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Libros de Aaron Allston

Galatea in 2-D
Bards Tale Series (con Holly Lisle)
Thunder of Captains
Wrath of the Pinces

Serie Car Warrios


Double Jeopardy

Serie Doc Sidhe


Doc Sidhe
Sidhe-Devil

Serie Star Wars: Ala-X


Wraith Squadron
Iron Fist
Solo Command
Starfighters of Adumar

Serie Star Wars: La Nueva Orden Jedi


Sueo Rebelde
Resistencia Rebelde

Serie Star Wars: El Legado de la Fuerza


Traicin
Exilio
Furia

Serie Star Wars: El Destino de los Jedi


Desterrado

Serie Terminator 3
Terminator Dream
Terminator Hunt
Ttulo original: Star Wars: Fate of the Jedi: Outcast
Correccin: Yhori
Maquetacin de portadas e ilustraciones: Hass_Dardo

Star Wars: El Destino de los Jedi: Desterrado es un trabajo de ficcin. Los


nombres, lugares e incidentes son productos de la imaginacin del autor o estn
usados de manera ficticia.

Copyright 2009 by Lucasfilm Ltd.& o donde se indique.

Todos los derechos reservados. Utilizado Bajo Autorizacin.

Publicado en los Estados Unidos por Del Rey, una marca de The Random House
Publishing Group, una divisin de Random House, Inc., Nueva York.

DEL REY es una marca registrada y el emblema de Del Rey es una marca
registrada de Random House, Inc.

ISBN 978-0-345-50906-2

Impreso en los Estados Unidos de Amrica en papel no cido.

www.starwars.com
www.fateofthejedi.com
www.delreybooks.com

987654321

Primera Edicin

Diseo del libro de Elizabeth A. D. Eno


Declaracin

Todo el trabajo de traduccin, maquetacin, revisin y montado de


este libro ha sido realizado por admiradores de Star Wars y con el
nico objetivo de compartirlo con otros hispanohablantes.
Ninguno de nosotros nos dedicamos a esto de manera profesional,
ni esperamos recibir compensacin alguna excepto, tal vez, algn
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Que la Fuerza os acompae!

El grupo de libros Star Wars


Agradecimientos

Gracias a:

Troy Denning y Christie Golden, compaeros en un tro de ala para


escribir.

Shelly Shapiro, Sue Rostoni, Keith Clayton y Leland Chee, los


mejores ayudantes con el lazo que un participante en rodeos podra
pedir.

Y a mi agente, Russel Galen.


LNEA TEMPORAL DE LAS NOVELAS DE STAR WARS
5-2 AOS ANTES DE STAR WARS: Una Nueva Esperanza
1020 AOS ANTES DE STAR
WARS: Una Nueva Esperanza Las Aventuras de Lando Calrissian
Darth Bane: Sendero de Destruccin** Las Aventuras de Han Solo
Darth Bane: Rule of Two
El Poder de la Fuerza
33 AOS ANTES DE STAR
WARS: Una Nueva Esperanza STAR WARS: Una Nueva Esperanza
Darth Maul: Saboteador* AO 0
32.5 AOS ANTES DE STAR WARS: Una Nueva Esperanza Death Star
Velo de Traiciones STAR WARS: EPISODIO IV
Darth Maul: El Cazador de las Tinieblas UNA NUEVA ESPERANZA
32 AOS ANTES DE STAR WARS: Una Nueva Esperanza 0-3 AOS DESPUS DE STAR WARS: Una Nueva Esperanza
STAR WARS: EPISODIO I
LA AMENAZA FANTASMA Tales from the Mos Eisley
Cantina**
29 AOS ANTES DE STAR WARS: Una Nueva Esperanza Lealtad
El Planeta Misterioso Galaxies: The Ruin of
27 AOS ANTES DE STAR WARS: Una Nueva Esperanza Dantooine
El Ojo de la Mente
Vuelo de Expansin**
3 AOS DESPUS DE STAR WARS: Una Nueva Esperanza
22.5 AOS ANTES DE STAR WARS: Una Nueva Esperanza
STAR WARS: EPISODIO V
La Llegada de la Tormenta EL IMPERIO CONTRAATACA
22-19 AOS ANTES DE STAR WARS: Una Nueva Esperanza

STAR WARS: EPISODIO II Tales of the Bounty Hunters**


EL ATAQUE DE LOS CLONES 3.5 AOS DESPUS DE STAR WARS: Una Nueva Esperanza
Clone Wars Sombras del Imperio
Clone Wars: Espacio Salvaje
Comando de la Repblica 4 AOS DESPUS DE STAR WARS: Una Nueva Esperanza

Contacto Hostil** STAR WARS: EPISODIO VI


Republic Commando EL RETORNO DEL JEDI
Triple Zero Tales from Jabba's Palace**
True Colors Tales from the Empire**
Order 66 Tales from the New Republic**
Punto de Ruptura
Traicin en Cestus The Bounty Hunter Wars
La Colmena* The Mandalorian Armor
MedStar I: Mdicos de Guerra Slave Ship
MedStar II: Curandera Jedi Hard Merchandise
La Prueba del Jedi La Tregua de Bakura
Yoda: Encuentro Oscuro
El Laberinto del Mal 5 AOS DESPUS DE STAR WARS: Una Nueva Esperanza
STAR WARS: EPISODIO III Luke Skywalker and the Shadows of
LA VENGANZA DE LOS SITH
Mindor
Darth Vader: El Seor Oscuro
Noches de Coruscant 6.5-7.5 AOS DESPUS DE STAR
Crepsculo Jedi** WARS: Una Nueva Esperanza
Coruscant Nights
Street of Shadows Ala-X
Patterns of Force El Escuadrn Rebelde
La Apuesta de Wedge
10-0 AOS ANTES DE STAR WARS: Una Nueva Esperanza La Trampa del Krytos
La Triloga de Han Solo La Guerra del Bacta
La Trampa del Paraso Wraith Squadron
Iron Fist
La Maniobra Hutt Solo Command
Amanecer Rebelde
8 AOS DESPUS DE STAR WARS: Una Nueva Esperanza
25 AOS DESPUS DE STAR
El Cortejo de la Princesa Leia WARS: Una Nueva Esperanza
A Forest Apart* Boba Fett: Un Hombre Prctico*
Tatooine Ghost
9 AOS DESPUS DE STAR WARS: Una Nueva Esperanza
La Nueva Orden Jedi
Vector Prime
La Triloga de Thrawn Marea Oscura I: Ofensiva
Heredero del Imperio Marea Oscura II: Desastre
El Resurgir de la Fuerza Oscura Agentes del Caos I: La Prueba del
La ltima Orden Hroe
Agentes del Caos II: Eclipse Jedi
Punto de Equilibrio
X- Wing: Isard's Revenge Recuperacin*
11 AOS DESPUS DE STAR WARS: Una Nueva Esperanza Al Filo de la Victoria I: Conquista
Al Filo de la Victoria II: Renacimiento
La Trloga de la Academia Jedi Estrella a Estrella
La Bsqueda del Jedi Viaje a la Oscuridad
El Discpulo de la Fuerza Oscura Tras las Lneas Enemigas I: Sueo
Campeones de la Fuerza Rebelde
Tras las Lneas Enemigas II:
Yo, Jedi** Resistencia Rebelde
Traidor
12-13 AOS DESPUS DE STAR WARS: Una Nueva Esperanza Los Caminos del Destino
Ylesia*
Los Hijos de los Jedi Hereje en la Fuerza I: Remanente
La Espada Oscura Hereje en la Fuerza II: Refugiado
Planeta Penumbra Hereje en la Fuerza III: Reunin
X-Wing: Starghters of Adumar La Profeca Final
La Fuerza Unicadora**
14 AOS DESPUS DE STAR WARS: Una Nueva Esperanza 35 AOS DESPUS DE STAR WARS: Una Nueva Esperanza

La Estrella de Cristal The Dark Nest Trilogy


16-17 AOS DESPUS DE STAR WARS: Una Nueva Esperanza The Joiner King
The Unseen Queen
Crisis de la Flota Negra The Swarm War
Antes de la Tormenta 40 AOS DESPUS DE STAR
Escudo de Mentiras WARS: Una Nueva Esperanza
La Prueba del Tirano
El Legado de la Fuerza
17 AOS DESPUS DE STAR WARS: Una Nueva Esperanza
Traicin
La Nueva Rebelin Linajes**
Tempestad**
18 AOS DESPUS DE STAR WARS: Una Nueva Esperanza Exilio**
La Triloga de Corellia Sacricio**
Emboscada en Corellia Inerno**
Ofensiva en Selonia Furia**
Ajuste de Cuentas en Centralia Revelacin**
Invencible**
19 AOS DESPUS DE STAR WARS: Una Nueva Esperanza Halcn Milenario
La Mano de Thrawn El Destino de los Jedi
Espectro del Pasado Desterrado
Visin del Futuro
22 AOS DESPUS DE STAR WARS: Una Nueva Esperanza *Ebook
Fool's Bargain* **En fase de traduccin o correccin
Survivor's Quest
Dramatis Personae

Ben Skywalker; Caballero Jedi (humano)


Corran Horn; Maestro Jedi (humano)
Han Solo; capitn del Halcn Milenario (humano)
Jagged Fel; Jefe de Estado del Remanente Imperial (humano)
Jaina Solo; Caballero Jedi (humana)
Kenth Hamner; Maestro Jedi (humano)
Leia Organa Solo; Caballero Jedi (humana)
Luke Skywalker; Gran Maestro Jedi (humano)
Mirax Horn; empresaria (humana)
Natasi Daala; Jefa de Estado de la Alianza Galctica (humana)
Valin Horn; Caballero Jedi (humano)
La oscuridad era eterna, todopoderosa e inalterable.
Ella la mir, sin parpadear y sin tener miedo. Estaba decidida a
no dejar que la reclamara. Haba resistido durante todos estos aos.
Resistira para siempre, sin desesperarse nunca.
Era inalterable, pero el cambio tendra lugar. La Fuerza as lo
dijo.

Uno

LANZADERA DIPLOMTICA DE LA ALIANZA GALCTICA,


ORBITA SUPERIOR DE CORUSCANT

UNA A UNA, LAS ESTRELLAS SOBRE SUS CABEZAS


empezaron a desaparecer, tragadas por alguna enorme oscuridad que
se interpona por encima y por detrs de la lanzadera. Notablemente
puntiaguda en la parte delantera, ensanchndose hacia atrs, la
avalancha de negrura avanzaba, borrando ms y ms el campo de
estrella fijas, hasta que la oscuridad era todo lo que se vea.
Entonces, a lo largo y ancho de la siniestra forma, las luces se
encendieron, luces de posicin azules y blancas, pequeas luces rojas
de escotillas y de seguridad, repentinos brillos desde el interior de los
ventanales de transpariacero y una larga blancura dibujada por los
escudos de atmsfera. Las luces mostraron que el vasto tringulo era
la parte inferior de un destructor estelar, pintado de negro, prohibido
haca un momento y ahora comparativamente alegre en su apropiada
configuracin operativa. Era el Gilad Pellaeon, recin llegado del
2 Aaron Allston

Remanente Imperial y sus oficiales claramente saban cmo montar


un espectculo.
Jaina Solo, sentada con los otros en el compartimento de
pasajeros dbilmente iluminado de la lanzadera VIP del gobierno,
vio todo el despliegue a travs de la cubierta de transpariacero por
encima de su cabeza y se ri en alto.
El bothan en el asiento suntuosamente acolchado al lado del suyo
le dirigi una mirada curiosa. Su pelo veteado rojo y marrn claro se
crisp, o por suprimir la irritacin o por vergenza ante el arrebato
de Jaina.
Qu encuentra tan divertido?
Oh, la obviedad y la habilidad con la que fue ejecutada. Es tan
Solais pensar que ramos oscuros y dbamos miedo, pero ahora
slo somos vuestros aliados elegantes. Jaina baj la voz de
manera que su siguiente comentario no le llegase a los pasajeros
sentados detrs. A la prensa le encantar. Esa imagen se repetir
en las emisiones de noticias constantemente. Recuerde mis palabras.
Ese pequeo espectculo ha sido cosa de Jagged Fel?
Jaina inclin la cabeza, considerndolo.
No lo s. Podra habrsele ocurrido, pero normalmente no
malgasta el tiempo planeando exhibiciones o sucesos. Cuando lo
hace, sin embargo, normalmente son bastante efectivos.
La lanzadera se elev hacia la baha de aterrizaje principal del
Gilad Pellaeon. En pocos momentos, haba atravesado la barrera
cuadrada del escudo de atmsfera y se desplazaba de lado para
aterrizar en la cubierta cercana. El lugar de aterrizaje estaba
claramente marcado. Cientos de seres, la mayora llevando los
uniformes imperiales grises o las distintivas armaduras blancas de
los soldados de asalto imperiales, esperaban en la baha y el lugar
circular donde no haba nadie era simplemente del tamao justo para
la lanzadera de la Alianza Galctica.
Los pasajeros se levantaron mientras la lanzadera se colocaba en
su lugar. El bothan se estir la tnica, de un alegre azul y decorada
con un patrn de espinas doradas que sugeran garras.
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 3

Hora de ponernos a trabajar. No dejar que me maten, verdad?


Jaina dej que sus ojos se abrieran por la sorpresa.
Es eso lo que se supona que estoy haciendo aqu? pregunt
con tono divertido. Debera haber trado mi sable lser.
El bothan le ofreci un suspiro de sufrimiento y se volvi hacia la
salida.
Descendieron por la rampa de entrada de la lanzadera. Sin deberes
que cumplir aparte de mantenerse alerta y ser la cara Jedi en este
encuentro preliminar, Jaina fue capaz de quedarse atrs y observar.
Se sorprendi por la irrealidad de todo aquello. La sobrina y la hija
de tres de los ms famosos enemigos del Imperio durante la Primera
Guerra Civil Galctica de unas dcadas antes, ahora era testigo de los
sucesos que podran traer al Imperio Galctico, o el Remanente
Imperial como se le llamaba en todas partes fuera de sus propias
fronteras, al seno de la Alianza Galctica de manera permanente.
Y en el centro del plan estaba el hombre, flanqueado por oficiales
imperiales, que ahora se aproximaba al bothan. Ligeramente ms
bajo que la media, aunque mucho ms alto que la diminuta Jaina,
tena el pelo oscuro, con una barba acicalada y un bigote que le
daban una apariencia elegante y era guapo de un modo que se volva
ms pronunciado cuando l brillaba. Una cicatriz en la frente le suba
hasta la lnea del nacimiento del pelo y pareca seguir como un
mechn de pelo blanco a partir de ese punto. Llevaba ropas de civil
caras pero de un negro tenue de la cabeza a los pies, que seran
discretas en cualquier lugar de Coruscant, pero que destacaban entre
los uniformes grises y blancos, las armaduras blancas y las coloridas
ropas de la Alianza que le rodeaban.
l tuvo un momento para mirar Jaina. La mirada probablemente
parecera neutral a los espectadores, pero para ella llevaba slo un
centelleo de humor y un toque de exasperacin por que lo dos
tuvieran que soportar todos estos retrasos. Entonces un funcionario
de la Alianza, notable por su afabilidad, hizo las presentaciones.
Jefe de Estado Imperial, el muy honorable Jagged Fel,
permtame presentarle al senador Tiurrg Dreylye, jefe del Comit de
4 Aaron Allston

los Preparativos de la Unificacin del Senado.


Jagged Fel estrech la mano del senador.
Es un placer trabajar con usted.
Y yo estoy encantado de conocerle a usted. La Jefa de Estado
Daala enva sus saludos y espera con impaciencia reunirse con usted
cuando llegue a la superficie.
Jag asinti.
Y ahora, creo, el protocolo insiste en que abramos una o una
docena de botellas de vino y tengamos algunas discusiones
preliminares sobre seguridad, protocolos de presentaciones y esas
cosas.
Afortunadamente por el vino y desafortunadamente por todo lo
dems, tiene usted razn.

Al final de dos horas estndar completas (Jaina lo saba por las


consultas regulares y subrepticias a su crono), Jag fue capaz de
convencer al senador y su comitiva que aceptara una visita por el
Gilad Pellaeon. Tambin fue capaz de pedir una consulta privada
con la nica representante presente de la Orden Jedi. Momentos
despus, la sala de conferencias de paredes grises estaba vaca
excepto por Jag y Jaina.
Jag mir hacia la puerta.
Sellado de seguridad, acceso limitado a Jagged Fel y la Jedi
Jaina Solo, identificacin de voz, activada.
La puerta sise en respuesta mientras se sellaba. Entonces Jag
devolvi su atencin a Jaina.
Ella dej que una expresin de furia y acusacin cruzara su cara.
No ests engaando a nadie, Fel. Ests planeando una invasin
imperial del espacio de la Alianza.
Jag asinti.
He estado planendola durante bastante tiempo. Ven aqu.
Ella se acerc a l, se sent en su regazo y repentina pero no
inesperadamente estuvo atrapada en su abrazo. Se besaron urgente y
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 5

vidamente.
Finalmente Jaina se apart y le sonri.
Esto no va a ser una parte rutinaria de tus consultas con todos
los Jedi.
Uh, no. Eso causara algunos problemas aqu y en casa. Pero
realmente tengo asuntos con los Jedi que no tienen que ver con la
Alianza Galctica, al menos no inicialmente.
Qu clase de asuntos?
Tanto si el Imperio Galctico se une a la Alianza Galctica
como si no, creo que debe haber una presencia oficial de los Jedi en
el Imperio. Un segundo Templo, una rama, una filial, lo que sea.
Para proporcionar consejo y comprensin al Jefe de Estado.
Y proteccin?
l se encogi de hombros.
Eso es menos importante. Lo llevo bien. Dos aos en este
puesto y todava no estoy muerto.
El emperador Palpatine dur casi veinticinco aos.
Creo que eso le convierte en mi hroe.
Jaina resopl.
No digas eso ni en broma Jag, si el Remanente no se une a la
Alianza, no estoy segura de que los Jedi puedan tener presencia all
sin la aprobacin de la Alianza.
La Orden todava tiene sus instalaciones de entrenamiento para
los ms jvenes en espacio hapano. Y los hapanos no han vuelto a
unirse.
Suenas enfadado. Los hapanos todava te estn dando
problemas?
No hablemos de eso.
Adems, volver a traer la escuela a espacio de la Alianza es
simplemente una cuestin de tiempo, logstica y fondos. No hay
duda de que ocurrir. Por otra parte, es muy posible que el gobierno
deniegue el permiso para una rama Jedi en el Remanente, slo por
rencor si el Remanente no se une a ellos.
Bueno, hay cosas como una presencia no oficial. Y hay cosas
6 Aaron Allston

como escuelas rivales, ramas escindidas y lugares a los que antiguos


Jedi van cuando no pueden estar en el Templo.
Jaina volvi a sonrer, pero ahora haba suspicacia en su
expresin.
Slo quieres tener esto para que yo sea asignada a ir al
Remanente y lo levante.
Ese es un motivo, pero no el nico. Recuerda, para los Moffs y
para gran parte de la poblacin imperial, los Jedi han sido el to del
saco desde que Palpatine muri. En ltimo caso, no quiero que estn
inapropiadamente asustados de la mujer de la que estoy enamorado.
Jaina guard silencio durante un momento.
Hemos hablado suficiente de poltica?
Eso creo.
Bien.

HABITACIONES DE LA FAMILIA HORN.


HOSPEDERA DE VACAIONES EL SUEO DE KALLAD.
CORUSCANT

Bostezando, con el pelo revuelto, ataviado con un batn azul, Valin


Horn saba que no pareca para nada un Caballero Jedi
experimentado. Pareca como un soltero sin afeitar y desgreado, lo
que tambin era. Pero aqu, en estas habitaciones alquiladas, slo le
vera la familia, al menos hasta que hubiese desayunado, se hubiese
afeitado y se hubiese vestido.
Los Horn no vivan aqu, desde luego. Su madre, Mirax, era el
ancla de la familia inmediata. Gerente de una variedad de negocios
interconectados (comercio, finanzas interplanetarias, juego y recreo
y, si los rumores eran ciertos, todava un poco de contrabando aqu y
all), mantena su hogar y la direccin de sus negocios en Corellia.
Corran, su marido y padre de Valin, era un Maestro Jedi, que haba
pasado gran parte de su vida en misiones lejos de la familia, pero su
autntico hogar estaba donde resida su corazn, donde quiera que
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 7

Mirax viviera. Valin y su hermana, Jysella, tambin Jedi, vivan


donde les enviaban sus misiones y tambin contaban a Mirax como
el centro de la familia.
Ahora Mirax haba alquilado unas habitaciones temporales en
Coruscant de manera que la familia pudiera reunirse en una de sus
raras ocasiones, esta vez para la Cumbre de Unificacin, donde
Corran y ella estaran haciendo deposiciones por separado sobre las
relaciones entre los estados confederados, el Remanente Imperial y
la Alianza Galctica en relacin con las actividades Jedi y el
comercio. Mirax haba insistido en que Valin y Jysella dejaran sus
habitaciones en el Templo y se quedaran con sus padres mientras
estos sucesos estaban teniendo lugar y pocas fuerzas en la galaxia
podan oponerse a su decisin. Luke Skywalker saba con toda
certeza que era mejor no intentarlo.
Yendo del bao a la cocina y al comedor, Valin apart un mechn
de pelo castao de sus ojos y sonri. A pesar de que poda hacer una
exhibicin pblica de protesta, el joven independiente que no
necesita que sus padres dirijan sus acciones o le digan dnde dormir,
difcilmente le importaba. Era bueno ver a la familia. Y tanto Corran
como Mirax eran mejores cocineros que los del Templo Jedi.
No haba ruido de conversaciones en la cocina, pero se oa el
entrechocar de cacerolas, as que al menos uno de sus padres todava
deba estar presente. Mientras sala del pasillo hacia el comedor,
Valin vio a su madre, con la espalda vuelta hacia l mientras
trabajaba en la hornilla. l apart una silla de la mesa y se sent.
Buenos das.
Una broma, tan temprano? Mirax no se volvi para estar de
cara a l, pero su tono era alegre. Ninguna maana es buena.
Recorro aos luz desde Corellia para estar con mi familia, y qu
pasa? Tengo que mantener un horario Jedi para verles. No sabis
que soy una ejecutiva? Y una ejecutiva vaga?
Lo olvid. Valin tom aire profundamente, saboreando los
olores del desayuno. Su madre estaba haciendo tortitas al estilo
corelliano, acompaadas de salchichas embutidas de nerf, y el caf se
8 Aaron Allston

estaba haciendo. Durante un momento, Valin fue transportado de


vuelta a su infancia, a los desayunos familiares que haban sido de
alguna manera ms comunes antes de que vinieran los yuuzhan
vong, antes de que Valin y Jysella hubieran empezado a ir por el
camino Jedi. Dnde estn pap y Sella?
Tu padre ha salido para conseguir alguna informacin
clandestina de otros Maestros Jedi para su deposicin. Mirax sac
un plato de un armario y empez a colocar tortitas y salchichas en
l. Tu hermana se fue temprano y no me dijo lo que estaba
haciendo, lo que asumo que significa que o es un asunto Jedi del que
yo no puedo enterarme o que est viendo a algn hombre del que
quiere que yo no sepa.
O ambas cosas.
O ambas cosas.
Mirax se volvi y se movi para colocar el plato ante l. Ella dej
los cubiertos a su lado.
El plato estaba hasta arriba de comida y Valin retrocedi con una
mueca de horror.
Maldita sea, mam, ests alimentando a tu hijo, no a un
escuadrn de gamorreanos.
Entonces vio la cara de su madre y de repente ya no estuvo de
humor para hacer bromas.
Esta no era su madre.
Oh, la mujer tena los rasgos de Mirax. Tena la cara redonda que
sus admiradores haban llamado mona mucho ms a menudo que
bonita, para disgusto de Mirax. Tena los generosos y curvados
labios de Mirax que sonrean tan fcil y expresivamente y los
brillantes y vivos ojos marrones de Mirax. Tena el pelo de Mirax, de
un negro lustroso veteado de gris, cortado a la altura de los hombros
para encajar fcilmente bajo un casco de piloto, incluso aunque
pilotaba mucho menos a menudo en estos das. Era Mirax en cada
peca y en cada hoyuelo.
Pero no era Mirax.
La mujer, quien quiera que fuera, vio la confusin de Valin.
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 9

Ocurre algo?
Uh, no.
Conmocionado, Valin baj la vista hasta su plato.
Tena que pensar, lgica y correctamente y rpido. Poda estar en
grave peligro justo ahora, aunque la Fuerza actualmente no le daba
ninguna indicacin de un ataque inminente. La autntica Mirax,
donde quiera que estuviera, podra tener problemas serios o algo
peor. Valin intent en vano ralentizar los latidos de su corazn y
acelerar sus procesos de pensamiento.
Hecho: Mirax haba estado aqu pero haba sido reemplazada por
una impostora. Presumiblemente, la autntica Mirax haba
desaparecido. Valin no poda sentir a nadie excepto l mismo y la
impostora en las cercanas. La impostora se haba quedado atrs por
alguna razn que tena que estar relacionada con Valin, Jysella o
Corran. No poda ser para capturar a Valin, dado que poda haberlo
hecho con drogas u otros mtodos mientras l dorma, as que la
comida probablemente no estaba drogada.
Bajo la preocupada mirada de No-Mirax, l tomo un bocado
indeciso de embutido y le dirigi una sonrisa a ella que no senta.
Hecho: Crear una impostora tan perfecta deba haber requerido
una fortuna, una increble cantidad de investigacin y una voluntaria
que dejara que sus rasgos fueran permanentemente alterados para
parecerse a los de otra. O quizs esta era un clon, criada y entrenada
con el propsito de simular a Mirax. O tal vez era un droide, una de
esos droide replica humanos muy caros y muy raros. O tal vez era
una cambiante. Fuera lo que fuese, la simulacin era casi perfecta.
Valin no haba descubierto el engao hasta
Hasta qu? Qu le haba alertado? Tom otro bocado, sin
registrar ni el sabor ni la temperatura de la salchicha y manteniendo
una sonrisa que haca que le doliera la cara mientras intentaba
recordar el detalle que le haba alertado de que esta no era su madre.
No pudo descubrirlo. Era simplemente una comprensin
repentina, demasiado rpida para recordarla y demasiado
abrumadora para rechazarla.
10 Aaron Allston

Sera capaz Corran de ver el engao? Lo sera Jysella? Seguro


que tenan que ser capaces de hacerlo. Pero qu pasaba si no
podan? Valin acusara a esta mujer y ellos pensaran que l estaba
loco.
Estaban Corran y Jysella todava en libertad? Todava vivos? En
este momento, los colegas de No-Mirax podan estar llevndoselos
lejos con la autntica Mirax. O Corran y Jysella podan estar
tendidos, sangrando, en el fondo de un pozo de acceso, con sus vidas
escapndoseles.
Valin no poda pensar bien. La situacin era demasiado
abrumadora, el misterio demasiado profundo y la nica persona aqu
que conoca las respuestas era la que llevaba la cara de su madre.
l se puso en pie, haciendo caer la silla hacia atrs y fijo una
mirada dura en la falsa Mirax.
Espera un momento.
Y se lanz hacia su habitacin.
Su sable lser todava estaba donde lo haba dejado, en la mesilla
de noche junto a su cama. Lo cogi y le hizo un examen casi
instantneo. La carga de la batera todava era ptima. Y no pareca
que lo hubieran alterado.
Volvi al comedor con el arma en la mano. No-Mirax, claramente
confundida y empezando a parecer un poco alarmada, estaba junto a
la hornilla, mirndole.
Valin encendi el sable lser, con su chasquido-siseo de
activacin alarmantemente alto, y clav la punta de la brillante hoja
de energa en la comida de su plato. Las tortitas se arrugaron y
ennegrecieron en contacto con el plasma del arma. Valin le dirigi a
No-Mirax un asentimiento aprobador.
La carne hace lo mismo bajo las mismas condiciones, ya sabes.
Valin, qu pasa?
Puedes dirigirte a m como Jedi Horn. No tienes derecho a
utilizar mi nombre personal. Valin gir su sable lser a modo de
prctica, permitiendo que la hoja pasara a unos pocos centmetros de
la barra luminosa fijada al techo, de la pared, de la mesa del comedor
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 11

y de la mujer con la cara de su madre. Probablemente sabes de tus


investigaciones que a los Jedi no nos preocupan mucho las
amputaciones.
No-Mirax se encogi para alejarse de l, con ambas manos en el
borde de la hornilla tras ella.
Qu?
Sabemos que un miembro amputado puede ser reemplazado
fcilmente por una prtesis que parece idntica a la autntica. Las
prtesis ofrecen sensaciones y hacen todo lo que puede hacer el
miembro de carne y hueso. Son sustitutos ideales en todos los
sentidos, excepto en que requieren mantenimiento. As que no nos
sentimos demasiado mal cuando tenemos que cortarle un brazo o una
pierna a una persona muy mala. Pero te lo aseguro, esa persona muy
mala recuerda el dolor eternamente.
Valin, voy a llamar a tu padre ahora mismo. Mirax se desliz
hacia el bolso de cuero de bantha que haba dejado en un lado de la
mesa.
Valin coloc la punta del sable lser directamente bajo su barbilla.
A la distancia de medio centmetro, su campo de fuerza de
contencin evitaba que ella sintiera el calor de la hoja, pero un ligero
movimiento por parte de Valin poda mutilarla o matarla
instantneamente. Ella se qued helada.
No, no vas a hacerlo. Sabes lo que vas a hacer en su lugar?
La voz de Mirax vacil.
Qu?
Vas a decirme qu has hecho con mi madre!
Las ltimas palabras salieron como un rugido, motivado por el
miedo y la furia. Valin saba que pareca tan enfadado como sonaba.
Poda sentir la sangre enrojeciendo su cara, poda incluso ver como
el rojo empezaba a cubrirlo todo en su visin.
Chico, baja esa espada.
Esas no eran las palabras de la mujer. Venan de detrs. Valin se
gir, levantando su hoja hasta una posicin defensiva.
En la puerta haba un hombre, de mediana edad, afeitado, con el
12 Aaron Allston

pelo castao que encaneca. Era ms bajo que la media y sus ojos
eran de un verde sorprendente. Llevaba las ropas marrones de un
Jedi. Sus manos estaban colocadas en su cinturn, con su propio
sable lser todava colgando de l.
Era el padre de Valin, el Maestro Jedi Corran Horn. Pero no lo
era, no ms de lo que la mujer tras Valin era Mirax Horn.
Valin sinti que le atravesaba una oleada de desesperacin.
Ambos padres haban sido reemplazados. Cada vez haba ms
posibilidades de que los autnticos Corran y Mirax ya estuvieran
muertos.
Sin embargo la voz de Valin era suave cuando habl.
Pueden haberte convertido en un doble virtual de mi padre.
Pero no pueden darte su experiencia con el sable lser.
No quieres hacer lo que ests pensando, hijo.
Cuando te parta por la mitad, esa ser toda la prueba que
cualquiera necesitar jams de que no eres el autntico Corran Horn.
Valin atac.

