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Ren Gunon [1886-1951]

(1924) [1987]

ORIENT
ET OCCIDENT
Un document produit en version numrique par Daniel Boulognon, bnvole,
professeur de philosophie en France
Courriel : Boulagnon Daniel boulagnon.daniel@wanadoo.fr

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professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi
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Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 2

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Jean-Marie Tremblay, sociologue


Fondateur et Prsident-directeur gnral,
LES CLASSIQUES DES SCIENCES SOCIALES.
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 3

Cette dition lectronique a t ralise par Daniel Boulagnon, professeur


de philosophie en France partir de :

Ren Gunon (1924)

ORIENT ET OCCIDENT.

Paris : Les ditions Vega, 1983. Guy Trdaniel, Les


ditions de la Maisne, 1987, 231 pp. Collection :
Lanneau dor.

Polices de caractres utilise : Times New Roman, 14 points.

dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word


2008 pour Macintosh.

Mise en page sur papier format : LETTRE US, 8.5 x 11.

dition numrique ralise le 27 septembre 2012 Chicoutimi, Ville de


Saguenay, Qubec.
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 4

Ren Gunon (1924)

ORIENT ET OCCIDENT

Paris : Les ditions Vega, 1983. Guy Trdaniel, Les ditions de la


Maisne, 1987, 231 pp. Collection : Lanneau dor.
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 5

REMARQUE

Ce livre est du domaine public au Canada parce quune uvre pas-


se au domaine public 50 ans aprs la mort de lauteur(e).

Cette uvre nest pas dans le domaine public dans les pays o il
faut attendre 70 ans aprs la mort de lauteur(e).

Respectez la loi des droits dauteur de votre pays.


Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 6

OUVRAGES
DU MME AUTEUR

Introduction Gnrale ltude des doctrines hindoues.


Orient et Occident.
Autorit spirituelle et pouvoir temporel.
Le Symbolisme de la Croix.
Les Etats multiples de lEtre.
Le Thosophisme, histoire dune pseudo-religion.
LErreur spirite.
LHomme et son devenir selon le Vdanta.
Saint Bernard.
La Mtaphysique orientale.
Aperus sur lInitiation.
Initiation et Ralisation spirituelle.
Aperus sur lEsotrisme chrtien.
Etudes sur la Franc-Maonnerie et le Compagnonnage.
Etudes sur lHindouisme.
Comptes rendus.
LEsotrisme de Dante.
Le Roi du Monde.
La Crise du Monde moderne.
Le Rgne de la Quantit et les Signes des Temps.
Les Principes du calcul infinitsimal.
La Grande Triade.
Symboles fondamentaux de la Science Sacre.
Aperus sur lsotrisme Islamique et le Taosme.
Formes traditionnelles et Cycles cosmiques.
Mlanges.
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[231]

Table des matires

Avant-propos. [7]

PREMIRE PARTIE
ILLUSIONS OCCIDENTALES

Chapitre I. Civilisation et progrs. [19]


Chapitre II. La superstition de la Science. [41]
Chapitre III. La superstition de la Vie. [75]
Chapitre IV. Terreurs chimriques et dangers rels. [97]

DEUXIME PARTIE
POSSIBILITES DE RAPPROCHEMENT

Chapitre I. Tentatives infructueuses. [121]


Chapitre II. Laccord sur les principes. [147]
Chapitre III. Constitution et rle de llite. [169]
Chapitre IV. Entente et non fusion. [191]

Conclusion. [215]
Addendum. [228]
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 8

[7]

ORIENT ET OCCIDENT

AVANT-PROPOS

Retour la table des matires

Rudyard Kipling a crit un jour ces mots : East is East and West is
West, and never the twain shall meet, LOrient est lOrient et
lOccident est lOccident, et les deux ne se rencontreront jamais. Il
est vrai que, dans la suite du texte, il modifie cette affirmation, ad-
mettant que la diffrence disparat lorsque deux hommes forts se
trouvent face face aprs tre venus des extrmits de la terre ,
mais, en ralit, mme cette modification nest pas trs satisfaisante,
car il est fort peu probable quil ait song l une force dordre
spirituel. Quoi quil en soit, lhabitude est de citer le premier vers iso-
lment, comme si tout ce qui restait dans la pense du lecteur tait
lide de la diffrence insurmontable exprime dans ce vers ; on ne
peut douter que cette ide reprsente lopinion de la plupart des Eu-
ropens, et on y sent percer tout le dpit du conqurant qui est obli-
g dadmettre que ceux quil croit avoir vaincus et soumis portent
en eux quelque chose sur quoi il ne saurait avoir aucune prise. Mais,
quel que soit le sentiment qui peut avoir donn naissance une telle
opinion, ce qui nous intresse avant tout, cest de savoir si elle est
fonde, ou dans quelle mesure elle lest. Assurment, considrer
ltat actuel des choses, on trouve [8] de multiples indices qui sem-
blant la justifier ; et pourtant, si nous tions entirement de cet avis,
si nous pensions quaucun rapprochement nest possible et ne le sera
jamais, nous naurions pas entrepris dcrire ce livre.
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Nous avons conscience, plus que personne autre peut-tre, de toute


la distance qui spare lOrient et lOccident, lOccident moderne
surtout ; du reste, dans notre Introduction gnrale ltude des
doctrines hindoues, nous avons particulirement insist sur les diff-
rences, tel point que certains ont pu croire quelque exagration de
notre part. Nous sommes cependant persuad que nous navons rien
dit qui ne ft rigoureusement exact : et nous envisagions en mme
temps, dans notre conclusion, les conditions dun rapprochement in-
tellectuel qui, pour tre vraisemblablement assez lointain, ne nous en
apparat pas moins comme possible. Si donc nous nous levions
contre les fausses assimilations quont tentes certains Occidentaux,
cest quelles ne sont pas un des moindres obstacles qui sopposent
ce rapprochement : quand on part dune conception errone, les
rsultats vont souvent lencontre du but quon sest propos. En
refusant de voir les choses telles quelles sont et de reconnatre cer-
taines diffrences prsentement irrductibles, on se condamne ne
rien comprendre de la mentalit orientale, et ainsi on ne fait
quaggraver et perptuer les malentendus, alors quil faudrait
sattacher avant tout les dissiper. Tant que les Occidentaux
simagineront quil nexiste quun seul type dhumanit, quil ny a
quune civilisation divers degrs de dveloppement, nulle en-
tente ne sera possible. La vrit, cest quil y a des civilisations mul-
tiples, se dployant dans des sens fort diffrents, et que celle de
lOccident moderne prsente des caractres qui en font une exception
[9] assez singulire. On ne devrait jamais parler de supriorit ou
dinfriorit dune faon absolue, sans prciser sous quel rapport on
envisage les choses que lon veut comparer, en admettant mme
quelles soient effectivement comparables. Il ny a pas de civilisation
qui soit suprieure aux autres sous tous les rapports, parce quil nest
pas possible lhomme dappliquer galement, et la fois, son activi-
t dans toutes les directions, et parce quil y a des dveloppements qui
apparaissent comme vritablement incompatibles. Seulement, il est
permis de penser quil y a une certaine hirarchie observer, et que
les choses de lordre intellectuel, par exemple, valent plus que celles
de lordre matriel ; sil en est ainsi, une civilisation qui se montre
infrieure sous le premier rapport, tout en tant incontestablement
suprieure sous le second, se trouvera encore dsavantage dans
lensemble, quelles que puissent tre les apparences extrieures ; et tel
est le cas de la civilisation occidentale, si on la compare aux civili-
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sations orientales. Nous savons bien que cette faon de voir choque
la grande majorit des Occidentaux, parce quelle est contraire tous
leurs prjugs ; mais, toute question de supriorit part, quils veuil-
lent bien admettre du moins que les choses auxquelles ils attri-
buent la plus grande importance nintressent pas forcment tous les
hommes au mme degr, que certains peuvent mme les tenir pour
parfaitement ngligeables, et quon peut faire preuve dintelligence
autrement quen construisant des machines. Ce serait dj quelque
chose si les Europens arrivaient comprendre cela et se compor-
taient en consquence ; leurs relations avec les autres peuples sen
trouveraient quelque peu modifies, et dune faon fort avantageuse
pour tout le monde.
Mais ce nest que le cot le plus extrieur de la [10] question : si
les Occidentaux reconnaissaient que tout nest pas forcment ddai-
gner dans les autres civilisations pour la seule raison quelles diffrent
de la leur, rien ne les empcherait plus dtudier ces civilisations
comme elles doivent ltre, nous voulons dire sans parti pris de dni-
grement et sans hostilit prconue ; et alors certains dentre eux ne
tarderaient peut-tre pas sapercevoir, par cette tude, de tout ce qui
leur manque eux-mmes, surtout au point de vue purement intellec-
tuel. Naturellement, nous supposons que ceux-l seraient parvenus,
dans une certaine mesure tout au moins, la comprhension vritable
de lesprit des diffrentes civilisations, ce qui demande autre chose
que des travaux de simple rudition ; sans doute, tout le monde nest
pas apte une telle comprhension, mais, si quelques-uns le sont,
comme cest probable malgr tout, cela peut suffire pour amener
tt ou tard des rsultats inapprciables. Nous avons dj fait allu-
sion au rle que pourrait jouer une lite intellectuelle, si elle arri-
vait se constituer dans le monde occidental, o elle agirait la faon
dun ferment pour prparer et diriger dans le sens le plus favora-
ble une transformation mentale qui deviendra invitable un jour ou
lautre, quon le veuille ou non. Certains commencent dailleurs sen-
tir plus ou moins confusment que les choses ne peuvent continuer
aller indfiniment dans le mme sens, et mme parler, comme
dune possibilit, dune faillite de la civilisation occidentale, ce
que nul naurait os faire il y a peu dannes ; mais les vraies cau-
ses qui peuvent provoquer cette faillite semblent encore leur chap-
per en grande partie. Comme ces causes sont prcisment, en mme
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temps, celles qui empchent toute entente entre lOrient et lOccident,


on peut retirer de leur connaissance un double bnfice : travailler
prparer cette [11] entente, cest aussi sefforcer de dtourner les ca-
tastrophes dont lOccident est menac par sa propre faute, ces deux
buts se tiennent de beaucoup plus prs quon ne pourrait le croire. Ce
nest donc pas faire uvre de critique vaine et purement ngative que
de dnoncer, comme nous nous le proposons ici encore en premier
lieu, les erreurs et les illusions occidentales ; il y a cette attitude des
raisons autrement profondes, et nous ny apportons aucune inten-
tion satirique , ce qui, du reste, conviendrait fort peu notre ca-
ractre ; sil en est qui ont cru voir chez nous quelque chose de ce
genre, ils se sont trangement tromps. Nous aimerions bien mieux,
pour notre part, navoir point nous livrer ce travail plutt ingrat, et
pouvoir nous contenter dexposer certaines vrits sans avoir jamais
nous proccuper des fausses interprtations qui ne font que compli-
quer et embrouiller les questions comme plaisir ; mais force nous
est de tenir compte de ces contingences, puisque, si nous ne commen-
ons par dblayer le terrain, tout ce que nous pourrons dire risquera
de demeurer incompris. Du reste, l mme o nous semblons seule-
ment carter des erreurs ou rpondre des objections, nous pouvons
cependant trouver loccasion dexposer des choses qui aient une por-
te vraiment positive ; et, par exemple, montrer pourquoi certaines
tentatives de rapprochement entre lOrient et lOccident ont chou,
nest-ce pas dj faire entrevoir, par contraste, les conditions auxquel-
les une pareille entreprise serait susceptible de russir ? Nous es-
prons donc quon ne se mprendra pas sur nos intentions, et, si
nous ne cherchons pas dissimuler les difficults et les obstacles, si
nous y insistons au contraire, cest que, pour pouvoir les aplanir ou
les surmonter, il faut avant tout les connatre. Nous ne pouvons
nous arrter des considrations par trop secondaires, [12] nous de-
mander ce qui plaira ou dplaira chacun ; la question que nous envi-
sageons est autrement srieuse, mme si lon se borne ce que nous
pouvons appeler ses aspects extrieurs, cest--dire ce qui ne
concerne pas lordre de lintellectualit pure.
Nous nentendons pas, en effet, faire ici un expos doctrinal, et
ce que nous dirons sera, dune manire gnrale, accessible un plus
grand nombre que les points de vue que nous avons traits dans notre
Introduction gnrale ltude des doctrines hindoues. Cependant,
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cet ouvrage mme na nullement t crit pour quelques spcialis-


tes ; sil en est que son titre a induits en erreur cet gard, cest
parce que ces questions sont dordinaire lapanage des rudits, qui les
tudient dune faon plutt rebutante et, nos yeux, sans intrt
vritable. Notre attitude est tout autre : il sagit essentiellement
pour nous, non drudition, mais de comprhension, ce qui est tota-
lement diffrent : ce nest point parmi les spcialistes que lon a
le plus de chances de rencontrer les possibilits dune comprhension
tendue et profonde, loin de l, et, sauf de bien rares exceptions, ce
nest pas sur eux quil faudrait compter pour former cette lite intel-
lectuelle dont nous avons parl. Il en est peut-tre qui ont trouv
mauvais que nous attaquions lrudition, ou plutt ses abus et ses
dangers, quoique nous nous soyons abstenu soigneusement de tout
ce qui aurait pu prsenter un caractre de polmique ; mais une des
raisons pour lesquelles nous lavons fait, cest prcisment que cet-
te rudition, avec ses mthodes spciales, a pour effet de dtourner
de certaines choses ceux-l mmes qui seraient le plus capables de les
comprendre. Bien des gens, voyant quil sagit des doctrines hindoues,
et pensant aussitt aux travaux de quelques orientalistes, se disent
que cela nest pas pour [13] eux ; or il en est certainement qui
ont grand tort de penser ainsi, et qui il ne faudrait pas beaucoup
defforts, peut-tre, pour acqurir des connaissances qui font et feront
toujours dfaut ces mmes orientalistes : lrudition est une chose,
le savoir rel en est une autre, et, sils ne sont pas toujours incompati-
bles, ils ne sont point ncessairement solidaires. Assurment, si
lrudition consentait se tenir au rang dauxiliaire qui doit lui reve-
nir normalement, nous ny trouverions plus rien redire, puisquelle
cesserait par l mme dtre dangereuse, et quelle pourrait dailleurs
avoir quelque utilit ; dans ces limites, nous reconnatrions donc trs
volontiers sa valeur relative. Il y a des cas o la mthode histori-
que est lgitime, nais lerreur contre laquelle nous nous sommes
lev consiste croire quelle est applicable tout, et vouloir en
tirer autre chose que ce quelle peut donner effectivement ; nous
pensons avoir montr ailleurs 1, et sans nous mettre le moins du
monde en contradiction avec nous-mme, que nous sommes capable,
lorsquil le faut, dappliquer cette mthode tout aussi bien quun au-

1 Le Thosophisme, histoire dune pseudo-religion.


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tre, et cela devrait suffire prouver que nous navons point de par-
ti pris. Chaque question doit tre traite suivant la mthode qui
convient sa nature ; cest un singulier phnomne que cette confu-
sion des divers ordres et des divers domaines dont lOccident actuel
nous donne habituellement le spectacle. En somme, il faut savoir met-
tre chaque chose sa place, et nous navons jamais rien dit dautre ;
mais, en faisant ainsi, on saperoit forcment quil est des choses
qui ne peuvent tre que secondaires et subordonnes par rapport
dautres, en dpit des manies galitaires de certains de nos
contemporains ; et cest ainsi que lrudition, [14] l mme o elle
est valable, ne saurait jamais constituer pour nous quun moyen, et
non une fin en elle-mme.
Ces quelques explications nous ont paru ncessaires pour plusieurs
raisons : dabord, nous tenons dire ce que nous pensons dune faon
aussi nette quil nous est possible, et couper court toute mprise
sil vient sen produire malgr nos prcautions, ce qui est peu prs
invitable. Tout en reconnaissant gnralement la clart de nos expo-
ss, on nous a prt parfois des intentions que nous navons jamais
eues ; nous aurons ici loccasion de dissiper quelques quivoques
et de prciser certains points sur lesquels nous ne nous tions peut-
tre pas suffisamment expliqu prcdemment. Dautre part, la diver-
sit des sujets que nous traitons dans nos tudes nempche point
lunit de la conception qui y prside, et nous tenons aussi affirmer
expressment cette unit, qui pourrait ntre pas aperue de ceux qui
envisagent les choses trop superficiellement. Ces tudes sont mme
tellement lies entre elles que, sur bien des points que nous aborde-
rons ici, nous aurions d, pour plus de prcision, renvoyer aux indi-
cations complmentaires qui se trouvent dans nos autres travaux ;
mais nous ne lavons fait que l o cela nous a paru strictement
indispensable, et, pour tout le reste, nous nous contenterons de
cet avertissement donn une fois pour toutes et dune faon gnrale,
afin de ne pas importuner le lecteur par de trop nombreuses rfren-
ces. Dans le mme ordre dides, nous devons encore faire remarquer
que, quand nous ne jugeons pas propos de donner lexpression de
notre pense une tournure proprement doctrinale, nous ne nous en
inspirons pas moins constamment des doctrines dont nous avons
compris la vrit : cest ltude des doctrines orientales qui nous a
fait voir les dfauts de lOccident [15] et la fausset de maintes
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ides qui ont cours dans le monde moderne ; cest l, et l seule-


ment, que nous avons trouv, comme nous avons eu dj loccasion
de le dire ailleurs, des choses dont lOccident ne nous a jamais offert
le moindre quivalent.
Dans cet ouvrage pas plus que dans les autres, nous navons aucu-
nement la prtention dpuiser toutes les questions que nous serons
amen envisager ; on ne peut, ce quil nous semble, nous faire
grief de ne pas mettre tout dans un seul livre, ce qui nous serait
dailleurs tout fait impossible. Ce que nous ne ferons quindiquer ici,
nous pourrons peut-tre le reprendre et lexpliquer plus compltement
ailleurs, si les circonstances nous le permettent ; sinon, cela pourra du
moins suggrer dautres des rflexions qui suppleront, dune faon
trs profitable pour eux, aux dveloppements que nous naurons pu
apporter nous-mme. Il est des choses quil est parfois intressant de
noter incidemment, alors mme quon ne peut sy tendre, et nous ne
pensons pas quil soit prfrable de les passer entirement sous silen-
ce ; mais, connaissant la mentalit de certaines gens, nous croyons
devoir avertir quil ne faut voir l rien dextraordinaire. Nous ne sa-
vons que trop ce que valent les soi-disant mystres dont on a si
souvent abus notre poque, et qui ne sont tels que parce que ceux
qui en parlent sont les premiers ny rien comprendre ; il ny a de vrai
mystre que ce qui est inexprimable par sa nature mme. Nous ne
voulons pas prtendre, cependant, que toute vrit soit toujours ga-
lement bonne dire, et quil ny ait pas des cas o une certaine rser-
ve simpose pour des raisons dopportunit, ou des choses quil serait
plus dangereux quutile dexposer publiquement ; mais cela ne se ren-
contre que dans certains ordres de connaissance, somme toute assez
restreints, et dailleurs, sil nous arrive [16] parfois de faire allusion
des choses de ce genre 2, nous ne manquons pas de dclarer formel-
lement ce quil en est, sans jamais faire intervenir aucune de ces pro-
hibitions chimriques que les crivains de quelques coles mettent en
avant tout propos, soit pour provoquer la curiosit de leurs lec-
teurs, soit tout simplement pour dissimuler leur propre embarras. De

2 Cela nous est arriv effectivement plusieurs reprises dans notre ouvrage
sur LErreur Spirite, propos de certaines recherches exprimentales dont
lintrt ne semble pas compenser les inconvnients, et dont le souci de la
vrit nous obligeait cependant indiquer la possibilit.
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tels artifices nous sont tout fait trangers, non moins que les fic-
tions purement littraires ; nous ne nous proposons que de dire ce
qui est, dans la mesure o nous le connaissons, et tel que nous le
connaissons. Nous ne pouvons dire tout ce que nous pensons, parce
que cela nous entranerait souvent trop loin de notre sujet, et
aussi parce que la pense dpasse toujours les limites de lexpression
o on veut lenfermer ; mais nous ne disons jamais que ce que nous
pensons rellement. Cest pourquoi nous ne saurions admettre quon
dnature nos intentions, quon nous fasse dire autre chose que ce
que nous disons, ou quon cherche dcouvrir, derrire ce que nous
disons, nous ne savons quelle pense dissimule ou dguise, qui est
parfaitement imaginaire. Par contre, nous serons toujours reconnais-
sant ceux qui nous signaleront des points sur lesquels il leur paratra
souhaitable davoir de plus amples claircissements, et nous nous
efforcerons de leur donner satisfaction par la suite ; mais quils
veuillent bien attendre que nous ayons la possibilit de le faire,
quils ne se htent point de conclure sur des donnes insuffisantes, et,
surtout, quils se gardent de rendre aucune doctrine responsable des
imperfections ou des lacunes de notre expos.
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[17]

ORIENT ET OCCIDENT

PREMIRE PARTIE

Illusions
occidentales

Retour la table des matires


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[19]

Premire partie
ILLUSIONS OCCIDENTALES

Chapitre I
CIVILISATION ET PROGRS

Retour la table des matires

La civilisation occidentale moderne apparat dans lhistoire com-


me une vritable anomalie : parmi toutes celles qui nous sont connues
plus ou moins compltement, cette civilisation est la seule qui se soit
dveloppe dans un sens purement matriel, et ce dveloppement
monstrueux, dont le dbut concide avec ce quon est convenu
dappeler la Renaissance, a t accompagn, comme il devait
ltre fatalement, dune rgression intellectuelle correspondante ;
nous ne disons pas quivalente, car il sagit l de deux ordres de
choses entre lesquels il ne saurait y avoir aucune commune mesure.
Cette rgression en est arrive un tel point que les Occidentaux
daujourdhui ne savent plus ce que peut tre lintellectualit pure,
quils ne souponnent mme pas que rien de tel puisse exister ; de l
leur ddain, non seulement pour les civilisations orientales, mais m-
me pour le moyen ge europen, dont lesprit ne leur chappe gure
moins compltement. Comment faire comprendre lintrt dune
connaissance toute spculative des gens pour qui lintelligence nest
quun moyen dagir sur la matire et de la plier des fins prati-
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ques, et pour qui la science, dans le sens restreint o ils lentendent,


vaut surtout dans la mesure o elle est susceptible [20] daboutir
des applications industrielles ? Nous nexagrons rien ; il ny a qu
regarder autour de soi pour se rendre compte que telle est bien la
mentalit de limmense majorit de nos contemporains ; et lexamen
de la philosophie, partir de Bacon et de Descartes, ne pourrait que
confirmer encore ces constatations. Nous rappellerons seulement que
Descartes a limit lintelligence la raison, quil a assign pour uni-
que rle ce quil croyait pouvoir appeler mtaphysique de servir de
fondement la physique, et que cette physique elle-mme tait essen-
tiellement destine, dans sa pense, prparer la constitution des
sciences appliques, mcanique, mdecine et morale, dernier terme du
savoir humain tel quil le concevait ; les tendances quil affirmait
ainsi ne sont-elles pas dj celles-l mmes qui caractrisent pre-
mire vue tout le dveloppement du monde moderne ? Nier ou ignorer
toute connaissance pure et supra-rationnelle, ctait ouvrir la voie qui
devait mener logiquement, dune part, au positivisme et
lagnosticisme, qui prennent leur parti des plus troites limitations de
lintelligence et de son objet, et, dautre part, toutes les thories
sentimentalistes et volontaristes, qui sefforcent de chercher dans
linfra-rationnel ce que la raison ne peut leur donner. En effet, ceux
qui, de nos jours, veulent ragir contre le rationalisme, nen acceptent
pas moins lidentification de lintelligence tout entire avec la seule
raison, et ils croient que celle-ci nest quune facult toute pratique,
incapable de sortir du domaine de la matire ; Bergson a crit tex-
tuellement ceci : Lintelligence, envisage dans ce qui en parat tre
la dmarche originelle, est la facult de fabriquer des objets artificiels,
en particulier des outils faire des [21] outils (sic), et den varier ind-
finiment la fabrication 3. Et encore : Lintelligence, mme quand
elle nopre plus sur la matire brute, suit les habitudes quelle a
contractes dans cette opration : elle applique des formes qui sont
celles mmes de la matire inorganise. Elle est faite pour ce gen-
re de travail. Seul, ce genre de travail la satisfait pleinement. Et cest
ce quelle exprime en disant quainsi seulement elle arrive la dis-

3 Lvolution cratrice, p. 151. [Livre disponible dans Les Classiques des


sciences sociales. JMT.]
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 19

tinction et la clart 4. ces derniers traits, on reconnat sans peine


que ce nest point lintelligence elle-mme qui est en cause, mais tout
simplement la conception cartsienne de lintelligence, ce qui est bien
diffrent ; et, la superstition de la raison, la philosophie nouvel-
le , comme disent ses adhrents, en substitue une autre, plus gros-
sire encore par certains cts, la superstition de la vie. Le rationa-
lisme, impuissant slever jusqu la vrit absolue, laissait du
moins subsister la vrit relative ; lintuitionnisme contemporain ra-
baisse cette vrit ntre plus quune reprsentation de la ralit
sensible, dans tout ce quelle a dinconsistant et dincessamment
changeant ; enfin, le pragmatisme achve de faire vanouir la notion
mme de vrit en lidentifiant celle dutilit, ce qui revient la
supprimer purement et simplement. Si nous avons un peu schmatis
les choses, nous ne les avons nullement dfigures, et, quelles quaient
pu tre les phases intermdiaires, les tendances fondamentales sont
bien celles que nous venons de dire ; les pragmatistes, en allant
jusquau bout, se montrent les plus authentiques reprsentants de la
pense occidentale moderne : quimporte la vrit dans un monde
dont les aspirations, tant uniquement matrielles et sentimentales, et
non intellectuelles, trouvent toute satisfaction dans lindustrie et dans
la morale, deux domaines o lon [22] se passe fort bien, en effet, de
concevoir la vrit ? Sans doute, on nen est pas arriv dun seul
coup cette extrmit, et bien des Europens protesteront quils
nen sont point encore l ; mais nous pensons surtout ici aux
Amricains, qui en sont une phase plus avance , si lon peut
dire, de la mme civilisation : mentalement aussi bien que gographi-
quement, lAmrique actuelle est vraiment l Extrme-Occident ;
et lEurope suivra, sans aucun doute, si rien ne vient arrter le d-
roulement des consquences impliques dans le prsent tat des cho-
ses. Mais ce quil y a peut-tre de plus extraordinaire, cest la pr-
tention de faire de cette civilisation anormale le type mme de tou-
te civilisation, de la regarder comme la civilisation par excel-
lence, voire mme comme la seule qui mrite ce nom. Cest aussi,
comme complment de cette illusion, la croyance au progrs ,
envisag dune faon non moins absolue, et identifi naturellement,
dans son essence, avec ce dveloppement matriel qui absorbe toute

4 Ibid., p. 174.
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 20

lactivit de lOccidental moderne. Il est curieux de constater combien


certaines ides arrivent promptement se rpandre et simposer,
pour peu, videmment, quelles rpondent aux tendances gnrales
dun milieu et dune poque ; cest le cas de ces ides de civilisa-
tion et de progrs , que tant de gens croient volontiers universel-
les et ncessaires, alors quelles sont en ralit dinvention toute r-
cente, et que, aujourdhui encore, les trois quarts au moins de
lhumanit persistent les ignorer ou nen tenir aucun compte. Jac-
ques Bainville a fait remarquer que, si le verbe civiliser se trouve
dj avec la signification que nous lui prtons chez les bons auteurs
du XVIIIe sicle, le substantif civilisation ne se rencontre que chez les
conomistes de lpoque qui a prcd immdiatement la Rvolution.
Littr cite un exemple pris chez Turgot. Littr, qui avait [23] d-
pouill toute notre littrature, na pas pu remonter plus loin. Ainsi le
mot civilisation na pas plus dun sicle et demi dexistence. Il na fini
par entrer dans le dictionnaire de lAcadmie quen 1835, il y a un
peu moins de cent ans... Lantiquit, dont nous vivons encore, navait
pas non plus de terme pour rendre ce que nous entendons par civilisa-
tion. Si lon donnait ce mot-l traduire dans un thme latin, le jeune
lve serait bien embarrass... La vie des mots nest pas indpendante
de la vie des ides. Le mot de civilisation, dont nos anctres se pas-
saient fort bien, peut-tre parce quils avaient la chose, sest rpandu
au XIX e sicle sous linfluence dides nouvelles. Les dcouvertes
scientifiques, le dveloppement de lindustrie, du commerce, de la
prosprit et du bien-tre, avaient cr une sorte denthousiasme et
mme de prophtisme. La conception du progrs indfini, apparue
dans la seconde moiti du XVIIIe sicle, concourut convaincre
lespce humaine quelle tait entre dans une re nouvelle, celle de
la civilisation absolue. Cest un prodigieux utopiste, bien oubli au-
jourdhui, Fourier, que lon doit dappeler la priode contemporaine
celle de la civilisation et de confondre la civilisation avec lge mo-
derne... La civilisation, ctait donc le degr de dveloppement et de
perfectionnement auquel les nations europennes taient parvenues
au XIXe sicle. Ce terme, compris par tous, bien quil ne ft dfini
par personne, embrassait la fois le progrs matriel et le progrs mo-
ral, lun portant lautre, lun uni lautre, insparables tous deux. La
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 21

civilisation, ctait en somme lEurope elle-mme, ctait un brevet


que se dcernait le monde europen 5. Cest l exactement ce que
nous pensons nous-mme ; et nous avons tenu faire cette citation,
[24] bien quelle soit un peu longue, pour montrer que nous ne
sommes pas seul le penser.
Ainsi, ces deux ides de civilisation et de progrs , qui sont
fort troitement associes, ne datent lune et lautre que de la seconde
moiti du XVIII e sicle, cest--dire de lpoque qui, entre autres cho-
ses, vit natre aussi le matrialisme 6 ; et elles furent surtout propa-
ges et popularises par les rveurs socialistes du dbut du XIXe si-
cle. Il faut convenir que lhistoire des ides permet de faire parfois
des constatations assez surprenantes, et de rduire certaines imagina-
tions leur juste valeur ; elle le permettrait surtout si elle tait faite et
tudie comme elle devrait ltre, si elle ntait, comme lhistoire or-
dinaire dailleurs, falsifie par des interprtations tendancieuses,
ou borne des travaux de simple rudition, dinsignifiantes recher-
ches sur des points de dtail. Lhistoire vraie peut tre dangereuse
pour certains intrts politiques ; et on est en droit de se demander si
ce nest pas pour cette raison que certaines mthodes, en ce domaine,
sont imposes officiellement lexclusion de toutes les autres : cons-
ciemment ou non, on carte a priori tout ce qui permettrait de voir
clair en bien des choses, et cest ainsi que se forme l opinion pu-
blique . Mais revenons aux deux ides dont nous venons de par-
ler, et prcisons que, en leur assignant une origine aussi rapproche,
nous avons uniquement en vue cette acception absolue, et illusoire
selon nous, qui est celle quon leur donne le plus communment au-
jourdhui. Pour le sens relatif dont les mmes mots sont suscepti-
bles, [25] cest autre chose, et, comme ce sens est trs lgitime, on
ne peut dire quil sagisse en ce cas dides ayant pris naissance un
moment dtermin ; peu importe quelles aient t exprimes dune

5 LAvenir de la Civilisation : Revue Universelle, 1er mars 1922, pp. 586-587.


6 Le mot de matrialisme a t imagin par Berkeley, qui sen servait
seulement pour dsigner la croyance la ralit de la matire ; le
matrialisme au sens actuel, cest--dire la thorie daprs laquelle il nexiste
rien dautre que la matire, ne remonte qu La Mettrie et dHolbach ; il
ne doit pas tre confondu avec le mcanisme, dont on trouve quelques
exemples dans lantiquit.
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 22

faon ou dune autre, et, si un terme est commode, ce nest pas parce
quil est de cration rcente que nous voyons des inconvnients son
emploi. Ainsi, nous disons nous-mme trs volontiers quil existe
des civilisations multiples et diverses ; il serait assez difficile
de dfinir exactement cet ensemble complexe dlments de diffrents
ordres qui constitue ce quon appelle une civilisation, mais nanmoins
chacun sait assez bien ce quon doit entendre par l. Nous ne pensons
mme pas quil soit ncessaire dessayer de renfermer dans une for-
mule rigide les caractres gnraux de toute civilisation, ou les carac-
tres particuliers de telle civilisation dtermine ; cest l un procd
quelque peu artificiel, et nous nous dfions grandement de ces ca-
dres troits o se complat lesprit systmatique. De mme quil y a
des civilisations , il y a aussi, au cours du dveloppement de cha-
cune delles, ou de certaines priodes plus ou moins restreintes de ce
dveloppement, des progrs portant, non point sur tout indis-
tinctement, mais sur tel ou tel domaine dfini ; ce nest l, en somme,
quune autre faon de dire quune civilisation se dveloppe dans un
certain sens, dans une certaine direction ; mais, comme il y a des
progrs, il y a aussi des rgressions, et parfois mme les deux choses
se produisent simultanment dans des domaines diffrents. Donc,
nous y insistons, tout cela est minemment relatif ; si lon veut pren-
dre les mmes mots dans un sens absolu, ils ne correspondent plus
aucune ralit, et cest justement alors quils reprsentent ces ides
nouvelles qui nont cours que moins de deux sicles, et dans le seul
Occident. Certes, le Progrs et la Civilisation , avec [26] des
majuscules, cela peut faire un excellent effet dans certaines phrases
aussi creuses que dclamatoires, trs propres impressionner la foule
pour qui la parole sert moins exprimer la pense qu suppler son
absence ; ce titre, cela joue un rle des plus importants dans
larsenal de formules dont les dirigeants contemporains se ser-
vent pour accomplir la singulire uvre de suggestion collective sans
laquelle la mentalit spcifiquement moderne ne saurait subsister bien
longtemps. cet gard, nous ne croyons pas quon ait jamais remar-
qu suffisamment lanalogie, pourtant frappante, que laction de
lorateur, notamment, prsente avec celle de lhypnotiseur (et celle du
dompteur est galement du mme ordre) ; nous signalons en passant
ce sujet dtudes lattention des psychologues. Sans doute, le
pouvoir des mots sest dj exerc plus ou moins en dautres temps
que le ntre ; mais ce dont on na pas dexemple, cest cette gigan-
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 23

tesque hallucination collective par laquelle toute une partie de


lhumanit en est arrive prendre les plus vaines chimres pour
dincontestables ralits ; et, parmi ces idoles de lesprit moderne,
celles que nous dnonons prsentement sont peut-tre les plus perni-
cieuses de toutes.
Il nous faut revenir encore sur la gense de lide de progrs ;
disons, si lon veut, lide de progrs indfini, pour mettre hors de
cause ces progrs spciaux et limits dont nous nentendons aucu-
nement contester lexistence. Cest probablement chez Pascal quon
peut trouver la premire trace de cette ide, applique dailleurs un
seul point de vue : on connat le passage 7 o il compare lhumanit
un mme homme qui subsiste toujours et qui apprend continuel-
lement pendant le cours des sicles , [27] et o il fait preuve de cet
esprit antitraditionnel qui est une des particularits de lOccident mo-
derne, dclarant que ceux que nous appelons anciens taient vrita-
blement nouveaux en toutes choses , et quainsi leurs opinions ont
fort peu de poids ; et, sous ce rapport, Pascal avait eu au moins un
prcurseur, puisque Bacon avait dit dj avec la mme intention :
Antiquitas sculi, juventus mundi. Il est facile de voir le sophisme
inconscient sur lequel se base une telle conception : ce sophisme
consiste supposer que lhumanit, dans son ensemble, suit un dve-
loppement continu et unilinaire ; cest l une vue minemment
simpliste , qui est en contradiction avec tous les faits connus.
Lhistoire nous montra en effet, toute poque, des civilisations ind-
pendantes les unes des autres, souvent mme divergentes, dont certai-
nes naissent et se dveloppent pendant que dautres tombent en d-
cadence et meurent, ou sont ananties brusquement dans quelque ca-
taclysme ; et les civilisations nouvelles ne recueillent point toujours
lhritage des anciennes. Qui oserait soutenir srieusement, par exem-
ple, que les Occidentaux modernes ont profit, si indirectement que ce
soit, de la plupart des connaissances quavaient accumules les Chal-
dens ou les gyptiens, sans parler des civilisations dont le nom m-
me nest pas parvenu jusqu nous ? Du reste, il ny a pas besoin de
remonter si loin dans le pass, puisquil est des sciences qui taient
cultives dans le moyen ge europen, et dont on na plus de nos

7 Fragment dun Trait du Vide.


Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 24

jours la moindre ide. Si lon veut conserver la reprsentation de


l homme collectif quenvisage Pascal (qui lappelle trs impro-
prement homme universel ), il faudra donc dire que, sil est des
priodes o il apprend, il en est dautres o il oublie, ou bien que,
tandis quil apprend certaines choses, il en oublie dautres ; mais la
ralit est encore plus complexe, [28] puisquil y a simultanment,
comme il y en a toujours eu, des civilisations qui ne se pntrent pas,
qui signorent mutuellement : telle est bien, aujourdhui plus que ja-
mais, la situation de la civilisation occidentale par rapport aux civilisa-
tions orientales. Au fond, lorigine de lillusion qui sest exprime
chez Pascal est tout simplement celle-ci : les Occidentaux, partir de
la Renaissance, ont pris lhabitude de se considrer exclusivement
comme les hritiers et les continuateurs de lantiquit grco-
romaine, et de mconnatre ou dignorer systmatiquement tout le
reste ; cest ce que nous appelons le prjug classique .
Lhumanit dont parle Pascal commence aux Grecs, elle se conti-
nue avec les Romains, puis il y a dans son existence une discontinuit
correspondant au moyen ge, dans lequel il ne peut voir, comme
tous les gens du XVIIe sicle, quune priode de sommeil ; enfin
vient la Renaissance, cest--dire le rveil de cette humanit, qui,
partir de ce moment, sera compose de lensemble des peuples euro-
pens. Cest une bizarre erreur, et qui dnote un horizon mental sin-
gulirement born, que celle qui consiste prendre ainsi la partie pour
le tout ; on pourrait en dcouvrir linfluence en plus dun domaine :
les psychologues, par exemple, limitent ordinairement leurs observa-
tions un seul type dhumanit, lOccidental moderne, et ils tendent
abusivement les rsultats ainsi obtenus jusqu prtendre en faire, sans
exception, des caractres de lhomme en gnral.
Il est essentiel de noter que Pascal nenvisageait encore quun
progrs intellectuel, dans les limites o lui-mme et son poque
concevaient lintellectualit ; cest bien vers la fin du XVIIIe sicle
quapparut, avec Turgot et Condorcet, lide de progrs tendue
tous les ordres dactivit ; et cette ide tait alors si loin dtre
gnralement accepte que Voltaire sempressa de la tourner en ridi-
cule. [29] Nous ne pouvons songer faire ici lhistoire complte des
diverses modifications que cette mme ide subit au cours du XIXe
sicle, et des complications pseudo-scientifiques qui y furent appor-
tes lorsque, sous le nom d volution , on voulut lappliquer,
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 25

non plus seulement lhumanit, mais tout lensemble des tres vi-
vants. Lvolutionnisme, en dpit de multiples divergences plus ou
moins importantes, est devenu un vritable dogme officiel : on ensei-
gne comme une loi, quil est interdit de discuter, ce qui nest en rali-
t que la plus gratuite et la plus mal fonde de toutes les hypothses ;
plus forte raison en est-il ainsi de la conception du progrs humain,
qui napparat plus l-dedans que comme un simple cas particulier.
Mais, avant den arriver l, il y a eu bien des vicissitudes, et, parmi
les partisans mmes du progrs, il en est qui nont pu sempcher de
formuler des rserves assez graves : Auguste Comte, qui avait com-
menc par tre disciple de Saint-Simon, admettait un progrs ind-
fini en dure, mais non en tendue ; pour lui, la marche de
lhumanit pouvait tre reprsente par une courbe qui a une asymp-
tote, dont elle se rapproche indfiniment sans jamais latteindre, de
telle faon que lamplitude du progrs possible, cest--dire la distan-
ce de ltat actuel ltat idal, reprsente par celle de la courbe
lasymptote, va sans cesse en dcroissant. Rien nest plus facile que
de montrer les confusions sur lesquelles repose la thorie fantaisiste
laquelle Comte a donn le nom de loi des trois tats , et dont la
principale consiste supposer que lunique objet de toute connaissan-
ce possible est lexplication des phnomnes naturels ; comme Bacon
et Pascal, il comparait les anciens des enfants, tandis que dautres,
une poque plus rcente, ont cru mieux faire en les assimilant aux
sauvages, quils appellent des primitifs , alors que, pour notre part,
[30] nous les regardons au contraire comme des dgnrs 8. Dun
autre ct, certains, ne pouvant faire autrement que de constater quil
y a des hauts et des bas dans ce quils connaissent de lhistoire de
lhumanit, en sont venus parler dun rythme du progrs ; il
serait peut-tre plus simple et plus logique, dans ces conditions, de ne
plus parler de progrs du tout, mais, comme il faut sauvegarder tout

8 En dpit de linfluence de l cole sociologique , il y a, mme dans les


milieux officiels , quelques savants qui pensent comme nous sur ce point,
notamment M. Georges Foucart, qui, dans lintroduction de son ouvrage
intitul Histoire des religions et Mthode comparative, dfend la thse de la
dgnrescence et mentionne plusieurs de ceux qui sy sont rallis. M.
Foucart fait ce propos une excellent critique de l cole sociologique et
de ses mthodes, et il dclare en propres termes qu il ne faut pas confondre
le totmisme ou la sociologie avec lethnologie srieuse .
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 26

prix le dogme moderne, on suppose que le progrs existe quand


mme comme rsultante finale de tous les progrs partiels et de toutes
les rgressions. Ces restrictions et ces discordances devraient donner
rflchir, mais bien peu semblent sen apercevoir ; les diffrentes
coles ne peuvent se mettre daccord entre elles, mais il demeure en-
tendu quon doit admettre le progrs et lvolution, sans quoi on ne
saurait probablement avoir droit la qualit de civilis .
Un autre point est encore digne de remarque : si lon recherche
quelles sont les branches du prtendu progrs dont il est le plus sou-
vent question aujourdhui, celles auxquelles toutes les autres semblent
se ramener dans la pense de nos contemporains, on saperoit
quelles se rduisent deux, le progrs matriel et le progrs
moral ; ce sont les seules que Jacques Bainville ait mentionnes
comme comprises dans lide courante de civilisation , et nous
pensons que cest avec raison. Sans doute, certains parlent bien en-
core de progrs intellectuel , mais cette expression, pour eux, est
essentiellement [31] synonyme de progrs scientifique , et elle
sapplique surtout au dveloppement des sciences exprimentales et
de leurs applications. On voit donc reparatre ici cette dgradation de
lintelligence qui aboutit lidentifier avec le plus restreint et le plus
infrieur de tous ses usages, laction sur la matire en vue de la
seule utilit pratique ; le soi-disant progrs intellectuel nest
plus ainsi, en dfinitive, que le progrs matriel lui-mme, et, si
lintelligence ntait que cela, il faudrait accepter la dfinition quen
donne Bergson. la vrit, la plupart des Occidentaux actuels ne
conoivent pas que lintelligence soit autre chose ; elle se rduit pour
eux, non plus mme la raison au sens cartsien, mais la plus infi-
me partie de cette raison, ses oprations les plus lmentaires, ce
qui demeure toujours en troite liaison avec ce monde sensible dont
ils ont fait le champ unique et exclusif de leur activit. Pour ceux qui
savent quil y a autre chose et qui persistent donner aux mots leur
vraie signification, ce nest point de progrs intellectuel quil
peut sagir notre poque, mais bien au contraire de dcadence, ou
mieux encore de dchance intellectuelle ; et, parce quil est des voies
de dveloppement qui sont incompatibles, cest l prcisment la
ranon du progrs matriel , le seul dont lexistence au cours des
derniers sicles soit un fait rel : progrs scientifique si lon veut,
mais dans une acception extrmement limite, et progrs industriel
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 27

bien plus encore que scientifique. Dveloppement matriel et intellec-


tualit pure sont vraiment en sens inverse ; qui senfonce dans lun
sloigne ncessairement de lautre ; que lon remarque bien,
dailleurs, que nous dirons ici intellectualit, non rationalit, car le
domaine de la raison nest quintermdiaire, en quelque faon, entre
celui des sens et celui [32] de lintellect suprieur : si la raison reoit
un reflet de ce dernier, alors mme quelle le nie et se croit la plus
haute facult de ltre humain, cest toujours des donnes sensibles
que sont tires les notions quelle labore. Nous voulons dire que le
gnral, objet propre de la raison, et par suite de la science qui est
luvre de celle-ci, sil nest pas de lordre sensible, procde cepen-
dant de lindividuel, qui est peru par les sens ; on peut dire quil est
au del du sensible, mais non au-dessus ; il nest de transcendant que
luniversel, objet de lintellect pur, au regard duquel le gnral lui-
mme rentre purement et simplement dans lindividuel. Cest l la
distinction fondamentale de la connaissance mtaphysique et de la
connaissance scientifique, telle que nous lavons expose plus am-
plement ailleurs 9 ; et, si nous la rappelons ici, cest que
labsence totale de la premire et le dploiement dsordonn de la
seconde constituent les caractres les plus frappants de la civilisation
occidentale dans son tat actuel.
Pour ce qui est de la conception du progrs moral , elle re-
prsente lautre lment prdominant de la mentalit moderne, nous
voulons dire la sentimentalit ; et la prsence de cet lment nest
point pour nous faire modifier le jugement que nous avons formul en
disant que la civilisation occidentale est toute matrielle. Nous savons
bien que certains veulent opposer le domaine du sentiment celui de
la matire, faire du dveloppement de lun une sorte de contrepoids
lenvahissement de lautre, et prendre pour idal un quilibre aussi
stable que possible entre ces deux lments complmentaires. Telle
est peut-tre, au fond, la pense des intuitionnistes qui, associant in-
dissolublement [33] lintelligence la matire, tentent de sen affran-
chir laide dun instinct assez mal dfini ; telle est plus srement
encore celle des pragmatistes, pour qui la notion dutilit, destine
remplacer celle de vrit, se prsente la fois sous laspect matriel et

