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Extraccin

La extraccin es un procedimiento de separacin de una sustancia que puede


disolverse en dos disolventes no miscibles entre s, con distinto grado de
solubilidad y que estn en contacto a travs de una interfase. La relacin de las
concentraciones de dicha sustancia en cada uno de los disolventes, a una
temperatura determinada, es constante. Esta constante se denomina coeficiente
de reparto y puede expresarse como:

K = [sustancia]1/[sustancia]2

donde [sustancia]1 es la concentracin de la sustancia que se pretende extraer,


en el primer disolvente y, anlogamente [sustancia]2 la concentracin de la
misma sustancia en el otro disolvente.

Si tenemos una sustancia soluble en un disolvente, pero ms soluble en un


segundo disolvente no miscible con el anterior, puede extraerse del primero,
aadindole el segundo, agitando la mezcla, y separando las dos fases.

A nivel de laboratorio el proceso se desarrolla en un embudo de decantacin.


Como es esperable, la extraccin nunca es total, pero se obtiene ms eficacia
cuando la cantidad del segundo disolvente se divide en varias fracciones y se
hacen sucesivas extracciones que cuando se aade todo de una vez y se hace
una nica extraccin.

El procedimiento es el siguiente:

Se aade dentro del embudo la sustancia disuelta en el disolvente del


cual se pretende extraer.
Se completa con el disolvente en el que se extraer y en el que la
solubilidad de la sustancia es mayor.
Se cierra la parte superior del embudo y se agita vigorosamente para
formar una emulsin de los dos lquidos inmiscibles y permitir el
reparto de la sustancia disuelta entre ambos.
Se abre de vez en cuando la vlvula del embudo de manera que los
gases que se puedan formar salgan del embudo.
Se deja reposar durante un tiempo para que se forme una interfase clara
entre ambos.
Se abre la espita inferior del embudo y se deja escurrir el lquido ms
denso en un recipiente adecuado, como un vaso de precipitado.

1
Con relativa frecuencia aparecen en el proceso de extraccin emulsiones o
interfases que impiden una correcta separacin en el embudo de decantacin
de las capas de disolventes, casi siempre acuosa y orgnica. Este problema se
da, especialmente, cuando se trata de extracciones con cloruro de metileno.
Para solventar este problema es conveniente aadir unos mililitros de salmuera
y agitar de nuevo. En la mayor parte de los casos se produce la separacin de
las fases sin problemas.

El proceso tiene repercusin industrial y se emplea en extraccin de aceites,


grasas y pigmentos. Por ejemplo, el yodo, poco soluble en agua, se extrae de
la misma con tetracloruro de carbono. Una vez efectuada la separacin de las
fases se trata de calcular la concentracin del yodo en cada fase, valorndolo
con tiosulfato.

Este proceso puede usarse tambin si controlando la solubilidad de nuestras sustancias en


distintos disolventes. Especialmente en qumica orgnica, mediante distintos tratamientos a
algunos grupos funcionales podemos controlar el valor de K, haciendolos as insolubles o
solubles segn nos interese, por ejemplo:si tenemos aminas disueltas en un disolvente
orgnico y queremos pasarlas a una disolvente polar, podemos tratarlas con cido para
cargarlas y que se protonen, disolviendose as en nuestro disolvente polar, una vez separado
hacemos el proceso contrario (es decir basificarlas y devolverlas a su forma original) y las
separamos totalmente de nuestros disolventes.

Extraccin Lquido-Lquido

La extraccin, que se puede definir como la


transferencia de una sustancia X desde una "fase
lquida A" a otra "fase lquida B", inmiscible con la
anterior. El reparto de X entre las fases A y B viene
dado por la ecuacin de Nernst:

CB(X) / CA(X) = KT

donde CB(X) y CA(X) son las concentraciones de X en


B y A respectivamente y KT el coeficiente de reparto,
que depende de la temperatura.