Dos

VALIN GIR SU ESPADA EN UN CRULO TAN RPIDO COMO


el rayo, desde abajo y atrs hacia arriba y delante, un movimiento
que cortara al impostor en dos verticalmente.
La hoja del sable lser de No-Corran estaba viva de repente y se
elev horizontalmente, bloqueando su golpe. Como la del autntico
Corran, brill con un color plateado. Quizs el hombre se haba
hecho con el arma del autntico Corran. Desde luego pareca
idntica. Valin sinti que su corazn se hunda ms.
Lanz una serie de pequeas cuchilladas a la cara de No-Corran, a
su hombro izquierdo y a su lado derecho, pero su oponente bloque
cada una con un movimiento mnimo de su brazo, con poco esfuerzo.
Entonces la bota marrn del impostor se estrell contra el pecho de
Valin, lanzndole hacia atrs y hacia su derecha. Valin se estrell
dolorosamente encima del fregadero lleno de agua, con las costillas
magullndose contra el grifo y su glteo derecho rompiendo los
platos en remojo. Desorientado, gir su hoja en un crculo defensivo.
Pero No-Corran no fue tras l inmediatamente. En su lugar, estaba
14 Aaron Allston

gritando Mirax, fuera, ahora y la mujer que suplantaba a su madre


dej la habitacin corriendo a toda velocidad, llorando y confundida,
con una expresin de dolor en su cara.
Valin sali del fregadero, con el trasero hmedo y aterriz en pie.
Apunt su hoja hacia No-Corran, un saludo informal de respeto a
regaadientes.
Has estudiado. Dnde?
Baja la espada, chico. No s qu estas viendo o sintiendo, pero
podemos hacer que venga aqu gente en quien confes. Podemos
hacer que venga incluso Luke Skywalker.
Claro, gustosamente te dar tiempo para que pidas refuerzos.
Tcticamente, esa es una buena solucin para m.
Entonces haz t las llamadas.
Valin se detuvo como si dudara pero se tom un momento para
evaluar sus opciones.
No-Corran era al menos tan buen espadachn como Valin, y No-
Mirax claramente estaba pidiendo ms ayuda. Dentro de poco, Valin
estara superado en nmero.
A la derecha de Valin estaba el fregadero y la hornilla, con los
armarios encima y la pared detrs. A la izquierda estaba la pared
entre l y el saln. Junto a ella estaba un aparador y la pequea mesa
donde descansaba el bolso de Mirax. Hacia delante era el nico
camino para salir de esta habitacin y No-Corran se interpona en su
camino.
Bueno, eso estaba bien. En habitaciones alquiladas como estas,
construidas a la ligera para que fuera fcil remodelarlas y por el bien
del ahorro, Valin no necesitaba una puerta.
Se lanz hacia la izquierda y amplific su velocidad con un toque
de la Fuerza. Se lanz hacia el lugar abierto entre la mesa y el
aparador y la pared de repente se convirti en escombros que
llenaban el aire de polvo blanco, cayendo en pedazos y apenas
registrando el impacto contra el cuerpo de Valin. Cedi tan
fcilmente como lo hara una barrera de plastifino ante un hombre
normal.
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 15

Ahora estaba en el saln principal. Delante haba un sof. En la


pared tras l haba un ventanal con una gran vista de una cascada real
que caa hasta varios metros ms abajo. A la derecha estaba la puerta
de salida y otra ventana a su lado
Tambin a la derecha haba un borrn, No-Corran en movimiento
con la velocidad de la Fuerza, paralelo a l, ahora entre l y la puerta.
Valin no alter su trayectoria. Se lanz hacia delante hacia el
ventanal, contando con que los gastos mnimos en la construccin de
esta propiedad significara que el transpariacero era delgado, o que el
marco que lo sujetaba a la pared no era de los ms fuertes
Tena razn en ambas cosas. De nuevo apenas sinti el impacto
mientras atravesaba el ventanal. El delgado transpariacero se pleg a
su alrededor. Juntos saltaron a la luz del sol, a travs del agua de la
cascada y hacia el aire que haba ms all.
Este era un distrito de veraneantes, con las vastas lneas de
rascacielos ocupados principalmente por hoteles, restaurantes, spas y
otros negocios que satisfacan las necesidades de los viajeros y
celebrantes de todo Coruscant y de la Alianza. El hueco que separaba
esta fila de torres de la que estaba enfrente era de alrededor de treinta
metros de ancho, ms lejos de lo que su salto le llevara, pero haba
varios ros de trfico de deslizadores por encima y por debajo.
Mientras caa, se fijo en un deslizador a rayas azules y amarillas que
se aproximaba por debajo. Se retorci, orientndose hacia l y cay
en el cap del vehculo, aterrizando completamente en cuclillas.
La parte delantera del deslizador se hundi vertiginosamente bajo
la fuerza de su impacto. El piloto era un ortolano, rotundo y de piel
azul, con sus grandes orejas y su hocico retorcido por el viento.
Valin vio abrirse mucho los ojos del piloto. El repulsor del
deslizador grit bajo la repentina demanda impuesta por el aterrizaje
de Valin. E intent volver a subir el morro del deslizador.
Tuvo xito y, mientras lo haca, Valin se lanz hacia arriba y
hacia delante, saltando hasta la lnea de trfico opuesta. All cay
encima de un gran autobs, que no rebot bajo su peso. Valin se
lanz otra vez hacia delante, haciendo una pirueta, y esta vez aterriz
16 Aaron Allston

en la cubierta de un transporte de turistas abierto que estaba siendo


llenado con veraneantes que lo abordaban por una pequea rampa
desde el patio de la hospedera adyacente. Los veraneantes miraron
con sorpresa la repentina aparicin de un Jedi empapado e
insuficientemente vestido con un sable lser encendido en su mano.
Valin no pudo evitar que la furia y un poco de pnico se reflejaran
en su voz.
Necesito un comunicador, rpido.
Y alarg su mano.
Los pocos segundos que siguieron pasaron como una eternidad
pero le dieron a Valin tiempo para pensar, para hacerse preguntas.
Los veraneantes y turistas que abordaban este vehculo eran, segn
su apariencia exterior, seres ordinarios de clase media. La mayora
de ellos estaban vestidos con ropajes mucho ms coloridos, mucho
ms reveladores o ambas cosas de los que llevaran en casa. Parecan
normales, pero cuntos de ellos podran tambin ser impostores? No
tena en absoluto idea de la escala de este engao.
Uno de ellos, una bella mujer twileko de piel roja, termin de
forcejear para desenganchar algo de su blusa blanca sin mangas. Ella
extendi el objeto hacia Valin, con la mano abierta. l lo cogi.
No-Corran cay en la cubierta sobre los hombros y rod para
ponerse de pie a cuatro metros de Valin. Su propio sable lser estaba
en su mano pero sin encender. Su voz, elevada de manera que todos
en el vehculo pudieran orle, sonaba triste, dolorida.
Que todo el mundo retroceda. Este hombre es no est bien.
Yo me encargar de esto.
Valin hizo un gesto hacia No-Corran.
Eres t quien no est bien. Ests conspirando contra la Orden
Jedi y deberas saber que ese es un error peligroso y normalmente
fatal.
Invoc a sus recursos interiores, a recuerdos de los resultados de
batallas que haba sufrido y ganado. Dej que esos recuerdos le
llenaran y apartaran el pnico y la angustia que haba estado
sintiendo. Con una nueva calma que tranquilizaba y le daba
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 17

profundidad a su voz, habl.


De acuerdo. Es tu decisin. Tu destino. Slo voy a abrirme
camino a travs de ti y luego ir a descubrir quin est detrs de esto.
Y de nuevo corri hacia el hombre que no era su padre.
Esta vez, ninguna preocupacin por la autopreservacin afect a
sus tcticas. Continu completamente a la ofensiva y con la nica
meta de hacer pedazos a No-Corran. Lanz golpe tras golpe con la
velocidad de un lser que parpadea, haciendo retroceder a No-Corran
hasta la barandilla del vehculo y luego por la rampa hasta el patio
del restaurante de la hospedera que se abra ms all. Los clientes
del restaurante se dispersaron, dejando las mesas llenas de comidas y
bebidas a medio terminar y de maletas.
No-Corran no se aprovech de un par de aperturas que las tcticas
de Valin le ofrecan. Valin sinti una oleada de optimismo. La
adherencia de No-Corran a las lealtades del autntico Corran
claramente significaba que no hara pedazos a Valin. Valin no senta
la misma consideracin por su enemigo.
Y aunque Valin se estaba cansando, No-Corran lo llevaba peor: el
hombre ms viejo estaba empezando a sudar.
No-Corran se lanz hacia atrs hacia la parte ms alejada de una
mesa redonda y blanca hecha de duracero ligero. Mientras aterrizaba,
le dio una patada a la mesa para enviarla en direccin a Valin. Valin
ignor los platos y la comida lanzados hacia l. Le dio un tajo a la
propia mesa, partindola en dos. De haber posedo todos los poderes
Jedi, podra haberla lanzado hacia un lado con un esfuerzo de
telequinesis, pero como su padre, era deficiente en esa habilidad.
No-Corran ahora estaba a cinco metros de distancia, respirando
pesadamente, con su espada en una mano, bajada en un ngulo
defensivo.
Valin le dirigi una mirada de admiracin a regaadientes.
Sabes?, exhibir todas las habilidades Jedi pero contenerte para
no utilizar la telequinesis de manera que puedas mantener la
interpretacin demuestra mucha dedicacin. Es una pena que no
logres nada. Es una pena que tengas que morir.
18 Aaron Allston

Chico, esto tiene que acabar.


No-Corran levant su mano libre como si finalmente hiciera un
ataque telequintico. Valin dud, sin estar seguro de hacia qu lado
saltar. Entonces se dio cuenta de algo malo.
No-Corran no haba utilizado todava ningn poder de la Fuerza,
pero, con su gesto, haba dejado congelado a Valin donde estaba
durante un instante. Valin sinti una sensacin de peligro inminente.
Entonces le golpe, un impacto desde detrs, un shock sentido por
cada parte de su cuerpo. Sus rodillas cedieron. Cay hacia delante,
con su visin nublndose.
Pero antes de perder la consciencia completamente, vio, ms all
de la balaustrada del prtico, un deslizador areo flotando, el
deslizador de su madre, con No-Mirax en el asiento del conductor
con su pistola lser de calidad militar en sus manos apuntada hacia
l. Las lgrimas fluan de sus ojos como si reflejara la cascada
artificial que la enmarcaba desde treinta metros ms atrs.

EDIFICIO DEL SENADO, CORUSCANT

Luke Skywalker encontr sorprendente que hubiera una sala as de


grande que l no haba visto jams en el Edificio del Senado. Tena
seis pisos de altura y era lo bastante ancha y profunda como para
albergar a dos mil espectadores. Los bancos de asiento permanente
estaban llenos hasta casi el lmite de su capacidad y los que llegaban
tarde se movan por los pasillos y buscaban ansiosamente con los
ojos para encontrar sitios libres. A la cabecera de la sala haba un
enorme estrado con dos mesas cubiertas con telas, con sillas
giratorias tras ellas, y un atril entre ellas. Sobre el suelo alfombrado
ante el estrado haba mesas redondas con sillas colocadas para que
miraran a la parte delantera de la habitacin. Se pareca mucho a una
enorme sala de un juzgado preparada para un grupo de jueces, pero
ms informal en su disposicin y muchsimo menos sombra en su
estilo decorativo: las alfombras, los asientos y los respaldos de los
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 19

bancos eran de tonos tranquilizadores azules y prpuras, las paredes


eran de un blanco sucio con los emblemas de la Alianza Galctica
pintados en ellas y la decoracin de la parte delantera era de un
amigable dorado y tostado.
Y Luke nunca antes haba visto este lugar. Haba estado siempre
all? Haba muchas ms salas como esta en este colosal edificio?
Las mesas del estrado estaban totalmente ocupadas y el hombre
bothan que se sentaba en la silla ms cercana al centro, con su pelo
rojo y marrn claro ondulando por las implicaciones del momento,
asinti a un ayudante que acababa de susurrarle algo. El bothan se
puso en pie y se acerc al atril al lado de su silla.
Slo cuarenta y cinco minutos de retraso dijo y su voz
amplificaba retumb por toda la sala. No est mal para un evento
de la Alianza Galctica, no?
Su comentario provoc una dbil risa en la multitud. Animado,
continu.
Soy el senador Tiurrg Dreylye, miembro del Comit de los
Preparativos para la Unificacin y organizador de este evento.
Durante los prximos das, tanto en sesiones pblicas como privadas,
examinaremos las relaciones entre la Alianza Galctica, los estados
de la Confederacin, el Imperio Galctico y los planetas-estado
individuales con el objetivo de restaurar nuestra gran unin
planetaria hasta unos niveles de fortaleza y seguridad que igualen, e
incluso superen, a aquellos que disfrutamos antes de la reciente
guerra.
Ben, el hijo de diecisis aos de Luke, estaba sentado a la
izquierda de Luke. Pelirrojo y atltico, estaba vestido con la tnica y
los pantalones negros que eran su sea de identidad cuando el
uniforme Jedi no era absolutamente necesario. Ahora frunci el
ceo, curioso.
Qu pasa con los hapanos? Los invitaron.
Luke le hizo un gesto a Ben para que bajara la voz, aunque el
comentario no haba sido lo bastante alto para que se escuchara ms
all de la mesa Jedi.
20 Aaron Allston

Fueron invitados, pero fueron invitados incorrectamente, de


manera que no vinieron.
Huh?
La reanudacin del discurso del bothan detuvo la replica de Luke
durante un momento.
Esta maana, oiremos comentarios de apertura de algunos de
los organizadores de la sesin y de algunos conferenciantes
ofreciendo una sensacin de lo que esperamos conseguir
Luke dej de prestarle atencin y se volvi hacia Ben.
A los hapanos se les envi una invitacin, pero su lenguaje
sugera muy dbilmente que su presencia era menos crtica que la del
Remanente y la Confederacin. Ellos no podan estar de acuerdo con
asistir sin parecer que aceptaban un estatus ms bajo que el de los
otros. As que, sabiendo que ms adelante habr una Cumbre de
Unificacin donde pueden ser las estrellas, alegaron que tenan un
compromiso anterior.
Ben frunci el ceo.
Por qu fue la invitacin formulada de ese modo? Fue un
accidente?
Leia Organa Solo, la hermana de Luke, sentada a la derecha de
Luke, mir hacia el padre y el hijo. Siendo una mujer pequea de
pelo oscuro y ligeramente encanecido vestida con ropajes Jedi
marrones, no llamaba la atencin en ese momento entre sus
acompaantes, pero como antigua Jefa de Estado de la Nueva
Repblica, podra haberse vestido como el poltico presente ms
extravagante y nadie hubiese pensado mal a causa de ello.
Ella le ofreci a Ben una significativa sonrisa.
Ninguna invitacin escrita enviada a un importante lder tiene
accidentes como ese. Desde luego, los cuerpos diplomticos de la
Alianza claman que no se pretendi insultar. Claman Una
lamentable malinterpretacin de la forma de expresin, lo que
sutilmente hace recaer la culpa sobre los hapanos por ser
susceptibles.
Todava no entiendo porqu la Alianza no los querra aqu para
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 21

esto presion Ben.


Luke se encogi de hombros.
En realidad, no tengo ni idea.
Leia asinti hacia el estrado, haciendo un gesto hacia la mesa de
la derecha, la que estaba a la izquierda del bothan.
No quieren que diluyan la presencia imperial o interfieran con
la cooperacin imperial.
Sorprendido, Luke le dio otra ojeada a la mesa.
La Jefa de Estado de la Alianza Galctica Natasi Daala estaba
sentada en una esquina de la mesa. Una mujer al final de la mediana
edad, tena el pelo cobrizo y unos rasgos adorables que su rgida
postura militar haca menos atractivos. Llevaba un uniforme blanco
de almirante con anchas ringleras de medallas en su tnica. La que
una vez haba sido la protegida del Gran Moff Wilhuff Tarkin del
Emperador, y muchos asumieron cruelmente que haba conseguido
su rango militar a causa de que tambin era su amante, desde haca
dos aos era la lder de la Alianza Galctica y haba hecho un buen
trabajo mesurado para restaurar las economas y las redes de alianzas
polticas de la unin que se haban roto por la reciente guerra.
A su derecha se sentaba Jagged Fel, el joven Jefe de Estado del
Remanente Imperial. Criado entre los chiss y probado en batalla
como piloto de combate en la Guerra Yuuzhan Vong, era un lder
reacio que haba mostrado ser adepto a mantener a los moffs
imperiales bajo control y a mantener las difciles relaciones
imperiales-hapanas.
A la derecha de Jag, inmediatamente al lado del bothan que
segua hablando, estaba Turr Phennir, Comandante Militar Supremo
de la Confederacin. Era lo ms cercano a un lder global que tena
la imprecisa alianza de planetas. Plido, aristocrtico, con una
cicatriz que llegaba desde la mitad de su mejilla izquierda hasta la
comisura de su boca, al igual que Fel era un antiguo piloto de
combate. La reputacin que se haba ganado al principio de su
carrera de clsico poltico imperial que apualaba por la espalda y
que combata salvajemente haba cambiado con los aos hasta la de
22 Aaron Allston

tener una carrera de servicio pragmtico y honorable.


Y hasta ahora, Luke no haba pensado conscientemente en el
hecho de que estos tres, los polticos ms eminentes en Coruscant en
este momento, eran todos imperiales. Esa comprensin le cay como
un cubo de agua helada. l haba luchado contra los imperiales
durante dcadas, haba jugado un papel en derrotar todas su
operaciones ms importantes durante esa poca y aqu estaban ellos,
a cargo de todo.
Leia mir divertida a Luke.
Sent eso.
No lo mir en conjunto hasta ahora. He estado pensando en los
tres como ellos mismos, no como imperiales. El destino de la galaxia,
est, de repente, en las manos de imperiales.
S.
Cundo te diste cuenta t?
Hace dos aos, cuando Daala y Fel tomaron posesin en un
periodo de tiempo corto el uno del otro.
No me lo mencionaste.
Ella se encogi de hombros.
No haba nada que yo pudiera hacer. O que debiera hacer. El
simbolismo de que todos son imperiales de un modo u otro no es
nada comparado con quines son en su interior. Quiero decir, la
Rebelin estuvo formada mayormente por antiguos imperiales. Crix
Madine. Mon Mothma. Jan Dodonna. Yo soy una antigua senadora
imperial.
Es cierto. Y los tres lderes de esa mesa son gente honorable.
S. Pero eso no significa que quieran lo que nosotros queremos.
O que puedan ver las consecuencias de sus decisiones del modo en
que podemos verlas nosotros. La sonrisa de Leia se volvi
distintivamente irnica. Apuesto a que el fantasma de Palpatine se
est riendo de nosotros en este momento.
Luke se forz a relajarse. Con el paso de los aos haba llegado a
convencerse de que, en ausencia de Palpatine y sus sucesores
inmediatos tales como Ysanne Isard y Sate Pestage, lo que
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 23

significaba ser un imperial haba cambiado. Los moffs, gobernadores


de sector, tendan a ser tan intrigantes e interesados como lo eran
cuarenta aos antes, pero el ejrcito, una fuerza incluso ms potente
que ellos en el Remanente, estaba mayormente constituido por
hombres y mujeres que simplemente preferan una sociedad ms
ordenada y ms gobernada que la que se encontraba en la Alianza. El
Imperio ya no era un smbolo de tirana o de genocidio planetario.
Pero la extraeza de la situacin no abandon a Luke. Y l le
ech un vistazo a su mesa para ver si los otros all presentes estaban
similarmente afectados.
Kyp Durron estaba de frente al estrado y tena una expresin que
sugera que estaba en algn otro lugar, manteniendo una falsa
muestra de inters que no era otra cosa que educada apariencia.
Jaina, tan bella como su madre, Leia, pero incluso ms peligrosa, se
concentraba en los del estrado, especialmente en Jag Fel. Han Solo,
desgarbado, curtido y vital, sentado a la derecha de Leia, llevaba
puestos su chaleco y sus pantalones tradicionales, los ltimos
decorados con las Marcasdesangre corellianas, siendo su modo de
vestir informal un desafo a los protocolos del evento. Miraba al
conferenciante con los ojos casi cerrados por el desinters. Kam y
Tionne Solusar, sin signos visibles de las salvajes mutilaciones a las
que haban sobrevivido durante la reciente guerra, ignoraban el
discurso del bothan y susurraban entre ellos.
Y los Horn
Luke parpade. Dnde estaban Corran y Mirax? Testificaran
ante grupos de expertos separados ms tarde ese mismo da y haban
anunciado que estaran presentes en estas ceremonias de apertura.
Luke sonri amargamente para s mismo. Corran Horn era un aliado
leal y se mantendra a su lado ante cualquier peligro, pero
obviamente era lo bastante astuto como para evitar la amenaza de
morir de aburrimiento.

Dos horas despus, aquellos que haban estado sentados en la mesa


24 Aaron Allston

Jedi salieron en grupo del Edificio del Senado a la luz del sol que
brillaba en la plaza de fuera. Inmediatamente Luke sinti el calor del
sol impregnando sus ropajes oscuros de Gran Maestro.
Han se desperez, dando como resultado una serie de crujidos de
sus brazos y hombros.
Creo que he muerto un par de veces durante los discursos. Su
voz era un rugido. Leia me pinchaba y volva a hacer latir mi
corazn otra vez. Apuesto a que es alguna tcnica de la Fuerza del
lado oscuro.
Leia sonri burlonamente y le pinch en las costillas con dos
dedos.
As?
Han se encogi para apartarse.
Aug. Y s. Y creo que tal vez deberas haber dejado que me
quedara muerto. Porque simplemente s que hay ms discursos que
estn por venir y tengo que estar en algunos de ellos.
Leia le dirigi una mirada que era desaprobadora y divertida.
No fue tan malo. Ni los pinchazos ni los discursos.
Luke sonri y sac su comunicador. Como todos los
comunicadores llevados a la sala ceremonial, este haba sido apagado
como cortesa hacia el evento. Ahora l lo encendi. Inmediatamente
pit mltiples veces, indicando que tena que escuchar varios
mensajes y devolver varias llamadas.
El de Jaina estaba haciendo lo mismo. Ella hizo una mueca.
Nos espera un da ocupado.
Luke lo sinti primero, una ondulacin en la Fuerza, no
exactamente de amenaza sino de inquietud. Mir alrededor de la
plaza, viendo a los miembros de la multitud ostentosamente vestidos
continuar saliendo del Edificio del Senado. El trfico de deslizadores
se confinaba a sus lneas de trfico apropiadas a cierta distancia
No, eso no era completamente verdad. Cuatro deslizadores de
transportes de personal azul noche, viajando en una fila apretada y a
velocidad moderada justo por encima de la altura de las cabezas de
los peatones, se movan hacia esta entrada del edificio. Esta no era
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 25

una imagen inusual en los distritos del gobierno de Coruscant. A


menudo se traan tropas para ofrecer seguridad a un evento. Pero
tales movimientos normalmente tenan lugar antes de que el evento
empezara, no despus de que terminara.
Los otros Maestros presentes sintieron la inquietud y se volvieron
ms alerta, pero no mostraron ningn signo exterior. Entonces Jaina
se dio cuenta. Coloc su mano en su sable lser.
Ben. Luke mantuvo su voz baja. Qudate atrs, fndete
con la multitud. Llama a Nawara Ven.
Ben mir a su alrededor y vio los transportes. Su mandbula se
tens. Pareca como si quisiera discutir, pero simplemente se qued
parado, desapareciendo de entre los otros Jedi mientras ellos
continuaron movindose hacia delante. Sac su comunicador y lo
encendi.
Los cuatro transportes de personal rompieron la formacin, con
uno de ellos cruzando por detrs del grupo de Jedi y girando hacia su
lado izquierdo, y otro acercndose y aterrizando en su lado derecho.
El tercero se desliz en su lugar entre ellos y el Edificio del Senado,
mientras que el cuarto se pos inmediatamente delante de ellos. La
maniobra, suave y aparentemente bien practicada, dej a los Jedi y a
Han en una gran caja de vehculos de esquinas abiertas. La
aproximacin segura y sin prisas no alarm a los ciudadanos de la
plaza, pero muchos obviamente sintieron curiosidad sobre lo que
estaba pasando y empezaron a abrirse camino hacia los vehculos.
Los lados de los transportes que miraban hacia los Jedi se
abrieron. Eran largas puertas deslizantes y de cada vehculo salieron
dos escuadrones completos de hombres y mujeres con uniformes y
cascos azules de la Seguridad de la Alianza Galctica. Llevaban la
armadura negra antidisturbios en el pecho, los antebrazos y las partes
inferiores de las piernas y llevaban rifles lser.
Tambin haba civiles a bordo de cada transporte, si los
cazarrecompensas, como sospechaba Luke que eran estos seres,
contaban como civiles. Uno era un hombre quarren con ropajes
azules y verdes, llevando sobre el hombro un arma cilndrica que
26 Aaron Allston

pareca como si llevara misiles suficientes para hacer caer edificios


de tamao medio. Su piel como engomada y sus tentculos faciales
estaban rgidos por la concentracin. Otra era una mujer pequea con
un largo pelo negro, que llevaba ropajes oscuros hechos
deliberadamente para que se parecieran a los de los Jedi. Llevaba un
sable lser sin encender en su mano. Luke nunca la haba visto antes.
Un tercero, poco comn en esta poca, era un skakoan, con su
cuerpo encerrado en traje robtico de esquinas redondeadas y color
de bronce.
Haba ms cazarrecompensas, dos o tres en cada transporte. Luke
not sus posiciones, pero no reaccion.
De los agentes de seguridad, que se separaron en una lnea que
circundaba a los Jedi, Luke sinti emociones mezcladas. Unos pocos
estaban expectantes, ansiosos por luchar. Muchos estaban
preocupados, incluso temerosos, y determinados a no mostrarlo
delante de sus compaeros. Unos pocos estaban muy, muy
frustrados.
Luke mir a sus compaeros.
Manteneos calmados. Sabamos que esto iba a pasar desde hace
algn tiempo.
Lo cual era verdad. Unas pocas semanas antes, haban llegado
rumores hasta los aliados polticos de Luke de que el gobierno de la
Alianza estaba preparando un caso legal contra l, un cargo de
negligencia en el cumplimiento del deber como resultado de sus
acciones durante la guerra con la Confederacin. Liderando una
unidad de InvisiblesX como parte del ejrcito de la Alianza en una
batalla crucial, Luke haba retirado a sus Jedi del campo de batalla y
luego los haba retirado completamente de la cadena de mando de la
Alianza, liderndolos ms tarde en asaltos contra Jacen Solo. Tal
accin constituira traicin en otras circunstancias, pero nadie en la
Alianza acusara de un cargo capital a alguien que lo haba
arriesgado todo para oponerse al coronel Solo. Sin embargo, alguien
en el gobierno de la Alianza se senta claramente ofendido por la
desercin y pretenda sacar alguna satisfaccin legal de Luke.
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 27

Uno de los oficiales de seguridad, un hombre con la insignia de


capitn en su uniforme, con su prominente mandbula casi
ridculamente cuadrada y sus ojos casi ocultos bajo el visor blindado
y parcialmente levantado de su casco, lideraba a un grupo de otros
cuatros miembros del personal de seguridad hacia los Jedi. Luke se
volvi para estar de frente a ellos.
Maestro Luke Skywalker. La voz del capitn era profunda y
sombra. Se detuvo a dos metros de Luke. Los miembros de su
unidad, despistados por su repentina parada, derraparon un poco para
asegurarse de que no chocaban contra su superior. Soy el capitn
Savar, de la Seguridad de la Alianza Galctica. Alarg una tarjeta
de datos negra, pequea en su palma enguantada. Esta es una
orden de arresto contra usted. Ahora la llevo a cabo. Por favor, no
ofrezca resistencia.
Luke pudo sentir a Han y Jaina alarmndose, pero los otros Jedi
permanecieron calmados. Tambin poda sentir a Ben, a metros de
distancia, agitado y determinado.
Luke puso una ancha sonrisa de bienvenida.
No se me ocurrira darle problemas, capitn. Puedo
desarmarme yo mismo?
Con cuidado.
El capitn claramente no estaba desalentado por la sumisin de
Luke, pero Luke sinti decepcin en algunos de los soldados de
seguridad y en la mayora de los cazarrecompensas.
Y, curiosamente, en muchos de los observadores ms all del
crculo de soldados. Luke les dirigi una mirada. Muchos de ellos,
muchos ms de los que habra si la multitud de la plaza hubiesen
sido simplemente visitantes aleatorios llegando o marchndose del
Edificio del Senado, sostenan equipos de holocmaras, muchos de
ellos de calidad profesional.
Lentamente, Luke cogi su sable lser de su cinturn. Pero
mientras Savar dio un paso hacia delante para alargar la mano hacia
l, Luke se lo pas a Leia. Ella lo enganch a su cinturn junto con
el suyo propio.
28 Aaron Allston

