que no domina su medio82. Los mo
vimientos de inspiracin, ms acentuados en una actitud pa
siva, estn ligados en el animal e incluso en el hombre a com
portamientos de extensin; por el contrario, los movimiento
de expiracin, ms amplios en el hombre en la meditacin,
son un caso particular de la flexin. U. anlisis de este tipo
no sigue las articulaciones de la anatoma: una contraccin
convulsiva de los flexores no es un acto de flexin. F.l valor
biolgico de un comportamiento no se reconoce pura y sim
plcmcnte en los rganos que utiliza, no puede comprenderse
en el lenguaje de la anatoma8*. Debemos esperar, por con
1 G o u w t e in , Der Aufbau des Organimms, pig. 310.
63 Se los ve aparecer p or ejem plo en la tortuga retirada de su punto dr
a p o y o natural.
M H abra que ren unciar de una v e z por todas a considerar al sistema
F.L ORDEN FSICO, VITAL, HUMANO 213

aiguicnte, encontrar en los comportamientos de los ms sim


ples organismos una regulacin diferente de los sistemas fsicos.
De hecho, los tropismos, que han sido considerados durante mu
cho tiempo como reacciones a los agentes fsicos y qumicos del
medio, no parecen existir bajo esa forma en las condiciones de
vida normal del animal. El fototropismo positivo de las platijas
jvenes no se produce en un gran acuario54. La anmona de mar,
colocada sobre un enrejado, envia su pedculo hacia abajo, y si
se da vuelta varias veces el enrejado, el pedculo enlaza las rejas
del mismo. Pero despus de un cieno nmero de pruebas, el
animal desprende su pedculo y va a fijarse en la arena. Es decir
que aqu tampoco puede definirse el componamicnto como una
adaptacin a condiciones dadas y que el mismo organismo plantea
las condiciones de su equilibrioSo. Los tropismos en el sentido de
I.oeb representaran reacciones de laboratorio, semejantes a las
de un hombre cuya conducta se desorganiza por la emocin y que
corre hacia la luz o hacia la oscuridad.
As la dialctica propia del organismo y del medio puede
ser interrumpida por comportamientos "catastrficos, y el
organismo momentneamente reducido a la condicin de sis
tema fsico. Pero se trata aqu de casos patolgicos o de fen
menos de laboratorio. Estas observaciones no valen slo con
tra una fisiologa mccanicista: se aplican tambin a la Gcstalt-
theorie. Las reacciones perceptivas slo pueden explicarse por
modelos fsicos en los casos en que se las asla artificialmente
del contexto de accin en el que naturalmente se insertan.
Imtonces el privilegio de ciertas formas, en lugar de expresar*51
n ervioso, p or ejem p lo, c o m o "superior" en s al sistem a sexual: en el
fu n cion am ien to del organism o no es posible separarlos, ni p or c on sigu ien
te subordinar el un o al otro. La vida sexual norm al est integrada en el
c o n ju n to del com p ortam ien to. Las lesiones corticales, q u e, co m o hem os
visto, p u ed en ocasion ar al m ism o tiem p o que trastornos cogn oscitiv o s,
una cada del am or sexual en la sexualidad (G oi.dstf.in , Der Aufbau des
Organisntus, p ig . 313), m uestran qu e el sistema sexual en el norm al no
es au t n om o. A travs de un co n ju n to orgn ico anatm icam ente d e fi
nid o, p u ed en realizarse accion es de n ivel variable.
51 Suineideu, Tierpsychologie, pgs. 227-230. Cf. Buytendijk, Psy-
cbologie des aniwaux, pg. 60.
58 J ennincs, Bebavior of the loxuer anhnals. Cf. B uytendijk, Psycho-
logie des anhnaux, pg. 60.
214 LA ESTRUCTURA DEL C O M P O R T A M IE N T O

el modo de accin natural del organismo considerado, no de


pende ms que de los caracteres objetivos de los estmulo*
presentados. Pero, o bien esas estructuras, al no estar ccn
tradas en la actividad total del organismo, son formaciones
lbiles, es decir patolgicas, como justamente las figuras equi
vocas de R ubinM; o bien el proceso de equilibracin fsica
de donde quiere hacrselas surgir slo puede desarrollarse sin
ser interrumpido bajo la garanta y bajo la proteccin de
la actividad total del sistema nervioso. Las leyes de Werthei-
mer relacionan la formacin de las estructuras con las con
diciones objetivas en que se presentan los estmulos ley dr
proximidad, ley de semejanza cualitativa o con la estabilidad
de las "formas felices, considerada como una propiedad que
les es inherente 8T. Si se verifica que en efecto nuestra per
cepcin obedece a esas leyes, no es que sea asimilable a una
estructura fsica. Es que el funcionamiento del sistema ner
vioso, a despecho de las interacciones perpetuas de que ci
asiento, est organizado de tal manera que las leyes de Wcr
theimer pueden actuar; en otros trminos, que ha tenido la
oportunidad de encontrar en ellas las constantes admitida*
por la actividad total del organismo . Invocaremos los prin
apios mismos de la Gestaltthcorie, contra ella. El todo, en
una forma, no es la suma de las partes. Aunque se admita que
el organismo es accesible a un anlisis fsico ilimitado en ri
gor, como nadie niega que la fsico-qumica del organismo
sea la ms compleja que haya, es absolutamente cierto que su*
cstrucroras no podran encontrar su equivalente en las estruc
turas fsicas en el sentido restringido de la palabra. Construii
un modelo fsico del organismo sera construir un organismo
[.os modelos fsicos de la Gestaltthcorie tienen tan poca rea
cin con los fenmenos de la vida como la cristalizacin con
la cariocinesis.

C f. Visuell wahr genommene Figuren.


87 Sob rc cstos puntos, c f. P. G uiixau .me, l . a lsychologic de la formt
5 G oldstein , Der Aufbau des Organismus, pags. 323, 325.
EL ORDEN FSICO, VITAL, HUMANO 215

[E l o r g a n is m o c o m o id e a ]

No sostenemos aqu ninguna especie de vitalismo. N o que


remos decir que el anlisis del cuerpo viviente encuentre un
lmite en fuerzas vitales irreductibles. Queremos decir sola
mente que las reacciones de un organismo slo son compren-
tibes y previsibles si se las piensa no como contracciones
musculares que se desarrollan en un cuerpo, sino como actos
que se dirigen a un cierto medio, presente o virtual: el acto de
lomar una presa, de marchar hacia un objetivo, de correr lejos
de un peligro. El objeto de la biologa no es evidentemente
estudiar todas las reacciones que pueden obtenerse sobre un
cuerpo viviente en condiciones cualesquiera, sino slo aque
llas que son sus reacciones o, como se dice, reacciones "ade
cuadas. Todo lo que puede advenir a un organismo en el
laboratorio no es una realidad biolgica. N o se trata de hacer
fsica en el ser viviente, sino la fsica del ser viviente: en otros
trminos, se trata de dibujar el contorno de un comportamiento
"natural que debe ser deducido del comportamiento de hecho.
Es decir que el "organismo es una expresin equvoca. Hay
el organismo considerado como un segmento de materia, co
mo una reunin de partes reales yuxtapuestas en el espacio y
que existen las unas fuera de las otras, como una suma de ac
ciones fsicas y qumicas. Todos los acontecimientos que all se
desarrollan poseen el mismo grado de realidad y no hay, por
ejemplo, distincin entre lo normal y lo patolgico. Es ste
el organismo verdadero, la nica representacin objetiva del
organismo? En realidad, el cuerpo as comprendido no es ni
el objeto de la biologa, ni siquiera el de la fisiologa. Si
pudiramos describir las innumerables acciones fsicas y qu
micas que hacen pasar a un ser viviente de la adolescencia a
la edad adulta tendramos una serie continua de fenmenos
en la que sera difcil reconocer la duracin de un organismo.
Las "funciones o los "procesos tpicos por ejemplo, la ana-
gnesis y la catagnesis cuyo ritmo define para el fisilogo
el fenmeno de crecimiento o de envejecimiento, ligados a
las cadenas de reacciones qumicas que los condicionan en
216 I.A E S T R U C T U R A D E L C O M P O R T A M IE N T O

todas partes, perderan sus contornos propios, su individual i


dad, a tal punto (jue dejaran de ser perceptibles las modi
ficaciones caractersticas que sufren con la edad. Un ail
lisis molecular total disolvera la estructura de las fundo
nes y del organismo en la masa indivisa de las reaccione
fsicas y qumicas triviales. La vida no es pues la suma de esn-
reacciones. Para hacer reaparecer, a partir de ellas, un org
nismo viviente, hay que trazarle lneas de diva je, elegir lo*
puntos de vista desde donde ciertos conjuntos reciben una
significacin comn, y aparecen por ejemplo como fenmeno
de "asimilacin, como los componentes de una "funcin dr
reproduccin; de donde ciertas series de acaeceres, hasta en
tonces ahogados en un devenir continuo, se distinguen para el
observador como "fases el crecimiento, la edad adulta
del desarrolo orgnico. Hay que desligar mentalmente cier
tos fenmenos parcelarios de su contexto real y subsumirlo
bajo una idea que no est contenida, sino expresada en ellos,
"El sentido del organismo es su ser 3, y el organismo de que
se ocupa el anlisis biolgico es una unidad ideal. Este mtodo
de organizacin de la experiencia no es propio del conoc
miento biolgico. Comprender, en historia, es tambin u^ecor
tar segn categoras el conjunto global de los hechos concrc
tos; luego, tratar de reunir la unidad real de la que se ha
partido, estableciendo de un orden al otro de lo poltico a
lo econmico, de lo econmico a lo cultural concordancia
o derivaciones. Es tambin, en un devenir que es, en la escalu
molecular, inarticulado, marcar cortes, fases, el fin de un mum
do y el comienzo de otro. Las estructuras a que as se llega
no son, como las del organismo, ni causas suplementarias qur
orientaran los fenmenos parcelarios, ni simples nombres para
designarlos, sino ideas en las que participan sin contenerlas en
ellos. La "oferta" y la "demanda no son ni fuerzas reale
escondidas detrs de las cansas especiales que determinan la
produccin en cada fbrica, el consumo de cada individuo, ni
simples nombres para designar la suma aritmtica de esos fe
nmenos locales, sino objetos de pensamiento que la ciencia
construye y que dan la significacin inmanente y la verdad
50 Ibd., pg. 3J1.
EL ORDEN FSIOO, VITAL, HUMANO 217

tic los hechos. No de otra manera se escribe la historia de los


planetas, ni se hace emerger, a travs de una evolucin mole
cular continua, las edades de la tierra. As pues resulta impo
sible a la inteligencia componer la imagen del organismo a
partir de los fenmenos fsicos y qumicos parcelarios, y sin
embargo la vida no es una causa especial. Ni en biologa
ni en fsica, podran sustraerse las estructuras a un anlisis que
encuentra en ellas la accin combinada de las leyes. Lo que
buscamos en la idea de vida "no es la piedra terminal de un
edificio, sino ese edificio mismo, donde los fenmenos par
ciales, primero insignificantes, aparecen como ligados en un
conjunto unificado, ordenado, relativamente constante, de es
tructura determinada ( ___) no buscamos un fundamento
real (Seinsgrund) sobre el cual repose el ser, sino una idea,
un fundamento de conocimiento (Erkcntnisgrund) donde
todos los hechos particulares encuentren su verdad 00. Slo
hay que admitir que las acciones fsico-qufriicas de que el
organismo est en cierta manera compuesto, en lugar de des
arrollante en secuencias paralelas e independientes, como lo
querra el espritu anatmico; en lugar de entremezclarse en
un conjunto donde todo dependiera de todo y donde ningn
clivaje fuera posible, se constituyen, segn la expresin de
Hegel, en "nudos" o en "torbellinos relativamente estables
las funciones, las estructuras del comportamiento, de tal ma
nera que el mecanismo se dobla en una dialctica.

[L a u n id a d d e s ig n if ic a c i n , f, n e l o r g a n is m o , m s a ll

DE LA A N T IN O M IA M E C A N IC IS M O - V IT A L IS M O ]

Pero, no hemos retornado a la alternativa clsica? Si se


concede que los fenmenos fsicos y qumicos slo pueden
depender, de una m a n era inteligible, de condiciones ellas mis
mas fsicas y qumicas, y que as el anlisis fsico-qumico es,
en rigor, ilimitado, las categoras propiamente vitales el
objeto sexual, el objeto alimentario, el nido y las conductas
que tienden hacia esos objetos no dejan de ser denominacio-
/ / i , pg. 242.
218 LA E S T R U C T U R A D E L C O M P O R T A M IE N T O

nes intrnsecas del comportamiento y del organismo; no per


teneccn ms bien a nuestra manera humana de percibirlo, y,
en ltimo anlisis, un estudio objetivo no debe sustituirles lof
edificios de estmulos y de reflejos? La biologa descriptiva
sera un inventario preliminar de las superestructuras que lleva
la fsica del ser viviente, y la explicacin, tanto en biologa
como en fsica, debera reducirse al tipo nico de la explica
cin por las leyes. Los caracteres del individuo orgnico la
propiedad que tiene de fijar 1 mismo las condiciones de m
equilibrio; por consiguiente, de crearse un medio no serian
ms que el resultado macroscpico de una multitud de aedo
nes elementales idnticas a las de los sistemas fsicos. La ex
plicacin, en rigor, podra ser coextensiva a la descripcin
Debera solamente concederse en biologa como en fsica qu<
un anlisis exhaustivo de las estructuras de hecho es incom
biblc: las acciones fsicas y qumicas en las que descompon
mos una funcin slo pueden producirse ellas mismas en un
contexto estable; las leyes slo explican, por tanto, una cstriu
tura dada presuponiendo otra estructura, y en ese sentido I*
fsica del organismo est tambin obligada a partir de un cierto
"dato histrico. Pero en esto no difiere de la otra flai
y las estructuras del organismo slo seran un caso particular
de las del mundo fsico. Si por el contrario quisiramos man
tener como constitutivas del organismo las categoras propia
mente biolgicas, retomaramos a una especie de vitalitni*
Hemos admitido que las acciones vitales tenan, por as dedil"
un sentido autctono. Los fenmenos parciales que el anli-i
fsico-qumico sorprende en el organismo viviente estn liga
dos los unos a los otros por una relacin original. No se trau
ya de la determinacin recproca de los fsicos que dativa
idealmente cada uno de ellos de los otros. Participan todo <>
una misma estructura de conducta y expresan la maneta *jh
el organismo tiene de modificar el mundo fsico y de ha t
aparecer en ste un medio a su imagen. El individuo <*
"capacidad determinada de reaccin 91 es una categora ln
ma, un modelo irreductible (Urbild) * del conocimiento ln<
81 Boiir, citado por G oldstkin, Der Aufbau des Organimmt, pAa
82 G oldstkin, bld.
E L ORDEN F tS I O O , V IT A L , H U M A N O 219

lgico. En cuanto deseamos, ms all de las determinaciones


estadsticas, prever las reacciones vitales de un organismo dado,
el coeficiente individual que debemos proponernos es "una
estructura determinada que le pertenece por una necesidad
interna **. Ahora bien, sin duda la fsica cuntica nos ha
enseado a introducir en nuestra imagen del mundo fsico
latos "acausalcs" M, tras los cuales no cabe afirmar por prin
cipio una causalidad del tipo clsico, y los mismos fsicos"
han hecho la comparacin. Pero no nos hemos limitado a decir
que el organismo era acausal. Al admitir que modificaba 1
mismo su medio segn la norma interior de su actividad, he
mos hecho de l un individuo en un sentido que no es el de
la fsica, ni aun moderna; hemos dado a la acausalidad un
contenido positivo, mientras que la fsica se limita a registrarla
como un hecho y a eludir el obstculo con mtodos indirectos
que permiten arrojar sobre la acausalidad una nueva red de
relaciones matemticas. La estructura orgnica tal como la
hemos descripto no es solamente una de esas estructuras de
hecho que halla la fsica: es una estructura de derecho. Para
mantener a ttulo definitivo la originalidad de las categoras
vitales, habra que hacer del todo orgnico un todo que pro
duce sus partes, hallar en l el acto simple del que sacan su
icr los fenmenos parciales; volver, por consiguiente, a la nocin
le impulso vital.
Pero la idea de significacin permite conservar sin la hip
tesis de una fuerza vital la categora de vida. La resistencia del
dato concreto a las leyes aproximadas de la fsica es, por as
decirlo, annima: es la opacidad del hecho, el choque del re
mirado inesperado o la experiencia de una cualidad inexpre-
ddc. La inconclusin del conocimiento por las leyes no obli-
Uu a la fsica a admitir otro modo de conocimiento porque el
residuo incoordenado no se presta a ninguna determinacin
improbable, sino a las que la ciencia obtendr ms tarde por
U invencin de nuevas leyes. La ley permanece, pues, como el
M Ibid., pg. JJJ.
ll>d., pg. 258.
Cf. por ejemplo Boiir y J ordn, citados por G ouwtein, Ibid.,
pg. 256.
220 LA ESTRU C TU R A D E L C O M P O R T A M IE N T O

modelo de toda verdad fsica. Por el contrario, el "fondo no re


lacionar con el que choca la biologa explicativa se nos muestra
con caracteres positivos; es la revelacin de relaciones objetivas
de un nuevo tipo. Las cargas elctricas locales en un conduc
tor elipsoidal eran dcterminablcs en funcin de las coordenadas
del punto considerado, del tamao de los ejes y de la mag
nitud de la carga total. No es de esta manera, y sometindose
a una misma ley, como se unen los fenmenos locales en un
organismo. Las reacciones motoras, la temperatura, la pro
porcin de calcio y de potasio, estn ligadas por su convenicn
cia comn al modo de actividad privilegiada del organismo.
La ley, en un sistema fsico, da el valor por lo menos probable
del estado presente en funcin del estado inmediatamente an
tenor; el del estado local, en funcin del estado total. Cuando
esta doble determinacin es imposible, el fsico introduce coc
cicntes empricos, quantas de energa indivisibles que expresan
y no explican el comportamiento del tomo. El organismo te
distingue de los sistemas de la fsica clsica porque no admite
la divisin en el espacio y en el tiempo. La funcin nerviosa
no es localizable puntualmente-, una meloda cintica est por
entero presente en su comienzo, y los movimientos en que
progresivamente se realiza slo pueden preverse en funcin drl
conjunto, como ms arriba lo hemos establecido. El organismo
se distingue tambin de los sistemas de la fsica moderna por
que las unidades de comportamiento indivisibles permanecen ni
fsica como datos opacos, mientras que en biologa se convicrtro
en el medio de un nuevo tipo de inteleccin: se relacionan tb
prxima en prxima las particularidades de un organismo imb
vidual con su capacidad de accin, y la estructura del cuerpo o
en el hombre, la expresin del carcter. La unidad de los ibn
mas fsicos es una unidad de correlacin; la de los organismo-
una unidad de sigtiificacin. La coordinacin por las leves, t>il
como la practica el pensamiento fsico, deja en los fenmeno-,
de la vida un residuo que es accesible a otro gnero de coordl
nacin: la coordinacin por el sentido. Las mismas razones <|U*
hacen quimrica una fsica totalmente deductiva, hacen qut
mrica tambin una biologa totalmente explicativa. Nada nulo
riza a postular que la dialctica vital pueda ser intcgralimni-
f.l o r d en f sico , v it a l , h u m a n o 221

Traducida en relaciones fsico-qumicas y reducida a la condi


cin de apariencia antropomrfica. Afirmarlo sera invertir el
orden lgico del pensamiento cientfico, que va de lo perci
bido a lo coordenado, sin que pueda seguirse el camino inverso
ni hacer reposar el orden vp? fraZ en un orden XaW o
La significacin y el valor de los procesos vitales, que
la ciencia debe, como hemos visto, tener en cuenta, son atri
butos del organismo percibido, pero no son por lo mismo de
nominaciones extrnsecas respecto al organismo verdadero, pues
el organismo verdadero, el que la ciencia considera, es la to
talidad concreta del organismo percibido, portador de todas
las correlaciones que en 1 descubre el anlisis, y no descom
ponible en ellas. Es verdad que los esfuerzos convergentes del
intelectualismo y del mecanicismo retiran a la percepcin del
organismo toda determinacin original. A la vez, en psicologa
y en biologa la aprehensin de las estructuras debe ser reco
nocida como un tipo de saber irreductible a la comprensin
de las leyes. Digamos aqu solamente que la percepcin de un
cuerpo viviente o, como en adelante diremos, de un "cuerpo
fenomnico, no es un mosaico de sensaciones visuales y tctiles
1 ualesquiera, que, asociadas a la experiencia interior de los de
seos, de las emociones, de los sentimientos, o comprendidas
como los signos de esas actitudes psquicas, recibieran de ellas
una significacin vital. Toda teora de la "proyeccin, ya sea
empirsta o intelectualista, supone lo que querra explicar,
puesto que no podramos proyectar nuestros sentimientos en
el comportamiento visible de un animal, si alguna cosa en
ese mismo comportamiento no nos sugiriera la inferencia.
Ahora bien, no es el parecido entre nuestros propios gestos y
los gestos de otro el que puede dar a stos su valor expresivo;
el nio comprende el sentido alegre de la sonrisa mucho antes
de haber visto su propia sonrisa; el sentido de mmicas amena
zantes o melanclicas que nunca ha ejecutado y a las que mi
experiencia propia no puede por lo tanto proporcionar ningn
contenido. En fin, lo viviente es conocido mucho antes qur
lo inorgnico lo que de ordinario se expresa bastante mal
hablando de un animismo infantil, y es un anacronismo ( on
derar la percepcin de lo viviente como secundario iH bm
222 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

pues tener los gestos y las actitudes del cuerpo fenomnico uno
estructura propia, una significacin inmanente, y ste debe sci
de golpe un centro de acciones que se irradian sobre un
"medio, una cierta silueta en el sentido fsico y en el sentido
moral, un cierto tipo de conducta. De hecho, la psicologa
moderna ha puesto en evidencia esta apreheasin inmediata
de las estructuras que es la condicin de posibilidad de todo
los juicios de reconocimiento, as como de todas las asocia
dones de deas. La fisonoma del rostro, la escritura, el pen
samiento, la voz, los gestos de un hombre presentan analoga
intrnsecas qye explican, al mismo tiempo que las famosas
antipatas irrazonadas, el xito de las pruebas de reunin en
las que un sujeto debe designar el perfil que corresponde a
una voz, la escritura que corresponde a una fisonoma60. Se
encuentran tambin, inmanentes al organismo fenomnico, cicr
tos ncleos de significacin, ciertas esencias animales el acto
de caminar hacia un objetivo, de tomar, de comer una presa,
de saltar o de contornear un obstculo, unidades que la
reflexologa, como lo hemos visto, no llega a engendrar a
partir de reacciones elementales, y que son por consiguiente
como un a priori de la ciencia biolgica. Por supuesto que esta
aprehensin de las estructuras no es ni completa ni exacta en
la percepcin comn y que, cuando se habla de una intuicin
que las capta, no se entiende que esa intuicin sea innata6.
La precocidad de la percepcin del ser viviente slo nos sirve
aqu para excluir las explicaciones constructivas y proyectivai
de la psicologa clsica. Justamente la biologa descriptiva,
partiendo de las intuiciones imperfectas de la percepcin
comn, las reorganiza y las corrige. Hay intercambio de ser
vicios entre la descripcin del cuerpo fenomnico 68 y la expli
68 C . W o l t , "Sdbstbeurteilung und Fremdbeurtcilung..., en Vsy,
chologiscbe Forscbung, 16, 1932, pigs. 251-328.
87 Todava sorprende ver que un nio de tres aos percibe las acti
tudes de extensin, cuyo carcter catastrfico establece la ciencia por un*
observacin metdica, como una expresin de terror, y las realiza l
mismo cuando quiere simular terror (observacin personal).
88 Buytcndiik habla de. una "investigacin fcnomcnolgica de lo#
movimientos de expresin que "asla un fenmeno, lo reduce a su re
siduo irreductible, contempla sus rasgos esenciales por una intuicin
EL ORDEN FSIOO, VITAL, HUMANO 223

cacin causal. El conocimiento comn contiene, por ejemplo,


una nocin rica y confusa del "macho y de la "hembra que
connota ciertas constantes de la conducta, una actitud general
reconocible mucho ms all del comportamiento sexual pro
piamente dicho. Es poco probable que esta nocin se cons
tituya en la experiencia de cada uno de nosotros por la rela
cin inductiva de un gran nmero de hechos aislados, siendo
verosmil por el contrario que haya sido leda de un solo golpe
y revelada en una expresin del rostro, en un gesto. El descu
brimiento de las correlaciones causales, por ejemplo de las in
fluencias endocrinas que sub-tienden el conjunto de los carac
teres sexuales, no tiene solamente por objeto "llenar la nocin
comn; puede tambin llevamos a modificar nuestra idea del
ser macho y del ser hembra para integrar en ella ciertas acti
tudes parciales que haban escapado al conocimiento comn.
Pero, de todas maneras, comprender esas entidades biolgicas
no es notar una serie de coincidencias empricas, ni tampoco
establecer una lista de correlaciones mecnicas; es relacionar
por su significacin el conjunto de los hechos conocidos, des
cubrir en todos un ritmo caracterstico, una actitud general
hacia ciertas categoras de objetos, quiz incluso hacia todas
las cosasa. Hay que superar pues en ese sentido al meca
nicismo.
Estas observaciones no pueden servir, sin embargo, para
justificar un vitalismo, ni siquiera el vitalismo refinado de69
inmediata. ("Le s Diffrcnces essentielles des fonctions psychiqucs chez
l hommc ct les animaux, en Cabiert de Philosopbie de la nature, IV ,
pgs. 70 y 85.) Aplicado a las mmicas inteligentes, este mtodo en
cuentra en ellas, como su sentido general, la "posesin de alguna cosa".
Ibd., pg. 85. Tomamos aqu ja palabra fenomenologa en el sentido
muy amplio de descripcin de las estructuras.
69 Esta determinacin de las esencias, aunque no se la reconozca
como tal, es practicada a cada instante por los sabios. Los fisilogos
toman en cuenta en sus experiencias la fisonoma del comportamiento.
En sus resultados mencionarn que el animal estaba "fatigado", lo que
reconocen ms por el aspecto general de su conducta que por las ca
ractersticas fisicoqumicas de la fatiga. Tambin Pavlov ha trope
zado con la norma de] comportamiento (cf. upra, pg. 207) cuando las
repetidas experiencias de condicionamiento provocaron en sus sujetos
verdaderas neurosis experimentales.
224 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

