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Diversidade e Origem Das

Espcies

Toda a mentalidade cientfica hoje inevitavelmente


evolucionista. Ao nvel bioqumico e molecular, os
mecanismos fundamentais so os mesmos, da bactria
ao Homem
Luis Archer, 1980
Se s tiver em conta a morfologia externa dos seres, a
diversidade , aparentemente, a regra no mundo biolgico e,
at final do sculo passado, era mesmo considerada a
principal caracterstica do mundo vivo; mas, a partir do incio
deste sculo, os estudos bioqumicos fizeram ressaltar as
semelhanas estruturais e fisiolgicas entre as espcies.

Os compostos bioqumicos bsicos so os mesmos em todos


os indivduos, desde o reino das bactrias at ao reino dos
animais; do mesmo modo, so semelhantes as principais vias
metablicas e a mesma a molcula energtica.
Algum referiu, a propsito, que ningum teria suposto que
existissem caractersticas energticas comuns entre a ptala de
uma rosa e a orelha de um elefante e que at alguns anos
custava a imaginar que a hereditariedade das bactrias
pudesse ser estudada nos mesmos termos que a hereditariedade
do Homem (...).

A diversidade morfolgica e ecolgica entre os organismos ,


portanto, acompanhada por uma unidade bioqumica e estrutural
bsica entre esses mesmos organismos.
Origem das espcies:
Hipteses interpretativas
Como explicar a diversidade e a semelhana que as
espcies actuais apresentam entre si? Ao longo dos anos,
tem havido duas formas de explicar como surgiram as
espcies actuais:

Hipteses fixistas, aceites sem qualquer discusso at


meados do sc.XVIII, defendiam que as diferentes espcies,
uma vez surgidas, se mantinham inalteradas ao longo do
tempo. Foi o contacto com grande variedade de fauna e flora
de outros continentes que, no final do sc. XVIII, levou a pr-
-se em causa, a perspectiva fixista da origem das espcies.
Hipteses evolucionistas, surgidas no incio do sc XIX,
segundo as quais as espcies actuais so o resultado de lentas
e sucessivas transformaes sofridas por espcies que
existiram no passado. Os primeiros defensores destas
hipteses foram os naturalistas que na tentativa de
classificarem inmeros organismos, encontraram
dificuldades em introduzir, nos grupos j estabelecidos,
determinados seres que fugiam ao padro.
As explicaes para a origem das espcies
foram surgindo ao longo dos sculos,
fortemente influenciadas por princpios
religiosos;

filosficos;

culturais.
Fixismo e Teorias Fixistas
At ao incio do sculo XIX, dominaram no
mundo ocidental as ideias cujas razes
mergulhavam na Filosofia Platnica , a que
sucedeu a Teologia Natural, as quais atribuam a
origem das espcies ao planeamento do
criador, considerando a idade da Terra
circunscrita a 6000 anos.
Plato (427-347 a.c.)

Plato supunha a existncia de dois


mundos: um mundo real, e
perfeito, e um mundo ilusrio e
imperfeito, de que nos dvamos
conta atravs dos nossos sentidos.
As variaes nas populaes de
animais e plantas eram simples
representaes imperfeitas das
formas perfeitas, que eram, essas
sim, reais. Esta filosofia, conhecida
como idealismo, punha de parte
a evoluo, que no seria
compatvel com a ideia de um
mundo onde os organismos ideais
estavam j perfeitamente adaptados
aos seus ambientes.
Aristteles (383-322 a.c.)

Embora tenha questionado a platnica


viso da existncia de dois mundos, as
suas prprias ideias tambm excluam a
evoluo. Estudioso da natureza,
reconhecia que entre os organismos
havia alguns muito simples e outros
muito complexos. Todos os
organismos estavam organizados numa
escala crescente de complexidade, mais
tarde chamada scala naturae.
Considerava que os organismos
surgiam por gerao espontnea, a
partir de matria inerte, por aco de
um princpio activo que actuava sobre
essa matria. Nesta viso da vida, as
espcies eram fixas no evoluindo. Filsofo grego, aluno de Plato, uma das mais
fecundas mentalidades da Grcia antiga. Era fixista.
A ideia de gerao espontnea como modo de explicar a
origem das espcies consistia em considerar o
aparecimento de seres vivos a partir de matria no viva,
como p e sujidade: uma vez formadas, as espcies no
tinham capacidade para alterar as suas caractersticas.