9 Introduction gnrale ltude des doctrines hindoues, 2e partie, ch. V.


Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 28

sous laspect moral ; et nous voyons encore ici quel point le prag-
matisme exprime les tendances spciales du monde moderne, et sur-
tout du monde anglo-saxon qui en est la fraction la plus typique. En
fait, matrialit et sentimentalit, bien loin de sopposer, ne peuvent
gure aller lune sans lautre, et toutes deux acquirent ensemble leur
dveloppement le plus extrme ; nous en avons la preuve en Amri-
que, o, comme nous avons eu loccasion de le faire remarquer dans
nos tudes sur le thosophisme et le spiritisme, les pires extravagances
pseudo-mystiques naissent et se rpandent avec une incroyable
facilit, en mme temps que lindustrialisme et sa passion des
affaires sont pousss un degr qui confine la folie ; quand les
choses en sont l, ce nest plus un quilibre qui stablit entre les deux
tendances, ce sont deux dsquilibres qui sajoutent lun lautre et,
au lieu de se compenser, saggravent mutuellement. La raison de ce
phnomne est facile apercevoir : l o lintellectualit est rduite
au minimum, il est tout naturel que la sentimentalit prenne le
dessus ; et dailleurs celle-ci, en elle-mme, est fort proche de
lordre matriel : il ny a rien, dans tout le domaine psychologique,
qui soit plus troitement dpendant de lorganisme, et, en dpit de
Bergson, cest le sentiment, et non lintelligence, qui nous apparat
comme li la matire. Nous savons bien ce que peuvent rpondre
cela les intuitionnistes : lintelligence, telle quils la conoivent, est
lie la matire inorganique (cest toujours le mcanisme cartsien et
ses drivs quils ont en vue) ; le sentiment [34] lest la matire vi-
vante, qui leur parat occuper un degr plus lev dans lchelle des
existences. Mais, inorganique ou vivante, cest toujours de la matire,
et il ne sagit jamais l-dedans que des choses sensibles ; il est dci-
dment impossible la mentalit moderne, et aux philosophies qui la
reprsentent, de se dgager de cette limitation. la rigueur, si lon
tient ce quil y ait l une dualit de tendances, il faudra rattacher
lune la matire, lautre la vie, et cette distinction peut effective-
ment servir classer, dune manire assez satisfaisante, les grandes
superstitions de notre poque ; mais, nous le rptons, tout cela est du
mme ordre et ne peut se dissocier rellement ; ces choses sont
situes sur un mme plan, et non superposes hirarchiquement.
Ainsi, le moralisme de nos contemporains nest bien que le
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 29

complment ncessaire de leur matrialisme pratique 10 : et il serait


parfaitement illusoire de vouloir exalter lun au dtriment de
lautre, puisque, tant ncessairement solidaires, ils se dveloppent
tous deux simultanment et dans le mme sens, qui est celui de ce
quon est convenu dappeler la civilisation .
Nous venons de voir pourquoi les conceptions du progrs mat-
riel et du progrs moral sont insparables, et pourquoi la se-
conde tient, de faon peu prs aussi constante que la premire, une
place si considrable dans les proccupations de nos contemporains.
Nous navons nullement contest lexistence du progrs matriel ,
mais seulement son importance : ce que nous soutenons, cest
quil ne vaut pas ce quil fait perdre du ct intellectuel, et que,
pour tre dun autre avis, il faut tout ignorer de lintellectualit
vraie ; maintenant, [35] que faut-il penser de la ralit du progrs
moral ? Cest l une question quil nest gure possible de dis-
cuter srieusement, parce que, dans ce domaine sentimental, tout nest
quaffaire dapprciation et de prfrences individuelles ; chacun
appellera progrs ce qui sera en conformit avec ses propres dis-
positions, et, en somme, il ny a pas donner raison lun plutt qu
lautre. Ceux dont les tendances sont en harmonie avec celles de leur
poque ne peuvent faire autrement que dtre satisfaits du prsent tat
des choses, et cest ce quils traduisent leur manire en disant que
telle poque est en progrs sur celles qui lont prcde ; mais souvent
cette satisfaction de leurs aspirations sentimentales nest encore que
relative, parce que les vnements ne se droulent pas toujours au
gr de leurs dsirs et cest pourquoi ils supposent que le progrs se
continuera au cours des poques futures. Les faits viennent parfois
apporter un dmenti ceux qui sont persuads de la ralit actuel-
le du progrs moral , suivant les conceptions quon sen fait le
plus habituellement ; mais ceux-l en sont quittes pour modifier
quelque peu leurs ides cet gard, ou pour reporter dans un avenir
plus ou moins lointain la ralisation de leur idal, et ils pourraient se
tirer dembarras, eux aussi, en parlant dun rythme du progrs .
Dailleurs, ce qui est encore beaucoup plus simple, ils sempressent

10 Nous disons matrialisme pratique pour dsigner une tendance, et pour la


distinguer du matrialisme philosophique, qui est une thorie, et dont cette
tendance nest pas forcment dpendante.
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 30

ordinairement doublier la leon de lexprience ; tels sont ces rveurs


incorrigibles qui, chaque nouvelle guerre, ne manquent pas de pro-
phtiser quelle sera la dernire. Au fond, la croyance au progrs in-
dfini nest que la plus nave et la plus grossire de toutes les formes
de l optimisme ; quelles que soient ses modalits, elle est donc
toujours dessence sentimentale, mme lorsquil sagit du progrs
matriel . Si lon nous objecte que [36] nous avons reconnu nous-
mme lexistence de celui-ci, nous rpondrons que nous ne lavons
reconnue que dans les limites o les faits nous la montrent, et que
nous naccordons aucunement pour cela quil doive ni mme quil
puisse se poursuivre indfiniment ; du reste, comme il ne nous parat
point tre ce quil y a de mieux au monde, au lieu de lappeler pro-
grs, nous prfrerions lappeler tout simplement dveloppement ; ce
nest pas par lui-mme que ce mot de progrs est gnant, mais cest
en raison de lide de valeur qui a fini par sy attacher presque
invariablement. Cette remarque en amne une autre : cest quil y a
bien aussi une ralit qui se dissimule sous le prtendu progrs mo-
ral , ou qui, si lon prfre, en entretient lillusion ; cette ralit,
cest le dveloppement de la sentimentalit, qui, toute question
dapprciation part, existe en effet dans le monde moderne, aussi
incontestablement que celui de lindustrie et du commerce (et nous
avons dit pourquoi lun ne va pas sans lautre). Ce dveloppement,
excessif et anormal selon nous, ne peut manquer dapparatre comme
un progrs ceux qui mettent la sentimentalit au-dessus de tout ; et
peut-tre dira-t-on que, en parlant de simples prfrences comme
nous le faisions tout lheure, nous nous sommes enlev par avance
le droit de leur donner tort. Mais il nen est rien : ce que nous disions
alors sapplique au sentiment, et au sentiment seul, dans ses variations
dun individu un autre ; sil sagit de mettre le sentiment, consi-
dr en gnral, sa juste place par rapport lintelligence, il en va
tout autrement, parce quil y a l une hirarchie ncessaire observer.
Le monde moderne a proprement renvers les rapports naturels des
divers ordres ; encore une fois, amoindrissement de lordre intellec-
tuel (et mme absence de lintellectualit pure), exagration de lordre
]37] matriel et de lordre sentimental, tout cela se tient, et cest tout
cela qui fait de la civilisation occidentale actuelle une anomalie, pour
ne pas dire une monstruosit.
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 31

Voil comment les choses apparaissent lorsquon les envisage


en dehors de tout prjug ; et cest ainsi que les voient les repr-
sentants les plus qualifis des civilisations orientales, qui ny appor-
tent aucun parti pris, car le parti pris est toujours chose sentimentale,
non intellectuel-le, et leur point de vue est purement intellectuel. Si
les Occidentaux ont quelque peine comprendre cette attitude,
cest quils sont invinciblement ports juger les autres daprs ce
quils sont eux-mmes et leur prter leurs propres proccupations,
comme ils leur prtent leurs faons de penser et ne se rendent mme
pas compte quil puisse en exister dautres, tant leur horizon mental
est troit ; de l vient leur complte incomprhension de toutes les
conceptions orientales. La rciproque nest point vraie : les Orien-
taux, quand ils en ont loccasion et quand ils veulent sen donner la
peine, nprouvent gure de difficult pntrer et comprendre les
connaissances spciales de lOccident, car ils sont habitus des
spculations autrement vastes et profondes, et qui peut le plus peut
le moins ; mais, en gnral, ils ne sont gure tents de se livrer ce
travail, qui risquerait de leur faire perdre de vue ou tout au moins n-
gliger, pour des choses quils estiment insignifiantes, ce qui est pour
eux lessentiel. La science occidentale est analyse et dispersion ; la
connaissance orientale est synthse et concentration ; mais nous au-
rons loccasion de revenir l-dessus. Quoi quil en soit, ce que les Oc-
cidentaux appellent civilisation, les autres lappelleraient plutt
barbarie, parce quil y manque prcisment lessentiel, cest--dire un
principe dordre suprieur ; de quel droit les Occidentaux prten-
draient-ils imposer tous leur propre apprciation ? [38] Ils ne de-
vraient pas oublier, dailleurs, quils ne sont quune minorit dans
lensemble de lhumanit terrestre ; videmment, cette considration
de nombre ne prouve rien nos yeux, mais elle devrait faire quelque
impression sur des gens qui ont invent le suffrage universel et
qui croient sa vertu. Si encore ils ne faisaient que se complaire dans
laffirmation de la supriorit imaginaire quils sattribuent, cette illu-
sion ne ferait de tort qu eux-mmes ; mais ce qui est le plus terrible,
cest leur fureur de proslytisme : chez eux, lesprit de conqute se
dguise sous des prtextes moralistes , et cest au nom de la
libert quils veulent contraindre le monde entier les imiter !
Le plus tonnant, cest que, dans leur infatuation, ils simaginent de
bonne foi quils ont du prestige auprs de tous les autres peuples :
parce quon les redoute comme on redoute une force brutale, ils
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 32

croient quon les admire ; lhomme qui est menac dtre cras par
une avalanche est-il pour cela frapp de respect et dadmiration ? La
seule impression que les inventions mcaniques, par exemple, produi-
sent sur la gnralit des Orientaux, cest une impression de profonde
rpulsion ; tout cela leur parait assurment plus gnant quavanta-
geux, et, sils se trouvent obligs daccepter certaines ncessits de
lpoque actuelle, cest avec lespoir de sen dbarrasser un jour ou
lautre ; cela ne les intresse pas et ne les intressera jamais vrita-
blement. Ce que les Occidentaux appellent progrs, ce nest pour les
Orientaux que changement et instabilit ; et le besoin de changement,
si caractristique de lpoque moderne, est leurs yeux une marque
dinfriorit manifeste : celui qui est parvenu un tat dquilibre
nprouve plus ce besoin, de mme que celui qui sait ne cherche plus.
Dans ces conditions, il est assurment difficile de sentendre, puisque
les mmes faits [39] donnent lieu, de part et dautre, des interprta-
tions diamtralement opposes ; que serait-ce si les Orientaux vou-
laient aussi, linstar des Occidentaux, et par les mmes moyens
queux, imposer leur manire de voir ? Mais quon se rassure : rien
nest plus contraire leur nature que la propagande, et ce sont l des
soucis qui leur sont parfaitement trangers ; sans prcher la li-
bert , ils laissent les autres penser ce quils veulent, et mme ce
quon pense deux leur est fort indiffrent. Tout ce quils deman-
dent, au fond, cest quon les laisse tranquilles ; mais cest ce que
refusent dadmettre les Occidentaux, qui sont alls les trouver chez
eux, il ne faut pas loublier, et qui sy sont comports de telle faon
que les hommes les plus paisibles peuvent bon droit en tre exasp-
rs. Nous nous trouvons ainsi en prsence dune situation de fait qui
ne saurait durer indfiniment ; il nest quun moyen pour les Occiden-
taux de se rendre supportables : cest, pour employer le langage habi-
tuel de la politique coloniale, quils renoncent l assimilation
pour pratiquer l association , et cela dans tous les domaines ;
mais cela seul exige dj une certaine modification de leur mentalit,
et la comprhension de quelques-unes au moins des ides que nous
exposons ici.
[40]
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 33

[41]

Premire partie
ILLUSIONS OCCIDENTALES

Chapitre II
LA SUPERSTITION
DE LA SCIENCE

Retour la table des matires

La civilisation occidentale moderne a, entre autres prtentions, cel-


le dtre minemment scientifique ; il serait bon de prciser un
peu comment on entend ce mot, mais cest ce quon ne fait pas
dordinaire, car il est du nombre de ceux auxquels nos contempo-
rains semblent attacher une sorte de pouvoir mystrieux, indpen-
damment de leur sens. La Science , avec une majuscule, com-
me le Progrs et la Civilisation , comme le Droit , la Jus-
tice et la Libert , est encore une de ces entits quil faut mieux
ne pas chercher dfinir, et qui risquent de perdre tout leur prestige
ds quon les examine dun peu trop prs. Toutes les soi-disant
conqutes dont le monde moderne est si fier se rduisent ainsi
de grands mots derrire lesquels il ny a rien ou pas grand chose :
suggestion collective, avons-nous dit, illusion qui, pour tre partage
par tant dindividus et pour se maintenir comme elle le fait, ne saurait
tre spontane ; peut-tre essaierons-nous quelque jour dclaircir un
peu ce cot de la question. Mais, pour le moment, ce nest pas de cela
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 34

principalement quil sagit ; nous constatons seulement que


lOccident actuel croit aux ides que nous venons de dire, si tant est
que lon puisse appeler cela des ides, de quelque faon que cette
croyance lui soit venue. Ce ne sont pas vraiment des ides, car beau-
coup de ceux qui [42] prononcent ces mots avec le plus de convic-
tion nont dans la pense rien de bien net qui y corresponde ; au
fond, il ny a l, dans la plupart des cas, que lexpression, on pourrait
mme dire la personnification, daspirations sentimentales plus ou
moins vagues. Ce sont de vritables idoles, les divinits dune sorte
de religion laque qui nest pas nettement dfinie, sans doute, et
qui ne peut pas ltre, mais qui nen a pas moins une existence trs
relle : ce nest pas de la religion au sens propre du mot, mais cest
ce qui prtend sy substituer, et qui mriterait mieux dtre appel
contre-religion . La premire origine de cet tat de choses remonte
au dbut mme de lpoque moderne, o lesprit antitraditionnel se
manifesta immdiatement par la proclamation du libre examen ,
cest--dire de labsence, dans lordre doctrinal, de tout principe sup-
rieur aux opinions individuelles. Lanarchie intellectuelle devait fata-
lement en rsulter ; de l la multiplicit indfinie des sectes religieu-
ses et pseudo-religieuses, des systmes philosophiques visant avant
tout loriginalit, des thories scientifiques aussi phmres que pr-
tentieuses ; invraisemblable chaos que domine pourtant une certaine
unit, puisquil existe bien un esprit spcifiquement moderne dont
tout cela procde, mais une unit toute ngative en somme, puisque
cest proprement une absence de principe, se traduisant par cette
indiffrence lgard de la vrit et de lerreur qui a reu, depuis
le XVIIIe sicle, le nom de tolrance . Quon nous comprenne
bien : nous nentendons point blmer la tolrance pratique, qui
sexerce envers les individus, mais seulement la tolrance thorique,
qui prtend sexercer envers les ides et leur reconnatre toutes les
mmes droits, ce qui devrait logiquement impliquer un scepticisme
radical ; et dailleurs nous ne pouvons nous empcher de constater
que, comme [43] tous les propagandistes, les aptres de la tolrance
sont trs souvent, en fait, les plus intolrants des hommes. Il sest
produit, en effet, cette chose qui est dune ironie singulire : ceux qui
ont voulu renverser tous les dogmes ont cr leur usage, nous ne
dirons pas un dogme nouveau, mais une caricature de dogme, quils
sont parvenus imposer la gnralit du monde occidental ; ainsi se
sont tablies, sous prtexte d affranchissement de la pense , les
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 35

croyances les plus chimriques quon ait jamais vues en aucun


temps, sous la forme de ces diverses idoles dont nous numrions
tout lheure quelques-unes des principales.
De toutes les superstitions prches par ceux-l mmes qui font
profession de dclamer tout propos contre la superstition , cel-
le de la science et de la raison est la seule qui ne semble
pas, premire vue, reposer sur une base sentimentale ; mais il y a
parfois un rationalisme qui nest que du sentimentalisme dguis,
comme ne le prouve que trop la passion quy apportent ses parti-
sans, la haine dont ils tmoignent contre tout ce qui contrarie leurs
tendances ou dpasse leur comprhension. Dailleurs, en tout cas, le
rationalisme correspondant un amoindrissement de lintellectualit,
il est naturel que son dveloppement aille de pair avec celui du
sentimentalisme, ainsi que nous lavons expliqu au chapitre prc-
dent ; seulement, chacune de ces deux tendances peut tre repr-
sente plus spcialement par certaines individualits ou par certains
courants de pense, et, en raison des expressions plus ou moins exclu-
sives et systmatiques quelles sont amenes revtir, il peut mme y
avoir entre elles des conflits apparents qui dissimulent leur solidarit
profonde aux yeux des observateurs superficiels. Le rationalisme mo-
derne commence en somme Descartes (il avait mme [ 4 4 ] eu
quelques prcurseurs au XVIe sicle), et lon peut suivre sa trace
travers toute la philosophie moderne, non moins que dans le domaine
proprement scientifique ; la raction actuelle de lintuitionnisme et du
pragmatisme contre ce rationalisme nous fournit lexemple dun de
ces conflits, et nous avons vu cependant que Bergson acceptait parfai-
tement la dfinition cartsienne de lintelligence ; ce nest pas la
nature de celle-ci qui est mise en question, mais seulement sa supr-
matie. Au XVIII e sicle, il y eut aussi antagonisme entre le rationa-
lisme des encyclopdistes et le sentimentalisme de Rousseau ; et
pourtant lun et lautre servirent galement la prparation du
mouvement rvolutionnaire, ce qui montre quils rentraient bien dans
lunit ngative de lesprit anti-traditionnel. Si nous rapprochons cet
exemple du prcdent, ce nest pas que nous prtions Bergson
aucune arrire-pense politique ; mais nous ne pouvons nous em-
pcher de songer lutilisation de ses ides dans certains milieux
syndicalistes, surtout en Angleterre, tandis que, dans dautres milieux
du mme genre, lesprit scientiste est plus que jamais en
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 36

honneur. Au fond, il semble quune des grandes habilets des di-


rigeants de la mentalit moderne consiste favoriser alternative-
ment ou simultanment lune et lautre des deux tendances en ques-
tion suivant lopportunit, tablir entre elles une sorte de dosage,
par un jeu dquilibre qui rpond des proccupations assurment
plus politiques quintellectuelles ; cette habilet, du reste, peut
ntre pas toujours voulue, et nous nentendons mettre en doute la
sincrit daucun savant, historien ou philosophe ; mais ceux-ci ne
sont souvent que des dirigeants apparents, et ils peuvent tre eux-
mmes dirigs ou influencs sans sen apercevoir le moins du mon-
de. De plus, lusage qui est fait de leurs ides ne rpond pas toujours
leurs [45] propres intentions, et on aurait tort de les en rendre direc-
tement responsables ou de leur faire grief de navoir pas prvu certai-
nes consquences plus ou moins lointaines ; mais il suffit que ces
ides soient conformes lune ou lautre des deux tendances dont
nous parlons pour quelles soient utilisables dans le sens que nous
venons de dire ; et, tant donn ltat danarchie intellectuelle dans
lequel est plong lOccident, tout se passe comme sil sagissait de
tirer du dsordre mme, et de tout ce qui sagite dans le chaos, tout le
parti possible pour la ralisation dun plan rigoureusement dtermin.
Nous ne voulons pas insister l-dessus outre mesure, mais il nous est
bien difficile de ne pas y revenir de temps autre, car nous ne pou-
vons admettre quune race tout entire soit purement et simplement
frappe dune sorte de folie qui dure depuis plusieurs sicles, et il faut
bien quil y ait quelque chose qui donne, malgr tout, une significa-
tion la civilisation moderne ; nous ne croyons pas au hasard, et
nous sommes persuad que tout ce qui existe doit avoir une cause ;
libre ceux qui sont dun autre avis de laisser de ct cet ordre de
considrations.
Maintenant, dissociant les deux tendances principales de la menta-
lit moderne pour mieux les examiner, et abandonnant momentan-
ment le sentimentalisme que nous retrouverons plus loin, nous pou-
vons nous demander ceci : quest exactement cette science dont
lOccident est si infatu ? Un Hindou, rsumant avec une extrme
concision ce quen pensent tous les Orientaux qui ont eu
loccasion de la connatre, la caractrise trs justement par ces
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 37

mots : La science occidentale est un savoir ignorant 11. Le rap-


prochement de ces deux termes [46] nest point une contradiction, et
voici ce quil veut dire : cest bien, si lon veut, un savoir qui a
quelque ralit, puisquil est valable et efficace dans un certain do-
maine relatif ; mais cest un savoir irrmdiablement born, ignorant
de lessentiel, un savoir qui manque de principe, comme tout ce qui
appartient en propre la civilisation occidentale moderne. La scien-
ce, telle que la conoivent nos contemporains, est uniquement
ltude des phnomnes du monde sensible, et cette tude est entre-
prise et mene de telle faon quelle ne peut, nous y insistons, tre
rattache aucun principe dun ordre suprieur ; ignorant rsolu-
ment tout ce qui la dpasse, elle se rend ainsi pleinement indpendan-
te dans son domaine, cela est vrai, mais cette indpendance dont elle
se glorifie nest faite que de sa limitation mme. Bien mieux, elle va
jusqu nier ce quelle ignore, parce que cest l le seul moyen de ne
pas avouer cette ignorance ; ou, si elle nose pas nier formellement
quil puisse exister quelque chose qui ne tombe pas sous son emprise,
elle nie du moins que cela puisse tre connu de quelque manire que
ce soit, ce qui en fait revient au mme, et elle prtend englober toute
connaissance possible. Par un parti pris souvent inconscient, les
scientistes simaginent comme Auguste Comte, que lhomme ne
sest jamais propos dautre objet de connaissance quune explication
des phnomnes naturels ; parti pris inconscient, disons-nous, car ils
sont videmment incapables de comprendre quon puisse aller plus
loin, et ce nest pas l ce que nous leur reprochons, mais seulement
leur prtention de refuser aux autres la possession ou lusage de fa-
cults qui leur manquent eux-mmes : on dirait des aveugles qui
nient, sinon lexistence de la lumire, du moins celle du sens de la
vue, pour lunique raison quils en sont privs. Affirmer quil y a, non
pas simplement de linconnu, [47] mais bien de l inconnaissable ,
suivant le mot de Spencer, et faire dune infirmit intellectuelle une
borne quil nest permis personne de franchir, voil ce qui ne stait
jamais vu nulle part ; et jamais on navait vu non plus des hom-
mes faire dune affirmation dignorance un programme et une pro-

11 The Miscarriage of Life in the West, par Ramanathan, procureur gnral


Ceylan : Hibbert Journal, VII, 1 ; cit par Benjamin Kidd, La Science de
Puissance, p. 110 de la traduction franaise.
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 38

fession de foi, la prendre ouvertement pour tiquette dune prtendue


doctrine, sous le nom d agnosticisme . Et ceux-l, quon le
remarque bien, ne sont pas et ne veulent pas tre des sceptiques ;
sils ltaient, il y aurait dans leur attitude une certaine logique qui
pourrait la rendre excusable ; mais ils sont, au contraire, les croyants
les plus enthousiastes de la science , les plus fervents admirateurs
de la raison . Il est assez trange, dira-t-on, de mettre la raison
au-dessus de tout, de professer pour elle un vritable culte, et de
proclamer en mme temps quelle est essentiellement limite ; cela
est quelque peu contradictoire, en effet, et, si nous le constatons, nous
ne nous chargerons pas de lexpliquer ; cette attitude dnote une men-
talit qui nest la ntre aucun degr, et ce nest pas nous de justi-
fier les contradictions qui semblent inhrentes au relativisme sous
toutes ses formes. Nous aussi, nous disons que la raison est borne et
relative ; mais, bien loin den faire le tout de lintelligence, nous ne
la regardons que comme une de ses portions infrieures, et nous
voyons dans lintelligence dautres possibilits qui dpassent immen-
sment celles de la raison. En somme, les modernes, ou certains
dentre eux du moins, consentent bien reconnatre leur ignorance, et
les rationalistes actuels le font peut-tre plus volontiers que leurs pr-
dcesseurs, mais ce nest qu la condition que nul nait le droit de
connatre ce queux-mmes ignorent ; quon prtende limiter ce qui
est ou seulement limiter radicalement la connaissance, cest toujours
une manifestation de [48] lesprit de ngation qui est si caractristi-
que du monde moderne. Cet esprit de ngation, ce nest pas autre cho-
se que lesprit systmatique, car un systme est essentiellement une
conception ferme ; et il en est arriv sidentifier lesprit philo-
sophique lui-mme, surtout depuis Kant, qui, voulant enfermer toute
connaissance dans le relatif, a os dclarer expressment que la
philosophie est, non un instrument pour tendre la connaissance, mais
une discipline pour la limiter 12, ce qui revient dire que la
fonction principale des philosophes consiste imposer tous les bor-
nes troites de leur propre entendement. Cest pourquoi la philosophie
moderne finit par substituer presque entirement la critique ou la
thorie de la connaissance la connaissance elle-mme ; cest
pourquoi, chez beaucoup de ses reprsentants, elle ne veut plus tre

12 Kritik der reinen Vernunft, d. Hartenstein, p. 256.


Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 39

que philosophie scientifique , cest--dire simple coordination des


rsultats plus gnraux de la science, dont le domaine est le seul
quelle reconnaisse comme accessible lintelligence. Philosophie et
science, dans ces conditions, nont plus tre distingues, et, vrai
dire, depuis que le rationalisme existe, elles ne peuvent avoir quun
seul et mme objet, elles ne reprsentent quun seul ordre de connais-
sance, elles sont animes dun mme esprit : cest ce que nous appe-
lons, non lesprit scientifique, mais lesprit scientiste .
Il nous faut insister un peu sur cette dernire distinction : ce que
nous voulons marquer par l, cest que nous ne voyons rien de mau-
vais en soi dans le dveloppement de certaines sciences, mme si
nous trouvons excessive limportance quon y attache ; ce nest
quun savoir trs relatif, mais enfin cest un savoir tout de mme, et
il est [ 4 9 ] lgitime que chacun applique son activit intellectuelle
des objets proportionns ses propres aptitudes et aux moyens dont
il dispose. Ce que nous rprouvons, cest lexclusivisme, nous pour-
rions dire le sectarisme de ceux qui, griss par lextension que ces
sciences ont prise, refusent dadmettre quil existe rien en dehors
delles, et prtendent que toute spculation, pour tre valable, doit se
soumettre aux mthodes spciales que ces mmes sciences mettent en
uvre, comme si ces mthodes, faites pour ltude de certains objets
dtermins, devaient tre universellement applicables ; il est vrai que
ce quils conoivent, en fait duniversalit, est quelque chose
dextrmement restreint, et qui ne dpasse point le domaine des
contingences. Mais on tonnerait fort ces scientistes en leur di-
sant que, sans mme sortir de ce domaine, il y a une foule de choses
qui ne sauraient tre atteintes par leurs mthodes, et qui peuvent pour-
tant faire lobjet de sciences toutes diffrentes de celles quils
connaissent, mais non moins relles, et souvent plus intressantes
divers gards. Il semble que les modernes aient pris arbitrairement,
dans le domaine de la connaissance scientifique, un certain nombre de
portions quils se sont acharns tudier lexclusion de tout le
reste, et en faisant comme si ce reste tait inexistant ; et, aux
sciences particulires quils ont ainsi cultives, il est tout naturel, et
non point tonnant ni admirable, quils aient donn un dveloppement
beaucoup plus grand que navaient pu le faire des hommes qui ny
attachaient point la mme importance, qui souvent mme ne sen
souciaient gure, et qui soccupaient en tout cas de bien dautres cho-
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 40

ses qui leur semblaient plus srieuses. Nous pensons surtout ici au
dveloppement considrable des sciences exprimentales, domaine o
excelle videmment lOccident moderne, et o nul ne songe contes-
ter sa supriorit, que [50] les Orientaux trouvent dailleurs peu en-
viable, prcisment parce quelle a d tre achete par loubli de tout
ce qui leur parait vraiment digne dintrt ; cependant, nous ne crai-
gnons pas daffirmer quil est des sciences, mme exprimentales,
dont lOccident moderne na pas la moindre ide. Il existe de telles
sciences en Orient, parmi celles auxquelles nous donnons le nom de
sciences traditionnelles ; en Occident mme, il y en avait aussi au
moyen ge, et qui avaient des caractres tout fait comparables ; et
ces sciences, dont certaines donnent mme lieu des applications pra-
tiques dune incontestable efficacit, procdent par des moyens
dinvestigation qui sont totalement trangers aux savants europens
de nos jours. Ce nest point ici le lieu de nous tendre sut ce su-
jet ; mais nous devons du moins expliquer pourquoi nous disons que
certaines connaissances dordre scientifique ont une base traditionnel-
le, et en quel sens nous lentendons ; dailleurs cela revient prcis-
ment montrer, plus clairement encore que nous ne lavons fait jus-
quici, ce qui fait dfaut la science occidentale.
Nous avons dit quun des caractres spciaux de cette science oc-
cidentale, cest de se prtendre entirement indpendante et autono-
me ; et cette prtention ne peut se soutenir que si lon ignore syst-
matiquement toute connaissance dordre suprieur la connaissance
scientifique, ou mieux encore si on la nie formellement. Ce qui est
au-dessus de la science, dans la hirarchie ncessaire des connaissan-
ces, cest la mtaphysique, qui est la connaissance intellectuelle pure
et transcendante, tandis que la science nest, par dfinition mme, que
la connaissance rationnelle ; la mtaphysique est essentiellement su-
pra-rationnelle, il faut quelle soit cela ou quelle ne soit pas. Or le
rationalisme consiste, non pas affirmer simplement que la raison
vaut quelque chose, ce qui nest contest [51] que par les seuls scep-
tiques, mais soutenir quil ny a rien au-dessus delle, donc pas de
connaissance possible au del de la connaissance scientifique ; ainsi,
le rationalisme implique ncessairement la ngation de la mtaphysi-
que. Presque tous les philosophes modernes sont rationalistes, dune
faon plus ou moins troite, plus ou moins explicite ; chez ceux qui
ne le sont pas, il ny a que sentimentalisme et volontarisme, ce qui
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 41

nest pas moins antimtaphysique, parce que, si lon admet alors


quelque chose dautre que la raison, cest au-dessous delle quon le
cherche, au lieu de le chercher au-dessus ; lintellectualisme vritable
est au moins aussi loigne du rationalisme que peut ltre
lintuitionnisme contemporain, mais il lest exactement en sens inver-
se. Dans ces conditions, si un philosophe moderne prtend faire de la
mtaphysique, on peut tre assur que ce quoi il donne ce nom na
absolument rien de commun avec la mtaphysique vraie, et il en est
effectivement ainsi ; nous ne pouvons accorder ces choses dautre
dnomination que celle de pseudo-mtaphysique , et, sil sy ren-
contre cependant parfois quelques considrations valables, elles se
rattachent en ralit lordre scientifique pur et simple. Donc, absen-
ce complte de la connaissance mtaphysique, ngation de toute
connaissance autre que scientifique, limitation arbitraire de la
connaissance scientifique elle-mme certains domaines particu-
liers lexclusion des autres, ce sont l des caractres gnraux
de la pense proprement moderne ; voil quel degr dabaissement
intellectuel en est arriv lOccident, depuis quil est sorti des voies
qui sont normales au reste de lhumanit.
La mtaphysique est la connaissance des principes dordre uni-
versel, dont toutes choses dpendent ncessairement, directement ou
indirectement ; l o la mtaphysique est absente, toute connaissance
qui subsiste, [52] dans quelque ordre que ce soit, manque donc vrita-
blement de principe, et, si elle gagne par l quelque chose en ind-
pendance (non de droit, mais de fait), elle perd bien davantage en
porte et en profondeur. Cest pourquoi la science occidentale est,
si lon peut dire, toute en surface ; se dispersant dans la multiplicit
indfinie des connaissances fragmentaires, se perdant dans le dtail
innombrable des faits, elle napprend rien de la vraie nature des cho-
ses, quelle dclare inaccessible pour justifier son impuissance cet
gard ; aussi son intrt est-il beaucoup plus pratique que spculatif.
Sil y a quelquefois des essais dunification de ce savoir minemment
analytique, ils sont purement factices et ne reposent jamais que sur
des hypothses plus ou moins hasardeuses ; aussi scroulent-ils tous
les uns aprs les autres, et il ne semble pas quune thorie scientifique
de quelque ampleur soit capable de durer plus dun demi-sicle au
maximum. Du reste, lide occidentale daprs laquelle la synthse
est comme un aboutissement et une conclusion de lanalyse est ra-
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 42

dicalement fausse ; la vrit est que, par lanalyse, on ne peut ja-


mais arriver une synthse digne de ce nom, parce que ce sont l
des choses qui ne sont point du mme ordre ; et il est de la nature de
lanalyse de pouvoir se poursuivre indfiniment, si le domaine dans
lequel elle sexerce est susceptible dune telle extension, sans quon
en soit plus avanc quant lacquisition dune vue densemble sur ce
domaine ; plus forte raison est-elle parfaitement inefficace pour ob-
tenir un rattachement des principes dordre suprieur. Le caractre
analytique de la science moderne se traduit par la multiplication sans
cesse croissante des spcialits , dont Auguste Comte lui-mme
na pu sempcher de dnoncer les dangers ; cette spcialisation ,
si vante de certains sociologues sous le nom de [53] division du
travail , est coup sr le meilleur moyen dacqurir cette myo-
pie intellectuelle qui semble faire partie des qualifications requises
du parfait scientiste , et sans laquelle, dailleurs, le scientisme
mme naurait gure de prise. Aussi les spcialistes , ds quon
les sort de leur domaine, font-ils gnralement preuve dune in-
croyable navet ; rien nest plus facile que de leur en imposer, et
cest ce qui fait une bonne partie du succs des thories les plus sau-
grenues, pour peu quon ait soin de les dire scientifiques ; les hy-
pothses les plus gratuites, comme celle de lvolution par exemple,
prennent alors figure de lois et sont tenues pour prouves ; si ce
succs nest que passager, on en est quitte pour trouver ensuite autre
chose, qui est toujours accept avec une gale facilit. Les fausses
synthses, qui sefforcent de tirer le suprieur de linfrieur (curieuse
transposition de la conception dmocratique), ne peuvent jamais tre
quhypothtiques ; au contraire, la vritable synthse, qui part des
principes, participe de leur certitude ; mais, bien entendu, il faut pour
cela partir de vrais principes, et non de simples hypothses philoso-
phiques la manire de Descartes. En somme, la science, en mcon-
naissant les principes et en refusant de sy rattacher, se prive la
fois de la plus haute garantie quelle puisse recevoir et de la plus sre
direction qui puisse lui tre donne ; il nest plus de valable en elle
que les connaissances de dtail, et, ds quelle veut slever dun
degr, elle devient douteuse et chancelante. Une autre consquence
de ce que nous venons de dire quant aux rapports de lanalyse et de
la synthse, cest que le dveloppement de la science, tel que le
conoivent les modernes, ntend pas rellement son domaine : la
somme des connaissances partielles peut saccrotre indfiniment
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 43

lintrieur de ce domaine, non par approfondissement, [54] mais par


division et subdivision pousse de plus en plus loin ; cest bien
vraiment la science de la matire et de la multitude. Dailleurs,
quand mme il y aurait une extension relle, ce qui peut arriver
exceptionnellement, ce serait toujours dans le mme ordre, et cette
science ne serait pas pour cela capable de slever plus haut ; consti-
tue comme elle lest, elle se trouve spare des principes par un
abme que rien ne peut, nous ne disons pas lui faire franchir, mais di-
minuer mme dans les plus infimes proportions.
Quand nous disons que les sciences, mme exprimentales, ont en
Orient une base traditionnelle, nous voulons dire que, contrairement
ce qui a lieu en Occident, elles sont toujours rattaches certains
principes ; ceux-ci ne sont jamais perdus de vue, et les choses
contingentes elles-mmes semblent ne valoir la peine dtre tudies
quen tant que consquences et manifestations extrieures de quelque
chose qui est dun autre ordre. Assurment, connaissance mtaphysi-
que et connaissance scientifique nen demeurent pas moins profon-
dment distinctes ; mais il ny a pas entre elles une discontinuit
absolue, comme celle que lon constate lorsquon envisage ltat pr-
sent de la connaissance scientifique chez les Occidentaux. Pour pren-
dre un exemple en Occident mme, que lon considre toute la
distance qui spare le point de vue de la cosmologie de lantiquit et
du moyen ge, et celui de la physique telle que lentendent les savants
modernes : jamais, avant lpoque actuelle, ltude du monde sensi-
ble navait t regarde comme se suffisant elle-mme ; jamais
la science de cette multiplicit changeante et transitoire naurait t
juge vraiment digne du nom de connaissance si lon navait trouv le
moyen de la relier, un degr ou un autre, quelque chose de
stable et de permanent. La conception ancienne, [55] qui est tou-
jours demeure celle des Orientaux, tenait une science quelconque
pour valable moins en elle-mme que dans la mesure o elle expri-
mait sa faon particulire et reprsentait dans un certain ordre de
choses un reflet de la vrit suprieure, immuable, dont participe n-
cessairement tout ce qui possde quelque ralit ; et, comme les ca-
ractres de cette vrit sincarnaient en quelque sorte dans lide de
tradition, toute science apparaissait ainsi comme un prolongement de
la doctrine traditionnelle elle-mme, comme une de ses applications,
secondaires et contingentes sans doute, accessoires et non essentielles,
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 44

constituant une connaissance infrieure si lon veut, mais pourtant


encore une vritable connaissance, puisquelle conservait un lien avec
la connaissance par excellence, celle de lordre intellectuel pur. Cette
conception, comme on le voit, ne saurait aucun prix saccommoder
du grossier naturalisme de fait qui enferme nos contemporains dans
le seul domaine des contingences, et mme, plus exactement, dans
une troite portion de ce domaine 13 ; et, comme les Orientaux, nous
le rptons, nont point vari l-dessus et ne peuvent le faire sans re-
nier les principes sur lesquels repose toute leur civilisation, les deux
mentalits paraissent dcidment incompatibles ; mais, puisque cest
lOccident qui a chang, et que dailleurs il change sans cesse, peut-
tre arrivera-t-il un moment o sa mentalit se modifiera enfin
dans un sens favorable et souvrira une comprhension plus vas-
te, et alors cette incompatibilit svanouira delle-mme.
Nous pensons avoir suffisamment montr quel point [56] est
justifie lapprciation des Orientaux sur la science occidentale ; et,
dans ces conditions, il ny a quune chose qui puisse expliquer
ladmiration sans bornes et le respect superstitieux dont cette science
est lobjet : cest quelle est en parfaite harmonie avec les besoins
dune civilisation purement matrielle. En effet, ce nest pas de sp-
culation dsintresse quil sagit ; ce qui frappe des esprits dont tou-
tes les proccupations sont tournes vers lextrieur, ce sont les ap-
plications auxquelles la science donne lieu, cest son caractre avant
tout pratique et utilitaire ; et cest surtout grce aux inventions mca-
niques que lesprit scientiste a acquis son dveloppement. Ce
sont ces inventions qui ont suscit, depuis le dbut du XIXe si-
cle, un vritable dlire denthousiasme, parce quelles semblaient
avoir pour objectif cet accroissement du bien-tre corporel qui est
manifestement la principale aspiration du monde moderne ; et
dailleurs, sans sen apercevoir, on crait ainsi encore plus de be-
soins nouveaux quon ne pouvait en satisfaire, de sorte que, mme
ce point de vue trs relatif, le progrs est chose fort illusoire ; et, une
fois lanc dans cette voie, il ne parait plus possible de sarrter, il faut

13 Nous disons naturalisme de fait parce que cette limitation est accepte par
bien des gens qui ne font pas profession de naturalisme au sens plus
spcialement philosophique ; de mme, il y a une mentalit positiviste qui
ne supporte nullement ladhsion au positivisme en tant que systme.
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 45

toujours du nouveau. Mais, quoi quil en soit, ce sont ces applications,


confondues avec la science elle-mme, qui ont fait surtout le crdit et
le prestige de celle-ci ; cette confusion, qui ne pouvait se produire
que chez des gens ignorants de ce quest la spculation pure, m-
me dans lordre scientifique, est devenue tellement ordinaire que de
nos jours, si lon ouvre nimporte quelle publication, on y trouve
constamment dsign sous le nom de science ce qui devrait pro-
prement sappeler industrie ; le type du savant , dans lesprit
du plus grand nombre, cest lingnieur, linventeur ou le construc-
teur de machine. Pour ce qui est des thories scientifiques, elles ont
bnfici [57] de cet tat desprit, bien plus quelles ne lont suscit ;
si ceux mmes qui sont le moins capables de les comprendre les ac-
ceptent de confiance et les reoivent comme de vritables dogmes
(et ils sont dautant plus facilement illusionns quils comprennent
moins), cest quils les regardent, tort ou raison, comme solidaires
de ces inventions pratiques qui leur paraissent si merveilleuses. vrai
dire, cette solidarit est beaucoup plus apparente que relle ; les hy-
pothses plus ou moins inconsistantes ne sont pour rien dans ces d-
couvertes et ces applications sur lintrt desquelles les avis peuvent
diffrer, mais qui ont en tout cas le mrite dtre quelque chose
deffectif : et, inversement, tout ce qui pourra tre ralis dans
lordre pratique ne prouvera jamais la vrit dune hypothse quel-
conque. Du reste, dune faon plus gnrale, il ne saurait y avoir,
proprement parler, de vrification exprimentale dune hypothse,
car il est toujours possible de trouver plusieurs thories par lesquelles
les mmes faits sexpliquent galement bien : on peut liminer cer-
taines hypothses lorsquon saperoit quelles sont en contradiction
avec des faits, mais celles qui subsistent demeurent toujours de sim-
ples hypothses et rien de plus ; ce nest pas ainsi que lon pourra ja-
mais obtenir des certitudes. Seulement, pour des hommes qui
nacceptent que le fait brut, qui nont dautre critrium de vrit que
l exprience entendue uniquement comme la constatation des
phnomnes sensibles, il ne peut tre question daller plus loin ou de
procder autrement, et alors il ny a que deux attitudes possibles : ou
bien prendre son parti du caractre hypothtique des thories scienti-
fiques et renoncer toute certitude suprieure la simple vidence
sensible ; ou bien mconnatre ce caractre hypothtique et croire
aveuglment tout ce qui est enseign an nom de la science . La
premire attitude, assurment plus [58] intelligente que la seconde
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 46

(en tenant compte des limites de lintelligence scientifique ), est


celle de certains savants qui, moins nafs que les autres, se refusent
tre dupes de leurs propres hypothses ou de celles de leurs confr-
res ; ils en arrivent ainsi, pour tout ce qui ne relve pas de la pratique
immdiate, une sorte de scepticisme plus ou moins complet ou tout
au moins de probabilisme : cest l agnosticisme ne sappliquant
plus seulement ce qui dpasse le domaine scientifique, mais
stendant lordre scientifique mme ; et ils ne sortent de cette
attitude ngative que par un pragmatisme plus ou moins conscient,
remplaant, comme chez Henri Poincar, la considration de la vrit
dune hypothse par celle de la commodit ; nest-ce pas l un aveu
dincurable ignorance ? Cependant, la seconde attitude, que lon peut
appeler dogmatique, est maintenue avec plus ou moins de sincrit
par dautres savants, mais surtout par ceux qui se croient obligs
daffirmer pour les besoins de lenseignement ; paratre toujours sr
de soi et de ce que lon dit, dissimuler les difficults et les incertitu-
des, ne jamais rien noncer sous forme dubitative, cest en effet le
moyen le plus facile de se faire prendre au srieux et dacqurir de
lautorit lorsquon a affaire un public gnralement incomptent et
incapable de discernement, soit quon sadresse des lves, soit
quon veuille faire uvre de vulgarisation. Cette mme attitude est
naturellement prise, et cette fois dune faon incontestablement sin-
cre, par ceux qui reoivent un tel enseignement ; aussi est-elle
communment celle de ce quon appelle le grand public , et
lesprit scientiste peut tre observ dans toute sa plnitude, avec ce
caractre de croyance aveugle, chez les hommes qui ne possdent
quune demi-instruction, dans les milieux o rgne la mentalit que
lon qualifie souvent de primaire , [59] bien quelle ne soit pas
lapanage exclusif du degr denseignement qui porte cette dsigna-
tion.
Nous avons prononc tout a lheure le mot de vulgarisation ;
cest l encore une chose tout fait particulire la civilisation mo-
derne, et lon peut y voir un des principaux facteurs de cet tat
desprit que nous essayons prsentement de dcrire. Cest une des
formes que revt cet trange besoin de propagande dont est anim
lesprit occidental, et qui ne peut sexpliquer que par linfluence
prpondrante des lments sentimentaux ; nulle considration intel-
lectuelle ne justifie le proslytisme, dans lequel les Orientaux ne
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 47

voient quune preuve dignorance et dincomprhension ; ce sont deux


choses entirement diffrentes que dexposer simplement la vrit tel-
le quon la comprise, en ny apportant que lunique proccupation de
ne pas la dnaturer, et de vouloir toute force faire partager par
dautres sa propre conviction. La propagande et la vulgarisation ne
sont mme possibles quau dtriment de la vrit : prtendre mettre
celle-ci la porte de tout le monde , la rendre accessible tous
indistinctement, cest ncessairement lamoindrir et la dformer, car
il est impossible dadmettre que tous les hommes soient galement
capables de comprendre nimporte quoi : ce nest pas une question
dinstruction plus ou moins tendue, cest une question d horizon
intellectuel , et cest l quelque chose qui ne peut se modifier, qui est
inhrent la nature mme de chaque individu humain. Le prjug
chimrique de l galit va lencontre des faits les mieux tablis,
dans lordre intellectuel aussi bien que dans lordre physique ; cest la
ngation de toute hirarchie naturelle, et cest labaissement de toute
connaissance au niveau de lentendement born du vulgaire. On ne
veut plus admettre rien qui dpasse la comprhension commune, et,
[60] effectivement, les conceptions scientifiques et philosophiques de
notre poque, quelles que soient leurs prtentions, sont au fond de la
plus lamentable mdiocrit ; on na que trop bien russi liminer
tout ce qui aurait pu tre incompatible avec le souci de la vulgari-
sation. Quoi que certains puissent en dire, la constitution dune lite
quelconque est inconciliable avec lidal dmocratique ; ce quexige
celui-ci, cest la distribution dun enseignement rigoureusement
identique aux individus les plus ingalement dous, les plus diffrents
daptitudes et de temprament ; malgr tout, on ne peut empcher
cet enseignement de produire des rsultats trs variables encore, mais
cela est contraire aux intentions de ceux qui lont institu. En tout cas,
un tel systme dinstruction est assurment le plus imparfait de tous,
et la diffusion inconsidre de connaissances quelconques est tou-
jours plus nuisible quutile, car elle ne peut amener, dune manire
gnrale, quun tat de dsordre et danarchie. Cest une telle diffu-
sion que sopposent les mthodes de lenseignement traditionnel, tel
quil existe partout en Orient o lon sera toujours beaucoup plus per-
suad des inconvnients trs rels de l instruction obligatoire que
de ses bienfaits supposs. Les connaissances que le public occiden-
tal peut avoir sa disposition ont beau navoir rien de transcen-
dant, elles sont encore amoindries dans les ouvrages de vulgarisa-
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 48

tion, qui nen exposent que les aspects les plus infrieurs, et en les
faussant encore pour les simplifier ; et ces ouvrages insistent complai-
samment sur les hypothses les plus fantaisistes, les donnant auda-
cieusement pour des vrits dmontres, et les accompagnant de ces
ineptes dclamations qui plaisent tant la foule. Une demi-science
acquise par de telles lectures, ou par un enseignement dont tous les
lments sont puiss dans des manuels de [61] mme valeur, est
autrement nfaste que lignorance pure et simple ; mieux vaut ne
rien connaitre du tout que davoir lesprit encombr dides fausses,
souvent indracinables, surtout lorsquelles ont t inculques ds le
plus jeune ge. Lignorant garde du moins la possibilit dapprendre
sil en trouve loccasion ; il peut possder un certain bon sens na-
turel, qui, joint la conscience quil a ordinairement de son incom-
ptence, suffit lui viter bien des sottises. Lhomme qui a reu une
demi-instruction, au contraire, a presque toujours une mentalit d-
forme, et ce quil croit savoir lui donne une telle suffisance quil
simagine pouvoir parler de tout indistinctement ; il le fait tort et
travers, mais dautant plus facilement quil est plus incomptent :
toutes choses paraissent si simples celui qui ne connat rien !
Dailleurs, mme en laissant de ct les inconvnients de la vulga-
risation proprement dite, et en envisageant la science occidentale dans
sa totalit et sous ses aspects les plus authentiques, la prtention
quaffichent les reprsentants de cette science de pouvoir lenseigner
tous sans aucune rserve est encore un signe dvidente mdiocrit.
Aux yeux des Orientaux, ce dont ltude ne requiert aucune qualifi-
cation particulire ne peut avoir grande valeur et ne saurait rien
contenir de vraiment profond ; et, en effet la science occidentale est
tout extrieure et superficielle ; pour la caractriser, au lieu de dire
savoir ignorant , nous dirions encore volontiers, et peu prs
dans le mme sens, savoir profane . ce point de vue pas plus
quaux autres, la philosophie ne se distingue vraiment de la science :
on a parfois voulu la dfinir comme la sagesse humaine ; cela
est vrai, mais la condition dinsister sur ce quelle nest que cela,
une sagesse purement humaine, dans lacception la plus limite de
ce mot, ne faisant appel aucun lment dun (62] ordre suprieur
la raison ; pour viter toute quivoque, nous lappellerions aussi
sagesse profane , mais cela revient dire quelle nest nullement
une sagesse au fond quelle nen est que lapparence illusoire. Nous
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 49

ninsisterons pas ici sur les consquences de ce caractre profane


de tout le savoir occidental moderne ; mais, pour montrer encore
quel point ce savoir est superficiel et factice, nous signalerons que les
mthodes dinstruction en usage ont pour effet de mettre la mmoire
presque entirement la place de lintelligence : ce quon deman-
de aux lves, tous les degrs de lenseignement, cest
daccumuler des connaissances, non de les assimiler ; on sapplique
surtout aux choses dont ltude nexige aucune comprhension ;
les faits sont substitus aux ides, et lrudition est communment
prise pour de la science relle. Pour promouvoir ou discrditer telle
ou telle branche de connaissance, telle ou telle mthode, il suffit de
proclamer quelle est ou nest pas scientifique ; ce qui est tenu
officiellement pour mthodes scientifiques , ce sont les procds
de lrudition la plus inintelligente, la plus exclusive de tout ce qui
nest point la recherche des faits pour eux-mmes, et jusque dans leurs
dtails les plus insignifiants ; et, chose digne de remarque, ce sont
les littraires qui abusent le plus de cette dnomination. Le pres-
tige de cette tiquette scientifique , alors mme quelle nest vrai-
ment rien de plus quune tiquette, cest bien le triomphe de lesprit
scientiste par excellence ; et ce respect quimpose la foule (y
compris les prtendus intellectuels ) lemploi dun simple mot,
navons-nous pas raison de lappeler superstition de la science ?
Naturellement, la propagande scientiste ne sexerce pas seu-
lement lintrieur, sous la double forme de l instruction obligatoi-
re et de la vulgarisation ; elle [63] svit aussi lextrieur, comme
toutes les autres varits du proslytisme occidental. Partout o les
Europens se sont installs, ils ont voulu rpandre les soi-disant
bienfaits de linstruction , et toujours suivant les mmes mtho-
des, sans tenter la moindre adaptation, et sans se demander sil
nexiste pas dj l quelque autre genre dinstruction ; tout ce qui ne
vient pas deux doit tre tenu pour nul et non avenu, et l galit
ne permet pas aux diffrents peuples et aux diffrentes races
davoir leur mentalit propre ; du reste, le principal bienfait
quattendent de cette instruction ceux qui limposent, cest probable-
ment, toujours et partout, la destruction de lesprit traditionnel.
L galit si chre aux Occidentaux se rduit dailleurs, ds quils
sortent de chez eux, la seule uniformit ; le reste de ce quelle im-
plique nest pas article dexportation et ne concerne que les rap-
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 50

ports des Occidentaux entre eux, car ils se croient incomparable-


ment suprieurs tous les autres hommes, parmi lesquels ils ne
font gure de distinctions : les ngres les plus barbares et les Orien-
taux les plus cultivs sont traits peu prs de la mme faon, puis-
quils sont pareillement en dehors de lunique civilisation qui
ait droit lexistence. Aussi les Europens se bornent-ils gnra-
lement enseigner les plus rudimentaires de toutes leurs connais-
sances ; il nest pas difficile de se figurer comment elles doivent tre
apprcies des Orientaux, qui mme ce quil y a de plus lev dans
ces connaissances semblerait remarquable surtout par son troitesse et
empreint dune navet assez grossire. Comme les peuples qui ont
une civilisation eux se montrent plutt rfractaires cette instruction
tant vante, tandis que les peuples sans culture la subissent beaucoup
plus docilement, les Occidentaux ne sont peut-tre pas loin de juger
les seconds suprieurs aux premiers ; ils rservent une estime au
[64] moins relative ceux quils regardent comme susceptibles de
slever leur niveau, ne ft-ce quaprs quelques sicles du r-
gime d instruction obligatoire et lmentaire. Malheureusement,
ce que les Occidentaux appellent slever , il en est qui, en ce qui
les concerne, lappelleraient sabaisser ; cest l ce quen pensent
tous les Orientaux, mme sils ne le disent pas, et sils prfrent,
comme cela arrive le plus souvent, senfermer dans le silence le plus
ddaigneux, laissant, tellement cela leur importe peu, la vanit occi-
dentale libre dinterprter leur attitude comme il lui plaira.
Les Europens ont une si haute opinion de leur science quils en
croient le prestige irrsistible, et ils simaginent que les autres peuples
doivent tomber en admiration devant leurs dcouvertes les plus insi-
gnifiantes ; cet tat desprit, qui les conduit parfois de singulires
mprises, nest pas tout nouveau, et nous en avons trouv chez
Leibnitz un exemple assez amusant. On sait que ce philosophe
avait form le projet dtablir ce quil appelait une caractristique
universelle , cest--dire une sorte dalgbre gnralise, rendue ap-
plicable aux notions de tout ordre, au lieu dtre restreinte aux seules
notions quantitatives ; cette ide lui avait dailleurs t inspire par
certains auteurs du moyen ge, notamment Raymond Lulle et Trith-
me. Or, au cours des tudes quil fit pour essayer de raliser ce projet,
Leibnitz fut amen se proccuper de la signification des caractres
idographiques qui constituent lcriture chinoise, et plus particuli-
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 51

rement des figures symboliques qui forment la base du Yi-king ; on


va voir comment il comprit ces dernires : Leibnitz, dit L. Coutu-
rat ; croyait avoir trouv par sa numration binaire (numration qui
nemploie que les signes 0 et 1, et dans laquelle il voyait une image
de la cration ex nihilo) linterprtation des caractres de [65] Fo-hi,
symboles chinois mystrieux et dune haute antiquit, dont les mis-
sionnaires europens et les Chinois eux-mmes ne connaissaient pas
le sens... Il proposait demployer cette interprtation la propaga-
tion de la foi en Chine, attendu quelle tait propre donner aux Chi-
nois une haute ide de la science europenne, et montrer laccord de
celle-ci avec les traditions vnrables et sacres de la sagesse chinoi-
se. Il joignit cette interprtation lexpos de son arithmtique bi-
naire quil envoya lAcadmie des Sciences de Paris 14. Voici,
en effet, ce que nous lisons textuellement dans le mmoire dont il est
ici question : Ce quil y a de surprenant dans ce calcul (de
lArithmtique binaire), cest que cette Arithmtique par 0 et 1 se
trouve contenir le mystre des lignes dun ancien Roi et Philosophe
nomm Fohy, quon croit avoir vcu il y a plus de quatre mille ans 15
et que les Chinois regardent comme le Fondateur de leur Empire et de
leurs sciences. Il y a plusieurs figures linaires quon lui attribue, elles
reviennent toutes cette Arithmtique ; mais il suffit de mettre ici la
Figure de huit Cova 16, comme on lappelle, qui passe pour fonda-
mentale, et dy joindre lexplication qui est manifeste, pourvu quon
remarque premirement quune ligne entire signifie lunit ou 1, et
secondement quune ligne brise signifie le zro ou 0. Les Chinois ont
perdu la signification des Cova ou Linations de Fohy, peut-tre de-
puis plus dun millnaire dannes, et ils ont fait des [66] commentai-
res l-dessus, o ils ont cherch je ne sai quels sens loigns, de sorte
quil a fallu que la vraie explication leur vnt maintenant des Euro-