Bergson. La relacin entre el impulso vital y lo que l produce


no es pcnsable, es mgica. Al no poder abstraerse de las del
medio las acciones fsico-qumicas de que el organismo e
asiento, cmo circunscribir en este conjunto continuo el acto
que crea un individuo orgnico, y dnde limitar la zona dr
influencia del impulso vital? Habr que introducir aqu uu
corte ininteligible. Si se prefiere decir que la materia es la vida
que se deshace, la relacin entre la vida que se hace y la que
se deshace no es ms comprensible. Pero la crtica del meca
nicismo slo conduce al vitalismo si se la efecta, como a me
nudo ocurre, en el plano del ser. Rechazar la tesis dogmtica
segn la cual la unidad del organismo es una superestructura
sostenida por la cadena realmente continua de las acciones
fsico-qumicas sera entonces afirmar la anttesis, tambin
dogmtica, que interrumpe aquella cadena para dar lugar a una
fuerza vital, as como antes de Kant la negacin de la divisi
bilidad infinita equivala a la afirmacin de un indivisible real
Esto es as mientras permanecemos en el plano del ser. E
inconcebible tal el argumento mecanicista que una accin
fsica o qumica existente no tenga sus condiciones reales en
otras acciones fsicas y qumicas. Pero es el argumento vita
lista al suponer cada reaccin qumica constante en el orgt
nismo (por ejemplo la fijacin del oxgeno en la hemoglobina
de la sangre) un contexto estable, el que a su vez supone otro,
la explicacin fsico-qumica parece siempre diferida; al no
estar incondicionada ninguna ley, no se advierte cmo podran
estarlo todas juntas, y, como de hecho existen organismo*,
parece necesario relacionar la multiplicidad de los fenmeno
con el acto simple de un impulso vital que los pone a todo*
juntos. En verdad, los dos argumentos toman al organismo
por un producto real de una naturaleza exterior, cuando *
una unidad de significacin, un fenmeno en el sentido kan
tiano. Se da en la percepcin con los caracteres originales qm
hemos descripto. El conocimiento cientfico encuentra en l
relaciones fsico-qumicas de que poco a poco lo inviste. Una
contra-fuerza que interviniera para romper esas correlacione
es inconcebible. Pero nada obliga a pensar que el ciclo de la
acciones fsico-qumicas puede cerrarse a travs del fenmeno
EL ORDEN FSICO, VITAL, HUMANO 225

ilcl organismo, que la explicacin pueda reunir los datos de la


descripcin, el cuerpo fenomnico convertirse en sistema fsico
e integrarse en el orden fsico. La totalidad no es una apariencia,
es un fenmeno. Si resulta imposible afirmar por principio
una discontinuidad de las correlaciones fsicas a travs de ese
fenmeno, la afirmacin de una continuidad real no es ms
permisible. Los actos vitales tienen un sentido; no se definen,
en la ciencia misma, como una suma de procesos exteriores
los unos a los otros, sino como el despliegue temporal y espa
cial de ciertas unidades ideales. "Todo organismo, deca
Uexkull, es una meloda que se canta a s misma 70. Ello no
equivale a decir que conoce esa meloda y se esfuerza por rea
lizarla, sino solamente que es un conjunto significativo para
una conciencia que lo conoce, n una cosa que reposa en
s. N o puede sostenerse, pues, que, en el universo de la causa
lidad fsica, aparezcan "centros de indeterminacin. Digamos
ms bien que nuestra experiencia externa es la de una multi
plicidad de estructuras, de conjuntos significativos. Los unos,
que constituirn el mundo fsico, encuentran en una ley ma
temtica la expresin suficiente de u unidad interior. Los
otros, llamados seres vivientes, ofrecen la particularidad de
tener un comportamiento, es decir que sus acciones no son
comprensibles como funciones del medio fsico y que, por
el contrario, las partes del mundo respecto a las cuales re
accionan estn delimitadas para ellos por una norma interior.
No se entiende aqu por norma un deber ser que hiciera el
ser; es la simple comprobacin de una actitud privilegiada,
estadsticamente ms frecuente, que da al comportamiento
una unidad de un nuevo tipo. Slo resulta necesario intro
ducir un principio de orden activo, una entelequia, cuando se
ha querido componer el organismo por la suma de procesos
separados. Pues es entonces cuando el todo, con sus constantes
notables, parece exigir un factor de orden que las mantenga.
A partir del momento en que la causalidad pierde su sentido
mtico de causalidad productora para reducirse a la dependen-
70 Citado sin referencia por Buytendijk: "Le s Diffrcnces csscnticllcs
des fonctions psychiques chez l'homme et les animaux", en Cahiers de
Philosophie de la natttre, IV , pg. 131.
226 LA ESTRUCTURA DF.L COMPORTAMIENTO

ca de funcin de variables, las leyes no pueden ya ser concr


bidas como lo que engendra la existencia de los hechos; no
puede decirse ya, como lo escribe Lapicque, que el orden sen
un efecto de los mecanismos por los que se realiza. Esto serla
ofrecer un puni de apoyo a la argumentacin vitalista y
volver a las antinomias. El orden no es ms lo que llama a los
mecanismos a la existencia. El todo en el organismo es un
idea, como lo pensaba Spinoza. Slo que, aunque Spinozn,
ms all de la extensin fragmentada de la imaginacin, cre
poder encontrar de nuevo la unidad del cuerpo en una ley
homognea a la ley de los sistemas fsicos, no parece posible
comprender la vida por el anlisis regresivo que se remonto
a sus condiciones. Se tratar de un anlisis prospectivo, que
buscar su significacin inmanente, no siendo ya sta, un
vez ms, una fuerza de atraccin, as como la causa no es un
fuerza de propulsin. La "significacin es a la causa final lo qu<
es a la "causa productora la relacin de funcin a variable. Ai!
como las leyes de la fsica presuponen, segn la expresin I
Brunschvicg, la comprobacin de un estado de hecho de nuestin
universo, y un acontecimiento slo puede ser deducido nece.,i
riamente a partir de otro acontecimiento dado, sin que la con
tingencia de lo que existe, rechazada cada vez ms lejos, wn
nunca eliminada del conjunto, igualmente, la estructura idcnl
de un comportamiento permite vincular el estado presente d<
un organismo con un estado anterior considerado como dad*
ver en l la realizacin progresiva de una esencia ya legible rn
este ltimo, sin que se pueda nunca pasar el lmite ni hacer iU
la idea una causa de la existencia.

[L a vida de la concifncia]

Al describir al individuo fsico u orgnico y su amblcnu


hemos sido llevados a admitir que sus relaciones no eran mc< A
nicas, sino dialcticas. Una accin mecnica, ya se tome 1
expresin en su sentido limitado o en su sentido amplio,
aquella donde la causa y el efecto son descomponibles en el
mentos reales que se corresponden uno a uno. En las accin *
KL ORDEN FSICO, VITAL, HUMANO 227

elementales, la dependencia es de sentido nico, la causa es


condicin necesaria y suficiente del efecto considerado en su
existencia y en su naturaleza, y, aun cuando hablamos de accin
recproca entre dos trminos, sta se deja reducir a una serie
de determinaciones de sentido nico. Por el contrario, como
liemos visto, los estmulos fsicos slo actan sobre el orga
nismo suscitando en l una respuesta global que variar cua
litativamente cuando ellos varen cuantitativamente; desempean
a. su respecto el pape! de ocasiones ms que el de causas; la
reaccin depende, ms que de las propiedades materiales de
los estmulos, de su significacin vital. As, entre las variables
de que depende efectivamente la conducta y esta conducta
misma, aparece una relacin de sentido, una relacin intrn
seca. N o puede asignarse un momento en que el mundo acta
sobre el organismo, porque el efecto mismo de esta "accin
expresa la ley interior del organismo. Al mismo tiempo que
la exterioridad mutua de los estmulos, se halla superada la ex
terioridad mutua del organismo y del ambiente. A esos dos
trminos definidos aisladamente, hay pues que sustituir dos
correlativos, el "medio y la "aptitud, que son como los dos
polos del comportamiento y participan en una misma estruc
tura. Esta conexin intrnseca es la que expresa Bergson cuando
encuentra en el instinto una relacin de "simpata con su
objeto, o Koehler cuando escribe que cada parte de una forma
"conoce dinmicamente a las otras. Al hablar aqu de cono
cimiento y por consiguiente de conciencia, no construimos una
metafsica de la naturaleza; nos limitamos a nombrar como
corresponde las relaciones entre el medio y el organismo, tal
como la misma ciencia las define. Al reconocer que los com
portamientos tienen un sentido y dependen de la significacin
vital de las situaciones, la ciencia biolgica se prohbe conce
birlos como cosas en s que existiran, partes extra partes, en
el sistema nervioso o en el cuerpo, ve en ellos dialcticas en
camadas qu se irradian sobre un medio que les es inmanente.
No se trata, como ya hemos dicho suficientemente, de volver
a una forma cualquiera de vitalismo o de animismo, sino sim
plemente de reconocer que el objeto de la biologa es impen
sable sin las unidades de significacin que una conciencia en
228 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

l encuentra y ve desplegarse. "El espritu de la naturale/a


es un espritu oculto. N o se produce bajo la forma misma del
espritu; slo es espritu para el espritu que lo conoce;
espritu en s, pero no para s 71. As, pues, en realidad, y
hemos introducido la conciencia y lo que hemos designado
con el nombre de vida era ya la conciencia de la vida.
"El concepto es slo lo interior de la naturaleza, dice Hegel ,
y ya la naturaleza del cuerpo viviente nos ha parecido ni
pensablc sin esta unidad interior de significacin que distin
guc un gesto de una suma de movimientos. El fenmeno de
la vida apareca pues en el momento en que un fragmento de
extensin, por la disposicin de sus movimientos y por la alu
sin que cada uno de ellos hace a todos los otros, se replegaba
sobre s mismo, se pona a expresar alguna cosa y a manifestar
hacia afuera un ser interior. Si continuamos ahora nuestra des
cripcin, siempre desde el punto de vista del "espectador ex
trao, y consideramos el orden humano, slo veremos all ul
comienzo la produccin de nuevas estructuras. Si la vida es la
aparicin de un "interior en el "exterior, la conciencia slo
es al comienzo la proyeccin en el mundo de un nuevo
"medio, irreductible a los precedentes, es verdad, y la huma
nidad slo una nueva especie animal. En particular la pereep
cin debe a su vez ser inserta en una dialctica de acciones y
de reacciones. Mientras un sistema fsico se equilibra respecto
a las fuerzas dadas del ambiente y el organismo animal sr
prepara un medio estable correspondiente a los a priori mono
tonos de la necesidad y del instinto, el trabajo humano nao
gura una tercera dialctica, puesto que proyecta, entre ti
hombre y los estmulos fsico-qumicos, "objetos de uso (Ge
brauchsobjekte)78 la ropa, la mesa, el jardn, objetos cul
turales 74 el libro, el instrumento de msica, el lenguaje ,
que constituyen el medio propio del hombre y hacen emci
71 H egel, Jenenser Logik, cd. Lasson, pg. 113. C f. H y p p o iiik
"V ie e t prise de conscience de la vic dans la philosophie hglicniif
dIena, en Revue de Mtaphysique et de Morale, enero de 1938, p ig . <1
72 C itado p o r H yppolite, sin referencia, Ibid.
78 H lsserl, Ideen zu einer reinen Phnomenologie und phnomeno
logische Philosophie, passim [T ra d . cit., passim].
74 Ibid., Meditaciones cartesianas, passim.
EL ORDEN FSICO, VITAL, HUMANO 22V

ger nuevos ciclos de comportamiento. As como nos ha


parecido imposible reducir el par situacin vital-reaccin ins
tintiva al par estmulo-reflejo, ser sin duda necesario, igual
mente, reconocer la originalidad del par situacin percibida-
trabajo.
Es a propsito que, en lugar de hablar de accin, como
lo hacen la mayor parte de los psiclogos contemporneos,
elegimos el trmino hegeliano de "trabajo, que designa el
conjunto de las actividades por las que el hombre transforma
la naturaleza fsica y viviente. Pues si nada es ms comn que
enlazar la conciencia con la accin, es raro que se considere
la accin humana con su sentido original y su contenido con
creto. La imagen pura de Materia y Memoria se dobla de la
conciencia -de s misma en el momento en que las fuerzas fsi
cas, en lugar de atravesar el cuerpo desencadenando en 1 las
respuestas automticas, se amortiguan en un "centro de indeter
minacin, es decir en un ser capaz de accin propia, y nuestra
percepcin marcar pues en puntillado la zona de nuestras
acciones posibles. Pero la accin en que piensa Bcrgson es
siempre la accin vital, aquella por la que el organismo se
mantiene en la existencia. En el acto del trabajo humano, en la
construccin inteligente de los instrumentos, slo ve otra ma
nera de alcanzar los fines que el instinto persigue por su parte.
Hay aqu y all "dos soluciones igualmente elegantes del mis
mo problema . Ms all de la accin biolgica, slo queda
una accin mstica que no persigue ningn objeto determi
nado. Los actos propiamente humanos el acto de la palabra,
del trabajo; el acto de vestirse, por ejemplo no tienen signifi
cacin propia. Se comprenden por referencia a las intenciones
de la vida: la ropa es un pelaje artificial, el instrumento
reemplaza a un rgano, el lenguaje es un medio de adaptacin
a lo "slido inorganizado. Hay ms. Aunque se encuentra
en la concepcin de las "melodas cinticas una descripcin
concreta de la conciencia actuante, de la unidad interior y
del sentido de los gestos, Bergson vuelve veces a una nocin
puramente motora de la accin. El hbito slo es, finalmente,

T5 B ercson, v o lu tio n c r a tric e .


2)0 I.A ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

"el residuo fosilizado de una actividad espiritual, el gesto acti


vo slo un "acompaamiento motor de los pensamientos, y
las intenciones prcticas de la conciencia se reducen a la con
ciencia de "movimientos nacientes. De la misma manera, la
"funcin de lo real de Janct es, en ltimo anlisis, la con
ciencia de ciertos desplazamientos de nuestros miembros7*,
puesto que el sistema de tendencias que los rige no es, se
gn el autor, ms que una hiptesis representativa7T. Por otra
parte, si se la realizara en la conciencia, la relacin entre
esas fuerzas naturales y el sujeto pensante sera apenas con
cebible. Ahora bien, la filosofa recoge tal cual la nocin pura
mente motora de la accin de que se sirven los psiclogo.
"Siguiendo el anlisis reflexivo, lo simple psicolgico, el ele
mento especficamente irreductible de la percepcin, es la afir
macin que, en sentido propio, confiere la existencia, es el
juicio: esto es. Considerado en s mismo, un tal juicio no im
plica ninguna determinacin de un contenido cualquiera; la
eliminacin crtica de los aportes sucesivos de la memoria y
de la inteligencia reduce la conciencia inicial del hecho dr
experiencia, a esta especie de shock instantneo, de picadura
fugitiva, que experimentamos cuando creemos, en la noche,
sin estar del todo seguros, haber percibido un resplandor u
odo un ruido. Este juicio, que de ninguna manera trac
consigo la determinacin de su objeto, que no se acompaa d<
ninguna intuicin inmediata, es sin embargo lo que marca ul
punto de contacto con la realidad, lo que hay de irreductible
en la experiencia y sin lo cual nuestro pensamiento estara de
arraigado del ser; es aquello cuya importancia capital han ino
trado los psiclogos contemporneos cuando han vinculado il
equilibrio de la vida psicolgica al sentimiento que tenemos I*
la realidad presente, a la "funcin de lo real 78. Podra decir
pues, que la psicologa y la filosofa tienden hacia una nocin
de la conciencia actual de la que necesitan para dar cuenta 1

T# Cf. por ejemplo: J anet, De Pangoitie a Pextase, t. II.


71 Ibid., "La Tensin psychologique ct ses oscillations", en Trab
Psychologie, de G . D umas, t. I.
78 Bruxschvicc, L'Exprience bumaine et la causalit pbyihjue, |4m*
Af^Af.7.
e l o r d en f sic o , v it a l , h u m a n o 2 i

lo que hay de especfico en la percepcin, de las existencias


ndividualcs que revela en nosotros o fuera de nosotros. Pero la
filosofa no dispone de una idea de la conciencia y de una
dea de la accin que hicieran posible entre ellas una comuni-
racin interior. Ya sea la conciencia una duracin continua o
un centro de juicios, en ambos casos esta actividad pura es sin
structura, sin naturaleza. Correlativamente, la percepcin y
la accin consideradas en lo que tienen de especfico, es decir
romo el conocimiento y' la modificacin de una realidad, de
beran encontrarse rechazadas de la conciencia. Se admite
que su funcin propia es "arraigar la conciencia en el ser. Pero
al mismo tiempo se rehsa al" juicio de existencia la determi
nacin de su contenido. Por consiguiente, entre lo que existe
y el hecho de la existencia, entre la conciencia de los con
tenidos y la conciencia de la accin que los arraiga en el ser,
la relacin permanece necesariamente exterior. En ltimo an
lisis, la conciencia se define por la posesin de un objeto de
pensamiento o por la transparencia a s misma, la accin por
una serie de hechos exteriores entre s. Se los ha yuxtapuesto,
no se los ha enlazado. El mismo Bergson ha sealado lo que
haba de abstracto en las psicologas que describen el origen
:mprico de la percepcin como si su funcin fuera de golpe
el contemplar y la actitud primitiva del hombre una actitud
le expectacin. Pero no ha seguido esta idea hasta el fin. Para
accrle completa justicia, era ante todo necesario dejar de
lefinir la conciencia como el conocimiento de s 7, intro
ducir la nocin de una vida de la conciencia que desborda
ni conocimiento expreso de s misma. Pero era necesario algo
ms: en lugar de dejar indeterminada esta vida de la con
ciencia y de atenerse a lo "concreto en general 7980 como si
la conciencia no pudiera superar las melodas del instinto
>in liberarse de toda forma definida, describir las estruc
turas de accin y de conocimiento en las cuales ella se com
promete. Se comprende, por lo tanto, que la psicologa de la
79 G. P oi.it7 er, Critique des fondements de la psychologie, pg. 212.
80 F ranois A rouet (seudnimo de G . Politzer), La tin d'une pa-
rade philosophique. Le Bergsonisme, Paris, "Les Revues", 47, rue M on-
iicur-le-Princc. 1929.
232 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

percepcin no se modifique profundamente en Bergson poi


el hecho de haberla aproximado a la accin. Como la accin
permanece comprendida en el sentido estrecho de una accin
vital, y como la accin vital tiende a adaptarnos a lo "slido
inorganizado, el problema es siempre saber cmo se constl
tuyen para nosotros los objetos de la naturaleza, y no nos pro
guntamos si es a objetos de esc tipo a los que la accin y la
percepcin humanas se dirigen primero. Se ha mostrado que
la percepcin animal slo es sensible a cienos conjuntos con
cretos de estmulos cuya forma prescribe el instinto mismo
y se ha hablado de una abstraccin vivida que deja pura y
simplemente fuera del campo sensorial del animal lo que no
corresponde a la estructura de su instinto 81. Pero no se piensa
en relacionar de la misma manera el contenido de la pereep
cin humana con la estructura de la accin humana. Se dice
que nuestras "necesidades, nuestras "tendencias y nuestra
atencin orientada por ellas recortan en el campo sensoriul
posible los objetos de nuestra percepcin efectiva. Pero *
sobreentiende de ordinario un conjunto de cualidades color,
peso, sabor, entre las cuales la atencin elige, y es a partir <lr
un mosaico de sensaciones preconscientes que se busca alean
zar el contenido efectivo de la percepcin infantil o de la per
ccpcin primitiva. 1 anlisis se hace siguiendo los mismo
postulados que hemos encontrado en la teora del reflejo:
quiere hacerse corresponder a cada estmulo parcial -una
vibracin luminosa, por ejemplo un contenido de concicn
cia determinado, exactamente como la teora del reflejo que
ra descomponer el acto instintivo en una suma de reaccione
elementales, cada una de las cuales correspondera a un estl
mulo elemental. Y as como las actividad instintiva se desen
vuelve, lo hemos visto, segn las estructuras prescriptas poi
el organismo mismo, igualmente podra mostrarse que no
pueden suponerse sensaciones, ni aun idealmente, tras las uni
dades concretas de la percepcin primitiva. Pero entonces la
necesidades, las tendencias, los actos de atencin espontnea,

i "Ei Ja hierba en general la que atrae al herbvoro." M atiitt H


Mimoire.
EL ORDEN FSIOO, VITAL, HUMANO 233

en una palabra las fuerzas, preconscicntcs tambin, que esta


mos obligados a introducir para reconstituir a partir de las
cualidades puras el sincretismo primitivo, aparecen a su vez
como hiptesis constructivas, "facultades que slo se han
hecho indispensables por el mito de las sensaciones. Son ideas
abstractas que formamos para explicar la desviacin entre una
percepcin en rigor completamente convencional y nues
tra percepcin de hecho. Dos abstracciones juntas no hacen
una descripcin concreta. N o hay por una parte esas fuerzas
impersonales; por otra parte, un mosaico de sensaciones que
ellas transformaran: hay unidades meldicas, conjuntos signi
ficativos vividos de una manera indivisa como polos de ac
cin y ncleos de conocimiento. El conocimiento primitivo
no es como el resultado de un proceso energtico, donde las
tendencias, las necesidades, vendran a distenderse sobre un
mosaico de cualidades puras y a dar a un sujeto pensante im
parcial las consignas que ejecutar dcilmente. La percepcin
es un momento de la dialctica viviente de un sujeto con
creto; participa de su estructura total y, correlativamente,
tiene por objeto primitivo, no lo "slido inorganizado, sino
las acciones de otros sujetos humanos.
A falta de una nocin suficiente de la conciencia actual, se
nos ha llevado a construir la percepcin de una manera arbi
traria, sin poder dar cuenta de sus caracteres descriptivos. Tra
temos por el contrario de partir de ellos c indicar cmo nos
comprometen a concebir la estructura de la conciencia82. La

82 Se dice de ord in ario que la psicologa no es com petente en este


punto, pues no se ocupa de los objetos de experiencia (p o r ejem plo, el
espacio o el o tro ), sino slo de los contenidos (sensaciones visuales, t c
tiles, e tc .), a travs de los cuales ellos se nos dan, y que la operacin de
la conciencia no puede ser conocida p o r la observacin de esos m ate
riales contingentes y de su gnesis tem poral, sino solam ente p o r una
reflexin sobre la estru ctu ra del objeto. E n realidad, lo que se cues
tiona es justam ente esta distincin en tre la estru ctu ra y los contenidos,
entre el origen psicolgico y el origen trascendental. E l a priori no es
lo innato o lo prim itivo, y si to d o conocim iento com ienza con la expe
riencia. manifiesta en ella leyes y una necesidad que no vienen de' la
experiencia. Pero la psicologa misma ha aprendido a d efin ir lo in
nato, no com o lo que est presente desde el nacim iento, sino com o lo
que el sujeto saca de su p ro p io fondo y p royecta fuera (cf. p o r ejem-
234 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

percepcin incipiente tiene el doble carcter de apuntar hacia


intenciones humanas ms que hacia objetos de la naturaleza
o cualidades puras (calor, fro, blanco, negro) de que son
portadores, y de aprehenderlas como realidades probada
ms que como objetos verdaderos. La representacin de lo
objetos de naturaleza y de sus cualidades, la conciencia dr
verdad, pertenecen a una dialctica superior y tendremos que
hacerlas aparecer en la vida primitiva de la conciencia qur
por el momento buscamos describir. Es un hecho sabido *'
que la percepcin infantil se enlaza primero a los rostros y
a los gestos, en ^particular a los de la madre. Mientras se con
serve la hiptesis de las sensaciones, el hecho puede pareen
insignificante: las tendencias y los afectos del nio recorta
po G uillaume, Trait de psycbologie, captulo referente al instinto. Ia
rs, Alean, 1931). Y cmo podran diferir la gnesis psicolgica y la gi
nesis trascendental, si verdaderamente la segunda nos da el orden rn
el cual los objetos de experiencia dependen los unos de los otros? Por
ejemplo, la percepcin del otro no puede ser cronolgicamente antr
rior al conocim iento del universo, si depende de l en su constitucin
Una psicologa completa, que desarrolle lo que est contenido en la
experiencia del otro, debe encontrar all una referencia a la Naturaleza
y al universo. La tarea del anlisis psicolgico y la del anlisis trascen
dental no son por consiguiente distintas, si al menos la psicologa deja
de ser una notacin ciega de los "hechos psquicos, para convertirse m
una descripcin de su sentido. Lo c ie n o es que la psicologa no lleva
nunca hasta el fin la aclaracin de la experiencia, porque toma como
evidentes las nociones en las que la actitud natural encierra todo un
saber sedimentado y vuelto oscuro. Por ejemplo, la psicologa <
tablccc con cenidum bre la prioridad cronolgica y trascendental de la
percepcin, del otro respecto a la percepcin de los objetos en el sen
tido en que los entienden las ciencias de la naturaleza. Pero, debido a
que toma, tambin ella, la palabra Naturaleza en el sentido de las cien
cias de la naturaleza, no se halla en estado de percibir esa Naturaleza pri
mordial, esc campo sensible prc-objetivo en el que aparece el compoi
tamicnto del otro, que es anterior segn su sentido a la percepcin del
otro, as com o a la Naturaleza de las ciencias, y que la reflexin ira
cendcntal descubrir. A si lo que dice la psicologa, tomado cxactamcnii
en el sentido en que puede decirlo, es incompleto, pero no falso, y U
gnesis psicolgica plantea problemas trascendentales. Esto es todo
cuanto necesitamos admitir aqu. D ebe reservarse para otro traba)n
una aclaracin ms completa.
H3 Cf. Miss S hinn , Notes on tbe developmcnt of a Chtld. U nivcnl
ty o f California, Studics, vol. I, 1-4, 1893-99.
EL ORDEN FISICO, VITAL, HUMANO *

ran en el mosaico de las sensaciones el rostro, en el rostro


la expresin, de manera que, en fin, las sensaciones llegaran
a ser los signos apenas conscientes de una expresin. Pero he
mos visto que la hiptesis de las sensaciones no es justificable.
Resulta de ello que es posible percibir una sonrisa e incluso, en
esa sonrisa, un sentimiento, sin que los colores y las lneas que
"componen, como se dice, el rostro, estn presentes a la con
ciencia o dadas en un inconsciente. Habra pues que tomar
al pie de la letra el hecho frecuentemente advenido de que
podemos conocer perfectamente una fisonoma sin saber el
color de los ojos o el de los cabellos, la forma de la boca o
del rostro. Esos pretendidos elementos slo estn presentes
por la contribucin que aportan a la fisonoma y es a partir
de ella que son penosamente reconstituidos en el recuerdo.
Son los pintores cienos pintores los que nos han enseado,
segn la expresin de Czanne, a mirar los rostros como pie
dras. La significacin humana se da antes que los pretendidos
signos sensibles. Un rostro es un centro de expresin humana,
la envoltura transparente de las actitudes y de los deseos de
otro, el lugar de aparicin, el punto de apoyo apenas mate
rial de una multitud de intenciones. De aqu que nos parezca
imposible tratar como una cosa a un rostro o a un cuerpo
incluso muerto. Son entidades sagradas, no "datos de la vista".
Estaramos tentados de decir que, despus del cuerpo humano,
son los objetos de uso creados por el hombre los que compo
nen el campo de la percepcin incipiente. Y, en efecto, su pre
ponderancia en el adulto es sorprendente. La realidad ordinaria
es en l una realidad humana y cuando los objetos de uso un
guante, un zapato con su marca humana, colocados en me
dio de objetos de naturaleza, se contemplan por primera vez
como cosas, cuando los hechos de la calle el grupo, el acci
dente vistos a travs de los vidrios de una ventana que detie
nen su rumor, se llevan a la condicin de puro espectculo y
se invisten de una suerte de eternidad, tenemos la impresin
de acceder a otro mundo, a una surrealidad M, porque por vez

M Se conoce el oso que la poesa surrealista ha hecho de estos temas.