En un laboratorio de Qumica Orgnica, esta


operacin se suele realizar entre una disolucin

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acuosa (fase acuosa) y otro disolvente inmiscible
con el agua (fase orgnica) con la ayuda de un
embudo de decantacin. La posicin relativa de
ambas fases (arriba o abajo) depende de la relacin
de densidades. Los disolventes clorados como:

Cloroformo

Cloruro de metileno

Tetracloruro de carbono

quedan siempre en la capa inferior. Disolventes


como:

ter etlico

Acetato de etilo

Tolueno

Benceno

Hexano

quedan siempre en la capa superior.

Es evidente que disolventes miscibles con el agua


no son tiles para este proceso tales como:

Acetona

Metanol

Etanol

Problemas usuales en el proceso de extraccin:

Con relativa frecuencia aparecen en el proceso de


extraccin emulsiones o interfases que impiden una

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correcta separacin en el embudo de decantacin de
las capas acuosa y orgnica, especialmente, cuando
se trata de extracciones con cloruro de metileno. La
forma de solventar este problema se conveniente
aadir unos mililitros de salmuera y agitar de
nuevo. En la mayor parte de los casos se produce la
separacin de las fases
Video (Extraccin Lquido-Lquido) 7.5Mb

Extraccin Lquido-Lquido (paso a


paso)

A continuacin se explica paso a


paso como se separan yodo(I2) del
anin yoduro (I-)
que estn formando una disolucin
acuosa (Erlenmeyer de la derecha
coloreado), mediante la extraccin
del yodo(I2) hacia la fase orgnica
de cloruro de metileno (Cl2CH2)
(Erlenmeyer de la izquierda
transparente).

En primer lugar se vierte la


disolucin I2/I- acuosa en el
embudo de decantacin
(usamos un embudo para
evitar salpicaduras).

4
A continuacin colocamos la
fase orgnica donde pasar
el I2 (el yoduro al ser anin
es soluble en agua).

Posteriormente agitamos
bien, asegurandonos de que
esta cerrado el tapon y la
llave del embudo de
decantacin.

Es recomendable abrir de
vez en cuando la vlvula del
embudo de manera que los
gases que se puedan
formar salgan).

5
A continuacin dejamos
decantar, siempre con el
tapn quitado.

Se observan claramente
dos capas con distintos
colores. La fase orgnica,
abajo, previamente incolora
(Cl2CH2) aparece ahora de
color roja debido a la
presencia de I2

Separamos las 2 fases


abriendo la llave con
cuidado y depositando la
fase orgnica en un
Erlenmeyer.

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Quedando en el embudo de
decantacin la fase acuosa
con el in yoduro.

fase acuosa con yoduro

7
fase orgnica con yodo

Para ms informacin ver bibliografa.

Destilacin Simple

Se usa para separar de lquidos (con p.e. <150C)


de impurezas no voltiles, o bien separar mezclas
de lquidos miscibles que difieran en su p.e. al
menos en 25C. Adems, dichos lquidos deben
presentar puntos de ebullicin inferiores a 150C a
presin atmosfrica. Para que la ebullicin sea
homognea y no se produzcan proyecciones se
introduce en el matraz un trozo de plato poroso (o
agitacin magntica).
Video (Destilacin Simple) 6Mb

Secuencia (paso a paso) de la


Destilacin Simple

8
En primer lugar se fija la
pinza con la nuez a las
barras de la mesa o vitrina

A continuacin se coloca el
matraz de fondo redondo
sobre la placa calefactora y
ajustado en su embocadura
por la pinza.

9
Posteriormente colocamos
la cabeza de destilacin
sobre el matraz.

Seguidamente se situa
termmetro con su
adaptador en la parte
superior de la cabeza de
destilacin.

A continuacin ajustamos
otra pinza con nuez
lateralmente a la primera.

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Se coloca el refrigerante
recto con la 2 piza y se
une a la cabeza de
destilacin.

Se monta la cola de
destilacin junto con un
recipiente (Erlenmeyer o
vaso de precipitados)
donde se recoger el
destilado.

Y por ltimo conectamos las


gomas del refrigerante
recto a las tomas de agua.