14 La Logique de Leibnitz, pp.474-475.


15 La date exacte est 3468 avant lre chrtienne, daprs une chronologie
base sur la description prcise de ltat du ciel cette poque ; ajoutons que
le nom de Fo-hi sert en ralit de dsignation toute une priode de lhistoire
chinoise.
16 Kova est le nom chinois des trigrammes , cest--dire des figures quon
obtient en assemblant trois trois, de toutes les manires possibles, des traits
pleins et briss, et qui sont effectivement au nombre de huit.
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 52

pens. Voici comment : il ny a gures plus de deux ans que


jenvoyai au R. P. Bouvet, Jsuite franais clbre, qui demeure
Pkin, ma manire de compter par 0 et 1, et il nen fallut pas da-
vantage pour lui faire reconnotre que cest la clef des figures de
Fohy. Ainsi, mcrivant le 14 novembre 1701, il ma envoy la gran-
de figure de ce Prince Philosophe qui va 64 17, et ne laisse plus
lieu de douter de la vrit de notre interprtation, de sorte quon peut
dire que ce Pre a dchiffr lnigme de Fohy, laide de ce que je
lui avois communiqu. Et comme ces figures sont peut-tre le plus
ancien monument de science qui soit au monde, cette restitution de
leur sens, aprs un si grand intervalle de tems, parotra dautant plus
curieuse... Et cet accord me donne une grande opinion de la profon-
deur des mditations de Fohy. Car ce qui nous parot ais mainte-
nant, ne ltoit pas tout dans ces tems loigns... Or, comme lon
croit la Chine que Fohy est encore auteur des caractres chinois,
quoique fort altrs par la suite des tems, son essai dArithmtique
fait juger quil pourroit bien sy trouver encore quelque chose de
considrable par rapport aux nombres et aux ides, si lon pouvot
dterrer le fondement de lcriture chinoise, dautant plus quon croit
la Chine quil a eu gard aux nombres en ltablissant. Le R.P.
Bouvet est fort port pousser cette pointe, et trs capable dy rus-
sir en bien des manires. Cependant je ne sai * sil y a jamais eu
[67] dans lcriture chinoise un avantage approchant de celui qui
doit tre ncessairement dans une Caractristique que je projette.
Cest que tout raisonnement quon peut tirer des notions, pourroit tre
tir de leurs Caractres par une manire de calcul, qui seroit un des
plus importans moyens daider lesprit humain 18. Nous avons

17 Il sagit l des soixante-quatre hexagrammes de Wen-wang, cest--dire


des figures de six traits forms en combinant les huit trigrammes deux
deux. Notons en passant que linterprtation de Leibnitz est tout fait
incapable dexpliquer, entre autres choses, pourquoi ces hexagrammes ,
aussi bien que les trigrammes dont ils sont drivs, sont toujours disposs
en un tableau de forme circulaire.
* [Tel quel dans le livre. JMT.]
18 Explication de lArithmtique binaire, qui se sert des seuls caractres 0 et
1, avec des remarques sur son utilit, et sur ce quelle donne le sens des
anciennes figures chinoises de Fohy, Mmoire de lAcadmie des Sciences,
1703 : uvres mathmatiques de Leibnitz, d. Gerhardt, t. VII, pp.226-227.
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 53

tenu reproduire tout au long ce curieux document, qui permet de


mesurer jusquo pouvait aller la comprhension de celui que nous
regardons pourtant comme le plus intelligent de tous les philoso-
phes modernes : Leibnitz tait persuad lavance que sa caract-
ristique , quil ne parvint dailleurs jamais constituer (et les lo-
gisticiens daujourdhui ne sont gure plus avancs), ne pourrait
manquer dtre bien suprieure lidographie chinoise ; et le plus
beau, cest quil pense faire grand honneur Fo-hi en lui attribuant un
essai darithmtique et la premire ide de son petit jeu de nu-
mration. Il nous semble voir dici le sourire des Chinois, si on leur
avait prsent cette interprtation quelque peu purile, qui aurait t
fort loin de leur donner une haute ide de la science europen-
ne , mais qui aurait t propre leur en faire apprcier trs
exactement la porte relle. La vrit est que les Chinois nont ja-
mais perdu la signification , ou plutt les significations des
symboles dont il sagit ; seulement, ils ne se [68] croyaient point
obligs de les expliquer au premier venu, surtout sils jugeaient que
ce serait peine perdue ; et Leibnitz, en parlant de je ne sai quels
sens loigns , avoue en somme quil ny comprend rien. Ce sont ces
sens, soigneusement conservs par la tradition (que les commentai-
res ne font que suivre fidlement) qui constituent la vraie expli-
cation , et ils nont dailleurs rien de mystique ; mais quelle
meilleure preuve dincomprhension pouvait-on donner que de
prendre des symboles mtaphysiques pour des caractres purement
numraux ? Des symboles mtaphysiques, voil en effet ce que sont
essentiellement les trigrammes et les hexagrammes , repr-
sentation synthtique de thories susceptibles de recevoir des dve-
loppements illimits, et susceptibles aussi dadaptations multiples, si,
au lieu de se tenir dans le domaine des principes, on en veut faire
lapplication tel ou tel ordre dtermin. On aurait fort tonn Leib-
nitz si on lui avait dit que son interprtation arithmtique trouvait pla-
ce aussi parmi ces sens quil rejetait sans les connatre, mais seule-

Voir aussi De Dyadicis : ibid., t. VII, pp.233-234. Ce texte se termine ainsi :


Ita mirum accidit, ut res ante ter et amplius (millia !) annos nota in extremo
noetri continentis, ori-ente, nunc in extreme ejus occidente, sed melioribus, ut
spero auspiciis resuscitaretur. Nam non apparet, antea usum hujus
characterismi ad augendam numerotionem intelligentes nescio quos mysticos
significatus in characteribus mere numeralibus sibi fingebant.
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 54

ment un rang tout fait accessoire et subordonn ; car cette interpr-


tation nest pas fausse en elle-mme, et elle est parfaitement compati-
ble avec toutes les autres, mais elle est tout fait incomplte et insuf-
fisante, insignifiante mme quand on lenvisage isolment, et ne peut
prendre dintrt quen vertu de la correspondance analogique qui re-
lie les sens infrieurs au sens suprieur, conformment ce que
nous avons dit de la nature des sciences traditionnelles . Le sens
suprieur, cest le sens mtaphysique pur ; tout le reste, ce ne sont
quapplications diverses, plus ou moins importantes, mais toujours
contingentes : cest ainsi quil peut y avoir une application arithm-
tique comme il y en a une indfinie dautres, comme il y a par exem-
ple une application [69] logique, qui et pu servir davantage au projet
de Leibnitz sil let connue, comme il y a une application sociale, qui
est le fondement du Confucianisme, comme il y a une application as-
tronomique, la seule que les Japonais aient jamais pu saisir 19, comme
il y a mme une application divinatoire, que les Chinois regardent
dailleurs comme une des plus infrieures de toutes, et dont ils
abandonnent la pratique aux jongleurs errants. Si Leibnitz stait
trouv en contact direct avec les Chinois, ceux-ci lui auraient peut-
tre expliqu (mais laurait-il compris ?) que mme les chiffres dont
il se servait pouvaient symboliser des ides dun ordre beaucoup plus
profond que les ides mathmatiques, et que cest en raison dun tel
symbolisme que les nombres jouaient un rle dans la formation des
idogrammes, non moins que dans lexpression des doctrines pytha-
goriciennes (ce qui montre que ces choses ntaient pas ignores de
lantiquit occidentale). Les Chinois auraient mme pu accepter la
notation par 0 et 1, et prendre ces caractres purement numraux
pour reprsenter symboliquement les ides mtaphysiques du yin et
du yang (qui nont dailleurs rien voir avec la conception de la cra-
tion ex nihilo), tout en ayant bien des raisons de prfrer, comme plus
adquate, la reprsentation fournie par les linations de Fo-hi,
dont lobjet propre et direct est dans le domaine mtaphysique. Nous
avons dvelopp cet exemple parce quil fait apparatre clairement la

19 La traduction franaise du Yi-king par Philastre (Annales du Muse


Guimet, t. VIII et t. XXIII), qui est dailleurs une uvre extrmement
remarquable, a le dfaut denvisager un peu trop exclusivement le sens
astronomique.
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 55

diffrence qui existe entre le systmatisme philosophique et la synth-


se traditionnelle, entre la science occidentale et la sagesse orientale ; il
nest pas difficile de reconnatre, [70] sur cet exemple qui a pour
nous, lui aussi, une valeur de symbole, de quel ct se trouvent
lincomprhension et ltroitesse de vues 20. Leibnitz, prtendant
comprendre les symboles chinois mieux que les Chinois eux-mmes,
est un vritable prcurseur des orientalistes, qui ont, les Allemands
surtout, la mme prtention lgard de toutes les conceptions et de
toutes les doctrines orientales, et qui refusent de tenir le moindre
compte de lavis des reprsentants autoriss de ces doctrines : nous
avons cit ailleurs le cas de Deussen simaginant expliquer Shankar-
chrya aux Hindous, et linterprtant travers les ides de Schopen-
hauer ; ce sont bien l des manifestations dune seule et mme menta-
lit.
Nous devons faire encore ce propos une dernire remarque :
cest que les Occidentaux, qui affichent si insolemment en toute oc-
casion la croyance leur propre supriorit et celle de leur science,
sont vraiment bien mal venus traiter la sagesse orientale d orgueil-
leuse , comme certains dentre eux le font parfois, sous prtexte
quelle ne sastreint point aux limitations qui leur sont coutumires, et
parce quils ne peuvent souffrir ce qui les dpasse ; cest l un des
travers habituels de la mdiocrit, et cest ce qui fait le fond de
lesprit dmocratique. Lorgueil, en ralit, est chose bien occidenta-
le ; lhumilit aussi, dailleurs, et, si paradoxal que cela puisse sem-
bler, il y a une solidarit assez troite entre ces deux contraires :
cest un exemple de la dualit [71] qui domine tout lordre sentimen-
tal, et dont le caractre propre des conceptions morales fournit la
preuve la plus clatante, car les notions de bien et de mal ne sau-
raient exister que par leur opposition mme. En ralit, lorgueil et

20 Nous rappellerons ici ce que nous avons dit de la pluralit de sens de


tous les textes traditionnels, et spcialement des idogrammes chinois :
Introduction gnrale ltude des doctrines hindoues, 2e partie, ch. IX.
Nous y joindrons encore cette citation emprunte Philastre : En chinois, le
mot (ou le caractre) na presque jamais de sens absolument dfini et limit ;
le sens rsulte trs gnralement de la position dans la phrase, mais avant
tout de son emploi dans tel ou tel livre plus ancien et de linterprtation
admise dans ce cas Le mot na de valeur que par ses acceptions
traditionnelles (Yi-king, 1re partie, p. 8).
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 56

lhumilit sont pareillement trangers et indiffrents la sagesse


orientale (nous pourrions aussi bien dire la sagesse sans pithte),
parce que celle-ci est dessence purement intellectuelle, et entire-
ment dgage de toute sentimentalit ; elle sait que ltre humain est
la fois beaucoup moins et beaucoup plus que ne le croient les Occi-
dentaux, ceux daujourdhui tout au moins, et elle sait aussi quil est
exactement ce quil doit tre pour occuper la place qui lui est assi-
gne dans lordre universel. Lhomme, nous voulons dire
lindividualit humaine, na aucunement une situation privilgie ou
exceptionnelle, pas plus dans un sens que dans lautre ; il nest ni en
haut ni en bas de lchelle des tres ; il reprsente tout simplement,
dans la hirarchie des existences, un tat comme les autres, parmi une
indfinit dautres, dont beaucoup lui sont suprieurs, et dont beau-
coup aussi lui sont infrieurs. Il nest pas difficile de constater, cet
gard mme, que lhumilit saccompagne trs volontiers dun certain
genre dorgueil : par la faon dont on cherche parfois en Occident
abaisser lhomme, on trouve moyen de lui attribuer en mme temps
une importance quil ne saurait avoir rellement, du moins en tant
quindividualit ; peut-tre y a-t-il l un exemple de cette sorte
dhypocrisie inconsciente qui est, un degr ou un autre, inspa-
rable de tout moralisme , et dans laquelle les Orientaux voient
assez gnralement un des caractres spcifiques de lOccidental. Du
reste, ce contrepoids de lhumilit nexiste pas toujours, tant sen
faut ; il y a aussi, chez bon nombre dautres Occidentaux, une vri-
table dification de la raison [72] humaine, sadorant elle-mme, soit
directement, soit travers la science qui est son uvre ; cest la for-
me la plus extrme du rationalisme et du scientisme , mais cest
aussi leur aboutissement le plus naturel et, somme toute, le plus logi-
que. En effet, quand on ne connat rien au del de cette science et de
cette raison, on peut bien avoir lillusion de leur suprmatie absolue ;
quand on ne connat rien de suprieur lhumanit, et plus sp-
cialement ce type dhumanit que reprsente lOccident moderne,
on peut tre tent de la diviniser, surtout si le sentimentalisme sen
mle (et nous avons montr quil est loin dtre incompatible avec le
rationalisme). Tout cela nest que la consquence invitable de cette
ignorance des principes que nous avons dnonce comme le vice
capital de la science occidentale ; et, en dpit des protestations de
Littr, nous ne pensons pas quAuguste Comte ait fait dvier le moins
du monde le positivisme en voulant instaurer une religion de
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 57

lHumanit ; ce mysticisme spcial ntait rien dautre quun


essai de fusion des deux tendances caractristiques de la civilisation
moderne. Bien mieux, il existe mme un pseudo-mysticisme matria-
liste : nous avons connu des gens qui allaient jusqu dclarer
que, alors mme quils nauraient aucun motif rationnel dtre mat-
rialistes, ils le demeureraient cependant encore, uniquement parce
quil est plus beau de faire le bien sans espoir daucune r-
compense possible. Ces gens, sur la mentalit de qui le moralisme
exerce une si puissante influence (et leur morale, pour sintituler
scientifique , nen est pas moins purement sentimentale au fond),
sont naturellement de ceux qui professent la religion de la scien-
ce ; comme ce ne peut tre en vrit quune pseudo-religion ,
il est beaucoup plus juste, notre avis, dappeler cela supersti-
tion de la science ; une croyance qui [ 7 3 ] ne repose que sur
l'ignorance (mme savante ) et sur de vains prjugs ne mrite
pas d'tre considre autrement que comme une vulgaire supersti-
tion.
[74]
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 58

[75]

Premire partie
ILLUSIONS OCCIDENTALES

Chapitre III
LA SUPERSTITION
DE LA VIE

Retour la table des matires

Les Occidentaux reprochent souvent aux civilisations orientales,


entre autres choses, leur caractre de fixit et de stabilit, qui leur ap-
parat comme la ngation du progrs, et qui lest bien en effet, nous
le leur accordons volontiers ; mais, pour voir l un dfaut, il faut
croire au progrs. Pour nous, ce caractre indique que ces civilisa-
tions participent de limmutabilit des principes sur lesquels elles
sappuient, et cest l un des aspects essentiels de lide de tradition ;
cest parce que la civilisation moderne manque de principe quelle
est minemment changeante. Il ne faudrait pas croire, dailleurs, que
la stabilit dont nous parlons va jusqu exclure toute modification,
ce qui serait exagr ; mais elle rduit la modification ntre ja-
mais quune adaptation aux circonstances, par laquelle les principes
ne sont aucunement affects, et qui peut au contraire len dduire
strictement, pour peu quon les envisage non en soi, mais en vue
dune application dtermine ; et cest pourquoi il existe, outre la m-
taphysique qui cependant se suffit elle-mme en tant que connais-
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 59

sance des principes, toutes les sciences traditionnelles qui em-


brassent lordre des existences contingentes, y compris les institutions
sociales. Il ne faudrait pas non plus confondre immutabilit avec im-
mobilit ; les mprises de ce genre sont frquentes chez les Occiden-
taux, parce quils [76] sont gnralement incapables de sparer la
conception de limagination, et parce que leur esprit ne peut se dga-
ger des reprsentations sensibles ; cela se voit trs nettement chez
des philosophes tels que Kant, qui ne peuvent pourtant pas tre ran-
gs parmi les sensualistes . Limmuable, ce nest pas ce qui est
contraire au changement, mais ce qui lui est suprieur, de mme
que le supra-rationnel nest pas l irrationnel ; il faut se d-
fier de la tendance arranger les choses en oppositions et en anti-
thses artificielles, par une interprtation la fois simpliste et
systmatique, qui procde surtout de lincapacit daller plus loin et
de rsoudre les contrastes apparents dans lunit harmonique dune
vritable synthse. Il nen est pas moins vrai quil y a bien rellement,
sous le rapport que nous envisageons ici comme sous beaucoup
dautres, une certaine opposition entre lOrient et lOccident, du
moins dans ltat actuel des choses : il y a divergence, mais, quon ne
loublie pas, cette divergence est unilatrale et non symtrique, elle
est comme celle dun rameau qui se spare du tronc ; cest la civilisa-
tion occidentale seule qui, en marchant dans le sens quelle a suivi
au cours des derniers sicles, sest loigne des civilisations orien-
tales au point que, entre celle-l et celles-ci, il semble ny avoir
pour ainsi dire plus aucun lment commun, aucun terme de compa-
raison, aucun terrain dentente et de conciliation.
LOccidental, mais spcialement lOccidental moderne (cest tou-
jours de celui-l que nous voulons parler), apparat comme essentiel-
lement changeant et inconstant, comme vou au mouvement sans arrt
et lagitation incessante, et naspirant dailleurs point en sortir ;
son tat est, en somme, celui dun tre qui ne peut parvenir
trouver son quilibre, mais qui, ne le pouvant pas, refuse dadmettre
que la chose soit possible en elle-mme [77] ou simplement souhaita-
ble, et va jusqu tirer vanit de son impuissance. Ce changement o
il est enferm et dans lequel il se complat, dont il nexige point quil
le mne un but quelconque, parce quil en est arriv laimer pour
lui-mme, cest l, au fond, ce quil appelle progrs , comme
sil suffisait de marcher dans nimporte quelle direction pour avan-
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 60

cer srement ; mais avancer vers quoi, il ne songe mme pas se le


demander ; et la dispersion dans la multiplicit qui est linvitable
consquence de ce changement sans principe et sans but, et mme sa
seule consquence dont la ralit ne puisse tre conteste, il lappelle
enrichissement ; encore un mot qui, par le grossier matrialisme
de limage quil voque, est tout fait typique et reprsentatif de la
mentalit moderne. Le besoin dactivit extrieure port un tel de-
gr, le got de leffort pour leffort, indpendamment des rsultats
quon peut en obtenir, cela nest point naturel lhomme, du moins
lhomme normal, suivant lide quon sen tait faite partout et tou-
jours ; mais cela est devenu en quelque faon naturel lOccidental,
peut-tre par un effet de cette habitude quAristote dit tre comme
une seconde nature, mais surtout par latrophie des facults suprieu-
res de ltre, ncessairement corrlative du dveloppement intensif
des lments infrieurs : celui qui na aucun moyen de se soustrai-
re lagitation peut seul sy satisfaire, de la mme manire que
celui dont lintelligence est borne lactivit rationnelle trouve cel-
le-ci admirable et sublime ; pour tre pleinement laise dans une
sphre ferme, quelle quelle soit, il ne faut pas concevoir quil puisse
y avoir quelque chose au-del. Les aspirations de lOccidental, seul
entre tous les hommes (nous ne parlons pas des sauvages, sur lesquels
il est dailleurs bien difficile de savoir au juste quoi sen [78] tenir),
sont dordinaire strictement limites au monde sensible et ses d-
pendances, parmi lesquelles nous comprenons tout lordre sentimen-
tal et une bonne partie de lordre rationnel ; assurment, il y a de
louables exceptions, mais nous ne pouvons envisager ici que la men-
talit gnrale et commune, celle qui est vraiment caractristique du
lieu et de lpoque.
Il faut encore noter, dans lordre intellectuel mme, ou plutt
dans ce qui en subsiste, un phnomne trange qui nest quun cas
particulier de ltat desprit que nous venons de dcrire : cest la pas-
sion de la recherche prise pour une fin en elle-mme, sans aucun
souci de la voir aboutir une solution quelconque ; tandis que les
autres hommes cherchent pour trouver et pour savoir, lOccidental de
nos jours cherche pour chercher ; la parole vanglique, Qurite et
invenietis, est pour lui lettre morte, dans toute la force de cette ex-
pression, puisquil appelle prcisment mort tout ce qui constitue
un aboutissement dfinitif, comme il nomme vie ce qui nest
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 61

quagitation strile. Le got maladif de la recherche, vritable in-


quitude mentale sans terme et sans issue, se manifeste tout particu-
lirement dans la philosophie moderne, dont la plus grande partie ne
reprsente quune srie de problmes tout artificiels, qui nexistent
que parce quils sont mal poss, qui ne naissent et ne subsistent que
par des quivoques soigneusement entretenues ; problmes insolu-
bles la vrit, tant donne la faon dont on les formule, mais quon
ne tient point rsoudre, et dont toute la raison dtre consiste ali-
menter indfiniment des controverses et des discussions qui ne
conduisent rien, qui ne doivent conduire rien. Substituer ainsi la
recherche la connaissance (et nous avons dj signal, cet gard,
labus si remarquable des thories de la connaissance ), cest tout
simplement [ 7 9 ] renoncer lobjet propre de lintelligence, et
lon comprend bien que, dans ces conditions, certains en soient arri-
vs finalement supprimer la notion mme de la vrit, car la vrit
ne peut tre conue que comme le terme que lon doit atteindre, et
ceux-l ne veulent point de terme leur recherche ; cela ne saurait
donc tre chose intellectuelle, mme en prenant lintelligence dans
son acception la plus tendue, non la plus haute et la plus pure ; et, si
nous avons pu parler de passion de la recherche , cest quil
sagt bien, en effet, dune invasion de la sentimentalit dans des
domaines auxquels elle devrait demeurer trangre. Nous ne protes-
tons pas, bien entendu, contre lexistence mme de la sentimentali-
t, qui est un fait naturel, mais seulement contre son extension
anormale et illgitime : il faut savoir mettre chaque chose sa pla-
ce et ly laisser, mais, pour cela il faut une comprhension de lordre
universel qui chappe au monde occidental, o le dsordre fait loi ;
dnoncer le sentimentalisme, ce nest point nier la sentimentalit, pas
plus que dnoncer le rationalisme ne revient nier la raison ; senti-
mentalisme et rationalisme ne reprsentent pareillement que des abus,
encore quils apparaissent lOccident moderne comme les deux
termes dune alternative dont il est incapable de sortir.
Nous avons dj dit que le sentiment est extrmement proche du
monde matriel : ce nest pas pour rien que le langage unit troite-
ment le sensible et le sentimental, et, sil ne faut pas aller jusqu les
confondre, ce ne sont que deux modalits dun seul et mme ordre de
choses. Lesprit moderne est presque uniquement tourn vers
lextrieur, vers le domaine sensible ; le sentiment lui parait int-
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 62

rieur, et il veut souvent lopposer sous ce rapport la sensation ;


mais cela est bien relatif, et la vrit est que l introspection du
psychologue ne saisit elle-mme [80] que des phnomnes, cest--
dire des modifications extrieures et superficielles de ltre ; il nest
de vraiment intrieur et profond que la partie suprieure de
lintelligence. Cela paratra tonnant ceux qui, comme les intuition-
nistes contemporains, ne connaissant de lintelligence que la partie
infrieure, reprsente par les facults sensibles et par la raison en
tant quelle sapplique aux objets sensibles, la croient plus extrieure
que le sentiment ; mais, au regard de lintellectualisme transcendant
des Orientaux, rationalisme et intuitionnisme se tiennent sur un mme
plan et sarrtent galement lextrieur de ltre, en dpit des illu-
sions par lesquelles lune ou lautre de ces conceptions croit saisir
quelque chose de sa nature intime. Au fond, il ne sagit jamais,
dans tout cela, daller au del des choses sensibles ; le diffrend ne
porte que sur les procds mettre en uvre pour atteindre ces cho-
ses, sur la manire dont il convient de les envisager, sur celui de leurs
divers aspects quil importe de mettre le plus en vidence : nous
pourrions dire que les uns prfrent insister sur le ct mati-
re , les autres sur le ct vie . Ce sont l, en effet, les limita-
tions dont la pense occidentale ne peut saffranchir : les Grecs
taient incapables de se librer de la forme ; les modernes semblent
surtout inaptes se dgager de la matire, et, quand ils essaient de le
faire, ils ne peuvent en tout cas sortir du domaine de la vie. Tout
cela, la vie autant que la matire et plus encore que la forme, ce ne
sont que des conditions dexistence spciales au monde sensible ;
tout cela est donc sur un mme plan, comme nous le disions tout
lheure. LOccident moderne, sauf des cas exceptionnels, prend le
monde sensible pour unique objet de connaissance ; quil sattache
de prfrence lune ou lautre des conditions de ce monde, quil
ltudie sous tel ou tel point [81] de vue, en le parcourant dans
nimporte quel sens, le domaine o sexerce son activit mentale nen
demeure pas moins toujours le mme ; si ce domaine semble
stendre plus ou moins, cela ne va jamais bien loin, lorsque ce nest
pas purement illusoire. Il y a dailleurs, ct du monde sensible, di-
vers prolongements qui appartiennent encore au mme degr de
lexistence universelle ; suivant que lon considre telle ou telle
condition, parmi celles qui dfinissent ce monde, on pourra atteindre
parfois lun ou lautre de ces prolongements, mais on nen restera pas
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 63

moins enferm dans un domaine spcial et dtermin. Quand Bergson


dit que lintelligence a la matire pour objet naturel, il a tort
d appeler intelligence ce dont il veut parler, et il le fait parce que
ce qui est vraiment intellectuel lui est inconnu ; mais il a raison au
fond sil vise seulement, sous cette dnomination fautive, la partie la
plus infrieure de lintelligence, ou plus prcisment lusage qui en
est fait communment dans lOccident actuel. Quant lui, cest bien
la vie quil sattache essentiellement : on sait le rle que joue l lan
vital dans ses thories, et le sens quil donne ce quil appelle la
perception de la dure pure ; mais la vie, quelle que soit la va-
leur quon lui attribue, nen est pas moins indissolublement lie
la matire, et cest toujours le mme monde qui est envisag ici
suivant une conception organiciste , ou vitaliste , ailleurs sui-
vant une conception mcaniste . Seulement, quand on donne la
prpondrance llment vital sur llment matriel dans la
constitution de ce monde, il est naturel que le sentiment prenne le
pas sur la soi-disant intelligence, les intuitionnistes avec leur
torsion desprit , les pragmatistes avec leur exprience intrieu-
re , font tout simplement appel aux puissances obscures de
linstinct et du sentiment, quils prennent [82 ] pour le fond mme
de ltre, et, quand ils vont jusquau bout de leur pense ou plutt de
leur tendance, ils en arrivent, comme William James, proclamer fi-
nalement la suprmatie du subconscient , par la plus incroyable
subversion de lordre naturel que lhistoire des ides ait jamais eu
enregistrer.
La vie, considre en elle-mme, est toujours changement, modi-
fication incessante ; il est donc comprhensible quelle exerce une
telle fascination sur lesprit de la civilisation moderne, dont le chan-
gement est aussi le caractre le plus frappant, celui qui apparat
premire vue, mme si lon sen tient un examen tout fait superfi-
ciel. Quand on se trouve ainsi enferm dans la vie et dans les concep-
tions qui sy rapportent directement, on ne peut rien connatre de ce
qui chappe au changement, de lordre transcendant et immuable qui
est celui des principes universels ; il ne saurait donc plus y avoir au-
cune connaissance mtaphysique possible, et nous sommes toujours
ramen cette constatation, comme consquence inluctable de cha-
cune des caractristiques de lOccident actuel. Nous disons ici chan-
gement plutt que mouvement, parce que le premier de ces deux ter-
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 64

mes est plus tendu que le second : le mouvement nest que la modali-
t physique ou mieux mcanique du changement, et il est des concep-
tions qui envisagent dautres modalits irrductibles celle-l, qui
leur rservent mme le caractre plus proprement vital ,
lexclusion du mouvement entendu au sens ordinaire, cest--dire
comme un simple changement de situation. L encore, il ne faudrait
pas exagrer certaines oppositions, qui ne sont telles que dun point
de vue plus ou moins born : ainsi, une thorie mcaniste est, par d-
finition, une thorie qui prtend tout expliquer par la matire et le
mouvement ; mais, en donnant lide de [83] vie toute lextension
dont elle est susceptible, on pourrait y faire rentrer le mouvement lui-
mme, et lon sapercevrait alors que les thories soi-disant opposes
ou antagonistes sont, au fond, beaucoup plus quivalentes que ne
veulent ladmettre leurs partisans respectifs 21 ; il ny a gure, de
part et dautre, quun peu plus ou un peu moins dtroitesse de vues.
Quoi quil en soit, une conception qui se prsente comme une
philosophie de la vie est ncessairement, par l mme, une phi-
losophie du devenir ; nous voulons dire quelle est enferme dans le
devenir et nen peut sortir (devenir et changement tant synonymes),
ce qui lamne placer toute ralit dans ce devenir, nier quil y ait
quoi que ce soit en dehors ou au del, puisque lesprit systmatique
est ainsi fait quil simagine inclure dans ses formules la totalit de
lUnivers ; cest encore l une ngation formelle de la mtaphysique.
Tel est, notamment, lvolutionnisme sous toutes ses formes, depuis
les conceptions les plus mcanistes, y compris le grossier trans-
formisme , jusqu des thories du genre de celles de Bergson :
rien dautre que le devenir ne saurait y trouver place, et encore
nen envisage-t-on, vrai dire, quune portion plus ou moins res-
treinte. Lvolution, ce nest en somme que le changement, plus
une illusion portant sur le sens et la qualit de ce changement :
volution et progrs sont une seule et mme chose, aux complications
prs, mais on prfre souvent aujourdhui le premier de ces deux mots
parce quon lui trouve une allure plus scientifique ;
lvolutionnisme est comme un produit de ces deux grandes su-

21 Cest ce que nous avons dj fait remarquer, en une autre occasion, en ce


qui concerne les deux varits opposes du monisme , lune spiritualiste
et lautre matrialiste.
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 65

perstitions modernes, celle de la science et celle de la vie, et ce qui


fait son succs, cest [84] prcisment que le rationalisme et le senti-
mentalisme y trouvent lun et lautre leur satisfaction ; les propor-
tions variables dans lesquelles se combinent ces deux tendances
sont pour beaucoup dans la diversit des formes que revt cette
thorie. Les volutionnistes mettent le changement partout, et jus-
quen Dieu mme lorsquils ladmettent : cest ainsi que Bergson se
reprsente Dieu comme un centre do les mondes jailliraient, et qui
nest pas une chose, mais une continuit de jaillissement ; et il ajou-
te expressment : Dieu, ainsi dfini, na rien de tout fait ; il est vie
incessante, action, libert 22. Ce sont donc bien ces ides de vie et
daction qui constituent, chez nos contemporains, une vritable hanti-
se, et qui se transportent ici dans un domaine qui voudrait tre sp-
culatif ; en fait, cest la suppression de la spculation au profil de
laction qui envahit et absorbe tout. Cette conception dun Dieu en
devenir, qui nest quimmanent et non transcendant, celle aussi (qui
revient au mme) dune vrit qui se fait, qui nest quune sorte de
limite idale, sans rien dactuellement ralis, ne sont point excep-
tionnelles dans la pense moderne ; les pragmatistes, qui ont adopt
lide dun Dieu limit pour des motifs surtout moralistes , nen
sont pas les premiers inventeurs, car ce qui est cens voluer doit tre
forcment conu comme limit. Le pragmatisme, par sa dnomination
mme, se pose avant tout en philosophie de laction ; son pos-
tulat plus ou moins avou, cest que lhomme na que des besoins
dordre pratique, besoins la fois matriels et sentimentaux ; cest
donc labolition de lintellectualit ; mais, sil en est ainsi, pourquoi
vouloir encore faire des thories ? Cela se comprend assez mal ; et,
comme le scepticisme dont il ne diffre [85] qu lgard de laction,
le pragmatisme, sil voulait tre consquent avec lui-mme, devrait se
borner une simple attitude mentale, quil ne peut mme chercher
justifier logiquement sans se donner un dmenti ; mais il est sans dou-
te bien difficile de se maintenir strictement dans une telle rserve.
Lhomme, si dchu quil soit intellectuellement, ne peut sempcher
tout au moins de raisonner, ne serait-ce que pour nier la raison ; les
pragmatiques, dailleurs, ne la nient pas comme les sceptiques,

22 Lvolution cratrice, p. 270. [Livre disponible dans Les Classiques des


sciences sociales. JMT.]
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 66

mais ils veulent la rduire un usage purement pratique ; venant


aprs ceux qui ont voulu rduire toute lintelligence la raison, mais
sans refuser celle-ci un usage thorique, cest un degr de plus dans
labaissement. Il est mme un point sur lequel la ngation des prag-
matistes va plus loin que celle des purs sceptiques : ceux-ci ne
contestent pas que la vrit existe en dehors de nous, mais seule-
ment que nous puissions latteindre ; les pragmatistes ; limitation
de quelques sophistes grecs (qui du moins ne se prenaient probable-
ment pas au srieux), vont jusqu supprimer la vrit mme.
Vie et action sont troitement solidaires ; le domaine de lune est
aussi celui de lautre, et cest dans ce domaine limit que se tient tou-
te la civilisation occidentale, aujourdhui plus que jamais. Nous avons
dit ailleurs comment les Orientaux envisagent la limitation de
laction et de ses consquences, comment ils opposent sous ce
rapport la connaissance laction : la thorie extrme-orientale du
non-agir , la thorie hindoue de la dlivrance , ce sont l des
choses inaccessibles la mentalit occidentale ordinaire, pour laquel-
le il est inconcevable quon puisse songer se librer de laction, et
encore bien plus quon puisse effectivement y parvenir. Encore
laction nest-elle communment envisage que sous ses formes les
plus extrieures, celles qui correspondent [86] proprement au mou-
vement physique : de l ce besoin croissant de vitesse, cette trpida-
tion fbrile, qui sont si particuliers la vie contemporaine ; agir
pour le plaisir dagir, cela ne peut sappeler quagitation, car il y a
dans laction mme certains degrs observer et certaines distinctions
faire. Rien ne serait plus facile que de montrer combien cela est in-
compatible avec tout ce qui est rflexion et concentration, donc avec
les moyens essentiels de toute vritable connaissance ; cest vraiment
le triomphe de la dispersion, dans lextriorisation la plus complte
qui se puisse concevoir ; cest la ruine dfinitive du reste
dintellectualit qui pouvait subsister encore, si rien ne vient ragir
temps contre ces funestes tendances. Heureusement, lexcs du mal
peut amener une raction, et les dangers mme physiques qui sont
inhrents un dveloppement aussi anormal peuvent finir par inspirer
une crainte salutaire ; du reste, par l mme que le domaine de
laction ne comporte que des possibilits fort restreintes, quelles que
soient les apparences, il nest pas possible que ce dveloppement se
poursuive indfiniment, et, par la force des choses, un changement
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 67

de direction simposera tt ou tard. Mais, pour le moment, nous


nen sommes pas envisager les possibilits dun avenir peut-tre
lointain ; ce que nous considrons, cest ltat actuel de lOccident, et
tout ce que nous en voyons confirme bien que progrs matriel et d-
cadence intellectuelle se tiennent et saccompagnent ; nous ne vou-
lons pas dcider lequel des deux est la cause ou leffet de lautre,
dautant plus quil sagit en somme dun ensemble complexe o les
relations des divers lments sont parfois rciproques et alternatives.
Sans chercher remonter aux origines du monde moderne et la fa-
on dont sa mentalit propre a pu se constituer, ce qui serait ncessai-
re pour rsoudre entirement la question, [87] nous pouvons dire ce-
ci : il a fallu dj une dprciation et un amoindrissement de
lintellectualit pour que le progrs matriel arrive prendre une im-
portance assez grande pour franchir certaines limites ; mais, une fois
ce mouvement commenc, la proccupation du progrs matriel ab-
sorbant peu peu toutes les facults de lhomme, lintellectualit va
encore en saffaiblissant graduellement, jusquau point o nous la
voyons aujourdhui, et peut-tre plus encore, quoique cela paraisse
assurment difficile. Par contre, lexpansion de la sentimentalit nest
nullement incompatible avec le progrs matriel, parce que ce sont
l, au fond, des choses qui sont presque du mme ordre ; on nous
excusera dy revenir si souvent, car cela est indispensable pour com-
prendre ce qui se passe autour de nous. Cette expansion de la senti-
mentalit, se produisant corrlativement la rgression de
lintellectualit, sera dautant plus excessive et plus dsordonne
quelle ne rencontrera rien qui puisse la contenir ou la diriger effi-
cacement, car ce rle ne saurait tre jou par le scientisme , qui,
nous lavons vu, est loin dtre lui-mme indemne de la contagion
sentimentale, et qui na plus quune fausse apparence dintellectualit.
Un des symptmes les plus remarquables de la prpondrance
acquise par le sentimentalisme, cest ce que nous appelons le mo-
ralisme , cest--dire la tendance nettement marque tout rapporter
des proccupations dordre moral, ou du moins y subordonner
tout le reste, et particulirement ce qui est regard comme tant du
domaine de lintelligence. La morale, par elle-mme, est chose essen-
tiellement sentimentale ; elle reprsente un point de vue aussi relatif et
contingent que possible, et qui, dailleurs, a toujours t propre
lOccident ; mais le moralisme proprement dit est une exagra-
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 68

tion [ 8 8 ] de ce point de vue, qui ne sest produite qu une date


assez rcente. La morale, quelle que soit la base quon lui donne,
et quelle que soit aussi limportance quon lui attribue, nest et ne
peut tre quune rgle daction ; pour des hommes qui ne
sintressent plus qu laction, il est vident quelle doit jouer un rle
capital, et ils sy attachent dautant plus que les considrations de cet
ordre peuvent donner lillusion de la pense dans une priode de d-
cadence intellectuelle ; cest l ce qui explique la naissance du
moralisme . Un phnomne analogue stait dj produit vers la
fin de la civilisation grecque, mais sans atteindre, ce quil semble,
les proportions quil a prises de notre temps ; en fait, partir de Kant,
presque toute la philosophie moderne est pntre de moralisme ,
ce qui revient dire quelle donne le pas la pratique sur la
spculation, cette pratique tant dailleurs envisage sous un angle
spcial ; cette tendance arrive son entier dveloppement avec ces
philosophies de la vie et de laction dont nous avons parl. Dautre
part, nous avons signal lobsession, jusque chez les matrialistes les
plus avrs, de ce quon appelle la morale scientifique , ce qui re-
prsente exactement la mme tendance ; quon la dise scientifique
ou philosophique, suivant les gots de chacun, ce nest jamais
quune expression du sentimentalisme, et cette expression ne varie
mme pas dune faon trs apprciable. Il y a en effet ceci de
curieux, que les conceptions morales, dans un milieu donn, se res-
semblent toutes extraordinairement, tout en prtendant se fonder sur
des considrations diffrentes et mme parfois contraires ; cest ce
qui montre bien le caractre artificiel des thories par lesquelles
chacun sefforce de justifier des rgles pratiques qui sont toujours
celles que lon observe communment autour de lui. Ces thories,
[89] en somme, reprsentent simplement les prfrences particulires
de ceux qui les formulent ou qui les adoptent ; souvent aussi, un
intrt de parti ny est point tranger : nous nen voulons pour
preuve que la faon dont la morale laque (scientifique ou philo-
sophique, peu importe) est mise en opposition avec la morale re-
ligieuse. Du reste, le point de vue moral ayant une raison dtre ex-
clusivement sociale, lintrusion de la politique en pareil domaine na
rien dont on doive stonner outre mesure ; cela est peut-tre moins
choquant que lutilisation, pour des fins similaires, de thories que
lon prtend purement scientifiques ; mais, aprs tout, lesprit
scientiste lui-mme na-t-il pas t cr pour servir les intrts
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 69

dune certaine politique ? Nous doutons fort que la plupart des par-
tisans de lvolutionnisme soient libres de toute arrire-pense de ce
genre ; et, pour prendre un autre exemple, la soi-disant science des
religions ressemble bien plus un instrument de polmique qu
une science srieuse ; ce sont l de ces cas auxquels nous avons fait
allusion plus haut, et o le rationalisme est surtout un masque du sen-
timentalisme.
Ce nest pas seulement chez les scientistes et chez les philoso-
phes que lon peut remarquer lenvahissement du moralisme ; il
faut noter aussi, cet gard, la dgnrescence de lide religieuse,
telle quon la constate dans les innombrables sectes issues du protes-
tantisme. Ce sont l les seules formes religieuses qui soient spci-
fiquement modernes, et elles se caractrisent par une rduction pro-
gressive de llment doctrinal au profit de llment moral ou senti-
mental ; ce phnomne est un cas particulier de lamoindrissement
gnral de lintellectualit, et ce nest pas par une concidence for-
tuite que lpoque de la Rforme est la mme que celle de la Renais-
sance, cest--dire prcisment le dbut de la [90] priode moderne.
Dans certaines branches du protestantisme actuel, la doctrine est arri-
ve se dissoudre compltement, et, comme le culte, paralllement,
sest rduit peu prs rien, llment moral subsiste seul finale-
ment : le protestantisme libral nest plus quun moralisme
tiquette religieuse ; on ne peut pas dire que ce soit encore une reli-
gion au sens strict de ce mot, puisque, sur les trois lments qui en-
trent dans la dfinition de la religion, il nen reste plus quun seul.
cette limite, ce serait plutt une sorte de pense philosophique sp-
ciale ; du reste, ses reprsentants sentendent gnralement assez
bien avec les partisans de la morale laque , dite aussi indpen-
dante , et il leur arrive mme parfois de se solidariser ouverte-
ment avec eux, ce qui montre quils ont conscience de leurs affinits
relles. Pour dsigner des choses de ce genre, nous employons volon-
tiers le mot de pseudo-religion ; et nous appliquons aussi ce m-
me mot toutes les sectes no-spiritualistes , qui naissent et pros-
prent surtout dans les pays protestants, parce que le no-
spiritualisme et le protestantisme libral procdent des mmes
tendances et du mme tat desprit : la religion se substitue, par la
suppression de llment intellectuel (ou son absence sil sagit de
crations nouvelles), la religiosit, cest--dire une simple aspiration
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 70

sentimentale plus ou moins vague et inconsistante ; et cette religiosit


est la religion peu prs ce que lombre est au corps. On peut
reconnatre ici l exprience religieuse de William James (qui se
complique de lappel au subconscient ), et aussi la vie intrieu-
re au sens que lui donnent les modernistes, car le modernisme ne
fut pas autre chose quune tentative faite pour introduire dans le
catholicisme mme la mentalit dont il sagit, tentative qui se brisa
contre la force de lesprit traditionnel [91] dont le catholicisme, dans
lOccident moderne, est apparemment lunique refuge, part les ex-
ceptions individuelles qui peuvent toujours exister en dehors de toute
organisation.
Cest chez les peuples anglo-saxons que le moralisme svit
avec le maximum dintensit, et cest l aussi que le got de
laction saffirme sous les formes les plus extrmes et les plus bru-
tales ; ces deux choses sont donc bien lies lune lautre comme
nous lavons dit. Il y a une singulire ironie dans la conception cou-
rante qui reprsente les Anglais comme un peuple essentiellement
attach la tradition, et ceux qui pensent ainsi confondent tout sim-
plement tradition avec coutume. La facilit avec laquelle on abuse de
certains mots est vraiment extraordinaire : il en est qui sont arrivs
appeler traditions des usages populaires, ou mme des habitudes
dorigine toute rcente, sans porte et sans signification ; quant
nous, nous nous refusons donner ce nom a ce qui nest quun respect
plus ou moins machinal de certaines formes extrieures, qui parfois
ne sont plus que des superstitions au sens tymologique du
mot ; la vraie tradition est dans lesprit dun peuple, dune race on
dune civilisation, et elle a des raisons dtre autrement profondes.
Lesprit anglo-saxon est antitraditionnel en ralit, au moins autant
que lesprit franais et lesprit germanique, mais dune manire
peut-tre un peu diffrente, car, en Allemagne, et en France dans une
certaine mesure, cest plutt la tendance scientiste qui prdomi-
ne ; il importe peu dailleurs que ce soit le moralisme ou le
scientisme qui prvaut, car, nous le rptons encore une fois, il
serait artificiel de vouloir sparer entirement ces deux tendances
qui reprsentent les deux faces de lesprit moderne, et qui se retrou-
vent dans des proportions diverses chez tous les [92] peuples occi-
dentaux. Il semble que la tendance moraliste lemporte au-
jourdhui assez gnralement, tandis que la domination du scien-
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 71

tisme tait plus accentue il y a peu dannes encore ; mais ce que


lune gagne nest pas ncessairement perdu pour lautre, puisquelles
sont parfaitement conciliables, et, en dpit de toutes les fluctuations,
la mentalit commune les associe assez troitement : il y a place en
elle, la fois, pour toutes ces idoles dont nous parlions prcdem-
ment. Seulement, il y a comme une sorte de cristallisation dlments
divers qui sopre plutt maintenant en prenant pour centre lide
de vie et ce qui sy rattache, comme elle soprait au XIXe
sicle autour de lide de science , et au XVIIIe autour de celle
de raison ; nous parlons ici dides, mais nous ferions mieux
de parler simplement de mots, car cest bien la fascination des mots
qui sexerce l dans toute son ampleur. Ce quon nomme parfois
idologie , avec une nuance pjorative chez ceux qui nen sont
pas dupes (car il sen rencontre encore quelques-uns malgr tout), ce
nest proprement que du verbalisme ; et, ce propos, nous pou-
vons reprendre le mot de superstition , avec le sens tymologique
auquel nous faisions allusion tout lheure, et qui dsigne une cho-
se qui se survit elle-mme, alors quelle a perdu sa vritable rai-
son dtre. En effet, lunique raison dtre des mots, cest
dexprimer des ides ; attribuer une valeur aux mots par eux-
mmes, indpendamment des ides, ne mettre mme aucune ide sous
ces mots, et se laisser influencer par leur seule sonorit, cela est vrai-
ment de la superstition. Le nominalisme , ses divers degrs, est
lexpression philosophique de cette ngation de lide, laquelle il
prtend substituer le mot ou limage ; confondant la conception avec
la reprsentation sensible, il ne laisse rellement subsister [93] que
cette dernire ; et, sous une forme ou sous une autre, il est extr-
mement rpandu dans la philosophie moderne, alors quil ntait au-
trefois quune exception. Cela est trs significatif ; et il faut encore
ajouter que le nominalisme est presque toujours solidaire de
lempirisme, cest--dire de la tendance rapporter lexprience, et
plus spcialement lexprience sensible, lorigine et le terme de tou-
te connaissance : ngation de tout ce qui est vritablement intellec-
tuel, cest toujours l ce que nous retrouvons, comme lment
commun, au fond de toutes ces tendances et de toutes ces opinions,
parce que cest l, effectivement, la racine de toute dformation
mentale, et que cette ngation est implique, titre de prsupposi-
tion ncessaire, dans tout ce qui contribue fausser les conceptions
de lOccident moderne.
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 72