236 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

primera se rompe el compromiso que nos liga al mundo huma


no, porque ste deja transparentar una naturaleza en s. Tam
poco aqu debera realizarse en la percepcin primitiva un
modo de percepcin esttica que parece absurdo a tantos adul
tos. Sin embargo, cabe observar que el nio ignora el uso de
muchos objetos, aun cuando ha visto manejarlos: nosotros mis
mos podemos recordar el aspecto maravilloso que tenan las
cosas cuando no sabamos para qu servan, y el nio debe ver
muchos objetos de uso sin relacionarlos con las acciones hu
manas de que efectivamente son el punto de apoyo. Pero, aun
as, no podra tratarse de suponer en l la percepcin de objetos
definidos por un conjunto de propiedades "visuales", "tctiles",
"sonoras". Ello sera olvidar el papel que desempea el lenguaje
en la constitucin del mundo percibido. T odo lo que sabemos
de la percepcin infantil y de sus lagunas permite pensar que
el sentido de una palabra no se determina en el espritu del
nio por la comparacin de los objetos que alternativamente
designa, sino por el recorte de los contextos lgicos de que su
cesivamente forma parte. N o es porque dos objetos se parecen
que se los designa con la misma palabra; es, por el contrario,
porque se designan con la misma palabra y participan as de
una misma categora verbal y afectiva que son percibidos como
semejantes. As, aun cuando se dirige a objetos naturales, es
tambin a travs de ciertos objetos de uso, las palabras, como
tiende a ellos la percepcin incipiente, y la naturaleza slo c%
quiz aprehendida al comienzo como la puesta en escena mni
ma necesaria para la representacin de un drama humano. Ob
servacin que no es nueva si no se la toma en rigor. Se habla
desde hace mucho del "animismo infantil; pero esta expresin
parece impropia en la medida en que evoca una interpretacin
por la que el nio conferira a los datas cualitativos una signi
ficacin distinta de ellos, construira almas para explicar las co
sas. La verdad es que no hay aqu cosas, sino fisonomas, as
como, en el adulto, una intoxicacin por la mescalina puedo
dar a los objetos apariencias animales y hacer del pndulo un
buho sin ninguna imagen alucinatoria 85. "En la naturaleza, dice
85 Observacin no publicada de J. P. Sartrc.
EL ORDEN FSICO, VITAL, HUMANO 237

Goya, hay tan pocos colores como lneas ( . . . ) M. Pero, en fin,


si no hay lnea que no tenga una fisonoma para el nio, esa
fisonoma debe asimismo dibujarse en un mnimo de materia.
Cul puede ser el aspecto de este soporte sensible? Aqu es
donde la nocin de forma nos permitir continuar el anlisis.
La forma es una configuracin visual, sonora, e incluso ante
rior a la distincin de los sentidos, donde el valor sensorial
de cada elemento se determina por su funcin en el conjun
to y vara con ellas. Los umbrales de la percepcin crom
tica son diferentes en una misma mancha de color segn se
la perciba como "figura o como "fondo 8T. Esta misma
nocin de forma permitir describir el modo de existencia
de los objetos primitivos de la percepcin. Son, decamos, an
tes que conocidos como objetos verdaderos, vividos como
realidades. Ciertos estados de la conciencia adulta permiten
comprender esta distincin. La cancha de ftbol no es, para
el jugador en accin, un "objeto, es decir, el trmino ideal
que puede dar lugar a una multiplicidad indefinida de vistas
perspectivas y permanecer equivalente bajo sus transformacio
nes aparentes. Est recorrida por lneas de fuerza (las "lneas
de toque, que limitan la "superficie de reparacin), articu
lada en sectores (por ejemplo los "huecos entre los advr
an o s) que provocan un cierto modo de accin, la desen
cadenan y la conducen como si el jugador no lo advirtiera. El
terreno no le es dado, sino que est presente como el trmino
inmanente de sus intenciones prcticas; el jugador constituye
un todo con l y siente por ejemplo la direccin del "objetivo
tan inmediatamente como la vertical y la horizontal de su pro
pio cuerpo. N o basta decir que la conciencia habita ese me
dio. En ese momento, ella no es ms que la dialctica del medio
y de la accin. Cada maniobra emprendida por el jugador mo
difica el aspecto del terreno y tiende en l nuevas lneas de
fuerza donde la accin, a su vez, transcurre y se realiza alteran
do nuevamente el campo fenomnico.
88 Citado por E ugenio dO bs, El arle de Qoya, Aguijar, Madrid,
sin referencia, pg. 82.
87 Cf. por ejemplo K offka, "Perception, an introduction to the G es-
talt T hcory, en Psychological Bulletm, t. 19, 1922.
2)8 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

Pero estaramos tentados de decir que esos caracteres n<>


plantean ningn problema especial. Ya sea la percepcin al co-
mienzo una percepcin de las acciones humanas o de los objc
tos de uso, esto se explicara simplemente por la presencia efec
tiva de hombres y de objetos de uso, en el ambiente del nio.
Que slo alcance los objetos a travs de las palabras, sera el
efecto del lenguaje como fenmeno social. Que transporte lo*
cuadros sociales al conocimiento mismo de la naturaleza, sera
slo una prueba ms en favor de una sociologa del conoci-
miento. Que se abra en fin sobre una realidad que apela n
nuestra accin antes que sobre una verdad, objeto de cono
cimiento, ello resultara de la resonancia en la conciencia de
su acompaamiento motor. En otros trminos, habramos puesto
en evidencia los determinantes sociales y fisiolgicos de la
percepcin; habramos descripto no una forma original de con
ciencia, sino los contenidos empricos, sociales o kinestsicos,
que le imponen la existencia del cuerpo o la insercin en
una sociedad y que no nos obligan a modificar la idea que
nos forjamos de su estructura propia. N os proponemos por
el contrario mostrar que el aspecto descriptivo de la per
cepcin incipiente exige una refundicin de la nocin de
conciencia. La simple presencia de hecho, en el ambiente in
fantil, de otros seres humanos y de objetos de uso o de ob
jetos culturales no puede explicar las formas de la percep
cin primitiva como una causa explica su efecto. La concien
cia no es comparable a una materia plstica que recibiera
de afuera sus estructuras privilegiadas por la accin de una cau
salidad sociolgica o fisiolgica. Si esas estructuras no estuvie
ran en cierto modo prefiguradas en la conciencia del nio, el
objeto de uso o el "otro slo se expresara en ella por edificios
de sensaciones de los que una interpretacin progresiva de
bera desprender tardamente el sentido humano. Si el lenguaje
no encontrara en el nio que escucha hablar, alguna predis
posicin al acto de la palabra, quedara para l, durante mucho
tiempo, como un fenmeno sonoro entre otros; quedara sin
poder sobre el mosaico de sensaciones de que dispondra la
conciencia infantil; no comprenderamos que pudiera desem
pear, en la constitucin del mundo percibido, el papel direc
EL ORDEN FSIOO, VITAL, HUMANO 239

tivo que los psiclogos concucrdan en reconocerle88. En otros


trminos, si el mundo humano puede adquirir de golpe en la
conciencia infantil una importancia privilegiada, no puede ser
porque existe alrededor del nio, sino porque la conciencia
del nio, que ve utilizar objetos humanos y comienza a utilizar
los a su vez, es capaz de volver a encontrar instantneamente
en esos actos y en esos objetos la intencin de que son testi
monio visible. Utilizar un objeto humano es siempre ms o
menos abrazar y retomar por su cuenta el sentido del trabajo
que lo ha producido. N o se trata de sostener la tesis absurda de
un innatismo de las estructuras de conducta fundamentales.
Aparte de que la inneidad concuerda mal con los hechos la
influencia del medio en la formacin del espritu es dema
siado visible, y est claro que up nio que nunca hubiera visto
ropajes no sabra tener la conducta del ropaje, ni hablar o re
presentarse a otros hombres si estuviera absolutamente solo,
deja de lado la dificultad: se limita a transferir "a la concien
cia, es decir en suma a una experiencia interna, los contenidos
que el empirismo deriva de la experiencia externa. El nio
comprendera antes de toda elaboracin lgica el sentido hu
mano de los cuerpos y de los objetos de uso o el valor signifi
cativo del lenguaje, porque esbozara l mismo los actos que
dan su sentido a las palabras y a los gestos. Es evidente que
sta no es una solucin: ya hemos visto que el nio compren
de actitudes que nunca ha tenido la ocasin de tomar, y,
sobre todo, no se advierte por qu, realizadas en l bajo la
forma de montajes innatos, y ofrecidas a l en espectculo
interior, esas actitudes se comprenderan ms inmediatamente
que cuando se le dan en espectculo desde afuera. Ya con
temple el nio la apariencia exterior y visual o capte en su
propio cuerpo la realizacin motora, queda siempre el pro
blema de saber cmo es aprehendida, a travs de esos mate
riales, una unidad de sentido irreductible. Ms all de la opo
sicin ficticia entre lo innato y lo adquirido, se trata pues de
describir, en el momento mismo de la experiencia, sea precoz
88 Cf. en particular C assirer, "Le Langage et la constitution du mon
de des objets", en Journal de Psycbologie nrmale et patbologique, ene
ro de 1934.
240 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

o tarda, interna o externa, motora o sensorial, la emergen


cia de una significacin indescomponible. Es preciso que el
lenguaje escuchado o esbozado, la apariencia de un rostro o
la de un objeto de uso, sean de golpe para el nio la envoltura
sonora, motora o visual de una intencin significativa venida
de otro. La organizacin y el sentido del lenguaje escuchado
podrn ser al comienzo muy pobres; la inflexin de la voz,
la entonacin, sern comprendidas antes que el material ver
bal *. Pero de pronto los fenmenos sonoros ya hable yo
o hable otro se insertarn en la estructura expresin-exprc
sado, el rostro, ya toque el mo o vea el de otro, en la estruc
tura alter-ego. En otros trminos, en cuanto tomamos por
objeto de anlisis la conciencia incipiente, nos damos cuenta
que es imposible aplicarle la distincin clebre entre la forma
a priori y el contenido emprico8990. Reducido a lo que tiene
de indiscutible, el a priori es lo que no puede ser concebido
parte por parte y debe ser pensado de un solo golpe como
una esencia indescomponible; el a posteriori, por el contrario,
designa lo que puede construirse ante el pensamiento pic/u
por pieza y por una reunin de partes exteriores. Lo propio
del kantismo es o admitir ms que dos tipos de experiencia,
desprovistas de una estructura a priori: la de un mundo de ob
jetos externos, la de los estados del sentimiento ntimo, y re
lacionar con la variedad de los contenidos a posteriori todas la*
otras especificaciones de la experiencia; por ejemplo, la con
ciencia lingstica o la conciencia de otro. La palabra slo
puede ser entonces un fenmeno sonoro, un momento de la
experiencia externa, al que se encuentra agregada secundaria
mente y asociada una significacin, es decir, un concepto.
El otro no puede ser ms que la coordinacin de una multi

89 Se sabe que un p e rro apenas distingue las palabras en una orden


que se le da, y obedece m is bien a la entonacin.
90 L a distincin entre m ateria y form a no es evidentem ente, en Kam,
la de dos factores o dos elem entos reales del conocim iento que la pro
duciran com o dos fuerzas compuestas p roducen una resultante. N o i>m
ello es meifbs cierto que la conciencia total reflexionando sobre si dci
cubre la distincin en tre los juicios de relacin y los trm inos em prii <
a que se refieren, en tre el espacio y las cualidades que lo llenan. f *i*
anlisis ideal es constitutivo de la filosofa crtica.
EL ORDEN FSICO, VITAL, HUMANO 241

tud de fenmenos de la experiencia externa, subsumidos bajo


un concepto que se toma al sentido ntimo. 1 hecho de
que Kant haya superado la nocin empirista de la asociacin
de los estados, descubriendo como su condicin la concien
cia de esta asociacin, no impide que la relacin entre el sen
tido y la palabra quede como una contigidad pensada; el acto
de hablar, como una operacin conceptual trivial, duplicada
en un mecanismo de fonacin contingente a su respecto; el
otro en fin como una nocin derivada por la que coordino
yo ciertos aspectos de la experiencia externa. Pero la psi
cologa de la .infancia propone justamente el enigma de una
conciencia lingstica y de una conciencia de otro casi pu
ras, anteriores a la de los fenmenos sonoros o visuales, como
lo muestran suficientemente las creencias mgicas y animistas
del nio. La palabra, el otro, no pueden por consiguiente
tomar su sentido de una interpretacin sistemtica de los fe
nmenos sensoriales y de lo "mltiple dado. Son estructuras
indescomponibles y, en ese sentido, a priori. Pero de ello re
sulta una doble consecuencia en cuanto concierne a la defini
cin de la conciencia. Puesto que la distincin entre el con
tenido sensible y la estructura a priori es una distincin se
gunda, justificada en el universo de objetos naturales que co
noce la conciencia adulta, pero imposible en la conciencia
infantil, puesto que existen "a priori materiales 01, la idea que
debemos hacernos de la conciencia resulta profundamente
modificada. Ya no es posible definirla como una funcin uni
versal de organizacin de la experiencia que impusiera a todos
sus objetos las condiciones de la existencia lgica y de la exis
tencia fsica que son las de un universo de objetos articulados,
y slo debiera sus especificaciones a la variedad de sus con
tenidos. Habr sectores de experiencia irreductibles los unos
a los otros. Al mismo tiempo que se renuncia a la nocin de
lo "mltiple dado como fuente de todas las especificaciones,
se estar sin duda obligado a renunciar a la de la actividad
mental como principio de todas las coordinaciones. En efecto,

u* S ciikler, Der Fonnalinuut tn der Etbik und die Materiale U'crth-


ttbik.
242 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

a partir del momento en que se rehsa separar la relacin y los


diferentes estructuras concretas que aparecen en la cxpcricn
cia, ya no es posible fundar toda relacin sobre la actividad
del "sujeto epistemolgico y, al mismo tiempo que el mundo
percibido se fragmenta en "regiones 92 discontinuas, la con
ciencia se escinde en actos de conciencia de diferentes ti
pos9*. En particular, el hecho de que la percepcin primitiva
est como frecuentada por la presencia humana y es lacunnria
para todo el resto, nos obliga a admitir que "otro, si puede
ser alcanzado en el adulto a travs de las "sensaciones o de
las "imgenes, puede tambin ser conocido por medio de
contenidos representativos muy pobres: por lo tanto hay para
la conciencia varias maneras de tender a su objeto y va
ras suertes de intenciones en ella. Poseer y contemplar una
"representacin, coordinar un mosaico de sensaciones, son
actitudes particulares que no pueden dar cuenta de toda la
vida de la conciencia y que se aplican probablemente a los
modos de conciencia ms primitivos, como una traduccin
a un texto. El deseo podra relacionarse con el objeto de
seado, el querer con el objeto querido, el temor con el oh
jeto temido, sin que esta referencia, aunque encierra siem
pre un ncleo cognitivo, se reduzca a la relacin entre reprc
sentacin y representado. Los actos de pensamiento no seran
los nicos en tener una significacin, en contener en s la
presciencia de lo que buscan; habra una especie de reconoc
miento ciego del objeto deseado por el deseo y del bien por
la voluntad. Es por ese medio que otro puede darse al nifio
como polo de sus deseos y de sus temores con anterioridad al
largo trabajo de interpretacin que lo concluira a partir de
un universo de representaciones, ya que conjuntos sensoriales
confusos pueden identificarse muy precisamente, sin embargo,
como los puntos de apoyo de ciertas intenciones humanas.
Sucede, que, al entrar en una habitacin, percibimos un desor
den mal localizado antes de descubrir la razn de esa imprc02
02 H usserl, Ideen zu einer reinen Phnomenologie und phnomeno
logische Philosophie, passim.
* Bien entendido, faltar explicar cm o se reconoce a travs de lai
estructuras que alternativamente asume.
EL ORDEN FSIOO, VITAL, HUMANO 243

sin; por ejemplo, la posicin asimtrica de un cuadro. Al en


trar en un departamento, podemos percibir el espritu de quie
nes lo habitan sin ser capaces de justificar esa impresin con
una enumeracin de detalles notables, y, con mayor razn,
mucho antes de haber notado el color de los muebles M. Reali
zar de antemano esas justificaciones, bajo la forma de "con
tenido latente o de "saber inconsciente, es postular que nada
es accesible a la conciencia que no est presente en ella bajo
la forma de representacin o de contenido. Habra que preci
sar la concepcin de la conciencia implcita a que esas obser
vaciones conducen. Lo que hemos dicho basta para que se
advierta que la posesin de una representacin o el ejercicio
del juicio no son algo coextensivo a la vida de la conciencia.
La conciencia es ms bien una red de intenciones significativas,
ya claras por s mismas; ya, por el contrario, antes vividas
que conocidas. Una concepcin tal permitir relacionarla con
la accin ampliando nuestra idea de la accin. La accin hu
mana slo puede ser reducida a la accin vital si se considera
el anlisis intelectual por el que pasa como un medio ms
ingenioso de alcanzar los fines animales. Ahora bien, esta
relacin completamente exterior entre el fin y los medios es
la que se vuelve imposible desde el punto de vista en que nos
colocamos. Se impone en tanto definimos la conciencia como
la posesin de ciertas "representaciones", pues entonces la
conciencia del acto se reduce necesariamente a la represen
tacin de su objetivo por una parte y eventualmente a la
de los automatismos corporales que aseguran su ejecucin.
La relacin entre los medios y el fin slo puede ser, en estas
condiciones, exterior. Pero si, como acabamos de decirlo, la
conciencia representativa no es ms que una de las formas
de la conciencia, y si sta se define ms generalmente 'por
la referencia a un objeto ya sea querido, deseado, amado o
representado, los movimientos sentidos se relacionan entre s
por una intencin prctica que los anima, que hace de ellos
una meloda orientada, y llega a ser imposible distinguir como
elementos separables el fin y los medios, imposible tratar la
04 Schej.er, Der Fonnalimtus m der Ethik uvd die Materale Wertb-
etbik, p ig . 140.
244 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

accin humana como otra solucin de los problemas que rr


suelve el instinto: si los problemas fueran los misinos, las solo
ciones seran idnticas. Al anlisis de los objetivos de la *t
cin y de sus medios se sustituye el de su sentido nmancnn
y de su estructura interior. Desde ese nuevo punto de vini*
advertimos que, si bien todas las acciones permiten una ad|>
racin a la vida, la palabra vida no tiene el mismo sentido ni
la animalidad y en la humanidad, y las condiciones de I*
vida se definen por la esencia propia de la especie. Sin duda ln
ropa, la casa, sirven para protegernos del fro; el lengua)*
ayuda al trabajo colectivo y al anlisis de lo "slido inorg.i
nizado. Pero el acto de vestirse se convierte en el acto M
adorno e incluso el del pudor, y revela as una nueva actiiuil
hacia s mismo y hacia otro. Slo los hombres ven que cmAii
desnudos. En la casa que se construye, el hombre proyectil
y realiza sus valores preferidos. F.I acto de la palabra exprr
en fin que deja de adherirse inmediatamente al medio, lo clrv .t
a la condicin de espectculo y toma posesin de 1 mental
mente por el conocimiento propiamente dicho 03.
La concepcin que indicamos permitir tambin intcgixi
en la conciencia el coeficiente de realidad que los psiclogo
tratan de introducirle desde afuera cuando hablan de una "uii
cin de lo real" o de un sentimiento de la realidad present
La conciencia de realidad no puede reducirse a la resonancia
en nosotros de un acompaamiento motor de nuestros pciiM
mientos. N o se ve cmo el agregado de contenidos kincatl
sicos, que recuerda la alquimia mental del asociacionismo, po
dra bastar para constituir el espectculo de un mundo nal
donde la conciencia se aprehende como comprometida. May
sin duda alguna un acompaamiento motor de nuestros |>*
samientos, pero falta comprender cmo la existencia bruta qti*
se admite nos hace sentir se relaciona con el objeto percibid*it
es preciso que alguna cosa en el espectculo visual mismo |nt95

95 E n este sentido el acto de la palabra o de la expresin npa I*


superar el universo de los objetos de uso que hasta aqui hemos do* mi*
to. El lenguaje es para el pensam iento a la vez principio de csclivllti*!
pues se interpone entre las cosas y el, y principio de libertad, pui* *
libramos de un prejuicio dndole su nom bre.
EL ORDEN FSIOO, VITAL, H UM A NO 24

voquc esa transferencia. El hecho es que toda alteracin en


la conciencia de las existencias individuales se traduce por
una modificacin del aspecto concreto de las cosas. Un es
quizofrnico dice: "Ved esas rosas, mi mujer las hubiera en
contrado bellas; para m, son un montn de hojas, de ptalos,
de espinas y de tallos"9*. Sucede con "la funcin de lo real
como con el "nativismo reflejo, que cree explicar la percep
cin precoz del espacio fundndola sobre la conciencia que
adquiriramos de ciertos reflejos localizadores, o como con
las teoras clsicas, que engendran el espacio visual a partir del
espacio tctil. Todas esas hiptesis constructivas suponen lo
que quieren explicar, puesto que falta comprender cmo, se
gn qu criterios, reconoce la conciencia por ejemplo en tal
dato visual el correspondiente de tal dato tctil o motor, lo
que implica, finalmente, una organizacin visual e incluso
intersensorial del espacio. Igualmente la conciencia de una
existencia individual no se explica porque se agregue a los
juicios que conciernen slo a un objeto de pensamiento, un
acompaamiento motor encargado de transformarlo en rea
lidad. En el aspecto fenomnico de lo percibido y en su sen
tido intrnseco es donde debe encontrarse el ndice existencial,
puesto que l es lo que aparece real.

[L a c o n c ie n c ia p u r a m e n t e h u m a n a ]

Pero esta conciencia vivida no agota la dialctica humana.


Lo que define al hombre no es la capacidad de crear una se
gunda naturaleza econmica, social, cultural ms all de la
naturaleza biolgica; es ms bien la de superar las estructuras
creadas para crear otras. Y ese movimiento es ya visible en
cada uno de los productos particulares del trabajo humano.
Un nido es un objeto que slo tiene sentido respecto a un
comportamiento posible del individuo orgnico, y si el mono
roma una rama para alcanzar un objetivo, es que es capaz de
conferir a un objeto de la naturaleza un valor funcional. Pero
* Expuesto por R. C aillois, Procs intellectuel de Part, citado por
J. W ahl, Nouvelle Revue franaise, enero de 1936, pg. 123.
246 LA ESTRUCTURA DEL COM PORTAM IENTO

el mono no llega casi a construir instrumentos que sirvan


slo para preparar otros, y hemos visto que, convertida pal
l en bastn, la rama de rbol queda suprimida como tal, lo
que equivale a decir que nunca es poseda como un instru
ment en el pleno sentido de la palabra. En ambos casos, I*
actividad animal revela sus lmites: se pierde en las transfot
maciones reales que opera y no puede reiterarlas. Por el con
trario, para el hombre, la rama de rbol convertida en bastn
seguir siendo justamente una rama-de-rbol-convcrtida-en-bu*
tn, una misma "cosa" en dos funciones diferentes, visibles "pim
F bajo una pluralidad de aspectos. Ese poder de elegir y de v
riar los puntos de vista le permite crear instrumentos, no bajo U
presin de una situacin de hecho, sino para un uso virtual y,
en particular, para fabricar otros con ellos. El sentido del tra
bajo humano es pues el reconocimiento, ms all del medio
actual, de un mundo de cosas visibles para cada Yo bajo una
pluralidad de aspectos, la toma de posesin de un espacio y ti*
un tiempo indefinidos, y podra fcilmente demostrarse que !
significacin de la palabra o la del suicidio y la del acto revoto
cionario es la misma 01. Estos actos de la dialctica humana rt*
velan todos la misma esencia: la capacidad de orietarse con
relacin a lo posible, a lo mediato, y no con relacin a un mr
dio limitado, lo que llambamos ms arriba con Goldstcin la
actitud categorial. As la dialctica humana es ambigua: m
manifiesta primero por las estructuras sociales o culturales qut
hace aparecer y en las que se aprisiona. Pero sus objetos de uto

07 Se ha observado frecuentemente que el fenm eno revolucionario


o el acto del suicidio slo se encuentran en la humanidad. Es que uno
y otro presuponen la capacidad de rehusar el medio dado y de bu< i
el equilibrio ms all de todo medio. Se ha abusado del clebre instinto
de conservacin, que probablemente slo aparece en el hombre en cato
de enfermedad o de fatiga. El hombre sano se propone vivir, alcaorm
ciertos objetos en el mundo o ms all del mundo y no conservar#
Hem os tenido ocasin de ver cm o ciertos heridos del cerebro, al di
minuir, por as decirlo, la superficie sensible que ofrecen al mundo, **
crean un medio reducido donde la vida les sigue siendo posible. El aillo
es justamente un medio de esc tipo. Pero las tentativas de suicidio rn
enfermos reintegrados demasiado pronto a su antiguo medio signifiiao
que el hombre es capaz de situar su ser propio no en la existencia hio
lgica, sino al nivel de las relaciones propiamente humanas.
KL ORDEN FSICO, VITAL, H UM A NO 247

v sus objetos culturales no seran lo que son si la actividad que


)os hace aparecer no tuviera tambin por sentido negarlos y su
perarlos. Correlativamente, la percepcin que se nos ha apare
cido hasta aqu como la insercin de la conciencia en una cuna
de instituciones y en el crculo estrecho de los "medios huma
nos, puede volverse, particularmente por el arte, percepcin
ile un "universo". A la prueba de una realidad inmediata se
sustituye el conocimiento de una verdad. "El hombre es un ser
que puede elevar a la dignidad de objetos los centros de re
sistencia y reaccin de su mundo ambiente ( . . . ) en que el
animal vive en estado de xtasis" UM. Pero el conocimiento de un
universo estar ya prefigurado en la percepcin vivida, as como
la negacin de todos los medios lo est en el trabajo que los
crea. iMs generalmente, no podr yuxtaponerse pura y sim
plemente, por una parte, la vida de la conciencia fuera de s que
hemos dcscripto ms arriba; por otra parte, la conciencia de
s y de un universo a que ahora llegamos; en trminos hege-
lianos: la conciencia en sf y la conciencia en y para s. El pro
blema de la percepcin est por entero en esta dualidad.