Tratava-se, portanto, de uma hiptese fixista, mas que


considerava a gerao espontnea.
As teorias fixistas foram ainda fortalecidas, mais tarde, atravs
da cultura judaico-crist, cujas ideias da criao, expressas no
Velho Testamento, constituem o primeiro registo sobre a
formao das espcies:

Deus disse: que a Terra produza seres vivos segundo as suas


espcies, animais domsticos, rpteis e animais ferozes, segundo
as suas espcies. Assim aconteceu. Deus fez os animais ferozes,
segundo as suas espcies; os animais domsticos, segundo as suas
espcies; e todos os rpteis da Terra, segundo as suas espcies
Neste contexto surge o criacionimo, que outra explicao fixista
para a origem das espcies segundo o qual as espcies haviam
sido planeadas individualmente pelo criador e eram imutveis.

At ao sculo XVIII, as noes de criao especial e de


imutalidade das espcies, pontos-chave da hiptese
criacionista, eram geralmente aceites.
No sculo XVIII, Carolus
Linnaeus (Lineu), mdico
e botnico sueco, viu
ordem na diversidade da
vida.
Lineu, que foi pai da
taxonomia, como telogo
que era acreditava que as
espcies eram criaes
imutveis,tendo
desenvolvido um esquema
de classificao para
Lineu (1707-1778)
revelar o plano de Deus
Botnico sueco. O Pai da taxonomia. A ele se
ficou a dever o uso da classificao binominal.
Entretanto os estudos paleontolgicos revelavam:

Descoberta de vestgios de seres j desaparecidos - fsseis;


Os fsseis encontrados num estrato diferiam dos
encontrados em estratos anteriores;
Perspectiva histrica do conceito de evoluo

O registo fssil fornecia uma evidncia de que


fauna e flora terrestres no tinham sido sempre
iguais, mostrando uma variao de caractersticas
ao longo do tempo.
A Paleontologia, cincia que estuda os fssis, foi
desenvolvida pelo grande anatomista francs George Cuvier.
Verificando que a histria da
vida registada nos estratos que
contm fsseis compreendeu
que a extino das espcies
tinha sido uma ocorrncia
comum na histria da vida. De
estrato a estrato, novas espcies
surgem e outras desaparecem.
Mas, apesar desta evidncia,
Cuvier foi um fiel e efectivo
oponente aos evolucionistas dos Cuvier (1769-1832). Francs.
seus dias. Defensor da teoria do
catastrofismo. Era um fixista,
grande adversrio de Buffon.
Como que Cuvier conciliava a histria dinmica
ilustrada pelos fsseis com o conceito de que as
espcies eram imutveis?

Cuvier tentou explicar as diferenas entre os fsseis dos


diferentes estratos dizendo serem devidas a cataclismos, tais
como dilvios ou secas que teriam destrudo as formas pr-
existentes, sobrevindo a cada cataclismo um novo
repovoamento, com novas espcies hiptese catastrfica
ou catastrofismo.
Alguns dos seguidores de Cuvier tinham ainda uma viso mais
extrema do catastrofismo. Consideravam as catstrofes globais e
depois de cada holocausto, Deus criava a vida de novo. Por esta
razo, o catastrofismo muitas vezes referido com teoria das
criaes sucessivas.

Embora Cuvier no tenha includo esta viso nos seus escritos, a


sua averso ideia da evoluo surge clara e forte. Porm, apesar
de Cuvier ter ganho debates contra adeptos da evoluo, a teoria
da histria dinmica da Terra, que ajudaria a abrir caminho para
Darwin, foi ganhando popularidade entre os gelogos.
Mas se Cuvier acreditava que as espcies eram imutveis,
como que ele aceitava o aparecimento, nos novos estratos,
de espcies que no estavam presentes em estratos mais
antigos?
- As catstrofes que causavam extines em massa eram
confinadas a certas regies geogrficas;

- Depois da extino de grande parte da flora e fauna locais, a


devastada regio era povoada por espcies diferentes, vindas
de outra reas.
Durante a segunda metade do sculo XVIII, comearam
a surgir as primeiras ideias transformistas, as quais
tentaram explicar a enorme variedade dos seres atravs
da evoluo.