Nous avons surtout, jusquici, prsent une vue densemble de


ltat actuel du monde occidental envisag sous le rapport mental ;
cest par l quil faut commencer, car cest de l que dpend tout le
reste, et il ne peut y avoir de changement important et durable qui ne
porte dabord sur la mentalit gnrale. Ceux qui soutiennent le
contraire sont encore les victimes dune illusion trs moderne : ne
voyant que les manifestations extrieures, ils prennent les effets pour
les causes, et ils croient volontiers que ce quils ne voient pas
nexiste pas ; ce quon appelle matrialisme historique , ou la ten-
dance tout ramener aux faits conomiques, est un remarquable
exemple de cette illusion. Ltat des choses est devenu tel que les
faits de cet ordre ont effectivement acquis, dans lhistoire contempo-
raine, une importance quils navaient jamais eue dans le pass ;
mais pourtant leur rle nest pas et ne pourra jamais tre exclusif.
Du reste, quon ne sy trompe pas : les dirigeants , connus ou in-
connus, savent bien que, pour agir efficacement, il leur faut avant
[94] tout crer et entretenir des courants dides ou de pseudo-ides,
et ils ne sen font pas faute ; alors mme que ces courants sont pure-
ment ngatifs, ils nen sont pas moins de nature mentale, et cest dans
lesprit des hommes que doit dabord germer ce qui se ralisera ensui-
te lextrieur ; mme pour abolir lintellectualit, il faut en premier
lieu persuader les esprits de son inexistence et tourner leur activit
dans une autre direction. Ce nest pas que nous soyons de ceux qui
prtendent que les ides mnent le monde directement ; cest encore
une formule dont on a beaucoup abus, et la plupart de ceux qui
lemploient ne savent gure ce quest une ide, si mme ils ne la
confondent pas totalement avec le mot ; en dautres termes, ce ne
sont bien souvent que des idologues , et les pires rveurs mora-
listes appartiennent prcisment cette catgorie : au nom des
chimres quils appellent droit et justice , et qui nont rien
voir avec les ides vraies, ils ont exerc dans les vnements rcents
une influence trop nfaste et dont les consquences se font trop
lourdement sentir pour quil soit ncessaire dinsister sur ce que nous
voulons dire ; mais il ny a pas que des nafs en pareil cas, il y a aussi,
comme toujours, ceux qui les mnent leur insu, qui les exploitent et
qui se servent deux en vue dintrts beaucoup plus positifs. Quoi
quil en soit, comme nous sommes tent de le redire tout instant,
ce qui importe avant tout, cest de savoir mettre chaque chose sa
vraie place : lide pure na aucun rapport immdiat avec le domaine
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 73

de laction, et elle ne peut avoir sur lextrieur linfluence directe


quexerce le sentiment ; mais lide nen est pas moins le principe, ce
par quoi tout doit commencer, sous peine dtre dpourvu de toute
base solide. Le sentiment, sil nest guid et contrl par lide,
nengendre querreur, dsordre et obscurit ; il ne sagit pas dabolir
le [95] sentiment, mais de le maintenir dans ses bornes lgitimes, et
de mme pour toutes les autres contingences. La restauration dune
vritable intellectualit. ne ft-ce que dans une lite restreinte, au
moins au dbut, nous apparat comme le seul moyen de mettre fin
la confusion mentale qui rgne en Occident ; ce nest que par l que
peuvent tre dissipes tant de vaines illusions qui encombrent
lesprit de nos contemporains, tant de superstitions autrement ridicu-
les et dnues de fondement que toutes celles dont se moquent tort
et travers les gens qui veulent passer pour clairs ; et ce
nest que par l aussi que lon pourra trouver un terrain dentente
avec les peuples orientaux. En effet, tout ce que nous avons dit repr-
sente fidlement, non seulement notre propre pense, qui nimporte
gure en elle-mme, mais aussi, ce qui est bien plus digne de consid-
ration, le jugement que lOrient porte sur lOccident, lorsquil consent
sen occuper autrement que pour opposer son action envahissante
cette rsistance toute passive que lOccident ne peut comprendre,
parce quelle suppose une puissance intrieure dont il na pas
lquivalent, et contre laquelle nulle force brutale ne saurait prvaloir.
Cette puissance est au del de la vie, elle est suprieure l'ac-
tion et tout ce qui passe, elle est trangre au temps et est comme
une participation de l'immutabilit suprme ; si l'Oriental peut subir
patiemment la domination matrielle de l'Occident, c'est parce qu'il
sait la relativit des choses transitoires, et c'est parce qu'il porte, au
plus profond de son tre, la conscience de l'ternit.
[96]
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 74

[97]

Premire partie
ILLUSIONS OCCIDENTALES

Chapitre IV
TERREURS CHIMRIQUES
ET DANGERS RELS

Retour la table des matires

Les Occidentaux, malgr la haute opinion quils ont deux-mmes


et de leur civilisation, sentent bien que leur domination sur le reste
du monde est loin dtre assure dune manire dfinitive, quelle
peut tre la merci dvnements quil leur est impossible de prvoir
et plus forte raison dempcher. Seulement, ce quils ne veulent pas
voir, cest que la cause principale des dangers qui les menacent
rside dans le caractre mme de la civilisation europenne : tout ce
qui ne sappuie que sur lordre matriel, comme cest le cas, ne sau-
rait avoir quune russite passagre ; le changement, qui est la loi de
ce domaine essentiellement instable, peut avoir les pires consquen-
ces tous gards, et cela avec une rapidit dautant plus foudroyante
que la vitesse acquise est plus grande ; lexcs mme du progrs mat-
riel risque fort daboutir quelque cataclysme. Que lon songe
lincessant perfectionnement des moyens de destruction, au rle de
plus en plus considrable quils jouent dans les guerres modernes, aux
perspectives peu rassurantes que certaines inventions ouvrent pour
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 75

lavenir, et lon ne sera gure tent de nier une telle possibilit ; du


reste, les machines qui sont expressment destines tuer ne sont pas
les seules dangereuses. Au point o les choses en sont arrives ds
maintenant, il nest pas [98] besoin de beaucoup dimagination pour
se reprsenter lOccident finissant par se dtruire lui-mme, soit
dans une guerre gigantesque dont la dernire ne donne encore quune
faible ide, soit par les effets imprvus de quelque produit qui, mani-
pul maladroitement, serait capable de faire sauter, non plus une usine
ou une ville, mais tout un continent Certes, il est encore permis
desprer que lEurope et mme lAmrique sarrteront dans cette
voie et se ressaisiront avant den tre venues de telles extrmits ;
de moindres catastrophes peuvent leur tre dutiles avertissements et,
par la crainte quelles inspireront, provoquer larrt de cette course
vertigineuse qui ne peut mener qu un abme. Cela est possible,
surtout sil sy joint quelques dceptions sentimentales un peu trop
fortes, propres dtruire dans la masse lillusion du progrs mo-
ral ; le dveloppement excessif du sentimentalisme pourrait donc
contribuer aussi ce rsultat salutaire, et il le faut bien si lOccident,
livr lui-mme, ne doit trouver que dans sa propre mentalit les
moyens dune raction qui deviendra ncessaire tt ou tard. Tout cela,
dailleurs, ne suffirait point pour imprimer la civilisation occidenta-
le, ce moment mme, une autre direction, et, comme lquilibre
nest gure ralisable dans de telles conditions, il y aurait encore
lieu de redouter un retour la barbarie pure et simple, consquence
assez naturelle de la ngation de lintellectualit.
Quoi quil en soit de ces prvisions peut-tre lointaines, les Occi-
dentaux daujourdhui en sont encore se persuader que le pro-
grs, ou ce quils appellent ainsi, peut et doit tre continu et ind-
fini ; sillusionnent plus que jamais sur leur propre compte, ils se
sont donn eux-mmes la mission de faire pntrer ce progrs par-
tout, en limposant au besoin par la force aux peuples qui ont le tort,
impardonnable leurs yeux, de ne pas [99] laccepter avec empres-
sement. Cette fureur de propagande, laquelle nous avons dj fait
allusion, est fort dangereuse pour tout le monde, mais surtout pour les
Occidentaux eux-mmes, quelle fait craindre et dtester ; lesprit de
conqute navait jamais t pouss aussi loin, et surtout il ne
stait jamais dguis sous ces dehors hypocrites qui sont le propre du
moralisme moderne. LOccident oublie, dailleurs, quil navait
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 76

aucune existence historique une poque o les civilisations orienta-


les avaient dj atteint leur plein dveloppement 23 ; avec ses prten-
tions, il apparat aux Orientaux comme un enfant qui, fier davoir
acquis rapidement quelques connaissances rudimentaires, se croirait
en possession du savoir total et voudrait lenseigner des vieillards
remplis de sagesse et dexprience. Ce ne serait l quun travers as-
sez inoffensif, et dont il ny aurait qu sourire, si les Occidentaux
navaient leur disposition la force brutale ; mais lemploi quils
font de celle-ci change entirement la face des choses, car cest l
quest le vritable danger pour ceux qui, bien involontairement, en-
trent en contact avec eux, et non dans une assimilation quils
sont parfaitement incapables de raliser, ntant ni intellectuellement
ni mme physiquement qualifis pour y parvenir. En effet, les peuples
europens, sans doute parce quils sont forms dlments htrog-
nes et ne constituent pas une race proprement parler, sont ceux dont
les caractres ethniques sont les moins stables et disparaissent le plus
rapidement en se mlant dautres races ; partout o il se produit de
tels mlanges, cest toujours lOccidental qui est absorb, bien loin de
pouvoir absorber les autres. Quant [100] au point de vue intellectuel,
les considrations que nous avons exposes jusquici nous dispensent
dy insister ; une civilisation qui est sans cesse en mouvement, qui na
ni tradition ni principe profond, ne peut videmment exercer une in-
fluence relle sur celles qui possdent prcisment tout ce qui lui
manque elle-mme ; et, si linfluence inverse ne sexerce pas da-
vantage en fait, cest seulement parce que les Occidentaux sont in-
capables de comprendre ce qui leur est tranger : leur impntrabili-
t, cet gard, na dautre cause quune infriorit mentale, tandis
que celle des Orientaux est faite dintellectualit pure.
Il est des vrits quil est ncessaire de dire et de redire avec insis-
tance, si dplaisantes quelles soient pour beaucoup de gens : toutes
les supriorits dont se targuent les Occidentaux sont purement ima-
ginaires, lexception de la seule supriorit matrielle ; celle-l nest
que trop relle, personne ne la leur conteste, et, au fond, personne ne
la leur envie non plus ; mais le malheur est quils en abusent. Pour

23 Il est possible quil y ait eu cependant des civilisations occidentales


antrieures, mais celle daujourdhui nest point leur hritire, et leur
souvenir mme est perdu ; nous navons donc pas nous en proccuper ici.
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 77

quiconque a le courage de voir les choses telles quelles sont, la


conqute coloniale ne peut, pas plus quaucune autre conqute par
les armes, reposer sur un autre droit que celui de la force brutale ;
quon invoque la ncessit, pour un peuple qui se trouve trop
ltroit chez lui, dtendre son champ dactivit, et quon dise quil
ne peut le faire quaux dpens de ceux qui sont trop faibles pour
lui rsister, nous le voulons bien, et nous ne voyons mme pas
comment on pourrait empcher que des choses de ce genre se pro-
duisent ; mais que, du moins, on ne prtende pas faire intervenir l-
dedans les intrts de la civilisation , qui nont rien y voir.
Cest l ce que nous appelons lhypocrisie moraliste : inconscien-
te dans la masse, qui ne fait jamais quaccepter docilement [101] les
ides quon lui inculque, elle ne doit pas ltre chez tous au mme
degr, et nous ne pouvons admettre que les hommes dtat, en parti-
culier, soient dupes de la phrasologie quils emploient lorsquune
nation europenne sempare dun pays quelconque, ne ft-il habit
que par des tribus vraiment barbares, on ne nous fera pas croire que
cest pour avoir le plaisir ou lhonneur de civiliser ces pauvres
gens, qui ne lont point demand, quon entreprend une expdition
coteuse, puis des travaux de toutes sortes ; il faut tre bien naf
pour ne pas se rendre compte que le vrai mobile est tout autre, quil
rside dans lesprance de profits plus tangibles. Ce dont il sagit
avant tout, quels que soient les prtextes invoqus, cest dexploiter
le pays, et bien souvent, si on le peut, ses habitants en mme temps,
car on ne saurait tolrer quils continuent y vivre leur guise,
mme sils sont peu gnants ; mais, comme ce mot d exploiter
sonne mal, cela sappelle, dans le langage moderne, mettre en va-
leur un pays : cest la mme chose, mais il suffit de changer le mot
pour que cela ne choque plus la sensibilit commune. Naturellement,
quand la conqute est accomplie, les Europens donnent libre cours
leur proslytisme, puisque cest pour eux un vritable besoin ; cha-
que peuple y apporte son temprament spcial, les uns le font plus
brutalement, les autres avec plus de mnagements, et cette dernire
attitude, alors mme quelle nest point leffet dun calcul, est sans
doute la plus habile. Quant aux rsultats obtenus, on oublie toujours
que la civilisation de certains peuples nest pas faite pour les autres,
dont la mentalit est diffrente ; lorsquon a affaire des sauvages, le
mal nest peut-tre pas bien grand, et pourtant, en adoptant les de-
hors de la civilisation europenne (car cela reste bien superficiel), ils
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 78

sont gnralement plus ports en [102] imiter les mauvais cts qu


prendre ce quelle peut avoir de bon. Nous ne voulons pas insister sur
cet aspect de la question, que nous nenvisageons quincidemment ;
ce qui est autrement grave, cest que les Europens, quand ils se trou-
vent en prsence de peuples civiliss, se comportent avec eux comme
sils avaient affaire des sauvages, et cest alors quils se rendent
vritablement insupportables ; et nous ne parlons pas seulement des
gens peu recommandables parmi lesquels colons et fonctionnaires se
recrutent trop souvent, nous parlons des Europens presque sans ex-
ception. Cest un trange tat desprit, surtout chez des hommes qui
parlent sans cesse de droit et de libert , que celui qui les
porte dnier aux civilisations autres que la leur le droit une exis-
tence indpendante ; cest l tout ce quon leur demanderait dans
bien des cas, et ce nest pas se montrer trop exigeant ; il est des
Orientaux qui, cette seule condition, saccommoderaient mme
dune administration trangre, tellement le souci des contingences
matrielles existe peu pour eux ; ce nest que lorsquelle sattaque
leurs institutions traditionnelles que la domination europenne leur
devient intolrable. Mais cest justement cet esprit traditionnel que
les Occidentaux sen prennent avant tout, parce quils le craignent
dautant plus quils le comprennent moins, en tant eux-mmes d-
pourvus ; les hommes de cette sorte ont peur instinctivement de
tout ce qui les dpasse ; tontes leurs tentatives cet gard demeure-
ront toujours vaines, car il y a l une force dont ils ne souponnent pas
limmensit ; mais, si leur indiscrtion leur attire certaines msaventu-
res, ils ne peuvent sen prendre qu eux-mmes. On ne voit pas, du
reste, au nom de quoi ils veulent obliger tout le monde sintresser
exclusivement ce qui les intresse, mettre les proccupations co-
nomiques au premier rang, ou adopter le rgime [ 1 0 3 ] politique
qui a leurs prfrences, et qui, mme en admettant quil soit le
meilleur pour certains peuples, ne lest pas ncessairement pour
tous ; et le plus extraordinaire, cest quils ont de semblables prten-
tions, non seulement vis--vis des peuples quils ont conquis, mais
aussi vis--vis de ceux chez lesquels ils sont parvenus sintroduire et
sinstaller tout en ayant lair de respecter leur indpendance ; en fait,
ils tendent ces prtentions lhumanit tout entire.
Sil en tait autrement, il ny aurait pas, en gnral, de prventions
ni dhostilit systmatique contre les Occidentaux ; leurs relations
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 79

avec les autres hommes seraient ce que sont les relations normales
entre peuples diffrents ; on les prendrait pour ce quils sont, avec les
qualits et les dfauts qui leur sont propres, et, tout en regrettant peut-
tre de ne pouvoir entretenir avec eux des relations intellectuelles
vraiment intressantes, on ne chercherait gure les changer, car
les Orientaux ne font point de proslytisme. Ceux mmes dentre les
Orientaux qui passent pour tre le plus ferms tout ce qui est tran-
ger, les Chinois, par exemple, verraient sans rpugnance des Euro-
pens venir individuellement stablir chez eux pour y faire du com-
merce, sils ne savaient trop bien, pour en avoir fait la triste exprien-
ce, quoi ils sexposent en les laissant faire, et quels empitements
sont bientt la consquence de ce qui, au dbut, semblait le plus inof-
fensif. Les Chinois sont le peuple le plus profondment pacifique
qui existe ; nous disons pacifique et non pacifiste , car ils
nprouvent point le besoin de faire l-dessus de grandiloquentes
thories humanitaires : la guerre rpugne leur temprament, et
voil tout. Si cest l une faiblesse en un certain sens relatif, il y a,
dans la nature mme de la race chinoise, une force dun autre ordre
qui en [104] compense les effets, et dont la conscience contribue sans
doute rendre possible cet tat desprit pacifique : cette race est
doue dun tel pouvoir dabsorption quelle a toujours assimil tous
ses conqurants successifs, et avec une incroyable rapidit ; lhistoire
est l pour le prouver. Dans de pareilles conditions, rien ne saurait
tre plus ridicule que la chimrique terreur du pril jaune , invent
jadis par Guillaume II, qui le symbolisa mme dans un de ces ta-
bleaux prtentions mystiques quil se plaisait peindre pour occuper
ses loisirs ; il faut toute lignorance de la plupart des Occidentaux,
et leur incapacit concevoir combien les autres hommes sont diff-
rents deux, pour en arriver simaginer le peuple chinois se levant
en armes pour marcher la conqute de lEurope ; une invasion chi-
noise, si elle devait jamais avoir lieu, ne pourrait tre quune pn-
tration pacifique, et ce nest pas l, en tout cas, un danger bien immi-
nent. Il est vrai que, si les Chinois avaient la mentalit occidentale,
les inepties odieuses quon dbite publiquement sur leur compte en
toute occasion auraient largement suffi pour les inciter envoyer des
expditions en Europe ; il nen faut pas tant pour servir de prtexte
une intervention arme de la part des Occidentaux, mais ces choses
laissent les Orientaux parfaitement indiffrents. On na jamais, notre
connaissance, os dire la vrit sur la gense des vnements qui se
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 80

produisirent en 1900 ; la voici en quelques mots : le territoire des


lgations europennes Pkin est soustrait la juridiction des auto-
rits chinoises ; or il stait form, dans les dpendances de la l-
gation allemande, un vritable repaire de voleurs, clients de la mis-
sion luthrienne, qui se rpandaient de l dans la ville, pillaient tant
quils pouvaient, puis, avec leur butin, se repliaient dans leur refuge
o, nul nayant le droit de les poursuivre, ils [105] taient assurs de
limpunit ; la population finit par en tre exaspre et menaa
denvahir le territoire de la lgation pour semparer des malfaiteurs
qui sy trouvaient ; le ministre dAllemagne voulut sy opposer et se
mit haranguer la foule, mais il ne russit qu se faire tuer dans la
bagarre ; pour venger cet outrage, une expdition fut organise sans
tarder, et le plus curieux est que tous les tats europens, mme
lAngleterre, sy laissrent entraner la suite de lAllemagne ; le
spectre du pril jaune avait du moins servi quelque chose en
cette circonstance. Il va sans dire que les belligrants retirrent
dailleurs de leur intervention des bnfices apprciables, surtout au
point de vue conomique ; et mme il ny eut pas que les tats qui
profitrent de laventure : nous connaissons des personnages qui ont
acquis des situations fort avantageuses pour avoir fait la guerre... dans
les caves des lgations ; il ne faudrait pas aller dire ceux-l que le
pril jaune nest pas une ralit !
Mais, objectera-t-on, il ny a pas que les Chinois, il y a aussi les
Japonais, qui, eux, sont bien un peuple guerrier ; cela est vrai, mais
dabord les Japonais, issus dun mlange o dominent les lments
malais, nappartiennent pas vritablement la race jaune, et par
consquent leur tradition a forcment un caractre diffrent. Si le
Japon a maintenant lambition dexercer son hgmonie sur lAsie
tout entire et de l organiser sa faon, cest prcisment par-
ce que le Shintosme, tradition qui, bien des gards, diffre pro-
fondment du Taosme chinois et qui accorde une grande importance
aux rites guerriers, est entr en contact avec le nationalisme, emprunt
naturellement lOccident car les Japonais ont toujours excell
comme imitateurs et sest chang en un imprialisme tout fait
semblable ce que lon [106] peut voir dans dautres pays. Toute-
fois, si les Japonais sengagent dans une pareille entreprise, ils ren-
contreront tout autant de rsistance que les peuples europens, et
peut-tre mme davantage encore. En effet, les Chinois nprouvent
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 81

pour personne la mme hostilit que pour les Japonais, sans doute
parce que ceux-ci, tant leurs voisins, leur semblent particulirement
dangereux ; ils les redoutent, comme un homme qui aime sa tranquilli-
t redoute tout ce qui menace de la troubler, et surtout ils les m-
prisent. Cest seulement au Japon que le prtendu progrs occi-
dental a t accueilli avec un empressement dautant plus grand
quon croit pouvoir le faire servir raliser cette ambition dont
nous parlions tout lheure ; et pourtant la supriorit des armements,
mme jointe aux plus remarquables qualits guerrires, ne prvaut pas
toujours contre certaines forces dun autre ordre : les Japonais sen
sont bien aperus Formose, et la Core nest pas non plus pour eux
une possession de tout repos. Au fond, si les Japonais furent trs faci-
lement victorieux dans une guerre dont une bonne partie des Chinois
neurent connaissance que lorsquelle fut termine, cest parce quils
furent alors favoriss, pour des raisons spciales, par certains l-
ments hostiles la dynastie mandchoue, et qui savaient bien que
dautres influences interviendraient temps pour empcher les choses
daller trop loin. Dans un pays comme la Chine, bien des vnements,
guerres ou rvolutions, prennent un aspect tout diffrent suivant quon
les regarde de loin ou de prs, et, si tonnant que cela paraisse, cest
lloignement qui les grossit : vus dEurope, ils semblent consid-
rables ; en Chine mme, ils se rduisent de simples incidents lo-
caux.
Cest par une illusion doptique du mme genre que les Occiden-
taux attribuent une importance excessive aux [ 1 0 7 ] agissements de
petites minorits turbulentes, formes de gens que leurs propres com-
patriotes ignorent souvent totalement, et pour lesquels, en tout cas, ils
nont pas la moindre considration. Nous voulons parler de quelques
individus levs en Europe ou en Amrique, comme il sen ren-
contre aujourdhui plus ou moins dans tous les pays orientaux, et qui,
ayant perdu par cette ducation le sens traditionnel et ne sachant rien
de leur propre civilisation, croient bien faire en affichant le mo-
dernisme le plus outrancier. Ces jeunes Orientaux, comme ils
sintitulent eux-mmes pour mieux marquer leurs tendances, ne sau-
raient jamais acqurir chez eux une influence relle ; parfois, on les
utilise leur insu pour jouer un rle dont ils ne se doutent pas, et cela
est dautant plus facile quils se prennent fort au srieux ; mais il ar-
rive aussi que, en reprenant contact avec leur race, ils sont peu peu
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 82

dsabuss, se rendent compte que leur prsomption tait surtout faite


dignorance, et finissent par redevenir de vritables Orientaux. Ces
lments ne reprsentent que dinfimes exceptions, mais, comme ils
font quelque bruit au dehors, ils attirent lattention des Occidentaux,
qui les considrent naturellement avec sympathie, et qui ils font
perdre de vue les multitudes silencieuses auprs desquelles ils sont
absolument inexistants. Les vrais Orientaux ne cherchent gure se
faire connatre de ltranger, et cest ce qui explique des erreurs assez
singulires ; nous avons souvent t frapp de la facilit avec la-
quelle se font accepter, comme dauthentiques reprsentants de la
pense orientale, quelques crivains sans comptence et sans mandat,
parfois mme la solde dune puissance europenne, et qui
nexpriment gure que des ides tout occidentales ; parce quils por-
tent des noms orientaux, on les croit volontiers sur parole, et,
comme les termes de comparaison [108] font dfaut, on part de l
pour attribuer tous leurs compatriotes des conceptions ou des opi-
nions qui nappartiennent qu eux, et qui sont souvent aux antipodes
de lesprit oriental ; bien entendu, leurs productions sont strictement
rserves au public europen ou amricain, et, en Orient, personne
nen a jamais entendu parler.
En dehors des exceptions individuelles dont il vient dtre ques-
tion, et aussi de lexception collective qui est constitue par le Japon,
le progrs matriel nintresse vritablement personne dans les pays
orientaux, o on lui reconnat peu davantages rels et beaucoup
dinconvnients ; mais il y a, son gard, deux attitudes diffrentes,
qui peuvent mme sembler opposes extrieurement, et qui procdent
pourtant dun mme esprit. Les uns ne veulent aucun prix entendre
parler de ce prtendu progrs et, se renfermant dans une attitude de
rsistance purement passive, continuent se comporter comme sil
nexistait pas ; les autres prfrent accepter transitoirement ce pro-
grs, tout en ne le regardant que comme une ncessit fcheuse impo-
se par des circonstances qui nauront quun temps, et uniquement
parce quils voient, dans les instruments quil peut mettre leur dis-
position, un moyen de rsister plus efficacement la domination oc-
cidentale et den hter la fin. Ces deux courants existent partout, en
Chine, dans lInde et dans les pays musulmans ; si le second
parat actuellement tendre lemporter assez gnralement sur le
premier, il faudrait bien se garder den conclure quil y ait aucun
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 83

changement profond dans la manire dtre de lOrient ; toute la dif-


frence se rduit une simple question dopportunit, et ce nest pas
de l que peut venir un rapprochement rel avec lOccident, bien au
contraire. Les Orientaux qui veulent provoquer dans leur [109] pays
un dveloppement industriel leur permettant de lutter dsormais sans
dsavantage avec les peuples europens, sur le terrain mme o ceux-
ci dploient toute leur activit, ces Orientaux, disons-nous, ne renon-
cent pour cela rien de ce qui est lessentiel de leur civilisation ; de
plus, la concurrence conomique ne pourra tre quune source de
nouveaux conflits, si un accord ne stablit pas dans un autre domaine
et un point de vue plus lev. Il est cependant quelques Orientaux,
bien peu nombreux, qui en sont arrivs penser ceci : puisque les Oc-
cidentaux sont dcidment rfractaires lintellectualit, quil nen
soit plus question ; mais on pourrait peut-tre tablir malgr tout,
avec certains peuples de lOccident, des relations amicales limites
au domaine purement conomique. Cela aussi est une illusion : ou
lon commencera par sentendre sur les principes, et toutes les diffi-
cults secondaires saplaniront ensuite comme delles-mmes, ou lon
ne parviendra jamais sentendre vraiment sur rien ; et cest
lOccident seul quil appartient de faire, sil le peut, les premiers pas
dans la voie dun rapprochement effectif, parce que cest de
lincomprhension dont il a fait preuve jusquici que viennent en r-
alit tous les obstacles.
Il serait souhaiter que les Occidentaux, se rsignant enfin voir
la cause des plus dangereux malentendus l o elle est, cest--dire en
eux-mmes, se dbarrassent de ces terreurs ridicules dont le trop fa-
meux pril jaune est assurment le plus bel exemple. On a coutu-
me aussi dagiter tort et travers le spectre du panislamisme ;
ici, la crainte est sans doute moins absolument dnue de fondement,
car les peuples musulmans, occupant une situation intermdiaire entre
lOrient et lOccident, ont la fois certains traits de lun et de
lautre, et ils ont notamment un esprit beaucoup plus combatif que
celui [ 1 1 0 ] des purs Orientaux ; mais enfin il ne faut rien exag-
rer. Le vrai panislamisme est avant tout une affirmation de principe,
dun caractre essentiellement doctrinal ; pour quil prenne la forme
dune revendication politique, il faut que les Europens aient commis
bien des maladresses ; en tout cas, il na rien de commun avec un
nationalisme quelconque, qui est tout fait incompatible avec les
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 84

conceptions fondamentales de lIslam. En somme, dans bien des


cas (et nous pensons surtout ici lAfrique du Nord), une politi-
que d association bien comprise, respectant intgralement la
lgislation islamique, et impliquant une renonciation dfinitive
toute tentative d assimilation , suffirait probablement carter le
danger, si danger il y a ; quand on songe par exemple que les condi-
tions imposes pour obtenir la naturalisation franaise quivalent tout
simplement une abjuration (et il y aurait bien dautres faits ci-
ter dans le mme ordre), on ne peut stonner quil y ait frquem-
ment des heurts et des difficults quune plus juste comprhension
des choses pourrait viter trs aisment ; mais, encore une fois,
cest prcisment cette comprhension qui manque tout fait aux
Europens. Ce quil ne faut pas oublier, cest que la civilisation isla-
mique, dans tous ses lments essentiels, est rigoureusement tradi-
tionnelle, comme le sont toutes les civilisations orientales ; cette rai-
son est pleinement suffisante pour que le panislamisme, quelque for-
me quil revte, ne puisse jamais sidentifier avec un mouvement tel
que le bolchevisme, comme semblent le redouter des gens mal infor-
ms. Nous ne voudrions aucunement formuler ici une apprciation
quelconque sur le bolchevisme russe, car il est bien difficile de
savoir exactement quoi sen tenir l-dessus : il est probable que la
ralit est assez diffrente de ce quon en dit couramment, et
[ 1 1 1 ] plus complexe quadversaires et partisans ne le pensent ;
mais ce quil y a de certain, cest que ce mouvement est nettement
antitraditionnel, donc desprit entirement moderne et occidental. Il
est profondment ridicule de prtendre opposer lesprit occidental la
mentalit allemande ou mme russe, et nous ne savons quel sens les
mots peuvent avoir pour ceux qui soutiennent une telle opinion,
non plus que pour ceux qui qualifient le bolchevisme d asiatique ;
en fait, lAllemagne est au contraire un des pays o lesprit occiden-
tal est port son degr le plus extrme ; et, quant aux Russes,
mme sils ont quelques traits extrieurs des Orientaux, ils en sont
aussi loigns intellectuellement quil est possible. Il faut ajouter
que, dans lOccident, nous comprenons aussi le judasme, qui na
jamais exerc dinfluence que de ce ct, et dont laction na mme
peut-tre pas t tout fait trangre la formation de la mentalit
moderne en gnral ; et, prcisment, le rle prpondrant jou dans
le bolchevisme par les lments isralites est pour les Orientaux, et
surtout pour les Musulmans, un grave motif de se mfier et de se tenir
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 85

lcart ; nous ne parlons pas de quelques agitateurs du type jeu-


ne-turc , qui sont foncirement antimusulmans, souvent aussi israli-
tes dorigine, et qui nont pas la moindre autorit. Dans lInde non
plus, le bolchevisme ne peut sintroduire, parce quil est en opposi-
tion avec toutes les institutions traditionnelles, et spcialement
avec linstitution des castes ; ce point de vue, les Hindous ne
feraient pas de diffrence entre son action destructive et celle que les
Anglais ont tente depuis longtemps par toutes sortes de moyens, et,
l o lune a chou, lautre ne russirait pas davantage. Pour ce qui
est de la Chine, tout ce qui est russe y est gnralement fort antipa-
thique, et dailleurs lesprit traditionnel ny est pas [112] moins soli-
dement tabli que dans tout le reste de lOrient ; si certaines choses
peuvent plus facilement y tre tolres titre transitoire, cest en
raison de cette puissance dabsorption qui est propre la race chi-
noise, et qui, mme dun dsordre passager, permet de tirer finale-
ment le parti le plus avantageux ; enfin, il ne faudrait pas, pour
accrditer la lgende daccords inexistants et impossibles, invoquer la
prsence en Russie de quelques bandes de mercenaires qui ne sont
que de vulgaires brigands, et dont les Chinois sont trs heureux de
se dbarrasser au profit de leurs voisins. Quand les bolchevistes ra-
content quils gagnent des partisans leurs ides parmi les Orientaux,
ils se vantent ou sillusionnent ; la vrit, cest que certains Orientaux
voient dans la Russie, bolcheviste ou non, une auxiliaire possible
contre la domination de certaines autres puissances occidentales ;
mais les ides bolchevistes leur sont parfaitement indiffrentes, et
mme, sils envisagent une entente ou une alliance temporaire comme
acceptable dans certaines circonstances, cest parce quils savent bien
que ces ides ne pourront jamais simplanter chez eux ; sil en tait
autrement, ils se garderaient de les favoriser le moins du monde. On
peut bien accepter comme auxiliaires, en vue dune action dtermi-
ne, des gens avec qui on na aucune pense commune, pour lesquels
on nprouve ni estime ni sympathie ; pour les vrais Orientaux, le bol-
chevisme, comme tout ce qui vient dOccident, ne sera jamais quune
force brutale ; si cette force peut momentanment leur rendre service,
ils sen fliciteront sans doute, mais on peut tre assur que, ds quils
nauront plus rien en attendre, ils prendront toutes les mesures vou-
lues pour quelle ne puisse leur devenir nuisible. Du reste, les Orien-
taux qui aspirent chapper une domination occidentale ne consen-
tiraient [113] certainement pas se placer, pour y parvenir, dans des
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 86

conditions telles quils risqueraient de retomber aussitt sous une au-


tre domination occidentale ; ils ne gagneraient rien au changement, et,
comme leur temprament exclut toute hte fbrile, ils prfreront tou-
jours attendre des circonstances plus favorables, si loignes quelles
apparaissent, plutt que de sexposer une semblable ventualit.
Cette dernire remarque permet de comprendre pourquoi les
Orientaux qui semblent les plus impatients de secouer le joug de
lAngleterre nont pas song, pour le faire, profiter de la guerre de
1914 : cest quils savaient bien que lAllemagne, en cas de victoire,
ne manquerait pas de leur imposer tout le moins un protectorat plus
ou moins dguis, et quils ne voulaient aucun prix de ce nouvel as-
servissement. Aucun Oriental ayant eu loccasion de voir les Alle-
mands dun peu prs ne pense quil soit possible de sentendre avec
eux plus quavec les Anglais ; il en est dailleurs de mme pour les
Russes, mais lAllemagne, avec son organisation formidable, inspire
gnralement, et bon droit, plus de craintes que la Russie. Les
Orientaux ne seront jamais pour aucune puissance europenne, mais
ils seront toujours contre celles, quelles quelles soient, qui voudront
les opprimer, et contre celles-l seulement ; pour tout le reste, leur
attitude ne peut tre que neutre. Nous ne parlons ici, bien entendu,
quau seul point de vue politique et en ce qui concerne les tats ou
les collectivits ; il peut toujours y avoir des sympathies ou des anti-
pathies individuelles qui restent en dehors de ces considrations, de
mme que, quand nous parlons de lincomprhension occidentale,
nous ne visons que la mentalit gnrale, sans prjudice des excep-
tions possibles. Ces exceptions sont dailleurs des plus rares ; nan-
moins, si lon est persuad, [ 1 1 4 ] comme nous le sommes, de
lintrt immense que prsente le retour des relations normales
entre lOrient et lOccident, il faut bien commencer ds maintenant
le prparer avec les moyens dont on dispose, si faibles soient-ils, et
le premier de ces moyens, cest de faire comprendre, ceux qui en
sont capables, quelles sont les conditions indispensables de ce rappro-
chement.
Ces conditions, nous lavons dit, sont avant tout intellectuelles, et
elles sont la fois ngatives et positives : dabord, dtruire tout les
prjugs qui sont autant dobstacles, et cest quoi tendent essentiel-
lement toutes les considrations que nous avons exposes jusquici ;
ensuite, restaurer la vritable intellectualit, que lOccident a perdue,
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 87

et que ltude de la pense orientale, pour peu quelle soit entreprise


comme elle doit ltre, peut laider puissamment retrouver. Il
sagit l, en somme, dune rforme complte de lesprit occidental ;
tel est, du moins, le but final atteindre ; mais cette rforme, au
dbut, ne pourrait videmment tre ralise que dans une lite res-
treinte, ce qui serait dailleurs suffisant pour quelle porte ses fruits
une chance plus ou moins lointaine, par laction que cette lite
ne manquerait pas dexercer, mme sans le rechercher expressment,
sur tout le milieu occidental. Ce serait, selon toute vraisemblance, le
seul moyen dpargner lOccident les dangers trs rels qui ne sont
point ceux auxquels il croit, et qui le menaceront de plus en plus sil
continue suivre ses voies actuelles ; et ce serait aussi le seul moyen
de sauver de la civilisation occidentale, au moment voulu, tout ce qui
pourrait en tre conserv, cest--dire tout ce quelle peut avoir
davantageux sous quelques rapports et de compatible avec
lintellectualit normale, au lieu de la laisser disparatre totalement
dans quelquun de ces cataclysmes dont nous indiquions la possibi-
lit au dbut [ 1 1 5 ] du prsent chapitre, sans dailleurs vouloir ris-
quer en cela la moindre prdiction. Surtout, si une telle ventualit
venait se raliser, la constitution pralable dune lite intellectuelle
au vrai sens de ce mot pourrait seule empcher le retour la barba-
rie ; et mme, si cette lite avait eu le temps dagir assez profond-
ment sur la mentalit gnrale, elle viterait labsorption ou
lassimilation de lOccident par dautres civilisations, hypothse
beaucoup moins redoutable que la prcdente, mais qui prsenterait
cependant quelques inconvnients au moins transitoires, en raison des
rvolutions ethniques qui prcderaient ncessairement cette assimila-
tion. ce propos, et avant daller plus loin, nous tenons prciser
nettement notre attitude : nous nattaquons point lOccident en lui-
mme, mais seulement, ce qui est tout diffrent, lesprit moderne,
dans lequel nous voyons la cause de la dchance intellectuelle de
lOccident ; rien ne serait plus souhaitable, notre avis, que la
reconstitution dune civilisation proprement occidentale sur des ba-
ses normales, car la diversit des civilisations, qui a toujours exist,
est la consquence naturelle des diffrences mentales qui caractri-
sent les races. Mais la diversit dans les formes nexclut aucunement
laccord sur les principes ; entente et harmonie ne veulent point dire
uniformit, et penser le contraire serait sacrifier ces utopies galitai-
res contre lesquelles nous nous levons prcisment. Une civilisation
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 88

normale, au sens o nous lentendons, pourra toujours se dvelopper


sans tre un danger pour les autres civilisations ; ayant conscience de
la place exacte quelle doit occuper dans lensemble de lhumanit
terrestre, elle saura sy tenir et ne crera aucun antagonisme, parce
quelle naura aucune prtention lhgmonie, et parce quelle
sabstiendra de tout proslytisme. Nous noserions pas affirmer,
cependant, [ 1 1 6 ] quune civilisation qui serait purement occidenta-
le pourrait avoir, intellectuellement, lquivalent de tout ce que pos-
sdent les civilisations orientales ; dans le pass de lOccident, en
remontant aussi loin que lhistoire nous le fait connatre, on ne trouve
pas pleinement cet quivalent (sauf peut-tre dans quelques coles
extrmement fermes, et dont, pour cette raison, il est difficile de par-
ler avec certitude) ; mais il sy trouve nanmoins, cet gard, des
choses qui ne sont nullement ngligeables, et que nos contemporains
ont le plus grand tort dignorer systmatiquement. En outre, si
lOccident arrive un jour entretenir des relations intellectuelles
avec lOrient, nous ne voyons pas pourquoi il nen profiterait pas
pour suppler ce qui lui manquerait encore : on peut prendre des
leons ou des inspirations chez les autres sans abdiquer son indpen-
dance, surtout si, au lieu de se contenter demprunts purs et simples,
on sait adapter ce quon acquiert de la faon la plus conforme sa
propre mentalit. Mais, encore une fois, ce sont l des possibilits
lointaines ; et, en attendant que lOccident soit revenu ses propres
traditions, il nest peut-tre pas dautre moyen, pour prparer ce re-
tour et pour en retrouver les lments, que de procder par analogie
avec les formes traditionnelles qui, existant encore actuellement,
peuvent tre tudies dune manire directe. Ainsi, la comprhension
des civilisations orientales pourrait contribuer ramener lOccident
aux voies traditionnelles hors desquelles il sest jet inconsidrment,
tandis que, dun autre ct, le retour cette tradition raliserait par
lui-mme un rapprochement effectif avec lOrient : ce sont l deux
choses qui sont intimement lies, de quelque faon quon les envi-
sage, et qui nous apparaissent comme galement utiles, voire mme
ncessaires. Tout cela pourra tre mieux compris par ce que nous
avons [117] encore dire ; mais on doit voir dj que nous ne criti-
quons pas lOccident pour le vain plaisir de critiquer, ni mme pour
faire ressortir son infriorit intellectuelle par rapport lOrient ; si le
travail par lequel il faut commencer parat surtout ngatif, cest quil
est indispensable, comme nous le disions au dbut, de dblayer le ter-
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 89

rain tout dabord pour pouvoir ensuite y construire. En fait, si


lOccident renonait ses prjugs, la tche serait moiti accom-
plie, et mme plus qu moiti peut-tre, car rien ne sopposerait plus
la constitution dune lite intellectuelle, et ceux qui possdent les
facults requises pour en faire partie, ne voyant plus se dresser devant
eux les barrires presque infranchissables que crent les conditions
actuelles, trouveraient ds lors facilement le moyen dexercer et de
dvelopper ces facults, au lieu quelles sont comprimes et touffes
par la formation ou plutt la dformation mentale qui est impose pr-
sentement quiconque na pas le courage de se placer rsolument en
dehors des cadres conventionnels. Du reste, pour se rendre vraiment
compte de linanit de ces prjugs dont nous parlons, il faut dj un
certain degr de comprhension positive, et, pour certains tout au
moins, il est peut-tre plus difficile datteindre ce degr que daller
plus loin lorsquils y sont parvenus ; pour une intelligence bien
constitue, la vrit, si haute soit-elle, doit tre plus assimilable que
toutes les subtilits oiseuses o se complat la sagesse profane du
monde occidental.
[118]
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 90

[119]

ORIENT ET OCCIDENT

DEUXIME PARTIE

Possibilits de
rapprochement

Retour la table des matires


Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 91

[121]