(C o n tr a e l p e n s a m ie n t o ca u sa l f.n p s ic o l o g a .
In t e r p r e t a c i n d el F r e u d is m o e n t r m in o s d e e str u c t u r a ]

Hemos tratado de describir en las pginas que preceden


el advenimiento de la accin y de la percepcin humanas y
de mostrar que son irreductibles a la dialctica vital del orga
nismo y de su medio, incluso modificada por los aportes de
una causalidad sociolgica. Pero no basta oponer una descrip
cin a las explicaciones reductoras, pues ellas podran siempre
recusar como aparentes esos caracteres descriptivos de la ac
cin humana. Habra que poner en evidencia el abuso del pen
samiento causal en las teoras explicativas y, al mismo tiempo,
mostrar positivamente cmo deben ser concebidas las depen
dencias fisiolgicas y sociolgicas que justamente stas se pro-

08 S o n ic * , Die Stellung des Menseben mi Kosmos, pgs. 47-JO.


fH ay trad. cast. por Jos Gaos: El puesto del hombre en el cosmos,
Buenos Aires, Losada, pgs. 64 y sigts.]
248 LA ESIRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

ponen. N o podemos tratar aqu completamente este punto, ni


dejarlo enteramente de lado. Como la percepcin incipiente es,
mucho ms que una operacin cognoscitiva y dcsir.iercsadi,
un contacto emocional del nio con los centros de inters de
su medio, quisiramos, a ejemplo del freudismo, precisar .i
relaciones entre la dialctica propiamente humana y la din
lctica vital.
Hubiera podido creerse que Freud se propona distin
guirlas, pues haba protestado contra las teoras fisiolgicas dd
sueo, que slo proporcionan, segn l, las condiciones ms
generales, y buscaba la explicacin en la vida individual del
que suea, y en su lgica inmanente. Pero el sentido propio
del sueo nunca es su sentido manifiesto. Se ha mostrado cmo,
ante el contraste entre el primer relato hecho por el sujeto v
el segundo relato que el anlisis revela, Freud crea que dbil
realizar este ltimo bajo la forma de contenido latente en un
conjunto de fuerzas y de entes psquicos insconscientes qur
entran en conflicto con contra-fuerzas de censura, resultando
el contenido manifiesto del sueo de esta suerte de accin
energtica99. Lo que quisiramos preguntamos, sin cuestionm
el papel asignado por Freud a la infraestructura ertica y a la*
regulaciones sociales, es si los conflictos mismos de que hablu,
los mecanismos psicolgicos que ha descripto, la formacin
de los complejos, la represin, la regresin, la resistencia, lu
transferencia, la compensacin, la sublimacin exigen verda
deraincntc el sistema de nociones causales por el cual los in
terpreta, y que transforma en una teora metafsica de la exis
tcncia humana los descubrimientos del psicoanlisis. Ahora
bien, es fcil advertir que el pensamiento causal no es aqu
indispensable y que puede hablarse otro lenguaje. Habra qur
considerar el desarrollo, no como la fijacin de una fuer/a
dada sobre objetos dados tambin fuera de ella, sino como u n
estructura (Gestaltung, Neugestaltung)100 progresiva y discon
tinua del comportamiento. La estructuracin normal es la que
reorganiza la conducta en profundidad, de tal manera que

99 P outzer, Critique des fondments de la psychologie.


100 G oldstein, Der Aufbau des Organismus, pgs. 213 y sigts.
EL ORDEN FSICO, VITAL, H UM A N O 249

las actitudes infantiles no tengan ya lugar ni sentido en la ac


titud nueva; concluira en un comportamiento perfectamente
integrado, del cual cada momento estara interiormente ligado
al conjunto. Se dir que hay represin cuando la integracin
stilo ha sido realizada en apariencia y deja subsistir en el com
portamiento ciertos sistemas relativamente aislados que el
sujeto rehsa a la vez transformar y asumir. Un complejo es
un segmento de conducta de este tipo, una actitud estereoti
pada, una estructura de conciencia adquirida y durable respec
to a una categora de estmulos. Una situacin que, tras una
experiencia inicial, no haba podido ser dominada y haba dado
lugar a la angustia y a la desorganizacin que acompaan al
fracaso, no se experimenta ms directamente: el sujeto la per
cibe slo a travs de la fisonoma que tom en ocasin de la
experiencia traumtica. En esas condiciones, cada nueva expe
riencia, al no ser en realidad una nueva experiencia, viene a
repetir el resultado de las precedentes y a hacer aun ms pro
bable su retorno en el futuro. El complejo no es pues como
una cosa que subsistiera en el fondo de nosotros para pr< ducir
de tanto en tanto sus efectos en la superficie. Slo est pre
sente, fuera de los momentos en que se manifiesta, como el
conocimiento de una lengua est presente cuando no la habla
mos ,01. Qertos estmulos objetivos han revestido un sentido
del que no los desprendemos, han dado lugar a un montaje
rgido y estable. Sin duda esta adherencia, esta inercia de cier
tas estructuras de conducta (como por otra parte los actos que
les ponen fin) plantean a su vez, un problema. Se tratara de
comprender cmo ciertas dialcticas separadas, y, apartando
la expresin de su sentido habitual, ciertos autmatas espiri
tuales dotados de una lgica interior pueden constituirse en el
flujo de conciencia y dar una justificacin aparente al pensa-
Tnicnto causal, a las "explicaciones en tercera persona" 10102 de
Frcud. Pero no se resuelve el problema asignando a los com
plejos una realidad y una eficacia propias, como si la existencia
de ese fragmento de conducta aislada no estuviera condicio

101 Ibid., pg. 213.


102 P olitzer, Critique des fondements de la psycbologie.
250 LA ESTRUCTURA DEL COM PO RTA M IENTO

nada por la actitud del conjunto de la conciencia que evita


pensarla para no tener que integrarla v ser responsable di
ella ,0\ El recuerdo de infancia que da a clave de un sueo,
el hecho traumtico que da la de una actitud y que el anli!
consigue poner al desnudo no son por consiguiente las cniihit
del sueo o del comportamiento,04. Son para el analista rl
medio de comprender un montaje o tina actitud presentes1"'
La conciencia deviene conciencia infantil en quien suea, n
conciencia disociada en los casos en que se habla de complejo
Lo requerido por los hechos que Freud describe bajo el non
bre de represin, de complejo, de regresin o de resistencia, < >
solamente la posibilidad de una vida de conciencia fragmentada
que no posee en todos sus momentos una significacin nica
Este desfallecimiento que deja a una conducta parcial una
apariencia de autonoma, trae las actitudes estereotipada y
condiciona as la pretendida eficacia del complejo, le permite
al mismo tiempo permanecer equvoco. La actitud catastr
fica o la del que suea no est ligada a los antecedentes hilt
ricos que aclararan su verdadero sentido. El sujeto viv
entonces a la manera de los nios, que se guan por el sent
miento inmediato de lo permitido y de lo prohibido, sin bu
car el sentido de las prohibiciones. La pretendida inconsciencia
del complejo se reduce, pues, a la ambivalencia de la concicn
cia inmediata10. La regresin del sueo, la eficacia de un
complejo adquirido en el pasado; en fin, la inconsciencia tic lo
reprimido, slo manifiestan el retorno a una manera primitiva
de organizar la conducta, un doblcgamiento de las estructura-
ms complejas y un retroceso hacia las ms fciles. Pero en
tonces el funcionamiento psquico tal como Freud lo ha de
cripto, los conflictos de fuerza y los mecanismos energtico
que ha imaginado, slo representaran, de una manera muy
aproximada, por otra parte, un comportamiento fragmentario,
es decir patolgico. La posibilidad de constntir una explicacin
causal de la conducta es exactamente proporcional a la insufl
>o. bid. pg. n o .
104 bid., pag. 145.
ios bid., pg. 191.
loo G oijjstein, Dcr Aufbau des Orgamswus, pg. 213.
EL ORDEN FSICO, VITAL, H UM A N O 251

ciencia de las estructuraciones cumplidas por el sujeto. La obra


de Freud no es un cuadro de la existencia humana, sino un
cuadro de anomalas, por ms frecuentes que sean. Junto a
los mecanismos de compensacin, de sublimacin y de trans
ferencia que presuponen las mismas metforas energticas y
que son, por tanto, soluciones de enfermo, sera posible un ver
dadero desarrollo, una transformacin de la existencia humana.
Kn la medida en que la sublimacin es slo una derivacin de
fuerzas biolgicas incmpleadas, la actividad nueva debe con
servar el aspecto agitado, la labilidad, caractersticos de las
conductas no integradas; en los casos en que la sublimacin y
la transferencia por el contrario, han triunfado, es que las ener
gas vitales no son ya las fuerzas motoras del comportamiento,
que han sido realmente integradas a un conjunto nuevo y su
primidas como fuerzas biolgicas. Sera posible y necesario,
pues, distinguir los casos en que los mecanismos freudianos
actan y los otros casos en que son trascendidos. Existiran
hombres en los que toda la conducta es explicable por la his
toria de la libido, en los que todos los actos slo tienen rela
cin con el universo de la biologa. A travs del mundo hu
mano, que no ven, se dirigen a los objetos vitales, as como
otros, prisioneros de un complejo familiar, creen "casarse y
buscan en realidad una proteccin materna. Es que la reorga
nizacin, el nuevo nacimiento del adulto o del hombre, se cum
plen en ellos de palabra y no en realidad. Otros, por los
mecanismos de sublimacin propiamente dichos, creeran tras
cender la dialctica vital y social y slo lograran divergir de
ella. Hay un amor vago que se fija sobre el primer objeto
que encuentra accidentalmente; un arte y una religin en los
que todo el sentido verdadero es compensar, en un mundo
virtual, los fracasos a los apremios reales; hay, en fin, como
deca Nietzsche, una adhesin a los valores de sacrificio que
no es ms que una forma de la impotencia vital y de la "vida
empobrecida. Esas scudo-solucioncs se reconocen en que el
ser del hombre jams coincide en ellas con lo que dice, con
lo que piensa, e incluso con lo que hace. F.1 falso arre, la santi
dad falsa, el amor falso, que buscan, como los compaeros de
252 LA ESTRUCTURA DEL COM PORTAM IENTO

seminario de Julin Sorel, "cumplir actos significativos ,0\


slo dan a la vida una significacin prestada, slo operan una
transformacin ideal, una fuga en las ideas trascendentales
Otros, por fin, capaces de hacer pasar a su existencia, unifi
candla, lo que en los precedentes era slo pretexto idcol
gico, seran verdaderamente hombres. Respecto a ellos las ex
plicacioncs causales de Freud seran siempre anecdticas, slo
daran cuenta de los aspectos ms exteriores de un amor vci
dadero, as como, segn el mismo Freud, las explicacin?
fisiolgicas no agotan el contenido de un sueo. Los actos cspl
rituales tendran su sentido propio y sus leyes interiores.

[Lo " p s q u ic o y e l e s p r it u n o so n s u b s t a n c ia s s in o d ia ii

T IC A S O F O R M A S de U N ID A D . C M O S U P E R A R L A A L T E R N A T IV A DI I
" m e n t a l is m o y d el " m a t e r ia l is m o . Lo p s q u ic o c o m o

ESTRU C TU R A DEL C O M P O R T A M IE N T O ]

Pero ni lo psquico respecto a lo vital, ni lo espiritual


respecto a lo psquico pueden ser tratados como substancias o
mundos nuevos. La relacin de cada orden con el orden supr
rior es la de lo parcial con lo total. Un hombre normal no n
un cuerpo portador de ciertos instintos autnomos, unido a
una "vida psicolgica definida por ciertos procesos caractc
rsticos placer y dolor, emocin, asociacin de ideas y do
minado por un espritu que desplegara sus actos propios sobf<
esa infraestructura. El advenimiento de los rdenes superiorr
en la medida en que se cumple, suprime a los rdenes inf<
riores como autnomos y da a las actividades que los consti
tuyen una significacin nueva. Es por eso que hemos hablado
de un orden humano, ms bien que de un orden psquico o
espiritual. La distincin tan frecuente entre lo psquico \ lo
somtico tiene su lugar en patologa, pero no puede servir al
conocimiento del hombre normal, es decir integrado, pues m
l los procesos somticos no se desarrollan aisladamente y estn
insertos en un ciclo de accin ms extendido. N o se trqta da
dos rdenes de hechos exteriores el uno al otro, sino de do107
107 Stendhal, Le Rouge ct le Noir. H ay varias versiones castellana I
F.L ORDEN FSICO, VITAL, HUMANO 253

tipos de relaciones en que el segundo integra al primero. Entre


la llamada vida psquica y los llamados fenmenos corporales,
el contraste es evidente cuando se considera al cuerpo parte
por parte y momento por momento. Pero ya la biologa, lo
liemos visto, se refiere al cuerpo fenomnico, es decir a un
centro de acciones vitales que se extienden sobre un segmento
de tiempo, responden a ciertos conjuntos concretos de estmu
los y hacen colaborar a todo el organismo. Estos modos de com
portamiento no subsisten ni siquiera como tales en el hombre.
Reorganizados a su vez en conjuntos nuevos, los comporta
mientos vitales desaparecen como tales. Eso es lo que signi
fican por ejemplo la periodicidad y la monotona de la vida
sexual en los animales, y su constancia y sus variaciones en el
hombre. N o puede hablarse, pues, del cuerpo y de la vida en
general, sino solamente del cuerpo animal y de la vida animal,
del cuerpo humano y de la vida humana; y el cuerpo en el
sujeto normal, a condicin de que no se lo desprenda de los
ciclos espacio-temporales de conducta de que es portador, no
es distinto del psiquismo. Observaciones del mismo tipo seran
posibles respecto a la nocin de espritu. N o defendemos un
espiritualismo que distinga el espritu y. la vida o el espritu
y lo psquico como dos "potencias de ser 108109. Se trata de una
"oposicin funcional que no puede ser transformada en "opo
sicin substancial" ,0. El espritu no es una diferencia espe
cfica que viniera a agregarse al ser vital o psquico para hacer
de l un hombre. El hombre no es n animal razonable. La
aparicin de la razn y del espritu no deja intacta en l una
esfera de instintos cerrada sobre s. Los trastornos agnsicos
que afectan la actitud categorial se traducen por la prdida
de las iniciativas sexualesn0. La alteracin de las funciones
superiores alcanza hasta los montajes llamados instintivos, y
la ablacin de los centros superiores ocasiona la muerte, mien
tras que los animales descerebrados pueden, bien que mal, sub
sistir. "Si el hombre tuviera los sentidos de un animal no
108 G olostein, Der Aufbau des Organimius, pg. 300.
109 C assirek, "Gcist und Lcben in der Philosophie der Gegenwart,
en Die neue Rundschau, t. XLI, pgs. 244 y sigts.
1,0 G olostein, ob. cit., pg. 301.
254 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAM IENTO

tendra razn m . El hombre no puede nunca ser un animal


su vida est siempre ms o menos integrada como la de un animal
Pero si los pretendidos instintos del hombre no existen aparle
de la dialctica espiritual, correlativamente esa dialctica no ir
concibe fuera de las situaciones concretas en que se encarna. No
se acta con el solo espritu. El espritu no es nada o es una
transformacin real y no ideal del hombre. Porque no es una
nueva especie de ser, sino una nueva forma de unidad, no
puede descansar en s mismo.
Desde el punto de vista en que nos hemos colocado, m
advierte lo que hay de artificial en las alternativas de la pii
cologa. Despus de la psicologa como ciencia de los hecho*
de conciencia, vino la psicologa sin conciencia de Watson. Pero
se advierte que un anlisis parcelario, que descompone al com
portamiento en reflejos y en reflejos condicionados, no llega a
proporcionar las leyes del comportamiento natural. Hay que in
troducir, entonces, se dice, como condiciones del comportamicn
to, adems de los "estmulos, "determinantes o "variables fun
dnales 112 que confieren a los estmulos un valor y un sentido
Pero, tanto en Tolman como en sus crticos, el estatuto filos
fico de los determinantes nunca es correctamente pensado; u
los compara a los componentes ideales de los fenmenos que la
fsica separa y se aade que, siendo abstracciones, como la
velocidad, el rendimiento y la energa, tampoco deben ser rea
lizados. Pero mientras que las variables ideales de la ciencia
son para ella la realidad misma, los psiclogos conservan U
distincin realista de las causas y de las condiciones: "Slo
los estmulos y las respuestas son realidades. Los determinante'
del comportamiento, es decir los fenmenos psquicos, vo son
ms que rasgos o relaciones entre rasgos y fases del compoi
tamiento m . El "conductismo intencional m sigue siendo, puci,
"materialista, y slo quiere hacer admitir los derechos de una
descripcin del comportamiento que no lo divida en tomos,

*11 H erder, cirado por G oldstein, ob. cit., pg. 305.


1,2 T ilquin, "Un behaviorisme tlologique", en Jourval de Psycho
logie, noviembre-diciembre 1935, pg. 742.
lis ibd., pg. 742. 1 subrayado de las palabras es nuestro.
1,4 "Purposive behavior de Tolman.
EL ORDEN FSICO, VITAL, H UM A N O 25

que no lo reduzca a trminos fisiolgicos y lo considere en


su unidad y en su originalidad" 119. Pero, o bien los determi
nantes que esta descripcin introduce admiten los equivalentes
somticos, y entonces la descripcin de que se habla tiene slo
un valor provisional y nada de esencial hay que cambiar en el
conductismo fisiolgico cuya insuficiencia sin embargo se re
conoce; o bien esos determinantes son irreductibles, y entonces
reintroducen, se dice, el finalismo u#. As, no salimos del de
bate clsico entre "mentalistas y "materialistas. La negacin
del realismo materialista slo parece posible en provecho del
icalismo mentalista e inversamente. N o se advierte que a partir
del momento en que se toma el comportamiento "en su uni
dad y en su sentido humano, ya no se trata de una realidad
material ni tampoco por otra parte de una realidad psquica,
sino de un conjunto significativo o de una estructura que no
pertenece como propia ni al mundo exterior ni a la vida inte
rior. Lo que habra que cuestionar es el realismo en geneial.
La oscuridad viene de la antigua anttesis entre percepcin
exterior y percepcin interior, y del privilegio generalmente
acordado a sta. Pero es un hecho que ha podido constituirse
una psicologa que nada debe a la introspeccin. Un mtodo pu
ramente objetivo puede dibujar la estructura del universo de los
'colores" en la mariposa, comparando las reacciones que en ella
provocan diferentes estmulos coloreados, a condicin, justa
mente, de interesarse slo en la identidad o la diferencia de las
respuestas en presencia de tales estmulos dados, y de no proyec
tar en una conciencia de la mariposa nuestra experiencia vivida
de los colores. Hay un anlisis y una definicin objetivos de la
percepcin, de la inteligencia, de la emocin como estructuras
de conducta m , y en el captulo precedente hemos ensayado
una descripcin de ese tipo. Lo psquico as entendido es
aprehendile desde afuera. Ms an, la introspeccin misma
es un procedimiento de conocimiento homogneo a la obser
vacin exterior. Porque, lo que nos da, en cuanto se comu-
u * Ibld., pg. 768.
n o Ibld. pgs. 768 y sigts.
117 Cf. G u il l a v m e , "L'Objectivit en psychologic, en Journal de Pty-
cbologie, noviembre-diciembre 19J2, pgs. 700 y sigts.
256 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

nica, no es la misma experiencia vivida, sino un informe domlr


el lenguaje desempea el papel de un aprendizaje general, mi
quirido de una vez por rodas, y que no difiere csencialmctili
de los adiestramientos de circunstancia empleados por el mtodo
objetivo. El nio que debe decir qu colores le parecen scnu
jantes, y el mono al que se ha enseado a poner en un platillo
todas las fichas de igual color, estn en la misma situacin
Nada ha cambiado cuando el sujeto est encargado de iniri
prctar l mismo sus reacciones, lo que es propio de la introk
pcccin. Cuando se le pregunte si puede leer las letras inscrip
tas en un pizarrn o distinguir los detalles de una figura, no
se fiar de una vaga "impresin de legibilidad. Tratar d
leer o de describir lo que se le presenta. "La introspeccin,
en cuanto se traduce en el lenguaje, afirma algo muy distinto
de la existencia de ciertas cualidades internas. El estado dr
conciencia es la conciencia de un estado. La conciencia r
siempre la conciencia de alguna cosa (conciencia d e . . . , con
ciencia q u e . . . ) es decir de una funcin ( . . . ) esas funcione
forman parte de lo real; la conciencia que de ellas tencino
puede ser correcta o incorrecta n8. El objeto que consideran
juntas la observacin exterior y la introspeccin es pues una
estructura o una significacin que se alcanza aqu y all a
travs de materiales diferentes. N o cabe negar la introspet
cin ni hacer de ella el medio de acceso privilegiado a un
mundo de hechos psquicos. Es una de las perspectivas posible
sobre la estructura y el sentido inmanente de la conducta, qur
son la nica "realidad psquica.

[C o n c l u s i n ]

Hemos considerado, en los captulos precedentes, el nac


miento de un comportamiento en el mundo fsico y en un
organismo, es decir que hemos fingido no saber nada del hom
bre por reflexin y nos hemos limitado a desarrollar lo que
estaba implcito en la representacin cientfica de su compor
tamiento. Ayudados por la nocin de estructura o de forma,
1,8 Ibid., pg. 739.
F.L ORDEN FSICO, VITAL, HUMANO 2S7

liemos advertido as que el mecanicismo y el finalismo deban


ser rechazados conjuntamente, y que lo "fsico, lo "vital y
lo "psquico no representaban tres potencias de ser sino tres
dialcticas. La naturaleza fsica en el hombre no se subordina
a un principio vital; el organismo no conspira en realizar una
idea; el psiquismo no es "en el cuerpo un principio motor;
pero lo que llamamos naturaleza es ya conciencia de la natu
raleza; lo que llamamos vida es ya conciencia de la vida; lo
que llamamos psiquismo es an un objeto ante la conciencia.
Sin embargo, al establecer la idealidad de la forma fsica, la
del organismo y la de lo "psquico, y justamente porque lo
hacamos, no podamos superponer simplemente estos tres r
denes; y cada uno de ellos, al no ser una nueva sustancia, deba
ser concebido como una continuacin y una "nueva estruc
turacin del precedente. De ah el doble aspecto del anlisis
que, al mismo tiempo, liberaba lo superior de lo inferior y lo
"fundaba en l. Esa doble relacin es la que permanece oscura
y nos compromete ahora a situar nuestros resultados con res
pecto a las soluciones clsicas y en particular con respecto al
idealismo crtico. Considerbamos al comienzo a la conciencia
como una regin del ser y como un tipo particular de com
portamiento. Por el anlisis, se la encuentra supuesta en todos
lados como lugar de las ideas, y en todos lados ligada como
integracin de la existencia. Cul es entonces la relacin
entre la conciencia como medio universal y la conciencia arrai
gada en las dialcticas subordinadas? Debe abandonarse el
punto de vista del "espectador extrao como ilegtimo, en pro
vecho de una reflexin incondicionada?
CAPTULO IV

LAS RELACIONES ENTRE EL ALMA


Y EL CUERPO, Y EL PROBLEMA
DE LA CONCIENCIA PERCEPTIVA

[L a c o n c ie n c ia in g e n u a y su r e a l is m o e m p r ic o ]

C on f r e c u e n c i a se ha dicho que la conciencia ingenua


era realista. O al menos cabra distinguir a ese respecto las
opiniones del sentido com n, la manera com o ste da cuenta
verbalmente de la p ercep ci n *, y las experiencias perceptivas
mismas: la percepcin hablada y la percepcin vivida. Si nos
referimos a los objetos tales com o se nos aparecen cuando
vivimos en ellos sin palabra y sin reflexin, y si tratamos de
describir fielm ente su m odo de existencia, no evocan ninguna
metfora realista. E l escritorio que veo ante m, y sobre el cual
escribo; la habitacin en que estoy y cu yos muros ms all
del campo sensible se cierran a mi alrededor; el jardn, la calle,
la ciudad, en fin, todo mi horizonte espacial, no se me apare
cen, si me atengo a lo que dice la conciencia inmediata, com o
causas de la percepcin que de ellos tengo, que imprimieran
su marca en m o produjeran una imagen de s mismo por una
accin transitiva. Me parece ms bien que mi percepcin es
com o un haz de luz que revela los objetos all donde estn y
manifiesta su presencia, hasta entonces latente. Ya perciba y o
mismo o considere a otro sujeto percipiente, me parece que 1
1 E sta distin cin entre p ercep ci n directa e inform e verbal sigue siendo
valedera aun si la co n cien cia lingstica es prim era (c f. captu lo p rece
d en te) e inclu so a su respecto.
260 I.A ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

la mirada "se posa sobre los objetos y los alcanza a distancia,


como bien lo expresa el uso latino de "lumina para designar
la mirada. S, sin duda, que mi experiencia presente de este es
critorio no es completa y que ste slo me muestra alguno
de sus aspectos: ya se trate del color, de la forma o del tu
mao, s bien que variaran con otra iluminacin, desde otro
punto de vista, disponindolo en otro lugar, y que "el escri
torio no se reduce a las determinaciones de que al presente
est revestido. Pero, en la conciencia inmediata, ese ca
rctcr pcrspcctivo de mi conocimiento no se comprende como
un accidente a su respecto, una imperfeccin relativa a la exi*
tcncia de mi cuerpo y de su punto de vista propio, y el cono
cimiento por "perfiles 2 no es tratado como la degradacin
de un conocimiento verdadero que captara de un solo golpe
la totalidad de los aspectos posibles del objeto. La perspectiva
no se me aparece como una deformacin subjetiva de las cosa,
sino por el contrario como una de sus propiedades, quiz su
propiedad esencial. Es ella justamente la que hace que lo per
cibido posea en s mismo una riqueza escondida e inagotable,
que sea una "cosa. En otros trminos, cuando se habla del
pcrspcctivismo del conocimiento, la expresin es equvoca.
Puede significar que la proyeccin perspectiva de los objeto
sera la nica dada al conocimiento primitivo, y en esc sentido
es inexacta, pues las primeras reacciones del nio estn adap
tadas por ejemplo a la distancia de los objetoss, lo que excluye
la idea de un mundo fenomnico sin profundidad en el origen.
El pcrspcctivismo es, de golpe, no sufrido, sino conocido como
tal. Lejos de introducir en la percepcin un coeficiente da
subjetividad, le da por el contrario la seguridad de comunica i
con un mundo nis rico que el que de l conocemos, es decir
con un mundo real. Los perfiles de mi escritorio no se dan al
conocimiento directo como apariencias sin valor, sino como
"manifestaciones del escritorio. As, aunque la conciencia in
genua nunca confunde la cosa con la manera que tiene de
aparecrsenos, y justamfcntc porque nunca incurre en esa con-
2 Abschattungen. Cf. H usseri., Ideen..., passhn.
8 Cf. P. G u i l l a u m e , "Le Problme de la perception de fcspacc et U
psychologie de lcnfant, en Journal de Psychologie, t. XXI, 1924.
LAS RELACIONES ENTRE EL ALMA Y EL CUERPO 261

fusin, lo que entiende alcanzar es la cosa misma, y no algn


doble interno, alguna reproduccin subjetiva. N o imagina que
el cuerpo o que ''representaciones mentales formen como una
pantalla entre ella misma y la realidad. Lo percibido es aprehen
dido de una manera individual como "en s, es decir como
dotado de un interior que nunca habr terminado de explorar,
y como "para m", es decir como dado en persona a travs
de sus aspectos momentneos. Ni esa mancha metlica que
se desplaza mientras vuelvo mi mirada hacia ella, ni tampoco
el slido geomtrico y luciente que emerge de ella cuando
la miro, ni en fin el conjunto de las imgenes perspectivas
que he podido tener de ella son el cenicero, ni agotan el sen
tido del "esto por el que lo designo; y sin embargo, es
l el que aparece en todos ellos. N o es ste el lugar de
continuar analizando la relacin paradjica entre "los aspec
tos y la "cosa, entre las "manifestaciones 4 y lo que se
manifiesta por ellas y ms all de ellas. Pero lo que hemos
dicho basta para mostrar que esta relacin es original y funda
de una manera especfica una conciencia de realidad. El as
pecto perspectivo del cenicero no es al "cenicero mismo lo
que un acaecer es a otro que anuncia, o lo que un signo
es a lo que significa. Ni la consecucin de los "estados de con
ciencia ni la organizacin lgica del pensamiento dan cuenta
de la percepcin: la primera porque es una relacin exterior,
en tanto que los aspectos pcrspcctivos del cenicero son repre
sentativos los unos de los otros; la segunda, porque supone un
espritu en posesin de su objeto, en tanto que mi voluntad
carece de accin directa sobre el desarrollo de las perspectivas
percibidas y que su multiplicidad concordante se organiza por
s misma. El "cubo no es lo que de l veo; pues nunca le veo
ms de tres caras a la vez; pero tampoco es un juicio por el
que enlazo apariencias sucesivas. Un juicio, es decir una.coor
dinacin consciente de s misma, slo sera necesario si las apa
riencias aisladas estuvieran dadas de antemano, lo que est con
tra la hiptesis del intelectualismo. Queda siempre, en el inte-
lectualismo, alguna cosa del empirismo al que supera, algo
4 Tratamos de traducir el alemn "Erscheinung.
262 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

como un empirismo reprimido. As, para hacer justicia a mu-


tra experiencia directa de las cosas, habra que sostener a 1
vez, contra el empirismo, que est ms all de sus manifcslii
dones sensibles, y, contra el intelectualismo, que no son un
dades del orden del juicio y que se encarnan en sus apariciu
nes. Las "cosas en la experiencia ingenua son evidentes com
seres perspectivos: les es a la vez esencial ofrecerse sin medio
interpuesto y no revelarse ms que poco a poco y nunca com
plctamcnte; estn mediatizadas por sus aspectos perspectivn
pero no se trata de una mediacin lgica, ya que nos intro
duce en su realidad carnal; aprehendo en un aspecto perspci
tivo, del cual s que es slo uno de sus aspectos posibles, h
cosa misma que lo trasciende. Sin embargo, una trasccndcm u
abierta a mi conocimiento es la definicin misma de la en vi
tal como la considera la conciencia ingenua. A cualquier ilill
cuitad que se halle en pensar la percepcin as descripta, no
corresponde acomodarnos; as es como percibimos y como lo
conciencia vive en las cosas. Nada le es, pues, ms extrao que
la idea de un universo que produjera en nosotros represen!it
cioncs distintas de l por una accin causal. Para hablar en Irn
guaje kantiano, el realismo de la conciencia ingenua es un ron
lismo emprico la seguridad de una experiencia externa qth
no duda en salir de los "estados de conciencia y en acccdri
a los objetos slidos y no un realismo trascendental que }>u
sicra como tesis filosfica a esos objetos como las causio
inaprchensibles de "representaciones nicas dadas.
La mediacin corporal lo ms a menudo se me escapn
cuando asisto a acontecimientos que me interesan, tengo apena-
conciencia de las cesuras perpetuas que el parpadeo impone al
espectculo, y stas no figuran en mi recuerdo. Pero, en fin
s bien que soy dueo de interrumpir el espectculo cerrando
los ojos, que. veo por intermedio de los ojos. Ese saber no un
impide creer que veo las cosas mismas cuando mi mirada m
posa sobre ellas. Es que el cuerpo propio y sus rganos poi
manecen como los puntos de apoyo o los vehculos de tul
intenciones y no son an aprehendidos como "realidades fisio
lgicas. El cuerpo est presente al alma como las cosas extt
riores; all como aqu no se trata de una relacin causal cnt<
LAS RELACIONES ENTRE EL ALMA Y EL CUERPO 263

los dos trminos. La unidad del hombre no ha sido rota toda


va; el cuerpo no ha sido despojado de predicados humanos; no
se ha convertido an en una mquina; el alma no ha sido toda
va definida como la existencia para s. La conciencia ingenua
no ve en ella la causa de los movimientos del cuerpo ni tampoco
la coloca en s como al piloto en su navio. Esta manera de
pensar pertenece a la filosofa, no est implicada en la expe
riencia inmediata. Pues el cuerpo mismo no es aprehendido
como una masa material c inerte o como un instrumento exte
rior, sino como la envoltura viviente de nuestras acciones; su
principio no tiene necesidad de ser una fuerza cuasi-fsica.
Nuestras intenciones encuentran en los movimientos su vesti
menta natural o su encarnacin y se expresan en ellos como la
cosa se expresa en sus aspectos perspectivos. As el pensamiento
puede estar "en la garganta, como dicen los nios interroga
dos por Piaget5, y esto sin contradiccin, sin ninguna confu
sin de la extensin y de lo inextenso, porque la garganta no
es todava un conjunto de cuerdas vibrantes capaces de pro
ducir los fenmenos sonoros del lenguaje y queda como esa
regin privilegiada de un espacio cualitativo donde mis in
tenciones significativas se despliegan en palabras. Puesto que
el alma permanece coextensiva a la naturaleza, puesto que el
sujeto pcrcipientc no se aprehende como un microcosmo al
que llegaran medianamente los mensajes de los acaeceres exte
riores, y que su mirada se extiende sobre las cosas mismas, ac
tuar sobre ellas no es para l salir de s y provocar en un frag
mento de extensin un desplazamiento local: es hacer explotar
en el campo fenomnico una intencin en un ciclo de gestos
significativos, o soldar a las cosas en las que vive las acciones
que ellas solicitan por una atraccin comparable a la del primer
motor inmvil. Puede decirse, si se quiere, que la relacin
entre la cosa percibida y la percepcin, o entre la intencin
y los gestos que la realizan, es en la conciencia ingenua una
relacin mgica; pero tambin habra que comprender la con
ciencia mgica como ella se comprende a s misma, no recons
tituirla a partir de las categoras ulteriores: el sujeto no vive
5 La Reprcsentatton du monde ebez Venfant.
264 I.A ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

en un mundo de estados de conciencia o de representaciones,


desde donde creera poder, por una especie de milagro, actuar
sobre las cosas exteriores o conocerlas. Vive en un univer
de experiencia; en un medio neutro respecto a las distinciones
substanciales entre el organismo, el pensamiento y la extensin;
en un comercio directo con los seres, las cosas y su propio
cuerpo. El ego, como centro del que irradian sus intencione,
el cuerpo que las lleva, los seres y las cosas a las que ellas
dirigen no estn confundidos; pero no son ms que tres sn
tores de un campo nico. Las cosas son cosas, es decir, tra
ccndentcs respecto a todo lo que s de ellas, accesibles a otro
sujetos pcrcipientes, pero justamente consideradas como tale,
y como rales, momento indispensable de la dialctica vivida
que las abraza.