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Destilacin a Vaco

Es un montaje muy parecido a los otros proceos de


destilacin, con la salvedad de que el conjunto se
conecta a una bomba de vaco o trompa de agua.
En lugar de plato poroso se puede adaptar un
capilar de vidrio u otro dispositivo semejante que
mantenga la ebullicin homognea. Este montaje
permite destilar lquidos a temperaturas ms bajas
que en el caso anterior debido que la presin es
menor que la atmosfrica, con lo que se evita en
muchos casos la descomposicin trmica del
destilado.
Video (Destilacin a Vaco) 9.8Mb

Secuencia (paso a paso) de la


Destilacin a Vaco

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En primer lugar se fija la
pinza con la nuez a las
barras de la mesa o vitrina

A continuacin se coloca el
matraz de fondo redondo
sobre la placa calefactora y
ajustado en su embocadura
por la pinza.

Despus, montamos la
cabeza de destilacin sobre
el matraz de fondo
redondo.

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Posteriormente se situa el
termmetro con su
adaptador en la parte
superior de la cabeza de
destilacin.

Fijamos el refrigerante
recto a la pinza con un
"clip" a la cabeza de
destilacin.

Asimismo, conectamos las


gomas del refrigerante
recto a las tomas de agua,
impulsin (azul) y retorno
(rojo).

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Se monta la cola de
destilacin, que en este
montaje viene preparada
para ajustar uno o varios
matraces que recogen el
destilado y una boca para la
toma de vaco.

Conectamos la toma de
vaco.

Abrimos el manmetro de
la bomba de vaco.

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Recristalizacin

En un experimento tpico de laboratorio, un slido que se separa


de un crudo de reaccin suele ir acompaado de impurezas, por lo
que es necesario someterlo a un proceso posterior de purificacin
mediante la tcnica que se denomina recristalizacin. El
procedimiento consiste en la siguientes etapas:

1) Disolver la sustancia en la mnima cantidad de disolvente en


caliente (si el disolvente es orgnico calentar a reflujo)

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2) Si los cristales de partida presentan coloracin intensa debido a
la presencia de impurezas, aadir un poco de carbn activo para
eliminarlas.

3) Calentar hasta ebullicin la mezcla comprobando que se ha


disuelto completamente el producto a recristalizar.

4) Filtrar la solucin en caliente con un embudo cnico y filtro de


pliegues para eliminar las impurezas insolubles y el carbn activo

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(desechando el residuo slido, compuesto por el carbn activo y
las impurezas insolubles, que aparece en el filtro de pliegues).

5) A medida que la solucin se enfre se irn formando los


correspondientes cristales del producto.

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6) Finalmente, y una vez que el filtrado se enfra completamente,
dichos cristales se filtran por succin; y se lavan (disolvente usado
en la recristalizacin en frio) en un Bchner para eliminar las
aguas madres adheridas, secandolos para eliminar las trazas de
disolvente.

*) Si la cristalizacin no ha sido exhaustiva, concentrar la aguas


madres (calentando y dejando evaporar parte del disolvente) y
repetir el proceso.

Extraccin lquido-lquido

De Wikipedia, la enciclopedia libre

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19
Este artculo tiene contenido demasiado complejo para lectores que no son
expertos en el tema. Si tienes capacidad, por favor edtalo, contribuye a
hacerlo ms accesible para el pblico general, sin eliminar los detalles
tcnicos que interesan a los especialistas.

La extraccin lquido-lquido, tambin conocida extraccin de solvente, es


un proceso qumico empleado para separar componentes en solucin mediante
su distribucin en dos fases liquidas inmiscibles.

Este proceso tambin se le conoce como extraccin liquida o extraccin con


disolvente; sin embargo, este ultimo termino puede prestarse a confusin,
porque tambien se aplica a la lixiviacin de una sustancia soluble contenida en
un solido. Ya que la extraccin lquido-lquido involucra transferencia de masa
de una fase lquida a una segunda fase lquida inmisible, el proceso se puede
realizar en varias formas. El ejemplo ms sencillo involucra la transferencia de
un componente de una mezcla binaria a una segunda fase liquida inmiscible.
Un ejemplo es la extraccin lquido-lquido de una impureza contenida en el
agua de desperdicio mediante de un disolvente orgnico. Esto es similar al
agotamiento o absorcin en la que se transfiere masa de una fase a otra.