Para os primeiros evolucionistas, a questo deixou de ser


se havia ou no evoluo, para passar a ser:

Como ocorreu a evoluo?


Os Homens que fizeram a Histria e passaram para a
Histria
Pierre Maupertuis lanou a
hiptese de que todas as formas
vivas derivam de uma mesma fonte
original. Referiu ainda a adaptao
dos organismos ao meio. Segundo
este autor, eram eliminados, por
seleco, os indivduos com
caracteres mais aberrantes e
permaneciam os que apresentavam
apenas ligeiras alteraes em
relao aos progenitores. Desse
Maupertuis (1698-1759).
modo, ocorreria a evoluo. Francs. Foi um dos primeiros a
defender a ideia da seleco
como factor de mudana.
Buffon , que foi anterior a Cuvier, nos seus
estudos sobre biogeografia, referiu a
existncia de variaes geogrficas entre os
indivduos de uma mesma espcie
Concluiu, ento, que, embora o
povoamento inicial tivesse sido feito por
um certo nmero de espcies, estas teriam
sofrido uma variao, consoante as
condies geogrficas do local para onde
haviam migrado
uma das primeira pessoas a contrariar a
ideia de que a Terra teria 6000 anos.Para ele
Buffon (1707-1788).
a Terra teria volta de 70 000 anos
Grande cientista francs, autor
considerando que o tempo o vector das de uma obra em 90 volumes.
alteraes geolgicas e biolgicas. Defendeu a ideia de que a terra
teria mais de 6000 anos.
Depois de Buffon, o fixismo voltou a ser defendido, em particular
por Cuvier.
Todavia, a noo de evoluo estava presente na mente das
pessoas ...
Erasmos Darwin, av de
Charles Darwin, foi um dos
primeiros defensores do
evolucionismo. No seu livro
Zoomania, antecipava a
doutrina da hereditariedade
dos caracteres adquiridos,
identificada depois com
Lamarck e ainda a teoria da
seleco natural, que mais
tarde seria formulada pelo seu Erasmos Darwin (1731-1803)
neto. Av de Charles Darwin. Foi um dos
primeiros defensores do evolucionismo
Na frana distinguiu-se Saint-Hilaire, que era um jovem de 16
anos quando Buffon morreu.

Tendo tomado conhecimento


das ideias de Buffon atravs
da leitura da sua vasta obra,
foi, durante toda a vida um
grande defensor da sua
memria e, simultaneamente,
um opositor das ideias de
Cuvier. Foi professor de
anatomia comparada; as suas
investigaes levaram-no a
crer na ideia do no-fixismo St. Hilaire (1772-1844).
das espcies. Anatomista francs. Adversrio
de Cuvier e defensor de Buffon.
Gradualismo em Geologia
Competindo com a teoria do catastrofismo de Cuvier, surge uma
explicao muito diferente da aco dos processos geolgicos
que deram forma crosta terrestre.

Em 1795, gelogo escosss James Hutton afirmou ser possvel


explicar as diferentes formas da Terra olhando os mecanismos
que actualmente operam no mundo.

Hutton explicou o estado actual da Terra pela aplicao do


prncipio do gradualismo, o qual considerava que as
alteraes profundas so o produto cumulativo de um lento
mas contnuo processo
O princpio do gradualismo apoiou as ideias evolucionistas:

- avaliao da idade da Terra em milhares da milhes de anos


de anos, em vez dos 6000 anos que era a idade aceite at ento;