[E l r e a l is m o f il o s f ic o de lo s e n s ib l e ]

Pero la conciencia descubre, por otra parte, en particular du


rante la enfermedad, una resistencia del cuerpo propio. Puesto
que una herida en los ojos basta para suprimir la visin, es que
vemos entonces a travs del cuerpo. Puesto que una enferme
dad basta para modificar el mundo fenomnico, es entonces qui
el cuerpo hace pantalla entre nosotros y las cosas. Para com
prender ese extrao poder que tiene de trastornar el espectculo
entero del mundo, nos vemos obligados a renunciar a la imn
gen que la experiencia directa nos da de l. El cuerpo feno
mcnico con las determinaciones humanas que permitan a la
conciencia no distinguirse de l, va a pasar a la condicin de
apariencia; el "cuerpo real" ser aquel que la anatoma o ms
generalmente los mtodos de anlisis aislante nos hacen cono
cer: un conjunto de rganos del que no tenemos ninguna no
cin en la experiencia inmediata y que interponen entre la
cosas y nosotros sus mecanismos, sus poderes desconocido,
Podra conservarse an la metfora favorita de la conciencia
ingenua y admitir que el sujeto percibe segi'm su cuerpo co*
mo un vidrio coloreado modifica lo que el faro ilumina sin
rehusarle el acceso a las cosas mismas o sin ponerlas fuera d
LAS RELACIONES ENTRE EL ALMA Y EL CUERPO 26S

l. Pero el cuerpo parece capaz de suscitar en forma completa


una seudopercepcin. Es entonces que ciertos fenmenos de
que es asiento son la condicin necesaria y suficiente de la per
cepcin y que es el intermediario obligado entre el mundo real
y la percepcin, en adelante desunidos el uno de la otra. La
percepcin no puede ser ms una toma de posesin de las cosas
que las encuentra en su lugar propio; debe ser un hecho inte
rior al cuerpo y que resulte de su accin sobre el. El mundo
se desdobla: habr el mundo real tal como es fuera de mi cuer
po, y el mundo tal como es para m, numricamente distinto
del primero; habr que separar la causa exterior de la percep
cin y el objeto interior que contempla. El cuerpo propio
ha llegado a ser una masa material, y correlativamente el sujeto
se retira de l para contemplar en s mismo sus representacio
nes. En lugar de los tres trminos inseparables ligados en la uni
dad viviente de una experiencia, que revela una descripcin pura,
nos encontramos en presencia de tres rdenes de hechos exte
riores los unos a los otros: los hechos de la naturaleza, los
hechos orgnicos y los del pensamiento, que se explicarn los
unos por los otros. La percepcin resultar de una accin de
la cosa sobre el cuerpo y del cuerpo sobre el alma. Primero es
lo sensible, lo percibido mismo lo que instalamos en las fun
ciones de cosa extra-mental, y el problema entonces es com
prender cmo un doble o una imitacin de lo real se suscita
en el cuerpo, luego en el pensamiento. Puesto que un cuadro
nos hace pensar en lo que representa, se supondr, fundndose
sobre el caso privilegiado de los aparatos visuales, que los sen
tidos reciben de las cosas reales "cuadritos que excitan al alma
a percibirlos . Los "simulacros epicreos o las "especies in
tencionales, "todas esas pequeas imgenes revoloteantes por
el aire 7 que aportan en el cuerpo el aspecto sensible de las
cosas, no hacen ms que transponer en trminos de explicacin
causal y de operaciones reales la presencia ideal de la cosa al
sujeto percipicntc, que, como lo hemos visto, es una evidencia
para la conciencia ingenua. El filsofo trata de mantener entre 8
8 D escartes, Dioptriqtie, D iscours quatrim e, edicin Cousin, pgs.
39-40.
7 Ibid., D iscours prem ier, pgs. 7-8.
266 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

lo percibido y lo real, a falta de una identidad numrica, un*


identidad especfica; trata de hacer venir de las cosas misma
los caracteres distintivos de lo percibido, y es por eso <|iic I
percepcin se comprende como una imitacin o como unit
duplicacin de las cosas sensibles en nosotros, o como la acum
lizacin en el alma de alguna cosa que estaba en potencia ni
un sensible exterior.
Las dificultades que encuentra esta mitologa explicativa no
habra ni que mencionarlas, si slo provinieran de un realismo <l>
lo sensible, abandonado desde Descartes. De hecho, sas son ln
dificultades permanentes de toda explicacin causal aplicada a
la percepcin. EF Descartes de la Diptrica rechazada accin
transitiva por la cual las cosas sensibles, idnticas a los objrin
percibidos, imprimiran su imagen en el cuerpo, donde la t u
contrara el alma. Entre las cosas exteriores al cuerpo, los li
nmenos fisiolgicos y lo que el alma percibe, no es necesario
suponer ningn parecido, pues la luz no es ms que un mov
miento. Y, por otra parte, aun si el objeto percibido se pan
cicra a los fenmenos corporales que condicionan la pcrccpi ln
o a sus causas exteriores, no se habra explicado tampoco la |n i
ccpcin: " . . . Aun cuando esta pintura, pasando as hasta uro
tro de nuestra cabeza, retenga siempre algo del parecido de Ion
objetos de que procede, no hay que persuadirse, sin emba mu
( . . . ) , de que, por medio de esc parecido sea que lo kit
tamos, como si hubiera de nuevo otros ojos en nuestro ccr*
bro con los que pudiramos percibirla; sino ms bien que mi
los movimientos de que est compuesta, los que, actuando imm
diatamente contra nuestra alma en tanto que est unida a mu
tro cuerpo, son instituidos por la naturaleza para hacerle tan
tales sentimientos 8. La cosa exterior y la impresin corpoMl
no actan ya, por consiguiente, como causas ejemplares, mui
las causas ocasionales0 de los sentimientos del alma. Pero tiulu
las dificultades no han sido resueltas; si las impresiones c c it Iim
les no son ms que las causas ocasionales de la percepcin, d t
KIbid., D iscours sixime, pg. 54.
0 " ( . . . ) lo que da ocasin a su alma de sentir tantas cualidad' dt
versas en esos cuerpos com o variedades se encuentran en los movliiil**
tos causados p o r ellos en su cerebro". Ibid., Discours quatrim e, pAg
LAS RELACIONES ENTRE EL ALMA Y EL CUERPO 267

existir tambin una correspondencia regulada entre ciertas im


presiones cerebrales y ciertas percepciones. Nos hemos librado
de los mitos que hacan inevitable la idea de un transporte real
de las cosas sensibles al espritu; pero estamos obligados a cons
truir esquemas fisiolgicos que permitan comprender cmo las
impresiones sensoriales se preparan en el cerebro para conver
tirse en las ocasiones adecuadas de nuestras percepciones. Como
slo percibimos un objeto, a despecho de las dos imgenes que
forma sobre nuestras retinas, slo un espacio donde se distribu
yen los datos de los diferentes sentidos, habr que imaginar una
operacin corporal que componga entre ellos esos elementos
mltiples y d al alma la ocasin de formar una sola percep
cin 101. As la sustitucin por las causas ocasionales de las cau
sas ejemplares no suprime la necesidad de ubicar en el cerebro
alguna representacin fisiolgica del objeto percibido. Esta
necesidad es inherente a la actitud realista en general.

[E l seudo - c a rt esia nism o de la c ie n c ia |

Vuelve a encontrrsela en el seudo-cartesianismo de los sa


bios y de los psiclogos. Unos y otros consideran la percepcin y
sus objetos propios como "fenmenos psquicos o "interiores,
funciones de ciertas variables fisiolgicas y psquicas. Si se
entiende por naturaleza un conjunto de hechos relacionados por
leyes, la percepcin sera una parte de la naturaleza, el mundo
percibido una funcin del mundo real de las cualidades prime
ras. El problema es entonces asignar en el cuerpo las condi
ciones adecuadas de la percepcin. As como Descartes se ve
obligado a considerar la glndula pineal11 como asiento del sen
tido comn, la mediacin entre el cuerpo y la percepcin, igual
mente los fisilogos han debido renunciar a asignar en la peri
feria del sistema nervioso valores espaciales o cromticos fijos y
a hacer depender los que estn distribuidos en la percepcin de
los diferentes puntos del campo visual de la insercin de las
10 T r a ite d es passions, arts. 32 y 35. D io p tr iq u e , Discours quatricnic,
pg. 53.
11 T r a ite d es passions, art. 34.
268 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

excitaciones correspondientes en los circuitos asociativos varia


bles. La glndula pineal de Descartes desempea el papel de U
zona de asociacin de los fisilogos modernos. Desde el mo
mento en que se admite, como lo quiere el realismo, que el alma
"slo ve inmediatamente por intermedio del cerebro 13, aunqur
esa mediacin no sea una accin transitiva, obliga a buscar cii
el cuerpo un equivalente fisiolgico de lo percibido. Ahora
bien, el funcionamiento nervioso que distribuye a los diferente*
puntos del campo sensorial sus valores espaciales o cromtico
y que, por ejemplo, en los casos normales hace imposible la di
plopia, no es concebible sin referencia al campo fenomnico
y a sus leyes de equilibrio interior; es un proceso de forma
cuya nocin se ha tomado, en ltimo anlisis, del mundo per
aludo. "El alma es la que ve y no el ojo, deca Descartes1'
para librarse de las "pequeas imgenes que revolotean poi
el aire. La evolucin de la fisiologa moderna muestra qtn
esa expresin debe ser tomada al pie de la letra y vuelta contra
el mismo Descartes. El alma es la que ve y no el cerebro; ci
por el mundo percibido y sus estructuras propias que puede c*
plicarse el valor espacial asignado en cada caso particular a un
punto del campo visual. Los ejes de coordenadas del campo
fenomnico, las direcciones que a cada momento reciben el valoi
de "vertical y de "horizontal, "direccin frontal o "direccin
lateral, los conjuntos afectados por el ndice "inmvil y con
relacin a los cuales el resto del campo aparece "en mov
miento, los estmulos coloreados que se ven como "neutro'
y determinan la distribucin de los colores aparentes en el rento
del campo, los cuadros de nuestra percepcin espacial y ero
mtica, no resultan a ttulo de efectos de un cntrecruzamicnio
de acciones mecnicas, no son una funcin de ciertas variable*
fsicas. La Gcstalttheoric ha credo que una explicacin causal
e incluso fsica segua siendo posible a condicin de tjuc
reconocieran en la fsica, adems de las acciones mecnica,
procesos de estructuracin. Pero las leyes fsicas no propoi
cionan, como hemos visto una explicacin de las estructura!
representan una explicacin en las estructuras. Expresan la
*s D escartes, Dioptrique, Discours sixicir.c, pg. 64.
i* Ibd., Discours sixieme, pg. 64.
LAS RELACIONES ENTRE EL ALMA Y EL CUERPO 269

estructuras menos integradas, aquellas en que pueden ser esta


blecidas relaciones simples de funcin a variable. Se vuelven
ya inadecuadas en el dominio "acausal de la fsica moderna.
En el funcionamiento del organismo, la estructuracin se hace
segn nuevas dimensiones la actividad tpica de la especie o
del individuo, y las formas privilegiadas de la accin y de la
percepcin pueden ser an menos consideradas como el resulta
do aditivo de interacciones parciales. As las propiedades del
campo fenomnico no son expresables en un lenguaje que nada
les debiera. La estructura de la "cosa percibida ofrece ahora
nuevo apoyo a esta conclusin. La relacin entre los aspectos
pcrspectivos y la cosa que nos presentan no se reduce a ninguno
de los que existen en el interior de la naturaleza: no es, como
hemos visto, ni la relacin entre el efecto y la causa, ni entre
la funcin y la variable correspondiente. Todas las dificultades
del realismo provienen, justamente, de haber querido convertir
en una accin causal esa relacin original e insertar la percep
cin en la naturaleza. En cuanto la presencia o la presentacin
de una "cosa a la conciencia, en lugar de quedar como en la
experiencia ingenua, una relacin ideal, se interpreta como
una operacin real de la cosa sobre el cuerpo y sobre el sujeto
percipiente, se toma imposible reconstituir a ttulo de efecto el
contenido descriptivo de la percepcin, el espectculo efectivo
del mundo. La dificultad era evidente en la teora de los "si
mulacros o en la de las "especies intencionales, pues, calcos
de la cosa misma, esos "cuadritos transportados en el cuerpo
no podran revestir los aspectos perspectivos variables a travs
de los cuales percibimos, sin embargo, las cosas. La variacin
perspectiva se comprende, por el contrario, despus que la p
tica y la teora de la luz han excluido la idea de un parecido
entre la cosa real y lo percibido. Pero es inversamente la cons
tancia de las cosas percibidas bajo su aspecto pierspectivo varia
ble la que va a llegar a ser un problema. Cmo imgenes reti-
nianas tan diferentes, segn los puntos de vista, van a "dar el
medio al alma de percibir una misma cosa bajo varios perfiles?
Habr que suponer alguna asociacin de las impresiones cere
brales presentes con las huellas dejadas por las impresiones an
tiguas. Pero justamente la fisiologa moderna se abstiene de su
270 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

poner depsitos de huellas cerebrales, "centros de imgenes"


distintos de los "centros de percepcin, y el sustrato fisiolgico
de nuestra percepcin se concibe como un proceso coordinador
indescomponible, donde la influencia de las excitaciones ante
riores no es asignable aparte. Lo ms frecuentemente se busca
"explicar la constancia de la cosa fenomnica por un proceso
psicolgico, por alguna "proyeccin 14 de recuerdos que viene
a completar los datos presentes lacunarios o a corregirlos. En
la medida en que esta "explicacin psicolgica es slo un nuevo
tipo de pensamiento causal, podemos rechazarla como a toda
"explicacin. Ya se trate de recuerdos o de huellas cerebrales,
slo puede obtenerse, por las operaciones reales de una causa
lidad psicolgica o fisiolgica, una transformacin real de los
datos sensibles: se mostrar cmo la "imagen mental" de un
objeto no sigue exactamente las variaciones perspectivas de su
"imagen retiniana; cmo su tamao fenomnico cuando est
alejado representa una media entre el tamao de la imagen re
tiniana para una corta distancia y el tamao de la imagen rcti-
niana para una larga distancia. Pero aun si pudiera establecerse
(lo que es falso) que la imagen mental permanece constante
para distancias variables, no se habra explicado todava la pre
sentacin de una cosa idntica bajo aspectos variables, pues se
habra suprimido pura y simplemente la variacin perspectiva,
reemplazndola por la inercia de un "contenido de conciencia"
constante, de una "imagen mental inmutable. El espectculo
de una cosa vista a travs de sus "perfiles, esta estructura ori
ginal, no es nada que pueda ser "explicado por algn proceso
fisiolgico o psicolgico real. Cuando veo un objeto alejado,
no contemplo una imagen mental de tm tamao determinado
como una placa sensible puede recibir una imagen fsica. Capto
en y por el aspecto perspectivo una cosa constante que ste
mediatiza. El objeto fenomnico no est como expuesto sobre
un plano, comporta dos capas: la capa de los aspectos pcrspcc-
tivos y la de la cosa que ellos presentan. Esta referencia ideal,
ese modo de organizacin ambiguo, pueden ser dcscriptos o
comprendidos, pero no explicados, por ejemplo, con la ayuda
Bergson usa todava este lenguaje.
LAS RELACIONES ENTRE EL ALMA Y EL CUERPO 271

de una ley psico-fisiolgica, como si la "imagen mental fuera


otra imagen rctiniana cuyo tamao pudiera ser medido y re
lacionado con ciertas variables.

|E l A N L IS IS C A R T E S IA N O E L A C O N C IE N C I A P E R C E P T IV A ]

Pero hasta ahora slo hemos hablado de un scudo-cartcsia-


nismo. La Diptrica, el Tratado del hombre y el Tratado de
las Pasiones se colocan en un mundo completamente hecho, di
bujan en l al cuerpo y, por fin, introducen en ste el alma.
No es se evidentemente el logro principal del cartesianismo.
El primer movimiento de Descartes fu abandonar las cosas
extra-mentales que el realismo filosfico haba introducido, pa
ra volver a un inventario, a una descripcin de la experiencia
humana, sin presuponer nada de antemano que la explique desde
fuera. En lo que concierne a la percepcin, la originalidad
radical del cartesianismo es colocarse en el interior de ella mis
ma, no analizar la visin y el tacto como funciones de nuestro
cuerpo, sino "slo el pensamiento de ver y de tocar 15. Ms
all de las explicaciones causales que hacen aparecer a la per
cepcin como un efecto de naturaleza, Descartes investiga la
estructura interior, explcita su sentido, deduce los motivos
que aseguran a la conciencia ingenua el acceder a las "cosas
y aprehender, por ejemplo, en un pedazo de cera un ser slido
ms all de las apariencias transitorias. Si, como siempre se dice,
la duda metdica respecto a las cosas sensibles se distingue de
la duda escptica, siendo la una un estado de incertidumbre
que no comporta solucin, cucontrando la otra en s misma lo
que la hace cesar, esta diferencia en los resultados debe vincu
larse a una diferencia en las operaciones que a ellos conducen.
La duda escptica es insuperable porque no es radical: presu
pone como trmino ideal del conocimiento cosas extra-menta
les y es con relacin a esa realidad inaccesible que el sueo y la
percepcin adquieren aspecto de apariencias equivalentes. La
duda cartesiana lleva necesariamente en s su solucin justa
15 D escartes, Rpomes aux Cinquimes objections. O c u rre s c t Lettres,
cd. Bridoux, Bibliothquc de la Plciadc, N . R. F., Pars, pg. 376.
272 LA ESTRUCTURA DF.L COMPORTAMIENTO

mente porque nada presupone, ninguna dea realista del conoc


miento, y porque retrayendo as la atencin de la visin o del
tacto que viven en las cosas, al "pensamiento de ver y de tocar,
poniendo al desnudo el sentido interior de la percepcin v df
los actos de conocimiento en general, revela al pensamiento
el dominio indubitable de las significaciones. Aunque no ven
ni toque nada que exista fuera de mi pensamiento, aun as pen
so ver y tocar alguna cosa y, sobre el sentido de este peina
miento tomado como tal, son posibles juicios ciertos. F.1 Cogito
no me descubre solamente la certidumbre de mi existencia, sino
que, ms generalmente, me abre el acceso a todo un campo de
conocimientos, dndome un mtodo general: buscar, por la
reflexin, en cada dominio, el pensamiento puro que lo define,
por ejemplo, en lo que concierne a la percepcin, analizar el
pensamiento de percibir y el sentido de lo percibido, que son
inmanentes a la visin de un trozo de cera, la animan y la sos
tienen interiormente. Puede decirse que aqu Descartes estaba
muy cerca de la nocin moderna de conciencia entendida como
el centro donde todos los objetos de que el hombre puede ha
blar y todos los actos mentales que a ellos tienden, adquieran una
claridad indudable. Es con ayuda de esta nocin como Kant de
ba superar definitivamente escepticismo y realismo, recono
ciendo como fundamento suficiente del mundo los caractc
res descriptivos c irreductibles de la experiencia externa y dr
la experiencia interna. Desde ese punto de vista, la percepcin
no poda aparecer ya como el efecto en nosotros de la accin
de una cosa exterior, ni el cuerpo como el intermediario de c\u
accin causal; la cosa exterior y el cuerpo, definidos por el
"pensamiento de la cosa y el "pensamiento del cuerpo por
la significacin cosa y la significacin cuerpo, se hacan indu
bitables tal como se nos presentan en una experiencia lcida,
al mismo tiempo que perdan los poderes ocultos que el rcalis
mo filosfico les otorga. Pero Descartes no sigue hasta el fin
este camino. El anlisis del trozo de cera slo nos da la esencia
de la cosa, la estructura inteligible de los objetos del sueo o
de los objetos percibidos 10. La imaginacin contiene ya alguna18
18 ( . . . ) no se trataba aqu de la vista y del tacto que se efectan
por intermedio de los rganos corporales, sino slo del pensamiento de
LAS RELACIONES ENTRE EL ALMA Y EL CUERPO 273

cosa que este anlisis no se propone: nos da al pentgono como


"presente ,7. En la percepcin, el objeto se "presenta" sin
haber sido querido *18. Hay un ndice existencial que distingue
al objeto percibido o imaginario de la idea y que manifiesta
en ellos "alguna cosa que difiere de mi espritu 1#, cualquiera
sea, por otra parte, ese "otro 3. As la experiencia de una pre
sencia sensible se explica por una presencia real: el alma cuan
do percibe es "excitada para pensar tal objeto existente por un
hecho corporal al que ella se "aplica y que le representa un
hecho de la extensin real3121. El cuerpo deja de ser lo que era
antes del entendimiento un fragmento de extensin en el cual
no hay parres reales y donde el alma no podra tener asiento
particular 2223 para convertirse, como el pie cbico de extensin
de que hablara Malebranchc 2S, en individuo real. A tal ttulo po
dr ser la causa ocasional de las percepciones, y podr tambin
serlo en una de sus partes solamente a la cual el alma est in
mediatamente ligada24. La experiencia de mi cuerpo como
"mo **, que desacredita la metfora aristotlica del alma como
un piloto en su navio *, se explica a su vez por una "mezcla"
real de "el espritu con el cuerpo. As el universo de conciencia
revelado por el Cogito y que pareca que deba encerrar en su
unidad hasta la percepcin, no era, en sentido restrictivo, ms
que un universo de pensamiento: da cuenta del pensamiento de
ver, pero el hecho de la visin y el conjunto de los conoci-
ver y de to c a r que no necesita de esos rganos, tal com o lo experim enta
mos todas las noches en nuestros sueos . Rponses aux Cinquimes Olf
actions, lug. cit.
,T Sixime Mditation, A . T ., t. IX, pgs. 57-58.
18 Ibid. pg. S9.
18 Ibid., pg. 58.
20 Ibid. pg. 6.
21 Trait des passions, Premire partie.
22 Ibid., S JO.
23 "S bien q ue un pic cbico es de la misma naturaleza que cualquier
otra extension, pero lo que hace que un pie cbico se distinga de toda
otra, es su existencia. Correspondence avec Mahan.
24 Trait des passions, pargrafo 31.
25 'E ste cuerpo al que, con un cierto derecho particular, llamaba m o
( . . . ) . Sixime Mditation, A. T ., t. IX, pg. 60 .
20 Ibid., pg. 64.
274 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

micnros existenciales quedan fuera de l. La inteleccin que rl


Cogito haba encontrado en el seno de la percepcin no
ta su contenido; en la medida en que la percepcin se alu #
sobre un "otro, en la medida en que es la experiencia de un
existencia, depende de una nocin primitiva que "no puede set
entendida ms que por ella misma 27 de un orden de la "villa
donde las distinciones del entendimiento estn pura y simplt
mente anuladas28. As Descartes no ha tratado de integrar rl
conocimiento de la verdad y la prueba de la realidad, la inir
leccin y la sensacin 2#. No es en el alma, es en Dios, donde
se enlazan la una a la otra. Pero despus de Descartes esta inte
gracin deba aparecer como la solucin de los problemas plan
teados por el realismo filosfico. Permitira renunciar, en cierto,
a la accin del cuerpo o de las cosas sobre el espritu, definirla
A Elisabeth, 21 de mayo de 1643, A. T., t. III, pg. 666.
28 "Aunque quiera concebirse a.l alma como material (lo que en pin
piedad es concebir su unin con cl c n crp o )... A Elisabeth, 28 de |u
nio de 1643, Ibd., pg. 691.
20 Las Respuestas a las Sextas Objeciones hablan, en lo que concJcrin
a la percepcin del tamao, de la distancia y de la figura, de razona
miemos explcitos en la infancia y remiten sobre este asunto a la Dipttl
ca. Pero si es verdad que la Diptrica describe, a propsito de la situacin
de los objetos, una "accin del pensamiento que, siendo slo una imagina
cin muy simple, no deja de envolver en s un razonamiento" (Discoun
Sixime, Cousin, pg. 62), Descartes admite que el alma conoce d irn n
mente la situacin de los objett sin pasar por la de los miembros, y
por una "institucin de la naturaleza (Discours Sixime, Cousin,
60) que hace que tal situacin sea "vista (Ibd., pg. 63) cuando tal di*
posicin de las partes del cerebro se realiza. Slo cuando Descartes nu
liza la percepcin de lo interior, como sucede en las Meditaciones,
cuando la "geometra natural (Trait de Dsonrme. Cousin, t. IV, |>.ip
380) de la percepcin se convierte en un razonamiento del alma misma >
percepcin en una inspeccin del espritu (cf. Sixime Mditation, A. I
t. IX, pg. 66). La Diptrica anuncia los "juicios naturales", es dccu <1
pensamiento naturado, de Malebranche ("El alma no realiza todos los jol
cios que Je atribuyo: esos juicios naturales no son ms que sensaciones <,, I
Recherche de la vrit, libro I, cap. IX. "Dios los hace en nosotros | mm
nosotros ( . . . ) tal como podramos formarlos nosotros mismos si IU|>U
ramos divinamente la ptica y la geometra. (Ibid.) Ixw razonamiento
implcitos de la percepcin dependen de Dios no como Verbo y lugar d>
las ideas, sino como voluntad creadora y legisladora de las causas m *
sionales.) Por el contrario, las Meditaciones anuncian el pensamiento iu
turante de Spinoza.
LAS RELACIONES ENTRE EL ALMA Y EL CUERPO 275

como los objetos indubitables de una conciencia y superar la al


ternativa del realismo y del escepticismo asociando, segn los
trminos de Kant, un idealismo trascendental y un realismo
emprico.

