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El desembarco en Pisagua

Continuando con este pequeo relato de las batallas y combates ms significativos de la guerra
contra Chile en esta ocasin narraremos el desembarco en tierra peruana.

Tras la muerte de Almirante Grau y con ello la captura del monitor Huscar, la oficialidad
chilena se propuso elegir el lugar ideal para pisar tierra peruana, se sustenta que se elige
Pisagua por encontrarse entre Tacna y Iquique (no s decide atacar Iquique, ya que, se tena
que combatir frontalmente con las tropas aliadas sin antes poder asentar la tropa, vveres y
pertrechos en territorio enemigo) otra suposicin es que al controlar Pisagua se cortara el
posible suministro de tropas entre los aliados, tambin se sostiene que al tomar Pisagua y la
regin de Tarapac se colocaba una cua entre las tropas aliadas o confederadas, otra postura
ms por la cual se decide iniciar por Pisagua es que esta posea una lnea ferrera que lleva
directo a uno de los tres pozos de agua (dolores es el poso que tienen una conexin ferroviaria
con Pisagua) al ser la zona sur del Per rida, el agua se trasforma en un factor vital para
conseguir avanzar con seguridad en territorio enemigo, tambin se interpreta que se decide
tomar Pisagua por su cercana a Tarapac y as obtener el mayor sector de salitre peruano
tambin debemos tomar en cuenta que Pisagua se encuentra a solo 83 kilmetros al norte de
Iquique esto es sin duda una ventaja, uno o ms de estos motivos estratgicos los dejamos a
su consideracin personal.

Con la ubicacin ya decida, parte del puerto de Antofagasta el 28 de octubre de 1879, las
fuerzas chilenas que contaban con 10 mil hombres, 800 de caballera y 30 caones llevados en
15 trasportes protegidos por cuatro buques de guerra, todas estas tropas al mando del general
Erasmo Escala y el ministro de guerra Rafael Sotomayor.

Pisagua 2 de noviembre siendo las 6:00 am las naves chilenas son divisadas desde las
posiciones peruanas y bolivianas, segn lo describe el general en feje de las fuerzas en una
carta al ministro de guerra, segn lo recopilado en el libro Boletn de la guerra del pacifico
1879 1881. Donde los chilenos dan por inicio del combate las 7:00 am, mientras que en el
libro Narracin histrica de la guerra de Chile contra Per y Bolivia Mariano Felipe Paz
Soldn localiza cronolgicamente el tiempo de inicio de la batalla las 6:35 am.

Los 4 buques de guerra que acompaan los 15 trasportes llegado el momento se dividen en
dos grupos, el primero compuesto por la Goleta Covadonga y la caonera Magallanes tienen la
misin de bombardear el fuerte norte y el segundo grupo compuesto por la Corbeta OHiggins
y la Fragata blindada Cochrane tienen como objetivo bombardear el fuerte sur. En ambos
puestos defensivos se contaba con un can Parrott de cien libras.

De los dos fuertes el primero en caer ser el fuerte norte el cual solo pudo realizar un disparo,
el que presento combate mayor tiempo fue el fuerte sur. Alrededor de las 9:00 am se detuvo
el bombardeo durante 55 minutos, en este cese del fuego se acercaron hacia la playa 44
embarcaciones, en este decisivo momento Isaac Recavarren menciona que las tropas
parapetadas en puntos que l haba considerado lugares claves para el desembarco enemigo
iniciaron la defensa, tropas compuestas por soldados peruanos y bolivianas que durante el
bombardero se haban mantenido calmos acatando las rdenes de no iniciar el ataque hasta
que el enemigo posara sus pies sobre esta su playa inexpugnable.

La primera oleada de tropas chilenas desembarco a las 10:00 am estaba compuesta por
trecientos hombres de los Zapadores y 150 del Atacama, todos ellos trasportados en cuarenta
o 44 embarcaciones menores, todos estos hombres de la primera oleada fueron exterminados
por las tropas de Recavarren que eran su totalidad 945 incluyendo los 45 de la divisin
boliviana, segn el boletn emitido desde Antofagasta 7 de noviembre de 1879 se describe que
en esta primera oleada el teniente de marina Juan A. Barrientos logra colocar la bandera
chilena en uno de los lados de la playa este suceso es ubicado cronolgicamente a las 10:15am
de iniciado el desembarco, segn escriben el bando peruano y chileno se mantuvo el fuego
desde las caoneras durante el desembarco.