La transferencia del componente disuelto (soluto) se puede mejorar por la


adicin de agentes desaladores a la mezcla de alimentacin o la adicin de
agentes "formadores de complejos" al disolvente de extraccin. En algunos
casos se puede utilizar una reaccin qumica para mejorar la transferencia
como por ejemplo, el empleo de una solicin caustica acuosa, para extraer
fenoles de una corriente de hidrocarburos. Un concepto mas complicado de la
extraccin lquido-lquido se utiliza en un proceso para separar completamente
dos solutos. Un disolvente primario de extraccin se utiliza para extraer uno
de los solutos presentes en una mezcla (en forma similar al agotamiento en
destilacin) y un disolvente lavador se utiliza para depurar el extracto libre del
segundo soluto (semejante a la rectificacin en destilacin).

Factores de separacin [editar]

El factor de separacin es una razn de distribucin dividida por otra, es una


medida de la habilidad del sistema para separarse en dos solutos.

Por ejemplo si la distribucin de la razn para el nquel (DNi) es 10 y la


distribucin de la razn para la distribucin de la plata (DAg) es 100, entonces
el factor de separacin plata/nquel (SFAg/Ni) es igual a DAg/DNi = SFAg/Ni = 10.

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Obtenido de "http://es.wikipedia.org/wiki/Extracci%C3%B3n_l
%C3%ADquido-l%C3%ADquido"

Extraccin

Separacin mediante extraccin


La extraccin es la tcnica empleada para separar un producto orgnico de una
mezcla de reaccin o para aislarlo de sus fuentes naturales. Puede definirse
como la separacin de un componente de una mezcla por medio de un
disolvente.
En la prctica es muy utilizada para separar compuestos orgnicos de las
soluciones o suspensiones acuosas en las que se encuentran. El procedimiento
consiste en agitarlas con un disolvente orgnico inmiscible con el agua y dejar
separar ambas capas. Los distintos solutos presentes se distribuyen entre las
fases acuosas y orgnica, de acuerdo con sus solubilidades relativas.
De este modo, las sales inorgnicas, prcticamente insolubles en los
disolventes orgnicos ms comunes, permanecern en la fase acuosa, mientras
que los compuestos orgnicos que no forman puentes de hidrgeno, insolubles
en agua, se encontrarn en la orgnica. Video (Extraccin Lquido-Lquido)
7.5Mb

Equipo y procedimiento
El aparato utilizado en las extracciones es el embudo de separacin que se
muestra en la figura. El tapn y la llave, que deben estar bien ajustados, se
lubrican con una grasa adecuada antes de cada uso.
El embudo de decantacin debe manejarse con ambas manos; con una se
sujeta el tapn -asegurndolo con el dedo ndice- y con la otra se manipula la
llave. Se invierte el embudo y se abre la llave para eliminar la presin de su
interior; se agita con suavidad durante uno o dos segundos y se abre de nuevo
la llave.
Despus de separadas ambas fases, se saca el inferior por la llave y la superior
por la boca; as se previenen posibles contaminaciones. El nmero de
extracciones necesarias en cada caso particular depende del coeficiente de
reparto y de los volmenes relativos de agua y de disolvente. La posicin
relativa de las capas acuosa y orgnica depende de sus densidades. En caso de
duda puede determinarse la identidad de cada una de ellas ensayando la
solubilidad en agua de unas gotas de la misma. Es una medida prudente, en
especial cuando se trata de reacciones nuevas, conservar todos los extractos y

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lquidos residuales hasta comprobar que se obtiene el producto final con el
rendimiento esperado; slo entonces debe procederse a la limpieza.