Deuxime partie
POSSIBILITS DE RAPPROCHEMENT

Chapitre I
TENTATIVES
INFRUCTUEUSES

Retour la table des matires

En formulant lide dun rapprochement entre lOrient et


lOccident, nous navons point la prtention dmettre une ide nou-
velle, ce qui, dailleurs, nest nullement ncessaire pour quelle soit
intressante ; lamour de la nouveaut, qui nest pas autre chose
que le besoin de changement, et la recherche de loriginalit,
consquence dun individualisme intellectuel qui confine lanarchie,
ce sont l des caractres propres la mentalit moderne et par les-
quels saffirment les tendances anti traditionnelles. En fait, cette ide
de rapprochement a pu venir dj lesprit de bien des gens en Occi-
dent, ce qui ne lui enlve rien de sa valeur ni de son importance ; mais
nous devons constater quelle na produit jusquici aucun rsultat,
que lopposition na mme fait qualler en saccentuant toujours, ce
qui tait invitable ds lors que lOccident continuait suivre sa ligne
divergente. Cest lOccident seul, en effet, que doit tre imput cet
loignement, puisque lOrient na jamais vari quant lessentiel ; et
toutes les tentatives qui ne tenaient pas compte de ce fait devaient
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 92

forcment chouer. Le grand dfaut de ces tentatives, cest quelles


ont toujours t faites en sens inverse de ce quil aurait fallu pour
russir : cest lOccident de se rapprocher de lOrient, puisque cest
lui qui sen est loign, et cest en vain quil sefforcera de persuader
lOrient de se rapprocher [121] de lui, car lOrient estime navoir
pas plus de raisons de changer aujourdhui quau cours des sicles
prcdents. Bien entendu, il ne sest jamais agi, pour les Orientaux,
dexclure les adaptations qui sont compatibles avec le maintien de
lesprit traditionnel, mais, si lon vient leur proposer un changement
qui quivaut une subversion de tout lordre tabli, ils ne peuvent
quy opposer une fin de non-recevoir ; et le spectacle que leur offre
lOccident est bien loin de les engager se laisser convaincre. Mme
si les Orientaux se trouvent contraints daccepter dans une certaine
mesure le progrs matriel, cela ne constituera jamais pour eux un
changement profond, parce que, comme nous lavons dj dit, ils ne
sy intresseront pas ; ils le subiront simplement comme une ncessi-
t, et ils ny trouveront quun motif supplmentaire de ressentiment
contre ceux qui les auront obligs a sy soumettre ; loin de renoncer
ce qui est pour eux toute leur raison dtre. Ils le renfermeront en eux-
mmes plus strictement que jamais, et ils se feront encore plus distants
et plus inaccessibles.
Dailleurs, la civilisation occidentale tant de beaucoup la plus
jeune de toutes, les rgles de la plus lmentaire politesse, si elles
taient de mise dans les relations des peuples ou des races comme
dans celles des individus, devraient suffire pour lui montrer que cest
elle, et non aux autres qui sont ses anes, quil appartient de faire
les premiers pas. Certes, cest bien lOccident qui est all trouver les
Orientaux, mais avec des intentions toutes contraires : non pour
sinstruire auprs deux, comme il sied aux jeunes gens qui se
rencontrent avec des vieillards, mais pour sefforcer, tantt bruta-
lement, tantt insidieusement, de les convertir sa propre manire de
voir, pour leur prcher toutes sortes de choses dont ils nont que
faire ou dont ils ne veulent pas entendre [123] parler. Les Orien-
taux, qui tous apprcient fort la politesse, sont choqus de ce prosly-
tisme intempestif comme dune grossiret ; venant sexercer dans
leur propre pays, il constitue mme, ce qui est encore plus grave
leurs yeux, un manquement aux lois de lhospitalit ; et la politesse
orientale, quon ne sy trompe pas, nest point un vain formalisme
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 93

comme lobservation des coutumes tout extrieures auxquelles les


Occidentaux donnent le mme nom : elle repose sur des raisons
autrement profondes, parce quelle tient tout lensemble dune civi-
lisation traditionnelle, tandis que, en Occident, ces raisons ayant dis-
paru avec la tradition, ce qui subsiste nest plus que superstition
proprement parler, sans compter les innovations dues tout simple-
ment la mode et ses caprices injustifiables, et avec lesquel-
les on tombe dans la parodie. Mais, pour en revenir au proslytisme,
il nest pour les Orientaux, toute question de politesse part, quune
preuve dignorance et dincomprhension, le signe dun dfaut
dintellectualit, parce quil implique et suppose essentiellement la
prdominance du sentimentalisme : on ne peut faire de propagande
pour une ide que si lon y attache un intrt sentimental quelconque,
au dtriment de sa puret ; pour ce qui est des ides pures, on se
contente de les exposer pour ceux qui sont capables de les compren-
dre, sans jamais se proccuper dentraner la conviction de qui que ce
soit. Ce jugement dfavorable auquel donne prise le proslytisme, tout
ce que disent et font les Occidentaux est pour le confirmer ; tout ce
par quoi ils croient prouver leur supriorit, ce ne sont pour les
Orientaux quautant de marques dinfriorit.
Si lon se place en dehors de tout prjug, il faut bien se rsi-
gner admettre que lOccident na rien enseigner lOrient, si ce
nest dans le domaine purement matriel, [124] auquel lOrient, enco-
re une fois, ne peut pas sintresser, parce quil a sa disposition des
choses auprs desquelles celles-l ne comptent gure, et quil nest
pas dispos sacrifier pour de vaines et futiles contingences. Du reste,
le dveloppement industriel et conomique, comme nous lavons dj
dit, ne peut provoquer que la concurrence et la lutte entre les peuples ;
ce ne saurait donc tre un terrain de rapprochement, moins quon ne
prtende que cest encore une manire de rapprocher les hommes que
de les amener se battre les uns contre les autres ; mais ce nest
pas ainsi que nous lentendons, et ce ne serait l en somme
quun fort mauvais jeu de mots. Pour nous, quand nous parlons de
rapprochement, il sagit dentente et non de concurrence ; dailleurs,
la seule faon dont certains Orientaux peuvent tre tents
dadmettre chez eux le dveloppement conomique, ainsi que nous
lavons expliqu, ne laisse de ce ct aucun espoir. Ce ne sont pas les
facilits apportes par les inventions mcaniques aux relations ext-
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 94

rieures entre les peuples qui donneront jamais ceux-ci les moyens
de mieux se comprendre ; il ne peut en rsulter, et cela dune faon
tout fait gnrale, que des heurts plus frquents et des conflits plus
tendus ; quant aux accords bass sur des intrts purement commer-
ciaux, on ne devrait savoir que trop quelle valeur il convient de leur
attribuer. La matire est, de sa nature, un principe de division et de
sparation ; tout ce qui en procde ne saurait servir fonder une
union relle et durable, et dailleurs cest le changement incessant
qui est ici la loi. Nous ne voulons pas dire quil ne faille aucunement
se proccuper des intrts conomiques ; mais, comme nous le rp-
tons sans cesse, il faut mettre chaque chose sa place, et celle qui leur
revient normalement serait plutt la dernire que la premire. Ce nest
point dire non plus quil faille y substituer des [ 1 2 5 ] utopies
sentimentales la manire dune socit des nations quel-
conque ; cela est encore moins solide si cest possible, nayant m-
me pas pour fondement cette ralit brutale et grossire quon ne peut
du moins contester aux choses de lordre purement sensible ; et le
sentiment, en lui-mme, nest pas moins variable et inconstant que
ce qui appartient au domaine proprement matriel. Du reste,
lhumanitarisme, avec toutes ses rveries, nest bien souvent quun
masque des intrts matriels, masque impos par lhypocrisie mo-
raliste ; nous ne croyons gure au dsintressement des aptres de
la civilisation , et dailleurs, vrai dire, le dsintressement nest
pas une vertu politique. Au fond, ce nest ni sur le terrain conomique
ni sur le terrain politique que les moyens dune entente pourront ja-
mais tre trouvs, et ce nest quaprs coup et secondairement que
lactivit conomique et politique sera appele bnficier de cette
entente ; ces moyens, sils existent, ne relvent ni du domaine de la
matire ni de celui du sentiment, mais dun domaine beaucoup plus
profond et plus stable, qui ne peut tre que celui de lintelligence.
Seulement, nous voulons entendre ici lintelligence au sens vrai et
complet ; il ne sagit aucunement, dans notre pense, de ces contrefa-
ons dintellectualit que lOccident sobstine malheureusement
prsenter lOrient, et qui sont dailleurs tout ce quil peut lui prsen-
ter, puisquil ne connat rien dautre et que, mme pour son propre
usage, il na pas autre chose sa disposition ; mais ce qui suffit
contenter lOccident sous ce rapport est parfaitement impropre don-
ner lOrient la moindre satisfaction intellectuelle, ds lors quil y
manque tout lessentiel.
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 95

La science occidentale, mme pour autant quelle ne se confond


pas purement et simplement avec lindustrie et quelle est indpen-
dante des applications pratiques, nest [ 1 2 6 ] encore, aux yeux des
Orientaux, que ce savoir ignorant dont nous avons parl, parce
quelle ne se rattache aucun principe dun ordre suprieur. Limite
au monde sensible quelle prend pour son unique objet, elle na pas
par elle-mme une valeur proprement spculative ; si encore elle tait
un moyen prparatoire pour atteindre une connaissance dun ordre
plus lev, les Orientaux seraient fort enclins la respecter, tout en
estimant que ce moyen est bien dtourn, et surtout quil est peu
adapt leur propre mentalit ; mais il nen est point ainsi. Cette
science, au contraire, est constitue de telle faon quelle cre fatale-
ment un tat desprit aboutissant la ngation de toute autre
connaissance, ce que nous avons appel le
scientisme ; ou elle est prise pour une fin en elle-mme, ou elle
na dissue que du ct des applications pratiques, cest--dire dans
lordre le plus infrieur, o le mot mme de connaissance , avec
la plnitude de sens quy attachent les Orientaux, ne saurait plus tre
employ que par la plus abusive des extensions. Les rsultats thori-
ques de la science analytique, si considrables quils paraissent aux
Occidentaux, ne sont que de bien petites choses pour les Orientaux,
qui tout cela fait leffet damusements enfantins, indignes de retenir
longtemps lattention de ceux qui sont capables dappliquer leur in-
telligence dautres objets, autant dire de ceux qui possdent la vri-
table intelligence, car le reste nen est quun reflet plus ou moins obs-
curci. Voil quoi se rduit la haute ide que les Orientaux peu-
vent se faire de la science europenne, au dire des Occidentaux (quon
se rappelle ici lexemple de Leibnitz que nous avons cit plus haut), et
cela mme si on leur en prsente les productions les plus authentiques
et les plus compltes, non point seulement les rudiments de la vul-
garisation ; et ce nest point l, de leur part, incapacit de la com-
prendre [127] et de lapprcier, mais cest au contraire parce quils
lestiment sa juste valeur, laide dun terme de comparaison qui
manque aux Occidentaux. La science europenne, en effet, parce
quelle na rien de profond, parce quelle nest vritablement rien de
plus que ce quelle parat, est facilement accessible quiconque veut
prendre la peine de ltudier ; sans doute, toute science est spciale-
ment approprie la mentalit du peuple qui la produite, mais il ny
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 96

a pas l le moindre quivalent des difficults que rencontrent les


Occidentaux qui veulent pntrer les sciences traditionnelles de
lOrient, difficults qui proviennent de ce que ces sciences partent
de principes dont ils nont aucune ide, et de ce quelles emploient
des moyens dinvestigation qui leur sont totalement trangers, parce
quils dpassent les cadres troits o senferme lesprit occidental. Le
dfaut dadaptation, sil existe des deux cts, se traduit de faons
bien diffrentes : pour les Occidentaux qui tudient la science
orientale, cest une incomprhension peu prs irrmdiable,
quelle que soit lapplication quils y mettent, part des exceptions
individuelles toujours possibles, mais trs peu nombreuses ; pour
les Orientaux qui tudient la science occidentale, cest seulement un
manque dintrt qui nempche point la comprhension, mais qui,
videmment, dispose peu consacrer cette tude des forces qui
peuvent tre mieux employes. Quon ne compte donc pas sur la pro-
pagande scientifique, non plus que sur aucune espce de propagande,
pour arriver un rapprochement avec lOrient ; limportance mme
que les Occidentaux attribuent ces choses donne aux Orientaux une
assez pauvre ide de leur mentalit, et, sils les regardent comme
intellectuelles, cest que lintellectualit na pas le mme sens pour
eux que pour les Orientaux.
Tout ce que nous disons de la science occidentale, nous [128]
pouvons le dire aussi de la philosophie, et encore avec cette circons-
tance aggravante que, si sa valeur spculative nest pas plus grande
ni plus relle, elle na mme pas cette valeur pratique qui, si relative
et si secondaire quelle soit, est tout de mme encore quelque chose ;
et, ce point de vue, nous pouvons joindre la philosophie tout ce
qui, dans la science mme, na que le caractre de pures hypothses.
Dailleurs, dans la pense moderne, il ne peut y avoir aucune spara-
tion profonde entre la connaissance scientifique et la connaissance
philosophique : la premire en est arrive englober tout ce qui est
accessible cette pense, et la seconde, dans la mesure o elle demeu-
re valable, nen est plus quune partie ou une modalit, laquelle on
ne donne une place part que par un effet de lhabitude, et pour
des raisons beaucoup plus historiques que logiques au fond. Si la
philosophie a des prtentions plus grandes, cest tant pis pour elle,
car ces prtentions ne peuvent se fonder sur rien ; lorsquon veut sen
tenir ltat prsent de la mentalit occidentale, il n y a de lgitime
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 97

que la conception positiviste, aboutissement normal du rationalisme


scientiste , ou la conception pragmatiste, qui laisse dcidment
de ct toute spculation pour sen tenir un sentimentalisme utili-
taire : ce sont toujours les deux tendances entre lesquelles oscille tou-
te la civilisation moderne. Pour les Orientaux, par contre, lalternative
ainsi exprime na aucun sens, parce que ce qui les intresse vraiment
et essentiellement est bien au del de ces deux termes, de mme que
leurs conceptions sont au del de tous les problmes artificiels de la
philosophie, et que leurs doctrines traditionnelles sont au del de
tous les systmes, inventions purement humaines au sens le plus
troit de ce mot, nous voulons dire inventions dune raison indivi-
duelle qui, mconnaissant ses limitations, se croit capable
dembrasser [129] tout lUnivers ou de le reconstruire au gr de sa
fantaisie, et qui, surtout, pose en principe la ngation absolue de tout
ce qui la dpasse. Il faut entendre par l la ngation de la connaissan-
ce mtaphysique, qui est dordre supra-rationnel, et qui est la connais-
sance intellectuelle pure, la connaissance par excellence ; la philo-
sophie moderne ne peut admettre lexistence de la mtaphysique
vraie sans se dtruire elle-mme, et, quant la pseudo-
mtaphysique quelle sincorpore, ce nest quun assemblage plus
ou moins habile dhypothses exclusivement rationnelles, donc
scientifiques en ralit, et qui ne reposent gnralement sur rien de
bien srieux. En tout cas, la porte de ces hypothses est toujours
extrmement restreinte ; les quelques lments valables qui peuvent
y tre mls ne vont jamais beaucoup plus loin que le domaine de la
science ordinaire, et leur troite association avec les plus dplora-
bles fantaisies, non moins que la forme systmatique sous laquelle le
tout se prsente, ne peut que les dconsidrer totalement aux yeux
des Orientaux. Ceux-ci nont pas ce mode spcial de pense auquel
convient proprement le nom de philosophie : ce nest pas chez eux
quon peut rencontrer lesprit systmatique ni lindividualisme
intellectuel ; mais, sils nont pas les inconvnients de la philosophie,
ils ont, dgag de tout alliage impur, lquivalent de tout ce quelle
peut contenir dintressant, et qui, dans leurs sciences traditionnel-
les , prend mme une porte beaucoup plus haute ; et ils ont, en
outre, immensment plus, puisquils ont, comme principe de tout le
reste, la connaissance mtaphysique, dont le domaine est absolument
illimit. Aussi la philosophie, avec ses essais dexplication, ses dli-
mitations arbitraires, ses subtilits inutiles, ses confusions incessantes,
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 98

ses discussions sans but et son verbiage sans consistance, leur appa-
rat-elle comme un jeu particulirement [ 1 3 0 ] puril ; nous
avons rapport ailleurs lapprciation de cet Hindou qui, entendant
pour la premire fois exposer les conceptions de certains philoso-
phes europens, dclara que ctaient l des ides bonnes tout au
plus pour un enfant de huit ans. Il faut donc encore moins compter sur
la philosophie que sur la science ordinaire pour inspirer de
ladmiration aux Orientaux, ou mme pour les impressionner favora-
blement, et il ne faut pas simaginer quils adopteront jamais ces fa-
ons de penser, dont labsence dans une civilisation na rien de re-
grettable, et dont ltroitesse caractristique est un des plus grands
prils de lintelligence ; tout cela nest pour eux, comme nous le
disions, quune contrefaon dintellectualit, lusage exclusif de
ceux qui, incapables de voir plus haut et plus loin, sont condamns,
par leur propre constitution mentale ou par leffet de leur ducation,
ignorer tout jamais ce quest la vritable intellectualit.
Nous ajouterons encore un mot en ce qui concerne spcialement
les philosophies de laction : ces thories ne font en somme que
consacrer labdication complte de lintelligence ; peut-tre vaut-il
mieux, en un sens, renoncer franchement toute apparence
dintellectualit, plutt que de continuer indfiniment sillusionner
avec des spculations drisoires ; mais alors pourquoi sobstiner
vouloir faire encore des thories ? Prtendre que laction doit tre mi-
se au-dessus de tout, parce quon est incapable datteindre la spcu-
lation pure, cest l une attitude qui, vraiment, ressemble un peu trop
celle du renard de la fable... Quoi quil en soit, on ne peut se flatter de
convertir de semblables doctrines les Orientaux, pour qui la spcula-
tion est incomparablement suprieure laction ; du reste, le got de
laction extrieure et la recherche du progrs matriel sont troitement
solidaires, [131] et il ny aurait pas lieu de revenir encore l-dessus
si nos contemporains nprouvaient le besoin de philosopher ce
sujet, ce qui montre bien que la philosophie, comme ils lentendent,
peut tre vritablement nimporte quoi, except la sagesse vraie et la
connaissance intellectuelle pure. Puisque cette occasion se prsente,
nous en profiterons pour dissiper tout de suite un malentendu possi-
ble : dire que la spculation est suprieure laction, ce nest point
dire que tout le monde doive pareillement se dsintresser de cette
dernire ; dans une collectivit humaine hirarchiquement organise,
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 99

il faut assigner chacun la fonction qui convient sa propre natu-


re individuelle, et cest l le principe sur lequel repose essentielle-
ment, dans lInde, linstitution des castes. Si donc lOccident revient
jamais une constitution hirarchique et traditionnelle, cest--dire
fonde sur de vritables principes, nous ne prtendons aucunement
que la masse occidentale en deviendra exclusivement contemplative,
ni mme quelle devra ltre au mme degr que lest la masse
orientale ; la chose est en effet possible en Orient, mais il y a, en
Occident, des conditions spciales de climat et de temprament qui
sy opposent et qui sy opposeront toujours. Les aptitudes intellectuel-
les seront sans doute beaucoup plus rpandues quelles ne le sont
aujourdhui ; mais ce qui est encore plus important, cest que la
spculation sera loccupation normale de llite, et que mme on ne
concevra pas quune lite vritable puisse tre autre quintellectuelle.
Cela est suffisant, dailleurs, pour quun tel tat de choses soit tout le
contraire de celui que nous voyons actuellement, et o la richesse
matrielle tient lieu presque entirement de toute supriorit effecti-
ve, dabord parce quelle correspond directement aux proccupations
et aux ambitions dominantes de lOccidental moderne, avec son hori-
zon [132 ] purement terrestre, et ensuite parce quelle est bien le seul
genre de supriorit (si toutefois on peut dire quelle en est une) dont
puisse saccommoder la mdiocrit de lesprit dmocratique. Un pa-
reil renversement permet de mesurer toute ltendue de la transforma-
tion qui devra soprer dans la civilisation occidentale pour quelle
redevienne normale et comparable aux autres civilisations, et pour
quelle cesse dtre dans le monde une cause de trouble et de dsordre.
Cest avec intention que, jusquici, nous nous sommes abstenu de
mentionner la religion parmi les diffrentes choses que lOccident
peut prsenter lOrient ; cest que, si la religion est aussi chose oc-
cidentale, elle nest point chose moderne, et cest mme contre elle
que lesprit moderne concentre toute son animosit, parce quelle
est, en Occident, le seul lment qui ait gard un caractre tradition-
nel. Nous ne parlons, bien entendu, que de la religion au sens propre
de ce mot, et non des dformations ou des imitations qui ont pris
naissance, au contraire, sous linfluence de lesprit moderne, et qui
en portent la marque tel point quelles sont presque entirement as-
similables au moralisme philosophique. Pour ce qui est de la reli-
gion proprement dite, les Orientaux ne peuvent avoir pour elle que du
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 100

respect, prcisment en raison de son caractre traditionnel ; et m-


me, si les Occidentaux se montraient plus attachs leur religion
quils ne le sont dordinaire, ils seraient certainement mieux consid-
rs en Orient. Seulement, ce quil ne faut pas oublier, cest que la
tradition ne revt pas la forme spcifiquement religieuse chez les
Orientaux, lexception des Musulmans, qui ont encore quelque cho-
se de lOccident ; or la diffrence des formes extrieures
nest quune affaire dadaptation aux diverses mentalits, et, l o la
tradition na pas pris spontanment [133] la forme religieuse, cest
quelle navait point la prendre. Lerreur consiste ici vouloir faire
adopter aux Orientaux des formes qui ne sont pas faites pour eux,
qui ne rpondent pas aux exigences de leur mentalit, mais dont ils
reconnaissent dailleurs lexcellence pour les Occidentaux : cest
ainsi quon peut voir parfois des Hindous engager des Europens
revenir au Catholicisme, et mme les aider le comprendre, sans
avoir la moindre vellit dy adhrer eux-mmes. Sans doute, il ny a
pas une complte quivalence entre toutes les formes traditionnelles,
parce quelles correspondent des points de vue qui diffrent relle-
ment ; mais, dans la mesure o elles sont quivalentes, la substitution
de lune lautre serait videmment inutile ; et, dans la mesure o
elles sont diffrentes autrement que par lexpression (ce qui ne
veut nullement dire quelles soient opposes ou contradictoires), cette
substitution ne pourrait tre que nuisible, parce quelle provoquerait
invitablement un dfaut dadaptation. Si les Orientaux nont point la
religion au sens occidental du mot, ils en ont tout ce qui leur
convient ; en mme temps, ils ont plus au point de vue intellectuel,
puisquils ont la mtaphysique pure, dont la thologie nest en
somme quune traduction partielle, affecte de la teinte sentimenta-
le qui est inhrente la pense religieuse comme telle ; sils ont
moins dun autre ct, ce nest quau point de vue sentimental, et
parce quils nen ont nul besoin. Ce que nous venons de dire montre
aussi pourquoi la solution que nous estimons prfrable pour
lOccident est le retour sa propre tradition, complte sil y a lieu
quant au domaine de lintellectualit pure (ce qui, dailleurs, ne
concerne que llite) ; la religion ne peut tenir la place de la mta-
physique, mais elle nest aucunement incompatible avec elle, et on en
a la preuve dans le monde [134] islamique, avec les deux aspects
complmentaires sous lesquels se prsente sa doctrine traditionnelle.
Ajoutons que, mme si lOccident rpudie le sentimentalisme (et nous
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 101

entendons par l la prdominance accorde au sentiment sur


lintelligence), la masse occidentale nen conservera pas moins un
besoin de satisfactions sentimentales que la forme religieuse seule
peut lui donner, de mme quelle conservera un besoin dactivit ext-
rieure que nont point les Orientaux ; chaque race a son temprament
propre, et, sil est vrai que ce ne sont l que des contingences, il ny
a pourtant quune lite assez restreinte qui puisse navoir pas en te-
nir compte. Mais les satisfactions dont il sagit, cest dans la religion
proprement dite que les Occidentaux peuvent et doivent les trouver
normalement, et non dans ces succdans plus ou moins extrava-
gants o salimente le pseudo-mysticisme de certains contempo-
rains, religiosit inquite et dvoye qui est encore un symptme de
lanarchie mentale dont souffre le monde moderne, dont il risque
mme de mourir, si lon ny apporte des remdes efficaces avant quil
soit trop tard.
Ainsi, parmi les manifestations de la pense occidentale, les unes
sont simplement ridicules aux yeux des Orientaux, et ce sont toutes
celles qui ont un caractre spcialement moderne ; les autres sont
respectables, mais elles ne sont appropries qu lOccident exclusi-
vement, bien que les Occidentaux daujourdhui aient une tendance
les dprcier ou les rejeter, sans doute parce quelles reprsentent
encore quelque chose de trop lev pour eux. Donc, de quelque ct
quon veuille envisager la question, il est tout fait impossible quun
rapprochement sopre au dtriment de la mentalit orientale ;
comme nous lavons dj dit, cest lOccident qui doit se rapprocher
de lOrient ; mais, pour quil sen [135] rapproche effectivement, la
bonne volont mme ne serait pas suffisante, et ce quil faudrait sur-
tout, cest la comprhension. Or, jusquici, les Occidentaux qui se
sont efforcs de comprendre lOrient, avec plus ou moins de srieux
et de sincrit, nont abouti gnralement quaux plus lamentables
rsultats, parce quils ont apport dans leurs tudes tous les prjugs
dont leur esprit se trouvait encombr, dautant plus quils taient des
spcialistes , ayant acquis pralablement certaines habitudes
mentales dont il leur tait impossible de se dfaire. Assurment,
parmi les Europens qui ont vcu en contact direct avec les Orien-
taux, il en est bien quelques-uns qui ont pu comprendre et sassimiler
certaines choses, justement parce que, ntant point des spcialis-
tes , ils taient plus libres dides prconues ; mais, dordinaire,
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 102

ceux-l nont pas crit ; ce quils ont appris, ils lont gard pour eux,
et dailleurs, sil leur est arriv den parler dautres Occidentaux,
lincomprhension dont ceux-ci font preuve en pareil cas tait bien
faite pour les dcourager et pour les engager observer la mme r-
serve que les Orientaux. LOccident, dans son ensemble, na donc
jamais pu profiter de certaines exceptions individuelles ; et, quant
aux travaux qui ont t faits sur lOrient et ses doctrines, il vaudrait
souvent mieux ne pas mme en connatre lexistence, car lignorance
pure et simple est bien prfrable aux ides fausses. Nous ne voulons
pas rpter tout ce que nous avons dj dit ailleurs sur les productions
des orientalistes : elles ont surtout pour effet, dune part, dgarer les
Occidentaux qui y ont recours sans avoir par ailleurs le moyen den
rectifier les erreurs, et, dautre part, de contribuer encore donner
aux Orientaux, par lincomprhension qui y est tale, la plus fcheu-
se ide de lintellectualit occidentale. Sous ce dernier rapport, [136]
cela ne fait que confirmer lapprciation que les Orientaux sont dj
ports formuler par tout ce quils connaissent de lOccident, et
accentuer chez eux cette attitude de rserve dont nous parlions tout
lheure ; mais le premier inconvnient est encore plus grave, sur-
tout si linitiative dun rapprochement doit venir du ct occidental.
En effet, quelquun qui possde une connaissance directe de lOrient
peut bien, en lisant la plus mauvaise traduction ou le commentaire le
plus fantaisiste, dgager les parcelles de vrit qui y subsistent malgr
tout, linsu de lauteur qui na fait que transcrire sans comprendre,
et qui nest tomb juste que par une sorte de hasard (cela arrive sur-
tout dans les traductions anglaises, qui sont faites consciencieuse-
ment et sans trop de parti pris systmatique, mais aussi sans aucun
souci de comprhension vraie) ; il peut mme souvent rtablir le sens
l o il a t dnatur, et, en tout cas, il peut consulter impunment
des ouvrages de ce genre, mme sil nen retire aucun profit ; mais il
en va tout autrement pour le lecteur ordinaire. Celui-ci, ne possdant
aucun moyen de contrle, ne peut avoir que deux attitudes : ou bien il
croit de bonne foi que les conceptions orientales sont telles quon les
lui prsente, et il en prouve un dgot trs comprhensible, en m-
me temps que tous ses prjugs occidentaux en sont fortifis ; ou
bien il se rend compte que ces conceptions ne peuvent pas, dans la
ralit, tre aussi absurdes ou aussi dpourvues de sens, il sent plus ou
moins confusment quil doit y avoir autre chose, mais il ne sait pas
ce que cela peut tre, et, dsesprant de le savoir jamais, il renonce
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 103

sen occuper et ne veut mme plus y penser. Ainsi, le rsultat fi-


nal est toujours un loignement, et non un rapprochement ; nous ne
parlons naturellement que des gens qui sintressent aux ides, car
cest seulement parmi ceux-l quil [137] sen trouve qui pourraient
comprendre si on leur en fournissait les moyens ; pour ce qui est des
autres, qui ne voient l quune affaire de curiosit et drudition, nous
navons pas nous en proccuper. Du reste, la majorit des orientalis-
tes ne sont et ne veulent tre que des rudits ; tant quils se bornent
des travaux historiques ou philologiques, cela na pas grande impor-
tance ; il est vident que des ouvrages de ce genre ne peuvent servir
de rien pour atteindre le but que nous envisageons ici, mais leur seul
danger, en somme, est celui qui est commun tous les abus de
lrudition, nous voulons dire la propagation de cette myopie intel-
lectuelle qui borne tout savoir des recherches de dtail, et le
gaspillage defforts qui pourraient tre mieux employs dans bien des
cas. Mais ce qui est beaucoup plus grave nos yeux, cest laction
exerce par ceux des orientalistes qui ont la prtention de compren-
dre et dinterprter les doctrines, et qui les travestissent de la faon la
plus incroyable, tout en assurant parfois quils les comprennent mieux
que les Orientaux eux-mmes (comme Leibnitz simaginait avoir re-
trouv le vrai sens des caractres de Fo-hi), et sans jamais songer
prendre lavis des reprsentants autoriss des civilisations quils veu-
lent tudier, ce qui serait pourtant la premire chose faire, au lieu de
se comporter comme sil sagirait de reconstituer des civilisations dis-
parues.
Cette invraisemblable prtention ne fait que traduire la croyance
quont les Occidentaux en leur propre supriorit : mme lorsquils
consentent prendre en considration les ides des autres, ils se
trouvent tellement intelligents quils doivent comprendre ces ides
beaucoup mieux que ceux qui les ont labores, et quil leur suffit
de les regarder du dehors pour savoir entirement quoi sen tenir ;
quand on a une telle confiance en soi-mme, [138] on perd gnrale-
ment toutes les occasions quon pourrait avoir de linstruire relle-
ment. Parmi les prjugs qui contribuent entretenir un tel tat
desprit, il en est un que nous avons appel le prjug classi-
que , et auquel nous avons dj fait allusion propos de la
croyance la civilisation unique et absolue, dont ce nest en
somme quune forme particulire : parce que la civilisation occiden-
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 104

tale moderne se considre comme lhritire de la civilisation grco-


romaine (ce qui nest vrai que jusqu un certain point), on ne veut
rien connatre en dehors de celle-ci 24, on se persuade que tout le res-
te nest pas intressant ou ne peut tre que lobjet dune sorte
dintrt archologique ; on dcrte quil ne peut se trouver ailleurs
aucune ide valable, ou que du moins, sil sen rencontre par hasard,
elles devaient exister aussi dans lantiquit grco-romaine ; cest en-
core bien beau quand on ne va pas jusqu affirmer que ce ne peuvent
tre que des emprunts faits cette dernire. Ceux mmes qui ne pen-
sent pas expressment ainsi nen subissent pas moins linfluence de
ce prjug : il en est qui, tout en affichant une certaine sympathie
pour les conceptions orientales, veulent toute force les faire en-
trer dans les cadres de la pense occidentale, ce qui revient les dna-
turer totalement, et ce qui prouve quau fond ils ny comprennent
rien ; certains, par exemple, ne veulent voir en Orient que religion et
philosophie, cest--dire tout ce qui ne sy trouve pas, et ils ne
voient rien de ce qui y existe en ralit. Personne na jamais pous-
s plus loin ces fausses assimilations que les orientalistes allemands,
[139] qui sont prcisment ceux dont les prtentions sont les plus
grandes, et qui en sont arrivs monopoliser presque entirement
linterprtation des doctrines orientales : avec leur tournure desprit
troitement systmatique, ils en font, non seulement de la philosophie,
mais quelque chose de tout fait semblable leur propre philosophie,
alors quil sagit de choses qui nont aucun rapport avec de tel-
les conceptions ; videmment, ils ne peuvent se rsigner ne pas
comprendre, ni sempcher de tout ramener la mesure de leur men-
talit, tout en croyant faire grand honneur ceux qui ils attribuent
ces ides bonnes pour des enfants de huit ans . Du reste, en
Allemagne, les philosophes eux-mmes sen sont mls directement,
et Schopenhauer, en particulier, a certainement une bonne part de res-
ponsabilit dans la faon dont lOrient y est interprt ; et combien

24 Dans un discours prononc la Chambre des Dputs par M. Bracks, au


cours du dbat sur la rforme de lenseignement, nous avons relev ce
passage trs caractristique : Nous vivions dans la civilisation grco-
romaine. Pour nous, il ny en a pas dautre. La civilisation grco-romaine est,
pour nous, la civilisation tout court. Ces paroles, et surtout les
applaudissements unanimes qui les accueillirent, justifient pleinement tout ce
que nous avons dit ailleurs sur le prjug classique .
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 105

de gens, mme en dehors dAllemagne, sen vont rptant, aprs lui


et son disciple von Hartmann, des phrases toutes faites sur le pes-
simisme bouddhique , quils supposent mme volontiers faire le
fond des doctrines hindoues ! Il y a bon nombre dEuropens qui
simaginent dailleurs que lInde est bouddhiste, tant est grande
leur ignorance, et, comme il arrive toujours en pareil cas, ceux-l ne
se font pas faute de parler tort et travers ; du reste, si le public ac-
corde aux formes dvies du Bouddhisme une importance dmesure,
la faute en est la quantit incroyable dorientalistes qui sy sont sp-
cialiss, et qui ont encore trouv moyen de dformer jusqu ces d-
viations de lesprit oriental. La vrit est que nulle conception orien-
tale nest pessimiste , et que le Bouddhisme mme ne lest pas ;
il est vrai que lon ny trouve pas davantage d optimisme , mais
cela prouve tout simplement que ces tiquettes et ces classifications
ne sy appliquent pas, non plus que toutes celles qui sont faites [140]
pareillement pour la philosophie europenne, et que ce nest pas de
cette faon que les questions se posent pour les Orientaux ; pour
envisager les choses en termes d optimisme ou de pessimis-
me , il faut le sentimentalisme occidental (ce mme sentimentalis-
me qui poussait Schopenhauer chercher des consolations dans
les Upanishads), et la srnit profonde que donne aux Hindous la
pure contemplation intellectuelle est bien au del de ces contingen-
ces. Nous nen finirions pas si nous voulions relever toutes les er-
reurs du mme genre, erreurs dont une seule suffit prouver
lincomprhension totale ; notre intention nest point de donner ici un
catalogue des checs, germaniques et autres, auxquels a abouti ltude
de lOrient entreprise sur des bases fautives et en dehors de tout prin-
cipe vrai. Nous navons mentionn Schopenhauer que parce quil est
un exemple trs reprsentatif ; parmi les orientalistes proprement
dits, nous avons dj cit prcdemment Deussen, interprtant lInde
en fonction des conceptions de ce mme Schopenhauer ; nous
rappellerons encore Max Mller, sefforant de dcouvrir les ger-
mes du Bouddhisme , cest--dire, du moins suivant la conception
quil sen faisait, de lhtrodoxie, jusque dans les textes vdiques,
qui sont les fondement essentiels de lorthodoxie traditionnelle hin-
doue. Nous pourrions continuer ainsi presque indfiniment, mme en
ne notant quun ou deux traits pour chacun ; mais nous nous borne-
rons ajouter un dernier exemple, parce quil fait apparatre nette-
ment certain parti pris tout fait caractristique : cest celui
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 106

dOldenberg, cartant a priori tous les textes o sont rapports des


faits qui paraissent miraculeux et affirmant quil ne faut y voir que des
adjonctions tardives, non seulement au nom de la critique histori-
que , mais sous prtexte que les indo-germains [141] (sic)
nadmettent pas le miracle ; quil parle, sil veut, au nom des Alle-
mands modernes, qui ne sont pas pour rien les inventeurs de la pr-
tendue science des religions ; mais quil ail la prtention
dassocier les Hindous ses ngations, qui sont celles de lesprit
antitraditionnel, voil qui dpasse toute mesure. Nous avons dit ail-
leurs ce quil faut penser de lhypothse de l indo-germanisme ,
qui na gure quune raison dtre politique : lorientalisme des Al-
lemands, comme leur philosophie, est devenue un instrument au ser-
vice de leur ambition nationale, ce qui, dailleurs, ne veut point dire
que ses reprsentants soient ncessairement de mauvaise foi ; il
nest pas facile de savoir jusquo peut aller laveuglement qui a
pour cause lintrusion du sentiment dans les domaines qui devraient
tre rservs lintelligence. Quant lesprit antitraditionnel qui est
au fond de la critique historique et de tout ce qui sy rattache
plus ou moins directement, il est purement occidental et, en Occident
mme, purement moderne ; nous ny insisterons jamais trop, parce
que cest l ce qui rpugne le plus profondment aux Orientaux, qui
sont essentiellement traditionalistes et qui ne seraient plus rien sils ne
ltaient pas, puisque tout ce qui constitue leurs civilisations est stric-
tement traditionnel ; cest donc de cet esprit quil importe de se d-
barrasser avant tout si lon veut avoir quelque espoir de sentendre
avec eux.
En dehors des orientalistes plus ou moins officiels , qui ont
au moins pour eux, dfaut dautres qualits plus intellectuelles, une
bonne foi gnralement incontestable, il ny a, comme prsentation
occidentale des doctrines de lOrient, que les rveries et les divaga-
tions des thosophistes, qui ne sont quun tissu derreurs grossires,
aggraves encore par les procds du plus bas charlatanisme. [142]
Nous avons consacr ce sujet toute une tude spciale 25, o, pour
faire entirement justice de toutes les prtentions de ces gens et pour
montrer quils nont aucun titre se recommander de lOrient, bien

25 Le Thosophisme, histoire dune pseudo-religion. Voir aussi Introduction


gnrale ltude des doctrines hindoues, 4e partie, ch. III.
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 107

au contraire, nous navons eu qu faire appel aux faits historiques


les plus rigoureusement tablis ; nous ne voulons donc pas y revenir,
mais nous ne pouvions nous dispenser ici den rappeler au moins
lexistence, puisquune de leurs prtentions est prcisment
deffectuer leur manire le rapprochement de lOrient et de
lOccident. L encore, sans mme parler des dessous politiques qui y
jouent un rle considrable, cest lesprit antitraditionnel qui, sous le
couvert dune pseudo-tradition de fantaisie, se donne libre cours dans
ces thories inconsistantes dont la trame est forme par une concep-
tion volutionniste ; sous les lambeaux emprunts aux doctrines les
plus varies, et derrire la terminologie sanscrite employe presque
toujours contresens, il ny a que des ides tout occidentales. Sil
pouvait y avoir l les lments dun rapprochement, cest en somme
lOrient qui en ferait tous les frais : on lui ferait des concessions sur
les mots, mais on
lui demanderait dabandonner toutes ses ides essentielles, et aussi
toutes les institutions auxquelles il est attach ; seulement, les
Orientaux, surtout les Hindous qui sont viss plus spcialement ne
sont point dupes et savent parfaitement quoi sen tenir sur les v-
ritables tendances dun mouvement de ce genre ; ce nest pas en leur
offrant une grossire caricature de leurs doctrines quon peut se flatter
de les sduire, quand bien mme ils nauraient pas dautres motifs de
se mfier et de se tenir lcart. Quant aux Occidentaux qui, mme
dfaut dintelligence vraie, ont simplement quelque [ 1 4 3 ] bon sens,
ils ne sattardent gure ces extravagances, mais le malheur est
quils se laissent trop facilement persuader quelles sont orientales,
alors quil nen est rien ; en outre, le bon sens mme se rarfie singu-
lirement aujourdhui en Occident, le dsquilibre mental y gagne
de plus en plus, et cest ce qui fait le succs actuel du thosophisme
et de toutes les autres entreprises plus ou moins analogues, que nous
runissons sous la dnomination gnrique de no-spiritualisme .
Sil ny a pas trace de tradition orientale chez les thosophistes, il
ny a pas davantage de tradition occidentale authentique chez
les occultistes ; encore une fois, il ny a rien de srieux dans tout ce-
la, il ny a quun syncrtisme confus et plutt incohrent, dans
lequel les conceptions anciennes sont interprtes de la faon la plus
fausse et la plus arbitraire, et qui semble ntre l que pour servir de
dguisement au modernisme le plus prononc ; sil y a quelque
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 108

archasme l-dedans, il nest que dans les formes extrieures, et


les conceptions de lantiquit et du moyen ge occidentaux y sont
peu prs aussi compltement incomprises que celles de lOrient le
sont dans le thosophisme. Assurment, ce nest pas par l que
lOccident pourra jamais retrouver sa propre tradition, pas plus quil
ne pourra rejoindre lintellectualit orientale, et pour les mmes rai-
sons ; ici encore, ces deux choses sont troitement lies, quoi quen
puissent penser certains, qui voient des oppositions et des antago-
nismes l o il nen saurait exister ; parmi les occultistes prcis-
ment, il en est qui se croient obligs de ne parler de lOrient, dont ils
ignorent tout, quavec des pithtes injurieuses qui trahissent une vri-
table haine, et probablement aussi le dpit de sentir quil y a l des
connaissances quils ne parviendront jamais pntrer. Nous ne re-
prochons point aux [ 1 4 4 ] thosophistes ou aux occultistes une in-
suffisance de comprhension dont, aprs tout, ils ne sont pas respon-
sables ; mais, si lon est occidental (nous lentendons au point de vue
intellectuel), quon le reconnaisse franchement, et quon ne prenne
pas un masque oriental ; si lon a lesprit moderne, quon ose du
moins lavouer (il en est tant qui sen font gloire !), et quon naille
pas invoquer une tradition quon ne possde pas. En dnonant de
telles hypocrisies, nous ne pensons naturellement quaux chefs des
mouvements dont il sagit, non leurs dupes ; encore faut-il dire
que linconscience sallie souvent la mauvaise foi, et quil peut tre
difficile de dterminer exactement la part de lune et de lautre ;
lhypocrisie moraliste aussi nest-elle pas inconsciente chez le
plus grand nombre ? Peu importe dailleurs quant aux rsultats, qui
sont tout ce que nous voulons retenir, et qui nen sont pas moins d-
plorables : la mentalit occidentale est de plus en plus fausse, et de
multiples faons ; elle sgare et se disperse en tous sens, parmi les
plus troubles inquitudes, au milieu des plus sombres fantasmago-
ries dune imagination en dlire ; serait-ce vraiment le commence-
ment de la fin pour la civilisation moderne ? Nous ne voulons
faire aucune supposition hasardeuse, mais, tout au moins, bien des
indices doivent donner rflchir ceux qui en sont encore capables ;
lOccident parviendra-t-il se ressaisir temps ?
Pour nous en tenir ce qui peut tre constat prsentement, et
sans anticiper sur lavenir, nous dirons ceci : toutes les tentatives
qui ont t faites jusquici pour rapprocher lOrient de lOccident
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 109

ont t entreprises au profit de lesprit occidental, et cest pour cela


quelles ont chou. Cela est vrai, non seulement pour tout ce qui
est propagande ouvertement occidentale (et cest en [145] somme le
cas le plus habituel), mais tout aussi bien pour les essais qui prten-
dent se baser sur une tude de lOrient : on cherche beaucoup moins
comprendre les doctrines orientales en elles-mmes qu les r-
duire aux conceptions occidentales, ce qui revient les dnaturer to-
talement. Mme si lon na pas un parti pris conscient et avou de d-
prcier lOrient, on nen suppose pas moins implicitement que tout ce
que lOrient possde, lOccident doit le possder aussi ; or cela est
compltement faux, surtout en ce qui concerne lOccident actuel.
Ainsi, par une incapacit de comprendre qui est due pour une bonne
part leurs prjugs (car sil en est qui ont naturellement cette inca-
pacit, il en est dautres qui lacquirent seulement force dides
prconues), les Occidentaux natteignent rien de lintellectualit
orientale ; lors mme quils simaginent la saisir et en traduire
lexpression, ils ne font que la caricaturer, et, dans les textes ou dans
les symboles quils croient expliquer, ils ne retrouvent que ce quils y
ont mis eux-mmes, cest--dire des ides occidentales : cest que la
lettre nest rien par elle-mme, et que lesprit leur chappe. Dans ces
conditions, lOccident ne peut sortir des limites o il sest enferm ;
et comme, lintrieur de ces limites au-del desquelles il ny a vri-
tablement plus rien pour lui, il continue sans cesse senfoncer dans
les voies matrielles et sentimentales la fois qui lloignent tou-
jours plus de lintellectualit, il est vident que sa divergence avec
lOrient ne peut que saccentuer. Nous venons de voir pourquoi les
tentatives orientalistes et pseudo-orientales y contribuent elles-
mmes ; encore une fois, cest lOccident qui doit prendre linitiative,
mais pour aller vraiment vers lOrient, non pour essayer de tirer
lOrient lui comme il la fait jusquici. Cette initiative, lOrient na
aucune raison de la prendre, mme si les conditions [146] du monde
occidental ntaient pas telles quelles rendent inutile tout effort dans
ce sens ; mais dailleurs, si une tentative srieuse et bien comprise
tait faite du ct de lOccident, les reprsentants autoriss de tou-
tes les civilisations orientales ne pourraient que sy montrer minem-
ment favorables. Il nous reste maintenant indiquer comment une
telle tentative peut tre envisage, aprs avoir vu dans ce chapitre la
confirmation et lapplication de toutes les considrations que nous
avons dveloppes au cours de la premire partie de notre expos, car
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 110

ce que nous y avons montr, cest en somme que ce sont les tendan-
ces propres de lesprit occidental moderne qui font limpossibilit de
toute relation intellectuelle avec lOrient ; et, tant quon naura pas
commenc par sentendre sur ce terrain intellectuel, tout le reste sera
parfaitement inutile et vain.
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 111

[147]