[L a ID E A C R T IC A . El P R O B L E M A D E L A S R E L A C IO N E S E N T R E E L
A L M A Y E L C U E R P O R E S U E L T O P O R U N A T E O R A I N T E L E C I U A L I S T A
DE LA P E R C E P C I N ]

Una filosofa de inspiracin crtica retoma la concepcin del


conocimiento sensible que ha sido enseada por Descartes. Co
nocer alguna cosa no es solamente encontrarse en presencia
de un conjunto compacto de datos y por as decirlo vivir en
l; este "co-naissance este contacto ciego con un objeto
singular, esta participacin en su existencia, seran como nada
en la historia de un espritu y no dejaran en l ms adquisicio
nes ni recuerdos disponibles que un dolor fsico o que un
desvanecimiento, si no contuvieran ya el movimiento contrario
por el que me desligo de la cosa para aprehender su sentido. El
rojo como sensacin y el rojo como "quale, deben ser distin
guidos, y la cualidad comporta ya dos momentos: la pura impre
sin del rojo y su funcin, que es por ejemplo la de recubrir
una cierta extensin de espacio y de tiempo Conocer es
siempre, por consiguiente, aprehender un dato en una cierta fun
cin, bajo una cierta relacin, "en tanto que me significa o me
presenta tal o cual estructura. Lor psiclogos hablan a menudo
como si toda la cuestin consistiera en saber de dnde viene
esta significacin de lo percibido, la tratan como una masa
de datos adicionales y la explican por una proyeccin de
imgenes sobre los datos brutos de los sentidos. No advierten
que el mismo problema se plantea a propsito de las im
genes introducidas. Si son el simple calco de percepciones
antiguas, "cuadritos menos netos, una vez que hayan sido
30 P. C laudel, Art Potique, Traite de la co-naissance au monde et de
soi-mme, Paris, "Mercure de France. [Conaissance: conocimiento;
co-naissance: co-nacimicnto, N. del T.]
31 H usserl, Vorlesungen zttr Phdnomeuologie des hieren Zeiibewtmt-
seins, p g . 5 .
276 La estru ctu ra del c o m p o r t a m ie n t o

llevados bajo la mirada del espritu por. cualquier mecanismo


psicolgico o fisiolgico, faltar analizar la toma de concicn
cia de esas nuevas "cosas c incluso, si un "esquema dinmico"
preside la evocacin de los recuerdos, sta permanece como
una operacin en tercera persona en tanto que yo no reconozco
en el recuerdo evocado una ilustracin del esquema. No t<
construye la percepcin como una casa, reuniendo matcriii
les tomados de los sentidos y materiales tomados de la memo
ria; no se la explica como un hecho de la naturaleza, situu
dola en la confluencia de varias series causales: mecanismo
sensoriales y mecanismos mnemnicos. Aun cuando la bu
queda de los determinantes fisiolgicos y psicolgicos per
mitiera establecer entre ellos y el espectculo percibido umt
relacin de funcin a variable hemos visto que no es asi ,
esta explicacin no nos dara ms que las condiciones de exis
tencia del espectculo; puesto que lo relaciona con hechos coi
porales o psquicos situados en el tiempo y el espacio, harl.i
tambin de l un hecho psquico. Ahora bien, se trata de o tn
cosa. Si miro fijamente un objeto ante m, el psiclogo dir
que, permaneciendo iguales las condiciones exteriores, la mu
gen mental del objetivo ha permanecido la misma. Pero lu
bra que analizar asimismo el acto por el que reconozco ni
cada instante esta imagen como idntica en su sentido a la drl
instante precedente. La imagen mental del psiclogo es mu
cosa; falta comprender lo que es la conciencia de esta co*ii
El acto de conocer no pertenece al orden de los hechos; es unn
toma de posesin de los hechos, incluso interiores, que no
confunde con ellos; es siempre una "re-creacin interior de ln
imagen mental, y, como Kant y Platn lo han dicho, un re
conocimiento, una recognicin. No es el ojo, ni el cerebro,
ni tampoco el "psiquismo del psiclogo, el que puede cun
plir el acto de visin. Se trata de una inspeccin del esprim
donde los hechos, al mismo tiempo que vividos en su rrn
lidad, son conocidos en su sentido. Por evidente que pucilu
ser en cada caso particular la determinacin de los conten
dos percibidos por las condiciones naturales, al menos por mi
estructura general, la percepcin escapa a la explicacin nu
tural y admite slo un anlisis interior. Resulta de esto qm
LAS REI-ACIONES ENTRE EL ALMA Y EL CUERPO 277

los momentos del conocimiento en que me aprehendo como


determinado a percibir una cosa por esa cosa misma debern
ser considerados como modos de conciencia derivados, fun
dados en ltimo anlisis sobre un modo de conciencia ms
originario. Puesto que los motivos de nuestras afirmaciones
slo pueden buscarse en el sentido propio, la experiencia de
una cosa real no puede ser explicada por la accin de esa cosa
sobre mi espritu: la nica manera, para una cosa, de actuar
sobre un espritu es ofrecerle un sentido, manifestarse a l,
constituirse ante l en sus articulaciones inteligibles. El anli
sis del acto de conocimiento conduce a la idea de un pen
samiento constituyente o naturante que subtiende interiormen
te a la estructura caracterstica de los objetos. Para sealar a
la vez la intimidad de los objetos al sujeto y la presencia en
ellos de estructuras slidas que los distinguen de las aparien
cias, se los llamar "fenmenos, y la filosofa, en la medida
en que se dedica a ese tema, se convierte en fenomenologa, es
decir, un inventario de la conciencia como medio de universo.
Vuelve as a las evidencias de la conciencia ingenua. El idea
lismo trascendental, al hacer del sujeto y del objeto correla
tivos inseparables, garantiza la validez de la experiencia per
ceptiva donde el mundo aparece en persona y sin embargo
como distinto del sujeto. Si el conocimiento, en lugar de
ser la presentacin al sujeto de un cuadro inerte, es la aprehen
sin del sentido de ese cuadro, la distincin del mundo ob
jetivo y de las apariencias subjetivas no es ya la de dos
suertes de entes, sino de dos significaciones y, a ese ttulo, es
irrecusable. Lo que alcanzo en la percepcin es la cosa mis
ma, pues toda cosa en que pueda pensarse es una "significa
cin de cosa y se llama justamente percepcin al acto en el
cual esa significacin se me revela. No es Bergson sino Kant
quien di origen a la idea de que la percepcin del punto O est
en el punto O 32. Ella resulta inmediatamente de una nocin de
la conciencia como vida universal donde toda afirmacin de
objeto halla sus motivos.
El cuerpo se vuelve uno de los objetos que se constituyen82
82 Parece que Wahl ve aqui un descubrimiento de la filosofa contem
pornea ( V en le concret, prefacio).
278 l.A ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

ante la conciencia; est integrado en el mundo objetivo, y siendo


slo pensable toda naturaleza como el correlativo de un en
nocimiento naturante, ya no es cuestin de tratar al conoc
miento como un hecho de naturaleza. Sin duda la conciencia
misma reconoce que las leyes naturales determinan, en funcin
de la posicin del cuerpo y de los fenmenos corporales, d
orden de sus hechos perceptivos. En esc sentido, aparece co
mo una parte del mundo, pues puede ser insertada en las re
laciones que la constituyen. Parece ofrecer dos aspectos: pot
un lado es medio de universo, presupuesta por cualquin
afirmacin de un mundo; por otro lado, est condicionada pm
este. El primer momento de una filosofa crtica ser entonce*
distinguir, para justificar su anlisis del conocimiento, una
forma general de la conciencia que no pueda ser derivada
de ningn hecho corporal y psquico; y, para dar cuenta
de las condiciones exteriores que rigen la percepcin, asi
como de la pasividad que en ella aprehendemos, de los con
tenidos empricos cuya existencia actual podra ser relacio
nada con tales hechos exteriores o con tal particularidad de
nuestra constitucin psicofsica. Tal es, a poco, el sentido di
la Esttica trascendental33. Pero esta actitud slo puede ser pro
visional, como lo muestra la segunda edicin de la Crtica de l>i
Razn Pura. Cmo concebir, en efecto, la relacin entrt
lo "dado y lo "pensado, la operacin de la conciencia sobre
esas "cosas inertes que seran las sensaciones puras, la co
nexin entre el "afecto y el conocimiento, entre la concicn
cia sensible y la conciencia intelectual? No habr entonces
conciencia sensible, en ltimo anlisis, ni hiato entre la Est
tica y la Analtica, ni conciencia naturada 3. Un anlisis qur
83 La Esthtique trascendentale (trad. [al francs de] Bami, t. I, pg>-
64, 68, 70, 80) llega a relacionar con las contingencias de la constitu
cin humana, adems de los contenidos empricos, la forma misma (lo
espacio.
34 Se sabe cmo la segunda edicin de La critica de la razn pura quita
a la sensibilidad la "intuicin formal "manera de que estamos afcci.i
dos, deca la Esttica trascendental y la asigna al entendimiento; cmo
abandona las tres sntesis de la imaginacin trascendental que, aunque cada
una presuponga a la siguiente, daban la apariencia de una estructura del
espritu, para hacer ms visible la presencia del "Pienso en todos los
niveles de conciencia que un anlisis abstracto pudiera distinguir.
I.AS RELACIONES ENTRE F.L ALMA Y F.L CUERPO 279

quisiera aislar el contenido percibido no encontrara nada,


porque toda conciencia de alguna cosa, en cuanto esa cosa
deja de ser una existencia indeterminada, en cuanto es identi-
ficable y reconocible, por ejemplo como "un color o incluso
como "ese rojo nico, presupone, a travs de la impresin
vivida, la aprehensin de un sentido que no est contenido en
ella, que no es una parte real de ella. La materia del cono
cimiento se convierte en nocin lmite puesta por la conciencia
en su reflexin sobre s misma y no como un componente del
acto de conocer. Pero entonces la percepcin es una variedad
de inteleccin y, en todo lo que tiene de positivo, un juicio.
El criticismo resolvera los problemas planteados por las re
laciones entre la forma y la materia, entre lo dado y lo pensa
do, entre el alma y el cuerpo, concluyndose en una teora
intelectualista de la percepcin3B. Si en efecto pudiera sea
larse en la percepcin una ciencia incipiente, una primera
organizacin de la experiencia que slo se concluye por la coor
dinacin cientfica, la pretendida conciencia sensible no plan
teara ya ningn problema, pues los caracteres "originales de
la experiencia perceptiva no seran ms que privacin y ne
gacin: "El universo de la experiencia inmediata condene, no
ms de lo requerido por la ciencia, sino menos, pues es un
mundo superficial y mutilado; es, como dice Spinoza, el mun
do de las consecuencias sin pranisas" :m. El problema de las
relaciones entre el alma y el cuerpo slo se planteara al nivel
de un pensamiento confuso que se atiene a los productos de
la conciencia en lugar de encontrar en ellos la actividad in
telectual que los hace ser. Repuesta en el contexto intelec
tual, nico que le da un sentido, la "conciencia sensible"
se suprime como problema. El cuerpo se une a la extensin
cuya accin sufre y de la que no es ms que una parte; la
percepcin se une al juicio que la subtiende. Toda forma
de conciencia presupone su forma cumplida: la dialctica dol
sujeto epistemolgico y del objeto cientfico.

35 BttUNscHvicc, L'Expericnce humaine et la causalit physique, rAm


4 66 .
38 Ibid., pg. 73.
280 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

1NO HAY UNA VERDAD DEL NATURALISMO?]


[En q u s e n t id o c o n d u c a n los c a p t u l o s pr ec e d e n te s a u na

A C T IT U D TRASCEND ENTA L. M A T E R IA , V ID A , E S P R IT U , D E F IN ID O S
COM O TRES RDENES DE S I G N IF I C A C I O N ]

Nos dirigen en esta direccin los anlisis precedentes


Conducen al menos a la actitud trascendental, es decir, a una
filosofa que trata a toda realidad concebible como un objeto de
conciencia. Nos ha parecido que materia, vida, espritu, nn
podan definirse como tres rdenes de realidad o tres suertes
de entes, sino como tres planos de significacin o tres formas
de unidad. En particular la vida no sera una fuerza que
agrega a los procesos fsico-qumicos; su originalidad sera la
de modos de conexiones sin equivalente en el dominio fsico,
la de fenmenos dotados de una estructura propia y que v
relacionan los unos con los otros segn una dialctica particti
lar. En un ser viviente, los desplazamientos corporales y los
momentos del comportamiento slo pueden ser descriptos y
comprendidos en un lenguaje hecho a medida, segn las cu
tegoras de una experiencia original. Y en el mismo sentido
hemos reconocido un orden psquico y un orden espiritual
Pero estas distinciones son entonces las de diferentes regiones
de la experiencia. Se nos ha remitido de la idea de una iiatu
raleza como onmitudo rcalitatis a la de objetos que no podran
ser concebidos en s, partes extra partes, y que slo se definen
por una idea en la que participan, una significacin que m
realiz. en ellos. AI ser las relaciones entre el sistema fsico v
las fuerzas que sobre l actan, entre el ser viviente y su
medio, no las relaciones exteriores y ciegas de realidades yus
tapuestas, sino relaciones dialcticas donde el efecto de cada
accin parcial est determinado por su significacin para el
conjunto, el orden humano de la conciencia no aparece como
un tercer orden superpuesto a los otros dos, sino como su
condicin de posibilidad y su fundamento.
Desde el punto de vista de esta conciencia absoluta, medio
de universo, as como desde el punto de vista crtico, el pro
blema de las relaciones entre el alma y el cuerpo parece de
aparecer. Entre tres planos de significacin no puede tratis*
LAS RELACIONES ENTRE EL ALMA Y EL CUERPO 281

de una operacin causal. Se dice que el alma "acta sobre


el cuerpo, cuando se verifica que nuestra conducta tiene una
significacin espiritual, es decir, cuando no se deja comprender
por ningn juego de fuerzas fsicas y por ninguna de las ac
titudes caractersticas de la dialctica vital. En realidad la
expresin es impropia: hemos visto que el cuerpo no es un
mecanismo cerrado sobre s, sobre el cual pudiera el alma ac
tuar desde afuera. Slo se define por su funcionamiento, que
puede ofrecer todos los grados de integracin. Decir que el
alma acta sobre l es suponer errneamente una nocin un
voca del cuerpo y sobrcagrcgarlc una segunda fuerza que diera
cuenta de la significacin espiritual de ciertas conductas. Ms
valdra decir en ese caso que el funcionamiento corporal est
integrado en un nivel superior al de la vida y que el cuerpo
ha devenido verdaderamente cuerpo humano. Inversamente,
se dir que el cuerpo ha actuado sobre el alma si el compor
tamiento se deja comprender sin resto en los trminos de la
dialctica vital o por los mecanismos psicolgicos conocidos.
Tampoco aqu se tiene el derecho, hablando con propiedad, de
imaginar una accin transitiva de sustancia a sustancia, como
si el alma fuera una fuerza constantemente presente cuya ac
tividad tuviera en jaque una fuerza ms poderosa. Ms exacto
sera decir que el comportamiento se ha desorganizado para
dejar lugar a estructuras menos integradas. En suma, la pre
tendida accin recproca se reduce a una alternancia o a una
sustitucin de dialcticas. Puesto que lo fsico, lo vital, el in
dividuo psquico, slo se distinguen como diferentes grados
de integracin, en la medida en que el hombre se identifica
por entero con la tercera dialctica, es decir, en la medida en
que no deja ya actuar en s mismo sistemas de conducta aisla
dos, su alma y su cuerpo dejan de distinguirse. Si se supone,
como a veces se ha hecho, una anomala de la visin en el
Greco, no resulta de ello que la forma del cuerpo en sus cua
dros y, en consecuencia, el estilo de las actitudes admitan una
"explicacin fisiolgica. Cuando las particularidades corpo
rales irremediables se integran en el conjunto de nuestra expe
riencia, dejan de tener en nosotros la dignidad de causa. La ano
mala visual puede recibir, por meditacin del artista, una sig
282 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

nificacin universal y convertirse para l en la ocasin de pcrci


bir uno de los "perfiles de la existencia humana. Los accidente*
de nuestra constitucin corporal pueden siempre desempear
ese papel de reveladores, a condicin de que, en lugar de ser
sufridos como hechos puros que nos dominan, se conviertan, por
la conciencia que de ellos tomamos, en el medio de extender
nuestro conocimiento. En el lmite, el supuesto trastorno visual
del Greco ha sido dominado por el y tan profundamente
integrado en su manera de pensar y de ser, que aparece, en
fin, como la expresin necesaria de su ser, mucho ms que
como una particularidad impuesta desde fuera. Ya no es una
paradoja decir que "el Greco era astigmtico porque produca
cuerpos alargados 87. Todo cuanto en el individuo era acci
dental, es decir, todo lo que dependa de dialcticas parciales *
independientes, sin relacin con la significacin total de su
vida, ha sido asimilado y centrado en su vida profunda. Los
hechos corporales han dejado de constituir ciclos autnomos,
de seguir los esquemas abstractos de la biologa y de la psi
cologa, para recibir un sentido nuevo. Es el cuerpo, sin emba
go. se dir, el que explica en ltimo anlisis la visin del Greco,
su libertad slo ha consistido en justificar ese azar de la natu
raleza cargndolo de un sentido metafsico; la unidad no pro
porciona un criterio suficiente de la libertad conquistada, pues,
por ejemplo, un hombre dominado por un complejo y somc
tido en todas sus actividades al mismo mecanismo psicolgico
realiza la unidad en la esclavitud. Pero slo se trata aqu de
una unidad aparente, de una unidad de estereotipia, que no
resistir a- una experiencia inesperada. Slo puede mantenerse
en un medio elegido, que justamente el enfermo se ha com
puesto, evitando todas las situaciones en que la coherencia
aparente de su vida resultara desorganizada. Por el contra
rio, la unidad verdadera de la conducta se reconoce en que
no ha sido obtenida por un estrechamiento del medio. I,a
misma afeccin sensorial o constitucional puede ser una causa
de esclavitud si impone al hombre un tipo de visin y de
accin montona del que no puede salir ms, o la ocasin
* 7 J. C assoc, Le Greco, Pars, Rieder, 1931, pig. 35.
LAS RELACIONES ENTRE EL ALMA Y EL CUERPO 283

de una mayor libertad, si se sirve de ella como de un instru


mento. Esto supone que la conoce en lugar de obedecerla.
Para un ser que vive en el nivel simplemente biolgico, es una
fatalidad. Para un ser que ha adquirido la conciencia de si
y de su cuerpo, que ha llegado a la dialctica del sujeto y
del objeto, el cuerpo no es ya causa de la estructura de la
conciencia, ha devenido objeto de conciencia. No puede en
tonces hablarse ms de un paralelismo psicofisiolgico: slo
la conciencia desintegrada puede admitir un paralelo con
los procesos "fisiolgicos, es decir con un funcionamiento
parcial del organismo. Al acceder al conocimiento verdade
ro, al superar la dialctica del ser viviente o del ser social y
de su medio circunscripto, al convertirse en el sujeto puro que
conoce objetivamente el mundo, el hombre realiza en el lmite
la conciencia absoluta, a cuya mirada el cuerpo, la existencia
individual, no son ms que objetos; la muerte est desprovista
de sentido. Retrado a la condicin de objeto de conciencia,
el cuerpo no podra ser pensado como un intermediario entre
"las cosas y la conciencia que las conoce, y puesto que la
conciencia, surgida de la obscuridad del instinto, no expresa ya
las propiedades vitales de los objetos, sino sus propiedades ver
daderas, el paralelismo resulta aqu entre la conciencia y el
mundo verdadero que ella conoce directamente. Todos los
problemas parecen suprimidos: las relaciones entre el alma y
el cuerpo, oscuras mientras se trata por abstraccin al cuerpo
como un fragmento de materia, se aclaran cuando se ve en l
al portador de una dialctica. Puesto que el mundo fsico y
el organismo slo pueden ser pensados como objetos de con
ciencia o significaciones, el problema de las relaciones entre
la conciencia y sus "condiciones fsicas u orgnicas slo exis
tira al nivel de un pensamiento confuso que se liga a abs
tracciones, desaparecera en el dominio de la verdad, donde
slo subsiste a ttulo original la relacin entre el sujeto epis
temolgico y su objeto. ste sera el nico tenia legtimo de
la reflexin filosfica.
Consideremos un sujeto que. vuelve los ojos naca un objeto
sensible colocado ante l. Nuestras observaciones preceden
tes permiten decir que la modificacin consecutiva de su cam
284 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

po perceptivo no es un "efecto del fenmeno fsico de exci


tacin o del fenmeno fisiolgico correspondiente. Hemos se
alado que los caracteres mas notables del objeto percibido
su distancia, su tamao, su color aparentes no pueden de
ducirse de los antecedentes fisiolgicos de la percepcin. La
teora moderna del funcionamiento nervioso los relaciona con
"fenmenos transversos, de los que no hay definicin fsica
ni definicin fisiolgica, y que se conciben justamente por prv
ramo al mundo percibido y a la imagen de sus propiedades
descriptivas. Llega a ser imposible asignar un sustrato somtico
de la percepcin. La elaboracin de los estmulos y la dis
tribucin de los influjos motores se efectan siguiendo las
articulaciones propias del campo fenomnico, y lo que se in
troduce bajo el nombre de "fenmenos transversos es, en
realidad, el mismo campo percibido. Esto significa para nos
otros que el cuerpo viviente y el sistema nervioso, en lugar
de ser como anexos del mundo fsico donde se prepararan las
causas ocasionales de la percepcin, son "fenmenos rccor
tados entre los que la conciencia conoce. El comportamiento
perceptivo tal como la ciencia lo estudia no se define en ter
minos de clulas nerviosas y de sinapsis, no est en el sistem.
nervioso, ni tampoco en el cuerpo: la ciencia no ha podido
construir desde afuera el "sector central del comportamiento
como alguna cosa que estuviera encerrada en el interior de
una caja craneana; slo puede comprenderlo como una di
lctica cuyos momentos son, no estmulos y movimientos, sino
objetos fenomnicos y acciones. . La ilusin de una operacin
transitiva de los estmulos sobre los aparatos sensoriales y di
stos "contra la conciencia proviene de que realizamos aparo
del cuerpo fsico, el cuerpo de los anatomistas, e incluso el 01
ganismo de los fisilogos, que son abstracciones, instantnea
tomadas del cuerpo funcional.
La imagen alucinatoria, cuando admiten su existencia, ya no
es tratada en los trabajos recientes como un fenmeno aislado
que pudiera explicarse por alguna irritacin de los centro*
est ligada al conjunto del funcionamiento rgano-vcgctuii
vo*8, y ello equivale a decir que, ms bien que una pcrccji
as M ouucue, N eurobiologie de rballuctnation.
LAS RELACIONES ENTRE F.I. ALMA Y F.L CUERPO 285

cin sin objeto, la alucinacin es una conducta de conjunto en


relacin con una alteracin de conjunto del funcionamiento
nervioso. Supone todo un montaje cuya descripcin, como
la del funcionamiento normal, no puede hacerse en trminos
somticos. Los hechos somticos no actan directamente. La
seccin del nervio ptico slo puede ser llamada causa de la
ceguera en el sentido en que la sordera de Beethovcn "explica
sus ltimas obras. Slo provoca un cambio del campo feno
mnico al volver imposible el funcionamiento de conjunto de
la corteza bajo la accin de los excitantes luminosos. F.stc
funcionamiento mismo, puede ser considerado como una
causa? No, si se lo comprende como la suma de los hechos
nerviosos que se producen en cada punto de la corteza. Esc
conjunto no puede ser ms que la condicin de existencia de
tal espectculo sensible; da cuenta del hecho de qtte percibo,
pero no de lo que percibo30, del espectculo como tal, pues
ste est presupuesto en una definicin completa del proceso
nervioso. Todo ocurre como si mi percepcin se abriera so
bre una red de significaciones originales. El paso del influjo
nervioso por tales conductores no produce el espectculo vi
sible, ni tampoco determina su estructura de una manera un
voca, pues esta se organiza segn leyes de equilibrio que no son
ni las de un sistema fsico, ni las del cuerpo considerado como
tal. El sustrato somtico es el punto de paso, el punto de
apoyo de una dialctica. De la misma manera, nadie piensa
en explicar por sus condiciones fisiolgicas el contenido de
un delirio, incluso si esta forma de conciencia presupone til
existendo alguna alteracin del cerebro.
De manera general, parece que coincidiramos con la idea
crtica. Cualesquiera sean las condiciones exteriores corpo
rales, psicolgicas, sociales de que depende el desarrollo de
la conciencia, c incluso si slo se realiza poco a poco en la
historia, para la mirada de la conciencia de s adquirida, la
historia misma de donde sale es slo un espectculo que ella
se da. Una inversin de perspectiva se produce ante la con
ciencia adulta: el devenir histrico que la ha preparado no
30 Scmeler, Die Wissensiarmen und die Gesellscbaft, p. 594.
286 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

era antes de ella, slo es para ella; el tiempo durante el cual


progresaba no es ms el tiempo de su constitucin, sirio un
tiempo que ella constituye, y la serie de los acaecercs se suboi
dina a su eternidad. Tal es la respuesta perpetua del crticll-
mo al psicologismo, al sociologismo y al historicismo.