Savar se detuvo de repente. Su expresin se volvi de


desaprobacin.
Eso, Maestro Skywalker, no constituye una completa
cooperacin.
Leia volvi una mirada ceuda hacia el capitn.
Le apostar el salario de un mes, el suyo, no el mo, dado que
yo no recibo salario, que su orden no menciona su sable lser. Las
rdenes de detencin casi nunca lo hacen. Sabe porqu? Sospecho
que no. Es porque el dao causado con cada uno es indistinguible del
dao de cualquier otro, as que casi no son de utilidad como prueba
forense. Ahora, especifica su orden su sable lser?
Savar la mir pero ignor la pregunta. Y devolvi su atencin a
Luke.
Por favor, vulvase y coloque las manos en la espalda. Tengo
instrucciones de esposarle.
Luke le complaci, volvindose para estar frente a sus
compaeros. l mantuvo su comportamiento alegre. No ayudara que
las holocmaras le vieran pareciendo irritable, ya que cualquier
grabacin de una respuesta aparecera en las noticias.
El capitn Savar cogi la mueca derecha de Luke y cerr una
esposa alrededor de ella.
Han no era tan cordial como Luke.
Tus rdenes son tratarle como a un criminal comn, cerebro
de bantha?
Luke sinti engarrotarse a Savar, sinti un arrebato de frustracin,
furia y, s, culpabilidad en el oficial. Eso sorprendi a Luke.
Claramente, este no era un lacayo de la fiscala disfrutando del
arresto, sino alguien que lo lamentaba.
Se est resistiendo!
La voz era apagada y acuosa. Luke supo que tena que ser el
quarren el que hablaba. Luke gir, con su brazo derecho todava
sostenido por el capitn, a tiempo de ver al quarren colocando su
arma del hombro en lnea, apuntando a Luke.
Durante un momento, las cosas sucedieron con rapidez. Cinco
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 29

sables lser, sin estar el de Luke entre ellos, chasquearon-sisearon al


encenderse de manera colorida y zumbante y fueron levantados
contra posibles ataques. Un agente de seguridad, que pareca ser un
chico de alrededor de la edad de Ben, se crisp y dispar,
probablemente de manera inadvertida. El disparo corri hacia Luke.
l se inclin para apartarse del disparo, sin sentirse amenazado, pero
Kam lo recibi en su hoja y lo hizo rebotar casi directo hacia el
permacreto.
Han, de repente con una pistola lser en sus manos, un modelo
poderoso y civil, no su DL-44 de siempre, dispar y el disparo cort
a travs del rifle del chico, arrancndole el arma destruida de sus
manos.
El quarren no dispar. Ahora tena la punta de un sable lser
colocada directamente bajo su cuello. La hoja no perteneca a
ninguno de los Jedi. La mujer de pelo oscuro la sostena, con su
mano firme como la roca y una curiosa sonrisa en su cara. La mirada
del quarren estaba ahora fija en ella ms que en Luke.
Las tropas de seguridad levantaron sus armas, con varias de ellas
apuntando a Han y a los Jedi, pero, como operativos disciplinados,
no abrieron fuego pendientes de la orden de su capitn.
Savar, con una fea expresin, se volvi hacia el quarren.
Nyz, simplemente no entiendes las palabras papel de apoyo?
O eres lo bastante estpido para violar mis rdenes
deliberadamente?
El quarren dud.
Usted se agarrot. La nica conclusin razonable era que
utiliz una tcnica Jedi contra usted.
La nica conclusin razonable es que eres un idiota. Y no veo
que ests bajando tu arma.
Ante las palabras de Savar, medio escuadrn de operativos apunt
al quarren, aunque estaba claro que la mujer con el sable no
necesitaba ayuda.
El quarren baj el aparato de mala gana. Mir entre la mujer y las
tropas que le cubran.
30 Aaron Allston

No deberais apuntarme con armas. Eso no mejora vuestras


perspectivas de supervivencia.
La expresin de Savar se volvi desdeosa.
Ahora ests registrado por amenazas. Pensndolo mejor, por
amenazas gastadas, petulantes y lloronas.
Se volvi para enfrentarse de nuevo a Luke.
Los Jedi, ante el asentimiento de Luke, desactivaron y guardaron
sus sables lser. Lo mismo hizo la mujer del pelo oscuro. Han meti
su pistola lser en una cartuchera en la parte de atrs de su espalda.
Los soldados finalmente bajaron sus rifles, aunque varios siguieron
vigilando al quarren.
Bonito disparo le susurr Luke a Han.
La expresin de Han era agria.
Es un pedazo de chatarra de can corto. Le estaba apuntando a
la nariz.
Seguro que s.
Savar llev a Luke hasta el transporte de personal que haba
aterrizado directamente delante de ellos. Su tripulacin de tropas de
seguridad, ms la mujer de los ropajes Jedi oscuros y el skakoan,
tambin entraron. Leia insisti en que alguien acompaara a Luke y
Savar eligi a Han.
No un Jedi fueron su palabras.
Con Han Solo a un lado y un asiento vaco al otro, Luke esper,
escuchando mientras Savar, fuera, se diriga a los miembros de su
unidad.
Bessen, eres el soldado ms estpido que he tenido jams el
disgusto de tener bajo mi mando. Quin te dijo que le dispararas al
prisionero?
Nadie, seor, yo no no pretenda
Buena respuesta. No pretenda hacerlo, slo soy
incompetente. Eres lo bastante competente para hacerme
doscientas flexiones?
El tono del chico se volvi uno de abatimiento.
S, seor.
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 31

Bien. Sargento Carn, venga a vigilar que haga doscientas


flexiones y luego consiga un transporte y vigile que l corra de
vuelta hasta el fortn a pie.
Y pensar que originalmente escog una carrera militar susurr
Han.
Tuviste una carrera militar. Llegaste al rango de general y
luego te retiraste.
No me lo restriegues.
Puedes hacer doscientas flexiones?
Cllate.
Los soldados miraban, con los ojos abiertos por la sorpresa,
mientras dos de los humanos ms famosos de la galaxia, uno de ellos
arrestado por felona, tenan su pequea charla.
Savar, entrando, cerr las puertas laterales del transporte tras l,
dejndolos a todos iluminados por el dbil azul de las barras
luminosas. Se sent al lado de Luke.
Mientras el transporte despegaba, Han mir a los soldados.
Quin quiere jugar al sabacc? Utilizar mis ganancias para la
fianza del Maestro Skywalker.

Tres

FORTALEZA DE SEGURIDAD DE LA ALIANZA GALCTICA,


DISTRITO DEL GOBIERNO

LUKE FUE LLEVADO A UN EDIFICIO DE LA SEGURIDAD DE


la AG, donde fue separado de Han, que permaneci en el atestado
vestbulo principal del edificio, haciendo ya llamadas por su
comunicador. Los soldados empujaron a Luke hasta una sala trasera
donde fue cacheado y liberado de sus posesiones personales y luego
fue brevemente holograbado con el propsito de identificacin.
Despus de eso, fue llevado a otra habitacin, sta decorada con una
mesa desnuda y sillas, donde el capitn Savar le pregunt si
consentira en responder a las preguntas sin que su abogado estuviera
presente. Luke lo declin.
Su siguiente parada fue una solitaria celda de confinamiento, una
especial. Ms all de las barras de transpariacero estaban los brillos
de los escudos de energa de calidad militar. All a Luke le quitaron
las esposas y le dejaron solo.
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 33

Pas un tiempo considerable, Luke no pudo estar seguro de


cunto haba pasado, dado que su crono era una de las cosas que le
haban quitado, y entonces le llevaron una visita. El hombre era un
twileko de piel verde, ancho de hombros, ricamente vestido con
ropas negras y gris de oficina de un estilo comn en Coruscant. Sus
lekku, sus colas cerebrales, estaban envueltos alrededor de su cuello.
El surco de su ceo a menudo dejaba sus ojos rojos en una profunda
penumbra. La furia de su cara y la rigidez con la que se conduca le
convertan en una imagen imponente.
Pero Luke estaba encantado de verle. El twileko, un piloto
durante los gloriosos aos del Escuadrn Pcaro del Wedge Antilles,
haba perdido su pierna derecha por debajo de la rodilla en un
enfrentamiento y subsecuentemente volvi a la prctica de la ley.
Con su miembro reemplazado por uno protsico, haba actuado en
numerosos lugares por toda la galaxia y ahora era una cara familiar
en los litigios de Coruscant, entremezclando casos en los que se
pagaban mucho con la defensa de pilotos o asuntos de leyes
constitucionales.
Luke se puso en pie mientras hacan pasar al twileko a travs de
la puerta de la celda. Mientras los escudos se reactivaban ms all de
los barrotes, l alarg su mano.
Nawara. Finalmente ocurri.
Nawara Ven estrech la mano de Luke, pero su expresin no se
ilumin.
No, no ocurri. No del modo en el que esperbamos.
Qu quieres decir?
Tal vez sera mejor que te sentaras. Hizo un gesto hacia el
camastro que constitua la mitad de la decoracin de la celda.
Estoy bien, gracias.
Nos engaaron, Maestro Skywalker, y me estoy sintiendo
bastante tonto por dejar que me engaaran. No miramos ms all de
los rumores de que todo esto se trataba de que lideraste a los Jedi
fuera del campo de la Alianza y emprendiste una guerra privada
contra el coronel Solo hace dos aos.
34 Aaron Allston

No se trata de eso?
Nawara neg con la cabeza.
El gobierno realmente sostiene que, al no reconocer la moral
degenerativa y los cambios ticos de Jacen Solo, el nico modo en el
que pueden decir descenso al lado oscuro de manera legal, estabas
descuidando tu deber como Gran Maestro Jedi y fuiste parcialmente
responsable por cada consecuencia de su subsecuente abuso de
poder. En otras palabras, te estn culpando de una parte de cada
muerte, cada acto de tortura, cada derecho legal pisoteado, cada
exceso militar llevado a cabo por la Alianza Galctica durante la
ltima guerra.
Luke sinti que el aire abandonaba sus pulmones. Se sent.
No hablas en serio.
Mortalmente en serio. Nawara frunci el ceo, oscureciendo
la sombra que proyectaba sus cejas. Estoy seguro de que estn
guardando un cargo relacionado con la traicin como un punto de
negociacin. La sentencia mxima posible para eso es, desde luego,
la muerte.
Luke inspir y luego dej salir un suspiro de dolor. Tena que
aceptar que una parte de la acusacin era vlida. Debera haber
reconocido conscientemente los excesos de Jacen mucho antes de lo
que lo hizo. Que no lo hubiera reconocido, que casi nadie en su
crculo inmediato no lo hubiera reconocido, era un tributo al poder
del autoengao y la negacin.
Desde luego, otros haban reconocido antes la cada de Jacen.
Ben, a quien Luke no haba escuchado. La esposa de Luke, Mara,
que haba mantenido su propia opinin y haba muerto al hacerlo.
Si haba una muerte de la que Luke era parcialmente culpable debido
a su negacin a aceptar la realidad, era la de ella. Mientras que su
pena se haba retirado de su vida diaria, el dolor todava se elevaba
en momentos inesperados para apualarle en el corazn. Era casi un
dolor fsico, como un puetazo en las entraas. Volvi a tomar aire
profundamente.
Nawara arrastr la otra pieza del mobiliario, una silla de metal
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 35

extremadamente dbil, hacia delante y se sent al revs, descansando


los brazos encima del respaldo.
Tambin podemos ganar este cargo. Ser ms duro que la pelea
que estbamos anticipando. Requerir que lancemos una
considerable cantidad de barro. Todo el mundo asociado con Jacen
tiene la misma responsabilidad, lo que significa mucha gente en el
gobierno durante la guerra, y sin embargo no han sido acusados.
Podemos demostrar que ests siendo sealado slo porque eres un
Jedi. Porque eres la cara de la Orden Jedi.
Es eso cierto? Es eso por lo que estoy siendo acusado?
Hasta donde puedo decir por las pistas que he recogido desde tu
arresto y por los favores que he pedido mientras esperaba para verte,
as es.
Explcame eso.
Nawara consider sus palabras.
Debes entender que yo aprecio a los Jedi. Lo que hacis, lo que
arriesgis, lo que consegus. Pero no todo el mundo lo aprecia. Sois
impredecibles. Desde un punto de vista militar, que tambin
entiendo, sois concebiblemente la fuerza ms irritante de la galaxia.
Eso llev una breve sonrisa a la cara de Luke.
Cierto. l asinti, impenitente. Tenemos una especie de
alianza flexible con las cadenas de mando y los precedentes legales.
Seguir rdenes no es tan importante como conseguir las metas.
A los lderes militares y ex-militares de la Alianza les disgusta
intensamente un recurso que no pueden controlar completamente.
Entonces est el ejrcito detrs de eso o lo est Daala?
La Jefa del Estado, pero muchos en el ejrcito la apoyan. Nawara
hizo una pausa como si estuviera poco dispuesto a continuar.
Realmente pueden ganar esta guerra legal incluso si les hacemos
pedazos en algunas batallas. Si montamos una defensa legal exitosa,
removeremos tanto la suciedad que los Jedi perdern mucho apoyo
pblico y del gobierno, comparado con lo que consigues si los Jedi y
el gobierno de repente deciden trabajar mano a mano otra vez. O
quizs tienen un caso que es demasiado fuerte para nosotros. Por una
36 Aaron Allston

parte, podran ofrecerte un trato: quedar en libertad y manejar a los


Jedi bajo sus trminos. Por otra parte, podran simplemente
condenarte. Entonces vas a prisin o haces lo que ellos preferiran
que hicieras, correr a ocultarte y demostrar tu falta de credibilidad y
tu naturaleza criminal.
Luke se recost contra los barrotes detrs de su catre y silb.
Hoy sigue volvindose mejor y mejor.
Han estado reuniendo esto durante cierto tiempo. Algunas de
mis fuentes sugieren que la orden para hacer este caso se remonta
posiblemente a hace un ao o as, quizs ms.
Luke pens en ello.
Entonces por qu promulgar ahora la orden de arresto? Les
llev todo este tiempo reunir el caso?
No. El momento, tu arresto teniendo lugar en un sitio pblico el
primer da de la Cumbre de Unificacin, obviamente no es una
coincidencia. Es para enviar un mensaje.
Para los grupos considerando volver a unirse a la Alianza.
S.
Luke se rasc la mandbula y lo pens.
Estn diciendo al Remanente Imperial: Le estamos poniendo
una correa a la gente que os dio tantos problemas a lo largo de los
aos. Es seguro volver.
Eso creo.
Y le estn diciendo a la Confederacin: Vosotros y los Jedi
tuvisteis un enemigo mutuo durante la guerra, pero ahora nosotros
les controlamos a ellos, lo que es otra buena razn para volver a
unirse
Mis ideas igualan a las tuyas.
Tambin es otra buena razn para excluir a los hapanos esta
vez. La Reina Madre Tenel Ka no habra reaccionado
favorablemente a la accin contra m. Si ella no participa hasta la
siguiente cumbre, esta situacin podra estar resuelta para entonces y
ella habra tenido tiempo para calmarse. Luke se puso en pie y
empez a pasearse. Su estmago se agit, por la tensin o por el
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 37

hecho de que no haba comido desde su arresto y utiliz sus reservas


internas de calma para calmarlo. Nawara, no estoy seguro de que
podamos cambiar la manera en la que operamos dentro de la
Alianza, o que debiramos hacerlo. Servimos a una causa ms alta.
La vida, la calma y el progreso hacia un futuro justo y sereno. El
inters propio y la clase de pragmatismo que sacrifica vidas
inocentes no nos motivan del modo en el que pueden motivar a las
autoridades civiles y polticas.
Nawara le ofreci una sonrisa infeliz.
La Historia, como la interpretan los no Jedi, demuestra que
ests equivocado. En los archivos, los Jedi a menudo demuestran
esos impulsos egostas y destructivos. Simplemente dejan de
llamarse a s mismos Jedi. Como hizo Jacen Solo.
Auch.
Tu vista preliminar es en dos horas. Puedo hacer que te
entreguen un traje diferente si prefieres aparecer ante el juez con
algo limpio o ms colorido.
Luke baj la vista hacia sus ropajes negros de Gran Maestro. Hizo
una mueca, considerando cmo podran recordarle al juez las ropas
que prefera Jacen Solo.
Manda a buscar mis tnicas blancas y marrn claro, quieres?
Hecho.

SALAS DEL JUZGADO, CORUSCANT

En la vista preliminar, Leia, Han y Ben esperaban entre el pblico,


que aparte de eso pareca estar formado enteramente por la prensa,
todos con las holocmaras encendidas.
Un juez duros de piel gris, elegido por la rotacin estndar de los
jueces de la Alianza result ser favorable a los Jedi. Escuch los
cargos, ignor la aseveracin del fiscal de que corra el riesgo de que
Luke se fugase, orden a Luke que se presentara a las audiencias que
seguiran a esta y le liber bajo su propia palabra. Minutos despus,
38 Aaron Allston

Luke, su familia y Nawara Ven salieron del edificio por una puerta
que Nawara conoca pero que no conoca la prensa. Salieron a la
pasarela a la altura del piso cuarenta, al aire fresco y a la oscuridad
nocturna aliviada por las luces peatonales y los ros de trfico.
Luke abri la bolsa que el capitn Savar le haba dado al final de
la vista preliminar y empez a guardarse en los bolsillos sus efectos
personales.
Ese fue un mal da. Espero con impaciencia algo de
meditacin.
Con la cara sombra, Leia le entreg su sable lser.
No creo que tengas oportunidad. Las cosas siguen ponindose
mejor y mejor.

TEMPLO JEDI, CORUSCANT

El centro mdico del Templo Jedi era un hospital completo, aunque


compacto: sala de operaciones, habitaciones de recuperacin
privadas, pabellones comunes, salas de bacta, salas de terapia,
habitaciones de atmsferas selladas para simular los ambientes de
varios planetas, laboratorios, y Valin Horn era ahora la pieza central
del laboratorio de neurologa. Atado a una camilla repulsora
desactivada que estaba descansada en una plataforma construida para
acomodarla, l pona a prueba sus correas, sin hablar. No haba nadie
presente para que l le hablara.
Ellos le miraron desde una sala adyacente a travs de una plancha
de transpariacero que era reflectante en el lado del laboratorio y
transparente en el lado de los observadores. Luke estaba con la
Maestra Cilghal, la Maestra Jedi mon calamari que era la principal
experta mdica del Templo. Tambin estaban cerca los otros tres
miembros de la familia Horn, Leia y Ben. Jysella Horn, la hermana
de Valin Horn, una mujer delgada a la mitad de sus veintitantos,
tena una apariencia de apropiada calma Jedi resuelta, pero las zonas
rojas alrededor de sus grandes y expresivos ojos sugeran que haba
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 39

estado llorando. Su madre, Mirax, pareca sombramente


determinada y pareca incapaz de apartar la mirada de Valin.
Cilghal, con la voz tan grave como la de la mayora de los mon
cals, habl clnicamente.
El paciente no es racional y no coopera. Continua insistiendo
en que todos los que conoce, a quienes ve ahora, han sido
reemplazados por impostores. Est paranoico y tiene alucinaciones.
La cara de Leia se tens.
Como Seff, slo que de diferente manera. Seff hablaba de
mandos.
No mucho antes, mientras viajaba a bordo del Halcn Milenario,
Leia y Han se haba encontrado con el Caballero Jedi Seff Hellin,
que haba exhibido una mana tan penetrante como la que Valin
pareca experimentar. Seff haba dejado su compaa antes de poder
ser evaluado.
La similitud de sus comportamientos sonaba a Luke
lamentablemente como algo que uno poda haber contrado del otro,
o como algo que podan haber desarrollado por la exposicin a una
fuente comn.
La presin sangunea es alta, a un nivel consistente con su
estado de ansiedad continu Cilghal, y hay niveles ms altos de
lo normal de hormonas de estrs en su sangre. Los informes de
toxicologa, virologa y bacteriologa estn en sus fases preliminares
pero no han sugerido ninguna respuesta. Las pruebas neurolgicas
bsicas no sugieran dao, pero no hemos sido capaces de emplear
escneres ms avanzados.
Luke la mir.
Por qu no?
Te lo ensear.
Cilghal se movi hacia un monitor fijado a la altura de la cabeza
en la pared al lado del ventanal. Delicadamente, porque sus manos
ms grandes que las de un humano estaban mal equipadas para la
tarea, presion un nmero de teclas bajo el monitor.
La pantalla del monitor se encendi, mostrando una serie de cinco
40 Aaron Allston

lneas angulosas, como simples representaciones grficas de


cordilleras extremadamente escarpadas, una encima de la otra.
Esto explic Cilghal, es un escner cerebral, fijado para
mostrar las formas de las ondas cerebrales. Puede fijarse para
mostrar muchos tipos de datos en diferentes tipos de
representaciones grficas. Este es el escner de un ser normal, yo
misma, de hecho.
Ahora te mostrar el primer escner de Valin.
Ella puls otra serie de botones.
La imagen de la pantalla se borr, reemplazada por barras de
lneas angulosas de altos picos y grandes bajadas tan juntas, tan
extremas y salvajes que Jysella involuntariamente dio un paso atrs
para alejarse de la pantalla.
Ningn miembro vivo de ninguna especie que conozcamos
podra mostrar formas de ondas como estas y sobrevivir durante
mucho tiempo continu Cilghal. Unos cuantos minutos despus
de que tomramos esto, tomamos otra lectura. Esta, y las
subsecuentes, tienen esta forma.
La imagen del monitor se volvi a borrar. Luke pens durante un
momento que no haba sido reemplazada, porque la pantalla estaba
casi en blanco. Pero todava haba barras de medida a la derecha y a
la izquierda de la pantalla. Simplemente no haba lneas en medio. Ni
una.
Cilghal parpade en direccin a la imagen.
Este es el escner cerebral de una persona muerta. Valin Horn
est, demostrablemente, no muerto. No hay manera de que una
lectura de Valin pudiera arrojar un resultado como este. Pero lo hizo.
He visto esto antes. Luke mir curiosamente a la pantalla y
luego mir a Valin, que estaba mirando al ventanal. Aunque incapaz
de ver a travs de l, pareca estar mirando a Luke. Quizs poda
sentir la distintiva presencia del Gran Maestro. Hace aos.
Cilghal apag el monitor.
Es cierto. Su voz son reflexiva. Quizs deberas
explicrselo a los otros.
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 41

Jacen poda hacer eso. Deliberadamente, como una tcnica de


la Fuerza. Lo hizo una vez durante la crisis de los killiks.
Es una tcnica que t conoces, Maestro Skywalker?
Luke neg con la cabeza.
Asumo que fue algo que aprendi durante sus viajes entre todos
los grupos de la Fuerza que visit. Volvi su atencin hacia los
Horn. Pero dnde la aprendi Valin?
Corran neg con la cabeza.
Nunca lo mencion. Y esperara eso de l, slo para divertirse.
Mira lo que puedo hacer y que mi viejo no puede, esa clase de
cosas. Mir a su hija. Jysella es ms su confidente. Ella puede
saberlo.
Jysella mir de su padre a Luke.
Valin y yo conocimos a Jacen, desde luego. Pero l era unos
cuantos aos mayor que Valin y eso marca una gran diferencia
cuando eres un adolescente. Jacen estaba fuera luchando en la guerra
contra los yuuzhan vong mientras Valin y yo estbamos atrapados en
las Fauces, en el Refugio, durante la ltima mitad de la guerra. No le
vimos para nada durante los aos que pas de viaje y no le vimos
mucho ms despus de eso.
Luke frunci el ceo. No sonaba como la clase de relacin en la
que Jacen enseara a Valin una oscura tcnica de la Fuerza.
Qu hay de Valin y Seff?
Jysella neg con la cabeza, causando que su pelo castao oscilara.
No eran ntimos. Todos estudiamos juntos en el Refugio y
despus de eso, pero una vez que nos convertimos en aprendices,
siguiendo a nuestros respectivos Maestros de un lado a otro,
difcilmente coincidimos jams. Ocasionalmente uno y otro de
nosotros se encontraba con l en misiones. ramos conocidos,
colegas, pero no ramos amigos sociales.
Luke lanz un suspiro.
Pero las similitudes son demasiado llamativas para ser una
coincidencia. Seff tambin saba una oscura tcnica de la Fuerza que
no podemos explicar. Otra que Jacen exhibi, una parlisis basada en
42 Aaron Allston

la Fuerza. Hay demasiados espacios en blanco en lo que sabemos de


los viajes de Jacen, incluso en su procesos mentales. Tanto si tiene
alguna relacin con Valin como si no, en algn punto necesitaremos
llenar tantos detalles como podamos sobre en lo que anduvo metido
en los aos anteriores a la crisis de los killiks.
Corran cruz la mirada con Cilghal.
Hay algo que puedas hacer por l? Para devolverle a la
realidad?
Nada en este momento. Necesitamos psiclogos expertos para
que evalen las grabaciones que le hemos hecho. Necesitamos
recibir los resultados toxicolgicos completos del laboratorio.
Necesitamos encontrar una manera de completar un escner
cerebral Hasta donde podemos decir, sea lo que sea lo que est
haciendo para evitar el escner funciona incluso cuando duerme.
Ojal no hubiese despertado del disparo aturdidor de Mirax antes de
que intentramos hacerle el escner la primera vez.
Ella presion otro par de botones en el panel de control. Un panel
opaco se desliz hacia abajo delante de la ventana, cortndoles la
visin de la malevolente mirada de Valin. Mirax comenz a andar y
entonces reticentemente se volvi hacia los otros.
Vayamos arriba dijo Luke. Sentmonos, tomemos algo de
caf y planeemos que hacer sobre esto. Y sobre otros problemas. Ben,
quiero que ejercites tus habilidades investigadoras y veas qu
informacin puedes conseguirme sobre los cazadores de
recompensas que nos encontramos hoy.
Lo har.
Estar bien, si le dejamos solo? El tono de Mirax era suave
y lleno de dolor.
Est siendo vigilado constantemente por los monitores por mis
empleados. Cilghal son confiada, tranquilizadora. Tambin le
vern personalmente entre cada media hora o una hora. No es lo
bastante fuerte para romper sus ataduras y, como sabes, al igual que
su padre carece de fortaleza con la telequinesis. No puede liberarse
de ese modo.
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 43

Ella les precedi a la salida de la cmara.


Luke le dio unas palmaditas a Corran en la espalda mientras se
marchaban.
Tuviste algn problema con las autoridades?
No las esperamos. Simplemente lanzamos al chico al deslizador
de Mirax y vinimos derechos aqu

Valin pudo sentir su partida. Las brillantes luces en la Fuerza, de


algn modo aproximndose a aquellas de su familia y sus respetados
profesores, volvindose ms distantes.
Sonri para s mismo. No eran ni de cerca tan listos como
pensaban que eran, sin importar cunto haban investigado. No
conocan todos sus secretos, incluido el que iba a liberarle.
Cerr los ojos y busc otras luces en la Fuerza, luces pequeas en
huecos y en filas. Individualmente no contenan mucha vida, pero su
biomasa colectiva exceda a la de todos los seres inteligentes de
Coruscant.
Eran insectos, y aunque no haba hecho esto en aos, recordaba
cmo ser su amigo. Ahora l necesitaba que ellos vinieran aqu.
Necesitaba que ciertas especies que poda convencer de que se
arrastraran fuera de cavidades en las paredes del Templo, subieran
marchando hasta su camilla y consumieran simplemente una
pequea porcin de una de las ataduras que le retenan.
Una correa y entonces cuando su enfermera viniera en una visita
en persona, una embestida. Valin escapara y encontrara su camino
hasta donde estaba la gente real.

Una alarma musical de dos tonos despert a Luke. l se sent,


mirando alrededor de sus oscurecidas habitaciones en el Templo, y
vio su monitor encendido, con la cara de Cilghal en la pantalla.
Maestra Cilghal. Qu hora es?
Es medianoche. Valin Horn ha escapado.
44 Aaron Allston

Luke suspir ante la inevitabilidad de esas palabras.


Este da Cunto hace?
Veinte minutos o as. Su enfermera nocturna, la aprendiz
Romor, no est malherida pero tiene una contusin.
Tenemos alguna pista de adnde fue Valin?
Mejor que eso. Tenemos un aparato localizador que implante
bajo su piel en previsin de que tal cosa ocurriera. Empezar a
sentirlo cuando la anestesia local que le inyect all empiece a
desaparecer, pero eso nos da todava unas cuantas horas.
Desafortunadamente, parece estar pasando cierta cantidad de tiempo
viajando por la ciudad inferior, as que nuestra seal es intermitente.
Luke se levant y empez a ponerse su tnica blanca.
Alerta a los otros Maestros. Rene a todos los Caballeros Jedi
presentes que el Templo se pueda permitir. Deja que Han y Leia lo
sepan. Estar en el Gran Vestbulo en tres minutos.
Y los Horn?
No necesitan saberlo.