Deuxime partie
POSSIBILITS DE RAPPROCHEMENT

Chapitre II
LACCORD
SUR LES PRINCIPES

Retour la table des matires

Quand on veut parler de principes nos contemporains, on ne doit


pas esprer se faire comprendre sans difficult, car la plupart dentre
eux ignorent totalement ce que cela peut tre, et ne se doutent mme
pas que cela puisse exister ; assurment, ils parlent bien de principes,
eux aussi, ils en parlent mme beaucoup trop, mais toujours pour ap-
pliquer ce mot tout ce quoi il ne saurait convenir. Cest ainsi que,
notre poque, on appelle principes des lois scientifiques un peu
plus gnrales que les autres, qui sont exactement le contraire en r-
alit, puisquelles sont des conclusions et des rsultats inductifs,
quand elles ne sont pas de simples hypothses. Cest ainsi que, plus
communment encore, on accorde ce nom des conceptions morales,
qui ne sont mme pas des ides, mais lexpression de quelques as-
pirations sentimentales, ou des thories politiques, souvent base
sentimentale galement, comme le trop fameux principe des natio-
nalits , qui a contribu au dsordre de lEurope au del de tout ce
quon peut imaginer ; ne va-t-on pas jusqu parler couramment de
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 112

principes rvolutionnaires , comme si ce ntait pas l une


contradiction dans les termes ? Quand on abuse dun mot tel point,
cest quon en a entirement oubli la vraie signification ; ce cas est
tout fait semblable celui du mot de tradition , [148] appliqu,
comme nous le faisions remarquer prcdemment, nimporte quelle
coutume purement extrieure, si banale et si insignifiante quelle soit ;
et, pour prendre encore un autre exemple, si les Occidentaux avaient
conserv le sens religieux de leurs anctres, nviteraient-ils pas
demployer tout propos des expressions comme celles de religion
de la patrie , de religion de la science , de religion du devoir ,
et autres du mme genre ? Ce sont l, non des ngligences de langa-
ge sans grande porte, mais des symptmes de cette confusion qui
est partout dans le monde moderne : on ne sait plus faire la distinc-
tion entre les points de vue et les domaines les plus diffrents, entre
ceux qui devraient demeurer le plus compltement spars ; on met
une chose la place dune autre avec laquelle elle na aucun rapport ;
et le langage ne fait en somme que reprsenter fidlement ltat des
esprits. Comme il y a dailleurs correspondance entre la mentalit et
les institutions, les raisons de cette confusion sont aussi les raisons
pour lesquelles on simagine que nimporte qui peut remplir indiff-
remment nimporte quelle fonction ; lgalitarisme dmocratique
nest que la consquence et la manifestation, dans lordre social, de
lanarchie intellectuelle ; les Occidentaux daujourdhui sont vri-
tablement, tous gards, des hommes sans caste , comme disent
les Hindous, et mme sans famille , au sens o lentendent les
Chinois ; ils nont plus rien de ce qui fait le fond et lessence des au-
tres civilisations.
Ces considrations nous ramnent prcisment notre point de
dpart : la civilisation moderne souffre dun manque de principes,
et elle en souffre dans tous les domaines ; par une prodigieuse
anomalie, elle est, seule entre toutes les autres, une civilisation qui
na pas de principes, ou qui nen a que de ngatifs, ce qui revient
[149] au mme. Cest comme un organisme dcapit qui continuerait
vivre dune vie tout la fois intense et dsordonne ; les socio-
logues, qui aiment tant assimiler les collectivits aux organismes
(et souvent dune faon tout fait injustifie), devraient bien rflchir
un peu sur cette comparaison. Lintellectualit pure tant suppri-
me, chaque domaine spcial et contingent est regard comme ind-
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 113

pendant ; lun empite sur lautre, tout se mle et se confond dans


un chaos inextricable ; les rapports naturels sont intervertis, et qui
devrait tre subordonn saffirme autonome, toute hirarchie est abo-
lie au nom de la chimrique galit, dans lordre mental comme
dans lordre social ; et, comme lgalit est malgr tout impossible
en fait, il se cre de fausses hirarchies, dans lesquelles on met au
premier rang nimporte quoi : science, industrie, morale, politique ou
finance, faute davoir la seule chose laquelle puisse et doive norma-
lement revenir la suprmatie, cest--dire, encore une fois, faute de
principes vrais. Que lon ne se hte pas de crier lexagration devant
un tel tableau ; que lon prenne plutt la peine dexaminer sincre-
ment ltat des choses, et, si lon nest pas aveugl par les prjugs,
on se rendra compte quil est bien tel que nous le dcrivons. Quil y
ait dans le dsordre des degrs et des tapes, nous ne le contestons
aucunement ; on nen est pas arriv l dun seul coup, mais on de-
vait y arriver fatalement, tant donn labsence de principes qui, si
lon peut dire, domine le monde moderne et le constitue ce quil est ;
et, au point o nous en sommes aujourdhui, les rsultats sont dj as-
sez apparents pour que quelques-uns commencent sinquiter et
pressentir la menace dune dissolution finale. Il y a des choses quon
ne peut vritablement dfinir que par une ngation : lanarchie,
dans quelque ordre que ce soit, ce nest que la ngation [150] de la
hirarchie, et ce nest rien de positif ; civilisation anarchique ou sans
principes, voil ce quest au fond la civilisation occidentale actuelle,
et cest exactement la mme chose que nous exprimons en dautres
termes lorsque nous disons que, contrairement aux civilisations orien-
tales, elle nest pas une civilisation traditionnelle.
Ce que nous appelons une civilisation traditionnelle, cest une civi-
lisation qui repose sur des principes au vrai sens de ce mot, cest--
dire o lordre intellectuel domine tous les autres, o tout en procde
directement ou indirectement et, quil sagisse de sciences ou
dinstitutions sociales, nest en dfinitive quapplications contingen-
tes, secondaires et subordonnes des vrits purement intellectuelles.
Ainsi, retour la tradition ou retour aux principes, ce nest relle-
ment quune seule et mme chose ; mais il faut videmment com-
mencer par restaurer la connaissance des principes, l o elle est per-
due, avant de songer les appliquer ; il ne saurait tre question de
reconstituer une civilisation traditionnelle dans son ensemble si lon
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 114

ne possde tout dabord les donnes premires et fondamentales qui


doivent y prsider. Vouloir procder autrement, cest encore rintro-
duire la confusion l o on se propose de la faire disparatre, et cest
ne pas comprendre ce quest la tradition dans son essence ; cest le
cas de tous les inventeurs de pseudo-traditions auxquels nous avons
fait allusion plus haut ; et, si nous insistons sur des choses aussi vi-
dentes, cest que ltat de la mentalit moderne nous y oblige, car
nous ne savons que trop combien il est difficile dobtenir quelle ne
renverse pas les rapports normaux. Les gens les mieux intentionns,
sils ont quelque chose de cette mentalit, mme malgr eux et tout en
sen dclarant les adversaires, pourraient fort bien tre tents de
commencer par la fin, quand ce ne serait que [151] pour cder ce
singulier vertige de la vitesse qui sest empar de tout lOccident, ou
pour arriver tout de suite ces rsultats visibles et tangibles qui sont
tout pour les modernes, tellement leur esprit, force de se tourner
vers lextrieur, est devenu inapte saisir autre chose. Cest pour-
quoi nous rptons si souvent, au risque de paratre ennuyeux, quil
faut avant tout se placer dans le domaine de lintellectualit pure,
quon ne fera jamais rien de valable si lon ne commence par l ; et
tout ce qui se rapporte ce domaine, bien que ne tombant pas sous
les sens, a des consquences autrement formidables que ce qui ne
relve que dun ordre contingent ; cela est peut-tre difficile conce-
voir pour ceux qui ny sont pas habitus, mais cest pourtant ainsi.
Seulement, il faut bien se garder de confondre lintellectuel pur avec
la rationnel, luniversel avec le gnral, la connaissance mtaphysique
avec la connaissance scientifique ; sur ce sujet, nous renverrons
aux explications que nous avons donnes ailleurs 26, et nous ne pen-
sons pas avoir nous en excuser, car il ne saurait tre question de re-
produire indfiniment et sans ncessit les mmes considrations.
Quand nous parlons de principes dune faon absolue et sans aucune
spcification, ou de vrits purement intellectuelles, cest toujours de
lordre universel quil sagit exclusivement ; cest l le domaine de
la connaissance mtaphysique, connaissance supra-individuelle et
supra-rationnelle en soi, intuitive et non plus discursive, indpendan-
te de toute relativit ; et il faut encore ajouter que lintuition intel-
lectuelle par laquelle sobtient une telle connaissance na absolu-

26 Introduction gnrale ltude des doctrines hindoues, 2e partie, ch. V.


Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 115

ment rien de commun avec ces intuitions infra-rationnelles, quelles


soient dordre sentimental, instinctif ou purement sensible, qui [152]
sont les seules quenvisage la philosophie contemporaine. Naturelle-
ment, la conception des vrits mtaphysiques doit tre distingue de
leur formulation, o la raison discursive peut intervenir secondaire-
ment ( la condition quelle reoive un reflet direct de lintellect pur
et transcendant) pour exprimer, dans la mesure du possible, ces
vrits qui dpassent immensment son domaine et sa porte, et
dont, cause de leur universalit, toute forme symbolique ou ver-
bale ne peut jamais donner quune traduction incomplte, imparfai-
te et inadquate, plutt propre fournir un support la concep-
tion qu rendre effectivement ce qui est de soi, pour la plus grande
partie, inexprimable et incommunicable, ce qui ne peut tre qu as-
senti directement et personnellement. Rappelons enfin que, si nous
tenons ce terme de mtaphysique , cest uniquement parce quil
est le mieux appropri de tous ceux que les langues occidentales met-
tent notre disposition ; si les philosophes en sont venus lappliquer
tout autre chose, la confusion est de leur fait, non du notre, puisque
le sens o nous lentendons est seul conforme sa drivation tymo-
logique, et cette confusion, due leur totale ignorance de la mtaphy-
sique vraie, est tout fait analogue celles que nous signalions plus
haut. Nous nestimons point avoir tenir compte de ces abus de lan-
gage, et il suffit de mettre en garde contre les erreurs auxquelles ils
pourraient donner lieu ; ds lors que nous prenons toutes les prcau-
tions voulues cet gard, nous ne voyons aucun inconvnient srieux
nous servir dun mot comme celui-l, et nous naimons point re-
courir des nologismes lorsque ce nest pas strictement ncessaire ;
du reste, cest l une peine quon sviterait bien souvent si lon
avait soin de fixer avec toute la nettet dsirable le sens des termes
quon emploie, ce qui vaudrait [153] mieux, trs certainement, que
dinventer une terminologie complique et embrouille plaisir, sui-
vant la coutume des philosophes, qui, il est vrai, se donnent ainsi le
luxe dune originalit bon compte. Sil en est qui trouvent gnante
cette dnomination de mtaphysique , on peut dire encore que ce
dont il sagit est la connaissance par excellence, sans pithte,
et les Hindous, en effet, nont point dautre mot pour la dsigner ;
mais, dans les langues europennes, nous ne pensons pas que lusage
de ce mot soit de nature carter les malentendus, puisquon sest
habitu lappliquer aussi, et sans y apporter aucune restriction, la
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 116

science et la philosophie. Nous continuerons donc purement et sim-


plement parler de la mtaphysique comme nous lavons toujours
fait ; mais nous esprons quon ne regardera pas comme une digres-
sion inutile les explications que nous impose le souci dtre toujours
aussi clair que possible, et qui, dailleurs, ne nous loignent quen ap-
parence du sujet que nous nous sommes propos de traiter.
En raison de luniversalit mme des principes, cest l que
laccord doit tre le plus aisment ralisable, et cela dune faon tout
fait immdiate : on les conoit ou on ne les conoit pas, mais, ds lors
quon les conoit, on ne peut pas faire autrement que dtre daccord.
La vrit est une et simpose pareillement tous ceux qui la connais-
sent, condition, bien entendu, quils la connaissent effectivement et
avec certitude ; mais une connaissance intuitive ne peut pas tre au-
tre que certaine. Dans ce domaine, on est en dehors et au-dessus de
tous les points de vue particuliers ; les diffrences ne rsident jamais
que dans les formes plus ou moins extrieures, qui ne sont quune
adaptation secondaire, et non dans les principes mmes ; il sagit ici
de ce qui est essentiellement informel . La connaissance des prin-
cipes est [154] rigoureusement la mme pour tous les hommes qui la
possdent, car les diffrences mentales ne peuvent affecter que ce
qui est dordre individuel, donc contingent, et elles natteignent pas
le domaine mtaphysique pur ; sans doute, chacun exprimera sa
faon ce quil aura compris dans la mesure ou il pourra lexprimer,
mais celui qui aura compris vraiment saura toujours, derrire la diver-
sit des expressions, reconnatre la vrit une, et ainsi cette diversit
invitable ne sera jamais une cause de dsaccord. Seulement, pour
voir de cette manire, travers les formes multiples, ce quelles voi-
lent plus encore quelles ne lexpriment, il faut possder cette intellec-
tualit vraie qui est devenue si compltement trangre au monde oc-
cidental ; on ne saurait croire combien paraissent alors futiles et mis-
rables toutes les discussions philosophiques, qui portent sur les mots
bien plus que sur les ides, si mme les ides nen sont pas totale-
ment absentes. Pour ce qui est des vrits dordre contingent, la mul-
tiplicit des points de vue individuels qui sy appliquent peut donner
lieu des diffrences relles, qui, dailleurs, ne sont point ncessai-
rement des contradictions ; le tort des esprits systmatiques est de ne
reconnatre comme lgitime que leur propre point de vue, et de dcla-
rer faux tout ce qui ne sy rapporte pas ; mais enfin, ds lors que les
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 117

diffrences sont relles, encore que conciliables, laccord peut ne pas


se faire immdiatement, dautant plus que chacun prouve naturelle-
ment quelque difficult a, se placer au point de vue des autres, sa
constitution mentale ne sy prtant pas sans rpugnance. Dans le do-
maine des principes, il ny a rien de tel, et cest l que rside
lexplication de ce paradoxe apparent, que ce quil y a de plus le-
v dans une tradition quelconque peut tre en mme temps ce quil
y a de plus facilement saisissable et assimilable, [155] indpen-
damment de toute considration de race ou dpoque, et sous la seule
condition dune capacit de comprhension suffisante ; cest, en effet,
ce qui est dgag de toutes les contingences. Pour tout le reste, au
contraire, pour tout ce qui est sciences traditionnelles notam-
ment, il faut une prparation spciale, gnralement assez pnible
lorsquon nest point n dans la civilisation qui a produit ces scien-
ces ; cest que les diffrences mentales interviennent ici, du seul fait
quil sagit de choses contingentes, et la faon dont les hommes dune
certaine race envisagent ces choses, qui est pour eux la mieux appro-
prie, ne convient point galement ceux des autres races.
lintrieur dune civilisation donne, il peut mme y avoir, dans cet
ordre, des adaptations varies suivant les poques, mais ne consistant
dailleurs que dans le dveloppement rigoureux de ce que contenait
en principe la doctrine fondamentale, et qui est ainsi rendu explicite
pour rpondre aux besoins dun moment dtermin, sans quon puisse
jamais dire quaucun lment nouveau soit venu sy ajouter du de-
hors ; il ne saurait y avoir rien de plus ni dautre, ds lors quil sagit,
comme cest toujours le cas en Orient, dune civilisation essentielle-
ment traditionnelle.
Dans la civilisation occidentale moderne, au contraire, les choses
contingentes seules sont envisages, et la faon dont elles le sont est
vritablement dsordonne, parce quil y manque la direction que peut
seule donner une doctrine purement intellectuelle, et laquelle rien
ne saurait suppler. Il ne sagit point, cela va de soi, de contester
les rsultats auxquels on arrive cependant de cette faon, ni de
leur dnier toute valeur relative ; et il semble mme naturel quon
en obtienne dautant plus, dans un domaine dtermin, quon y limite
plus troitement [156] son activit : si les sciences qui intressent tant
les Occidentaux navaient jamais acquis antrieurement un dvelop-
pement comparable celui quils leur ont donn, cest quon ny atta-
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 118

chait pas une importance suffisante pour y consacrer de tels efforts.


Mais, si les rsultats sont valables lorsquon les prend chacun part
(ce qui concorde bien avec le caractre tout analytique de la science
moderne), lensemble ne peut produire quune impression de dsordre
et danarchie ; on ne soccupe pas de la qualit des connaissances
quon accumule, mais seulement de leur quantit ; cest la dispersion
dans le dtail indfini. De plus, il ny a rien au-dessus de ces scien-
ces analytiques : elles ne se rattachent rien et, intellectuellement,
ne conduisent rien ; lesprit moderne se renferme dans une relati-
vit de plus en plus rduite, et, dans ce domaine si peu tendu en
ralit, bien quil le trouve immense, il confond tout, assimile les
objet les plus distincts, veut appliquer lun les mthodes qui
conviennent exclusivement lautre, transporte dans une science les
conditions qui dfinissent une science diffrente, et finalement sy
perd et ne peut plus sy reconnatre, parce quil lui manque les prin-
cipes directeurs. De l le chaos des thories innombrables, des hypo-
thses qui se heurtent, sentrechoquent, se contredisent, se dtruisent
et se remplacent les unes les autres, jusqu ce que, renonant sa-
voir, on en arrive dclarer quil ne faut chercher que pour chercher,
que la vrit est inaccessible lhomme, que peut-tre mme elle
nexiste pas, quil ny a lieu de se proccuper que de ce qui est utile
ou avantageux, et que, aprs tout, si lon trouve bon de lappeler vrai,
il ny a cela aucun inconvnient. Lintelligence qui nie ainsi la vri-
t nie sa propre raison dtre, cest--dire quelle se nie elle-
mme ; le dernier mot de la science et de la philosophie occidenta-
les, cest [ 1 5 7 ] le suicide de lintelligence ; et peut-tre nest-ce l,
pour certains, que le prlude de ce monstrueux suicide cosmique rv
par quelques pessimistes qui, nayant rien compris ce quils ont en-
trevu de lOrient, ont pris pour le nant la suprme ralit du non-
tre mtaphysique, et pour linertie la suprme immutabilit de
lternel non-agir !
Lunique cause de tout ce dsordre, cest lignorance des prin-
cipes ; quon restaure la connaissance intellectuelle pure, et tout le
reste pourra redevenir normal : on pourra remettre de lordre dans
tous les domaines, tablir le dfinitif la place du provisoire, liminer
toutes les vaines hypothses, clairer par la synthse les rsultats
fragmentaires de lanalyse, et, en replaant ces rsultats dans
lensemble dune connaissance vraiment digne de ce nom, leur don-
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 119

ner, bien quils ny doivent occuper quun rang subordonn, une por-
te incomparablement plus haute que celle laquelle ils peuvent pr-
tendre actuellement. Pour cela, il faut dabord chercher la mtaphysi-
que vraie o elle existe encore, cest--dire en Orient ; et aprs, mais
aprs seulement, tout en conservant les sciences occidentales dans ce
quelles ont de valable et de lgitime, on pourra songer leur donner
une base traditionnelle, en les rattachant aux principes de la faon qui
convient la nature de leurs objets, et en leur assignant la place qui
leur appartient dans la hirarchie des connaissances. Vouloir com-
mencer par constituer en Occident quelque chose de comparable aux
sciences traditionnelles de lOrient, cest proprement vouloir une
impossibilit ; et, sil est vrai que lOccident a eu jadis, surtout au
moyen ge, ses sciences traditionnelles , il faut reconnatre
quelles sont peu prs entirement perdues pour la plupart, que,
mme dans ce qui en subsiste, on nen a plus la clef, et quelles
[ 1 5 8 ] seraient tout aussi inassimilables aux Occidentaux actuels
que peuvent ltre celles qui sont lusage des Orientaux ; les lu-
cubrations des occultistes qui ont voulu se mler de reconstituer de
telles sciences en sont bien une preuve suffisante. Cela ne veut pas
dire que, lorsquon aura les donnes indispensables pour com-
prendre, cest--dire lorsquon possdera la connaissance des princi-
pes, on ne pourra pas sinspirer dans une certaine mesure de ces
sciences anciennes, aussi bien que des sciences orientales, puiser
dans les unes et dans les autres certains lments utilisables, et
surtout y trouver lexemple de ce quil faut faire pour donner
dautres sciences un caractre analogue ; mais il sagira toujours
dadapter, et non de copier purement et simplement. Comme nous
lavons dj dit, les principes seuls sont rigoureusement invaria-
bles ; leur connaissance est la seule qui ne soit susceptible daucune
modification, et dailleurs elle renferme en soi tout ce qui est nces-
saire pour raliser, dans tous les ordres du relatif, toutes les adapta-
tions possibles. Aussi llaboration secondaire dont il sagit pourra-t-
elle saccomplir comme delle-mme ds que cette connaissance y
prsidera ; et, si cette connaissance est possde par une lite assez
puissante pour dterminer ltat desprit gnral qui convient, tout
le reste se fera avec une apparence de spontanit, comme paraissent
spontanes les productions de lesprit actuel ; ce nest jamais quune
apparence, car la masse est toujours influence et dirige son insu,
mais il est tout aussi possible de la diriger dans un sens normal que
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 120

de provoquer et dentretenir chez elle une dviation mentale. La


tche dordre purement intellectuel, qui devrait tre accomplie en
premier lieu, est donc bien vritablement la premire sous tous les
rapports, tant la fois la plus ncessaire et la plus importante, puis-
que cest de [ 1 5 9 ] l que tout dpend et drive ; mais, quand
nous employons cette expression de connaissance mtaphysique ,
bien peu nombreux sont, parmi les Occidentaux daujourdhui, ceux
qui peuvent souponner, mme vaguement, tout ce qui y est impliqu.
Les Orientaux (nous ne parlons que de ceux qui comptent vrai-
ment) ne consentiront jamais prendre en considration quune ci-
vilisation qui aura, comme les leurs, un caractre traditionnel ; mais il
ne peut tre question de donner ce caractre, du jour au lendemain, et
sans prparation daucune sorte, une civilisation qui en est totale-
ment dpourvue ; les rveries et les utopies ne sont point notre fait, et
il convient de laisser aux enthousiastes irrflchis cet incurable op-
timisme qui les rend incapables de reconnatre ce qui peut ou ne
peut pas tre accompli dans telles conditions dtermines. Les Orien-
taux, qui naccordent dailleurs au temps quune valeur trs relative,
savent bien ce quil en est, et ils ne commettraient point de ces mpri-
ses o les Occidentaux peuvent tre entrans par la hte maladive
quils apportent toutes leurs entreprises, et qui en compromet irr-
mdiablement la stabilit : quand on croit arriver au terme, tout
scroule ; cest comme si lon voulait btir un difice sur un ter-
rain mouvant sans prendre la peine de commencer par tablir de
solides fondations, sous prtexte que les fondations ne se voient
pas. Certes, ceux qui entreprendraient une uvre comme celle dont
nous parlons ne devraient pas sattendre obtenir immdiatement des
rsultats apparents ; mais leur travail nen serait pas moins rel et ef-
ficace, bien au contraire, et, tout en nayant nul espoir den voir ja-
mais lpanouissement extrieur, ils nen recueilleraient pas moins
personnellement bien dautres satisfactions et des bnfices inap-
prciables. Il ny a mme aucune commune [ 1 6 0 ] mesure entre
les rsultats dun travail tout intrieur, et de lordre le plus lev, et
tout ce qui peut tre obtenu dans le domaine des contingences ; si les
Occidentaux pensent autrement et renversent encore ici les rapports
naturels, cest parce quils ne savent pas slever au-dessus des cho-
ses sensibles ; il est toujours ais de dprcier ce quon ne connat
pas, et, quand on est incapable de latteindre, cest mme le meilleur
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 121

moyen de se consoler de son impuissance, moyen qui est dailleurs


la porte de tout le monde. Mais, dira-t-on peut-tre, sil en est ain-
si, et si ce travail intrieur par lequel il faut commencer est en somme
le seul vraiment essentiel, pourquoi se proccuper dautre chose ?
Cest que, si les contingences ne sont assurment que secondaires,
elles existent cependant ; ds lors que nous sommes dans le monde
manifest, nous ne pouvons nous en dsintresser entirement ; et
dailleurs, puisque tout doit driver des principes, le reste peut tre
obtenu en quelque sorte par surcroit , et on aurait grand tort de
sinterdire denvisager cette possibilit. Il y a encore une autre rai-
son, plus particulire aux conditions actuelles de lesprit occiden-
tal : cet esprit tant ce quil est, il y aurait peu de chances
dintresser mme llite possible (nous voulons dire ceux qui poss-
dent les aptitudes intellectuelles requises, mais non dveloppes)
une ralisation qui devrait rester purement intrieure, ou que du moins
on ne lui prsenterait que sous ce seul aspect ; on peut beaucoup
mieux ly intresser en lui montrant que cette ralisation mme doit
produire, ne ft-ce que lointainement, des rsultats dans lextrieur,
ce qui, du reste, est la stricte vrit. Si le but est toujours le mme, il y
a bien des voies diffrentes pour latteindre, ou plutt pour en appro-
cher, car, ds quon est parvenu dans le domaine transcendant de la
mtaphysique, toute diversit sefface ; [161] parmi toutes ces voies,
il faut choisir celle qui convient le mieux aux esprits auxquels on
sadresse. Au dbut surtout, nimporte quoi, ou presque, peut servir de
support et doccasion ; l o nul enseignement traditionnel nest
organis, si un dveloppement intellectuel vient se produire excep-
tionnellement, il serait parfois bien difficile de dire par quoi il a t
dtermin, et les choses les plus diffrentes et les plus inattendues
ont pu en fait lui servir de point de dpart, suivant les natures indivi-
duelles, et aussi suivant les circonstances extrieures. En tout cas, ce
nest pas parce quon se consacre essentiellement la pure intellec-
tualit quon est oblig de perdre de vue linfluence quelle peut et
doit exercer dans tous les domaines, si indirectement que ce soit, et
quand bien mme cette influence naurait pas besoin dtre voulue
expressment. Nous ajouterons encore, bien que ceci soit sans doute
un peu plus difficile comprendre, quaucune tradition na jamais
interdit, ceux quelle a conduits certains sommets, de diriger en-
suite vers les domaines infrieurs, sans rien perdre pour cela de ce
quils ont acquis et qui ne peut leur tre enlev, les influences spiri-
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 122

tuelles quils ont concentres en eux-mmes, et qui, se rpartissant


graduellement dans ces divers domaines suivant leurs rapports hirar-
chiques, y rpandront comme un reflet et une participation de
lintelligence suprme 27.
Entre la connaissance des principes et la reconstitution des scien-
ces traditionnelles , il est une autre tche, ou une autre partie de
la mme tche, qui pourrait prendre place, et dont laction se ferait
plus directement sentir dans lordre social ; elle est dailleurs la seu-
le [162] dont lOccident pourrait encore, dans une assez large me-
sure, retrouver les moyens en lui-mme ; mais ceci demande quelques
explications. Au moyen ge, la civilisation occidentale avait un carac-
tre incontestablement traditionnel ; lavait-elle dune faon aussi
complte que les civilisations orientales, cest ce quil est difficile de
dcider, surtout en apportant des preuves formelles dans un sens ou
dans lautre. sen tenir ce qui est gnralement connu, la tradition
occidentale, telle quelle existait cette poque, tait une tradition de
forme religieuse ; mais cela ne veut pas dire quil ny ait pas eu autre
chose, et ce nest pas pour cela que, chez une certaine lite,
lintellectualit pure, suprieure toutes les formes, devait tre nces-
sairement absente. Nous avons dj dit quil ny a l aucune incom-
patibilit, et nous avons cit ce propos lexemple de lIslam ; si
nous le rappelons ici, cest que la civilisation islamique est prcis-
ment celle dont le type se rapproche le plus, maints gards, de ce-
lui de la civilisation europenne du moyen ge ; il y a l une analogie
dont il serait peut-tre bon de tenir compte. Dautre part, il ne faut pas
oublier que les vrits religieuses ou thologiques, ntant pas, com-
me telles, envisages dun point de vue purement intellectuel, et
nayant pas luniversalit qui appartient exclusivement la seule
mtaphysique, ne sont encore des principes que dans un sens relatif ;
si les principes proprement dits, dont ceux-l sont une application,
navaient pas t connus de faon pleinement consciente par quel-
ques-uns au moins, si peu nombreux quils fussent, il nous parait dif-
ficile dadmettre que la tradition, extrieurement religieuse, ait pu
avoir toute linfluence quelle a effectivement exerce au cours
dune si longue priode, et produire, dans divers domaines qui ne

27 Cette phrase contient une allusion prcise au symbolisme thibtain


dAvalokitshwara.
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 123

semblent pas la concerner directement, tous les rsultats que lhistoire


[163] a enregistrs et que ses modernes falsificateurs ne peuvent par-
venir dissimuler entirement. Il faut dire, du reste, que, dans la doc-
trine scolastique, il y a tout au moins une part de mtaphysique vraie,
peut-tre insuffisamment dgage des contingences philosophiques, et
trop peu nettement distingue de la thologie ; certes, ce nest pas la
mtaphysique totale, mais enfin cen de la mtaphysique, alors quil
ny en a pas trace chez les modernes 28 ; et dire quil y a l de la
mtaphysique, cest dire que cette doctrine, pour tout ce quelle em-
brasse, doit se trouver ncessairement daccord avec toute autre doc-
trine mtaphysique. Les doctrines orientales vont bien plus loin, et
de plusieurs faons ; mais il se peut quil y ait eu, dans le moyen
ge occidental, des complments ce qui tait enseign extrieure-
ment, et que ces complments, lusage exclusif de milieux trs fer-
ms, naient jamais t formuls dans aucun texte crit, de sorte quon
ne peut retrouver tout au plus, cet gard, que des allusions symboli-
ques, assez claires pour qui sait par ailleurs de quoi il sagit, mais
parfaitement inintelligibles pour tout autre. Nous savons bien quil y a
actuellement, dans beaucoup de milieux religieux, une tendance trs
nette nier tout sotrisme , pour le pass aussi bien que pour le
prsent ; mais nous croyons que cette tendance, outre quelle peut
impliquer quelques concessions faites involontairement lesprit mo-
derne, provient pour une bonne part de ce quon pense un peu trop au
faux sotrisme de certains contemporains, qui na absolument rien
de commun avec le vritable sotrisme que nous avons en vue et
dont il est [164] encore possible de dcouvrir bien des indices quand
on nen affect daucune ide prconue. Quoi quil en soit, il est
un fait incontestable : cest que lEurope du moyen ge eut diver-
ses reprises, sinon dune faon continue, des relations avec les Orien-
taux, et que ces relations eurent une action considrable dans le
domaine des ides ; on sait, mais peut-tre incompltement encore,
ce quelle dut aux Arabes, intermdiaires naturels entre lOccident
et les rgions plus lointaines de lOrient ; et il y eut aussi des rapports

28 Leibnitz seul a essay de reprendre certains lments emprunts la


scolastique, mais il les a mls des considrations dun tout autre ordre,
qui leur enlvent presque toute leur porte, et qui prouvent quil ne les a
compris que trs imparfaitement.
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 124

directs avec lAsie centrale et la Chine mme. Il y aurait lieu dtudier


plus particulirement lpoque de Charlemagne, et aussi celle des
croisades, o, sil y eut des luttes lextrieur, il y eut galement des
ententes sur un plan plus intrieur, sil est permis de sexprimer ain-
si ; et nous devons faire remarquer que les luttes, suscites par la
forme pareillement religieuse des deux traditions en prsence, nont
aucune raison dtre et ne peuvent se produire l o existe une tradi-
tion qui ne revt pas cette forme, ainsi que cela a lieu pour les civili-
sations plus orientales ; dans ce dernier cas, il ne peut y avoir ni anta-
gonisme ni mme simple concurrence. Nous aurons dailleurs, par la
suite, loccasion de revenir sur ce point ; ce que nous voulons faire
ressortir pour le moment, cest que la civilisation occidentale du
moyen ge, avec ses connaissances vraiment spculatives (mme
en rservant la question de savoir jusquo elles stendaient), et
avec sa constitution sociale hirarchise, tait suffisamment compa-
rable aux civilisations orientales pour permettre certains changes in-
tellectuels (avec la mme rserve), que le caractre de la civilisation
moderne, par contre, rend actuellement impossibles.
Si certains, tout en admettant quune rgnration de lOccident
simpose, sont tents de prfrer une solution [165] qui permettrait
de ne recourir qu des moyens purement occidentaux (et seul, au
fond, un certain sentimentalisme pourrait les y incliner), ils feront sans
doute cette objection : pourquoi donc ne pas revenir purement et sim-
plement, en apportant dailleurs toutes les modifications ncessaires
sous le rapport social, la tradition religieuse du moyen ge ? En
dautres termes, pourquoi ne se contenterait-on pas, sans chercher
plus loin, de redonner au Catholicisme la prminence quil avait
cette poque, de reconstituer sous une forme approprie lancienne
Chrtient , dont lunit fut brise par la Rforme et par les v-
nements qui suivirent ? Certes, si cela tait immdiatement ralisa-
ble, ce serait bien quelque chose dj, ce serait mme beaucoup pour
remdier leffroyable dsordre du monde moderne ; mais, malheu-
reusement, ce nest pas si facile que cela peut sembler certains
thoriciens, loin de l, et des obstacles de toutes sortes ne tarderaient
pas se dresser devant ceux qui voudraient exercer dans ce sens
une action effective. Nous navons pas numrer toutes ces diffi-
cults, mais nous ferons remarquer que la mentalit actuelle, dans son
ensemble, ne parat gure devoir se prter une transformation de ce
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 125

genre ; il faudrait donc, l encore, tout un travail prparatoire qui,


en admettant que ceux qui voudraient lentreprendre en aient vraiment
les moyens leur disposition, ne serait peut-tre pas moins long ni
moins pnible que celui que nous envisageons pour notre part, et
dont les rsultats ne seraient jamais aussi profonds. En outre, rien ne
prouve quil ny ait eu, dans la civilisation traditionnelle du moyen
ge, que le ct extrieur et proprement religieux ; il y a mme eu
certainement autre chose, ne serait-ce que la scolastique, et nous ve-
nons de dire pourquoi nous pensons quil a d y avoir plus encore, car
cela, malgr son intrt [166] incontestable, nest toujours que de
lextrieur. Enfin, si lon senfermait ainsi dans une forme spciale,
lentente avec les autres civilisations ne pourrait se raliser que
dans une mesure assez limite, au lieu de se faire avant tout sur ce
quil y a de plus fondamental, et ainsi, parmi les questions qui sy
rapportent, il en est encore beaucoup qui ne seraient pas rsolues, sans
compter que les excs du proslytisme occidental seraient toujours
redouter et risqueraient perptuellement de tout compromettre, ce
proslytisme ne pouvant tre dfinitivement arrt que par la pleine
comprhension des principes et par laccord essentiel qui, sans mme
avoir besoin dtre expressment formul, en rsulterait immdiate-
ment. Cependant, il va sans dire que, si le travail accomplir dans les
deux domaines mtaphysique et religieux pouvait seffectuer parall-
lement et en mme temps, nous ny verrions que des avantages, tant
bien persuad que, mme si les deux choses taient menes tout
fait indpendamment lune de lautre, les rsultats, finalement, ne
pourraient tre que concordants. De toute faon, du reste, si les possi-
bilits que nous avons en vue doivent se raliser, la rnovation pro-
prement religieuse simposera tt ou tard comme un moyen tout sp-
cialement appropri lOccident ; elle pourra tre une partie de
luvre rserve llite intellectuelle, lorsque celle-ci aura t cons-
titue, ou bien, si elle sest faite pralablement, llite y trouvera un
appui convenable pour son action propre. La forme religieuse contient
tout ce quil faut la masse occidentale, qui ne peut vritablement
trouver ailleurs les satisfactions quexige son temprament ; cette
masse naura jamais besoin dautre chose, et cest travers cette for-
me quelle devra recevoir linfluence des principes suprieurs, in-
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 126

fluence qui, pour tre ainsi indirecte, nen sera pas moins une parti-
cipation [167] relle 29. Il peut y avoir ainsi, dans une tradition com-
plte, deux aspects complmentaires et superposs, qui ne sauraient
aucunement se contredire ou entrer en conflit, puisquils se rfrent
des domaines essentiellement distincts ; laspect intellectuel pur,
dailleurs, ne concerne directement que llite, qui seule doit forc-
ment tre consciente de la communication stablissant entre les deux
domaines pour assurer lunit totale de la doctrine traditionnelle.
En somme, nous ne voudrions pas tre exclusif le moins du mon-
de, et nous estimons quaucun travail nest inutile, pour peu quil soit
dirig dans le sens voulu ; les efforts ne portant que sur les domaines
les plus secondaires peuvent encore donner quelque chose qui ne soit
pas entirement ngligeable, et dont les consquences, sans tre dune
application immdiate, pourront se retrouver par la suite et, en se
coordonnant avec tout le reste, concourir pour leur part, si faible
soit-elle, la constitution de cet ensemble que nous envisageons
pour un avenir sans doute bien lointain. Cest ainsi que ltude des
sciences traditionnelles , quelle que soit leur provenance, sil en
est qui veulent ds maintenant lentreprendre (non dans leur intgrali-
t, ce qui est prsentement impossible, mais dans certains lments
tout au moins), nous parait une chose digne dtre approuve, mais
la double condition que cette tude soit faite avec des donnes suf-
fisantes pour ne point sy garer, ce qui suppose dj beaucoup plus
quon ne pourrait le croire, et quelle ne fasse jamais perdre de vue
lessentiel. Ces deux conditions, dailleurs, se tiennent de prs : ce-
lui qui possde une intellectualit assez dveloppe pour se livrer
avec sret une telle tude ne risque [168] plus dtre tent de sa-
crifier le suprieur linfrieur ; dans quelque domaine quil ait
exercer son activit, il ny verra jamais faire quun travail auxiliaire
de celui qui saccomplit dans la rgion des principes. Dans les mmes
conditions, sil arrive parfois que la philosophie scientifique re-
joigne accidentellement, par certaines de ses conclusions, les ancien-
nes sciences traditionnelles , il peut y avoir quelque intrt le
faire ressortir, mais en vitant soigneusement de paratre rendre ces
dernires solidaires de nimporte quelle thorie scientifique ou philo-

29 Il conviendra de faire ici un rapprochement avec linstitution des castes et la


faon dont la participation la tradition y est assure.
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 127

sophique particulire, car toute thorie de ce genre change et passe,


tandis que tout ce qui repose sur une base traditionnelle en reoit une
valeur permanente, indpendante des rsultats de toute recherche
ultrieure. Enfin, de ce quil y a des rencontres ou des analogies, il
ne faut jamais conclure des assimilations impossibles, tant donn
quil sagit de modes de pense essentiellement diffrents ; et lon ne
saurait tre trop attentif ne rien dire qui puisse tre interprt dans
ce sens, car la plupart de nos contemporains, par la faon mme dont
est born leur horizon mental, ne sont que trop ports ces assimila-
tions injustifies. Sous ces rserves, nous pouvons dire que tout ce
qui est fait dans un esprit vraiment traditionnel a sa raison dtre, et
mme une raison profonde ; mais il y a pourtant un certain ordre quil
convient dobserver, au moins dune manire gnrale, en conformit
avec la hirarchie ncessaire des diffrents domaines. Dailleurs, pour
avoir pleinement lesprit traditionnel (et non pas seulement traditio-
naliste , ce qui nimplique quune tendance ou une aspiration), il
faut dj avoir pntr dans le domaine des principes, suffisamment
tout au moins pour avoir reu la direction intrieure dont il nest plus
possible de scarter jamais.
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 128

[169]

Deuxime partie
POSSIBILITS DE RAPPROCHEMENT

Chapitre III
CONSTITUTION ET RLE
DE LLITE

Retour la table des matires

Nous avons dj parl diverses reprises, dans ce qui prcde, de


ce que nous appelons llite intellectuelle ; on aura probablement
compris sans peine que ce que nous entendons par l na rien de
commun avec ce qui, dans lOccident actuel, est parfois dsign
sous le mme nom. Les savants et les philosophes les plus minents
dans leurs spcialits peuvent ntre aucunement qualifis pour faire
partie de cette lite ; il y a mme beaucoup de chances pour quils
ne le soient pas, en raison des habitudes mentales quils ont acqui-
ses, des multiples prjugs qui en sont insparables, et surtout de cet-
te myopie intellectuelle qui en est la plus ordinaire consquence ;
il peut toujours y avoir dhonorables exceptions, assurment, mais
il ny faudrait pas trop compter. Dune faon gnrale, il y a plus de
ressources avec un ignorant quavec celui qui sest spcialis dans un
ordre dtudes essentiellement limit, et qui a subi la dformation in-
hrente une certaine ducation : lignorant peut avoir en lui des pos-
sibilits de comprhension auxquelles il na manqu quune occasion
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 129

pour se dvelopper, et ce cas peut tre dautant plus frquent que la


manire dont est distribu lenseignement occidental est plus dfec-
tueuse. Les aptitudes que nous avons en vue quand nous parlons de
llite, tant de lordre de lintellectualit pure, ne peuvent [170] tre
dtermines par aucun critrium extrieur, et ce sont l des choses qui
nont rien voir avec linstruction profane ; il y a dans certains
pays dOrient des gens qui, ne sachant ni lire ni crire, nen parvien-
nent pas moins un degr fort lev dans llite intellectuelle. Il ne
faut dailleurs rien exagrer, pas plus dans un sens que dans
lautre : de ce que deux choses sont indpendantes, il ne sensuit
pas quelles soient incompatibles ; et si, dans les conditions du monde
occidental surtout, linstruction profane ou extrieure peut
fournir des moyens daction supplmentaires, on aurait certaine-
ment tort de la ddaigner outre mesure. Seulement, il est certaines
tudes quon ne peut faire impunment que quand, ayant dj acquis
cette invariable direction intrieure laquelle nous avons fait allu-
sion, on est dfinitivement immunis contre toute dformation menta-
le ; quand on est arriv ce point, il ny a plus aucun danger re-
douter, car on sait toujours o lon va : on peut aborder nimporte
quel domaine sans risquer de sy garer, ni mme de s y arrter
plus quil ne convient, car on en connat davance limportance exac-
te ; on ne peut plus tre sduit par lerreur, sous quelque forme quelle
se prsente, ni la confondre avec la vrit, ni mler le contingent
labsolu ; si nous voulions employer ici un langage symbolique, nous
pourrions dire quon possde la fois une boussole infaillible et une
cuirasse impntrable. Mais, avant den arriver l, il faut souvent de
longs efforts (nous ne disons pas toujours, le temps ntant pas cet
gard un facteur essentiel), et cest alors que les plus grandes prcau-
tions sont ncessaires pour viter toute confusion, dans les conditions
actuelles tout au moins, car il est vident que les mmes dangers ne
sauraient exister dans une civilisation traditionnelle, o ceux qui sont
vraiment dous intellectuellement [171] trouvent dailleurs toutes fa-
cilits pour dvelopper leurs aptitudes ; en Occident, au contraire, ils
ne peuvent rencontrer prsentement que des obstacles, souvent insur-
montables, et ce nest que grce des circonstances assez exception-
nelles que lon peut sortir des cadres imposs par les conventions tant
mentales que sociales.
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 130

notre poque, llite intellectuelle, telle que nous lentendons,


est donc vritablement inexistante en Occident ; les cas dexception
sont trop rares et trop isols pour quon les regarde comme consti-
tuant quelque chose qui puisse porter ce nom, et encore sont-ils en
ralit pour la plupart, tout fait trangers au monde occidental, car il
sagit dindividualits qui, devant tout lOrient sous le rapport intel-
lectuel, se trouvent peu prs, cet gard, dans la mme situation
que les Orientaux vivant en Europe, et qui ne savent que trop quel
abme les spare mentalement des hommes qui les entourent. Dans
ces conditions, on est assurment tent de se renfermer en soi-
mme, plutt que de risquer, en cherchant exprimer certaines
ides, de se heurter lindiffrence gnrale ou mme de provoquer
des ractions hostiles ; pourtant, si lon est persuad de la ncessit de
certains changements, il faut bien commencer faire quelque chose
en ce sens, et tout au moins donner, ceux qui en sont capables (car il
doit y en avoir malgr tout), loccasion de dvelopper leurs facults
latentes. La premire difficult est datteindre ceux qui sont ainsi qua-
lifis, et qui peuvent ne souponner aucunement leurs propres possibi-
lits ; une seconde difficult serait ensuite doprer une slection et
dcarter ceux qui pourraient se croire qualifis sans ltre effecti-
vement, mais nous devons dire que, trs probablement, cette limina-
tion se ferait presque delle-mme. Toutes ces questions [172] nont
pas se poser l o il existe un enseignement traditionnel organis,
que chacun peut recevoir selon la mesure de sa propre capacit, et
jusquau degr prcis quil est susceptible dobtenir ; il y a, en effet,
des moyens de dterminer exactement la zone dans laquelle peuvent
stendre les possibilits intellectuelles dune individualit donne ;
mais cest l un sujet qui est surtout dordre pratique , si lon peut
employer ce moi en pareil cas, ou technique , si lon prfre, et
quil ny aurait aucun intrt traiter dans ltat actuel du monde
occidental. Du reste, nous ne voulons en ce moment que faire pres-
sentir, assez lointainement, quelques-unes des difficults quil y
aurait surmonter pour arriver un commencement
dorganisation, une constitution mme embryonnaire de llite ; il
serait par trop prmatur dessayer ds maintenant de dfinir les
moyens de cette constitution, moyens qui, sil y a lieu de les envisa-
ger un jour, dpendront forcment des circonstances dans une large
mesure, comme tout ce qui est proprement une affaire dadaptation.
La seule chose qui soit ralisable jusqu nouvel ordre, cest de don-
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 131

ner en quelque sorte la conscience deux-mmes aux lments possi-


bles de la future lite, et cela ne peut se faire quen exposant certaines
conceptions qui, lorsquelles atteindront ceux qui sont capables de
comprendre, leur montreront lexistence de ce quils ignoraient, et
leur feront en mme temps entrevoir la possibilit daller plus loin.
Tout ce qui se rapporte lordre mtaphysique est, en soi, susceptible
douvrir, qui le conoit vraiment, des horizons illimits ; ce nest
pas l une hyperbole ni une faon de parler, mais il faut lentendre
tout fait littralement, comme une consquence immdiate de
luniversalit mme des principes. Ceux qui lon parle simplement
dtudes mtaphysiques, et de choses qui se [173] tiennent exclusi-
vement dans le domaine de la pure intellectualit, ne peuvent gure se
douter, au premier abord, de tout ce que cela implique ; quon ne sy
trompe pas : il sagit l des choses les plus formidables qui soient,
et auprs desquelles tout le reste nest quun jeu denfants. Cest
pourquoi, dailleurs, ceux qui veulent aborder ce domaine sans poss-
der les qualifications requises pour parvenir au moins aux premiers
degrs de la comprhension vraie, se retirent spontanment ds quils
se trouvent mis en demeure dentreprendre un travail srieux et ef-
fectif ; les vritables mystres se dfendent deux-mmes contre
toute curiosit profane, leur nature mme les garantit contre toute
atteinte de la sottise humaine, non moins que des puissances
dillusion que lon peut qualifier de diaboliques (libre chacun
de mettre sous ce mot tous les sens quil lui plaira, au propre ou au
figur). Aussi serait-il parfaitement puril de recourir ici des inter-
dictions qui, en un tel ordre de choses, ne sauraient avoir la moin-
dre raison dtre ; de pareilles interdictions sont peut-tre lgitimes
en dautres cas, que nous navons pas lintention de discuter, mais
elles ne peuvent concerner la pure intellectualit ; et, sur les points
qui, dpassant la simple thorie, exigent une certaine rserve, il nest
point besoin de faire prendre, ceux qui savent quoi sen tenir, des
engagements quelconques pour les obliger garder toujours la pru-
dence et la discrtion ncessaires ; tout cela est bien au del de la por-
te des formules extrieures, quelles quelles puissent tre, et na
aucun rapport avec ces secrets plus ou moins bizarres
quinvoquent surtout ceux qui nont rien dire.
Puisque nous avons t amen parler dorganisation de llite,
nous devons signaler, ce propos, une mprise que nous avons eu
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 132

assez souvent loccasion de [174] constater : bien des gens, en enten-


dant prononcer ce mot d organisation , simaginent aussitt quil
sagit de quelque chose de comparable la formation dun groupe-
ment on dune association quelconque. Cest l une erreur compl-
te, et ceux qui se font de telles ides prouvent par l quils ne com-
prennent ni le sens ni la porte de la question ; ce que nous venons de
dire en dernier lieu doit dj en faire apercevoir les raisons. Pas plus
que la mtaphysique vraie ne peut senfermer dans les formules dun
systme ou dune thorie particulire, llite intellectuelle ne saurait
saccommoder des formes dune socit constitue avec des sta-
tuts, des rglements, des runions, et toutes les autres manifestations
extrieures que ce mot implique ncessairement ; il sagit de bien
autre chose que de semblables contingences. Quon ne dise pas que,
pour commencer, pour former en quelque sorte un premier noyau, il
pourrait y avoir lieu denvisager une organisation de ce genre ; ce
serait l un fort mauvais point de dpart, et qui ne pourrait gure
conduire qu un chec. En effet, non seulement cette forme de
socit est inutile en pareil cas, mais elle serait extrmement
dangereuse, en raison des dviations qui ne manqueraient pas de se
produire : si rigoureuse que soit la slection, il serait bien difficile
dempcher, surtout au dbut et dans un milieu si peu prpar, quil
ne sy introduise quelques units dont lincomprhension suffirait
pour tout compromettre ; et il est prvoir que de tels groupements
risqueraient fort de se laisser sduire par la perspective dune action
sociale immdiate, peut-tre mme politique au sens le plus troit de
ce mot, ce qui serait bien la plus fcheuse de toutes les ventuali-
ts, et la plus contraire au but propos. On na que trop dexemples
de semblables dviations : combien dassociations, qui auraient pu
[175] remplir un rle trs lev (sinon purement intellectuel, du
moins confinant lintellectualit) si elles avaient suivi la ligne qui
leur avait t trace lorigine, nont gure tard dgnrer ain-
si, jusqu agir loppos de la direction premire dont elles conti-
nuent pourtant porter les marques, fort visibles encore pour qui sait
les comprendre ! Cest ainsi que sest perdu totalement, depuis le
XVIe sicle, ce qui aurait pu tre sauv de lhritage laiss par le
moyen ge ; et nous ne parlons pas de tous les inconvnients acces-
soires : ambitions mesquines, rivalits personnelles et autres causes
de dispensions qui surgissent fatalement dans les groupements ainsi
constitus, surtout si lon tient compte, comme il le faut bien, de
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 133

lindividualisme occidental. Tout cela montre assez clairement ce


quil ne faut pas faire ; on voit peut-tre moins bien ce quil faudrait
faire, et cela est naturel, puisque, au point o nous en sommes, nul ne
saurais dire au juste comment llite sera constitue, en admettant
quelle le soit jamais ; il sagit l probablement dun avenir lointain,
et lon ne doit pas se faire dillusions cet gard. Quoi quil en soit,
nous dirons que, en Orient les organisations les plus puissantes, celles
qui travaillent vraiment dans lordre profond, ne sont aucunement
des socits au sens europen de ce mot ; il se forme parfois,
sous leur influence, des socits plus ou moins extrieures, en vue
dun but prcis et dfini, mais ces socits, toujours temporaires, dis-
paraissent ds quelles ont rempli la fonction qui leur tait dsigne.
La socit extrieure nest donc ici quune manifestation accidentelle
de lorganisation intrieure prexistante, et celle-ci, dans tout ce
quelle a dessentiel, est toujours absolument indpendante de celle-
l ; llite na pas se mler des luttes qui, quelle quen soit
limportance, sont forcment trangres son domaine propre ; son
rle social [176] ne peut tre quindirect, mais il nen est que plus
efficace, car, pour diriger vraiment ce qui se meut, il ne faut pas tre
entran soi-mme dans le mouvement 30. Cest donc l exactement
linverse du plan que suivraient ceux qui voudraient former
dabord des socits extrieures ; celles-ci ne doivent tre que
leffet, non la cause ; elles ne pourraient avoir dutilit et de vraie rai-
son dtre que si llite existait dj au pralable (conformment
ladage scolastique : pour agir, il faut tre ) et si elle tait assez
fortement organise pour empcher srement toute dviation. Cest
en Orient seulement quon peut trouver actuellement les exemples
dont il conviendrait de sinspirer ; nous avons bien des raisons de pen-
ser que lOccident a eu aussi, au moyen ge, quelques organisations
du mme type, mais il est au moins douteux quil en ait subsist des
traces suffisantes pour quon puisse arriver sen faire une ide exac-
te autrement que par analogie avec ce qui existe en Orient, analogie
base dailleurs, non sur des suppositions gratuites, mais sur des si-
gnes qui ne trompent pas quand on connat dj certaines choses ;
encore faut-il, pour les connatre, sadresser l o il est possible de les