[P ero n u estr a o o n c l u s i n n o es c r t ic a ]

Esta discusin del pensamiento causal nos ha parecido vA


lida, y la hemos proseguido en todos los niveles del coinpni
tamicnto. Conduce, acabamos de decirlo, a la actitud trasccn
dental4041*. ,E s la primera conclusin que debamos obtener de loi
captulos precedentes. N o es la nica, e incluso habra qm
decir que esta primera conclusin est, con una filosofa dt
inspiracin crtica 44, en una relacin de simple homonimla
Lo que hay de profundo en la "Gestalt, de donde hemos pil
tido, no es la idea de significacin, sino la de estructura; la
unin de una idea y de una existencia indiscernibles, el am
glo contingente por el cual los materiales llegan a tener aun
nosotros un sentido, la inteligibilidad en estado incipiente. I I
estudio del reflejo nos haba mostrado que el sistema nervioxu
es el lugar donde se realiza por una organizacin co n tin u a
un orden sin garanta anatmica. Nos permita establecer ya
entre la funcin y el sustrato una relacin rigurosament*
recproca; no haba territorio que no estuviera ligado en mi
funcionamiento a la actividad global del sistema nervioso,
pero tampoco haba funcin que no fuera profndamelo*
alterada por la sustraccin de uno solo de esos territorios,
y la funcin nada era fuera del proceso que s dibuja a
cada instante y se organiza a s mismo, apoyado en la mu

40 "Sin dejar la actitud natural, podra mostrarse cmo los probleillio


de totalidad (Ganzhcitsproblcmc) del mundo natural, ahondados liana mi
raz, terminan por motivar el pasaje a la actitud trascendental. E. I mi
"Vergegenwrtigung und Bild, en Jahrbuch fr Philosophie und pMtlo
menologische Forschung, t. XI, pg. 279.
41 Pensamos en una filosofa como la de L. Brunschvicg y no en I*
filosofa kantiana, que, particularmente en la Crtica del juicio, contlmu
indicaciones esenciales concernientes a los problemas de que aqu se trun
LAS R EL A C IO N ES E N T R E E L A L M A Y E L C U ER PO 287

nerviosa42. El estudio del "sector central del comportamien


to confirmaba esta ambigedad de la naturaleza corporal: apa
reca, por un lado, que, en rigor, ninguna funcin poda ser
localizada, puesto que cada regin desempea un papel slo
en el cuadro de una actividad global y que los diversos movi
mientos que rige corresponden a varios modos de funciona
miento cualitativamente distintos antes que a varios dispositivos
localmcnte diferenciados; por otro lado, era claro tambin
que ciertas partes de la sustancia nerviosa son indispensables
para la recepcin de tales estmulos, para la ejecucin de ta
les movimientos, encargados a tales regiones receptoras o a
tal conjunto muscular, y que, aun cuando no es deposi
tara de ningn poder especial de ese tipo, la sustancia ner
viosa resulta, en cada lugar, insustituible. Estbamos, por con
siguiente, menos en presencia de dos tipos de localizacin, que
de un entrecruzamicnto inextricable de localizaciones "hori
zontales y de localizaciones "verticales, sin nuc el cuerpo
fuera en ninguna parte pura cosa, pero tambin sin que en
ninguna parte fuera pura idea*3. N o es posible asignar apor
tes separados de la zona visua1 1 zona auditiva del
cerebro: una y otra funcionan centro, y el pen-
samicnto integral transfigura los "contenidos visuales y los
"contenidos auditivos hipotticos hasta el punto de volver
los irreconocibles; pero tambin la alteracin de una de esas
zonas se traduce en el pensamiento por un dficit determi
nado: la intuicin de los conjuntos simultneos o la de los con
juntos sucesivos se vuelve imposible 4445. As, la integracin de
las regiones pticas o auditivas en un conjunto funcional, si
bien carga los "contenidos correspondientes con una signi
ficacin nueva, no anula su especificidad, la utiliza y la subli
ma. Para la vida como para el espritu, no hay pasado absolu
tamente pasado; "los momentos que el espritu parece tener
tras s, los lleva asimismo en su profundidad presente 43. El
comportamiento superior guarda en la profundidad presente

42 Cf., cap. I.
43 Cf., cap. I, pg. 40, nota 30 y cap. II.
44 Cf. supra.
45 H buei., V orleungen iiber die Pbilotop! ie der Gcscb ble.
288 LA ESTRUCTURA DF.L COMPORTAMIENTO

de su existencia las dialcticas subordinadas, desde la del sis


tema fsico y de sus condiciones topogrficas hasta la del or
ganismo y de su ''medio". Ellas no son reconocibles en el
conjunto, cuando este funciona correctamente, pero su inmi
ncncia est atestiguada por la desintegracin en caso de lesin
parcial. N o hay una esencia del pensamiento que recibiera
por una contingencia de nuestra organizacin nerviosa y a
ttulo de condicin de existencia las formas particulares del
"pensamiento visual" y del pensamiento auditivo". I.as prc
tendidas condiciones de existencia son indiscernibles en el todo
en que colaboran y recprocamente la esencia del todo no pue
de ser pensada concretamente sbt ellas y sin su historia consti
tutiva. Las relaciones entre la materia y la forma en el objeto
organismo y las relaciones entre el alma y el cuerpo se encon
traban as concebidas de diferente manera en el pensamiento
crtico. Mientras el criticismo, habiendo rechazado gradual
mente la cualidad y la existencia, residuos de su anlisis ideal,
para colocarlas por - fin en una materia de la que nada m
puede pensar y que es por consiguiente para nosotros como
si no fuera, despliega de un extremo al otro del conocimiento
una actividad de entendimiento homogneo, cada puesta en
forma nos apareca por el contrario como un hecho en el
mundo de las ideas, la institucin de una nueva dialctica,
la apertura de una nueva regin de fenmenos, el estable
cimiento de una nueva capa constitutiva que suprime a la
precedente como momento aislado, pero la conserva y la in
tegra. Mientras el pensamiento crtico rechaza gradualmcn
te el problema de las relaciones entre el alma y el cuerpo,
al mostrar que nunca tratamos de un cuerpo en s, sino d*
un cuerpo para una conciencia y que as nunca debemos
poner a la conciencia en contacto con una realidad opitm
y extraa, para nosotros la conciencia prueba a cada instann
su inherencia a un organismo, pues no se trata de una inherrn
cia a aparatos materiales, que slo pueden ser, en efecto, oh
jetos para la conciencia, sino de una presencia para la concicu
ca de su propia historia y de las etapas dialcticas que ha
salvado. N o podemos aceptar, pues, para representar In
relaciones entre el alma y el cuerpo, ninguno de los mo
LAS RELA CIO N ES E N T R E E L A L M A Y E L C U E R P O 289

dos materialistas, pero tampoco los modelos espiritualistas,


por ejemplo la metfora cartesiana del artesano y de su herra
mienta 4#. N o puede compararse el rgano con un instrumento,
como si existiera y pudiera ser pensado aparte del funcionamien
to integral, ni el espritu con un artesano que lo utilizar-a: ello
sera volver a una relacin completamente exterior como la del
piloto y su navio, justamente rechazada por Descanes. El
espritu no utiliza el cuerpo, sino que se hace a travs de l,
al transferirlo fuera del espacio fsico. Cuando describamos
las estructuras del comportamiento47, era para mostrar que son
irreductibles a la dialctica del estmulo fsico y de la contrac
cin muscular, y que en ese sentido el comportamiento, lejos
de ser una cosa que existe en s, es un conjunto significativo
para una conciencia que lo considera; pero era, al mismo
tiempo y recprocamente, para mostrar en la conducta de
la expresin el espectculo de una conciencia ante nuestros
ojos, el de un espritu que viene al mundo. Se comprende, sin
duda, por qu tampoco podamos admitir sin reservas entre el
alma y el cuerpo una relacin de expresin comparable a la
del concepto y la palabra, ni definir al alma como el "sentido
del cuerpo, al cuerpo como la "manifestacin del alma 4*.48

48 " ...n o se os cree cuando aseguris tan atrevidamente y sin prueba


alguna qua el espritu crece y se debilita con el cuerpo; pues de que no
acta tan perfectamente en el cuerpo de un nio com o en el de un hombre
perfecto y de que frecuentemente sus acciones pueden ser impedidas-por
el vino y por otras causas, corporales, se sigue solamente que, mientras
est unido al cuerpo, se sirve de l com o de un instrumento para hacer
esas suenes de operaciones en que de ordinario est ocupado, pero no
que el cuerpo )o haga ms o menos perfecto de lo que en s es; y la
consecuencia que sacis de ello no es mejor que si, de que un anesano no
trabaie bien todas las veces qpe se sirve de un mal til, infirierais que
toma su habilidad y la ciencia de su ane de la bondad de su instrumento.
Rponses aux Ctnqmmet Objections. Oeuvres et Lcttres, cd. Bridoux,
pg. 371. N o se trata de aprobar a Gassendi, que atribuye al cuerpo bio
lgico lo que pertenece al cuerpo fenomnico, pero no es una razn para
hablar de una perfeccin del espritu en si. Si el cuerpo desempea un
papel para impedir la efectuacin del espritu, es que est implicado
cuando ella se cumple.
47 Cf., cap. II, pargrafo III.
48 "El alma es el sentido del cuerpo y el cuerpo es la manifestacin del
alma; ninguno de los dos acta sobre el otro, pues ninguno de los dos
290 .L A ESTR U C TU R A DEL C O M P O R T A M IE N T O

Esas frmulas tienen el inconveniente de evocar dos trminos,


solidarios quiz, pero exteriores el uno al otro y cuya rea
cin sera invariable. Ahora bien, tan pronto nuestro cuerpo
manifiesta hacia' afuera una intencin que depende de una
dialctica superior a la biologa; tan pronto, por el juego de
los mecanismos que su vida antigua ha montado, se limita a
mimar intenciones que ya no tiene, como lo hacen por ejem
po los movimientos de un moribundo49; de un caso al otro,
la relacin entre el alma y el cuerpo y los trminos mismo*
se modifican segn que la "puesta en forma" se logre o fra
case y que la inercia de las dialcticas subordinadas se deje o
no superar. Nuestro cuerpo no siempre tiene sentido y, poi
otra parte, nuestros pensamientos, en la timidez, por ejemplo,
no siempre encuentran en l la plenitud de su expresin vital
En estos casos de desintegracin, el alma y el cuerpo son apu
rentementc distintos, y sta es la verdad del dualismo. Pero I
alma, si no dispone de ningn medio de expresin habra
que decir ms bien: de ningn medio de realizarse, deja
pronto de ser aquello que sea, deja en particular de ser rl
alma, as como el pensamiento del afsico se debilita y se di
suelve; el cuerpo que pierde su sentido deja pronto de so
cuerpo viviente para recaer en la condicin de masa fsico
pertenece a un mundo de las cosas ( . . . ) . As com o el concepto es inheran
te a la palabra, el alma es inherente al cuerpo: aqul es el sentido de U
palabra, sta es el sentido del cuerpo; la palabra es la vestimenta drl
pensamiento y el cuerpo la manifestacin del alma. Y no hay ms alma
sin manifestacin que concepto sin palabra. L. K laces, Von Wesetl / *
Bevmrztseins.
49 " ( . . . ) su mano, que apartaba los cobertores con un gesto que otro
ra hubiera significado que tales cobertores la molestaban, y que ahora mi
significaba nada". P roust, Le C6t des Guermantes, II, pg. 27. "Libera-I,,
por la doble accin de la morfina y del oxigeno, el soplo de mi abm U
ya no penaba, ya no gema, sino que, vivo, ligero, se deslizaba, patinan
do, hacia el fluido delicioso. A l aliento, insensible com o el del vloiiln
en la flauta de una caa, se mezclaban quiz, en aque) canto, alguim
de esos suspiros ms humanos que, liberados por la proximidad dr I*
muerte, dejan creer en impresiones de sufrimiento o felicidad en qui
nes ya no sienten, y venan,a aadir un acento ms melodioso, pero *m
cambiar su ritmo, a la larga frase que se elevaba, suba an ms, dec 1
luego, para volver a lanzarse, desde el aliviado pecho, en procura I* i
oxigeno. Ibid., pg. 31.
LAS R ELA C IO N ES E N T R E E L A L M A Y E L C U E R PO 291

qumica, slo llega al sin-sentido al morir. Los dos trminos


nunca pueden distinguirse absolutamente sin dejar de ser; su
conexin emprica est fundada, pues, sobre la operacin ori
ginaria que instala un sentido en un fragmento de materia,
y en ella lo hace habitar, aparecer, ser. Al volver a esta
estructura como a la realidad fundamental, hacemos compren
sible a la vez la distincin y la unin del alma y el cuerpo.
Hay una dualidad que reaparece siempre a un nivel o al otro:
el hambre o la sed impiden el pensamiento o los sentimien
tos; la dialctica propiamente sexual se trasunta de ordinario
a travs de una pasin; la integracin nunca es absoluta y
siempre fracasa, en un nivel ms alto en el escritor, ms bajo
en el afsico. Llega siempre un momento en que nos sustrae
mos a una pasin por fatiga o por amor propio. Esta dualidad
no es un simple hecho; est en principio fundada, al suponer
toda integracin el funcionamiento normal de lasf formacio
nes subordinadas, que reclaman siempre su propio bien. Pero
no es una dualidad de sustancias, o en otros trminos las no
ciones del alma y del cuerpo deben ser relativizadas: hay el
cuerpo como masa de compuestos qumicos en interaccin, el
cuerpo como dialctica del ser viviente y de su medio biolgico,
el cuerpo como dialctica del sujeto social y de su grupo, e
incluso todos nuestros hbitos son un cuerpo impalpable para
el yo de cada instante. Cada uno de esos grados es alma res
pecto al precedente, cuerpo respecto al siguiente. El cuerpo en
general es un conjunto de caminos ya trazados, de poderes ya
constituidos, el suelo dialctico adquirido sobre el que se opera
una puesta en forma superior, y el alma es el sentido que se
establece entonces . Bien pueden compararse las relaciones
entre el alma y el cuerpo a las del concepto y la palabra, pero
a condicin de advertir bajo los productos separados la ope
racin constitutiva que los une y de volver a encontrar bajo50
50 Cabra, sin embargo, profundizar la distincin entre nuestro /'cuer
po natural, que siempre est ya aqu, ya constituido por la conciencia,
y nuestro cuerpo "cultural", que es la sedimentacin de sus actos espon
tneos. El problema lo plantea Husscrl cuando distingue "pasividad ori
ginaria" y "pasividad secundaria. Cf. en particular "Formale und trans
zendentale Logik, pg. 287, en Jahrbuch fr Philosophie und phnomeno
logische Forschung, t. X , 1929.
292 LA ESTR U C TU R A DFX C O M P O R T A M IE N T O

los lenguajes empricos, acompaamiento exterior o vestimen


ta contingente del pensamiento, a la palabra viviente, que es
su nica realizacin, en la que el sentido se formula por vez
primera; se funda as como sentido y se vuelve disponible para
las operaciones ulteriores. Nuestros anlisis nos conducan pues
a la idealidad del cuerpo, pero se trataba de una idea que se
emite e incluso se gesta en el azar de la existencia. La nocin
de Gestalt nos retraa, por un desarrollo natural, a su sentido
hegeliano, es decir al concepto antes de que haya devenido
conciencia de s. La naturaleza, decamos, es lo exterior de
un concepto51. Pero justamente el concepto como concepto
no tiene exterior, y faltaba pensar la Gestalt como unidad de
lo interior y .de lo exterior, de la naturaleza y de la ideaM.
Correlativamente la conciencia para la cual la Gestalt existe,
no era la conciencia intelectual, sino la experiencia percep
tiva M. Habra que interrogar a la conciencia perceptiva para
encontrar en ella una aclaracin definitiva. Limitmonos aqu
a indicar cmo el estatuto del objeto, las relaciones entre la
forma y la materia, entre el alma y el cuerpo, la individualidad
y la pluralidad de las condiciones, se fundan en ella.

[D e b e n d is t in g u ir s e la o o x c ie n c ia c o m o lu g a r de las

S I G N IF IC A C IO N E S Y L A C O N C IE N C IA C O M O F L U J O D E L O V IV ID O .]

N o puedo identificar sin ms lo que percibo y la cosa mis


ma. El color rojo del objeto que miro es y seguir siendo siem
pre conocido por m solo. N o tengo medio alguno de saber si
la impresin coloreada que da a otros es idntica a la ma.
Nuestras confrontaciones ntersubjetivas slo alcanzan la es
tructura inteligible del mundo percibido: puedo asegurarme
de que otro espectador emplea la misma palabra que yo para
designar el color de este objeto, y la misma palabra por otra
parte para calificar una serie de otr.os objetos que llamo tam
bin objetos rojos. Pero podra suceder que, conservndose las

Cf. pg. 227.


6* Cf. pigs. 193-194.
Cf. pg. 204.
LAS RELACIONES ENTRE EL ALMA Y EL CUERPO 29J

relaciones, la gama de los colores que 1 percibe fuera total


mente diferente de la ma. Ahora bien, cuando los objetos me
dan la impresin originara de lo "sentido, cuando tienen esta
manera directa de atacarme, es cuando los llamo existentes.
Resulta as que la percepcin, como* conocimiento de las cosas
existentes, es una conciencia individual y no la conciencia en
general de que ms arriba hablbamos. Esta masa sensible en
la que vivo cuando miro fijamente un sector del campo sin
tratar de reconocerlo, el "esto que mi conciencia alcanza sin
palabras, no es una significacin o una idea, aunque pueda ser
vir despus de punto de apoyo a actos de explicitacin lgica
y de expresin verbal. Ya cuando nombro lo percibido o cuan
do lo reconozco como una silla o como un rbol, sustituyo a
la prueba de una realidad que huye la subsumpcin bajo un
concepto; ya entonces, cuando pronuncio la palabra "esto,
relaciono una existencia singular y vivida con la esencia de la
existencia vivida. Pero estos actos de expresin o de reflexin
revelan un texto originario que no puede estar desprovisto de
sentido. El significado que encuentro en un. conjunto sensible
le era ya adherente. Cuando "veo un tringulo, se descri
bira muy mal mi experiencia diciendo que concibo o com-.
prendo el tringulo a propsito de ciertos datos sensibles. La
significacin est encamada. Aqu y ahora es cuando percibo
ese tringulo como tal, mientras que la concepcin me lo
da como un ser eterno, cuyo sentido y propiedades, como
deca Descartes, nada deben al hecho de que lo percibo. No es
solamente la materia de la percepcin la que se desprende, por
as decirlo, de la cosa y se vuelve un contenido de mi conciencia
individual. En cierto modo, la forma tambin es parte del
individuo psicolgico o ms bien se relaciona con l, y esta
referencia est incluida en su sentido mismo, ya que es la
forma de tal cosa que se me presenta aqu y ahora, y que
este encuentro, que se me revela por la percepcin, en nada
interesa a la naturaleza propia de la cosa y es por el contrario
un episodio de mi vida. Si dos sujetos colocados uno junto al
otro miran un cubo de madera, la estructura total del cubo
es la misma para el uno y para el otro, tiene el valor de verdad
intersubjetiva y eso es lo que expresan diciendo ambos que
294 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

hay all un cubo. Pero no son los mismos lados del cubo lu
que, en uno y en otro, son justamente vistos y sentidos. Y ln
mos dicho que ese "pcrspcctivismo de la percepcin no >-
un hecho indiferente, puesto que sin l los dos sujetos no
tendran conciencia de percibir un cubo existente y sulmll
tente ms all de los contenidos sensibles. Si todas las cu*
del cubo pudieran ser conocidas de un solo golpe, no estar I-
ya en presencia de una cosa que se ofrece poco a poco n I*
inspeccin, sino de una dea que mi espritu poseera venia
dcramentc. Es lo que ocurre cuando pienso en objetos <|u>
tengo por existentes sin percibirlos actualmente. Al afiron*
que continan existiendo, quiero decir que un sujeto pilco
fsico colocado convenientemente vera tal o cual cspecrnilo
sensible, articulado de tal o cual manera, y ligado por talci o
cuales transiciones objetivas al espectculo que percibo actual
mente. Pero no hay que confundir ese saber sobre el mundo
con mi percepcin de tal o cual segmento d d mundo y de mi
horizonte prximo. Los objetos que no pertenecen al crculo
de lo percibido existen en el sentido en que las verdade* to<
dejan de ser verdaderas cuando no pienso en ellas: su rimd
de ser es la necesidad lgica y no la "realidad. Pues en lia
tambin supongo un "perspcctivisnio y les es esencial |)>
sentarse a un espectador a travs de una multiplicidad de "pt i
files. Pero puesto que no las percibo, se trata de un po'
pectivismo en idea y de una esencia del espectador; la rehu'
entre uno y otro es, ella misma, una relacin entre signill i
ciones. Estos objetos pertenecen pues al orden de las signill
caciones y no al de las existencias31. Una percepcin ipo
fuera cocxtcnsiva a las cosas sensibles es inconcebible, m
fsicamente, sino lgicamente imposible. Para que haya pn 54
54 Reservamos la cuestin de saber si no hay, com o lo sugiere ll<i
deggcr, una percepcin del mundo, es decir una m anera de accedei
cam po indefinido de objetos que los da en su realidad. L o seguro <* te
lo percibido no se limita a lo que me salta a los ojos. Cuando cito)
tado ante mi escritorio, el espacio se cierra detrs de m no solami
idea sino tam bin en realidad. A unque el horizonte de lo percibido |
diera dilatarse hasta los lmites del m undo, la conciencia perceptiva -I
m undo com o existente pcim anccc distinta de la conciencia intelectual ' 1
m undo com o objeto de una infinidad de juicios verdaderos.
LAS RELACIONES ENTRE EL ALMA Y F.L CUERPO 295

cepcin, es decir aprehensin de una existencia, s absoluta


mente necesario que el objeto no se d enteramente a la mi
rada que se posa sobre l y guarde en reserva aspectos a que
la percepcin presente tiende, sin poseerlos. Una visin que
no se hiciera desde un cierto punto de vista y que nos diera,
por ejemplo, todas las caras de un cubo a la vez es una pura
contradiccin en los trminos, puesto que, para ser visibles
todas juntas, las caras de un cubo de madera deberan ser
transparentes, es decir dejar de ser las caras de un cubo de
madera. Y si las seis caras de un cubo transparente fueran
visibles en forma de cuadrado, lo que veramos no sera un
cubo. La idea bergsoniana de "percepcin pura, es decir, ade
cuada al objeto o idntica a l, es, por tanto, inconsistente.
El que est hecho de seis caras iguales es el cubo como signi
ficacin o como idea geomtrica. La relacin, original y ca
racterstica de las cosas existentes, de los "aspectos con el
objeto total, no es una relacin lgica como la del signo con
la significacin: los lados de la silla no son sus "signos sino
justamente sus lados.
De la misma manera, el fenmeno de mi cuerpo debe dis
tinguirse de las puras significaciones lgicas. Lo que lo dife
rencia de las cosas exteriores, aun tal como se presentan en la
percepcin vivida, es que no es como ellas accesible a una
inspeccin ilimitada. Cuando se trata de una cosa exterior,
s que, cambiando de lugar, podr ver los lados que se me
ocultan; ocupando la posicin que era un instante antes la de
mi vecino, podr obtener una vista perspectiva nueva y pro
ducir un informe .verbal que concordara con la descripcin
del objeto recin hecha por mi vecino. Con respecto a mi
cuerpo, no tengo la misma libertad. S bien que nunca ver
directamente mis ojos y que, incluso en un espejo, no puedo
aprehender su movimiento y su expresin viviente. Mis re
tinas son para m un incognoscible absoluto. Despus de todo,
slo hay en esto un caso particular del pcrspectivismo de la
percepcin. Decir que tengo un cuerpo, es simplemente otra
manera de decir que mi conocimiento es una dialctica indi
vidual en la que aparecen objetos intersubjetivos; que estos
objetos, cuando se le dan en el modo de la existencia actual,
296 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

se le presentan en aspectos sucesivos y que no pueden co


existir; que, en fin, uno de ellos se ofrece obstinadamente "del
mismo lado, sin que pueda ya rodearlo. Salvo la mayen
que de 1 me dan los espejos (pero en cuanto trato de veri.
desde diferentes puntos de vista, inclinando la cabeza a derr
cha e izquierda, esa imagen se mueve, no es una verdadcia
"cosa), mi cuerpo tal como me lo da la vista, est truncado
a la altura de los hombros y terminado por un objeto tctilo
muscular. Se me dice que en esa laguna donde se encuentra
mi cabeza, un objeto es visible para otros; la ciencia ensefta
que el anlisis encontrara en ese objeto visible rganos, un
cerebro, y, cada pez que percibo una cosa exterior* "influjo
nerviosos. Nada ver nunca de todo eso. Nunca podr hacci
corresponder a la significacin "cuerpo humano, tal como lu
ciencia y los testimonios me la dan, una experiencia actual
de mi cuerpo que le sea adecuada. Hay entidades que pn
manecern siempre para m, en algunos de sus aspectos, signi
ficaciones puras, y nunca se ofrecern ms que a una perec >
cin lacunar. Esta estructura no es en s misma mucho mA
misteriosa que la de los objetos exteriores de que, por otra
parte, es solidaria: cmo podra percibir un objeto "en tm>i
cierta direccin si yo, sujeto percipiente, no estuviera cu
cierto modo oculto en uno de mis fenmenos, que me cu
vuelve puesto que no puedo rodearlo? Se requieren dos puu
tos para determinar una direccin. N o hemos descripto com
pletamente la estructura del cuerpo propio, que comporta
tambin una perspectiva afectiva cuya importancia es evidenl*
Pero lo que antecede basta para mostrar que no hay cnifini
de "mi cuerpo, nada de inexpresable en su relacin conm|<o
Es verdad que, al describirlo, transformamos en significacin
la perspectiva vivida que por definicin no es tal. Pero u n
esencia algica de los seres percibidos puede ser claramcno
designada: se dir por ejemplo que est incluido en la idea di
los seres percibidos y del cuerpo el ofrecerse a travs de pe
files, de los que no dispongo como dispongo de una idea
Retrada a su sentido positivo, la conexin entre el alma y I
cuerpo no significa nada ms que la ecceidad del conocimiciiin
por perfiles, slo parece un prodigio si, por un prejuicio doy
LAS RELACIONES ENTRE EL ALMA Y EL CUERPO 297

marico, se supone que todas las entidades de que tenemos la


experiencia debieran drsenos "completamente enteras, como
pretenden ser las significaciones. As, la oscura causalidad del
cuerpo se reduce a la estructura original de un fenmeno, y
no pensamos en explicar "por el cuerpo y en trminos de pen
samiento causal la percepcin como hecho de una conciencia
individual. Pero si no siempre se trata de relacionar exterior-
mente mi conciencia con un cuerpo cuyo punto de vista adop
tara de. una manera inexplicable, y si todo equivale en suma
a admitir que ciertos hombres ven cosas que yo no veo, para
permanecer fiel a este fenmeno, hay que distinguir en mi
conocimiento la zona de las perspectivas individuales y la de
las significaciones intersubjetivas. No es sta la distincin cl
sica entre sensibilidad e inteligencia, puesto que el horizonte
de lo percibido se extiende ms all del permetro de visin
y comprende, adems de los objetos que impresionan mi re
tina, los muros de la habitacin detrs de m, la casa y quiz la
ciudad en que.me encuentro, dispuestos perspectivamentc al
rededor del "ncleo sensible. Tampoco volvemos a la distin
cin entre la materia y la forma, pues por una parte la forma
misma de la percepcin participa de la ecceidad e, inversa
mente, puedo ejercer sobre, el contenido sensible actos de re
conocimiento y de denominacin que van a convertirlo en
significacin. La distincin que introducimos es ms bien entre
lo vivido y lo conocido. El problema de las relaciones entre
el alma y el cuerpo se transforma por consiguiente en lugar
de desaparecer: ser en adelante el problema de las relaciones
entre la conciencia como flujo de hechos individuales, de es
tructuras concretas y resistentes, y la conciencia como tejido
de significaciones ideales. La idea de una filosofa trascenden
tal, es decir, de la conciencia como constituyendo ante s el
universo y aprehendiendo los objetos mismos en una expe
riencia externa indubitable, nos parece una adquisicin defi
nitiva como primera fase de la reflexin. Pero no estamos
obligados a restablecer en el interior de la conciencia una
dualidad que ya no se admite entre ella y las realidades exte
riores? Los objetos como unidades ideales y como significa
ciones son aprehendidos a travs de las perspectivas indivi
298 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

duales. Cuando miro un libro colocado ante m, su fortiM


rectangular es una estructura concreta y encarnada. Cul
es la relacin entre esta "fisonoma rectangular y la sigu
ficacin "rectngulo que puedo aclarar por un acto lgico'
Toda teora de la percepcin trata de superar una contM
diccin muy conocida: por una parte, la conciencia es fin
cin del cuerpo; es, por consiguiente, un hecho "interior di
pendiente de ciertos hechos exteriores; por otra parte, c\o
mismos hechos exteriores son conocidos slo por la concirn
cia. Fn otros trminos, la conciencia aparece por un lado
como parte del mundo y por otro lado como coextensiva t oo
el mundo. En el desarrollo del conocimiento metdico, -
dccir de la ciencia, la primera comprobacin parece al prln
cipio confirmarse: la subjetividad de las cualidades secuud.i
ras parece tener por contrapartida la realidad de las cuati
dades primarias. Pero una reflexin ms profunda sobre l*n
objetos de la ciencia y. sobre la causalidad fsica encuentra <u
ellos relaciones que no pueden ponerse en s y slo tirion
sentido ante una inspeccin del espritu. La antinomia de qin
hablbamos desaparece con su tesis realista al nivel del pro
samicnto reflexivo y tiene su asiento propio en el conocimiento
perceptivo. Hasta aqu el pensamiento crtico nos parece tu
discutible. Muestra a maravillas que el problema de la p* *
cepcin no existe para una conciencia que se liga a los oble"
del pensamiento reflexivo, es decir, a las significaciones. In
despus parece necesario abandonarlo. Habiendo relegado d
la antinomia de la percepcin al orden de la vida, como dli
Descartes, o del pensamiento confuso, se pretende deinir.u o
que no tiene ninguna consistencia: a poco que la perct|clM
se piense a s misma y sepa lo que dice, descubre qo< 1
experiencia de la pasividad es tambin una construccin .1*1
espritu. El realismo no est siquiera fundado sobre una apa
rienda coherente, es un error. Nos preguntamos entonce qu/
es lo que puede proporcionar a la conciencia la nocin mitin
de la pasividad, y por qu se confunde con su cuerpo, 1 <
errores naturales no reposan sobre ninguna experiencia mitin
tica y no poseen en rigor ningn sentido. Hemos tratado d
demostrar que, en efecto, a medida que se precisa el cono* *
LAS RELACIONES ENTRE EL ALMA Y EL CUERPO 299

miento cientfico del organismo, llega a ser imposible dar un


sentido coherente a la pretendida accin del mundo sobre el
cuerpo y del cuerpo sobre el alma. El cuerpo y el alma son
significaciones y slo tienen, por consiguiente, sentido para la
mirada de una conciencia. Tambin desde nuestro punto de
vista, la tesis realista del sentido comn desaparece al nivel del
pensamiento reflexivo, que slo encuentra ante s significacio
nes. La experiencia de la pasividad no se explica por una
pasividad efectiva, sino que ha de tener un sentido y poder
comprenderse. El realismo es un error como filosofa porque
transpone en tesis dogmtica una experiencia que, por ello
mismo, deforma o hace imposible. Pero es un error motivado,
se apoya sobre un fenmeno autntico, que la filosofa tiene
por funcin aclarar. La estructura propia de la experiencia
perceptiva, la referencia de los "perfiles parciales a la sig
nificacin total que "presentan, sera esc fenmeno. En efec
to, considerado en su sentido efectivo, el pretendido condi
cionamiento corporal de la percepcin no exige nada ms
y nada menos para ser comprendido. Hemos visto que las
excitaciones, los influjos nerviosos, son abstracciones y que la
ciencia los vincula a un funcionamiento total del sistema ner
vioso en cuya definicin est implicado lo fenomnico. Lo
percibido no es un efecto del funcionamiento cerebral, es su
significacin. Todas las conciencias que conocemos se presen
tan as a travs de un cuerpo que es su aspecto perspectivo.
Pero, en fin, cada dialctica individual tiene por as decirlo
etapas cerebrales, que ella misma ignora; la significacin del
funcionamiento nervioso tiene puntos de apoyo orgnico que
no figuran en ella. Filosficamente, este hecho admite la tra
duccin siguiente: cada vez que se actualizan en mi campo
de conciencia tales fenmenos sensibles, un observador situado
convenientemente vera en mi cerebro tales otros fenmenos
que no se me pueden dar a m mismo en el modo de la actua
lidad. Para comprender esos fenmenos, tendra que (como
lo hemos hecho en el captulo II) reconocerles una signi
ficacin que concordara con el contenido de mi percepcin.
Inversamente, puedo, a partir del espectculo actual que se
me da, representarme en el modo de lo virtual, es decir como
300 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