Cuatro

PLAZA DEL EDIFICIO DEL SENADO, CORUSCANT

SEHA ESTABA SENTADA EN LA OSCURIDAD CON LAS


piernas cruzadas en el duro y fro permacreto en el centro de la plaza,
mirando al Edificio del Senado ante ella. Una chica delgada de
veintipocos, estaba vestida como una Jedi, con su largo pelo pelirrojo
recogido hacia atrs en una cola con bandas elsticas.
Miraba porque nada estaba ocurriendo. Los ayudantes
senatoriales y los trabajadores de oficinas llegaban a pie en esta hora
anterior al amanecer, un goteo constante y eso no era gran cosa.
Ninguno lanz una mirada a la oscuridad donde Seha esperaba.
Nadie se pareca a Valin Horn.
A su lado, tendida a todo lo largo en el permacreto, envuelta
contra el fro en una capa larga con capucha, descansaba la Maestra
Octa Ramis. Una humana de constitucin ancha y musculosa, estaba
tendida con los ojos cerrados como si estuviera dormida. La plida
piel de su cara, rodeada como estaba por su pelo oscuro y su capa
46 Aaron Allston

oscura, era todo lo que se poda ver de ella desde un par de metros.
Ahora ella sonri sin abrir los ojos.
No ests calmada, Seha.
Lo s, Maestra.
Mientras menos calmada ests, menos alerta ests.
Seha hizo un gesto al pequeo localizador que descansaba en el
permacreto ante ella.
Slo tengo que vigilar esto. Brilla lo mismo tanto si estoy
calmada como si no.
Hablando como una autntica y apropiada aprendiz perezosa.
Por qu, de nuevo, te dej escoger dnde tendramos nuestro lugar
de vigilancia?
Porque he estado en una misin con Valin. Quiero decir, el Jedi
Horn.
Y t nos trajiste aqu porque?
Seha frunci el ceo, por confusin ms que por irritacin. Ya
haba explicado su lgica una vez.
Porque l est pensando de manera extraa, quizs est
pensando como un animal. Encontrar un nido, lamerse las heridas,
recuperarse. Yo le llev por la ciudad inferior hasta aqu hace un par
de aos. Ahora hay ms seguridad, pero puede encontrar montones
de lugares para ocultarse. Y si sale a la superficie aqu, puede utilizar
sus poderes Jedi para robar vehculos muy buenos o quizs
secuestrar a polticos prominentes.
Muy bien. Es tan buena razn para elegir este lugar de
observacin como cualquiera. Utilizaste tu mente y tu lgica para
traernos hasta aqu. Y ahora ests dispuesta a abandonarlas
simplemente y mirar a un localizador porque eso es simplemente tan
bueno como pensar?
Seha suspir. Como siempre, haba poca recompensa en discutir
con su profesora.
No, Maestra.
Intent tranquilizar sus pensamientos.
Ests enamorada de l?
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 47

Seha le dirigi a Octa una mirada dolorida. Iba a ser una de esas
conversaciones en las que ningn secreto estaba a salvo.
S, Maestra. Bueno, lo estuve una vez.
Te avergenzas de ello?
No. Me avergenzo de haberme enamorado de Jacen Solo.
No te avergences. Fue un Jedi bueno y considerado durante
muchos aos. Y uno muy guapo. Sigui el ejemplo de su padre. Yo
me enamor de su padre en otro tiempo.
Seha sonri.
No lo hiciste.
S. Y piensa simplemente en las tareas diarias que te
encontrars haciendo si le mencionas eso a alguien.
No debera permitirme a m misma enamorarme, al menos de
un Jedi. Me enamoro de Jacen Solo y se vuelve oscuro y muere. Me
enamoro de Valin Horn y se vuelve loco.
La sonrisa de Octa se desvaneci pero no desapareci
completamente.
Una vez, estuve ms que enamorada de un Jedi. l fue
torturado por los yuuzhan vong y luego se ahog en agua helada
luchando contra ellos. Debera haber dejado de amar? De sentir?
De sentirme atrada?
No
Entonces t tampoco deberas.
El aparato a los pies de Seha se encendi, con la parte superior
bulbosa brillando con un dbil pulso de luz ambarina. El pulso se
intensific, se desvaneci y luego se volvi estable.
Octa debi haber sentido la excitacin de Seha. Se sent, con los
ojos abiertos, y mir al localizador.
Bien hecho, Seha.
Gracias, Maestra.
Llmales. Luego vamos a echar un vistazo.

Enneth Holkin, ayudante de protocolo del honorable Denjax Teppler,


48 Aaron Allston

co-Jefe de Estado de Corellia, despidi a su conductor ms all del


punto de control de vehculos que marcaba la distancia ms cercana
a la que los vehculos civiles se les permita acercarse al Edificio del
Senado. Tena mucho que hacer esta maana. Una larga caminata
tranquilizara su mente. Por el bien de la seguridad, mantuvo el
pulgar sobre el anillo de pnico en su abrigo. No sera bueno que a
un funcionario corelliano le cogiesen con un arma en la cumbre, pero
el anillo de pnico era perfectamente legal e igualmente podra
salvarle la vida en caso de secuestro o de un encuentro prolongado
con un criminal.
Cuando no estaba mucho ms all del puesto de control y
empezaba a cruzar la plaza, oy un dbil sonido inmediatamente
detrs, un roce de cuero sobre el permacreto. Se volvi y vio la
puntera de una bota justo antes de que se estrellara contra su
mandbula.

Valin, descansado y calmado, baj la mirada desapasionadamente


hacia el ser que acababa de asaltar. El hombre era aproximadamente
de su peso y tena su color de piel y pelo, lo que resultara til.
Empez a aliviar al hombre inconsciente de las ropas y el maletn
de documentos. No se preocup de coger el curioso anillo de metal,
con unos pocos centmetros de fino cordel negro que colgaba de l y
que circundaba el pulgar izquierdo del hombre.

A ms de doscientos metros de distancia, en una claustrofbica


oficina de seguridad en lo ms profundo del edificio del Senado, un
puesto de seguridad recibi una transmisin de emergencia
automatizada en la banda de comunicadores de los dignatarios de
visita. La programacin automatizada eligi a un oficial de seguridad
de los varios que estaban de guardia y mand los grficos a su
monitor. Datos relevantes de Enneth Holkin, incluyendo su nombre,
afiliaciones polticas, mundo natal y asociados conocidos
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 49

aparecieron en la pantalla. A continuacin vino la holograbacin de


su cara y una copia de su archivo criminal, que consista en robar una
desvencijada moto deslizadora para dar una vuelta cuando era un
adolescente en Corellia. Entonces lleg un listado con las
coordenadas de su localizacin actual, que estaba, curiosamente, no
muy lejos.
El agente de seguridad, un hombre delgado y calvo que despus
de veinte aos trabajando en las calles, estaba ms que feliz de
ganarse la vida detrs del terminal de un ordenador, bostez y tecle
una instruccin de localizacin en su teclado.
Fuera en la plaza y en la pared exterior del Edificio del Senado,
las holocmaras giraron desde sus lugares usuales monitorizando
patrones y apuntndose hacia las coordenadas de localizacin.
Mientras el agente calvo cambiaba de una imagen a otra, las
holocmaras de ultravioleta mostraban todas la misma escena: un
hombre humano de piel plida, tendido bocarriba en una de las
porciones ms oscuras de la plaza, con los ojos cerrados, sin llevar
nada excepto la ropa interior. Las lecturas de las holocmaras de
infrarrojos indicaban que la temperatura del cuerpo era ms o menos
estable, sugiriendo que todava estaba vivo.
El agente increment el cdigo estndar de amenaza del sistema
del ordenador de verde a amarillo para la alerta. El sistema de
seguridad respondi hacindose con el control de las holocmaras
internas y externas, anotando la localizacin de cada individuo que
detectaba, sacando caras de los bancos de datos cuya utilidad haba
sido vastamente mejorada durante los aos recientes de la Guardia de
la Alianza Galctica. Cada senador, ayudante, funcionario, poltico
de visita, acompaante contratado, conserje, conductor,
guardaespaldas y celebridad dentro del rea de escaneo de repente
haca cola para una identificacin de alta prioridad.
Segundos despus, seales de advertencia aparecieron en la
pantalla del agente. Avedon Tiggs, actor, msico y libertino
frecuentemente arrestado, estaba saliendo con el senador de
Commenor. Gerhold Razzik, miembro de la delegacin del
50 Aaron Allston

Remanente Imperial que no tena nada que hacer en la Rotonda,


estaba all, boquiabierto como un turista y probablemente grabando
todo lo que vea con una holocmara disfrazada. Valin Horn,
Caballero Jedi, estaba en el nivel 2, movindose confiada y
regularmente por lo que deba haber sido un corredor seguro. Octa
Ramis, Maestra Jedi, en compaa de una mujer ms joven tambin
vestida como una Jedi, se aproximaba a la entrada este principal.
El agente de seguridad no tena instrucciones especiales respecto
a msicos dscolos o espas imperiales, pero tena rdenes muy
recientes y muy especficas sobre los Jedi.
Activ su comunicador y solicit hablar con la oficina de
Operaciones Especiales de la Jefa de Estado.

Tienes que dejarnos entrar dijo Octa.


La mujer de seguridad uniformada y con casco que estaba delante
de las puertas cerradas de la entrada este se encogi de hombros.
Realmente, no tengo que hacerlo.
No, realmente, tiene que hacerlo. Octa hizo un gesto sutil
con una mano y verti conciliadores sentimientos de paz y
obediencia en la agente de seguridad. Es un asunto Jedi, muy
importante.
La mujer le dirigi a la Maestra Jedi una sonrisa. Quizs habra
sido un fruncimiento de ceo de irritacin si Octa no hubiera estado
tranquilizndola con soadora bondad a travs de la Fuerza.
Primero, las puertas simplemente se han sellado. Se llama
aislamiento. Ocurre todo el tiempo, no hay nada de lo que
preocuparse, no hay nada que ver aqu. Estoy segura de que la
oficina nos dir en un minuto porqu. Segundo, no, no slo no puedo
dejarlas entrar hasta que el aislamiento termine, realmente no tengo
que hacerlo.
Exasperada, Octa se volvi y volvi al lado de su aprendiz unos
cuantos pasos ms atrs.
Necesitamos otra entrada. Una con un guardia de voluntad
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 51

apropiadamente dbil.
Los ojos de Seha estaban desenfocados como si mirara a una
pared blanca de un edificio.
Se est moviendo. Buscando algo. Ascendiendo, creo.
Un vehculo. Tiene que estar buscando un vehculo de escape.
Octa se volvi hacia la guardia y elev la voz. T, dnde estn
las salidas del hangar de este edificio?
Eso es clasificado.
Algunas son pblicas!
Todo es clasificado durante un aislamiento.
Octa hizo un ruido ahogado y se volvi hacia Seha.
Odio los guardias buenos. Son lo ms inconveniente del
universo.
Felicidad. Est entusiasmado.
Puedes sentirlo?
Quizs. Quizs a l no le importa. Est a punto de escapar.
Agrpate conmigo. Dame una sensacin de l de manera que
pueda identificarle.
Seha se extendi a travs de la Fuerza, con una tentativa
expresin de poder. Llevaba aos de retraso con otros estudiantes
Jedi de su edad, muchos de los cuales ya eran Caballeros Jedi. Pero
ella ejecut la tcnica perfectamente y Octa pudo sentir sus
emociones y sentir las caractersticas distintivas del ser vivo que
Seha estaba intentando seguir.
Era ms fcil para la Maestra.
Arriba alrededor de diez metros, por aqu.
Comenz a trotar hacia el norte, a lo largo de la pared que
gradualmente se curvaba hacia la entrada norte. Seha la sigui.
Octa pudo sentir como se tomaban las decisiones.
Est considerando dos vehculos. No, est cogiendo dos
vehculos. Cmo puede coger dos vehculos?
Uno dentro de otro?
Lo descubrieron segundos despus. Cien metros ms all, oyeron
un tremendo chirrido de metal procedente de delante y arriba. Una
52 Aaron Allston

lanzadera con emblemas kuati sali del edificio, a travs de un portal


cerrado, con el impact lanzando trozos de piedra artificial y
puntales de duracero a decenas de metros. Pasar a travs de una
salida inexistente, que era demasiado pequea para el generoso perfil
de la lanzadera, caus que las alas levantadas del vehculo se
arrancasen y cayesen a ambos lados. La lanzadera, inclinndose
hacia abajo, se dirigi hacia el permacreto de la plaza. Octa no poda
ver ni detectar a un piloto en la cabina de la lanzadera.
Los repulsores de la lanzadera no eran los nicos que se oan.
Antes de que las alarmas del edificio se apagaran, con sus rugidos
ahogando todos los dems ruidos, Octa oy otro grupo ms familiar
de repulsores creciendo en volumen procedente del interior del
hangar.
Ella utiliz un estallido de velocidad ayudado por la Fuerza y
entonces salt, intentando conseguir tanta altitud y distancia como
pudiera.
Implsate! grit mientras saltaba.
Su aprendiz, aunque poco confiada y poco entrenada, era lista y la
telequinesis era algo en lo que era buena. Octa sinti el esfuerzo de
Seha no como un soplo a su espalda sino casi como una especie de
rfaga de viento, una corriente de poder que la inclinaba y la
impulsaba.
Mientras el ala-X gris sala el hangar a travs de la puerta
destruida, Octa choc contra el lado de estribor del fuselaje, con su
brazo derecho araando el morro justo delante de la cabina. El
impacto le golpe en las costillas.
Valin Horn, en el asiento del piloto, inapropiadamente vestido con
las ropas de un hombre de negocios, pareci sorprendido. l mir a
Octa, con la boca abierta.
Sin ser vista, tras Octa en la distancia, la destrozada lanzadera
baj hacia la plaza con un ruido como toneladas de metal y cermica
que se negaban a que un gigante negligente las dejara caer. El ruido
se convirti en un grito y un raspar mientras la lanzadera resbalaba
hacia delante, todava impulsada por sus propulsores.
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 53

Octa saba las tcticas preferidas de Valin tan bien como l. l


necesitaba inclinarse y girar, causando que ella cayera. Pero, a medio
emerger por la abertura irregular, no poda, aun no. Hacerlo as
mutilara o incluso arrancara las alas de ataque del caza estelar,
convirtiendo al ala-X en un deslizador areo caro, incmodo y feo.
En su lugar, Valin hizo una mueca y se lanz suavemente hacia
delante, emergiendo dos metros ms al aire de antes del amanecer.
A Octa la cogi a mano cambiada con el sable lser y se las
arregl para desengancharlo. Ella lo encendi y empuj con el arma
hacia la cabina. No hacia Valin, sino al punto ms cercano a su brazo
derecho, donde la cubierta encajaba en su lugar contra el fuselaje.
La punta de su arma, dirigida en un ngulo extrao por su mano
menos practicada, resbal sobre el transpariacero y hacia arriba, sin
infligir nada ms que una cicatriz a la cubierta.
Ella lo intent de nuevo. Valin, coordinando su accin con el
ataque de ella, conect los impulsores slo un poco,
desequilibrndola. Ella no cay, pero la hoja de energa hizo un
agujero a travs de la cubierta a centmetros por detrs del cierre. La
hoja, justo por encima de las manos de Valin sobre la palanca de
control, golpe el otro lado de la cubierta y tambin hizo un agujero
all.
Ahora el ala-X estaba totalmente fuera de la puerta del hangar.
Valin le dirigi a Octa una sonrisa burlona, elev el morro del caza
estelar y conect los impulsores a mxima potencia. El ala-X sali
disparado hacia arriba en un ngulo pronunciado de despegue.
Octa sinti su mano derecha deslizndose por el fuselaje. Ella se
desliz ms hacia abajo por el lado de la cabina, moviendo
salvajemente su brazo izquierdo y el sable lser para equilibrarse, y
entonces intent otro golpe. Su ataque no tena ni precisin ni poder.
Golpe la cubierta por encima de la cara de Valin, muy alejado del
punto de impacto que ella pretenda y de nuevo dejando nada ms
que una cicatriz.
Valin debera haberle dado la vuelta al ala-X a estas alturas, pero
no lo hizo y Octa perdi un precioso segundo o dos intentando
54 Aaron Allston

averiguar porqu.
Entonces lo entendi. Me est llevando tan alto como pueda de
manera que yo muera cuando choque contra el suelo. Ella se tom
un momento para mirar a su alrededor, pero desde luego no haba
ningn deslizador por debajo o cerca. El trfico no autorizado estaba
prohibido tan cerca del Edificio del Senado y el trfico autorizado
era raro a esta hora.
Valin le dirigi una ltima mirada triunfante. l gir la palanca de
control y el ala-X se estremeci. La mano de Octa se desliz hasta
soltarse y ella cay.
Ella sinti un toque de remordimiento. Las tcnicas de la Fuerza
para ralentizar la cada eran de poca utilidad en espacios abiertos a
altitudes como esta. Iba a ser una asquerosidad, una asquerosidad
muerta, cuando golpease el suelo.
Desactiv su sable lser y lo enganch en su cinturn. No sera
bueno hacer que cortara a algn peatn inocente que corriera a causa
de la lanzadera, que, ardiendo ahora, haba ido a descansar contra el
edificio del gobierno en el lado ms alejado de la plaza.
Octa se prepar para el impacto.

Cuando Octa despert, supo que slo haban pasado unos momentos.
Las alarmas del Edificio del Senado todava estaban rugiendo. Las
sirenas anunciaban la llegada inminente de otros vehculos oficiales.
Tambin haba un persistente repiqueteo en su cabeza.
No estaba tan malherida. Rpidamente, cuidadosamente, flexion
sus miembros, movi su cuerpo y se explor a s misma con la
Fuerza.
No tena ni siquiera un hueso roto.
Abri los ojos y Seha, enmarcada por las estrellas, estaba
arrodillada sobre ella, pareciendo preocupada y cabizbaja.
Maestra?
Estoy bien. Octa luch por sentarse. Bueno, no estaba
completamente bien. Cada msculo le dola y estaba segura de que
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 55

tena una contusin. Me cogiste? Con la telequinesis?


Parcialmente. Aun as chocaste con bastante fuerza.
No con tanta fuerza. Octa se las arregl para soltar una risa
convulsiva. Lo hiciste muy, muy bien.
Pero perdimos. l escap.
Ganamos. Est vestido con ropas de calle y su cubierta no es
hermtica. As que no puede llegar al espacio. Y est al aire libre, as
que su aparato localizador proporcionar su localizacin
continuamente. Le hemos abochornado. Ponindose en pie, estir
la espalda, intentando permitirse un poco de alivio. Otros tendrn
que hacerle bajar al suelo.

Cinco

VIRANDO A CURSO DOS-SIES-NUEVE.


Han, siguiendo las indicaciones de su mujer, inclin al Halcn
hacia un lado y se dirigi hacia el distrito gubernamental. Leia, en el
asiento del copiloto, tena su comunicador personal junto a su oreja.
El panel de comunicaciones del Halcn se conect con la
Seguridad de Coruscant y los monitores de trfico advirtindole a
Han que volviera a las lneas de trfico designadas para las naves o
sera objeto de arresto. l gru y cambi la cosa al modo silencioso.
Le han encontrado?
Le han encontrado. Est en un ala-X con un agujero en la
cabina.
Armado?
Un cincuenta por ciento de probabilidades. Estaba en el
Edificio del Senado, as que o es un vehculo totalmente funcional de
seguridad o es un vehculo desarmado, recuerdo de juventud de un
senador. Tengo la esperanza de que sea la segunda opcin.
Yo tambin.
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 57

Vira a dos-cinco-nueve.
Nah.
Han llev al Halcn en un pronunciado descenso. Su estmago se
removi y la pantalla del sensor se llen con los pequeos objetos
hacindose ms grandes, pequeos vehculos de trfico y ms abajo
la parte alta de los edificios. Centelleando hacia abajo a una
velocidad aterradora e ilegal, gir los controles a la derecha y a la
izquierda, esquivando gilmente los vehculos civiles mucho ms
pequeos.
Han, qu crees que?
Entonces estaba completamente entre ellos, con los ros de trfico
por encima al igual que por debajo. l lo sac del descenso a
doscientos metros por debajo de la altura media de los edificios.
ests haciendo?
Por aqu, estamos fuera de los mayores paneles de los sensores.
Slo los vehculos que nos vean se quejarn.
Entiendo eso. Quiero decir, por qu no viraste a dos-cinco-
nueve?
Sus cambios de curso slo son para engaarnos, para
confundirnos. Yo s adnde va.
Adnde?
Al espaciopuerto, justo al borde del distrito gubernamental.
Rob un caza estelar. Eso significa que quiere llegar al espacio. Est
daado, as que no puede. Necesita otro. Correcto?
Correcto.
Cuando se trata de pilotar y de pilotos, soy un sabelotodo.
Leia puso una dulzura artificial en la voz.
Nunca volver a discutir contigo otra vez.
Han resopl e increment la velocidad. Un deslizador de la
Seguridad de Coruscant siguindole a su estela se retras, dejado
atrs como si de repente estuviera quieto.

Luke y Ben, en el gil deslizador areo rojo de Ben, recibieron la


58 Aaron Allston

transmisin con las especulaciones de Han sobre el espaciopuerto.


Luke, en los controles, neg con la cabeza, sin estar complacido.
El espaciopuerto, comparativamente plano y construido a una altitud
ms baja que las zonas residenciales, financieras y gubernamentales
que lo rodeaban, no estaba situado realmente, como supona la
mayora, al nivel del lecho de roca. Por debajo haba muchos niveles
de maquinaria, hangares de reparacin, bunkers de emergencia de la
era del Imperio, instalaciones para los empleados del espaciopuerto y
accesos de reparacin.
Si Han tena razn y Valin se diriga en esa direccin, incluso si
no tena xito en robar otro vehculo digno de llegar al espacio,
podra escapar por aquellas regiones subterrneas, haciendo difcil o
imposible encontrarle antes de que detectara su aparato localizador y
lo destruyera.
Su deslizador sali de entre los rascacielos y de repente estaba por
encima de la regin ms llana que rodeaba el espaciopuerto. Estaba
principalmente dedicada a aparcamiento de deslizadores, aunque
tena elementos decorativos, incluidas zonas de hierba donde se
vean rboles y un pequeo lago artificial.
Y estaciones de sensores. Casi inmediatamente, el panel de
comunicaciones del deslizador empez a vociferar instrucciones para
que se volvieran, para que se mantuvieran lejos del espacio areo
restringido.
Diles quienes somos. Luke tuvo que levantar la voz hasta un
grito para hacerse or.
Apuesto a que no funciona. Quin est en las noticias como un
criminal sospechoso? T.
Hazlo de todos modos.
Luke puso el deslizador en un patrn de espera, mantenindose
cerca del crculo de rascacielos, sin aproximarse al propio puerto.
Las autoridades bien podran decidir dispararle a un deslizador
sospechoso, pilotado o no por un criminal sospechoso, dirigindose
directamente hacia una fuente inestimable del gobierno y del
transporte civil. El sabotaje y los ataques terroristas haban tenido
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 59

lugar tan recientemente como la guerra, dos aos antes.


Ben levant la vista del panel de comunicaciones, sorprendido.
No somos los nicos.
Qu?
Luke escane el espacio areo sobre el espaciopuerto.
Haba montones de pequeos vehculos all ahora, la mayora de
ellos deslizadores areos de un tamao u otro. Algunos eran
vehculos comerciales ms grandes, muchos de ellos con letras y
smbolos en los lados.
Del compartimento utilitario, Ben sac un par de
macrobinoculares y se los llev a los ojos.
Ese es un vehculo de la prensa. Con una holocmara montada
en la torreta superior. Ese hey, esa es Jaina. El grande y verde
oh, kriff.
Ese lenguaje. Qu pasa?
Tiene una enorme cabina del conductor de un taxi y ese
skakoan va en l.
Luke frunci el ceo. De repente todo el mundo saba que Valin
vena para ac, incluidos la prensa y los cazarrecompensas. Eso
significaba que los canales abiertos de comunicacin estaban siendo
monitoreados y que la gente que estaba aqu a la que no le incumba
esto estaba al tanto. La gente de Daala tena que estar haciendo esto.
Entonces lo vio, casi a nivel del suelo, un ala-X pintado en los
grises clsicos de la Primera Guerra Civil Galctica. Sus luces de
posicin estaban apagadas. Estaba iluminado slo por los brillos de
las luces de los postes del rea de aparcamiento. Volaba por debajo
de la altitud de las propias luces.
Agrrate.
Luke empuj la palanca de control hacia delante, enviando al
deslizador en una zambullida precipitada.
Los labios de Ben se replegaron en una mueca, quizs porque
ningn adolescente quera que nadie ms pusiera en peligro su
vehculo temerariamente, siendo esa la propia prerrogativa del
adolescente, pero habl.
60 Aaron Allston

El Halcn se acerca.
Bien. Luke puso el deslizador en un curso de intercepcin, o
un curso de colisin si algo iba mal, y conect el piloto automtico.
Solt el cinturn de seguridad de su asiento y se desliz hacia Ben.
Toma los controles.
Fue gratificado con la imagen de los ojos de su hijo abrindose
por la sorpresa, pero Ben hizo lo que se le haba dicho. El chico se
desabroch el cinturn, se desliz bajo su padre, asi los controles y
desconect el piloto automtico.
Luke se puso en pie en el asiento, extrayendo energa de la Fuerza
para mantenerse anclado en su lugar a pesar de las rfagas de viento
que amenazaban con arrancarle del sitio.
Contaba con que Ben saba qu hacer y su hijo no le fall. Ben se
nivel a la misma altura del ala-X, completando la maniobra slo a
unos metros por detrs del caza y se coloc a lo largo del lado de
babor del vehculo.
Luke salt a travs del agujero que separaba su asiento de la
cabina. El viento amenaz con arrastrarle, pero un aumento de la
energa de la Fuerza le llev hasta el fuselaje justo cuando Valin
Horn se estaba dando cuenta de que tena un vehculo que segua su
paso. Luke aterriz a horcajadas sobre el morro, de cara a popa,
mirando directamente hacia los rasgos sorprendidos de Valin.
Valin tir hacia arriba de los apoyabrazos del ala-X. La cubierta
se abri de repente, rompindose hacia atrs, y se perdi, y Valin fue
lanzado hacia el cielo, con su silla de piloto propulsada por un tosco
cohete de un solo uso.

Maldita sea! Ha saltado. Han golpe su palanca del timn.


Leia pareca tan exasperada como se senta Han.
Puede el rayo tractor de carga?
No es lo bastante fuerte. No puede compensarse para un
objetivo que se mueve muy rpido.
Entonces tenemos que ir tras Valin.
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 61

Han neg con la cabeza.


La eyeccin no le habr dejado suficientes controles a Luke
para aterrizar el ala-X. l podra elevarlo o empujarlo hacia abajo
con la Fuerza pero aterrizarlo sin controles? No. Tenemos que
ayudarle.
l lo persigui, lanzndose hacia el ala-X.

Ha saltado.
Jaina renuentemente apart su atencin de Luke, que desapareca
hacia el espaciopuerto en un ala-X descontrolado, y la devolvi a
Valin, que todava ascenda en su silla de eyeccin. Ella se inclin y
se dirigi hacia el Jedi renegado.
En el asiento del pasajero, el Maestro Kyle Katarn, de alrededor
de la edad de Luke, de pelo oscuro y con barba oscura, se desperez
como si despertara de una siesta.
Planeas maniobrar por debajo y cogerle?
Exacto.
Katarn apunt hacia otro deslizador, un transporte remolcador
grande con figuras en pie en la batea para la carga. Este vehculo se
elev hacia la posicin de Valin desde una posicin mucho ms
cercana.
Y ellos tambin.

El asiento de Valin alcanz su altitud mxima y empez a caer.


Inmediatamente el repulsor de corto alcance dentro de la silla se
activ, frenando su descenso.
Sinti como si hubiese recibido un tremendo impacto en lo alto de
su cabeza, sin hacer dao pero comprimiendo su espina dorsal
debajo de ella. Las eyecciones siempre eran as: malas, pero mejores
que la alternativa.
Y siempre saboreara la imagen de la cara de No-Luke cuando l
haba eyectado. No haba tenido precio.
62 Aaron Allston

Un remolcador maniobr hacia su camino de descenso.


Gruendo, cogi su sable lser en una mano, cogiendo el broche del
cinturn de seguridad de su asiento en la otra.
Mientras el remolcador se acercaba por debajo, en lugar de
esperar a que el asiento se posara, Valin se solt las correas y salt
hacia delante, aterrizando sobre sus pies momentos antes de que el
asiento aterrizara.
En la batea de carga, tres individuos esperaban: un quarren con
una vasta arma grandsima, un brillante droide cuya construccin
tena un ligero parecido con un esqueleto humano y una alta mujer
rubia cuya chaqueta negra de cuero de bantha estaba decorada con
un vasto nmero de garras y dientes de diferentes tamaos y colores,
cosidos en sus lugares. Ella llevaba una ballesta wookiee.
Valin les sonri, pero no de una manera amistosa.
Dos inadaptados que quieren ser cazarrecompensas y su
engalanado droide de protocolo.
Rndete dijo el quarren. Doler menos.
Levant su ridcula arma hasta su hombro.
Trate a un fuego.
Valin ignor completamente a los dos seres orgnicos. Mantuvo
su atencin en el droide, un droide de combate CYV 1, una de las
mquinas ms peligrosas que se podan encontrar en cualquier lugar.
Ahora incluso las mquinas le estaban dando malos
presentimientos. Y poda detectar una forma de vida dirigindose
hacia l justo desde arriba
Levant la vista para ver un coche deslizador pasando sobre su
cabeza y tacones de botas, una capa Jedi ondeando y un sable lser
iluminado descendiendo hacia l a una velocidad normal de cada.
En su visin perifrica ms abajo, vio a los tres cazarrecompensas
levantar la vista para ver al Jedi que descenda. Valin aprovech la
oportunidad para actuar: cogi su abandonada silla de eyeccin y
salt con ella por la parte trasera del remolcador.

* * *
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 63

Jaina aterriz en cuclillas justo donde Valin haba estado en pie. l


se haba ido. Ella se levant para mirar a los cazarrecompensas.
No os preocupis.
No estamos aqu para hacerte dao dijo el droide CYV, con
sus tonos completa y confiadamente humanos.
Jaina mir a la cosa, desconcertada.
Exactamente para qu has sido programado?
Ella sinti un cosquilleo en la Fuerza, una advertencia de un
ataque inminente, y vio el dedo del quarren apretar el gatillo. Ella
salt hacia un lado mientras l disparaba.
Eso no le hizo ningn bien. El misil que sali del arma centell
hasta convertirse en una neblina que la envolvi, pegndose por
todos lados. Le llev una fraccin de segundo reconocerlo como una
red de malla de metal saliendo de algn paquete cilndrico.
Entonces la primera sacudida elctrica de dolor le alcanz.
Sobresaltada, repentinamente separada de sus poderes de la Fuerza,
se movi hacia el borde del remolcador y cayo al espacio vaco que
haba ms all.