30 On pourra se souvenir ici du moteur immobile dAristote ; naturellement,


ceci est susceptible dapplications multiples.
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 134

trouver prsentement, car il sagit, non de curiosits archologiques,


mais dune connaissance qui, pour tre profitable, ne peut tre que
directe. Cette ide dorganisations qui ne revtent point la forme de
socits , qui nont aucun des lments extrieurs par lesquels
celles-ci se caractrisent, et qui nen sont que plus effectivement
constitues, parce quelles sont fondes rellement sur ce quil y a
dimmuable et nadmettent en soi aucun mlange de transitoire, cette
ide, disons-nous, est tout fait trangre la mentalit moderne, et
nous avons pu nous rendre [177] compte en diverses occasions des
difficults quon rencontre la faire comprendre ; peut-tre trouve-
rons-nous le moyen dy revenir quelque jour, car des explications
trop tendues sur ce sujet ne rentreraient pas dans le cadre de la
prsente tude, o nous ny faisons allusion quincidemment et pour
couper court un malentendu.
Cependant, nous nentendons fermer la porte aucune possibilit,
sur ce terrain pas plus que sur aucun autre, ni dcourager aucune ini-
tiative, pour peu quelle puisse produire des rsultats valables et
quelle naboutisse pas un simple gaspillage de forces ; nous ne
voulons que mettre en garde contre des opinions fausses et des
conclusions trop htives. Il va de soi que, si quelques personnes, au
lieu de travailler isolment, prfraient se runir pour constituer des
sortes de groupes dtudes , ce nest pas l que nous verrions un
danger ni mme un inconvnient, mais la condition quelles soient
bien persuades quelles nont nul besoin de recourir ce formalisme
extrieur auquel la plupart de nos contemporains attribuent tant
dimportance, prcisment parce que les choses extrieures sont
tout pour eux. Du reste, mme pour former simplement des grou-
pes dtudes , si lon voulait y faire un travail srieux et le poursui-
vre assez loin, bien des prcautions seraient ncessaires, car tout ce
qui saccomplit dans ce domaine met en jeu des puissances insoup-
onnes du vulgaire, et, si lon manque de prudence, on sexpose
dtranges ractions, du moins tant quun certain degr na pas t
atteint. Dautre part, les questions de mthode, ici, dpendent troi-
tement des principes mmes ; cest dire quelles ont une importance
bien plus considrable quen tout autre domaine, et des consquences
autrement graves que sur le terrain scientifique, o elles, sont pourtant
dj loin [178] dtre ngligeables. Ce nest pas le lieu de dvelopper
toutes ces considrations ; nous nexagrons rien, mais, comme nous
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 135

lavons dit au dbut, nous ne voulons pas non plus dissimuler les
difficults ; ladaptation telles ou telles conditions dfinies est
toujours extrmement dlicate, et il faut possder des donnes thori-
ques inbranlables et fort tendues avant de songer tenter la moindre
ralisation. Lacquisition mme de ces donnes nest pas une tche si
aise pour des Occidentaux ; en tout cas, et nous ny insisterons ja-
mais trop, elle est ce par quoi il faut ncessairement dbuter, elle
constitue lunique prparation indispensable, sans laquelle rien ne
peut tre fait, et dont dpendent essentiellement toutes les ralisations
ultrieures, dans quelque ordre que ce soit.
Il est encore un autre point sur lequel nous devons nous expli-
quer : nous avons dit ailleurs que lappui des Orientaux ne ferait pas
dfaut llite intellectuelle dans laccomplissement de sa tche,
parce que, naturellement, ils seront toujours favorables un rappro-
chement qui sera ce quil doit tre normalement ; mais cela suppo-
se une lite occidentale dj constitue, et, pour sa constitution
mme, il faut que linitiative parte de lOccident. Dans les conditions
actuelles, les reprsentants autoriss des traditions orientales ne peu-
vent pas sintresser intellectuellement lOccident ; du moins, ils
ne peuvent sintresser quaux rares individualits qui viennent
eux, directement ou indirectement, et qui ne sont que des cas trop ex-
ceptionnels pour permettre denvisager une action gnralise. Nous
pouvons affirmer ceci : jamais aucune organisation orientale
ntablira de branches en Occident ; jamais mme, tant que les
conditions ne seront pas entirement changes, elle ne pourra entre-
tenir de relations avec [179] aucune organisation occidentale, quelle
quelle soit, car elle ne pourrait le faire quavec llite constitue
conformment aux vrais principes. Donc, jusque l, on ne peut de-
mander aux Orientaux rien de plus que des inspirations, ce qui est d-
j beaucoup, et ces inspirations ne peuvent tre transmises que par des
influences individuelles servant dintermdiaires, non par une action
directe dorganisations qui, moins de bouleversements imprvus,
nengageront jamais leur responsabilit dans les affaires du monde
occidental, et cela se comprend, car ces affaires, aprs tout, ne les
concernent pas ; les Occidentaux sont seuls se mler trop volon-
tiers de ce qui se passe chez les autres. Si personne en Occident ne
fait preuve la fois de la volont et de la capacit de comprendre tout
ce qui est ncessaire pour se rapprocher vraiment de lOrient, celui-
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 136

ci se gardera bien dintervenir, sachant dailleurs que ce serait inutile,


et, quand bien mme lOccident devrait se prcipiter un cataclysme,
il ne pourrait faire autrement que de le laisser abandonn lui-
mme ; en effet, comment agir sur lOccident, supposer quon le
veuille, si lon ny trouve pas le moindre point dappui ? De toute
faon, nous le redisons encore, cest aux Occidentaux quil appar-
tient de faire les premiers pas ; naturellement, ce nest pas de la
masse occidentale quil peut tre question, ni mme dun nombre
considrable dindividus, ce qui serait peut-tre plus nuisible quutile
certains gards ; pour commencer, il suffit de quelques-uns, la
condition quils soient capables de comprendre vraiment et profon-
dment tout ce dont il sagit. Il y a encore autre chose : ceux qui se
sont assimil directement lintellectualit orientale ne peuvent prten-
dre qu jouer ce rle dintermdiaires dont nous parlions tout
lheure ; ils sont, du fait de cette assimilation, trop prs de lOrient
pour faire [180] plus ; ils peuvent suggrer des ides, exposer des
conceptions, indiquer ce quil conviendrait de faire, mais non pren-
dre par eux-mmes linitiative dune organisation qui, venant deux,
ne serait pas vraiment occidentale. Sil y avait encore, en Occident,
des individualits, mme isoles, ayant conserv intact le dpt de la
tradition purement intellectuelle qui a d exister au moyen ge, tout
serait grandement simplifi ; mais cest ces individualits daffirmer
leur existence et de produire leurs titres, et, tant quelles ne lauront
pas fait, il ne nous appartient pas de rsoudre la question. d-
faut de cette ventualit, malheureusement assez improbable, cest
seulement ce que nous pourrions appeler une assimilation au second
degr des doctrines orientales qui pourrait susciter les premiers l-
ments de llite future ; nous voulons dire que linitiative devrait
venir dindividualits qui se seraient dveloppes par la comprhen-
sion de ces doctrines, mais sans avoir de liens trop directs avec
lOrient, et en gardant au contraire le contact avec tout ce qui peut
encore subsister de valable dans la civilisation occidentale, et spcia-
lement avec les vestiges desprit traditionnel qui ont pu sy mainte-
nir, en dpit de la mentalit moderne, principalement sous la forme
religieuse. Ce nest pas dire que ce contact doive tre ncessaire-
ment rompu pour ceux dont lintellectualit est devenue tout orientale,
et dautant moins que, en somme, ils sont essentiellement des repr-
sentants de lesprit traditionnel ; mais leur
situation est trop particulire pour quils ne soient pas astreints une
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 137

trs grande rserve, surtout tant quon ne fera pas expressment ap-
pel leur collaboration ; ils doivent se tenir dans lexpectative,
comme les Orientaux de naissance, et tout ce quils peuvent faire
de plus que ces derniers, cest de prsenter les doctrines sous une
forme mieux approprie lOccident, [181] et de faire ressortir les
possibilits de rapprochement qui sattachent leur comprhension ;
encore une fois, ils doivent se contenter dtre les in intermdiaires
dont la prsence prouve que tout espoir dentente nest pas irrmdia-
blement perdu.
Quon veuille bien ne pas prendre ces rflexions pour autre chose
que ce quelles sont, ni en tirer des consquences qui risqueraient
dtre fort trangres notre pense ; si trop de points restent impr-
cis, cest quil ne nous est pas possible de faire autrement, et que les
circonstances seules permettront par la suite de les lucider peu peu.
Dans tout ce qui nest pas purement et strictement doctrinal, les
contingences interviennent forcment, et cest delles que peuvent tre
tirs les moyens secondaires de toute ralisation qui suppose une
adaptation pralable ; nous disons les moyens secondaires, car le
seul essentiel, il ne faut pas loublier, rside dans lordre de la
connaissance pure (en tant que connaissance simplement thorique,
prparation de la connaissance pleinement effective, car celle-ci est
non un moyen, mais une fin en soi, par rapport laquelle toute appli-
cation na que le caractre dun accident qui ne saurait ni
laffecter ni la dterminer). Si nous avons, dans des questions
comme celles-l, le souci de nen dire ni trop ni trop peu, cest que,
dune part, nous tenons nous faire comprendre aussi clairement que
possible, et que cependant, dautre part, nous devons toujours rser-
ver les possibilits, actuellement imprvues, que les circonstances
peuvent faire apparatre ultrieurement ; les lments qui sont sus-
ceptibles dentrer en jeu sont dune prodigieuse complexit, et, dans
un milieu aussi instable que le monde occidental, on ne saurait faire
trop large la part de cet imprvu, que nous ne disons pas absolument
imprvisible, mais sur lequel [182] nous ne nous reconnaissons pas
le droit danticiper. Cest pourquoi les prcisions quon peut donner
sont surtout ngatives, en ce sens quelles rpondent des objections,
soit effectivement formules, soit seulement envisages comme pos-
sibles, ou quelles cartent des erreurs, des malentendus, des formes
diverses de lincomprhension, mesure quon a loccasion de les
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 138

constater ; mais, en procdant ainsi par limination, on arrive une


position plus nette de la question, ce qui, somme toute, est dj un
rsultat apprciable et, quelles que soient les apparences, vritable-
ment positif. Nous savons bien que limpatience occidentale
saccommode difficilement de semblables mthodes, et quelle serait
plutt dispose sacrifier la sret au profit de la promptitude ;
mais nous navons pas tenir compte de ces exigences, qui ne
permettent rien de stable de sdifier, et qui sont tout fait contrai-
res au but que nous envisageons. Ceux qui ne sont pas mme capables
de rfrner leur impatience le seraient encore bien moins de mener
bien le moindre travail dordre mtaphysique ; quils essaient sim-
plement, titre dexercice prliminaire ne les engageant rien, de
concentrer leur attention sur une ide unique, dailleurs quelconque,
pendant une demi-minute (il ne semble pas que ce soit trop exi-
ger), et ils verront si nous avons tort de mettre en doute leurs aptitu-
des 31.
Nous najouterons donc rien de plus sur les moyens [183] par les-
quels une lite intellectuelle pourra parvenir se constituer en Oc-
cident ; mme en admettant les circonstances les plus favorables,
cette constitution est loin dapparatre comme immdiatement possi-
ble, ce qui ne veut pas dire quil ne faille pas songer la prparer
ds maintenant. Quant au rle qui sera dvolu cette lite, il se dga-
ge assez nettement de tout ce qui a t dit jusquici : cest essentielle-

31 Enregistrons ici laveu trs explicite de Max Mller : La concentration de la


pense, appel par les Hindous kgrat (ou kgrya), est quelque chose qui
nous est presque inconnu. Nos esprits sont comme des kalidoscopes de
penses en mouvement constant ; et fermer nos yeux mentaux toute autre
chose, en nous fixant sur une pense seulement, est devenu pour la plupart
dentre nous peu prs aussi impossible que de saisir une note musicale sans
ses harmoniques. Avec la vie que nous menons aujourdhui, il est devenu
impossible, ou presque impossible, darriver jamais cette intensit de
pense que les Hindous dsignaient par kgrat, et dont lobtention tait
pour eux la condition indispensable de toute spculation philosophique et
religieuse (Preface to the Sacred Books of the East, pp. XXIII-XXIV). On
ne saurait mieux caractriser la dispersion de lesprit occidental, et nous
navons que deux rectifications apporter ce texte : ce qui concerne les
Hindous doit tre mis au prsent aussi bien quau pass, car il en est toujours
ainsi pour eux, et ce nest point de spculation philosophique et religieuse
quil sagit, mais de spculation mtaphysique exclusivement.
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 139

ment le retour de lOccident une civilisation traditionnelle, dans ses


principes et dans tout lensemble de ses institutions. Ce retour devra
seffectuer par ordre, en allant des principes aux consquences, et en
descendant par degrs jusquaux applications les plus contingentes ; et
il ne pourra se faire quen utilisant la fois les donnes orientales et
ce qui reste dlments traditionnels en Occident mme, les unes
compltant les autres et sy superposant sans les modifier en eux-
mmes, mais en leur donnant avec le sens le plus profond dont ils
soient susceptibles, toute la plnitude de leur propre raison dtre. Il
faut, nous lavons dit, sen tenir tout dabord au point de vue purement
intellectuel, et, par une rpercussion toute naturelle, les consquences
stendront ensuite de proche en proche, et plus ou moins rapi-
dement, tous les autres domaines, y compris celui des applications
sociales ; si quelque travail valable a dj t accompli par ailleurs
dans ces autres domaines, il ny aura videmment qu sen flici-
ter, mais ce nest pas cela quil convient de sattacher en premier
lieu, car ce serait donner laccessoire le pas sur lessentiel. Tant
quon nen sera pas arriv au moment voulu, les considrations qui se
rapportent aux points de vue secondaires [184] ne devront gure in-
tervenir qu titre dexemples, ou plutt d illustrations ; elles peu-
vent en effet si elles sont prsentes propos et sous une forme ap-
proprie, avoir lavantage de faciliter la comprhension des vrits
plus essentielles en fournissant une sorte de point dappui, et aussi
dveiller lattention de gens qui, par une apprciation errone de
leurs propres facults, se croiraient incapables datteindre la pure
intellectualit, sans dailleurs savoir ce quelle est ; quon se sou-
vienne de ce que nous avons dit plus haut sur ces moyens inattendus
qui peuvent dterminer occasionnellement un dveloppement intellec-
tuel ses dbuts. Il est ncessaire de marquer dune faon absolue la
distinction de lessentiel et de laccidentel ; mais, cette distinction
tant tablie, nous ne voulons assigner aucune dlimitation restricti-
ve au rle de llite, dans laquelle chacun pourra toujours trouver
employer ses facults spciales comme par surcrot et sans que ce soit
aucunement au dtriment de lessentiel. En somme, llite travaillera
dabord pour elle-mme, puisque, naturellement, ses membres re-
cueilleront de leur propre dveloppement un bnfice immdiat et
qui ne saurait faire dfaut, bnfice constituant dailleurs une acqui-
sition permanente et inalinable ; mais, en mme temps et par l m-
me, quoique moins immdiatement, elle travaillera aussi ncessaire-
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 140

ment pour lOccident en gnral, car il est impossible quune labora-


tion comme celle dont il sagit seffectue dans un milieu quelconque
sans y produire tt ou tard des modifications considrables. De plus,
les courants mentaux sont soumis des lois parfaitement dfinies, et
la connaissance de ces lois permet une action bien autrement efficace
que lusage de moyens tout empiriques ; mais ici, pour en venir
lapplication et la raliser dans toute son ampleur, il faut pouvoir
sappuyer sur une organisation [185] fortement constitue, ce qui ne
veut pas dire que des rsultats partiels, dj apprciables, ne puissent
tre obtenus avant quon en soit arriv ce point. Si dfectueux et si
incomplets que soient les moyens dont on dispose, il faut pourtant
commencer par les mettre en uvre tels quels, sans quoi lon ne par-
viendra jamais en acqurir de plus parfaits ; et nous ajouterons que
la moindre chose accomplie en conformit harmonique avec lordre
des principes porte virtuellement en soi des possibilits dont
lexpansion est capable de dterminer les plus prodigieuses cons-
quences, et cela dans tous les domaines, mesure que ses rper-
cussions sy tendent selon leur rpartition hirarchique et par voie de
progression indfinie 32.
Naturellement, en parlant du rle de llite, nous supposons que
rien ne viendra interrompre brusquement son action, cest--dire que
nous nous plaons dans lhypothse la plus favorable ; il se pourrait
aussi, car il y a des discontinuits dans les vnements historiques,
que la civilisation occidentale vint sombrer dans quelque cataclysme
avant que cette action ft accomplie. Si pareille chose se produisait
avant mme que llite nait t pleinement constitue, les rsultats du
travail antrieur se borneraient videmment aux bnfices intellec-
tuels quen auraient recueillis ceux qui y auraient pris part, mais ces
bnfices sont, par eux-mmes, quelque chose dinapprciable, et

32 Nous faisons allusion une thorie mtaphysique extrmement importante,


laquelle nous donnons le nom de thorie du geste , et que nous exposerons
peut-tre un jour dans une tude particulire. Le mot progression est pris
ici dans une acception qui est une transposition analogique de son sens
mathmatique, transposition le rendant applicable dans luniversel, et non
plus dans le seul domaine de la quantit. Voir aussi ce propos, ce que nous
avons dit ailleurs de laprva et des actions et ractions concordantes :
Introduction gnrale ltude des doctrines hindoues, 3e partie, ch. XIII.
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 141

ainsi, ne dt-il y avoir rien dautre, il vaudrait encore la peine


dentreprendre ce travail ; les [186] fruits en demeureraient alors r-
servs quelques-uns, mais ceux-l auraient, pour leur propre comp-
te, obtenu lessentiel. Si llite, tout en tant dj constitue, navait
pas le temps dexercer une action suffisamment gnralise pour mo-
difier profondment la mentalit occidentale dans son ensemble, il y
aurait quelque chose de plus : cette lite serait vritablement,
pendant la priode de trouble et de bouleversement, l arche
symbolique flottant sur les eaux du dluge, et, par la suite, elle
pourrait servir de point dappui une action par laquelle lOccident,
tout en perdant probablement son existence autonome, recevrait ce-
pendant, des autres civilisations subsistantes, les principes dun nou-
veau dveloppement, cette fois rgulier et normal. Mais, dans ce se-
cond cas, il y aurait encore, au moins transitoirement, de fcheuses
ventualits envisager : les rvolutions ethniques auxquelles nous
avons dj fait allusion seraient assurment fort graves ; de plus, il
serait bien prfrable pour lOccident, au lieu dtre absorb pure-
ment et simplement, de pouvoir se transformer de faon acqurir
une civilisation comparable celles de lOrient, mais adapte ses
conditions propres, et le dispensant, quant sa masse, de sassimiler
plus ou moins pniblement des formes traditionnelles qui nont pas
t faites pour lui. Cette transformation, soprant sans heurt et com-
me spontanment, pour restituer lOccident une civilisation tradi-
tionnelle approprie, cest ce que nous venons dappeler lhypothse
la plus favorable ; telle serait luvre de llite, avec lappui des
dtenteurs des traditions orientales, sans doute, mais avec une initia-
tive occidentale comme point de dpart ; et lon doit comprendre
maintenant que cette dernire condition, mme si elle ntait pas
aussi rigoureusement indispensable quelle lest effectivement, nen
apporterait pas moins un [187] avantage considrable, en ce sens que
cest l ce qui permettrait lOccident de conserver son autonomie et
mme de garder, pour son dveloppement futur, les lments valables
quil peut avoir acquis malgr tout dans sa civilisation actuelle. Enfin,
si celte hypothse avait le temps de se raliser, elle viterait la catas-
trophe que nous envisagions en premier lieu, puisque la civilisation
occidentale, redevenue normale, aurait sa place lgitime parmi les au-
tres, et quelle ne serait plus, comme elle lest aujourdhui, une mena-
ce pour le reste de lhumanit, un facteur de dsquilibre et
doppression dans le monde. En tout cas, il faut faire comme si le but
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 142

que nous indiquons ici devait tre atteint, puisque, mme si les cir-
constances ne permettent pas quil le soit, rien de ce qui aura t ac-
compli dans le sens qui doit y conduire ne sera perdu ; et la consid-
ration de ce but peut fournir, ceux qui sont capables de faire par-
tie de llite, un motif dappliquer leurs efforts la comprhension de
la pure intellectualit, motif qui ne sera point ngliger tant quils
nauront pas pris entirement conscience de quelque chose de moins
contingent, nous voulons dire de ce que lintellectualit vaut en soi,
indpendamment des rsultats quelle peut produire par surcroit dans
les ordres plus ou moins extrieurs. La considration de ces rsul-
tats, si secondaires quils soient, peut donc tre tout au moins un
adjuvant , et elle ne saurait dautre part tre un obstacle si lon a
soin de la mettre exactement sa place et dobserver en tout les hi-
rarchies ncessaires, de faon ne jamais perdre de vue lessentiel
ni le sacrifier laccidentel ; nous nous sommes dj expliqu l-
dessus, suffisamment pour justifier, aux yeux de ceux qui compren-
nent ces choses, le point de vue que nous adoptons prsentement, et
qui, sil ne correspond pas toute notre pense (et il ne le peut pas,
[188] ds lors que les considrations purement doctrinales et spcula-
tives sont pour nous au-dessus de toutes les autres), en reprsente ce-
pendant une partie trs relle.
Nous ne prtendons envisager ici rien de plus que des possibilits
trs loignes selon toute vraisemblance, mais qui nen sont pas
moins des possibilits, et qui, ce seul titre, mritent dtre prises
en considration ; et le fait mme de les envisager peut dj contri-
buer, dans une certaine mesure, en rapprocher la ralisation.
Dailleurs, dans un milieu essentiellement mouvant comme lOccident
moderne, les vnements peuvent, sous laction de circonstances
quelconques, se drouler avec une rapidit dpassant de beaucoup
toutes les prvisions ; on ne saurait donc sy prendre trop tt pour se
prparer y faire face, et il vaut mieux voir de trop loin que de se
laisser surprendre par lirrparable. Sans doute, nous ne nous faisons
pas dillusions sur les chances quont des avertissements de ce genre
dtre entendus de la majorit de nos contemporains ; mais, comme
nous lavons dit, llite intellectuelle naurait pas besoin dtre fort
nombreuse, au dbut surtout, pour que son influence puisse
sexercer dune manire trs effective, mme sur ceux qui ne se dou-
teraient aucunement de son existence ou qui ne souponneraient pas
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 143

le moins du monde la porte de ses travaux. Cest l quon pourrait se


rendre compte de linutilit de ces secrets auxquels nous faisions
allusion plus haut : il y a des actions qui, par leur nature mme, de-
meurent parfaitement ignores du vulgaire, non parce quon se cache
de lui, mais parce quil est incapable de les comprendre. Llite
naurait point faire connatre publiquement les moyens de son ac-
tion, mais surtout parce que ce serait inutile, et parce que, le voult-
elle, elle ne pourrait les expliquer en un langage intelligible au grand
nombre : [189] elle saurait lavance que ce serait peine perdue, et
que les efforts quelle y dpenserait pourraient recevoir un bien meil-
leur emploi. Nous ne contestons pas, dailleurs, le danger ou
linopportunit de certaines divulgations : bien des gens pourraient
tre tents, si on leur en indiquait les moyens, de sessayer des r-
alisations auxquelles rien ne les aurait prpars, uniquement pour
voir , sans en connatre la vritable raison dtre et sans savoir o
elles pourraient les conduire ; et ce ne serait l quune cause suppl-
mentaire de dsquilibre, quil ne convient nullement dajouter tou-
tes celles qui troublent aujourdhui la mentalit occidentale et la
troubleront sans doute longtemps encore, et qui serait mme dautant
plus redoutable quil sagit de choses dune nature plus profonde ;
mais tous ceux qui possdent certaines connaissances sont, par l
mme, pleinement qualifis pour apprcier de semblables dangers, et
ils sauront toujours se comporter en consquence sans tre lis par
dautres obligations que celles quimplique tout naturellement le de-
gr de dveloppement intellectuel auquel ils sont parvenus. Du reste,
il faut ncessairement commencer par la prparation thorique, la seu-
le essentielle et vraiment indispensable, et la thorie peut toujours tre
expose sans rserves, ou du moins sous la seule rserve de ce qui
est proprement inexprimable et incommunicable ; cest chacun de
comprendre dans la mesure de ses possibilits, et, quant ceux qui ne
comprennent pas, sils nen retirent aucun avantage, ils nen prou-
vent non plus aucun inconvnient et demeurent simplement tels
quils taient auparavant. Peut-tre stonnera-t-on que nous insis-
tions tant sur des choses qui, en somme, sont extrmement simples et
ne devraient soulever aucune difficult ; mais lexprience nous a
montr quon ne saurait prendre trop de prcautions [190] cet
gard, et nous aimons mieux donner sur certains points un excs
dexplications que de risquer de voir notre pense mal interprte ;
les prcisions quil nous reste encore apporter procdent en grande
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 144

partie du mme souci, et, comme elles rpondent une incomprhen-


sion que nous avons effectivement constate en plusieurs circonstan-
ces, elles prouveront suffisamment que notre crainte des malentendus
na rien dexagr.
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 145

[191]

Deuxime partie
POSSIBILITS DE RAPPROCHEMENT

Chapitre IV
ENTENTE ET NON-FUSION

Retour la table des matires

Toutes les civilisations orientales, malgr la trs grande diffrence


des formes quelles revtent, sont comparables entre elles, parce
quelles ont toutes un caractre essentiellement traditionnel ; chaque
tradition a son expression et ses modalits propres, mais, partout o
il y a tradition, au sens vrai et profond de ce mot, il y a ncessai-
rement accord sur les principes. Les diffrences rsident uniquement
dans les formes extrieures, dans les applications contingentes, qui
sont naturellement conditionnes par les circonstances, spcialement
par les caractres ethniques, et qui, pour une civilisation donne, peu-
vent mme varier dans certaines limites, puisque cest l le domaine
laiss ladaptation. Mais, l o il ne subsiste plus que des formes
extrieures qui ne traduisent rien dun ordre plus profond, il ne
peut plus gure y avoir que des diffrences par rapport aux autres
civilisations ; il ny a plus daccord possible, des lors quil ny a plus
de principes ; et cest pourquoi le dfaut de rattachement effectif
une tradition nous apparat comme la racine mme de la dviation oc-
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 146

cidentale. Aussi dclarons-nous formellement que le but essentiel que


llite intellectuelle, si elle arrive se constituer un jour, devra assi-
gner son activit, cest le retour de lOccident une civilisation
traditionnelle ; et nous ajoutons que, sil y a jamais eu un dvelop-
pement proprement occidental en ce sens, cest le moyen ge qui
nous en offre lexemple, de sorte quil sagirait en somme, [192] non
de copier ou de reconstituer purement et simplement ce qui exista
cette poque (chose manifestement impossible, car, quoi quen pr-
tendent certains, lhistoire ne se rpte pas, et il ny a dans le monde
que des choses analogues non des choses identiques), mais bien de
sen inspirer pour ladaptation ncessite par les circonstances. Cest
l, textuellement, ce que nous avons toujours dit, et cest avec in-
tention que nous le reproduirons dans les termes mmes dont nous
nous sommes dj servi 33 ; cela nous parat assez net pour ne laisser
place aucune quivoque. Pourtant, il en est qui sy sont mpris de
la faon la plus singulire, et qui ont cru pouvoir nous attribuer les
intentions les plus fantaisistes, par exemple celle de vouloir restau-
rer quelque chose de comparable au syncrtisme alexandrin ;
nous y reviendrons tout lheure, mais prcisons dabord que,
quand nous parlons du moyen ge, nous avons surtout en vue la p-
riode qui stend du rgne de Charlemagne au dbut du XIV e si-
cle ; cest assez loin dAlexandrie ! Il est vraiment curieux que, lors-
que nous affirmons lunit fondamentale de toutes les doctrines tradi-
tionnelles, on puisse comprendre quil sagit doprer une fusion
entre des traditions diffrentes, et quon ne se rende pas compte
que laccord sur les principes ne suppose aucunement luniformit ;
cela ne viendrait-il pas encore de ce dfaut trs occidental quest
lincapacit daller plus loin que les apparences extrieures ? Quoi
quil en soit, il ne nous parait pas inutile de revenir sur cette ques-
tion et dy insister davantage, de manire ce que nos intentions ne
soient plus dnatures pareillement ; et dailleurs, mme en dehors de
cette considration, la chose nest pas sans intrt.
[193]
En raison de luniversalit des principes, comme nous lavons
dit, toutes les doctrines traditionnelles sont dessence identique ; il

33 Introduction gnrale ltude des doctrines hindoues, Conclusion.


Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 147

ny a et il ne peut y avoir quune mtaphysique, quelles que soient les


faons diverses dont on lexprime, dans la mesure o elle est expri-
mable, suivant le langage quon a sa disposition, et qui na
dailleurs jamais quun rle de symbole ; et, sil en est ainsi, cest
tout simplement parce que la vrit est une, et parce que, tant en soi
absolument indpendante de nos conceptions, elle simpose pareille-
ment tous ceux qui la comprennent. Donc, deux traditions vritables
ne peuvent en aucun cas sopposer comme contradictoires ; sil est
des doctrines qui sont incompltes (quelles laient toujours t ou
quune partie sen soit perdue) et qui vont plus ou moins loin, il nen
est pas moins vrai que, jusquau point o ces doctrines sarrtent,
laccord avec les autres subsiste, quand mme leurs reprsentants ac-
tuels nen auraient pas conscience ; pour tout ce qui est au del, il
ne saurait tre question daccord ni de dsaccord, mais seul lesprit de
systme pourrait faire contester lexistence de cet au-del , et,
sauf cette ngation de parti pris qui ressemble un peu trop celles qui
sont coutumires lesprit moderne, tout ce que peut faire la doctrine
qui est incomplte, cest de savouer incomptente lgard de ce qui
la dpasse. En tout cas, si lon trouvait une contradiction apparente
entre deux traditions, il faudrait en conclure, non point que lune est
vraie et que lautre est fausse, mais quil y en a au moins une quon
ne comprend quimparfaitement ; et, en examinant les choses de plus
prs, on sapercevrait quil y avait effectivement une de ces erreurs
dinterprtation auxquelles les diffrences dexpression peuvent don-
ner lieu trs facilement quand on y est insuffisamment habitu. Quant
nous, dailleurs, [194] nous devons dire que, en fait, nous ne trou-
vons pas de telles contradictions, tandis que, par contre, nous
voyons apparatre fort clairement, sous les formes les plus diverses,
lunit doctrinale essentielle ; ce qui nous tonne, cest que ceux
qui posent en principe lexistence dune tradition primordiale
unique, commune toute lhumanit ses origines, ne voient pas les
consquences qui sont impliques dans cette affirmation ou ne sa-
chent pas les en tirer, et quils soient parfois tout aussi acharns
que dautres dcouvrir des oppositions qui sont purement imagi-
naires. Nous ne parlons, bien entendu, que des doctrines qui sont
vritablement traditionnelles, orthodoxes si lon veut ; il y a des
moyens pour reconnatre, sans aucune erreur possible, ces doctrines
parmi toutes les autres, comme il y en a aussi pour dterminer le de-
gr exact de comprhension auquel correspond une doctrine quel-
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 148

conque ; mais ce nest pas l ce dont il sagit prsentement. Pour


rsumer notre pense en quelques mots, nous pouvons dire ceci : tou-
te vrit est exclusive de lerreur, non dune autre vrit (ou, pour
mieux nous exprimer, dun autre aspect de la vrit) ; et, nous le rp-
tons, tout autre exclusivisme que celui-l nest quesprit de systme,
incompatible avec la comprhension des principes universels.
Laccord, portant essentiellement sur les principes, ne peut tre
vraiment conscient que pour les doctrines qui renferment au moins
une part de mtaphysique ou dintellectualit pure ; il ne lest pas
pour celles qui sont limites strictement une forme particulire, par
exemple la forme religieuse. Cependant, cet accord nen existe pas
moins rellement en pareil cas, en ce sens que les vrits thologiques
peuvent tre regardes comme une traduction, un point de vue sp-
cial, de certaines vrits mtaphysiques ; mais, pour faire apparatre
cet [195] accord, il faut alors effectuer la transposition qui restitue
ces vrits leur sens le plus profond, et le mtaphysicien seul peut le
faire, parce quil se place au del de toutes les formes particulires et
de tous les points de vue spciaux. Mtaphysique et religion ne sont
pas et ne seront jamais sur le mme plan ; il rsulte de l, dailleurs,
quune doctrine purement mtaphysique et une doctrine religieuse ne
peuvent ni se faire concurrence ni entrer en conflit, puisque leurs
domaines sont nettement diffrents. Mais, dautre part, il en rsulte
aussi que lexistence dune doctrine uniquement religieuse est in-
suffisante pour permettre dtablir une entente profonde comme cel-
le que nous avons en vue quand nous parlons du rapprochement in-
tellectuel de lOrient et de lOccident ; cest pourquoi nous avons in-
sist sur la ncessit daccomplir en premier lieu un travail dordre
mtaphysique, et ce nest quensuite que la tradition religieuse de
lOccident, revivifie et restaure dans sa plnitude, pourrait devenir
utilisable cette fin, grce ladjonction de llment intrieur qui lui
fait actuellement dfaut, mais qui peut fort bien venir sy superposer
sans que rien soit chang extrieurement. Si une entente est possible
entre les reprsentants des diffrentes traditions, et nous savons que
rien ne sy oppose en principe, cette entente ne pourra se faire que par
en haut, de telle faon que chaque tradition gardera toujours son en-
tire indpendance, avec les formes qui lui sont propres ; et la masse,
tout en participant aux bnfices de cette entente, nen aura pas direc-
tement conscience, car cest l une chose qui ne concerne que llite,
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 149

et mme llite de llite , suivant lexpression quemploient cer-


taines coles islamiques.
On voit combien tout cela est loign de nous ne savons quels pro-
jets de fusion que nous regardons [196] comme parfaitement
irralisables : une tradition nest pas une chose qui peut sinventer
ou se crer artificiellement ; en rassemblant tant bien que mal des
lments emprunts des doctrines diverses, on ne constituera jamais
quune pseudo-tradition sans valeur et sans porte, et ce sont l des
fantaisies quil convient de laisser aux occultistes et aux thoso-
phistes ; pour agir ainsi, il faut ignorer ce quest vraiment une tra-
dition, et ne pas comprendre le sens rel et profond de ces lments
que lon sefforce dassocier en un ensemble plus ou moins incoh-
rent. Tout cela, en somme, nest quune sorte d clectisme , et
il nest rien quoi nous soyons plus rsolument oppos, prcis-
ment parce que nous voyons laccord profond sous la diversit des
formes, et parce que nous voyons aussi, en mme temps, la raison
dtre de ces formes multiples dans la varit des conditions auxquel-
les elles doivent tre adaptes. Si ltude des diffrentes doctrines
traditionnelles a une trs grande importance, cest parce quelle
permet de constater cette concordance que nous affirmons ici ;
mais il ne saurait sagir de tirer de cette tude une doctrine nou-
velle, ce qui, loin dtre conforme lesprit traditionnel, lui serait ab-
solument contraire. Sans doute, quand les lments dun certain ordre
font dfaut comme cest le cas dans lOccident actuel pour tout ce qui
est purement mtaphysique, il faut bien les chercher ailleurs, l o ils
se trouvent ; mais il ne faut pas oublier que la mtaphysique est essen-
tiellement universelle, de sorte que ce nest pas la mme chose que
sil tait question dlments se rfrant un ordre particulier. En
outre, lexpression orientale naurait jamais tre assimile que par
llite, qui devrait ensuite faire uvre dadaptation ; et la connaissan-
ce des doctrines de lorient permettrait, par un emploi judicieux de
lanalogie, de restaurer la tradition [197] occidentale elle-mme dans
son intgralit, comme elle peut permettre de comprendre les civilisa-
tions disparues : ces deux cas sont tout fait comparables, puis-
quil faut bien admettre que, pour la plus grande partie, la tradition
occidentale est prsentement perdue.
L o nous envisageons une synthse dordre transcendant comme
le seul point de dpart possible de toutes les ralisations ultrieures,
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 150

certains simaginent quil ne peut tre question que dun syncr-


tisme plus on moins confus ; pourtant, ce sont l des choses qui
nont rien de commun, qui nont pas le moindre rapport entre elles.
De mme, il en est qui ne peuvent pas entendre prononcer le mot
d sotrisme (dont nous nabusons pas, on en conviendra) sans
penser immdiatement loccultisme ou dautres choses du mme
genre, dans lesquelles il ny a pas trace de vritable sotrisme ; il est
incroyable que les prtentions les plus injustifies soient si facilement
admises par ceux mmes qui auraient le plus grand intrt les rfu-
ter ; le seul moyen efficace de combattre loccultisme, cest de mon-
trer quil na rien de srieux, quil nest quune invention toute mo-
derne, et que lsotrisme, au vrai sens de ce mot, est tout autre chose
que cela en ralit. Il en est aussi qui, par une autre confusion, croient
pouvoir traduire sotrisme par gnosticisme ; ici, il sagit de
conceptions authentiquement plus anciennes, mais linterprtation
nen est pas pour cela plus exacte ni plus juste. Il est assez difficile de
savoir aujourdhui dune manire prcise ce que furent les doctrines
assez varies qui sont runies sous cette bien des distinctions faire ;
mais, dans lensemble, il apparat quil y eut l des ides orientales
plus ou moins dfigures, probablement mal comprises par les Grecs,
et [198] revtues de formes imaginatives qui ne sont gure compati-
bles avec la pure intellectualit ; on peut assurment trouver sans pei-
ne des choses plus dignes dintrt, moins mlanges dlments ht-
roclites, dune valeur beaucoup moins douteuse et dune signification
beaucoup plus sre. Ceci nous amne dire quelques mots en ce qui
concerne la priode alexandrine en gnral : que les Grecs se soient
trouvs alors en contact assez direct avec lOrient, et que leur es-
prit se soit ouvert ainsi des conceptions auxquelles il tait rest
ferm jusque l, cela ne nous parat pas contestable ; mais, malheu-
reusement, le rsultat semble tre demeur beaucoup plus prs du
syncrtisme que de la vritable synthse. Nous ne voudrions
pas dprcier outre mesure des doctrines comme celles des no-
platoniciens, qui sont, en tout cas, incomparablement suprieures
toutes les productions de la philosophie moderne ; mais enfin il vaut
mieux remonter directement la source orientale que de passer par
des intermdiaires quelconques, et, de plus, cela a lavantage dtre
beaucoup plus facile, puisque les civilisations orientales existent tou-
jours, tandis que la civilisation grecque na rellement pas eu de
continuateurs. Quand on connat les doctrines orientales, on peut sen
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 151

servir pour mieux comprendre celles des no-platoniciens, et mme


des ides plus purement grecques que celles-l, car, malgr des diff-
rences considrables, lOccident tait alors bien plus rapproch de
lOrient quil ne lest aujourdhui ; mais il ne serait pas possible de
faire linverse, et, en voulant aborder lOrient par la Grce, on
sexposerait bien des erreurs. Du reste, pour suppler ce qui man-
que lOccident, on ne peut sadresser qu ce qui a conserv une
existence effective ; il ne sagit point de faire de larchologie, et les
choses que nous envisageons ici nont rien voir avec des amuse-
ments [199] drudits ; si la connaissance de lantiquit peut y jouer
un rle, ce nest que dans la mesure o elle aidera comprendre
vraiment certaines ides, et o elle apportera encore la confirmation
de cette unit doctrinale o se rencontrent toutes les civilisations,
lexception de la seule civilisation moderne, qui, nayant ni doctrine
ni principes, est en dehors des voies normales de lhumanit.
Si lon ne peut admettre aucune tentative de fusion entre des doc-
trines diffrentes, il ne peut pas davantage tre question de la substi-
tution dune tradition une autre ; non seulement la multiplicit des
formes traditionnelles na aucun inconvnient, mais elle a au contraire
des avantages trs certains ; alors mme que ces formes sont pleine-
ment quivalentes au fond, chacune delles a sa raison dtre, ne se-
rait-ce que parce quelle est mieux approprie que toute autre aux
conditions dun milieu donn. La tendance tout uniformiser procde,
comme nous lavons dit, des prjugs galitaires ; vouloir lappliquer
ici, ce serait donc faire lesprit moderne une concession qui, m-
me involontaire, nen serait pas moins relle, et qui ne pourrait avoir
que des consquences dplorables. Ce nest que si lOccident se mon-
trait dfinitivement impuissant revenir une civilisation normale
quune tradition trangre pourrait lui tre impose ; mais alors il
ny aurait pas fusion, puisque rien de spcifiquement occidental ne
subsisterait plus ; et il ny aurait pas substitution non plus, car, pour
en arriver une telle extrmit, il faudrait que lOccident et perdu
jusquaux derniers vestiges de lesprit traditionnel, lexception
dune petite lite sans laquelle, ne pouvant mme recevoir cette tradi-
tion trangre, il senfoncerait invitablement dans la pire barbarie.
Mais, nous le rptons, il est encore permis desprer que les [200]
choses niront pas jusqu ce point, que llite pourra se constituer
pleinement et accomplir son rle jusquau bout, de telle faon que
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 152

lOccident ne soit pas seulement sauv du chaos et de la dissolution,


mais quil retrouve les principes et les moyens dun dveloppement
qui lui soit propre, tout en tant en harmonie avec celui des autres ci-
vilisations.
Quant au rle de lOrient en tout cela, rsumons-le encore, pour
plus de clart, dune manire aussi prcise que possible ; nous
pouvons distinguer aussi, sous ce rapport, la priode de constitution
de llite et sa priode daction effective. Dans la premire, cest par
ltude des doctrines orientes, plus que par tout autre moyen, que
ceux qui seront appels faire partie de cette lite pourront acqurir
et dvelopper en eux-mmes la pure intellectualit, puisquils ne sau-
raient la trouver en Occident ; ce nest que par l galement quils
pourront apprendre ce quest, dans ses divers lments, une civilisa-
tion traditionnelle, car une connaissance aussi directe que possible est
seule valable en pareil cas, lexclusion de tout savoir simple-
ment livresque , qui, par lui-mme, nest pas utilisable pour le but
que nous envisageons. Pour que ltude des doctrines orientales soit
ce quelle doit tre, il est ncessaire que certaines individualits ser-
vent dintermdiaires, ainsi que nous lavons expliqu, entre les d-
tenteurs de ces doctrines et llite occidentale en formation ; cest
pourquoi nous parlons seulement, pour cette dernire, dune connais-
sance aussi directe que possible, et non absolument directe, pour
commencer tout au moins. Mais ensuite, quand un premier travail
dassimilation aurait t ainsi accompli, rien ne sopposerait ce que
llite elle-mme (puisque cest delle que devrait venir linitiative) fit
appel, dune faon plus immdiate, aux reprsentants des traditions
orientales ; et ceux-ci, se [ 2 0 1 ] trouvant intresss au sort de
lOccident par la prsence mme de cette lite, ne manqueraient
pas de rpondre cet appel, car la seule condition quils exigent,
cest la comprhension (et cette condition unique est dailleurs impo-
se par la force des choses) ; nous pouvons affirmer que nous navons
jamais vu aucun Oriental persister senfermer dans sa rserve habi-
tuelle lorsquil se trouve en face de quelquun quil juge susceptible
de le comprendre. Cest dans la seconde priode que lappui des
Orientaux pourrait se manifester ainsi effectivement ; nous avons dit
pourquoi cela supposait llite dj constitue, cest--dire, en som-
me, une organisation occidentale capable dentrer en relations avec
les organisations orientales qui travaillent dans lordre intellectuel
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 153

pur, et de recevoir de celles-ci, pour son action, laide que peuvent


procurer des forces accumules depuis un temps immmorial. En pa-
reil cas, les Orientaux seront toujours, pour les Occidentaux, des gui-
des et des frres ans ; mais lOccident, sans prtendre trai-
ter avec eux dgal gal, nen mritera pas moins dtre considr
comme une puissance autonome ds lors quil possdera une telle or-
ganisation ; et la rpugnance profonde des Orientaux pour tout ce qui
ressemble du proslytisme sera pour son indpendance une garantie
suffisante. Les Orientaux ne tiennent nullement sassimiler
lOccident, et ils prfreront toujours de beaucoup favoriser un dve-
loppement occidental conforme aux principes, pour peu quils en
voient la possibilit ; cette possibilit, cest prcisment ceux qui
feront partie de llite quil appartient de la leur montrer, en prouvant
par leur propre exemple que la dchance intellectuelle de lOccident
nest pas irrmdiable. Il sagit donc non dimposer lOccident une
tradition orientale, dont les formes ne correspondent pas sa mentali-
t, mais de restaurer [ 2 0 2 ] une tradition occidentale avec laide
de lOrient : aide indirecte dabord, directe ensuite, ou, si lon veut,
inspiration dans la premire priode, appui effectif dans la seconde.
Mais ce qui nest pas possible pour la gnralit des Occidentaux
doit ltre pour llite : pour que celle-ci puisse raliser les adapta-
tions ncessaires, il faut dabord quelle ait pntr et compris les
formes traditionnelles qui existent ailleurs ; il faut aussi quelle ail-
le au del de toutes les formes, quelles quelles soient, pour saisir ce
qui constitua lessence de toute tradition. Et cest par l que, lorsque
lOccident sera de nouveau en possession dune civilisation rgulire
et traditionnelle, le rle de llite devra encore se poursuivre : elle
sera alors ce par quoi la civilisation occidentale communiquera dune
faon permanente avec les autres civilisations, car une telle communi-
cation ne peut stablir et se maintenir que par ce quil y a de plus
lev en chacune delles ; pour ntre pas simplement accidentelle,
elle suppose la prsence dhommes qui soient, en ce qui les concerne,
dgags de toute forme particulire, qui aient la pleine conscience
de ce quil y a derrire les formes, et qui, se plaant dans le domaine
des principes les plus transcendants, puissent participer indistincte-
ment toutes les traditions. En dautres termes, il faudrait que
lOccident parvint finalement avoir des reprsentante dans ce qui
est dsign symboliquement comme le centre du monde ou par
toute autre expression quivalente (ce qui ne doit pas tre entendu
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 154

littralement comme indiquant un lieu dtermin, quel quil puisse


tre) ; mais, ici, il sagit de choses trop lointaines, trop inaccessibles
prsentement et sans doute pour bien longtemps encore, pour quil
puisse tre vraiment utile dy insister.
Maintenant, puisquil faut, pour rveiller lintellectuait [203] oc-
cidentale, commencer par ltude des doctrines de lOrient (nous par-
lons dune tude vraie et profonde, avec tout ce quelle comporte
quant au dveloppement personnel de ceux qui sy livrent, et non
dune tude extrieure et superficielle la manire des orientalistes),
nous devons indiquer les motifs pour lesquels il convient, dune faon
gnrale, de sadresser telle de ces doctrines de prfrence aux au-
tres. On pourrait, en effet, se demander pourquoi nous prenons
pour point dappui principal lInde plutt que la Chine, ou encore
pourquoi nous ne regardons pas comme plus avantageux de nous ba-
ser sur ce qui est le plus proche de lOccident, cest--dire sur le ct
sotrique de la doctrine islamique. Nous nous bornerons dailleurs
considrer ces trois grandes divisions de lOrient ; tout le reste est,
ou de moindre importance, ou, comme les doctrines thibtaines,
tellement ignor des Europens quil serait bien difficile de leur en
parler dune faon intelligible avant quils aient compris des choses
moins totalement trangres leur manire habituelle de penser. Pour
ce qui est de la Chine, il y a des raisons similaires de ne pas sy
attacher en premier lieu : les formes par lesquelles sexpriment ses
doctrines sont vraiment trop loin de la mentalit occidentale, et les
mthodes denseignement qui y sont en usage sont de nature dcou-
rager promptement les mieux dous des Europens ; bien peu nom-
breux seraient ceux qui pourraient rsister un travail entrepris sui-
vant de semblables mthodes, et, sil y a lieu assurment denvisager
en tout cas une slection fort rigoureuse, il faut cependant viter au-
tant que possible les difficults qui ne tiendraient qu des contingen-
ces, et qui proviendraient plutt du temprament inhrent la race
que dun dfaut rel de facults intellectuelles. Les formes
dexpression des doctrines hindoues, [204] tout en tant encore ex-
trmement diffrentes de toutes celles auxquelles est habitue la pen-
se occidentale, sont relativement plus assimilables, et elles rservent
de plus larges possibilits dadaptation ; nous pourrions dire que, pour
ce dont il sagit, lInde, occupant une position moyenne dans
lensemble oriental, nest ni trop loin ni trop prs de lOccident. En
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 155

effet, il y aurait aussi, se baser sur ce qui en est plus rapproch,


des inconvnients qui, pour tre dun autre ordre que ceux que nous
signalions tout lheure, nen seraient pas moins assez graves ; et
peut-tre ny aurait-il pas beaucoup davantages rels pour les com-
penser, car la civilisation islamique est peu prs aussi mal connue
des Occidentaux que les civilisations plus orientales, et surtout sa
partie mtaphysique, qui est celle qui nous intresse ici, leur chappe
entirement. Il est vrai que cette civilisation islamique, avec ses deux
faces sotrique et exotrique, et avec la forme religieuse que revt
cette dernire, est ce qui ressemble le plus ce que serait une civi-
lisation traditionnelle occidentale ; mais la prsence mme de cette
forme religieuse, par laquelle lIslam tient en quelque sorte de
lOccident, risque dveiller certaines susceptibilits qui, si peu justi-
fies quelles soient au fond, ne seraient pas sans danger : ceux qui
sont incapables de distinguer entre les diffrent domaines croi-
raient faussement une concurrence sur le terrain religieux ; et il y a
certainement, dans la masse occidentale (o nous comprenons la plu-
part des pseudo-intellectuels), beaucoup plus de haine lgard de
tout ce qui est islamique quen ce qui concerne le reste de lOrient.
La peur entre pour une bonne part dans les mobiles de cette haine, et
cet tat desprit nest d qu lincomprhension, mais, tant quil
existe, la plus lmentaire prudence exige quon en tienne compte
dans une certaine [205] mesure ; llite en voie de constitution aura
bien assez faire pour vaincre lhostilit laquelle elle se heurtera
forcment de divers cts, sans laccrotre inutilement en donnant lieu
de fausses suppositions que la sottise et la malveillance combines
ne manqueraient pas daccrditer ; il y en aura probablement de toute
faon, mais, lorsquon peut les prvoir, il vaut mieux faire en sorte
quelles ne se produisent pas, si du moins la chose est possible sans
entraner dautres consquences encore plus fcheuses. Cest pour
cette raison quil ne nous parait pas opportun de sappuyer principa-
lement sur lsotrisme islamique ; mais, naturellement, cela
nempche pas que cet sotrisme, tant dessence proprement m-
taphysique, offre lquivalent de ce qui se trouve dans les autres
doctrines ; il ne sagit donc en tout ceci, nous le rptons, que
dune simple question dopportunit, qui ne se pose que parce quil
convient de se placer dans les conditions les plus favorables, et qui ne
met pas en jeu les principes mmes.
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 156