puras significaciones, ciertos fenmenos retianos y cerebra


es que localizo en una imagen virtual de mi cuerpo. El hecho
de que el espectador y yo mismo estemos ligados uno y otro
a nuestro cuerpo equivale, en suma, a esto: que lo que puede
drseme en el mundo de la actualidad, como una perspectiva
concreta, slo se le da a l en el modo de la virtualidad, como
una significacin, e inversamente. Mi ser psicofsico total (en
decir la experiencia que tengo de m mismo, la que los otro
tienen de m y los conocimientos cientficos que aplican y
que aplico al conocimiento de m mismo) es, en suma, un cu
trelazamiento de significaciones tal que, cuando algunas de
ellas se perciben y pasan a la actualidad, las otras se alcanzan
slo virtualmente. Pero esta estructura de experiencia es sr
mejante a la de los objetos exteriores. Ms an, se presuponen
mutuamente. Si para m hay cosas, es decir, entes perspccti
vos, en su aspecto perspectivo mismo est incluida la referen
cia a un punto desde el cual los veo. Pero estar situado en
un cierto punto de vista es necesariamente no verlo a l
mismo, poseerlo como objeto visual slo en una significacin
virtual. La existencia de una percepcin exterior, la de mi
cuerpo, y "en ese cuerpo, la de fenmenos para m impereep
tibies, son, pues, rigurosamente sinnimos. Entre una y otra
no hay relacin de causalidad. Son fenmenos concordantei
Se habla a menudo como si el perspectivismo de la percepcin
se explicara por la proyeccin de los objetos sobre mi retina
slo veo tres caras del cubo porque veo por mis ojos, dondr
solamente es posible una proyeccin de esas tres caras; no
veo los objetos que estn detrs de m porque ellos no se pro
yectan sobre mi retina. Pero tambin podra decirse lo n
verso. Qu son, en efecto, "mis ojos, "mi retina, "el cubo
exterior en s mismo, "ios objetos que yo no veo? Signifi
caciones lgicas que estn ligadas a mi percepcin actual pm
"motivaciones M vlidas, que aclaran su sentido, pero que tornan
de l el ndice de existencia real.
Esas significaciones no tienen, pues, en s mismas con qu
explicar la existencia actual de mi percepcin. El lenguaje
88 H ussexl, Ideen u einer remen Phdnomenologte tmd pbammenolo
gisebe Pbilosophie, p ig . 89.
LAS RELACIONES ENTRE EL ALMA Y EL CUERPO 301

que empleamos habitualmente se entiende, sin embargo: mi


percepcin del cubo me lo presenta como un cubo completo
y real; mi percepcin del espacio, como un espacio completo
y real ms all de los aspectos que se me dan. Es natural, pues,
que tenga tendencia a desligar el espacio y el cubo de las
perspectivas concretas y a ponerlos en s. La misma operacin
tiene lugar a propsito del cuerpo. Y, en consecuencia, soy
naturalmente propenso a engendrar la percepcin por una ope
racin del cubo o del espacio objetivos sobre mi cuerpo obje
tivo. Esta tentativa es natural, pero su fracaso no es menos
inevitable: lo hemos visto, no se puede reconstituir as, com
binando significaciones ideales (estmulos, receptores, circui
tos asociativos), la estructura de la experiencia perceptiva. Pero
si la fisiologa no explica la percepcin, la ptica y la geo
metra tampoco la explican. Imaginar que veo mi imagen
detrs del espejo porque los rayos luminosos, al llegar a mis
ojos, forman un cierto ngulo, y que sito su origen en su
punto de concurso, s hacer bastante misterioso el uso de los
espejos durante tantos siglos en que la ptica an no haba
sido inventada. La verdad es que el hombre ve al principio
su imagen "a travs del espejo sin que la expresin tenga an
la significacin que adquirir ante la inteligencia geomtrica.
Luego construye una representacin geomtrica de este fe
nmeno, que, fundada sobre las articulaciones concretas del
campo percibido, las aclara, da su razn, sin poder nunca
ser su causa, como lo quiere el realismo, y sin que pueda
sustitursela a ellas, como lo hace el idealismo crtico. El ac
ceso al dominio propio de la percepcin se ha vuelto difcil
para todas las filosofas, que, por una ilusin retrospectiva,
realizaban en ella una "geometra natural bajo el pretexto de
que ha sido posible construir una geometra de los objetos
percibidos. La percepcin de una distancia o de un tamao
no se confunde con las estimaciones cuantitativas por las que
la ciencia precisa distancia y tamao. Todas las ciencias se
ubican en un mundo "completo y real, sin advertir que res
pecto a ese mundo la experiencia perceptiva es constituyente.
Nos encontramos, pues, en presencia de un campo de percep
cin vivida anterior al nmero, a la medida, al espacio, a la
302 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

causalidad y que, sin embargo, slo se da como una vista pers


pectiva sobre objetos dotados de propiedades estables, sobre
un mundo y sobre un espacio objetivos. El problema de la
percepcin consiste en investigar cmo a travs de ese campo
se aprehende el mundo intersubjetivo cuyas determinacionc.
precisa poco a poco la ciencia. La antinomia de que hab i
hamos al comienzo de este pargrafo se funda sobre esta es
tructura ambigua de la experiencia perceptiva. La tesis y la
anttesis expresan sus dos aspectos: es verdad decir que mi per
cepcin es siempre un flujo de hechos individuales, y lo que
hay de radicalmente contingente en el perspectivismo vivido
de la percepcin da cuenta de la apariencia realista. Pero
tambin es verdad decir que mi percepcin accede a las cosas
mismas, puesto que esas perspectivas estn articuladas de una
manera que hace posible el acceso a las significaciones inter
individuales, ya que "presentan un mundo. Hay entonces
cosas exactamente en el sentido en que as veo, en mi historia
v fuera de ella, inseparables de esta doble relacin. Percibo
las cosas directamente, sin que mi cuerpo haga pantalla entre
ellas y yo; ste es cmo ellas un fenmeno, dotado es verdad
de una estructura original, que justamente me lo presenta como
un intermediario entre el mundo y yo, aunque en efecto no
lo sea. Veo con mis ojos, que no son un conjunto de tejidos
y de rganos transparentes u opacos, sino los instrumentos
de mi mirada. La imagen retiniana, en la medida en que la
conozco, tampoco es producida por los rayos luminosos pro
venientes del objeto, sino que esos dos fenmenos se semejan
y se corresponden de una manera mgica a travs de un inter
valo que tampoco es del espacio. Volvemos a los datos de la
ciencia ingenua que analizbamos al comienzo de este cap
tulo. N o es que la filosofa de la percepcin est por completo
acabada en la vida: acabamos de ver que es natural a la con
ciencia desconocerse, justamente porque es conciencia de las
cosas. Las discusiones clsicas alrededor de la percepcin tes
timonian suficientemente acerca de este error natural. Se con
fronta el mundo constituido con la experiencia perceptiva del
mundo, y se quiere o bien engendrar la percepcin a partir
del mundo, como hace el realismo, o bien ver en ella slo un
LAS RELACIONES ENTRE EL ALMA Y EL CUERPO 303

esbozo de la ciencia del mundo, como lo hace el criticismo.


Al volver a la percepcin como a un tipo de experiencia ori
ginaria, en la que se constituye el mundo real en su especi
ficidad, nos imponemos una inversin del movimiento natural
de la conciencia M y, por otra parte, no suprimimos toda cues
tin: se trata de comprender, sin confundirla con una relacin
lgica, la relacin vivida entre los "perfiles y las "cosas que
presentan, entre las perspectivas y las significaciones ideales
que a travs de ellas se alcanzan5T. El problema que Male-
branche quera resolver por el ocasionalismo o Liebniz por
la armona preestablecida se transporta a la conciencia humana.
Hasta ahora slo hemos hecho intervenir el perspcctivismo
de la percepcin verdadera. Faltara analizar los casos en que
lo vivido aparece revestido de una significacin que se ma
nifiesta, por as de irlo, en el curso de la experiencia ulterior
y no se verifica por sntesis concordantes. No hemos admitido,
para dar cuenta de esta subjetividad en segundo grado, las
explicaciones causales que da el naturalismo. Lo que se llama
determinismo corporal, psquico o social en la alucinacin y
en el error nos ha parecido reducirse a la emergencia de dia
lcticas imperfectas, de estructuras parciales. Pero por qu,
in existendo, viene tal dialctica del nivel rgano-vegetativo,
como sucede en la alucinacin, a romper una dialctica ms
integrada? No es la conciencia solamente y siempre con
ciencia de verdad, cmo comprender la inercia, la resistencia
de las dialcticas inferiores que se oponen al advenimiento
de las puras relaciones de sujeto impersonal a objeto verdadero
y que afectan mi conocimiento con un coeficiente de subje
tividad? Cmo comprender la adherencia a lo vivido de una
significacin falaz que es constitutiva de la ilusin? Hemos
rechazado las categoras causales de Frcud y reemplazado sus
metforas energticas por metforas estructurales. Pero si el
complejo no es una cosa fuera de la conciencia que produjera
en ella sus efectos, si no es ms que una estructura de con
ciencia, al menos esa estructura tiende, por as decirlo, a con-
M Definim os aqu la "reduccin fenomenolgica" en el sentido que le
da la ltima filosofa de Husserl.
07 Para lo que servir la nocin de "intencionalidad.
304 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

searse. Lo que se llama inconsciente, se ha dicho M, es sola


mente una significacin inadvertida: sucede que nosotros
mismos no aprehendemos el sentido verdadero de nuestra vida,
no porque una personalidad inconsciente est en el fondo de
nosotros y rija nuestras acciones, sino porque no comprende
mos nuestros estados, vividos bajo una idea que no les es
adecuada. Sin embargo, incluso ignorada por nosotros, la sig
nificacin verdadera de nuestra vida no es por eso menos su ley
eficaz. Todo ocurre como si orientara el flujo de los hechos
psquicos. Habr que distinguir, pues, su significacin ideal,
que puede ser verdadera o falsa, y su significacin inmanente;
o, para emplear un lenguaje ms claro, de que en adelante
nos serviremos: su estructura efectiva y su significacin ideal.
Correlativamente, habr que distinguir en el desarrollo una
liberacin ideal que no nos transforma en nuestro ser y cam
bia solamente la conciencia que tenemos de nosotros mismos,
y una liberacin real que es el Umgcstaltung, del que, con
Goldstein, hemos hablado. No nos reducimos a la conciencia
ideal que de nosotros tenemos, como la cosa existente tampoco
se reduce a la significacin por la cual la expresamos. Be la
misma manera, es fcil oponer al socilogo que las estructuras
de conciencia que pone en relacin con una cierta estructura
econmica son en realidad la conciencia de ciertas estructuras,
lo que sobrentiende una libertad muy prxima al espritu,
capaz de reflexin de aprehenderse como fuente espontnea
y naturante ms aqu de las formas contingente; que en un
cierto medio ha revestido. Como el complejo de Freud, la
estructura econmica no es ms que uno de los objetos de
una conciencia trascendental. Pero la conciencia trascenden
tal, la plena conciencia de s, no est completamente hecha;
est por hacer, es decir por realizar en la existencia. Se opone
con razn a la "conciencia colectiva de Durkheim y a sus
ensayos de explicacin sociolgica del conocimiento, que la
conciencia no puede ser tratada como un efecto, puesto que
es lo que constituye la relacin de causa a efecto. Pero ms
all de un pensamiento causal muy fcil de recusar, hay una
68 J. P. S artre, "La Transcendancc de lE go, en Rtcbercbcs philoso-
phiques, 1936-1937.
LAS RELACIONES ENTRE EL ALMA Y EL CUERPO 305

verdad del sociologismo. La conciencia colectiva no produce


las categoras, pero tampoco puede decirse que las represen
taciones colectivas sean slo los objetos de una conciencia
siempre libre respecto a ellos; la conciencia en "Nosotros,
slo es un objeto de la conciencia en Yo. El psiquismo, hemos
dicho59, se reduce a la estructura del comportamiento. Como
esta estructura es visible desde afuera y para el espectador, al
mismo tiempo que desde adentro y para el actor, el otro me
es en principio accesible como yo mismo, y somos uno y otro
objetos desplegados ante una conciencia impersonal00. Pero
as como puedo equivocarme sobre m mismo y aprehender
slo la significacin aparente o ideal de mi conducta, as puedo
equivocarme sobre otro y conocer slo la envoltura de su
comportamiento. La percepcin que de l tengo no es nunca,
en el caso de dolor o de duelo, el equivalente de la percep
cin que tiene de s mismo, salvo si estoy suficientemente
ligado con l como para que nuestros sentimientos constitu
yan juntos una nica "forma y nuestras vidas dejen de
transcurrir separadamente. Por ese consentimiento raro y di
fcil puedo verdaderamente reunrmele, as como slo puedo
aprehender mis movimientos naturales y conocerme sincera
mente por la decisin de ser a m mismo. As, no me conozco
por posicin, pero tampoco tengo el poder innato de conocer
verdaderamente a otro. Comunico con l por la significacin
de su conducta, pero se trata de alcanzar su estructura, es
decir, por debajo de sus palabras e incluso de sus acciones,
la regin en que stas se preparan. Segn hemos visto 01, el com
portamiento de otro expresa una cierta manera de existir antes
de significar una cierta manera de pensar. Y cuando ese com
portamiento se dirige a m, como ocurre en el dilogo, y se
apoya en mis pensamientos para responderme o ms simple
mente cuando los "objetos culturales que caen bajo mi mi
rada se ajustan de pronto a mis poderes, despiertan mis in
tenciones y se hacen "comprender por m, se me arrastra
69 Cf. upra, pg. 257.
00 En la tesis de J. P. S artre, "La Transcendance de lE go, en Re-
cherches pbilosopbiques, 1936-1937.
41 Cf. supra, pg. 182.
306 I.A ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

entonces a una coexistencia de la que no soy el nico como


tuyentc y que funda el fenmeno de la naturaWa social, it
como la experiencia perceptiva funda el de la naturaleza fsi*
La conciencia puede vivir en las cosas existentes, sin re l<
xin; abandonarse a su estructura concreta que no ha ai<l
an convertida en significacin exprcsable; ciertos episodio
de su vida, antes de haber sido reducidos a la condicin if
recuerdos disponibles y de objetos inofensivos, pueden por *
inercia propia aprisionar su libertad, reducir su percepcin 11
mundo, imponer estereotipias al comportamiento; asimismo
antes de haber pensado nuestra clase o nuestro medio, som<
esa clase y ese medio.
El "Pienso puede entonces estar como alucinado por mi
objetos. Se responder (lo que es verdad) que "debe poda
acompaar todas nuestras representaciones y que est pffMi
puesto por ellas, si no como trmino de un acto de concilio U
actual, al menos como una posibilidad de principio. Pero rita
respuesta crtica plantea un problema: la conversin de la tul
rada que transforma la vida de la conciencia, en una pitH
dialctica del sujeto y del objeto; que reduce la cosa en mi
espesor sensible a una red de significaciones; la reminisccm iu
traumtica, a un recuerdo indiferente, y somete a examen la
estructura de clase de mi conciencia. Hace explcita una "culi
dicin de posibilidad eterna, o bien hace aparecer una nueva
estructura de conciencia? Es un problema conocerlo que sucal*
por ejemplo, cuando la conciencia se separa del tiempo, ti*
ese surgir ininterrumpido en el centro de ella misma, pm
aprehenderlo como una significacin intelectual y mancjnM
No hace ms que poner al desnudo lo que estaba implclinr
O, por el contrario, entra como en un sueo lcido doiul*
en efecto no encuentra ninguna opacidad, no porque Iw v
iluminado la existencia de las cosas y su propia existencia, aillo
porque vive en la superficie de s misma y sobre la cnvolmn
de las cosas? El pasaje reflexivo a la conciencia intelectual
es una adecuacin de nuestro saber a nuestro ser, o aula
mente una manera para la conciencia de crearse una existan u
separada, un quietismo? Estas preguntas no expresan ninguna
reivindicacin empirista, ninguna complacencia para con "<
LAS RELACIONES ENTRE EL ALMA Y EL CUERPO 307

periencias que slo tendran que dar cuenta de s mismas.


Por el contrario, queremos igualar la conciencia a la experien
cia entera, recoger en la conciencia para s toda la vida de
la conciencia en s. Una filosofa de inspiracin crtica funda
la moral sobre la reflexin que vuelve a encontrar, tras de
todos los objetos, al sujeto pensante en su libertad. Si por el
contrario se reconoce, aunque fuera a ttulo de fenmeno, una
existencia de la conciencia y de sus estructuras resistentes, nues
tro conocimiento depende de lo que somos, la moral comienza
por una crtica psicolgica y sociolgica de s mismo, el hom
bre no est de antemano seguro de poseer una fuente de mo
ralidad, la conciencia de s no es en l de derecho, slo se
adquiere por la elucidacin de su ser concreto, slo se veri
fica por la integracin activa de las dialcticas aisladas cuerpo
y alma entre las que est al comienzo dislocado. En fin la
muerte no est desprovista de sentido, pues la contingencia
de lo vivido es una amenaza perpetua para las significaciones
eternas en las que cree expresarse por entero. Habr que ase
gurarse de que la experiencia de la eternidad no es la incons
ciencia de la muerte; que no est ms ac, sino ms all, como,
por otra parte, habr que distinguir el amor a la vida y el
apego a la existencia biolgica. El sacrificio de la vida ser
filosficamente imposible; slo se tratar de "poner en juego
su vida, lo que es una manera ms profunda de vivir.
* -

'E st r u c tu r a y s ig n if ic a c i n . El pr o b l e m a d e la g o n c ie n c ia

p e r c e p t iv a ] .

Si se entiende por percepcin el acto que nos hace conocer


las existencias, todos los problemas que acabamos de tratar se
reducen al problema de la percepcin. ste reside en la dua
lidad de las nociones de estructura y de significacin. Una
"forma tal como, por ejemplo, la estructura "figura y fondo,
es un conjunto que tiene un sentido y que ofrece, por consi
guiente, al anlisis intelectual un punto de apoyo. Pero, al
mismo tiempo, no es una idea: se constituye, se altera o se
reorganiza ante nosotros como un espectculo. Las preten-
308 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

didas "causalidades corporal, social, psicolgica, se redil! "*


a esta contingencia de las perspectivas vividas que limitan ni
tro acceso a las significaciones eternas. Las "localizacin*
horizontales del funcionamiento cerebral, las estructural .I
herentes del comportamiento animal, las del comportamiento
patolgico, slo son ejemplos de ello, particularmente sorpratt
dentes. La "estructura es la verdad filosfica del naturaliaW'
y del realismo. Cules son las relaciones entre esta concicrn li
naturada y la pura conciencia de s? Puede pensarse la con
ciencia perceptiva sin suprimirla como modo original; pur*l
mantenerse su especificidad sin volver impensable su relacin
con la conciencia intelectual? Si lo esencial de la solucin
crtica consiste en rechazar la existencia hasta los lmites del
conocimiento y en encontrar la significacin intelectual en U
estructura concreta, y si, como se ha dicho, la suerte del n i
ticismo est ligada a esta teora intelectualista de la percepcin,
en el caso en que no fuera aceptable, habra que definir mi
vamente la filosofa trascendental de manera de integrar rn
ella hasta el fenmeno de lo real. La "cosa natural, el orjj4
nismo, el comportamiento de otro v el mo slo existen pui
su sentido, pero el sentido que en ellos surge no es un objrin
kantiano, la vida intencional que los constituye no es tampoco
una representacin, la "comprensin que da acceso a ello
no es tampoco una inteleccin.
1938.
L ISTA D E LAS OBRAS CITA D A S

A. B e t h e (compilador), Handbuch der normalen und patholo-


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310 LA ESTRUCTURA DEL COMPORTAMIENTO

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visada por J. L. Peluffo. Buenos Aires, Paidos, 1 9 4 7 .]

N ota. Las indicaciones bibliogrficas sealadas en tre corchetes, han


sido aadidas a esta edicin o o r el au to r de la versin castellana.
NDICE
Una filosofa de la ambigedad, p o r A lphonse de
W a e l h e n s .................................................................................. 7

IN T R O D U C C I N
El problema de las relaciones entre conciencia y naturaleza 19

C aptulo P rimero
EL C O M P O R T A M IE N T O R E FL E JO

Introduccin: la definicin de la objetividad en fisiologa


y la concepcin clsica del reflejo. Los mtodos de
anlisis real y de explicacin c a u s a l....................................... 23

I. LA CONCEPCIN CLASICA DEL REFLEJO


Y SUS HIPTESIS AUXILIARES

1. El "estm ulo ............................................................................. 27


2. El lugar de la e x c ita c i n .......................................................... 33
3. El circuito r e f l e j o ....................................................................... 35

C on d icion es qum icas, secretorias, vegetativas, del reflejo.


C on d icio n es cerebrales y cerebelosas; n o cio n es de in h ib ici n
y de c o n tro l, de coord inacin y de integracin; co n c ep ci n
ierrquica del sistem a n erv io so .-r-D ep en d en cia del reflejo res
p e c to a las reacciones sim ultneas. R esp ecto de las reacciones
precedentes: la irradiacin, la inversin d el reflejo, la le y de
VVeber y la n o c i n de um bral.

4. La reaccin 5
314 NDICE
Resumen-, el problema del orden; orden anatmico y orden
fisiolgico.

1 1 .-LA INTERPRETACIN DEL REFLEJO EN LA


GESTALTTHEOR1E

1. El reflejo de fijacin ocular: las relaciones de las exci


taciones entre ellasy con lare a c c i n ................................... 56
2. C o n secu e n cias.........................................................................58
3. Verificacin de esas consecuencias: las reorganizaciones
funcionales y las suplencias, en particular en la he
mianopsia ................................................................................. 63
4. Significacin biolgica del r e f le jo .................................... 70

III.-CONCLUSIN
1. La categora de "forma ............................................... 75
2. Es sta superflua, y se reduce la funcin nerviosa, en
una fisiologa suficientemente desarrollada, a un entre-
cruzamiento de relaciones del tipo fsico? . . . . 77
3. Forma y finalidad. El orden como categora descriptiva 80

C a p t u l o II
LOS COMPORTAMIENTOS SUPERIORES

l .- L A REFLEXOLOGlA DE PAVLOV Y SUS POSTULADOS


Presupone una descripci del comportamiento. Anlisis
fsico-qumico y anlisis del comportamiento en fisiologa K\

IF. EL "SECTOR CENTRAL DEL COMPORTAMIENTO


Y EL PROBLEMA DE LAS LOCALIZACIONES

1. Los resultados generalmente admitidos en el problema


de las lo c a liz a c io n e s......................................... ... . V4
NDICE 315

El anlisis de la enfermedad, los trastornos de estructura. Fun


cionamiento global en mosaico. Concepcin mixta de las lo
calizaciones y paralelismo funcional.
2. Interpretacin de estos resultados: para dar cuenta de
ellos basta la nocin de coordinacin?........................118
La coordinacin en la percepcin espacial y la "desaparicin de
las imgenes. En la percepcin cromtica; el "nivel crom
tico. En la fisiologa del lenguaje. Equvoco de la nocin
de coordinacin.
3. C o n c lu s i n .......................................................................133
Contra el empirismo y el intelectualismo en fisiologa. La
forma en los fenmenos centrales. Pero qu es una forma?

III.-L A S ESTRUCTURAS DEL COMPORTAMIENTO ;

1. N o puede interpretarse el aprendizaje como una aso


ciacin de hechos nerviosos exteriores los unos a los
o t r o s ...................................................................................140
2. Descripcinde las estructuras decomportamiento . . 153
A ) Las formas sincrticas y elin stin to ...........................154
B) Las "formas amovibles: la seal; las relaciones es
paciales y temporales; las relaciones mecnicas y
e s t tic a s ............................................................................155
C) Las formas simblicas .................................................... 174
Conclusin: Significacin del reflejo condicionado: fen
meno patolgico o actividad superior. Comportamiento
y ex iste n cia............................................................................177

C a p t u l o III

EL ORDEN FSICO. EL ORDEN VITAL. EL ORDEN


HUM ANO

Introduccin: La Gestalttheoric quiere superar las antino


mias del substancialismo. En realidad, llega a ello a falta
de un anlisis fisiolgico de la "forma ........................185
316 NDICE

l. L A E STR U C TU R A EN FSICA

1. En qu sentido es verdad decir, contra el positivismo,


que el mundo fsico comporta estructuras . . . . 195
2. Pero stas no estn "en una "naturaleza . . . . 199
3. La estructura es para una conciencia............................204

I I . - L A S ESTRU CTU RAS VITA LE S

1. Originalidad de las formas vitales respecto a los sis


temas fsicos. El organismo y su medio como trminos
de una dialctica n u e v a ............................................207
2. El organismo como "idea ................................. 215
3. La unidad de significacin, en el organismo, ms all
de la antinomia mecanicismo-vitalismo...................... 217

I I I .- E L ORDEN H U M A N O

(' 1. La vida de la conciencia............................................226


La relacin entre conciencia y accin permanece exterior para
los contemporneos. Consecuencias en lo que concierne a la
teora de la percepcin. Caracteres de la percepcin inci
piente: se liga a las intenciones humanas antes que a los objetos
y comprueba realidades antes que conoce verdades. Conse
cuencias en lo que concierne a la estructura de la conciencia:
varias suertes de intenciones, la conciencia de realidad.
La conciencia puramente humana.................................24'
(2,
3. Contra el pensamiento causal en psicologa. Interpreta
cin del freudismo en trminos de estructura . . 24/
' 4. Lo "psquico y el espritu no son substancias sino dia
lcticas o formas de unidad. Cmo superar la alternativa
del "mentalismo y del "materialismo. Lo psquico
como estructura del comportamiento...................... ? U
Conclusin: Doble sentido de los anlisis precedentes.
Admiten una conclusin crtica? . . _. . . . 2<A
NDICE 317

Captulo IV
LAS RELACIONES ENTRE EL ALMA Y EL CUERPO,
Y EL PROBLEMA DE LA CONCIENCIA PERCEPTIVA

I . - L A S SOLUCIONES CLASICAS

1. La conciencia ingenua y su realismo emprico . . . 259


2. El realismo filosfico de lo sensible............................ 264
3. El seudocartesianismo de la cien cia............................ 267
4. El anlisis cartesiano de la conciencia perceptiva . . 271
5. La idea crtica. El problema de las relaciones entre el
alma y el cuerpo resuelto por* una teora intelectualista
de la percepcin.............................................................. 275

I I .- N O H A Y U N A VERD AD DEL N A T U R A L ISM O ?

1. En qu sentido conducan los captulos precedentes a


la actitud trascendental. Materia, vida, espritu, defini
dos como tres rdenes de significacin.......................280
2. Pero nuestra conclusin no es c rtic a .......................286
3. Deben distinguirse la conciencia como lugar de las sig
nificaciones y la conciencia como flujo de lo vivido . 292
A ) La percepcin exterior. El fenmeno de la cosa.
El fenmeno del cuerpo propio. Retorno al
campo perceptivo como a una experiencia original.
El realismo como error bien fundado.
B ) El error, las estructuras, psquicas y sociales.
4. Estructura y significacin. El problema de la concien
cia p e r c e p tiv a .............................................................. 307

L ista de las obras c ita d a s ............................................... 309