Valin se agarr a su silla eyectora y baj en ella otros veinte metros.


El siguiente vehculo que se le aproxim no tena copias Jedi ni
impostores que l pudiera ver. Era un deslizador rectangular azul,
con el logo de Noticias 9 Galaxia pintando en amarillo a su lado.
Este se movi a su lado, con su piloto manteniendo hbilmente el
paso con la velocidad de descenso de Valin.
Una mujer de piel oscura se inclin fuera de la ventanilla del lado
del pasajero.
Jedi Horn! Es cierto que estn en inmerso en una violencia
destructiva?
Valin salt de su silla, estrellndose contra el lado del deslizador,
agarrndose a la puerta de la mujer para evitar caerse. Ella se retir,
sorprendida, pero l le dirigi una sonrisa amistosa.
Squeme de aqu, lejos de esa gente, y le dar la mayor
64 Aaron Allston

exclusiva que ha tenido jams.


Los ojos de la mujer se abrieron por la sorpresa. Ella se volvi
para darle una breve orden a su piloto y luego se volvi, toda sonrisa.
Djeme ayudarle a entrar
Me quedar colgado aqu, gracias. El deslizador de las
noticias se inclin, perezoso, y se dirigi hacia el distrito
financiero. Cmo saba que yo era Valin Horn?
Una orden de arresto fue cursada hace un poco por la oficina de
la Jefa de Estado

El quarren mir, sorprendido, mientras Jaina Solo se desvaneca


sobre el borde.
La mujer de la chaqueta negra le dio unas palmaditas en la
espalda.
Bonito movimiento, cabeza de pez. Ella no es
Sus palabras murieron mientras un deslizador areo, pintado de
un elegante gris plateado, se hundi ms all de la cabina del
remolcador, sin alcanzarle por menos de un metro.
El piloto del remolcador reaccion instintivamente, virando hacia
estribor y hacia abajo. La repentina maniobra inclin bruscamente la
batea de carga.
El quarren se tambale hacia la izquierda y cay por el borde del
remolcador. La mujer rubia tambin se tambale, pero cay, gir con
la habilidad de un acrbata y subi para ponerse a salvo apoyndose
en la barra baja al lado de la batea de carga.
El droide CYV no se movi.

Luke se lanz dentro de la cabina y bail involuntariamente durante


un momento hasta que sus dos pies encontraron reas en el suelo que
no estaban supercalentadas en el compartimento todava humeante.
Mir a los controles e hizo una mueca. Todas las pantallas
estaban fuera de servicio. Experimentalmente, movi la palanca de
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 65

control y descubri que no responda. Esto sera difcil, si no


totalmente imposible.
A menos que
Se volvi. All, en el hueco circular detrs de la cabina,
descansaba un astromecnico R2 gris y rojo.
Hey, ah. Puedes pilotar esta cosa?
El R2 pit, terminando con una nota triste.
Olvdate del timn. Puedes apagar los impulsores pero dejar
funcionando los repulsores?
El R2 ofreci una serie de notas que sonaban curiosas. Luke oy
los sistemas del caza estelar bajar y elevarse por la energa,
fluctuaciones que duraron una fraccin de segundo cada una y
entonces el R2 pit una afirmacin.
Hazlo. Ejecuta. Problema resulto.
Luke se volvi hacia babor. Ben todava estaba all, a unos
cuantos metros de distancia, manteniendo el paso con l con una
habilidad considerable.
Luke volvi a saltar hasta l, colocndose en el asiento del
pasajero.
Has seguido la pista a Valin?
Treinta grados arriba, veinte a babor, a trescientos metros.
Abrchate el cinturn y llvanos all.

Leia neg con la cabeza mientras vea a Luke abandonar el ala-X.


No estoy segura de cmo, pero l cree que est resuelto.
Probablemente persuadi al astromecnico. A m mismo me
llev un segundo pensar en eso.
Han no apart la vista del deslizador gris plateado, que momentos
antes haba igualado la precipitada cada de Jaina que estaba envuelta
en una red. Entonces el piloto hizo un gesto, atrayendo a Jaina hasta
el asiento a su lado con un esfuerzo a travs de la Fuerza y sali de
su descenso. Han mir a su mujer, que, mirando a Luke, no haba
visto nada de esto.
66 Aaron Allston

l neg con la cabeza. Jaina no deba de haberse alarmado, dado


que Leia ni siquiera detect su breve emergencia. l llev al Halcn
en una curva cerrada, apuntndolo hacia el deslizador que ahora
alejaba a Valin y el pesado remolcador que lo persegua.
Ese droide CYV podra ser malas noticias. Quieres ocuparte
los lseres de la parte inferior?
Lo har.
Leia estaba con las correas desabrochadas y en pie en un instante,
dirigindose hacia la parte trasera y hacia la escotilla de acceso a la
torreta lser.

Jaina, indefensa, tuvo otro espasmo mientras otro shock elctrico la


recorri.
Qutame esta cosa de encima.
Estoy conduciendo, y es Qutame esta cosa de encima, por
favor, Maestro Katarn.
Ella le ofreci un rugido muy propio de Han Solo como respuesta.
Cayendo casi hasta el nivel de los deslizadores aparcados, Kyle
puso su nave en persecucin del transporte de Valin y el remolcador.
El remolcador ahora pareca estar arrastrando algo al final de un
cable. Le llev un momento reconocer al quarren. Un cable se
extenda entre su arma y la cola del remolcador y el quarren se
agarraba a su arma con ambas manos como para salvar su vida.
Mientras el remolcador aumentaba la velocidad, el quarren fue
arrastrado en un ngulo menos marcado.
Ausentemente, sin apenas mirar, Kyle cogi su sable lser de su
cinturn, lo encendi y dio un tajo contra el cilindro de metal unido a
la red de Jaina donde estaba rebotando en la parte trasera del
deslizador. Su golpe cort el objeto sin araar la pintura del
deslizador que haba debajo.
Mejor?
En realidad s. Jaina se qued all unos cuantos momentos
ms y entonces empez a luchar con la red. Esta se haba relajado,
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 67

sin apretar o pegarse ya, y ella fue capaz de desenvolverla en unos


momentos. Shocks elctricos.
Interfiriendo con tu control de la Fuerza. Lo que te convierte de
Jedi en una gimnasta bastante dbil con un problema de espasmos.
Ese es un modo de exponerlo.

El deslizador de Noticias 9 Galaxia alcanz el borde del distrito


financiero antes de que algunos de los vehculos que lo perseguan le
alcanzaran. Este sali disparado por la hendidura entre rascacielos
que constituan el final de la zona del espaciopuerto y cay hacia las
lneas de trfico inferiores.
El remolcador de los cazarrecompensas lo segua, descendiendo
en un ngulo no recomendable para un vehculo tan grande y torpe,
todava arrastrando al quarren, que pareca crecientemente
desesperado. Luego venan Jaina y Kyle en su deslizador, el Halcn,
Luke y Ben y finalmente un ro de deslizadores con Jedi, la
seguridad del espaciopuerto, la prensa y ms cazarrecompensas
mezclados.

Guau.
Kyle llev al deslizador en una maniobra evasiva de lado a lado
un instante antes de que el droide CYV en el remolcador abriera
fuego. Ros de fuego lser centellearon al lado de su puerta, luego
justo por encima de la cabeza de Jaina y luego inmediatamente
debajo del fuselaje.
Un pulso de fuego lser, cuatro brillantes ros rojos convergiendo
tan cerca que parecan ser uno, cruzaron por encima y desde detrs
del deslizador para golpear al droide CYV justo en el centro de su
pecho. El droide fue catapultado y atraves la parte trasera de la
cabina de control del remolcador, desapareciendo completamente.
El humo sali de la cabina y el remolcador empez a inclinar el
morro hacia delante hacia un descenso poco profundo.
68 Aaron Allston

Jaina estir el cuello hacia atrs para ver al Halcn, igualando el


paso del deslizador a una altitud ms alta. Ella le hizo seas a su
madre, claramente visible en la torreta inferior.
Gracias, mam.
La mayora de las madres slo empaquetan un almuerzo. Kyle
aument la velocidad, acelerando hacia el deslizador de las
noticias. Quieres intentar otro salto?
Supongo.
Jaina comprob su sable lser y luego lo enganch en su cinturn.
Otro deslizador, negro con rayas blancas con puntas de flecha en
los lados y descapotable, corri ms all del de Kyle. No era un
vehculo civil. El rugido de sus motores era similar al de una vaina
de carreras. Tena dos asientos y el piloto era la cazarrecompensas
que se vesta como una Jedi. Junto a ella haba un hombre que Jaina
apenas haba visto en el arresto de Luke, un rodiano que sostena un
rifle lser inusualmente largo, enorme, en sus manos. Mientras les
adelantaban rugiendo, la mujer salud con la mano a Kyle y Jaina.
El corredor de las rayas se lanz hacia abajo y pas al deslizador
de las noticias momentos despus. Jaina vio al pasajero volverse,
levantar su arma y disparar al vehculo de las noticias.
No era un disparo destructivo. Fue quirrgico. El humo empez a
salir del deslizador de las noticias. Este se bambole, probablemente
debido a un reflejo de miedo por parte del piloto. Momentos
despus, las ventanillas de todo el vehculo se abrieron, permitiendo
que el humo saliera por todas partes.

Luke se tom un momento para evaluar la visin que tena ante l. El


deslizador de las noticias claramente estaba condenado, as que Valin
lo abandonara tan pronto como fuera posible.
Llvame hacia l, justo hacia un lado.
Ben asinti y aument la velocidad. Apindose en el borde de la
lnea de trfico, pas por debajo del Halcn y luego por encima del
Maestro Katarn y de Jaina. Acercndose al deslizador de las noticias,
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 69

mantuvo su altitud ms alta pero se desliz de lado hacia babor,


colocando a Luke directamente sobre el techo del deslizador.
De nuevo Luke baj la vista hasta la cara de Valin Horn. Salt
sobre el lado y aterriz en la parte trasera del techo del deslizador,
estabilizndose a travs de la Fuerza.
Valin salt hacia el techo.
Ojal hubieras tardado ms con ese ala-X.
Luke hizo un gesto hacia el sable lser que llevaba Valin. No era
el de Valin, era un cilindro muy simple de acero brillante.
Eso perteneca a tu enfermera?
S. Valin lo encendi. No es muy elegante, pero
Ya es suficiente.
Luke avanz, activando su propio sable lser. Valin levant el
suyo en un bloqueo preliminar. Luke golpe, tirando de la hoja para
sacarla de la lnea de ataque ms obvia y la hoja cort en dos la
empuadura del arma de Valin, sin hacerle dao a l.
La hoja de Valin se apag mientras la mitad inferior del arma caa
al oscurecido abismo urbano de ms abajo. Valin dio un paso atrs,
el ltimo paso que poda permitirse antes de caer por la parte
delantera del deslizador, pero el avance de Luke fue casi instantneo.
El Gran Maestro estrell la parte trasera de su propia arma contra la
sien de Valin.
Valin Horn cay como un bantha en el matadero. Luke le cogi
por la solapa del abrigo, evitando que siguiera al resto del sable lser
a las profundidades.

Seis

NI EL PILOTO NI EL DESLIZADOR DE LAS NOTICIAS


necesitaban que Luke les metiera prisa. l escogi el lugar de
aterrizaje plausible ms cercano, una porcin de una pasarela
peatonal a la altura del vigsimo piso lo bastante ancha como para
que dos cazas estelares aterrizaran el uno al lado del otro, y se pos.
Inmediatamente, todos los vehculos perseguidores se posaron en un
lado u otro del deslizador. Todos excepto el Halcn, que se elev,
buscando un rea de aterrizaje ms amplia.
Jaina, Kyle y Ben se reunieron con Luke. Ante su orden
instantnea, se colocaron en las cuatro esquinas del deslizador de las
noticias, con los sables lser sin encender pero en la mano e hicieron
gestos a los soldados de seguridad que se acercaban, a la prensa y a
los curiosos para que retrocedieran. Los soldados de seguridad, sin
ningn oficial de rango presente, dudaron ante la resistencia no
amenazadora pero armada de los Jedi y simplemente formaron en
lnea, manteniendo a la prensa y a los observadores bajo control,
bloqueando los caminos de salida de los Jedi.
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 71

Kyp Durron y el Caballero Jedi Doran Tainer llegaron momentos


despus, aumentando las filas Jedi, y Luke pudo ver a otros
deslizadores Jedi llegando para hacer aterrizajes giles e ilegales.
Luke neg con la cabeza.
Esto va a ser un autntico lo.
Va a ser? Kyp pareca asombrado. Ests intentando
conseguir algn record galctico por la subestimacin del suceso?
La cazarrecompensas de pelo oscuro y su compaero rodiano
llegaron, mostraron su identificacin a los oficiales de seguridad del
espaciopuerto y cruzaron sus lneas, confrontndose con Luke. La
mujer sonri con lo que pareca ser un buen humor genuino.
Le importa entregarnos al prisionero? Le ahorrar problemas a
todo el mundo.
Luke neg con la cabeza.
Nosotros nos encargaremos de esto. Usted puede ahorrarle un
montn de problemas a todo el mundo convenciendo a las fuerzas de
seguridad de que retrocedan y nos dejen con nuestros asuntos.
Ella neg con la cabeza.
La Jefa de Estado nos ha ordenado que nos llevemos al Jedi
renegado bajo custodia. Seguramente usted ha odo hablar de ella.
Natasi Daala.
He odo hablar de ella, pero no he odo hablar de usted. Quin
es?
Ella le ofreci una ligera inclinacin de cabeza.
Zilaash Kuh. No a su servicio, me temo.
No es usted Jedi.
Ella asinti.
Y puedo presentarle a Kaddit?
El rodiano ofreci una mirada en direccin a Luke, pero
claramente tena los ojos fijos en el creciente nmero de Jedi y de
personal de la Seguridad de la AG.
El ruido era increble: los repulsores del Halcn rugiendo, la
gente gritando.
Retrocedan! Retrocedan! La Seguridad de la AG tiene
72 Aaron Allston

jurisdiccin aqu!
Entreguen al prisionero. Esta no es su jurisdiccin.
D un paso ms y tendr que hurgarse en la nariz con una
prtesis!
Luke! Luke! Cundo se dio cuenta por primera vez de que
era un criminal?
La Maestra Cilghal estaba entre los ltimos Jedi en llegar. Las
tropas de seguridad le dejaron entrar y ella le inyect a Valin
suficientes sedantes como para mantener a un wampa inconsciente
durante un par de das. Pero las tropas de seguridad y los
cazarrecompensas claramente no iban a apartarse para permitir que
los Jedi se llevasen a Valin. Zilaash y Kaddit aprovecharon la
oportunidad para retirarse hasta las lneas de seguridad.
Han y Leia se abrieron camino a la fuerza hasta el crculo de Jedi.
Han mir a las lneas de soldados de seguridad que aumentaban y
neg con la cabeza.
Esto se est poniendo fuera de control, viejo amigo.
Luke asinti.
La Seguridad de la AG tiene jurisdiccin legal aqu, aquellos
otros tienen un motivo econmico y todo lo que tenemos nosotros es
el hecho de que tenemos razn. Nadie va a retroceder hasta que
alguien salga herido.
Ben hizo un gesto hacia alguien en las lneas de seguridad.
Ah hay una cara familiar.
Luke gir en esa direccin. El capitn Savar estaba all, haciendo
gestos a los hombres y mujeres de seguridad a su alrededor en
silencio.
Esto podra ayudar dijo Luke.
La expresin de Leia era de irritacin.
Desde luego no va a hacer dao.
Luke calcul las posibilidades y los recursos. Ahora tena a veinte
Jedi aqu, incluidos seis Maestros. Si la violencia estallaba, las tropas
de seguridad seran masacradas, o quizs no, dependiendo de lo bien
que sus dos aliados cazarrecompensas se las arreglaran.
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 73

Luke hizo gestos hasta que capt la atencin del capitn Savar. El
oficial se dirigi hacia l, ignorando las armas a su espalda y los
sables lser delante de l, hasta que se detuvo frente a Luke.
Vaya lo que ustedes, los Jedi, han montado aqu.
Luke neg con la cabeza.
Habra sido mucho peor sin tenernos a nosotros aqu. Hay
alguna manera de que pueda meter a esos cazarrecompensas en un
barril de combustible vaco o algo?
Ojal. Eso no est en la lista de opciones.
Luke se sinti tan sombro como pareca el hombre.
Bueno, tendremos que planear algo. Un tic como el que tuvo su
chico ayer y vamos a tener disparos lser, brazos y piernas y quin
sabe qu ms volando por todas partes.
Entonces entrguenos a Valin Horn.
Cmo sabe su nombre?
Fue captado por una holocmara e identificado cuando rob un
caza estelar clsico y estrell una lanzadera kuati en el Edificio del
Senado.
Le dir qu vamos a hacer, nos conduce a todos al Templo Jedi
y le dejaremos tener un observador a mano cuando estudiemos al
Jedi Horn para ver qu le pasa.
Por qu querramos que ustedes estudien a nuestro prisionero?
Han y Leia, separndose tras una sesin de consultas rpidas,
caminaron hacia delante. La voz de Leia era su voz ms diplomtica.
Esta era la voz que haba utilizado ella para todos sus discursos como
Jefa de Estado.
Gran Maestro, capitn, creo que mi marido y yo podemos
ofrecer una solucin que calmar la situacin inmediata.
El capitn Savar le dirigi una mirada que no era completamente
esperanzada.
Por favor.
El Centro Mdico Memorial Mon Mothma est bastante cerca
de ser equidistante del Templo y del Edificio del Senado. Eso le
convierte en una especie de punto a medio camino de las respectivas
74 Aaron Allston

jurisdicciones. Llevemos al Jedi Horn all. Es una instalacin segura


y un espacio cerrado, de manera que podemos limitar el nmero de
personas con acceso a la situacin digamos, seis Jedi y seis
agentes de seguridad.
Han asinti.
Y nada de cazarrecompensas ni prensa. Ninguno vivo, en todo
caso.
Savar lo consider, le ech una ojeada al creciente nmero de
periodistas y curiosos que llegaban y asinti. Mir hacia atrs por
encima de su hombro.
Carn! Requise un vehculo civil adecuado para llevar a quince
personas o ms. Con un conductor civil. Lo necesitamos aqu, ahora.
S, seor!
Un soldado varn de hombros anchos se abri paso a empujones
entre las filas de soldados de seguridad y de curiosos y luego echo a
correr a toda prisa.

Era casi una recreacin de los sucesos del da anterior en el centro


mdico del Templo, pero con un reparto mayor y ms diverso. Jedi,
soldados y los Horn esperaban el informe de los mdicos mientras
Valin descansaba inconsciente. Las noticias del alboroto se
propagaron como un fuego en un bloque de pisos por las redes de
noticias. Y los Jedi tuvieron poco que hacer excepto ver la cobertura
de las noticias durante las primeras horas.
No era bueno. Grabaciones de aficionados mostraban la paranoia
de Valin vestido con el batn fuera de la hospedera la maana
anterior. Los comentaristas preguntaban porqu los Jedi no lo haban
entregado entonces a las autoridades, lo que habra evitado el
escndalo de hoy. El arresto de Luke fue cubierto brevemente, con
muchos puntos de vista de los Jedi, con los sables lser encendidos,
pareciendo amenazadores. Haba grabaciones de seguridad de Valin
anulando la seguridad del ala-X y de la lanzadera, seguidas por
escenas gloriosamente detalladas de la lanzadera derribando la pared
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 75

para salir del Edificio del Senado y estrellndose cerca.


Y luego el alboroto final de Valin, cubierto con detalles exactos
por holograbadores de alta calidad y demasiados miembros de la
prensa.
Los analistas presentaban a la Orden Jedi bajo la apariencia de
superhumanos desgobernados y sin principios dispuestos a
complacerse a s mismos sin importar el coste que esto pudiera tener
para la poblacin comn, con cada Jedi convertido en un potencial
Jacen Solo. Tal estigma no se aplicaba a Luke Skywalker. Su
benevolencia era demasiado bien conocida y estaba demasiado
arraigada en la consciencia pblica. En su lugar, era presentado
como un autcrata que haba perdido el contacto con la realidad,
amable pero peligrosamente inocentn, dedicado a una cultura de
privilegiados que se remontaba dcadas en el tiempo.
Despus de la novena repeticin del ciclo de noticias, Leia dej
escapar un pesado suspiro.
Puedo sentir al pblico volvindose contra nosotros desde aqu.
Las mentes se estn cerrando como puertas de turboascensores que
funcionan mal.
Luke le dirigi una mirada sombra de acuerdo.
Alguna recomendacin?
Los maestros de la reinterpretacin de Daala ya tienen al
pblico medio convencido de que el nico modo de salvar a la
civilizacin es atar en corto a los Jedi. Necesitas prepararte para una
pelea.

Los mdicos civiles que estudiaban a Valin informaron justo lo


mismo que Cilghal: altos niveles de estrs, ninguna anomala fsica,
ninguna evidencia de envenenamiento o drogas y ninguna manera de
evaluar sus funciones neurolgicas. La tcnica de Jacen para
confundir al escner segua siendo efectiva mientras Valin
permaneca fuertemente sedado. Al siguiente da, Luke y el capitn
Savar haban llegado al acuerdo de reducir el nmero de
76 Aaron Allston

observadores de cada bando, sin que los Horn contaran en el total del
bando Jedi. Luke volvi a sus deberes.
El gobierno prepar un caso contra Valin Horn y limpi la lista de
casos para adelantar la primera vista de Luke. Nawara Ven confirm
que los fiscales se estaban aprovechando de las acciones de Valin en
todo lo que valan. La situacin era muy, muy mala para el caso de
Luke.
El pblico todava est herido por una guerra donde todo el
mundo sufri y nadie gan, una guerra empeorada por un Jedi tal
y como le explic Nawara. Estn bastante furiosos. Quieren que
alguien se haga responsable de Jacen Solo. Quieren un cambio que
puedan sealar, un cambio que signifique que problemas como Jacen
Solo y Valin Horn nunca volvern a pasar. Puedes decirles todo lo
que quieras sobre que atar a los Jedi en corto no arreglar las cosas.
Es lo que ellos quieren y se estn volviendo contra ti.
Era verdad. Los Jedi en misiones ordinarias eran abucheados. La
gente ordinaria que trataba con ellos de repente no ayudaban,
dejando atascadas las investigaciones y no slo en Coruscant. Las
noticias, propagndose por todo el espacio de la Alianza, causaron
que un sentimiento anti-Jedi creciera como una ola en un estanque
que nunca pareca desvanecerse. Jaina, asignada por peticin propia
a ser el enlace entre los Jedi y el Remanente Imperial, sufri pitadas
e incluso le tiraron porqueras cuando estaba en compaa de Jag.
Compromisos de conferencias pblicas para los que los Jedi haban
sido solicitados meses antes fueron cancelados. Una tesis acadmica
de haca varios aos que propona que la interaccin con la Fuerza
contribua a una tendencia hacia la locura fue descubierta y
redistribuida, y su autor, ahora un oscuro profesor de filosofa en
Corellia, de repente fue el nio mimado de los programas de
entrevistas.
Valin durmi durante todo ese tiempo, estudiado sin xito por los
doctores y descrito por la prensa.
La Cumbre de Unificacin continu, relegada a un segundo plano
en la cobertura de las noticias. Quizs la repentina ausencia de focos
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 77

era un regalo. Los analistas polticos informaban de respuestas


prometedoras del Remanente Imperial y la Confederacin.

Una semana despus del alboroto de Valin, Luke se fue a la cama, se


quedo tendido y sin dormir durante tres horas y luego se levant y se
visti de nuevo. Camin por las salas del Templo durante las horas
siguientes. Los Jedi con los que se cruzaba sentan su profunda
inmersin en sus pensamientos y no le molestaban. Ben le observ
durante la hora que se pase por el Gran Vestbulo. Luego,
preocupado pero incapaz de ayudar, se fue a sus habitaciones para
pasar su propia noche sin dormir.
Dos horas antes del amanecer, Luke utiliz el comunicador de sus
habitaciones para hacer una serie de llamadas rpidas.
No mucho despus, a pie, se aproxim al Edificio del Senado. En
unas cuantas horas, los participantes en la Cumbre de Unificacin se
reuniran de nuevo, pero por ahora todava era un edificio de
oficinas.
Fue saludado con cortesa en la entrada principal y le escoltaron a
la planta donde estaban localizadas las oficinas de la Jefa de Estado.
Fuera de esas oficinas, otro grupo de guardias le ofrecieron la misma
cortesa pero le pidieron que entregara su sable lser y se sometiera a
un breve escner corporal completo, lo cual hizo.
Entonces, finalmente, fue conducido a una gran oficina interior,
oscurecida y sin ocupar en esta hora anterior al amanecer. Un
ayudante activ las luces del techo y le ofreci caf. l lo declin y el
ayudante se fue.
La oficina mostr que esta Jefa de Estado tena sensibilidades
estticas diferentes de Jacen Solo o Cha Niathal, quienes haban
precedido a Daala en este puesto. Jacen haba preferido maderas
naturales y tonos paisajistas, aunque sus gustos se haban graduado
hacia una decoracin incluso ms oscura en sus ltimos meses.
Niathal, una mon calamari, haba preferido temas militaristas en
azules o verdes.
78 Aaron Allston

Daala, segn pareca, eligi rodearse con la parafernalia del viejo


Imperio. Su oficina personal brillaba en blanco, con escritorios, sillas
y equipamiento informtico que poda haber sido todo transferido
recientemente del puente de un destructor estelar.
La puerta tras l sise al abrirse y Luke se volvi para ver entrar a
Daala. La Jefa de Estado estaba de nuevo vestida con el uniforme
blanco de almirante. Los guardias esperaban fuera en el vestbulo,
con sus expresiones amenazantes, dirigidas a Luke, desvanecindose
mientras la puerta se cerraba.
Daala extendi su mano.
Maestro Skywalker.
Luke se levant y la estrech.
Jefa Daala.
Ella le rode para sentarse en el escritorio principal.
Por favor, sintese.
l lo hizo. Era un poco extrao. Haba esperado sentir algo en
ella, furia o resentimiento o un deseo de venganza, pero no pudo
detectar emociones fuertes ni agresin.
Quiere algo de beber?
l neg con la cabeza.
La Jefa de Estado apoy los codos en su escritorio y descans su
barbilla encima de los dedos entrelazados.
Cuando mis empleados me dicen que el Gran Maestro Jedi
desea verme, me lo tomo como un asunto serio, incluso si estamos
envueltos en una batalla legal. Y asumo, cuando el mensaje no indica
el propsito de la reunin, que es uno que se expresa mejor cara a
cara. As que aqu estamos, cara a cara. Qu puedo hacer por
usted o usted por nosotros?
Realmente no estoy seguro al cien por cien. Esta noche ms
temprano, tuve la sensacin de que debamos reunirnos. Un
presentimiento en la Fuerza.
Qu significa eso?
No estoy seguro, pero sospecho que significa que, en algn
lugar, ahora tengo el argumento que le convencer que abandone el
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 79

caso. Tanto si esto es verdad o no, tengo que estar aqu. Realmente
podra significar que necesito estar en su presentica cuando alguien
haga un ataque contra usted.
Quizs la Fuerza estaba dicindole que necesita estar aqu para
descubrir de repente que slo soy una impostora con la cara de Daala
y que necesita hacerme pedazos.
No.
Bueno, entonces, esperemos y descubrmoslo.
S.
Avseme si cambia de idea sobre el caf.
S.
O sobre los pastelillos.
Luke suspir. El impulso que le haba trado aqu no pareca ms
cerca de revelarse a s mismo y Daala claramente pensaba que estaba
malgastando su tiempo.
Mientras estamos esperando a que la Fuerza anuncie su
presencia dijo ella, querra decir algo. Quiero que comprenda
que este proceso judicial no es personal. Incluso cuando estbamos
en lados opuestos, representando a fuerzas enemigas, tena
muchsimo respeto por usted. Al revisar su archivo, se vuelve claro
para m que usted ha tenido un efecto significativo y beneficioso
sobre la galaxia.
Luke levant una ceja.
Pero todava necesita tantsimo convertir a los Jedi en una rama
obediente y sin mente del gobierno que est buscando un juicio.
No se trata de obediencia.
Oh, eso est bien. Se trata de detectar a un Jedi volvindose
malvado. Lo que deberamos ser capaces de hacer mucho ms
fcilmente que, digamos, notar que un lder imperial volvindose tan
cruel que aniquilara completamente un mundo inocente para
convencer a otros mundos de que obedezcan.
Daala se volvi muy serena. Su cara no traicionaba ninguna
emocin, pero Luke pudo sentir, slo durante un momento, el dolor
que ella haba experimentado haca tanto cuando su amor, su respeto
80 Aaron Allston

e incluso su comprensin por el Gran Moff Wilhuff Tarkin se


marchito y desapareci como consecuencia de las atrocidades que l
haba cometido en nombre del Emperador.
Luke se arrepinti por hacerla revivir eso. Pero claramente ella
quera intercambiar golpes y Luke no estaba desarmado en este
encuentro.
Ella recuper su compostura un momento despus.
Tampoco se trata de eso. Usted es tan culpable de no detectar el
cambio hacia la maldad de Jacen Solo como los otros lo fueron de no
controlar los excesos de los oficiales imperiales. Pero eso no es por
lo qu est usted siendo juzgado. Ese es slo un argumento que nos
permitir condenarle.
Entonces por qu esto siendo juzgado? Deme la siguiente capa
de verdad. O la siguiente capa debajo de esa.
Tiene que ver con la justicia y la responsabilidad y el gobierno
de la ley.
Cosas que los Jedi siempre hemos apoyado.
Cosas a las que los Jedi siempre se han insubordinado, al
menos bajo su liderazgo.
Luke no pudo evitar que su sorpresa se notara en su cara y en su
voz.
Eso es ridculo.
Djeme darle un ejemplo hipottico. Un bar andrajoso en los
subniveles de Coruscant. Dos clientes deciden que no les gustan las
pintas de un tercero. Ellos le asaltan. Un Jedi interviene, se sacan
pistolas lser y un sable lser, whoosh, whoosh, brazos cortados
llenan el suelo del bar. Se llama a los agentes de orden pblico, el
Jedi les da una declaracin concisa y luego se marcha a su siguiente
aventura.
Luke asinti.
Ese es un modo simplista y demasiado colorista de ponerlo,
pero, s, ocurre.
De hecho, le haba ocurrido casi exactamente de esa manera a l,
con Luke en el papel de cliente a punto de ser asaltado, antes de ser
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 81

un Jedi, muchos aos antes.