Estos bombardeos hicieron que iniciara en el pueblo de Pisagua un gran incendio que alcanzo
los quintales de salitre que se encontraban almacenados y se calcula que eran unos 40 mil
quintales, esta gran humareda ahogaba a los soldados peruanos y bolivianos que resistan
tambin el ataque de la infantera chilena que tambin se vio afectada por esta humareda
pero en menor medida (ya que en las zonas costeras el viento corre en direccin playa hacia el
interior del continente).

Las tropas enemigas chilenas esperaban la llegada de las tropas desembarcadas en playa de
Huanta que se encuentra una milla al norte de Pisagua, el segundo ataque estaba conformado
por la segunda y cuarta compaa de Atacama, la segunda de Zapadores y la cuarta compaa
de Buin, segn Mariano Felipe Paz Soldn recoge una carta de Isaac Recavarren donde
menciona que se trabo combate con el enemigo durante 4 horas y durante este
enfrentamiento las tropas bolivianas que se encontraban ubicados en el Hospicio comenzaron
a bajar velozmente y les apoyaron en la lucha.

la Fuerzas Bolivianas situada en el Hospicio, tomando parte en el combate con caluroso


entusiasmo y con notable arrojo

Es en este momento que el General Buen da es informado que en Junn ah solo 10 kilmetros
el ejrcito chileno haba desembarcado alrededor de dos mil soldados.

Para el tercer ataque el enemigo contaba con ya unos 4.000 hombres lo que haca ya imposible
defender las posiciones, este suceso es descrito por el general Buenda

acordamos con el Seor General Villamil, retirarnos con nuestras fuerzas, convencidos de
que era intil continuar la resistencia con menos de 900 hombre contra 4.000 que haban ya
desembarcado, sin contar con las poderosas reservas que mantenan los buques dispuestos
siempre reparar las prdidas, y sin tener artillera ni elemento alguno de los que nos opona
aquella numerosa escuadra

Una vez los enemigos tomaron la cabeza de playa y luego el pueblo de Pisagua nos relata
Mariano Felipe Paz Soldn

...El General en jede del ejercito peruano, Don Juan Buenda, que se encontraba en Pisagua
desde la tarde del da anterior ordeno que la tropa se replegara San Roberto, distancia de
16 millas de Pisagua; en este punto debi resistirse hasta esperar que llegaran por ferrocarril
los batallones de refuerzos que haban pedido, aunque ltima hora, y que estaban en
Jermania y en Mejillones, y la divisin del Coronel Dvila cerca de la Noria, habra costado ros
de sangre dominar la plaza. Entre tanto ya el pueblo de Pisagua y las alturas inmediatas
estaban ocupados por ms de 4000 invasores. Estos no se atrevieron avanzar, creyendo como
deban creer, que en San Roberto Jaspampa encontraran tropas de refresco, que bateras con
ventaja. Nada de esto pudo hacerse, porqu los batallones Bolivianos Victoria e Independencia,
que pelearon con herosmo, una vez desalojados de su puesto. Abandonaron el campo y se
retiraron en masa hasta Bolivia, casi todos, inclusive algunos fejes y oficiales, sin ser posible
contenerlos.

Es as que se abandona Pisagua

Para muchos entendidos desde el inicio de la campaa de Tarapac, ms centralmente en el


desembarco de Pisagua, se acompaa con el pensamiento de por qu se dejaron la
locomotora, las mquinas destiladoras y la ruta ferroviaria intacta.

Nuestra interpretacin se vuelca a la mirada hacia los oficiales peruanos, debemos recordar
que muchos de estos oficiales eran civiles transformados en militares, un ejrcito peruano
emprico, muchos de los oficiales no haban pasado por alguna escuela militar se haban vuelto
militares para nicamente poder servir a sus propios intereses, salvo algunas excepciones de
civiles que sirven a su pas con honor son Alfonso Ugarte, Ramn Zavala, solo por mencionar a
dos personajes resaltantes, sin embargo muchos otros no logran separar sus intereses
personales con los intereses del Per, podemos notar este problema Coronel peruano Agustn
Belaunde quien se escapa de la batalla de Arica y el Coronel Moreno que en plena batalla de
Tarapac se niega a obedecer rdenes de un oficial mayor, tomamos estos dos ejemplos como
evidencia que el termino ejrcito peruano es un exceso, oficiales que hablaban castellano y
soldados que por su origen indgena parlaban en quechua , es comn escuchar que los indios
decan que se estaban enfrentando el General Per contra el General Chile, uno de los
mltiples motivos del fracaso de la guerra que deseo mostrarles es que tambin fue la
impericia de los oficiales sumado a los que Basadre ya ha mencionado el gran abism social y
el estado emprico, ya han pasado casi 150 aos de estos sucesos, Cunto habremos
cambiado?

Bibliografa