Du reste, si nous prenons la doctrine hindoue pour centre de


ltude dont il sagit, cela ne veut pas dire que nous entendions
nous y rfrer exclusivement ; il importe au contraire de faire res-
sortir, son occasion, et chaque fois que les circonstances sy prte-
ront, la concordance et lquivalence de toutes les doctrines mtaphy-
siques. Il faut montrer que, sous des expressions diverses, il y a des
conceptions qui sont identiques, parce quelles correspondent la
mme vrit ; il y a mme parfois des analogies dautant plus frap-
pantes quelles portent sur des points trs particuliers, et aussi une
certaine communaut de symboles entre des traditions diffrentes ; ce
sont l des choses sur lesquelles on ne saurait trop attirer lattention,
et ce nest point faire du syncrtisme ou de la fusion que
de constater ces ressemblances relles, [206] cette sorte de parall-
lisme qui existe entre toutes les civilisations pourvues dun caractre
traditionnel, et qui ne peut tonner que les hommes qui ne croient
aucune vrit transcendante, la fois extrieure et suprieure aux
conceptions humaines. Pour notre part, nous ne pensons pas que des
civilisations comme celles de lInde et de la Chine aient d ncessai-
rement communiquer entre elles dune faon directe au cours de leur
dveloppement ; cela nempche pas que, ct de diffrences trs
nettes qui sexpliquent par les conditions ethniques et autres, elles
prsentent des similitudes remarquables ; et nous ne parlons pas ici de
lordre mtaphysique, o lquivalence est toujours parfaite et abso-
lue, mais des applications lordre des contingences. Naturellement,
il faut toujours rserver ce qui peut appartenir la tradition pri-
mordiale ; mais, celle-ci tant, par dfinition, antrieure au dve-
loppement spcial des civilisations en question, son existence ne leur
enlve rien de leur indpendance. Du reste, il faut considrer la tra-
dition primordiale comme concernant essentiellement les principes ;
or, sur ce terrain, il y a toujours eu une certaine communication per-
manente, tablie de lintrieur et par en haut, ainsi que nous
lindiquions tout lheure ; mais cela non plus naffecte pas
lindpendance des diffrentes civilisations. Seulement, quand on se
trouve en prsence de certains symboles qui sont les mmes partout,
il est vident quil faut y reconnatre une manifestation de cette unit
traditionnelle fondamentale, si gnralement mconnue de nos jours,
et que les scientistes sacharnent nier comme une chose par-
ticulirement gnante ; de telles rencontres ne peuvent tre fortuites,
dautant plus que les modalits dexpression sont, en elles-mmes,
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 157

susceptibles de varier indfiniment. En somme, lunit, pour qui sait la


voir, [207] est partout sous la diversit ; elle y est comme consquen-
ce de luniversalit des principes : que la vrit simpose pareille-
ment des hommes qui nont entre eux aucune relation immdiate,
ou que des rapports intellectuels effectifs se maintiennent entre les
reprsentants de civilisations diverses, cest toujours par cette univer-
salit que lune et lautre chose sont rendues possibles ; et, si elle
ntait consciemment assentie par quelques-uns au moins, il ne
saurait y avoir daccord vraiment stable et profond. Ce quil y a de
commun toute civilisation normale, ce sont les principes ; si on les
perdait de vue, il ne resterait gure chacune que les caractres parti-
culiers par lesquels elle se diffrencie des autres, et les ressemblances
mmes deviendraient purement superficielles, puisque leur vritable
raison dtre serait ignore. Ce nest pas quon ait absolument tort
dinvoquer, pour expliquer certaines ressemblances gnrales, lunit
de la nature humaine ; mais on le fait ordinairement dune faon trs
vague et tout fait insuffisante, et dailleurs les diffrences mentales
sont bien plus grandes et vont beaucoup plus loin que ne peuvent le
supposer ceux qui ne connaissent quun seul type dhumanit. Cette
unit mme ne peut tre nettement comprise et recevoir sa pleine si-
gnification sans une certaine connaissance des principes, en dehors de
laquelle elle est quelque peu illusoire ; la vraie nature de lespce et
sa ralit profonde sont des choses dont un empirisme quelconque
ne saurait rendre compte.
Mais revenons la question qui nous a conduit ces consid-
rations : il ne saurait sagir en aucune faon de se spcialiser
dans ltude de la doctrine hindoue, puisque lordre de
lintellectualit pure est ce qui chappe toute spcialisation. Toutes
les doctrines qui sont mtaphysiquement compltes sont pleinement
quivalentes, [208] et nous pouvons mme dire quelles sont nces-
sairement identiques au fond ; il ny a donc qu se demander quelle
est celle qui prsente les plus grands avantages quant lexposition,
et nous pensons que, dune manire gnrale, cest la doctrine hin-
doue ; cest pour cela, et pour cela seulement, que nous la prenons
comme base. Si pourtant il arrive que certains points soient traits par
dautres doctrines sous une forme paraissant plus assimilable, il ny
a videmment aucun inconvnient y recourir ; cest mme l encore
un moyen de rendre manifeste cette concordance dont nous venons de
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 158

parler. Nous irons plus loin : la tradition, au lieu dtre un obstacle


aux adaptations exiges par les circonstances, a toujours fourni au
contraire le principe adquat de toutes celles qui ont t ncessaires,
et ces adaptations sont absolument lgitimes, ds lors quelles se
maintiennent dans la ligne strictement traditionnelle, dans ce que
nous avons appel aussi l orthodoxie . Si donc de nouvelles adap-
tations sont requises, ce qui est dautant plus naturel quon a affaire
un milieu diffrent, rien ne soppose ce quon les formule en
sinspirant de celles qui existent dj, mais en tenant compte aussi
des conditions mentales de ce milieu, pourvu quon le fasse avec la
prudence et la comptence voulues, et quon ait dabord compris pro-
fondment lesprit traditionnel avec tout ce quil comporte ; cest ce
que llite intellectuelle devra faire tt ou tard, pour tout ce dont il
sera impossible de retrouver une expression occidentale antrieure.
On voit combien cela est loign du point de vue de lrudition : la
provenance dune ide ne nous intresse pas en elle-mme, car cette
ide, ds lors quelle est vraie, est indpendante des hommes qui lont
exprime sous telle ou telle forme ; les contingences historiques
nont pas intervenir l-dedans. Seulement, [209] comme nous
navons pas la prtention davoir atteint par nous-mme et sans aucu-
ne aide les ides que nous savons tre vraies, nous estimons quil est
bon de dire par qui elles nous ont t transmises, dautant plus que
nous indiquons ainsi dautres de quel ct ils peuvent se diriger
pour les trouver galement ; et, en fait, cest aux Orientaux exclusi-
vement que nous devons ces ides. Quant la question danciennet,
si on ne la considre quhistoriquement, elle nest pas non plus dun
intrt capital ; cest seulement quand on la rattache lide de
tradition quelle prend un tout autre aspect, mais alors, si lon
comprend ce quest vraiment la tradition, cette question se rsout
dune faon immdiate, parce quon sait que tout se trouvait impli-
qu en principe, ds lorigine, dans ce qui est lessence mme de
la doctrine, et quil ny avait ds lors qu len tirer par un dvelop-
pement qui, pour le fond, sinon pour la forme, ne saurait comporter
aucune innovation. Sans doute, une certitude de ce genre nest
gure communicable ; mais, si certains la possdent, pourquoi
dautres ny parviendraient-ils pas tout aussi bien pour leur propre
compte, surtout si les moyens leur en sont fournis dans toute la mesu-
re o ils peuvent dtre ? La chane de la tradition se renoue
parfois dune manire bien inattendue ; et il est des hommes qui,
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 159

tout en croyant avoir conu spontanment certaines ides, ont


pourtant reu une aide qui, pour navoir pas t consciemment sen-
tie par eux, nen a pas moins t efficace ; plus forte raison une
telle aide ne doit-elle pas faire dfaut ceux qui se mettent expres-
sment dans les dispositions voulues pour lobtenir. Bien entendu,
nous ne nions point ici la possibilit de lintuition intellectuelle direc-
te, puisque nous prtendons au contraire quelle est absolument indis-
pensable et que, sans elle, il ny a pas de conception mtaphysique
[210] effective ; mais il faut y tre prpar, et, quelles que soient les
facults latentes dun individu, nous doutons quil puisse les dve-
lopper par ses seuls moyens ; tout au moins faut-il une circonstance
quelconque qui soit loccasion de ce dveloppement. Cette circons-
tance, indfiniment variable selon les cas particuliers, nest jamais
fortuite quen apparence ; en ralit, elle est suscite par une action
dont les modalits, bien quchappant forcment toute observation
extrieure, peuvent tre pressenties par ceux qui comprennent que la
postrit spirituelle est autre chose quun vain mot. Cependant, il
importe de dire que les cas de cette sorte sont toujours exceptionnels,
et que, sils se produisent en labsence de toute transmission conti-
nue et rgulire leffectuant par un enseignement traditionnel organis
(on pourrait en trouver quelques exemples en Europe, ainsi quau Ja-
pon), ils ne peuvent jamais suppler entirement cette absence,
dabord parce quils sont rares et disperss, et ensuite parce quils
aboutissent lacquisition de connaissances qui, quelle que soit leur
valeur, ne sont jamais que fragmentaires ; encore faut-il ajouter que
les moyens de coordonner et dexprimer ce qui est conu de cette
faon ne peuvent tre fournis en mme temps, et quainsi le profit
en demeure presque exclusivement personnel 34. Cest dj quelque
chose, assurment, mais il ne faut pas oublier que, mme au point de
vue de ce profit personnel, une ralisation partielle et incomplte,
comme celle qui peut tre obtenue en pareil cas, nest quun faible
rsultat en comparaison de la vritable ralisation mtaphysique que
toutes les doctrines orientales assignent lhomme comme son but
[211] suprme (et qui, disons-le en passant, na absolument rien voir

34 Il y aurait ici un rapprochement faire avec ce que nous avons dit ailleurs
propos des tats mystiques : ce sont des choses, sinon identiques, du
moins comparables ; nous aurons sans doute y revenir en dautres occasions.
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 160

avec le sommeil quitiste , interprtation bizarre que nous avons


rencontre quelque part, et qui ne se justifie certainement par rien de
ce que nous en avons dit). De plus l o la ralisation na pas t pr-
cde dune prparation thorique suffisante, de multiples confusions
peuvent se produire, et il y a toujours la possibilit de sgarer dans
quelquun de ces domaines intermdiaires o lon nest point garanti
contre lillusion ; cest seulement dans le domaine de la mtaphysi-
que pure que lon peut avoir une telle garantie, qui, tant acquise
une fois pour toutes, permet ensuite daborder sans danger nimporte
quel autre domaine, ainsi que nous lavons indiqu prcdemment.
La vrit de fait peut paratre presque ngligeable au regard de
la vrit des ides ; cependant, mme dans lordre des contingences,
il y a des degrs observer, et il y a une manire denvisager les
choses, en les rattachant aux principes, qui leur confre une tout autre
importance que celle quelles ont par elles-mmes ; ce que nous avons
dit des sciences traditionnelles doit suffire le faire compren-
dre. Il nest point besoin de sembarrasser de questions de chronolo-
gie, qui sont souvent insolubles, au moins par les mthodes ordi-
naires de lhistoire ; mais il nest pas indiffrent de savoir que
telles ides appartiennent une doctrine traditionnelle, et mme
que telle faon de les prsenter a un caractre galement tradition-
nel ; nous pensons quil nest pas ncessaire dy insister davantage
aprs toutes les considrations que nous avons dj exposes. En tout
cas, si la vrit de fait, qui est laccessoire, ne doit pas faire perdre de
vue la vrit des ides, qui est lessentiel, on aurait tort de se refuser
tenir compte des avantages supplmentaires quelle peut apporter, et
qui, pour tre [212] contingents comme elle, ne sont pourtant pas tou-
jours ddaigner. Savoir que certaines ides nous ont t fournies par
les Orientaux, cest l une vrit de fait ; cela importe moins que de
comprendre ces ides et de reconnatre quelles sont vraies en soi ; et,
si elles nous taient venues dailleurs, nous ny verrions point une
raison de les carter a priori ; mais, puisque nous navons trouv
nulle part en Occident lquivalent de ces ides orientales, nous esti-
mons quil convient de le dire. Assurment, on pourrait se faire un
succs facile en prsentant certaines conceptions comme si on les
avait en quelque sorte cres de toutes pices, et en dissimulant leur
origine relle ; mais ce sont l des procds que nous ne saurions
admettre, et, de plus, cela reviendrait pour nous enlever ces
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 161

conceptions leur vritable porte et leur autorit, car on les rduirait


ainsi ntre en apparence quune philosophie , alors quelles
sont tout autre chose en ralit ; nous touchons ici, une fois de plus,
la question de lindividuel et de luniversel, qui est au fond de toutes
les distinctions de ce genre. Mais restons, pour le moment, sur le
terrain des contingences : en dclarant hautement que cest en Orient
que la connaissance intellectuelle pure peut tre obtenue, tout en
sefforant en mme temps de rveiller lintellectualit occidentale,
on prpare, de la seule manire qui soit efficace, le rapprochement de
lOrient et de lOccident ; et nous esprons quon aura compris
pourquoi cette possibilit ne doit pas tre nglige, puisque cest
cela que tend principalement tout ce que nous avons dit ici. La restau-
ration dune civilisation normale en Occident peut ntre quune
contingence ; mais, encore une fois, est-ce une raison pour sen d-
sintresser totalement, mme si lon est mtaphysicien avant tout ? Et
dailleurs, outre limportance propre que des choses [213] comme cel-
le-l ont dans leur ordre relatif, elles peuvent tre le moyen de ralisa-
tions qui ne sont plus du domaine contingent, et qui, pour tous ceux
qui y participeront directement ou mme indirectement, auront des
consquences devant lesquelles toute chose transitoire sefface et dis-
parat. Il y a tout cela des raisons multiples, dont les plus profondes
ne sont peut-tre pas celles sur lesquelles nous avons insist le plus,
parce que nous ne pouvions songer exposer prsentement les tho-
ries mtaphysiques (et mme cosmologiques en certains cas, par
exemple en ce qui concerne les lois cycliques ) sans lesquelles el-
les ne peuvent tre pleinement comprises ; nous avons lintention de
le faire dans dautres tudes qui viendront en leur temps. Comme
nous le disions au dbut, il ne nous est pas possible de tout expliquer
la fois ; mais nous naffirmons rien gratuitement, et nous avons
conscience davoir du moins, dfaut de bien dautres mrites, celui
de ne parler jamais que de ce que nous connaissons. Si donc il en est
qui stonnent de certaines considrations auxquelles ils ne sont pas
habitus, quils veuillent bien prendre la peine dy rflchir plus atten-
tivement, et peut-tre sapercevront-ils alors que ces considrations,
loin dtre inutiles ou superflues, sont prcisment parmi les plus im-
portantes, ou que ce qui leur semblait premire vue scarter de no-
tre sujet est au contraire ce qui sy rapporte le plus directement. Il
est en effet des choses qui sont lies entre elles dune tout autre faon
quon ne le pense dordinaire, et la vrit a bien des aspects que la
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 162

plupart des Occidentaux ne souponnent gure ; aussi craindrions-


nous plutt, en toute occasion, de paratre trop limiter les choses par
lexpression que nous en donnons que de laisser entrevoir de trop vas-
tes possibilits.
[214]
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 163

[215]

ORIENT ET OCCIDENT

CONCLUSION

Retour la table des matires

Nous pourrions presque nous dispenser dajouter, lexpos qui


prcde, une conclusion qui nous semble sen dgager assez nette-
ment, et dans laquelle nous ne pourrions gure faire autre chose que
de rpter, sous une forme plus ou moins rsume, un certain nombre
de considrations que nous avons dj dveloppes en y insistant suf-
fisamment pour en faire ressortir toute limportance. Nous pensons en
effet, avoir montr aussi clairement et aussi explicitement que possi-
ble quels sont les principaux prjugs qui loignent prsentement
lOccident de lOrient ; et, sils len loignent, cest parce quils sont
opposs la vritable intellectualit, que lOrient a conserve intgra-
lement, tandis que lOccident est arriv en perdre toute notion, si
vague et si confuse quelle soit. Ceux qui auront compris cela auront
saisi galement, par l mme, le caractre accidentel , dans tous les
sens divers que possde ce mot, de la divergence de lOccident par
rapport lOrient ; le rapprochement de ces deux parties de
lhumanit et le retour de lOccident une civilisation normale ne
sont, en somme, quune seule et mme chose, et cest bien l ce qui
fait le plus grand intrt de ce rapprochement dont nous avons envi-
sag la possibilit pour un avenir plus ou moins loign. Ce que nous
appelons une civilisation normale, cest une civilisation qui repose sur
des principes, au vrai sens de ce terme, et o tout est ordonn et hi-
rarchis en conformit avec ces principes, de telle sorte que tout y ap-
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 164

parat comme [216] lapplication et le prolongement dune doctrine


purement intellectuelle ou mtaphysique en son essence ; cest ce
que nous voulons dire aussi quand nous parlons dune civilisation
traditionnelle. Quon naille pas croire, dailleurs, que la tradition
puisse apporter la moindre entrave la pense, moins quon ne pr-
tende que ce soit limiter celle-ci que de lempcher de sgarer, ce
que nous ne pouvons admettre ; est-il permis de dire que
lexclusion de lerreur soit une limitation de la vrit ? Rejeter des
impossibilits, qui ne sont quun pur nant ce nest point apporter des
restrictions la possibilit totale et universelle, ncessairement infi-
nie ; lerreur aussi nest quune ngation, une privation dans
lacception aristotlicienne de ce mot ; elle na, en tant querreur (car
il peut sy trouver des parcelles de vrit incomprise), rien de positif,
et cest pourquoi on peut lexclure sans faire aucunement preuve
desprit systmatique. La tradition, par contre, admet tous les aspects
de la vrit ; elle ne soppose aucune adaptation lgitime ; elle
permet, ceux qui la comprennent, des conceptions autrement vas-
tes que tous les rves des philosophes qui passent pour les plus
hardis, mais aussi autrement solides et valables ; enfin, elle ouvre
lintelligence des possibilits illimites comme la vrit elle-mme.
Tout cela rsulte immdiatement des caractres de la connaissance
mtaphysique, seule absolument illimite en effet, parce quelle est de
lordre universel ; et il nous parat bon de revenir ici sur la ques-
tion, que nous avons dj traite ailleurs, des rapports de la mtaphy-
sique et de la logique 35. Cette dernire, se rfrant aux conditions
propres lentendement humain, est chose contingente ; [217] elle
est de lordre individuel et rationnel, et ce quon appelle ses princi-
pes, ce ne sont des principes que dans un sens relatif ; nous voulons
dire quils ne peuvent tre comme ceux des mathmatiques ou de
toute autre science particulire, que lapplication et la spcification
des vritables principes dans un domaine dtermin. La mtaphysi-
que domine donc ncessairement la logique comme elle domine tout
le reste ; ne pas le reconnatre, cest renverser les rapports hirarchi-
ques qui sont inhrents la nature des choses ; mais, si vident que
cela nous paraisse, nous avons d constater quil y a l quelque chose

35 Introduction gnrale ltude des doctrines hindoues, 2e partie, ch. VIII.


Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 165

qui tonne beaucoup de nos contemporains. Ceux-ci ignorent totale-


ment ce qui est de lordre mtaphysique et supra-individuel ; ils
ne connaissent que des choses qui appartiennent lordre rationnel, y
compris la pseudo-mtaphysique des philosophes modernes ; et,
dans cet ordre rationnel, la logique occupe effectivement le premier
rang, tout le reste lui est subordonn. Mais la mtaphysique vraie ne
peut pas plus tre dpendante de la logique que de nimporte quelle
autre science ; lerreur de ceux qui pensent le contraire provient de ce
quils ne conoivent la connaissance que dans le domaine de la raison
et nont pas le moindre soupon de ce quest la connaissance intellec-
tuelle pure. Cela, nous lavons dj dit ; et nous avons eu soin aussi
de faire remarquer quil fallait distinguer entre la conception des vri-
ts mtaphysiques, qui, en soi, chappe toute limitation individuelle,
et leur exposition formule, qui, dans la mesure o elle est possible,
ne peut consister quen une sorte de traduction en mode discursif et
rationnel ; si donc cette exposition prend une forme de raisonne-
ment, une apparence logique et mme dialectique, cest que, tant
donne la constitution du langage humain, on ne pourrait rien dire
sans cela ; mais [218] ce nest l quune forme extrieure, qui
naffecte aucunement les vrits dont il sagt, puisquelles sont es-
sentiellement suprieures la raison. Dautre part, il y a deux faons
trs diffrentes denvisager la logique : il y a la faon occidentale,
qui consiste la traiter en mode philosophique, et sefforcer de la
rattacher une conception systmatique quelconque ; et il y a la faon
orientale, cest--dire la logique constitue comme une science
traditionnelle et relie aux principes mtaphysiques, ce qui lui
donne dailleurs, comme toute autre science, une porte incompa-
rablement plus grande. Il peut se faire, assurment, que les rsultats
semblent pratiquement les mmes en bien des cas, mais la diff-
rence des deux points de vue nen est nullement amoindrie ; on ne
peut pas plus contester cela quon ne peut, de ce que les actions de
divers individus se ressemblent extrieurement, conclure quelles ont
t accomplies avec les mmes intentions. Et voici o nous voulons
en venir : la logique nest pas, par elle-mme, quelque chose qui
prsente un caractre spcialement philosophique , puisquelle
existe aussi l o lon ne trouve pas le mode de pense trs particu-
lier auquel cette dnomination convient proprement ; si les vrits
mtaphysiques peuvent, jusqu un certain point, et toujours sous la
rserve de ce quelles contiennent dinexprimable, tre revtues
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 166

dune forme logique, cest la logique traditionnelle, non la logique


philosophique, qui est apte cet usage ; et comment pourrait-il en tre
autrement, alors que la philosophie est devenue telle quelle ne peut
subsister qu la condition de nier la mtaphysique vraie ? On doit
voir par cette explication comment nous comprenons la logique : si
nous employons une certaine dialectique, sans quoi il ne nous serait
pas possible de parler de quoi que ce soit, on ne [219] peut pas nous
le reprocher comme une contradiction, car ce nest point l, pour
nous, faire de la philosophie. Du reste, lors mme quil sagit spcia-
lement de rfuter les conceptions des philosophes, on peut tre as-
sur que nous savons toujours conserver les distances exiges par la
diffrence des points de vue : nous ne nous plaons pas sur le mme
terrain, comme le font ceux qui critiquent ou combattent une philoso-
phie au nom dune autre philosophie ; ce que nous disons, nous le
disons parce que les doctrines traditionnelles nous ont permis de
comprendre labsurdit ou linanit de certaines thories, et, quelles
que soient les imperfections que nous y apportons invitablement (et
qui ne doivent tre imputes qu nous-mme), le caractre de ces
doctrines est tel quil nous interdit toute compromission. Ce que nous
avons de commun avec les philosophes, ce ne peut tre que la dialec-
tique ; mais celle-ci nest, chez nous, quun instrument au service
de principes quils ignorent ; cette ressemblance mme est donc tout
extrieure et superficielle, comme celle que lon peut consister parfois
entre les rsultats de la science moderne et ceux des sciences tradi-
tionnelles . A vrai dire, nous nempruntons pas mme en cela les
mthodes des philosophes, car ces mthodes, dans ce quelles ont de
valable, ne leur appartiennent pas en propre, mais reprsentent sim-
plement quelque chose qui est la possession commune de tous les
hommes, mme de ceux qui sont le plus loigns du point de vue phi-
losophique ; la logique philosophique nest quun amoindrissement
de la logique traditionnelle, et celle-ci a la priorit sur celle-l. Si
nous insistons ici sur cette distinction qui nous parat essentielle, ce
nest pas pour notre satisfaction personnelle, mais parce quil importe
de maintenir le caractre transcendant de la mtaphysique pure, et
parce que tout ce qui [220] procde de celle-ci, mme secondairement
et dans un ordre contingent, reoit comme une participation de ce ca-
ractre, qui en fait tout autre chose que les connaissances purement
profanes du monde occidental. Ce qui caractrise un genre de
connaissance et le diffrencie des autres, ce nest pas seulement son
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 167

objet, mais cest surtout la faon dont cet objet est envisag ; et cest
pourquoi des questions qui, par leur nature, pourraient avoir une cer-
taine porte mtaphysique, la perdent entirement lorsquelles se
trouvent incorpores un systme philosophique. Mais la distinction
de la mtaphysique et de la philosophie, qui est pourtant fondamenta-
le, et que lon ne doit jamais oublier si lon veut comprendre quelque
chose aux doctrines de lOrient (puisquon ne peut chapper sans cela
au danger des fausses assimilations), est tellement inusite pour les
Occidentaux que beaucoup ne peuvent arriver la saisir : cest ainsi
que nous avons eu la surprise de voir affirmer et l que nous
avions parl de la philosophie hindoue , alors que nous nous
tions prcisment appliqu montrer que ce qui existe dans lInde
est tout autre chose que de la philosophie ! Peut-tre en sera-t-il enco-
re de mme pour ce que nous venons de dire au sujet de la logique, et,
en dpit de toutes nos prcautions, nous ne serions pas autrement
tonn que, dans certains milieux, on nous ft grief de philoso-
pher contre la philosophie, tandis que ce que nous faisons en ralit
est pourtant quelque chose de tout diffrent. Si nous exposions par
exemple une thorie mathmatique, et sil plaisait quelquun de
lappeler physique , nous naurions, certes, aucun moyen de len
empcher, mais tous ceux qui connaissent la signification des mots
sauraient bien ce quils doivent en penser ; quoiquil sagisse l de
notions moins courantes, les mprises que nous [221] essayons de
prvenir sont assez comparables celle-l. Sil en est qui sont tents
de formuler certaines critiques bases sur de pareilles confusions,
nous les avertissons quelles porteraient faux, et, si nous arrivons
leur pargner ainsi quelques erreurs, nous en serions fort heureux ;
mais nous ne pouvons rien faire de plus, car il nest pas en notre pou-
voir, ni dailleurs en celui de personne, de donner la comprhension
ceux qui nen ont pas les moyens en eux-mmes. Si donc ces criti-
ques mal fondes se produisent malgr tout, nous aurons le droit de
nen tenir aucun compte ; mais, par contre, si nous nous apercevons
que nous navons pas encore marqu certaines distinctions avec une
nettet suffisante, nous y reviendrons jusqu ce que lquivoque ne
soit plus possible, ou que du moins elle ne puisse plus tre attribue
qu un aveuglement incurable ou une vidente mauvaise foi.
Il en est de mme en ce qui concerne les moyens par lesquels
lOccident pourra se rapprocher de lOrient en revenant la vritable
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 168

intellectualit : nous croyons que les considrations que nous avons


exposes dans la prsente tude sont propres dissiper beaucoup de
confusions cet gard, ainsi que sur la faon dont nous envisageons
ltat ultrieur du monde occidental, tel quil serait si les possibilits
que nous avons en vue venaient se raliser un jour. Cependant, nous
ne pouvons videmment avoir la prtention de prvoir tous les ma-
lentendus ; sil sen prsente qui aient une importance relle, nous
nous efforcerons toujours de les dissiper de mme, et nous le ferons
dautant plus volontiers que ce peut tre l une excellente occasion
de prciser notre pense sur certains points. En tout cas, nous ne nous
laisserons jamais dtourner de la ligne qui nous est trace par tout ce
que nous avons compris grce aux doctrines traditionnelles [222] de
lOrient ; nous nous adressons ceux qui peuvent et veulent com-
prendre leur tour, quels quils soient et do quils viennent, mais
non ceux que lobstacle le plus insignifiant ou le plus illusoire suffit
arrter, qui ont la phobie de certaines choses ou de certains mots,
ou qui se croiraient perdus sil leur arrivait de franchir certaines limi-
tations conventionnelles et arbitraires. Nous ne voyons pas, en effet,
quel parti llite intellectuelle pourrait tirer de la collaboration de ces
esprits craintifs et inquiets ; celui qui nest pas capable de regarder
toute vrit en face, celui qui ne se sent pas la force de pntrer
dans la grande solitude , suivant lexpression consacre par la
tradition extrme-orientale (et dont lInde aussi a lquivalent), celui-
l ne pourrait aller bien loin dans ce travail mtaphysique dont nous
avons parl, et dont tout le reste dpend strictement. Il semble
quil y ait, chez certains, comme un parti pris dincomprhension ;
mais, au fond, nous ne croyons pas que ceux qui ont des possibilits
intellectuelles vraiment tendues soient sujets ces vaines terreurs,
car ils sont assez bien quilibrs pour avoir, presque instinctivement,
lassurance quils ne courront jamais le risque de cder aucun
vertige mental ; cette assurance, il faut bien le dire, nest pas pleine-
ment justifie tant quils nont pas atteint un certain degr de dve-
loppement effectif, mais le seul fait de la possder, sans mme sen
rendre compte trs nettement, leur donne dj un avantage considra-
ble. Nous ne voulons pas, en cela, parler de ceux qui ont en eux-
mmes une confiance plus on moins excessive ; ceux dont il sagit
mettent en ralit, mme sils ne le savent pas encore, leur
confiance dans quelque chose de plus haut que leur individualit,
parce quils pressentent en quelque sorte ces tats suprieurs dont la
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 169

conqute totale et dfinitive [223] peut tre obtenue par la connais-


sance mtaphysique pure. Quant aux autres, ceux qui nosent aller
ni trop haut ni trop bas, cest quils ne peuvent voir au del de certai-
nes bornes, hors desquelles ils ne savent mme plus distinguer le su-
prieur de linfrieur, le vrai et le faux, le possible et
limpossible ; simaginant que la vrit doit tre leur mesure et
se tenir un niveau moyen, ils se trouvent laise dans les ca-
dres de lesprit philosophique, et, alors mme quils se seront assimi-
l certaines vrits partielles, ils ne pourront jamais sen servir pour
tendre indfiniment leur comprhension ; quelle soit due leur
propre nature ou seulement lducation quils ont reue, la limita-
tion de leur horizon intellectuel est dsormais irrmdiable, de
sorte que leur parti pris, si cen est un, est vraiment involontaire,
sinon tout fait inconscient. Parmi ceux l, il en est assurment qui
sont victimes du milieu o ils vivent, et cest bien ce quil y a de plus
regrettable ; leurs facults, qui auraient pu avoir loccasion de se d-
velopper dans une civilisation normale, ont t au contraire atro-
phies et comprimes jusqu lannihilation ; et, lducation moderne
tant et quelle est, on en arrive penser que les ignorants sont ceux
qui ont le plus de chances davoir gard intactes leurs possibilits
intellectuelles. En comparaison des dformations mentales qui sont
leffet ordinaire de la fausse science, lignorance pure et simple nous
apparat vritablement comme un moindre mal ; et, bien que nous
mettions la connaissance au-dessus de tout, ce nest point l de notre
part un paradoxe ni une inconsquence, car la seule connaissance
vraiment digne de ce nom nos yeux diffre entirement de celle que
cultivent les Occidentaux modernes. Et quon naille pas nous repro-
cher, sur ce point ou sur dautres, une attitude trop intransigean-
te ; cette attitude nous est impose par la [ 2 2 4 ] puret de la doc-
trine, par ce que nous avons appel l orthodoxie au sens intel-
lectuel ; et, tant dailleurs exempte de tout prjug, elle ne peut
jamais nous conduire tre injuste lgard de quoi que ce soit. Nous
admettons toute la vrit, sous quelque aspect quelle se prsente ;
mais, ntant ni sceptique ni clectique, nous ne pouvons admettre
rien dautre que la vrit.
Nous savons bien que notre point de vue nest pas un de ceux o
lon se place habituellement en Occident, et que, par suite, il peut tre
assez difficile comprendre du premier coup ; mais il va sans dire que
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 170

nous ne demandons personne de ladopter sans examen. Ce que


nous voulons, cest seulement inciter la rflexion ceux qui en
sont encore capables ; chacun deux comprendra ce quil pourra, et,
si peu que ce soit, ce sera toujours quelque chose ; du reste, nous
supposons bien quil sen trouvera quelques-uns qui iront plus loin.
Ce que nous avons fait nous-mme, il ny a pas de raison, en somme,
pour que dautres ne le fassent pas aussi ; dans ltat actuel de la
mentalit occidentale, ce ne seront sans doute que des exceptions,
mais il suffit quil se rencontre de telles exceptions, mme peu
nombreuses, pour que nos prvisions soient justifies et que les pos-
sibilits que nous indiquons soient susceptibles de se raliser tt ou
tard. Dailleurs, tout ce que nous ferons et dirons aura pour effet de
donner, ceux qui viendront ensuite, des facilits que nous navons
pas trouves pour notre propre compte ; en cela comme en toute au-
tre chose, le plus pnible est de commencer le travail, et leffort ac-
complir doit tre dautant plus grand que les conditions sont plus d-
favorables. Que la croyance la civilisation soit plus ou moins
branle chez des gens qui nagure nauraient pas os la discuter, que
le scientisme soit actuellement en dclin dans certains milieux, ce
sont l [225] des circonstances qui peuvent peut-tre nous aider quel-
que peu, parce quil en rsulte une espce dincertitude qui permet
aux esprits de sengager sans autant de rsistance dans des voies
diffrentes ; mais cest tout ce quil nous est possible den dire, et les
tendances nouvelles que nous avons constates jusquici nont rien de
plus encourageant que celles quelles essaient de supplanter. Rationa-
lisme ou intuitionnisme, positivisme ou pragmatisme, matrialisme
ou spiritualisme, scientisme ou moralisme , ce sont l des
choses qui, notre point de vue, se valent exactement ; on ne gagne
rien en passant de lune lautre, et, tant quon ne sen sera pas
dgag entirement, on naura pas fait mme le premier pas dans
le domaine de la vritable intellectualit. Nous tenons le dclarer
expressment, comme nous tenons redire une fois de plus que toute
tude des doctrines orientales entreprise de lextrieur est parfai-
tement inutile pour le but que nous avons en vue ce dont il sagit a une
tout autre porte et est dun ordre autrement profond.
Enfin, nous ferons observer nos contradicteurs ventuels que, si
nous sommes tout fait laise pour apprcier en pleine indpendan-
ce les sciences et les philosophies de lOccident, cest que nous
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 171

avons conscience de ne rien leur devoir ; ce que nous sommes intel-


lectuellement, cest lOrient seul que nous le devons, et ainsi nous
navons derrire nous rien qui soit susceptible de nous gner le moins
du monde. Si nous avons tudi la philosophie, nous lavons fait un
moment o nos ides taient dj compltement fixes sur tout
lessentiel, ce qui est probablement le seul moyen de ne recevoir de
cette tude aucune influence fcheuse ; et ce que nous avons vu alors
na fait que confirmer trs exactement tout ce que nous pensions ant-
rieurement lgard de [226] la philosophie. Nous savions navoir
aucun bnfice intellectuel en attendre ; et, en fait, le seul avantage
que nous en ayons retir, cest de mieux nous rendre compte des
prcautions ncessaires pour viter les confusions, et des inconv-
nients quil peut y avoir employer certaine termes qui risquent
de faire natre des quivoques. Ce sont l des choses dont les Orien-
taux, parfois, ne se mfient pas assez ; et il y a dans cet ordre, bien
des difficults dexpression que nous naurions pas souponnes
avant davoir eu loccasion dexaminer de prs le langage spcial de
la philosophie moderne, avec toutes ses incohrences et toutes ses
subtilits inutiles. Mais cet avantage nen est un que pour
lexposition, en ce sens que, tout en nous forant dailleurs intro-
duire des complications qui nont rien dessentiel, cela nous permet
de prvenir de nombreuses erreurs dinterprtation que commettraient
trop facilement ceux qui ont lhabitude exclusive de la pense occi-
dentale ; pour nous personnellement, ce nest nullement un avan-
tage, puisque cela ne nous procure aucun savoir rel. Si nous disons
ces choses, ce nest point pour nous citer en exemple, mais pour ap-
porter un tmoignage dont ceux mmes qui ne partageraient aucu-
nement notre manire de voir ne pourront du moins suspecter la
sincrit ; et, si nous insistons plus particulirement sur notre ind-
pendance absolue lgard de tout ce qui est occidental, cest que cela
peut contribuer aussi faire mieux comprendre nos vritables inten-
tions. Nous pensons avoir le droit de dnoncer lerreur partout o elle
se trouve, selon que nous jugeons opportun de le faire ; mais il est des
querelles auxquelles nous ne voulons tre ml aucun prix, et nous
estimons navoir point prendre parti pour telle ou telle conception
occidentale ; ce qui peut se rencontrer dintressant dans quelques-
unes de celles-ci, nous [227] sommes tout dispos le reconnatre en
toute impartialit, mais nous ny avons jamais vu rien de plus ni
dautre quune trs petite partie de ce que nous connaissions dj par
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 172

ailleurs, et, l o les mmes choses sont envisages de faons diff-


rentes, la comparaison na jamais t avantageuse pour les points de
vue occidentaux. Ce nest quaprs y avoir longuement rflchi que
nous nous sommes dcid exposer des considrations comme celles
qui font lobjet du prsent ouvrage, et nous avons indiqu pourquoi il
nous a paru ncessaire de le faire avant de dvelopper des conceptions
ayant un caractre plus proprement doctrinal, lintrt de ces dernires
pouvant ainsi apparatre des gens qui, autrement, ny auraient pas
prt une attention suffisante, ny tant aucunement prpars, et qui
peuvent cependant tre parfaitement capables de les comprendre.
Dans un rapprochement avec lOrient, lOccident a tout gagner ;
si lOrient y a aussi quelque intrt, ce nest point un intrt du mme
ordre, ni dune importance comparable, et cela ne suffirait pas jus-
tifier la moindre conception sur les choses essentielles ; dailleurs,
rien ne saurait primer les droits de la vrit. Montrer lOccident ses
dfauts, ses erreurs et ses insuffisances, ce nest point lui tmoigner
de lhostilit, bien au contraire, puisque cest la seule faon de rem-
dier au mal dont il souffre, et dont il peut mourir sil ne se ressaisit
temps. La tche est ardue, certes, et non exempte de dsagrments ;
mais peu importe, si lon est convaincu quelle est ncessaire ; que
quelques-uns comprennent quelle lest vraiment, cest tout ce que
nous souhaitons. Du reste, quand on la compris, on ne peut
sarrter l, de mme que, quand on sest assimil certaines vrits,
on ne peut ni les perdre de vue ni se refuser en accepter toutes les
consquences ; il y a des obligations qui sont [228] inhrentes toute
vraie connaissance, et auprs desquelles tous les engagements ext-
rieurs apparaissent vains et drisoires ; ces obligations, prcisment
parce quelles sont purement intrieures, sont les seules dont on ne
puisse jamais saffranchir. Quand on a pour soi la puissance de la v-
rit, net-on rien dautre pour vaincre les plus redoutables obstacles,
on ne peut cder au dcouragement, car cette puissance est telle que
rien ne saurait prvaloir finalement contre elle ; il ny a, pour en
douter, que ceux qui ne savent pas que tous les dsquilibres partiels
et transitoires doivent ncessairement concourir au grand quilibre
total de l'univers.
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 173

[228]

ORIENT ET OCCIDENT

ADDENDUM

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Nul ne songera contester que, depuis que ce livre a t crit 36,


la situation est devenue pire que jamais, non seulement en Occident,
mais dans le monde entier, ce qui tait dailleurs la seule chose at-
tendre dfaut dun rtablissement de lordre dans le sens que nous
avons indiqu, et, du reste, il va sans dire que nous navons jamais
suppos quun tel rtablissement aurait pu seffectuer dans un
dlai aussi court. Il nen est pas moins vrai que le dsordre est all en
saggravant plus rapidement encore quon aurait pu le prvoir, et il
importe den tenir compte, bien que cela ne change rien aux conclu-
sions que nous avons formules.
En Occident, le dsordre dans tous les domaines est [229] devenu
tellement vident que de plus en plus nombreux sont ceux qui com-
mencent mettre en doute la valeur de la civilisation moderne. Mais,
bien que ce soit l, dans une certaine mesure, un signe assez favo-
rable, le rsultat ainsi atteint nen demeure pas moins purement
ngatif ; beaucoup mettent dexcellentes critiques sur le prsent
tat de choses, mais ils ne savent au juste quel remde lui appliquer,
et rien de ce quils suggrent ne dpasse la sphre des contingences,
de sorte que tout cela est manifestement sans aucune efficacit. Nous
ne pouvons que redire que le seul remde vritable consiste dans une

36 1924.
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 174

restauration de la pure intellectualit ; malheureusement, de ce


point de vue, les chances dune raction venant de lOccident lui-
mme semblent diminuer chaque jour davantage, car ce qui subsiste
comme tradition en Occident est de plus en plus affect par la menta-
lit moderne, et par consquent dautant moins capable de servir de
base solide une telle restauration, si bien que, sans carter aucune
des possibilits qui peuvent encore exister, il parait plus vraisembla-
ble que jamais que lOrient ait intervenir plus ou moins directement,
de la faon que nous avons explique, si cette restauration doit se r-
aliser quelque jour.
Dautre part, en ce qui concerne lOrient, nous convenons que les
ravages de la modernisation se sont considrablement tendus, du
moins extrieurement ; dans les rgions qui lui avaient le plus long-
temps rsist, le changement parat aller dsormais allure acclre,
et lInde elle-mme en est un exemple frappant. Toutefois rien de
tout cela natteint encore le cur de la Tradition, ce qui seul importe
notre point de vue, et ce serait sans doute une erreur daccorder une
trop grande importance des apparences qui peuvent ntre que tran-
sitoires ; en tout cas, il suffit que le point de vue traditionnel, [230]
avec tout ce quil implique, soit entirement prserv en Orient dans
quelque retraite inaccessible lagitation de notre poque. De plus, il
ne faut pas oublier que tout ce qui est moderne, mme en Orient,
nest en ralit rien dautre que la marque dun empitement de la
mentalit occidentale ; lOrient vritable, le seul qui mrite vraiment
ce nom, est et sera toujours lOrient traditionnel, quand bien mme
ses reprsentants en seraient rduits ntre plus quune minorit, ce
qui, encore aujourdhui, est loin dtre le cas. Cest cet Orient-l que
nous avons en vue, de mme quen parlant de lOccident, nous avons
en vue la mentalit occidentale, cest--dire la mentalit moderne et
antitraditionnelle, o quelle puisse se trouver, ds lors que nous
envisageons avant tout lopposition de ces deux points de vue et
non pas simplement celle de deux termes gographiques.
Enfin, nous profiterons de cette occasion pour ajouter que nous
sommes plus que jamais enclin considrer lesprit traditionnel, pour
autant quil est encore vivant, comme demeur intact uniquement
dans ses formes orientales. Si lOccident possde encore en lui-
mme les moyens de revenir sa tradition et de la restaurer plei-
nement cest lui quil appartient de le prouver. En attendant, nous
Ren Gunon, Orient et Occident. (1924) [1987] 175

sommes bien oblig de dclarer que jusquici nous navons pas aper-
u le moindre indice qui nous autoriserait supposer que lOccident
livr lui-mme soit rellement capable daccomplir cette tche, avec
quelque force que simpose lui lide de sa ncessit.

FIN