No ve nada malo en el modo en que se resolvi la situacin?
En realidad no.
Primero, est la mutilacin de los sospechosos. Habra sido
posible para el Jedi haberles derrotado sin contarle los brazos?
Luke asinti.
Posiblemente. Probablemente. Pero una vez que las pistolas
lser salen de sus cartucheras, la situacin se vuelve mucho ms
peligrosa para todo el mundo, clientes y Jedi incluidos.
Podra el Jedi haberles desarmado con algn uso de la Fuerza?
Eso ocurre. Pero sabemos que el Jedi de su ejemplo tom la
decisin correcta.
Cmo es eso?
No slo estaba reaccionando a lo que vea con sus ojos y saba
de su experiencia. Estaba en armona con la Fuerza. La Fuerza le
alert del autntico nivel de peligro y respondi apropiadamente.
Es una pena que a la Fuerza nunca se le pueda tomar juramento
para que testifique sobre las sugerencias que le ofrece a los Jedi.
Cierto.
O a los Sith. La Fuerza le habla tambin a los Sith, verdad?
Luke parpade.
El lado oscuro de la Fuerza, s.
Usted no dijo que sus Jedi slo estaban escuchando al lado
brillante
El lado luminoso.
S, gracias. Usted slo dijo la Fuerza. Pero estipulemos que la
Fuerza buena es la nica que nuestro hipottico Jedi escucha.
Todava sugiere que hay que mutilar una gran parte del tiempo.
Eso es difcilmente una condena de por vida de desfiguracin y
minusvala. Las prtesis modernas son indistinguibles de la carne y
hueso.
l alarg su propia mano protsica, moviendo los dedos hacia
ella, como evidencia.
Aunque alguien tiene que pagarlas, a menudo el gobierno,
82 Aaron Allston

cuando el amputado pertenece a las clases bajas, y luego tiene que


ser mantenida, costando crditos y habilidades tcnicas por encima
del mantenimiento nulo de un brazo ordinario de carne y hueso.
Concedido. Luke suprimi un suspiro impaciente.
Entonces es de esto de lo que va el proceso judicial? De una
percepcin de que se estn cortando brazos a un porcentaje superior
al que recomienda el gobierno?
No, se trata del Jedi dando una declaracin superficial a los
agentes del orden pblico y luego marchndose. O largndose sin ni
siquiera dar una. O simplemente negndose a responder a una
pregunta crucial que hace el oficial de la investigacin. Y, en cada
caso, salindose con la suya.
Entonces todava no lo entiendo.
Entonces se lo explicar. Los oficiales aparecen y hacen
preguntas, el Jedi hace una declaracin de cincuenta palabras, el
oficial dice: Gracias, ahora necesitamos volver a la comisara del
barrio para una declaracin completa, el Jedi dice: Lo siento, tengo
lugares a los que ir y se va. Respondi el Jedi con la fuerza
apropiada? Usted cree que s, pero a nivel del gobierno nunca lo
sabemos, porque poco despus l est en Commenor tratando con
una familia del crimen organizado, luego en el Clster de Hapes
Normalmente los Jedi hacen declaraciones completas.
Cooperan en cualquier grado que requieran las autoridades locales.
Normalmente, s. Tengo aqu un informe de un Caballero Jedi
llamado Seff Hellin que asalt a oficiales de la ley hace slo unas
cuantas semanas. Fuera lo que fuese que tena que hacer para
necesitar salir corriendo, nunca volvi para ofrecer su completa
cooperacin a las autoridades. Verdad?
Luke suprimi la urgencia de moverse inquieto. Se encontr
deseando que Nawara Ven estuviera aqu, aunque la propia Daala no
estaba siendo respaldada por un abogado.
Puedo ver que los informes y las investigaciones incompletas
seran frustrantes para el gobierno. Pero tiene que confiar en que
tomamos la decisin correcta en el momento adecuado. Eso es para
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 83

lo que hemos sido entrenados.


La sonrisa que ella le dirigi era tan helada como cualquier cosa
que Luke hubiese visto en las planicies desiertas de Hoth.
Tengo que confiar, no? Volveremos a eso. Gran Maestro, el
incidente hipottico que describ muestra un nivel muy menor y muy
frecuente de que los Jedi estn por encima de la ley.
No es cierto. Cualquiera en la situacin del bar que describi
podra haber intervenido con una fuerza letal para salvar a la vctima
de la paliza.
Y entonces habra sido obligado a rellenar un informe completo
y a mantenerse en contacto hasta que se resolviera la investigacin.
Los Jedi no respetan la ley, o ninguna ley que encuentren
inconveniente. Y la eleccin de cortar brazos est peligrosamente
cerca de una sentencia judicial siendo ejecutada en el momento de la
intervencin. Juez, jurado, ejecutor: Jedi.
Siento que tenga esa impresin. Luke frunci el ceo.
Vine aqu esperando poder persuadirla de que dejara el caso. Pero
ahora me estoy preguntando si debera pasar por todo el proceso slo
para demostrarle al pblico que cooperamos con las autoridades.
Que no nos consideramos por encima de la ley.
Daala asinti, con expresin conforme.
Hablemos sobre Kyp Durron.
El Maestro Durron es un buen Jedi responsable.
No estoy hablando del Jedi que es ahora. Estoy hablando del
adolescente que destruy la mayora de la vida en el sistema Carida
hace todos esos aos.
Luke, sin tener ya su compostura intacta, se removi
incmodamente.
Estaba bajo la influencia del lado oscuro de la Fuerza en ese
momento, afectado por las rdenes mentales de un Lord Sith muerto
haca mucho. Y en los aos que han pasado desde entonces, ha
demostrado ser valiente, un defensor de la vida
S, lo ha demostrado. No estoy cuestionando eso. Pero quiero
que vuelva a hace poco ms de treinta aos, poco despus de que l
84 Aaron Allston

matara a todos los que no se las arreglaron para evacuar Carida en


las dos horas que l, generosamente, le dio a la poblacin. Desde
luego, el sistema solar que destruy era un sistema imperial, vuestro
enemigo en aquella poca, lo que mitiga su crimen a vuestros ojos.
Es eso por lo que le protegi, le escud de las ramificaciones
legales, le entren?
No.
Por qu lo hizo?
Porque pude mirar en su corazn y ver que haba arrojado la
sombra de Exar Kun, que ya no era un agente del lado oscuro, que se
haba arrepentido.
Dijo que lo senta y lo deca en serio y eso fue suficiente
justicia para los millones que murieron en Carida.
Est simplificndolo demasiado. Yo saba que volva a estar en
el camino correcto.
Porque usted tiene el poder de ver eso. Porque eso es para lo
que los Jedi han sido entrenados.
S.
Daala suspir.
Y porque eso es para lo estn entrenados, para mirar en los
corazones de la gente, para distinguir la verdad de las mentiras, para
mirar en el futuro dnde el criminal se ha reformado y ha vuelto a
una vida de coger flores, pueden decidir a quin se le debe dar las
gracias y quin debe ser hecho pedazos, quin debe ser perdonado y
quin debe ser dejado para que los oficiales de la ley ordinarios lo
condenen. Protegen al ciudadano de a pie pero no responden ante l.
No pagan por sus errores. Obedecen las leyes del gobierno cuando
esas rdenes se ajustan a su cdigo moral y no las obedecen cuando
no se ajustan. Y eso est mal. Cualquier otro grupo que exhibiera tal
grado de arrogancia, que exhibiera tal indiferencia por el gobierno de
la ley, sera clasificado como una organizacin criminal. Eso, en
ltima instancia, es de lo que va este caso.
Ella estaba equivocada. Y sin embargo estaba mayormente
equivocada desde una perspectiva Jedi. Elimina la Fuerza de la
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 85

ecuacin y de repente ella tena razn. Eso estaba irritando a Luke.


Era tan difcil ahora para l recordar cmo era no tener siempre a la
Fuerza contribuyendo a las decisiones que tena que tomar.
Fue entonces cuando lo detect: la maldad que la Fuerza le haba
trado aqu para ver. No lo vea como una persona o un objeto, sino
como un proceso, una tendencia de la que l era parte.
Entendiendo las cosas tanto como poda desde la perspectiva de
Daala, desde la perspectiva del ciudadano de a pie, la verdad que
poda discernir era que si la galaxia pensaba que los Jedi estaban por
encima de la ley, era seguro que los abusos brotaran de esa nocin
como las semillas txicas creciendo rpidamente de una pila de
estircol.
Los jvenes Jedi, viendo la facilidad con la que sus Maestros
escapaban de las responsabilidades cvicas comunes pero
inconvenientes, llegaran a pensar que tal comportamiento era su
derecho. Unos cuantos, en los lmites de la frontera entre el lado
luminoso y el lado oscuro, percibiran que Kyp Durron haba
escapado de cualquier consecuencia visible de sus acciones en
Carida aceptaran la aseveracin de Luke de que Darth Vader
haba sido redimido, de que haba muerto siendo un Jedi en lugar de
un Sith a pesar de sus muchos asesinatos y no comprenderan el
verdadero significado de la historia.
La respuesta cay sobre Luke como un manto de plomo. Para
evitar que esta maldad creciera, l tena que perder este caso, tena
que ser castigado. Eso era para lo que la Fuerza le haba trado aqu
para que entendiera.
l volvi a cruzar la mirada con la de Daala.
Procesar usted al Maestro Durron a continuacin?
Yo no lo procesar. Pero podra autorizar su extradicin al
Remanente Imperial para que se enfrente a sus cargos de genocidio
planetario. El Jefe de Estado Jagged Fel me ha presentado bastante a
desgana una proposicin del Consejo de Moff sobre este mismo
asunto. Pero tal cosa podra evitarse, desde luego, si ya hemos dado
otro ejemplo decisivo.
86 Aaron Allston

Luke le dio un lento asentimiento con la cabeza.


Vine aqu esperando que, cara a cara, sin abogados
susurrndonos en el odo, podramos negociar un trato. Ahora,
habiendo escuchado lo que usted tena que decir, estoy seguro de que
podemos hacerlo.
Dgame.

Siete

JUZGADO NMERO NUEVE, CORUSCANT

ESTA ERA REALMENTE UNA SALA DEL TRIBUNAL, UN


lugar donde se dispensaba justicia y, durante regmenes como el de
Jacen Solo, tambin se dispensaba injusticia. Las paredes eran de
paneles de madera oscura. Las mesas y el estrado elevado del juez
eran de un bello y oscuro mrmol antiguo de color caf de Ithor.
Luke vio el proceso judicial desde un ligero estado de desapego,
provocado por su falta de sueo y el aire de irrealidad que su propia
decisin haba creado.
La jueza, una mujer falleen de mirada severa, con su plida piel
verde contrastando enormemente con sus oscuras ropas judiciales,
estaba sentada en su estrado, estudiando los documentos que Nawara
Ven y el fiscal del gobierno le haban dado a su llegada. La audiencia
en el fondo de la sala bulla de pequeas conversaciones y Luke
pudo sentir la expectacin de ellos por encima del nivel del ruido.
Aqu estaba, la primera sesin del juicio de Luke Skywalker y ellos
88 Aaron Allston

estaban presentes para ver salpicar la sangre, metafricamente


hablando.
Finalmente, la jueza levant la vista y mir a Luke y a los
abogados.
En el caso de la Alianza i griega-cero-cero-cuatro-guin-
diecisiete mil catorce, La Federacin Galctica de Alianzas Libres
contra Luke Skywalker, tenemos un acuerdo negociado, aceptado en
este da por la fiscala, la defensa y por m misma.
Un dbil lamento se elev de entre partes de la audiencia. Luke
pudo sentir la fuente de su consternacin. Semanas de vistas
judiciales, historias de las acciones asesinas de Jacen Solo y
revelaciones vergonzosas estaban a punto de acabar antes de que
pudiera tener lugar su gloriosa explotacin en las noticias, borradas
de un plumazo por una peticin de acuerdo.
Debera haber sido divertido. Pero Luke no senta que fuera para
nada gracioso.
Pngase en pie el acusado.
Luke y Nawara se levantaron.
Una vez revisada la lista de cargos, ahora consistente en un
nico cargo, poner imprudentemente en peligro a la poblacin,
cmo se declara?
Luke se aclar la garganta.
Culpable, Seora.
Ha sido declarado culpable de los cargos. Por favor, sintese.
Una vez que Luke y Nawara se hubieron sentado, ella continu:
De este modo termina la fase del juicio de este proceso judicial.
Ahora vamos con la fase de la sentencia.
Durante un periodo de tiempo, empezando maana una hora
antes de la medianoche en la actual zona horaria y continuando
durante no menos de diez aos de Coruscant, est exiliado de
Coruscant. Mantendr una distancia no inferior a cinco aos-luz de
este mundo.
Durante el mismo periodo, no actuar como Gran Maestro de la
Orden Jedi, ni desempear ningn cargo de autoridad o asesora
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 89

dentro de la Orden.
Durante el mismo tiempo, no visitar o se aproximar a menos
de un ao-luz de cualquier planeta en el exista un Templo de la
Orden Jedi, una escuela Jedi o cualquier otra instalacin del Templo
Jedi.
Durante el mismo tiempo, se abstendr de establecer cualquier
Templo de la Orden Jedi, escuela de la Orden Jedi o cualquier otra
instalacin del Templo Jedi, o cualquier institucin que estructural u
organizativamente se parezca a los que nos ocupan y que de ese
modo puedan fcilmente convertirse en tales despus de que se
cumpla su sentencia.
Nombrar al Maestro Jedi Kenth Hamner para que realice los
deberes de lder de la Orden Jedi y posteriormente no ejercer
influencia alguna sobre l durante la duracin de su condena.
Cualquier violacin de las restricciones anteriores incurrir en
un castigo ms severo: el encarcelamiento en una institucin
penitenciaria de mxima seguridad de la Alianza durante el resto del
periodo de diez aos.
Por los trminos de este acuerdo, su sentencia se puede conmutar
o se puede dictar un perdn si puede convencer a una mesa de
revisin de que ha determinado la naturaleza de los sucesos y otras
causas que llevaron a los comportamientos aberrantes y destructivos
del coronel Jacen Solo que llevaron a la Segunda Guerra Civil
Galctica y durante ese periodo, y la mesa de revisin debe estar
formada por un miembro destacado de cada una de una de las
siguientes organizaciones: la Rama Judicial de la Alianza Galctica,
la Asociacin Mdica de la Alianza Galctica y las Fuerzas Armadas
de la Alianza Galctica, cada uno de esos miembros individuales
sern elegidos por la Oficina del Jefe de Estado de la Alianza
Galctica.
Entiende estos trminos?
Luke asinti.
S, Seora.
Los entenda muy bien. Daala y l los haban negociado, punto
90 Aaron Allston

por punto, slo horas antes. Pero aunque haba jugado un papel en
elegirlos, Luke todava se senta como si la situacin fuera un sueo
que era triste y agotador.
As se ordena. La fase de la sentencia se ha completado y, a mi
orden, este caso queda cerrado.
La jueza se puso en pie y todos los dems en la sala hicieron lo
mismo para verla irse por su salida privada tras el estrado.
Cuando ella se hubo ido, la sala del tribunal estall en
conversaciones, gritos y peticiones de los miembros de la prensa
para que Luke les dedicara unas pocas palabras.
l mantuvo la espalda hacia esa parte de la sala. Los soldados de
seguridad dejaron pasar a los Jedi y a los miembros de la familia de
Luke al rea de la sala reservado para los abogados y sus clientes, y
de repente Luke estaba siendo abrazado por Leia, Han, Ben y Jaina,
mientras que los otros Jedi se posicionaron como una pared viviente
entre Luke y la audiencia.
Diez aos dijo Ben. Pareca como si le hubiesen golpeado en
la cabeza con una moto deslizadora.
Lucharemos contra esto le dijo Leia.
Kenth Hamner? Este era Han, que pareca confundido.
Fue elegido porque es el Jedi ms aburrido que ha habido jams?
Dice dos frases y deja dormidos a los mono-lagartos kowakianos.
Luke respondi primero al comentario de su hermana.
No lucharemos contra esto. Yo lo negoci. Estuve de acuerdo
con ello.
Sin el beneficio de un abogado. Este era Nawara Ven,
hablando en voz baja, pero justo lo bastante alto para que le oyeran
los Jedi.
Y no sern diez aos completos le dijo Luke a Ben. Has
odo las condiciones de conmutacin al final.
Han neg con la cabeza.
Amiguito, Daala nombra tu tribunal. Si todava estuvieran
vivos, escogera a Palpatine, Lumiya y Shimrra Jamaane para que
fueran tus jueces.
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 91

Luke hizo un gesto para desechar la objecin.


El capitn Savar se acerc. Llevaba el uniforme de gala de la
Seguridad de la AG, con expresin sombra y quizs incluso triste.
La jueza Zudan dej dicho que poda marcharse de la sala del
tribunal por su puerta y por los corredores de atrs si quiere evitar a
la prensa.
Luke asinti.
Por favor.
Por aqu.

Esa tarde, Luke convoc una conferencia del Consejo de Maestros


Jedi.
Har que sea breve les dijo l, dado que tengo muchos
preparativos que hacer antes de maana por la noche y en inters de
no provocar un suceso desagradable.
Primero, me retiro de mis deberes como Gran Maestro de la
Orden Jedi hasta el momento en el que mi sentencia se haya
cumplido, se haya conmutado o se haya anulado. Esto se har
efectivo durante mi partida de Coruscant.
Kyp Durron sonri.
Por primera vez en todo este lio, me has dado algo de
esperanza.
Luke le mir, curioso.
Cmo es eso?
No dimitiste como Gran Maestro. Claramente, planeas volver y
reasumir tu posicin.
Planeo hacerlo. Eso espero. As que mientras estoy fuera, nada
de fiestas salvajes en las Salas de los Maestros. Se senta bien
poder hacer una broma, incluso una tan vieja. Segundo, nombro al
Maestro Kenth Hamner como Maestro gobernante de la Orden.
Hamner, un hombre alto y rubio con rasgos que hablaban de
generaciones de riqueza y gobierno familiar, con su postura
perfectamente militar, le ofreci a Luke una plida sonrisa.
92 Aaron Allston

Y yo ni siquiera tuve la oportunidad de negociar antes de que la


sentencia se me impusiera.
La Jefa de Estado Daala y el ejrcito tienen fe en ti. Luke le
dirigi una mirada compasiva. Es culpa tuya por tener una vida de
experiencia militar.
Servir lo mejor que pueda, Gran Maestro.
Qu vas a hacer mientras ests lejos, Maestro Skywalker?
pregunto la Maestra Octa Ramis, recuperada de las heridas
menores que haba recibido durante el alboroto de Valin.
Planeo hacer lo que negoci con la Jefa de Estado. Entender
qu llev a Jacen al lado oscuro y luego fijar los protocolos para
evitar que le ocurra lo mismo a otros Jedi. Si tenemos suerte, esto
tambin puede ser relevante para lo que le ha ocurrido a Valin y Seff.
Empezar desandando, hasta donde pueda, los viajes que emprendi
Jacen antes de la crisis de los killiks. Espero que la respuesta se
encuentre en algn lugar a lo largo de su viaje.
El Maestro Hamner coloc sus manos juntas y mir sobre ellas
hacia Luke.
Dado que eso es distintivamente en beneficio de la Orden Jedi,
incluso aunque no puedes aconsejarnos de ningn modo significativo
hasta que termine tu condena, y dado que los trminos de tu
sentencia no entran en vigor durante otro da, no me siento culpable
al ofrecerte cualquier recurso que necesites para completar tu misin.
Simplemente tenemos que transferirlos todos antes de un da.
Utilizar el yate de Mara como transporte principal y como mi
hogar. As que los viajes no son un problema. Pero lo son los fondos
de operaciones. No tengo exactamente ahorros.
Hamner asinti.
Abrir una cuenta para ti. No una cuenta corriente, ya que eso
sera prueba del apoyo de la Orden Jedi despus de que empiece tu
sentencia. Una suma que constituya la paga de cuarenta y tres aos
estndar, creo.
Luke sonri, divertido.
Y por favor, en un banco que est en algn mundo que no sea
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 93

parte de la Alianza Galctica, o que probablemente vaya a unirse a


ella dentro de poco.
Considralo hecho. Tendrs todos los detalles a mano para el
desayuno.
Eso es todo lo que tengo que decir. Luke mir entre los
Maestros. La tristeza amenazaba con descender sobre l, con
constreir su corazn, pero la mantuvo a raya por un acto de
voluntad. Cualquier cosa de la que necesitis que me ocupe como
Gran Maestro, necesitis presentrmela tan pronto como sea posible.
Kyp Durron asinti.
Lo resolveremos.
Cilghal fue la primera en levantarse. Mientras se aproximaba a
Luke, su accin actu como seal para los otros, que se pusieron
todos en pie. Ella envolvi a Luke durante un momento en sus
elsticos brazos.
Cuidaremos de tu casa hasta tu regreso le dijo ella. Que la
Fuerza te acompae, siempre y en cualquier lugar.

Voy contigo dijo Ben caminando junto a Luke de vuelta a sus


habitaciones.
Luke se las arregl para poner otra sonrisa.
No lo creo.
Por qu no?
Bueno, primero, no eres un criminal convicto y no necesitas
cumplir la sentencia de uno. Segundo, ningn adolescente que haya
conocido jams, incluido yo mismo, podra sobrevivir a estar en
compaa constante de uno de sus padres durante diez aos.
Te he pillado en uno de tus puntos lgicos. Ben levant un
dedo, pareciendo ridculamente un Maestro Jedi que se diriga a una
habitacin llena de nios. Ningn adolescente puede seguir
sindolo durante diez aos.
Concedido. Sin embargo, Ben, creo que deberas quedarte aqu.
Ben apret la mandbula. Ahora, como era normal tan a menudo
94 Aaron Allston

cuando su tendencia a la testarudez apareca, se pareca realmente a


su madre.
T eres mi Maestro y yo soy tu estudiante.
Ahora eres un Caballero Jedi completo, incluso si hay muchos
lugares en la galaxia donde no puedes votar o beber legalmente. Sin
duda no has olvidado tu ascenso. Slo has hablado de ello durante
dos aos.
No fui tan malo. Y t tienes un rango por encima de Maestro,
as que deberas tener un estudiante con un rango por encima de
aprendiz.
Una lgica interesante.
Pap, esta tambin es mi misin. La voz de Ben de repente
ya no era la de un adolescente zalamero. Fui el aprendiz de Jacen.
Al final, l me tortur e intent convertirme en un Sith. Mat a
mam. Crees que voy a ser capaz de descansar, jams, sin entender
porqu?
Luke se call mientras consideraba las palabras de Ben. Sin
hablar, bajaron en el turboascensor hasta el nivel residencial
superior. Mientras llegaban a su puerta, Luke tom una decisin.
Tienes razn. Haz las maletas y despdete.
Ben se encogi con alivio.
Gracias, pap.

A la maana siguiente, Luke reflexion que una de las virtudes de


vivir como un Jedi era que hacer las maletas era realmente fcil. Un
sable lser, una bolsa para unas cuantas mudas de ropa, su kit de
herramientas, repuestos y medidores para el mantenimiento de su
mano artificial, un cuaderno de datos lleno de datos y literatura
popular y no slo haba hecho las maletas sino que sus habitaciones
tambin estaban casi vacas. l mir a su alrededor en su dormitorio
y lo encontr casi vaco. Todo lo que quedaba eran las propias
estanteras, los holos de su vida con Mara, las chucheras que haba
adquirido durante sus aos de viajes o que le haban enviado los
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 95

admiradores y unas cuantas prendas de ropa que haba decidido dejar


atrs.
La idea de que la habitacin pudiera permanecer vaca, sin
cambiar, durante toda su condena, que la habitacin se podra
necesitar y ser reasignada, siendo el resto de sus cosas empaquetado
en una pequea caja y almacenado, eliminando su presencia del
Templo como una ltima mancha, era deprimente. Tena que irse, y
pronto, y ese hecho solo era suficiente para hacer que quisiera
quedarse.
El timbre de su puerta son. Respondi Adelante y fue hacia el
saln.
La puerta principal se abri, revelando a Cilghal. La Maestra mon
calamari asinti como signo de respeto. Entr, permitiendo que la
puerta se cerrara tras ella.
Cuando no estudiaba los resultados de las pruebas de Valin, he
pasado el tiempo en los ltimos das buscando referencias a
comportamientos extraos que encajaran con los de Valin o Seff. Y
he encontrado algo. Ella inclin la cabeza como si recordara y sus
siguientes palabras tenan un tono diferente de voz. Luke sospech
que estaba citando. Aunque he vivido entre humanos durante
muchos aos, algunas de las diferencias en nuestras costumbres
eligen no desvanecerse en la irrelevancia. El electroencefalograma,
por ejemplo, se considerara una intrusin grave y muy personal por
mi pueblo. Afortunadamente, mi orden sabe una manera de mantener
incluso eso bajo control. Desafortunadamente, cuando se utiliza, no
podemos demostrar que tenemos cerebros que funcionan.
Luke resopl, divertido.
A quin ests citando?
Al Maestro Jedi Plo Koon.
Luke lo consider. Plo Koon haba sido un Jedi en los ltimos
das de la Antigua Repblica. Haba muerto, de hecho, alrededor de
la poca en la que Luke naci, una de las muchas vctimas de la
Orden 66 del emperador Palpatine. Era un kel dor, un miembro de
una especie que no se vea a menudo a lo largo de la galaxia. No eran
96 Aaron Allston

respiradores de oxgeno y tenan que llevar unas mscaras


respiratorias especiales cuando visitaban la mayora de mundos
habitados.
Por qu fue tan difcil de encontrar esta cita?
Con todos los dems, le habra preocupado que esta pregunta
sonara como una crtica, pero Cilghal no tena la neurosis humana
que le hara tener tendencia a interpretar los comentarios
improvisados como quejas.
No estaba transcrita como datos investigables en nuestros
archivos. Era una grabacin de una entrevista entre Plo Koon y un
Caballero Jedi que estaba haciendo un proyecto de documentacin
de las especies representadas dentro de la Orden. l, tambin, fue
una vctima de la purga y su proyecto qued inconcluso. He estado
utilizando software de traduccin vocal en los materiales
holograbados, buscando una lista de palabras clave relacionadas con
la situacin de Valin y la pasada de esta maana indic la palabra
encefalograma en esta entrada.
Buen trabajo. Haba algo ms que fuera til en esa entrevista?
Cilghal retorci su cuerpo de un lado a otro, una simulacin mon
calamari de una negacin con la cabeza humana.
Eso parece haber sido, para Plo Koon, un inciso gracioso y el
tema no se explor ms.
Dijo Mi orden conoce un modo. A quin se estaba
refiriendo? No podra haber sido a la Orden Jedi, dado que no hemos
encontrado otra referencia de la tcnica y dado que estaba hablando
con otro Jedi
Habra dicho nuestra Orden.
Cilghal inclin la cabeza. Acostumbrado a sus maneras, Luke lo
tom como un gesto de autocomprensin. Algunos matices humanos
de los discursos todava le resultaban difciles, incluso despus de
todos los aos que haba pasado entre ellos.
S.
Luke sac su cuaderno de datos del bolsillo de su cinturn y lo
abri. Mientras lo usaba para acceder a los ordenadores de los
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 97

archivos del Templo, se dio cuenta, con una punzada, que esta poda
ser la ltima vez que lo hiciera, durante muchos aos o quizs para
siempre.
Oje la hoja de servicio de Plo Koon. Ya conoca muchos de sus
detalles. Sus propios estudios le haban hecho familiarizarse con la
carrera de su propio primer Maestro, Obi-Wan Kenobi, y los
profesores y confidentes de Obi-Wan. El Maestro de Obi-Wan, Qui-
Gon Jinn, haba sido un amigo ntimo de Plo Koon. Pero el historial
de Plo Koon ofreca pocas pistas. No mencionaba otra orden a la que
pudiera haber pertenecido el largamente fallecido Maestro, aunque
Luke saba que haba una posibilidad ms probable que ninguna otra.
Luke cerr su cuaderno de datos de golpe.
Imagino que se estaba refiriendo a los Sabios Baran Do. Podra
haber estudiado con ellos antes de unirse a la Orden, lo que significa
que es una pista que se enfri hace ochenta o cien aos. Yo podra
tambin hacer que los Sabios fueran la primera parada en mi gran
viaje. Frunci el ceo. No hay registros de que Jacen les
visitara, pero sus viajes apenas estn documentados. Voy a esperar lo
mejor. Pero ojal tuviera tiempo para seguir los movimientos de
Valin para ver si ha tenido algn contacto con ellos.
Yo tengo tiempo. Y tengo acceso a todos los archivos de la
Orden.
No puedo pedirte eso. Y como exiliado, se supone que no tengo
acceso a los recursos de la Orden.
T no lo pediste. Yo decido para quin soy yo un recurso. Y tu
sentencia dice que no puedes aconsejar, no que no se te pueda
aconsejar a ti.
Confundido durante un momento por el tono resuelto de Cilghal y
su decidido rechazo de los deseos del gobierno de la Alianza
Galctica, Luke dio un paso hacia delante y cogi una de las anchas
manos de Cilghal entre las suyas.
A veces olvido, con nuestro muy ordenadsimo sistema de
rangos y deberes, que tengo amigos.
Estableciste esta Orden con lgica y haces amigos con el
98 Aaron Allston

corazn. La Orden acta de acuerdo con tus rdenes. Tus amigos


actuamos de acuerdo con tus necesidades.
La puerta se abri, revelando a Ben, vestido con su acostumbrada
ropa negra, con una bolsa cilndrica verde oscura colgada sobre su
hombro.
Lo siento. No pretenda interrumpir.
Luke neg con la cabeza.
No lo hiciste. Estbamos acabando algunas cosas. Est listo el
deslizador?
Est listo.
Entonces vayamos para abajo.
Arriba.
Luke levant una ceja en direccin a su hijo.
Cre que te haba dicho que nos consiguieras un deslizador y lo
tuvieras preparado en el hangar inferior.
Lo hiciste, pero recib nuevas rdenes mientras tanto.
De quin?
Del Maestro Hamner.
Luke suspir. Kenth poda haber esperado hasta que Luke dejara
el edificio antes de empezar a contravenir sus rdenes.
Vamos, entonces.
El turboascensor les llev hacia arriba y para la sorpresa de Luke,
que de nuevo ocupado con su conversacin con Cilghal no haba
prestado atencin a lo que Ben le haba dicho al controlador del
turboascensor, se abri en el nivel del Gran Vestbulo.
Los tres salieron a una sala abarrotada y la conversacin, que
haba sido expectante por el tono, se silenci.
Pareca como si cada Jedi en Coruscant, y quizs algunos
actualmente destinados en sistemas estelares cercanos, estaba
presente, al igual que muchos no Jedi. Algunas caras estaban tristes,
unas cuantas incluso estaban surcadas por las lgrimas e incluso los
que mantenan una apropiada calma Jedi tenan una atmsfera de
tristeza, de resignacin.
El siguiente comentario de Ben llego como un susurro seco.
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 99