Emulsiones
Con frecuencia, sobre todo cuando se trabaja con soluciones alcalinas, se
forman emulsiones durante el proceso de extraccin. Estas pueden romperse,
de ordinario, mediante:
1) un movimiento de giro suave al lquido del embudo de separacin,
mantenido en su posicin normal;
2) agitacin vigorosa de la capa emulsionada con una varilla de vidrio;
3) saturacin de la capa acuosa con sal comn;
4) centrifugacin.
El mtodo 3, de saturacin con sal, tiene una doble ventaja: hace disminuir la
solubilidad en agua de la mayor parte de los solutos y de los disolventes
orgnicos. Su nombre es efecto salino.

Extraccin con bases


Con frecuencia se consiguen separaciones muy netas de compuestos
orgnicos, utilizando soluciones cidas o alcalinas capaces de convertir dichas
sustancias en sales, solubles en agua e insolubles en ter.

Purificacin de cidos y fenoles


Una solucin de hidrxido sdico al 5-10 % convierte, por ejemplo, los cidos
carboxlicos, R-COOH, en sus sales sdicas, R-COO-, Na+. Los compuestos
fenlicos experimentan una transformacin semejante con el mismo reactivo.
Por esta causa puede utilizarse una solucin de hidrxido sdico para extraer
un cido carboxlico o un compuesto fenlico de su solucin en un disolvente
orgnico o, recprocamente, liberar estos tipos de compuestos de sus
impurezas orgnicas por extraccin de sus soluciones alcalinas con un
disolvente adecuado.

Separacin de cidos y fenoles


Las soluciones acuosas de bicarbonato sdico convierten tambin los cidos
carboxlicos en sus respectivas sales sdicas, pero no son lo suficientemente
bsicas para formar sales con los compuestos fenlicos. Esta es la base de un
elegante mtodo de separacin de cidos carboxlicos y fenoles: el cido se
extrae en primer lugar de su solucin en un disolvente orgnico con una
solucin de bicarbonato sdico y, posteriormente, el fenol con solucin de
sosa.
Los cidos inorgnicos se eliminan con facilidad de los disolventes orgnicos

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por extraccin con una solucin de hidrxido, carbonato o bicarbonato
sdicos.

Extraccin con cidos


El cido clorhdrico diluido se emplea con frecuencia para la extraccin de
sustancias bsicas de sus mezclas con otras neutras o cidas, o bien para
eliminar impurezas bsicas. El cido diluido convierte la base, p.ej., amoniaco
o una amina orgnica (R3N), en el correspondiente hidrocloruro (R3NH+Cl-),
soluble en agua. Por otra parte, las impurezas orgnicas que acompaan a una
amina pueden eliminarse por extraccin de las mismas con un disolvente
orgnico de una solucin cida de aquella.
Las sales sdicas de los cidos carboxlicos y de los fenoles son fcilmente
convertibles en los compuestos de partida por tratamiento de cido sulfrico o
fosfrico. Los hidrocloruros de las aminas se transforman de nuevo en stas
por adicin de una solucin de hidrxido sdico.

Manejo del embudo de decantacin

El embudo de decantacin debe manejarse con ambas manos; con una se


sujeta el tapn -asegurndolo con el dedo ndice- y con la otra se manipula la

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llave. Se invierte el embudo y se abre la llave para eliminar la presin de su
interior; se agita con suavidad durante uno o dos segundos y se abre de nuevo
la llave. Cuando deja de aumentar perceptiblemente la presin en el interior, se
aseguran tapn y llave y se agita enrgicamente durante uno o dos minutos. Se
pone de nuevo en contacto con la atmsfera a travs de la llave, se vuelve a
cerrar sta y se apoya, ya en posicin normal, en un aro metlico con unos
trozos de tubo de goma que lo protegen de roturas.

Separacin de las fases

Se destapa y se deja en reposo hasta que sea ntida la separacin entre las dos
capas de lquido. En la parte inferior debe tenerse siempre un vaso de
precipitados de gran tamao con objeto de poder recoger todo el lquido en
caso de que el embudo se rompiese por accidente.

Extraccin

La extraccin es la tcnica empleada para separar un


producto orgnico de una mezcla de reaccin o para aislarlo
de sus fuentes naturales. Puede definirse como la separacin
de un componente de una mezcla por medio de un disolvente.