- com uma Terra de tanta idade, existiu tempo necessrio e


suficiente lenta aco da evoluo biolgica.
Jean Baptiste Lamarck
Apesar das ideias evolucionistas serem
resultado da reflexo de vrios cientistas,
considera-se geralmente Lamarck, naturalista
francs, como o verdadeiro fundador do
evolucionismo. Lamarck publicou a sua
teoria de evoluo em 1809, ano em que
nasceu Darwin. Notanto a prodigiosa
variedade de formas entre os seres vivos,
Lamarck elaborou uma explicao cientfica
para a variabilidade apresentada, que atribuiu
aco evolutiva das circunstncias
Lamarck (1744-1828)
ambientais
O primeiro cientista a
Lamarck foi severamente criticado, sobretudo procurar uma explicao
por Cuvier, e as suas ideias acabaram por para a evoluo. A ele se
sucumbir ao fixismo deve a criao da palavra
Biologia
Charles Darwin
As ideias de Lamarck e de outros
evolucionistas pioneiros eram
muito debatidas durante o tempo
em que Charles Darwin esteve na
Universidade.

Os anos que se seguiram foram


fertis na recolha de dados de
Anatomia Comparada, de Geologia
e de Paleontologia, de tal modo que
a teoria explicativa da evoluo, Charles Darwin (1809-1882)
apresentada por Darwin, em 1858,
Autor da obra A Origem das
teve um impacto muito maior. espcies, publicada em 1859.
Novos dados da Geologia
Em 1830, Lyell, clebre gelogo
ingls, apresentou uma explicao
para as descontinuidades entre os
vrios estratos geolgicos lacunas
estratigrficas- as quais seriam
devidas aco erosiva dos ventos e
Charles Lyell (1797-1875).
das chuvas que teriam eliminado os Grande gelogo ingls,
estratos sedimentares em falta. amigo de Darwin um dos
apresentadores dos trabalhos
Desse modo, os fsseis dos estratos de Darwin e Wallace na
existentes apresentavam diferenas Sociedade Lineana de
Londres
bruscas devido a faltarem os fsseis
intermdios correspondentes aos
estratos erodidos.
Este ponto de vista de Lyell, que aperfeioou o gradualismo de
Hutton, baseado na teoria do uniformitarismo ou princpio da
causas actuais, segundo o qual as causas que provocaram
determinadas alteraes geolgicas no passado so iguais s que
provocam os mesmos fenmenos no presente; esta ideia surgiu-lhe
ao presenciar a aco erosiva do vento e da chuva.

Segundo a mesma teoria os processos geolgicos so to uniformes que


as suas taxas e os seus efeitos devem manter-se em equilbrio ao longo
do tempo.

Darwin rejeitou esta viso extrema da uniformidade nos processos


geolgicos, mas foi influenciado por duas concluses que surgiram
directamente das observaes de Hutton e Lyell.
Primeiro, se a alterao geolgica resulta de uma lenta e
contnua aco, mais do que acontecimentos repentinos, ento
a Terra deve ser muito velha.

Segundo, os muito lentos e subtis processos, persistindo durante


um longo perodo de tempo, podem causar uma substancial
alterao na morfologia terrestre.

Darwin pensou que, sendo a terra muito antiga, a aco contnua


dos fenmenos fsicos sobre as espcies poderia provocar nestas
uma aco selectiva, da qual beneficiavam os indivduos que
mostrassem uma melhor adaptao ao ambiente, sendo os outros
eliminados. Seria atravs da seleco natural que ocorreria uma
gradual evoluo das espcies.
Aps cerca de vinte anos de trabalho
sobre a sua teoria acerca da evoluo,
Darwin recebeu uma carta e um
manuscrito de Alfred Wallace,
naturalista britnico que trabalhava
no arquiplago malaio e onde
desenvolveu uma teoria em tudo
semelhante de Darwin.
Wallace (1823-1913).
Os dois trabalhos foram apresentados Naturalista britnico que, aps
vrios anos de investigao,
simultaneamente na Sociedade Lineana desenvolveu uma teoria em
de Londres pelo gelogo Lyell, amigo tudo semelhante de Darwin.
de Darwin. Contudo a teoria continua a ser
identificada com Darwin e com
Desde a data da sua apresentao, at a sua clebre obra A origem
actualidade, a teoria da seleco natural, das espcies
elaborada por Darwin e Wallace, tornou-
se no princpio unificador de toda a
Biologia.