No creo que jams haya visto tantas capas marrones reunidas


en un lugar. Es como un pase de modelos del fabricante textil ms
aburrido del mundo.
Luke reprimi un resoplido.
Tranquilo.
El Maestro Hamner se aproxim, de manera que Luke dio un paso
hacia delante, extendiendo su mano.
Kenth, esto fue idea tuya?
La de Leia, la ma, la de todos y cada uno de los miembros del
Consejo y adems la de muchos otros. Muchos tienen mensajes,
mensajes que te entregarn personalmente mientras te abres camino
hasta la parte delantera de la sala, pero todos ellos tienen un mensaje
en comn. Kenth le puso un brazo sobre los hombres de Luke y le
hizo girar hacia la distante entrada principal y luego hizo un gesto
con su mano libre abarcando toda la extensin de Maestros Jedi,
Caballeros Jedi, aprendices y amigos. Hace cuarenta aos, haba
un Jedi practicante en toda la galaxia y la Orden y el Templo eran
slo nociones mal formadas tomadas de rumores reprimidos. Hoy, lo
que ves ante ti t has hecho esto, Maestro Skywalker.
A pesar de s mismo, Luke sinti que su garganta intentaba
cerrarse.
No lo he hecho solo.
Sus palabras eran slo un poco roncas.
Kenth asinti.
No lo has hecho solo. Pero elimina cualquier otra contribucin
del proceso y el resultado final parecer slo un poco diferente.
Elimnate a ti y todo esto desaparece, como un holodrama apagado a
mitad de una escena. Suavemente, tom la bolsa de Luke de su
mano. Entonces le dio a Luke un pequeo empujn hacia delante.
Har que pongan esto en tu deslizador.
Esa fue la seal para los otros en el saln, que se acercaron hacia
delante de uno en uno o en pequeos grupos, estrechando la mano de
Luke, ofrecindole abrazos o besos de despedida, algunos de ellos
con las lgrimas brillando sobre sus mejillas. Ben, tambin liberado
100 Aaron Allston

de su bolsa, recibi tambin aquellas atenciones, siempre presente en


la periferia de la consciencia de Luke.
All estaban Kyp y Octa, Kam y Tionne, Saba Sebatyne en toda
su majestad de reptil, Kyle Katarn, la doblemente triste familia Horn,
visitantes tales como Jag Fel y Talon Karrde. All estaba la flor y
nata de los veteranos del Escuadrn Rojo y del Escuadrn Pcaro con
los que Luke haba volado tantos aos antes y desde entonces, siendo
Wedge Antilles el ms destacado de ellos. Haba Caballeros Jedi y
aprendices a los que menos conoca, lo que era un cambio con lo
sucedido aos antes cuando haba entrenado personalmente a cada
miembro de la Orden Jedi, un cambio satisfactorio y un poco
inquietante.
Leia, Han y Jaina estaban entre los ltimos que le interceptaron y
le entretuvieron ms.
Pronto estars en casa le dijo Leia, forzando un tono alegre
para ocultar la miseria que claramente estaba sintiendo.
Luke le sonri.
Define pronto.
Ella neg con la cabeza.
Respuestas informativas no son el modo Jedi.
Hey. Ben, envuelto en el abrazo de su prima Jaina, sonaba
ofendido. Me has robado esa frase.
Yo la dije por primera vez veinte aos antes de que t nacieras.
Antes incluso de que yo fuera Jedi.
Han cogi la mano de Luke y le atrajo a un abrazo parecido al de
un wampa.
Ya sabes, en cualquier lugar de la galaxia en que ests, dame
un grito por el holocomunicador o dale a Leia un graznido a travs
de la Fuerza y el Halcn estar all.
Lo s. Cuidaris de Erreds-Deds por m mientras estoy
fuera?
Han sonri.
Ests de broma? Tener a Erreds con nosotros significa que
Ce-Trepe slo nos hablar la mitad. Debera pagarte.
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 101

Jaina se meti bajo el brazo de Luke para dar los ltimos pasos
para salir del Gran Vestbulo.
Daala va a arrepentirse de hacer esto.
Luke le frunci el ceo.
Eso suena sospechosamente como un pensamiento de
venganza.
No lo es. Simplemente s cmo funcionan las cosas.
Inevitablemente aparecer algn lo que ella no pueda solventar, que
ningn otro Jedi pueda solventar, y sabr el error que ha cometido.
S caritativa. En los ltimos pasos fuera de la sala, bajo la
luz del sol de la tarde que descenda en brillantes columnas
inclinadas a travs de la irregular cubierta de nubes sobre sus
cabezas, Luke hizo una pausa para darle a Jaina un ltimo abrazo.
Est intentando hacerlo lo mejor que puede para la Alianza, del
nico modo que sabe.
Bueno, no es muy brillante.
Eso no es caritativo.
Oh. Pens que queras decir honesta.

El deslizador areo que haba sido adquirido para la partida de Luke


y Ben no era el deslizador usual del Gran Maestro o el deslizador
rojo de Ben. Era una enorme gabarra blanca, un modelo con un
cerebro droide en su interior que devolvera el vehculo a su hogar
cuando sus actuales usuarios hubieran acabado con l. Luke dej que
Ben se hiciera cargo de los controles durante el viaje hasta el
espaciopuerto mientras l echaba lo que podra ser su vistazo final a
Coruscant. En esta ltima hora de la tarde, las sombras de los
caones entre edificios tan altos como montaas ya eran oscuras
como de noche, las miles sobre miles corrientes de trfico de
deslizadores ya estaban encendiendo sus luces de navegacin
nocturnas y el sol, con su parte inferior atisbando por debajo de la
capa de nubes en el oeste, pareca ms grande y ms naranja que en
ningn otro momento del da. Lo guard todo en su memoria,
102 Aaron Allston

sabiendo que lo echara de menos.


Pasaron el viaje hasta el espaciopuerto en casi un completo
silencio hasta que salieron de los distritos altos y entraron en una de
las lneas de trfico que se dirigan a la parte del hangar del
espaciopuerto.
Crees que nos harn dar la vuelta? pregunt Ben.
Luke le dirigi una mirada curiosa.
Por qu iba a hacerlo?
Porque casi hacemos pedazos ese lugar hace unos cuantos das.
Exageras. La lucha ni siquiera pas a las zonas seguras.
Es cierto.
Bastante pronto, se posaron fuera del hangar donde estaba
atracada la Sombra de Jade.
Luke introdujo el largusimo cdigo de acceso en la consola de
seguridad al lado de las puertas principales y luego mir dentro del
sensor ptico para darle una lectura de su retina. Finalmente las
grandes puertas se abrieron, recibiendo una bocanada de aire rancio
y permitindole a Luke ver la nave de su difunta esposa.
Haba empezado su carrera como un yate estelar de la clase
Horizonte de los principales fabricantes de naves SoroSuub, pero con
el paso de los aos haba sido modificada por Mara, la familia y los
amigos hasta convertirse en un vehculo de combate que era rpido y
poderoso para su tamao. Baja y larga, con lneas lisas y curvadas,
tena unas alas montadas en la parte superior que se curvaban hacia
abajo en ambos lados y terminaban en una carcasa externa para un
motor de iones. Delante de estas, vigas del estilo de los
estabilizadores salan del fuselaje y se curvaban hacia abajo para
sostener los emplazamientos de armas externos. Las lneas orgnicas
de la nave le daban la apariencia de alguna bestia marina a la que le
haban quitado la concha y su superficie gris mate haca que su
nombre fuera apropiado.
No recordaba tanto a la apariencia de Mara como a su conducta
cuando iba de caza. Era prctica e implacable. Seguramente no era la
clase de nave apropiada para convertirse en el hogar de un viudo de
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 103

mediana edad y su hijo adolescente, pero era lo que tena.


Luke activ remotamente la rampa de entrada y los sistemas de
soporte vital, dejndola abierta y permitiendo que expulsara la
atmsfera rancia mientras Ben y l sacaban sus posesiones del
deslizador areo. Luke le dio al cerebro droide del deslizador la
orden de que poda irse y este despeg, acelerando mientras se
alejaba hacia el cielo que se oscureca, con su brillante recubrimiento
blanco haciendo que fuera visible desde una distancia considerable.
No les llev mucho a Luke y a Ben completar la comprobacin de
prevuelo. Los circuitos y el software de autodiagnsticos de la
Sombra de Jade eran de primera, como lo eran las habilidades
tcnicas de los Skywalker. Los motores haban perdido slo un poco
de la energa almacenada en los muchos meses que el yate haba
permanecido sin utilizarse. Los diferentes compartimentos dentro del
yate estaban un poco polvorientos, pero aparte de eso estaban
limpios. La nave personal de Mara, su Z-95 Cazacabezas, un
predecesor viejo pero digno de confianza de los alas-X, descansaba
en su pequea baha de lanzamiento. Aunque era ms pequeo y ms
lento que su descendiente ms famoso, el Z-95 de Mara, como su
yate, haba sido modificado y optimizado hasta el centmetro toda su
vida y era un caza mucho ms peligroso que otros de su estilo y
edad.
Mientras que las comprobaciones de prevuelo se estaban
haciendo, un deslizador de entregas lleg. Su tripulacin descarg
dos enormes cajas llenas de suministros: comida fresca y preservada,
agua y bebidas embotelladas, paquetes de bateras de repuesto y
barras luminosas. Ben firm por los bienes y comenz a cargarlos en
los compartimentos de carga de la Sombra.
Y entonces todo estuvo hecho. No tenan ms razones, ni excusas
adicionales para esperar. Era hora de dejar Coruscant.
Solemnemente, Luke se abroch las correas del asiento de piloto
y Ben las del asiento del copiloto. Despus de un breve intercambio
de palabras por comunicador con el centro de control de vuelo del
espaciopuerto, Luke sac suavemente el yate de su amarradero. A
104 Aaron Allston

muchos metros del hangar, sobre el permacreto abierto, lo elev


sobre los repulsores y luego lo apunt hacia las estrellas y conect
los aceleradores.
Los compensadores de inercia del yate evitaron que la aceleracin
fuera una experiencia aplastante, pero Luke corri hacia arriba lo
bastante rpido para que los dos quedaran presionados contra sus
asientos acolchados. Detrs, en la vista de la holocmara trasera, la
brillante luz del hangar de Mara se apag y sus puertas se cerraron
lentamente.
Momentos despus, haban pasado la capa de nubes e iban en
direccin a las estrellas.

Ocho

LAS COSAS OCURRIERON RPIDAMENTE DESPUS DE LA


partida de Luke.
Valin fue liberado del Centro Mdico Memorial Mon Mothma y
volvi a la custodia Jedi. Cilghal le volvi a colocar en su propia
instalacin mdica, en una habitacin ms segura, y le dej
recuperarse de la sedacin. Aunque no estaba ansiosa por enfrentarse
a los intentos de huda que tena toda la razn para creer que
llegaran, saba que una sedacin sin fin tendra un efecto daino
sobre la salud de Valin.
Los cazadores de recompensa fueron mencionados en las noticias,
no como cazadores de recompensas, sino como una fuerza de misin
especial que responda ante la Oficina de la Jefa de Estado, siendo
oficialmente parte de su destacamento de seguridad. Sus nombres no
se mencionaron. Jaina, que haba heredado la tarea de Ben de reunir
datos sobre ellos, anot esos detalles y copi la emisin para su
propia referencia.
La maana despus de la partida de Luke, el Maestro Hamner
106 Aaron Allston

convoc una reunin de los Maestros Jedi. Tambin invit a varios


Jedi que no eran Maestros pero que tenan influencia en la Orden,
incluyendo a Leia y Jaina. Se reunieron en la Sala de los Maestros,
sentndose entre el crculo de sillas que una vez utiliz el viejo
Consejo Jedi. Asientos adicionales haban sido llevados all para la
reunin. Haba, por la Cumbre de Unificacin y la despedida de
Luke, ms Maestros en Coruscant de los que se podran acomodar
rutinariamente.
El Maestro Hamner empez sin prembulos.
Parece claro que algunos de nuestros problemas recientes, la
reaccin pblica que dio al gobierno gran parte de su poder en su
accin contra el Gran Maestro, se originaron a causa del estado de
ignorancia del pblico en general concerniente a la Orden Jedi.
Hubo algunos asentimientos entre los Maestros ante esta
declaracin.
Es mi intencin desmitificar la Orden Jedi para el pblico tanto
como sea razonable. Sin perjudicar nuestra efectividad.
Me gustara que uno de los Maestros se ofrezca voluntario para
ser objeto de un reportaje para un documental. Ese Maestro y su
aprendiz estarn acompaados en una misin o dos por un equipo del
documental. La historia que produzcan ser emitida con, espero, el
resultado de hacer a los Jedi ms favorables para el ojo pblico.
Voluntarios?
Ninguna mano se levant.
Ezta es quizs demasiado feroz para un documental que vern
los nios dijo Saba Sebatyne.
Creo que quizs tengas razn, Maestra Sebatyne. Nadie? Ah,
Maestra Ramis. Gracias. El Maestro Hamner consult su cuaderno
de datos. Un productor independiente ha contactado con nosotros
por un plan para crear un holodrama sobre los Jedi. Suena como una
aventura tonta y extravagante, lo que ordinariamente me provocara
algo a medio camino entre la apata y el desprecio, pero en nuestra
actual situacin creo que funcionar en nuestro favor. He denegado
sus peticiones bastante cndidas de consultar nuestros Archivos y
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 107

grabar ciertas secuencias en el Templo Hubo suspiros de alivio


entre los Maestros pero le he prometido que planteara la
peticin de que un Maestro Jedi sirva como consultor tcnico y le
dar mi permiso al que lo haga. Aqu, tambin, tenemos un
voluntario? No insistir Ah, Maestro Durron. Acabas de hacerme
ganar cincuenta crditos. Gracias.
Sentado en una de las sillas permanentes de la sala, Kam Solusar,
obviamente el perdedor de la apuesta, frunci el ceo.
Ahora los modales del Maestro Hamner se volvieron ms graves.
Finalmente, tenemos algunas malas noticias a las que
enfrentarnos. Hemos sido informados por la Oficina de la Jefa de
Estado de que, con efectividad inmediata, los Jedi sern
acompaados por observadores del gobierno.
Varios Maestros, al igual que ambas Solo, levantaron las voces en
protesta.
Estn intentando paralizar nuestra efectividad? dijo Leia.
Hamner hizo un gesto para que se tranquilizaran.
Un observador ser asignado a cada pareja Maestro-aprendiz y
uno a cada Jedi operativo solo mis disculpas, Leia, Jaina, quiero
decir a cada Jedi operativo sin compaero. Su objetivo indicado es
actuar como un suave recordatorio para los Jedi de las leyes locales y
de la Alianza. No tendrn acceso a las reas seguras del Templo,
pero aparte de eso sern capaces de acompaar a sus Jedi la mayor
parte del tiempo, particularmente fuera del Templo.
Kyp Durron dej escapar un suspiro pesado.
Ah va mi vida social.
La expresin de Jaina era un fruncimiento de ceo fijo.
Por favor, dime que no vamos a hacer esto.
Hamner se encogi de hombros.
En realidad, vamos a hacerlo. Por ahora. Pero he mantenido la
compaa del abogado del Gran Maestro, Nawara Ven, para que
inicie un pleito legal, con la intencin de anular esta medida del
gobierno. Hasta que tengamos algn progreso ah, sin embargo,
simplemente tenemos que soportar esta inconveniencia. Los
108 Aaron Allston

observadores sern asignados por fases durante los prximos das,


los Maestros primero, empezando maana.
Mientras la asamblea dejaba la sala, Jaina todava llevaba su
fruncimiento de ceo.
Soy demasiado joven para empezar a hablar de los buenos y
viejos tiempos.
Leia le revolvi el pelo a su hija.
Ya vas de camino. Slo espera, lo siguiente de lo que hables
ser de esos malditos nios.
Mam

HABITACIONES DE LA FAMILIA SOLO, CORUSCANT

Digo, Amo Han, Seora Leia, lo siento tan terriblemente.


Han abri un ojo. Aunque le estaban despertando antes de que
sonara su despertador, lo que significaba que era demasiado
temprano para los estndares de cualquiera, todava no haba
decidido dispararle al atormentador que le despertaba, C-3PO, y por
lo tanto no necesitaba todava ambos ojos.
Directamente a su lado estaba Leia, despertando justamente igual
de a disgusto del sueo, con su pelo en un revoltijo enmaraado
esparcido por su cara y la almohada.
La voz de Han emergi como un rugido ronco.
Dnde est mi pistola lser?
Bajo tu almohada, como siempre. La voz de Leia era casi
igual de ronca.
Seor, no. C-3PO, colocado en el lado de la cama de Leia,
enmarcado por el ventanal con cortinas que, cuando estaban abiertas,
ofreca una vista del trfico areo de Coruscant y de la parte superior
de los rascacielos, movi las manos torpemente como para aplacar a
Han. Tiene una llamada del Amo Calrissian.
Han se rasc entre los ojos.
Escuchar el mensaje por la maana.
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 109

Seor, es una transmisin de holocomunicador en vivo desde


fuera del planeta.
Eso atrajo la atencin de Han. l se sent. Leia tambin se sent.
Lando Calrissian era un hombre rico y uno generoso, pero no
malgastaba los crditos en maniobras como llamadas de
holocomunicador slo para mostrar su riqueza. Hasta donde saba
Han, Lando no estaba cerca de Coruscant. Esto tena que ser
importante.
Dile que vamos para all.
S, seor. Gracias, seor. Por no dispararme a esta hora de la
maana, seor.
Momentos despus, envueltos en batines blancos pero todava no
fortificados por el caf, Han y Leia se sentaron en la consola del
comunicador de sus habitaciones y conectaron la pantalla principal.
La imagen cambi del gris a una claridad de colores completos.
Lando estaba sentado en una silla de oficina de respaldo alto, con
paredes gris industrial y una puerta cerrada tras l.
De piel oscura y bien vestido, la imagen le mostraba llevando una
tnica marrn a la moda y una capa hasta la cadera negra y
centelleante, Lando, admiti Han de mala gana, estaba envejeciendo
casi tan bien como el propio Han. Su pelo haba enralecido y
retrocedido un poco pero segua siendo oscuro y sus rasgos, aunque
ms arrugados, todava eran bellos y elegantes. Y todava eran
idneos para llevar expresiones de suave confianza en s mismo o de
cmica consternacin.
Mirando a un lado mientras se encenda la imagen, Lando
devolvi su atencin a la holopantalla y sonri.
Han! Leia! Me alegro de veros. Oh ah es por la maana?
Leia, sujetndose el pelo hacia atrs con una gomilla elstica, le
mir.
No soy una jugadora, pero te apostar mil crditos a que sabas
exactamente la hora que era cuando llamaste.
Y yo soy un jugador, as que no aceptar esa apuesta. Tendras
razn. Lando le dirigi una mirada de disculpa. Necesito ayuda.
110 Aaron Allston

Ayuda Jedi, creo, al igual que ayuda de los amigos. Eso significa
Han y t. Y sobre la hora, despus del ltimo suceso, nosotros
decidimos que no haba tiempo que perder.
Qu clase de suceso? Han se volvi hacia C-3PO, que esta
atentamente hacia un lado y movi los labios para formar la palabra
caf. Entonces se volvi de nuevo hacia Lando. Y quin es
nosotros?
Nien Nunb y Tendra y yo. Aqu, djame que os lo ensee.
Lando alarg los brazos hacia delante, con sus manos
desapareciendo a cada lado de la imagen, mientras evidentemente
coga su monitor. Le dio la vuelta, apartando de l la vista de la
holocmara. Han esperaba que esta se centrara en Tendra, la esposa
de Lando, o en Nien Nunb, su administrador sullustano, pero en su
lugar se pos en una vista de otra pared gris, esta decorada con un
holo de un brillante y esqueltico droide de combate CYV, que era
fabricado por una de las compaas de Lando, Armas Tendrando.
Pero no era la imagen tridimensional del droide amenazante lo
que atrajo la atencin de Han. Era la grieta angulosa en la pared de
detrs, que se alargaba de arriba a la derecha hasta abajo a la
izquierda, pasando ms all del campo de visin del
holocomunicador en ambas direcciones.
Leia resopl.
Qu caus eso? Un hutt sentado en tu tejado?
Lando gir el monitor otra vez para que estuviese frente a l.
Temblores. Temblores de tierra, unos horribles. Estn
incrementando su fuerza y su frecuencia y los cientficos que he
trado no pueden entender porqu.
Han frunci el ceo. Nien Nunb era el administrador de las minas
de especia glitterstim de Lando, lo que fuertemente sugera dnde
deba estar Lando ahora.
Ests en Kessel?
Lando asinti.
Estoy en el centro de comunicaciones auxiliar de mi edificio de
oficinas principal. El centro de comunicaciones principal fue
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 111

destruido en el ltimo temblor.


Han hizo una mueca.
Lando, deshazte de l. Kessel es un mundo condenado.
Kessel, un planeta de tamao menor de lo normal, era notorio por
muchas cosas. Era el origen del glitterstim, una droga con tantas
aplicaciones legales como ilegales, y la fuente de gran parte del
contrabando. Sus minas de especia tena mala fama, al haber sido
trabajadas por los convictos durante tanto tiempo que, dcadas
despus de que el sistema hubiera cambiado, ir a las minas de
Kessel todava era un destino que se les prometa a los nios para
convencerles de que se comportaran. El planeta tambin era uno de
los puntos marcados para el contrabando y la ruta de la carrera que
llevaba su nombre, la Carrera Kessel.
Con el tiempo, el planeta de baja gravedad estaba vertiendo
atmsfera al espacio. Las antiguas plantas generadoras de atmsfera
luchaban crecientemente para equilibrar las prdidas, pero estaban
fallando gradualmente. El mundo finalmente se convertira en un
ambiente sin vida.
Lando neg con la cabeza.
Todava es una operacin rentable y la nica fuente de
glitterstim que hay. Los esfuerzos para trasplantar las colonias de
araas de energa que producen esa cosa no han tenido mucho xito.
Han se sent muy recto.
Ests intentando cogerlas para que sobrevivan en otros
planetas?
S, pero simplemente dejan de alimentarse y mueren
Bien!
Lando hizo un gesto para calmar su arrebato.
Necesitamos ms tiempo para trabajar sobre el problema.
Montones de tiempo ms.
Han reprimi un estremecimiento. Una vez, durante sus das de
contrabandista, antes de que hubiese conocido a Luke y a Leia, se
haba desecho de una carga de glitterstim en vez de ser atrapado con
ella por los investigadores imperiales, una decisin que haba dado
112 Aaron Allston

como resultado el ser perseguido durante aos por mercenarios del


dueo de la especia, Jabba el Hutt. Mucho ms tarde, haba pasado
algn tiempo en aquellas minas, entre los convictos, y haba sido uno
de los primeros en sobrevivir al ataque de una araa de energa y en
revelar la existencia de la especie a la galaxia. La experiencia no le
haba dejado buenos recuerdos.
Necesitas a un Jedi. Le dirigi a Lando un asentimiento
favorable. Necesitas a Kyp Durron. Es un Maestro, ha pasado
mucho ms tiempo en esas minas que yo
Lando remed su tono.
Es imposible tratar con l, odia Kessel ms que t, no es amigo
mo
Desde luego que ayudaremos dijo Leia.
Han la mir.
No, no, no. Espera hasta que hayas tomado algo de caf. Tus
centros de razonamiento se conectaran
Silencio. Ella devolvi su atencin a Lando. Saldremos
hoy.
Lando suspir, aliviado.
Bendita seas, Leia dijo a su modo imposiblemente suave y
gracioso. Y t tambin, Han.
Han se las arregl para evitar que sus dientes se cerraran con
fuerza.
No es nada. Te lo haremos saber cuando estemos en ruta, viejo
amigo.
l apag la conexin del holocomunicador.
Entonces se volvi a mirar a su mujer.
Ella le dirigi una mirada que era toda inocencia.
Qu?
No tienes que aclarar las cosas como estas con el Templo
antes de largarte?
Tericamente, s. Pero esta vez no. Es mejor ayudar a un amigo
y aceptar tu castigo a que te nieguen el permiso y no ser capaz de
ayudar.
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 113

Vale, qu hay de esto: Kessel?


Seres inocentes viven en Kessel. Incluso las araas de energa
no merecen morir slo porque te asustaron.
Nada me asusta.
Entonces no te importar volver.
Me importa. Te has olvidado de Allana?
Por el modo en que Leia se qued helada, estaba claro que se
haba olvidado de Allana, quizs slo porque Leia estaba medio
dormida. Allana, conocida por todo el mundo excepto por Han y
Leia como Amelia y a la que nunca se referan por su nombre real
excepto en la ms absoluta intimidad, era la hija de Jacen Solo y
Tenel Ka, concebida antes de los recientes esfuerzos de Jacen por
conseguir la dominacin de la galaxia. Era la nieta de Han y Leia,
criada durante sus primeros cinco aos por Tenel Ka, Reina Madre
del Consorcio de Hapes. Al final de la guerra entre la Alianza y la
Confederacin, Tenel Ka anunci falsamente la muerte de Allana
para protegerla de aquellos que podran querer matarla para
conseguir el trono hapano. Tenel Ka haba entregado con pesar el
cuidado de su hija a Han y Leia. La nia, que ahora tena siete aos,
viva estos das bajo el nombre de Amelia, la hija adoptada de los
Solo.
Si Han y Leia corran a Kessel, tendran que llevrsela con ellos o
dejarla atrs con gente que eran casi extraos. La ta de Allana,
Jaina, no era una extraa, pero su vida como Jedi era activa y
peligrosa. Luke y Ben se haban ido. No haba nadie ms a quien
pudieran confiarle a Allana.
Nos la llevaremos con nosotros. La voz de Leia era firme.
No te enfades conmigo slo para cubrir el hecho de que se te
olvid. Han apunt un dedo acusador hacia ella. Estuvimos de
acuerdo en sentar la cabeza, tanto como fuera posible, por su bien.
Estuvimos de acuerdo en que no podamos arrastrar a una nia
pequea por la galaxia mientras intentamos estpidamente arreglar
los problemas estpidos de otra gente estpida.
Eso es justo de lo que se trata. Haba una nota de
114 Aaron Allston

desesperacin en la voz de Leia. No fuimos capaces de hacer nada


por Luke. No podemos hacer nada para detener la catstrofe
diplomtica que est cayendo sobre la Orden Jedi justo ahora. Pero
podramos ser capaces de ayudar a un amigo.
Han lo consider. Cuando ella lo pona as nunca se haba
arrepentido de casarse con una mujer que poda ganarle en cada
discusin, pero a menudo le incomodaba.
Desde luego, si simplemente despegamos esta maana sin
decirle a nadie adnde, no se te asignar tu propio espa del
gobierno.
Observador. Y tienes razn. No estaramos acompaados por
un intruso ruidoso que te incomode a ti tanto como a m.
Y Allana no tendra que aguantar a un extrao.
Tambin es correcto.
Ya perdemos mucho tiempo personal criando a una nia
pequea. Adele un espa del gobierno y perderemos el resto.
Leia asinti, animndole a continuar por esa lnea de
razonamiento.
Y eso podra aplazarse incluso ms si el hipermotor del Halcn
fuera a fallar en algn lugar ah fuera
Ha ocurrido antes.
Sabotaje, siempre sabotaje. l le sonri. Vas a tener tantos
problemas con Kenth Hamner cuando vuelvas.
Para eso es para lo que te tengo cerca. Para que me metas en
problemas.
Uh, huh. Lo que t digas.
Han se inclin hacia delante buscando un beso.
Amo Han, su caf. Amor Han? Seora Leia? Oh, cielos.

DISTRITO RESIDENCIAL CERCA DEL TEMPLO JEDI,


CORUSCANT

Cmo te las arreglaste para librarte de tus petimetres de Jefe de


Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 115

Estado? Y de los guardaespaldas? pregunt Jaina.