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Revista de Divulgacin Cientfica y Tecnolgica de la
Asociacin Ciencia Hoy

ARTICULO

UNA NUEVA ERA EN EL DESCUBRIMIENTO DE MEDICAMENTOS


Qumica Combinatoria

Un reciente mtodo, que utiliza el proceso conocido como extraccin


lquido-lquido, tiende a suprimir estas dificultades. Su empleo requiere
la presencia de reactivos cidos o bsicos que puedan separarse de los
productos hacindolos solubles en agua. Un ejemplo es el
esquematizado en la figura 6, donde se muestra la reaccin de un cido
carboxlico, disuelto en un solvente no acuoso, con un exceso de una
amina para dar lugar a una amida. Al completarse la reaccin, el medio
contendr la amida y la amina que no ha reaccionado. Si ahora se
agrega una solucin de cido clorhdrico en agua, se formarn dos
capas liquidas que no se mezclan, la del solvente orgnico y la del agua
que disuelve el cido clorhdrico. Como la amina es un compuesto
bsico, reaccionar con el cido clorhdrico formando una sal que, por
ser soluble en agua, pasar a la fase acuosa, mientras que la amida,
que no forma sales, quedar retenida en la fase orgnica. De ese modo
la distinta distribucin entre dos lquidos inmiscibles posibilita la efectiva
separacin entre el producto y los otros integrantes de la reaccin. La
aplicacin de este procedimiento a distintos cidos y diferentes aminas
permite obtener una coleccin combinatoria de amidas aisladas por
extraccin lquido-liquido. Este procedimiento de extraccin en el agua
cumple una funcin similar que la que desempea la filtracin en los
procesos de fase slida.

25
Fig 6.
La extraccin liquido-liquido es utilizada en qumica combinatoria en
solucin, para aislar los productos de una reaccin. En el esquema de la
figura se muestra una reaccin que se inicia agregando un exceso de
una amina a una solucin de un cido carboxilico en un solvente
orgnico. Se froma as una amida y queda sin reaccionar parte de la
amida ingresada. completada la reaccin se agrega una solucin diluida
de cido clorhdrico en agua. Como esta no se mezcla con el solvente
orgnico, se forman dos capas separadas. El cido clorihdrico
reacciona con el exceso de amina que ha quedado en la solucin
orgnica, formando una sal soluble en agua, que, por lo tanto, pasa a la
fase liquida acuosa, separndose de la amida. La separacin de las dos
capas lquidas completa el procedimiento de aislamiento del producto.

La tcnica ha sido utilizada en sntesis combinatorias y demostr ser un


mtodo de purificacin simple y efectivo, pero est limitada, porque slo

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puede aplicarse cuando se utilizan cidos o bases como reactivos.

Un mtodo que aprovecha simultneamente las ventajas de los


procesos de sntesis en fase lquida y en fase slida es el que utiliza
polimeros solubles en ciertos solventes orgnicos e insolubles en otros.
Esto permite efectuar la reaccin de sntesis en solucin, lo cual tiene la
ventaja de operar en el medio de trabajo habitual y ms conocido de la
qumica orgnica, utilizando una variedad de condiciones de reaccin
sin necesidad de adaptarlas a las peculiaridades de la fase slida. Al
finalizar la reaccin se agrega un solvente orgnico en el que el
polmero no es capaz de disolverse. Como consecuencia de esto, el
polmero precipita al fondo del recipiente de reaccin y este, junto a las
substancias unidas a l, puede aislarse mediante filtracin, como en la
qumica sobre soporte slido. Una limitacin prctica en este mtodo
puede estar dada por el gran volumen de solvente que muchas veces es
necesario utilizar para lograr la precipitacin del polmero.

Existen pocas dudas de que en los prximos aos la qumica


combinatoria se aplicar a la sntesis de molculas pequeas de valor
teraputico. El nmero de compuestos diferentes que se obtengan
simultneamente ser relativamente bajo (cientos a miles), lo que
facilitar la identificacin y caracterizacin estructural del compuesto.
Por eso la sntesis individual en paralelo tiene mayores perspectivas de
xito que la sntesis en mezclas.

Es an prematuro decir con certeza s en el futuro la qumica


combinatoria ser un mtodo rutinario en la qumica farmacutica y en
la orgnica o si permanecer en manos de los especialistas. Esto
depender en gran medida de la posibilidad de utilizar mtodos no
demasiado complicados que sean familiares y accesibles para la
mayora de los qumicos. Sin embargo, el inters despertado por esta
tcnica en todos los mbitos relacionados con el descubrimiento de
drogas con efecto teraputico hace pensar que su integracin a las
actividades de la qumica orgnica en general es la alternativa ms
probable.

A pesar del avance en el desarrollo de metodologas para el


descubrimiento de drogas, el hallazgo de compuestos activos sigue
asemejndose a encontrar una aguja en un pajar. La qumica
combinatoria agranda el pajar al crear deliberadamente miles de

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compuestos nuevos, pero este efecto se ve ms que compensado
porque el mismo procedimiento ayuda primero a encontrar ms agujas
(los compuestos lderes), y luego, mediante la optimizacin, a pulir las
agujas oxidadas para ponerlas en condiciones de ser usadas.

La qumica combinatoria puede parecer la anttesis de la qumica


tradicional -caracterizada porque cada compuesto nuevo es preparado
cuidadosamente de modo individual, asegurando la pureza y la perfecta
caracterizacin de intermediarios y productos-; sin embargo, ambos
procedimientos pueden convivir, ya que la primera, bien aplicada, no
reemplaza simplemente calidad por cantidad, pues para ser til la
coleccin combinatoria debe estar bien diseada y basada en
procedimientos previamente optimizados mediante la qumica
tradicional.

El escepticismo que acompa inicialmente a la qumica combinatoria


se transform en entusiasmo cuando qued demostrada su capacidad
para acelerar el proceso del descubrimiento de drogas. Esto se vio
especialmente reflejado en la actitud de la industria farmacutica frente
a ella. Es as como en los ltimos cinco aos, en los Estados Unidos se
ha establecido una serie de empresas dedicadas casi enteramente al
desarrollo de tecnologas para la qumica combinatoria; entre las ms
importantes se cuentan Versicor, Affymax, Selectide, Chiron, Isis,
Sphinx. Las grandes compaas farmacuticas han invertido ms de
500 millones de dlares para establecer acuerdos de investigacin y
desarrollo de tecnologa combinatoria con estas empresas, adems de
tener sus propias lneas de desarrollo en el tema.
A slo cinco aos del comienzo de
su aplicacin, la qumica
combinatoria ha permitido detectar
varios compuestos que ya estn en
la etapa de ensayos en seres
humanos, previa a su aprobacin
como droga de uso comercial. Por
ejemplo, la sntesis combinatoria
de mercaptoacil prolinas ha
permitido identificar un potente
Fig. 7 inhibidor de la enzima conversora

28
de angiotensina (Fig. 7). Estos
compuestos se usan en el
tratamiento de la hipertensin y las
Mercaptoacil prolina que fue
enfermedades coronarias (ver 'La
descubierta mediante sntesis
historia del captopril', Ciencia Hoy,
combinatoria.
34:34, 1996). Tambin la compaa
En ensayos experimentales posee
Eli Lilly ha desarrollado por qumica
una actividad antihipertensora tres
combinatoria un depresor del
veces ms potente que la del
sistema nervioso entrado
conocido captopril.
recientemente en la fase de
pruebas clnicas.

La qumica orgnica no es la nica ciencia que ha descubierto las


ventajas de esta tcnica. Los principios de la qumica combinatoria
estn siendo aplicados tambin a la ciencia de los materiales y a la
obtencin de enzimas, receptores artificiales y catalizadores. La sntesis
combinatoria se encuentra an en una etapa temprana de desarrollo, y
son todava varios los problemas a resolver. Sin embargo, no quedan
dudas de que esta nueva rea de la ciencia continuar evolucionando y
desempeando un papel fundamental en el descubrimiento y
optimizacin de frmacos.

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