Jag se inclin contra el quicio de la puerta a la que acababan de
llegar. Era una a mitad del rascacielos residencial. La pasarela y sus
paredes decoradas con rombos marrones sobre un fondo tostado
hablaban de un estilo decorativo de haca varios aos, pero estaban
meticulosamente limpias. Incluso ahora, un droide ratn fijado
encima de un accesorio limpiador circular se deslizaba por el pasillo,
quitando la suciedad de la alfombra y enviando un dbil olor dulce a
limpiador al aire.
La mayor parte de lo que hace mi delegacin es negociar
locamente puntos detallados. Jag pareca como si encontrara esa
perspectiva casi tan atractiva como un bol lleno de gusanos. Dejo
que mis consejeros y abogados lo hagan y al final del da veto todas
las decisiones que han tomado. As es como se mantiene el equilibrio
de poder entre el gobernante y la burocracia. Mientras tanto, paso mi
da contigo. Y le digo a mi guardaespaldas que t me ests
protegiendo. Ah es donde tu feroz reputacin Jedi me ayuda.
Jaina neg con la cabeza.
El sistema est inimaginablemente daado.
Ella presion el botn al lado de la puerta. Ms all de la puerta,
son dbilmente un timbre.
Pero es divertido dijo Jag.
La puerta se abri pero no haba nadie all. Slo haba un corto
pasillo verde ms all y una puerta abierta y brillantemente
iluminada en la parte ms alejada. Jaina percibi el olor de hierba
recin cortada, si su nariz no la engaaba. Le dirigi a Jag una
mirada curiosa y le precedi al entrar. La puerta se cerr tras ellos.
El pasillo se abri hacia una sala grande que probablemente se
haba pretendido que fuera un saln o una sala para la familia. Pero
donde las barras luminosas del techo brillaran normalmente de
manera cmoda y plcida, haba apliques de luz ms brillante,
emitiendo con lo que Jaina sospechaba que era la frecuencia exacta
de la luz del sol. Donde deban estar muebles cmodos y acolchados,
en su lugar haba muebles de exterior resistentes al agua de soportes
116 Aaron Allston

de duracero ligero y espumado y de fuertes colores. Haba sillas,


sillones, incluso una mesa de jardn con una gran sombrilla encima.
La imagen de un ventanal, tan alto como un humano adulto y el
doble de largo, admita la luz y la vista de los edificios a cincuenta
metros de distancia, que se alargaban hacia arriba y hacia abajo hasta
donde se poda ver desde la posicin de Jaina. Ros de trfico de
deslizadores areos justo a la altura de este apartamento aada un
poco de color en rpido movimiento.
Tahiri Veila, antigua Jedi y antigua aprendiz Sith, se levant de
un silln mientras ellos entraban. Rubia y atractiva, llevaba un mono
simple y ajustado gris. Estaba, como siempre, descalza. Su sable
lser no estaba a su alcance, pero descansaba cerca, sobre la mesa de
jardn. Su expresin era slo un poco insegura. Las cicatrices de su
frente, ganadas durante la Guerra Yuuzhan Vong, no eran visibles.
Jaina dudaba de que pudieran haberse desvanecido en los pocos
meses que haban pasado desde que haba visto a Tahiri, as que
probablemente estaban ocultas por el maquillaje.
Tahiri asinti en direccin a ellos.
Jedi Solo, coronel quiero decir, Jefe de Estado Fel.
Jag habl de forma brusca.
Tahiri.
Por favor, sentaos. Puedo traeros algo? Caf, agua
No, gracias.
Jaina cogi una de las sillas ligeras y se sent de cara a Tahiri. Jag
hizo lo mismo. Tahiri se volvi a sentar en su silln.
Jaina hizo un gesto a la hierba.
Por favor, dime que tu bao no tiene un suelo de porquera.
Eso se abri paso a travs de la incomodidad de Tahiri y ella
sonri.
No, tiene baldosas perfectamente normales. Ella mir a su
alfombra verde y viviente. Siempre he preferido estar descalza a
llevar zapatos pero la mayora de los lugares no son tan cmodos.
Permacreto supercalentado, alfombras donde te miran por dejar
pisadas sucias Ahora que tengo algunos crditos para gastar,
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 117

decid que quera una casa donde pudiera estar cmoda. Y esto es
mucho ms agradable que la arena del desierto de Tatooine.
Ahora que tienes crditos y no ests viviendo bajo las reglas de
nadie ms la corrigi Jaina.
Exacto.
Jag se inclin hacia delante.
Estamos aqu para hacerte unas cuantas preguntas sobre Jacen
Solo.
La apariencia incierta de Tahiri regres.
Realmente no necesitas decir Jacen Solo. Cuando su hermana
viene a hablar con su antigua aprendiz y se menciona a Jacen, no voy
a suponer que quieres decir algn Jacen que trabaja de camarero.
Desde luego. Jag le dirigi a Jaina una mirada dolorida.
En circunstancias informales, realmente soy redundante y tedioso,
verdad?
Jaina asinti.
S, pero eres mono. Ella devolvi su atencin a Tahiri. Has
odo lo del Gran Maestro y su sentencia.
Tahiri asinti.
O lo de su despedida. Pens en ir, pero estaba bastante segura
de que no sera bienvenida.
No por todos Estamos intentando tener una idea mejor sobre
los procesos de pensamiento de Jacen. Qu le hizo cambiar. Cuando
cambi. Todo esto es parte de un esfuerzo para ayudar al Gran
Maestro, para ayudar al to Luke, a montar un caso para su retorno a
Coruscant.
La gente ha estado intentando entender a Jacen desde hace dos
aos. Tahiri se encogi de hombros como si la tarea fuera
imposible. No, la gente ha estado intentando entenderle desde que
ramos aprendices. Desde que vosotros dos y Anakin erais nios.
Han estado viniendo a m desde que muri. Los Jedi y los
investigadores del gobierno y los mdicos y la prensa.
Jaina le dirigi una mirada de comprensin.
Algunos amigos entre ellos?
118 Aaron Allston

Tahiri dud y luego neg con la cabeza.


No estoy segura de que tenga amigos. No es que culpe a nadie
por eso. A nadie excepto a Jacen y a m misma.
Jaina resisti la urgencia de unirse a las crticas contra Tahiri y
darle a la mujer ms joven una paliza verbal. Eso no ayudara en esta
situacin.
Tampoco es probable que hagas ninguno como
cazarrecompensas. Necesitas volver a la Orden, Tahiri.
No hasta que sepa quin soy. Qu soy. Tahiri apart un
mechn rebelde de pelo rubio de su mejilla. He sido ms cosas de
las que puedo contar. Chica de Tatooine, adoptada por los Tusken
Raiders, Jedi, hibrida yuuzhan vong, aprendiz Sith, adicta Tengo
que librarme de todo ello por un tiempo. Aprender cmo orme a m
misma pensar.
Jag asinti.
Entonces piensa en Jacen. Qu te has comprendido de l que
no le has dicho a nadie? Detalles demasiado sutiles o aparentemente
inconsecuentes, informacin que nadie ms te pregunt.
No puedo deciros cundo se convirti en un Sith. La
expresin de Tahiri se volvi desenfocada. Slo que podra no ser
importante cundo lo hizo, o incluso que lo hiciera. Creo que Sith
fue solo otra cosa, otro grupo de armas y armaduras y disfraces que
l puso encima de Jacen. Como Jedi o Solo. l siempre fue
Jacen hasta que tambin rechaz eso y se convirti Caedus.
Jaina neg con la cabeza, sin comprenderlo.
Ests diciendo que no importa cundo se convirti en Sith?
Algo as. Tahiri volvi de golpe al aqu y el ahora. Creo
que importa ms cuando se rompi Jacen. Quizs se rompi cuando
Vergere le tortur durante todo aquel tiempo. Quizs se rompi
cuando era un nio, cuando l y t y Anakin seguisteis siendo
entregados a nieras y protectores mientras que vuestra madre y
vuestro padre estaban fuera haciendo otras cosas. Tahiri levant
las manos para anticipar una respuesta mordaz de Jaina. No les
estoy criticando. Fueron empujados en demasiadas direcciones a la
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 119

vez, por demasiadas responsabilidades, y cuando eso ocurre, se


pierde algo. Ella frunci el ceo, intentando explicar algo. Creo
que quizs se rompi en algn otro momento, cuando fuera que
decidiera que la galaxia era un lugar enorme y sucio que tena que
ser domado. Fuera lo que fuese lo que le dio esa idea, le dejo una
impresin tan horrible que tuvo que convertirse en algo incluso ms
horrible para enfrentarse a ello.
Jag pareci dudar.
No crees que Lumiya le rompiera.
Creo que ella le model. Ahora Tahiri pareca vulnerable,
mucho ms abierta que cuando Jaina y Jag entraron en su presencia
al principio. Me he roto. Los yuuzhan vong me rompieron. Me
romp cuando Anakin muri. Y de nuevo cuando aprend que poda
estar con l de nuevo, en pequeos momentos. Cada vez que te
rompes, fuerzas externas pueden modelarte y no puedes hacer nada
para detenerlas. No, no creo que importe cundo se convirti Jacen
en un Sith. Creo que importa cuando se rompi.
Jaina y Jag intercambiaron una mirada.
Esa es una teora interesante dijo Jaina.
Tahiri se las arregl para dejar escapar una pequea risita amarga.
El modo de hablar de los Solo para decir Esa es la cosa ms
estpida que he odo nunca.
No, hablo en serio. Se la har llegar al Gran Maestro. Acertada
o equivocada, sugiere algunas avenidas de investigacin que no
habamos considerado.
Oh. Apaciguada, Tahiri se relaj. Gracias.

Cuando se marchaban, Jaina, invadida por un repentino impulso,


abraz a Tahiri, algo que no haba hecho en aos, y Tahiri le
devolvi el abrazo.
Me temo que no puedo encontrar un modo de perdonarla tan
fcilmente dijo Jag de camino al ascensor. Ella asesin a un
hombre a quien yo respetaba mucho.
120 Aaron Allston

Jaina asinti.
Yo tambin senta mucho respeto por el almirante Pellaeon.
Pero quin le mat en realidad? La mujer con la que acabamos de
hablar, que est intentando encontrar su camino de vuelta desde un
lugar muy oscuro, o la mujer de hace dos aos?
Una desciende de la otra. Estn inextricablemente unidas.
Detenindose delante del turboascensor, Jag presion el botn para
llamarlo. Se despoja alguien de toda responsabilidad por lo que
ha hecho cuando de repente decide que estaba mal?
Ninguno de nosotros se ha roto jams como ella. Jaina
descubri que su voz era inusualmente suave. Quizs estamos
demasiado endurecidos o somos demasiado estpidos, o
simplemente no hemos pasado por nada que pudiera daar el ncleo
de nuestras personalidades del modo que le ocurri a ella. Cmo
sabes qu habramos sido capaces de hacer en su situacin?
Jag pens en ello y meramente se encogi de hombros.
Los Jedi tenis ms fe en la redencin que yo. No estoy
diciendo que mi manera de hacer las cosas sea mejor. Slo que no
estoy seguro de que pudiera hacer lo que hacis vosotros. Perdonar
algo tan monstruoso.
Entonces espero no cometer jams un error realmente grande
en tu presencia.

Nueve

TEMPLO JEDI, CORUSCANT

COMO CABALLERO JEDI DE ALTO RANGO, QUE, SEGN SE


deca, estaba siendo considerada para el rango de Maestra, Jaina
tena garantizadas habitaciones privadas cuando estaba en el Templo.
Eran pequeas y desnudas, pero le ofrecan ms paz que los
dormitorios reservados para los Caballeros Jedi ms jvenes y los
aprendices.
En su escritorio, estudiaba la informacin reunida para ella sobre
los cazadores de recompensas de la Jefa de Estado.
El quarren era casi con toda seguridad Dhidal Nyz, un inventor
especializado en tecnologas de encarcelacin y captura. Haba
conseguido parte de su fortuna capturando fugitivos de alto valor,
algunos de contratos militares y patentes.
La mujer del pelo oscuro le haba dado su nombre, Zilaash Kuh, a
Luke y a la prensa. No haba mencin de ella en los archivos Jedi y
no tena un historial criminal. Los holos que mostraban su sable lser
122 Aaron Allston

haban sido ampliados y laboriosamente analizados, slo para revelar


que su empuadura pareca haber sido modelada como la del ltimo
sable lser de Obi-Wan Kenobi, el que el legendario Jedi haba
llevado a bordo de la Estrella de la Muerte en su ltima misin, un
arma que se pensaba razonablemente que se haba perdido cuando la
nave espacial del tamao de un asteroide haba sido destruida.
El skakoan era un valor seguro. Hrym Mawaar era un cazador de
recompensas con dcadas de experiencia y se le conoca por volver a
su sistema natal y pasar aos como miembro electo de la autoridad
policial entre sus largas temporadas como cazador de recompensas.
El droide CYV, el cuarto en la lista de Jaina, era el que le causaba
ms preocupacin. No era para nada un droide. Vrannin Vaxx, un
mercenario humano de Dorvalla, se haba distinguido durante la
Guerra Yuuzhan Vong pero haba sido quemado y mutilado
horriblemente cuando una lanzadera de personal se estrell al final
de la guerra. Eligi no reemplazar los dos tercios de su cuerpo que
haba sido irreparablemente destruido con prtesis. En su lugar, su
familia, un rico clan minero, de alguna manera haba conseguido un
droide CYV 1 en el mercado negro y haba hecho que lo readaptaran
como cuerpo ciberntico para Vaxx. Todo lo que quedaba de su yo
humano estaba metido en el torso del droide.
Slo porque no haba mucho sitio dentro del caparazn de Vaxx
como haba en los droides CYV genuinos, l estaba menos
formidablemente armado que un autntico droide Cazador y l lo
compensaba con la experiencia y la ingeniosidad humana. Jaina
haba recibido el informe de que haba sobrevivido al ataque lser de
Leia y ya estaba reparado y de nuevo de guardia.
Jaina abri el archivo del siguiente cazador de recompensas, el
francotirador rodiano, pero el timbre de su puerta son.
Adelante dijo ella ausentemente.
La puerta sise al abrirse y su hermano Anakin, muerto durante
diecisis aos, entr.
Jaina se qued helada, con un escalofro bajando por su espalda.
Este no era Anakin tal y como lo recordaba, con diecisis aos y
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 123

vestido con ropajes Jedi. Era mayor, un adulto completo, y ms alto,


quizs incluso un centmetro ms alto de lo que lo haba sido Jacen.
Llevaba ropas de calle rojas y negras y tena un holograbador de
calidad profesional atado alrededor de su cuello.
Tambin tena la sonrisa de Anakin mientras avanzaba hacia ella
con la mano alargada.
Jedi Solo.
Uh.
Ella se puso en pie y automticamente estrech su mano. Cuando
sus palmas se unieron ella se dio cuenta, con distrada vergenza,
que la suya estaba sudando.
Probablemente no me recuerda. Han pasado ms de quince
aos. l se sec ausentemente la palma de su mano en su tnica.
Mi nombre es Dab Hantaq.
Dab Hantaq. Algn elemento familiar en el nombre estimul
el cerebro de Jaina. Conozco ese nombre.
Durante la guerra, la Guerra Yuuzhan Vong, quiero decir, fui
secuestrado por la senadora Viqi Shesh
Jaina se encogi slo un poco por el alivio, por haber resuelto el
misterio.
y fuiste utilizado en su complot para intentar secuestrar a mi
primo Ben.
Exacto. Puede recordarme mejor como Tarc, el nombre que ella
me dio.
Cierto, cierto, el pequeo Tarc. Jaina se sent e hizo un
esfuerzo para reunir su destrozada calma Jedi. Sintate.
Dab mir a su alrededor. No haba otra silla. l volvi a sonrer.
Me quedar en pie, gracias.
Qu puedo qu ests?
He sido asignado a usted. De su cinturn, l desenganch
una pequea carpeta de identificacin y la abri. En el lado izquierdo
estaba el escudo circular de un alguacil de la Alianza. En el derecho
haba una tarjeta de identidad con un holo de su cara, su nombre y
sus datos personales. En realidad soy un documentalista, pero
124 Aaron Allston

tambin soy un investigador con licencia porque eso ayuda y hay una
loca lucha por contratar a gente con ciertas habilidades y experiencia
con los Jedi
T eres mi observador?
l asinti y volvi a engancharse la carpeta de identidad a su
cinturn.
Toda esa cosa del alguacil de la Alianza es una cuestin de
comodidad, en realidad. Me lo dieron de manera que pudiera abrirme
camino a la fuerza a travs de toda clase de obstculos cuando la siga
por ah. Yo soy ms, realmente, de capturar el momento
Esto nunca funcionar. Nunca, nunca.
l le dirigi una mirada comprensiva.
A causa de mi parecido con su hermano. Supe cuando su
nombre sali para m en la rotacin aleatoria que iba a crear
problemas. Dado que le va a causar desasosiego, har que me
vuelvan a poner en la lista.
S. Quiero decir, no. No quera decir que me causara
desasosiego. Ella se deprimi, incmodamente consciente de que
ya le haba causado mucho ms desasosiego del que admitira
jams. Quiero decir, todo este asunto nunca funcionar. En
general.
Oh. Se toc el holograbador en la cinta. Me dejara
grabar una opinin suya sobre todo este programa de observadores,
algo que exprese sus pensamientos?
No! Eso no es parte de tu papel de observador, verdad?
Bueno, no.
No ests grabando nada para uso personal o profesional,
verdad? Todo lo que grabes tiene que ser entregado al gobierno,
correcto?
Uh, claro.
Ella le mir.
Mira, estoy en medio de una gestin documental aqu
Lo entiendo. El Maestro Hamner ha preparado una sala de
espera para nosotros los observadores en una sala junto al Gran
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 125

Vestbulo. Las aulas para jvenes viejas, las llam. Quera decir
jvenes viejas o viejas aulas? No importa. Estar all. Tendr que
contactar conmigo cuando decida dejar el Templo para que pueda
acompaarla. Y tengo que ponerme en contacto con usted a
intervalos para asegurarme que no, ya sabe, se pierde. Lo siento.
Impresionada, ella simplemente asinti. Dab esper unos
momentos para asegurarse de no se iba a decir nada ms y entonces
se retir. La puerta se cerr tras l, dejando a Jaina en un compasivo
silencio.
Hasta que ella volvi a hablar.
Una rotacin aleatoria y un cuerno. Esta es la idea de alguien
de una broma y quien quiera que sea se va a encontrar lanzado a un
compactador de residuos.

DISTRITO RESIDENCIAL CERCA DEL TEMPLO JEDI,


CORUSCANT

Tahiri puls el botn para abrir la puerta de su apartamento. Esta se


desliz hacia un lado, revelando a un hombre alto y muy viejo de pie
al otro lado. Su pelo era blanco y fino, con unos ojos de un azul
sorprendentemente claro. Llevaba una tnica blanca holgada atada a
la cintura con un cinturn, junto con pantalones y botas negros.
Extraamente, aunque su brazo izquierdo era protsico, no se haba
hecho ningn intento de disfrazar ese hecho. Era un repuesto viejo,
de unos tres cuartos de siglo de viejo al menos, distintivamente
mecnico a pesar de sus lneas grciles y humanas. Era del color del
duracero pulido desde las puntas de los dedos hasta donde cubra la
manga blanca.
l le dirigi a Tahiri una sonrisa breve y cordial.
Tahiri Veila?
S.
Soy el comandante Trinnol Makken, de la Armada Imperial,
retirado. Soy su observador nombrado por el gobierno.
126 Aaron Allston

Ella se ri. Y entonces cerr la puerta.


El timbre de la puerta volvi a sonar y ella pudo or la voz velada
del comandante.
Esto no es una broma. Tengo una identificacin legal.
Ella volvi a abrir la puerta.
He odo a mis amigos, quiero decir a mis contactos, hablar de
esta cosa de los observadores. Comandante, no soy una Jedi.
Tambin se aplica a los Sith, cuando pueden ser identificados.
Tampoco soy una Sith.
l sostuvo una tarjeta de datos en su mano de carne y hueso.
No obstante, su nombre est en el documento.
Ella mir la tarjeta. Esta se elev un par de centmetros en el aire.
Se retorci como si luchara y entonces se parti en dos. Los pedazos
cayeron sobre la palma de la mano de l.
Ella fij en l una mirada que ya no era amistosa.
No Jedi explic como si lo hiciera a alguien que slo hablara
unas cuantas palabras en bsico. No Sith. Vuela? Impulsores en
el brazo de metal? Impulsores en las aletas de la nariz?
Sombro, l neg con la cabeza.
Entonces no vuelva hasta que lo haga, porque podra
encontrarse cayendo doscientos pisos por una ventana.
Ella cerr la puerta.
Esta vez, el comandante no llam al timbre.

TEMPLO JEDI, CORUSCANT

Jaina y el Maestro Hamner se encontraron fuera de la Sala de los


Maestros. Ambos fruncieron el ceo.
Has visto a mi nuevo observador? pregunt Jaina.
Puedes decirme dnde est tu madre?
Ha ido abajo a las viejas aulas para los jvenes, que l parece
creer que es una clase para chicas viejas.
El Maestro Hamner camin al lado de ella.
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 127

Es ah donde est tu madre?


No, ah es donde est l dijo Jaina. Y ya sabes, la culpa no
es suya.
Quizs sabes dnde est tu padre, y podras decrmelo, y l
sabra dnde est tu madre.
No es culpa suya que se parezca a mi hermano Anakin.
Tu padre? Desde luego que no es culpa suya que se parezca a
tu hermano. Creera que eso le aliviara. Alivia a la mayora de los
padres.
Maestro Hamner, por favor, concntrate. Tener un observador
que se parece a mi hermano no puede ser una coincidencia. Es una
broma cruel o un insulto, y si mi madre y mi padre le ven, eso les va
a hacer sentirse muy mal.
Ah. Excelente. Dnde podran estar tu madre y tu padre, que
podran verle?
Se detuvieron en la puerta de las antiguas aulas de los nios. Las
puertas eran dobles de ancha y estaban abiertas. Dentro, la sala
estaba principalmente desocupada. Mesas redondas haban
reemplazado a algunos de los asientos contiguos de las aulas. En
algunas de las mesas haba hombres y mujeres, muchos de ellos ms
viejos y ex militares por las apariencias y los otros de una mezcla de
edades, todos ellos aparentemente muy aptos.
Ella apunt a su nuevo observador, que estaba sentado con otros
dos, comiendo una ensalada y hablando.
Ese. Tarc.
El Maestro Hamner mir e inclin la cabeza.
Se parece a Anakin Solo.
Entonces crees que es una coincidencia?
Tambin tendrs que preguntarle a tu padre sobre eso.
No, no, que fuera asignado a m.
Oh. l se encogi de hombros. De verdad, no podra
decrtelo. Las asignaciones las maneja la oficina de la Jefa de Estado.
Bueno, quiero que lo cambien por algn otro.
Entonces tendrs que contactar con la oficina de la Jefa de
128 Aaron Allston

Estado. Estoy seguro de que ser receptiva a la sugerencia. Los Jedi


estn entre su gente favorita.
Jaina se alarm.
Tienes algunos parientes muertos que te gustara que te
siguieran por ah?
l le tom la mano y la llev lejos de la puerta a paso tranquilo.
Sabes?, tienes la boca de tu madre. Con eso no quiero decir
que la configuracin de tu barbilla y tus labios se parezcan a los de
ella, aunque se parecen desde ciertos ngulos, sino que las cosas que
salen de tu boca, las palabras, la inventiva, los insultos, tienen un
distintivo sabor de la familia Organa.
Gracias. Qu me estabas preguntando sobre mam?
Dnde est.
En casa, sospecho.
Hamner neg con la cabeza.
Parece que el Halcn Milenario despeg en direccin al
espacio esta maana justo despus del amanecer, con tu padre, tu
madre y tu hermana adoptiva a bordo.
Oh, bueno, quizs queran llevar a Amelia a un viaje de campo.
Al espacio.
Eso es bastante normal para mi familia.
La grabacin del comunicador de sus habitaciones,
respondiendo a mi cdigo, dijo que pidiera contactar directamente
con la oficina de Lando Calrissian, Armas Tendrando.
Bueno, ah est tu respuesta.
Y la oficina de Armas Tendrando dice que no saben dnde est
Lando Calrissian, pero que entregarn el mensaje. As que me estaba
preguntando si tenas algn otro medio de ponerte en contacto con tu
madre, algn mtodo secreto.
No, me temo que no.
Eso era una simple mentira, pero ella la haba practicado tan bien
y durante tantos aos que dudaba que el Maestro Hamner fuera
capaz de detectar el engao en la Fuerza.
l pareci satisfecho.
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 129

Muy bien.
Me disculpo, Maestro Hamner. Unos padres como los mos,
que estn fuera a todas horas, que nunca te cuentan adnde van, que
te guardan secretos Me estn haciendo envejecer antes de tiempo.
El Maestro parpade y Jaina sinti que, en algn lugar bajo su
calma Jedi, l estaba resistiendo la urgencia de estrangularla.
Muy parecida a tu madre fue todo lo que dijo.
Necesito salir y contactar con la oficina de la Jefa de Estado.
Puedo ayudarte con algo ms?
No, gracias, he tenido toda la ayuda que puedo soportar.

Diez

KESSEL

INCLUSO DESDE UNA GRAN ALTURA, ESTABA CLARO QUE


las minas de Kessel de Lando haban cambiado sustancialmente en
las dcadas que haban transcurrido desde que Han haba sido un
trabajador involuntario dentro de ellas, antes de que Lando hubiera
sido el dueo. Cuando Chewbacca y l fueron capturados y
presionados para que prestasen servicio aqu, la entrada principal
haba sido un enorme hoyo abierto rodeado por anchas planicies
saladas y unos cuantos edificios administrativos. Ahora el agujero
estaba cubierto, con un edificio bajo, cuadrado y gris colocado
encima de l, y los edificios inmediatamente a su alrededor eran
muchsimo ms numerosos, aunque no ms atractivos. El sentido
personal del estilo de Lando claramente no haba tenido influencia en
la abigarrada coleccin de recintos prefabricados grises, blanco roto
y marrones claros.
Un par de edificios ms grandes y varios ms pequeos eran
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 131

ahora montones de ruinas, testimonio del poder de los terremotos


recientes en esta rea.
Siguiendo la baliza de navegacin de Lando, Han se encontr
mirando a un crculo del tamao del Halcn de planicie salada
blanca rodeada por escombros irregulares de sintopiedra marrn,
probablemente sacados de los edificios derribados. Baj con la
velocidad dada por la confianza, ajustando ausentemente la longitud
de las extensiones de los patines de aterrizaje del Halcn de manera
que el transporte quedara perfectamente nivelado sobre el terreno
irregular. Ajustando los impulsores y repulsores hasta cero,
permitiendo que el Halcn se posara completamente en sus patines
de aterrizaje, l sonri. Podra estar de nuevo en Kessel, pero al
menos su aterrizaje haba sido perfecto.
Cundo podr yo hacer eso? pregunt, a su lado y sentada
en el regazo de Leia en la silla del copiloto, Allana.
Hacer qu? Un aterrizaje?
Ella asinti con los ojos muy abiertos.
Uh, huh.
Cuando crea que mi corazn sobrevivir a la experiencia.
Han le dirigi una mirada a Leia como para decir: O quizs
cuando tenga suerte y me muera antes de eso.
Leia le dirigi una sonrisa que era en parte divertida malicia. Ella
baj la mirada hacia su nieta.
Pronto, creo que es lo que quiere decir.
Para cuando Han baj la rampa de acceso, Lando y Nien Nunb
estaba en su base, esperando, llevando las mscaras respiratorias
necesarias para sobrevivir en la fina atmsfera de Kessel durante ms
que unos cuantos minutos. Nunb, el administrador de Lando en esta
empresa, era sullustano, con un cabeza que pareca extraamente
como si se le hubiesen formado capas derretidas sobre los hombros.
A diferencia de la mayora de su especie, slo era ligeramente ms
bajo y rollizo que el adulto humano medio.
Lando corri por la rampa arriba con el vigor de un hombre de la
mitad de su edad.
132 Aaron Allston

Han! Has llegado en poco tiempo.


Han le dio un abrazo rpido.
Nos persegua la burocracia en Coruscant. T eras el menor de
dos males.
Normalmente lo soy. Lando les ofreci una de sus sonrisas
gallardas, obviamente complacido de ser todava considerado una
mala influencia. Vamos dentro. Tendra y Oportunidad estn all.
Levant la vista hasta lo alto de la rampa. Hey, Erreds! Ha
pasado mucho tiempo.

La sala de conferencias estaba dispuesta con un almuerzo ligero y


bebidas. La sala no pareca como si perteneciera a este mundo sucio
y que mora lentamente. La mesa ovalada en el centro tena una tapa
del mejor mrmol azul y blanco, las sillas estaban recubiertas de
cuero oscuro y perfecto y toda la atmsfera daba la sensacin de
estar haciendo negocios en lo ms alto del distrito financiero de
Coruscant.
Pero el enorme ventanal que se vea en la pared ms larga
mostraba las instalaciones poco prometedoras de las minas y la
blancura polvorienta y estril en la que nada poda crecer. A una
distancia cercana estaba aparcado el Halcn. Ms lejos haba un
edificio oscuro de paredes marrones y sin rasgos sobresalientes.
Cada pocos minutos, una bocanada de gas sala de l, enviando los
muy necesitados oxigeno y nitrgeno al cielo rosa de apariencia
insana. A lo lejos sobre cuestas artificiales haba un edificio de
tremendo tamao, gris y marrn claro, con sus paredes exteriores
inclinadas en diagonal con hileras de duracero y transpariacero
brillante. Han saba que ese era la vieja Institucin Correccional
Imperial, la prisin desde la que los antiguos seores de Kessel
haban sacado a los trabajadores para las minas.
Han, Leia, Lando, Tendra y Nien Nunb se sentaron a la mesa. En
la sala adjunta, a la que haban dejado la puerta abierta para que les
llegara el sonido, Allana y Oportunidad jugaban en compaa de los
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 133

droides, no slo C-3PO y R2-D2, sino tambin el droide niera del


pequeo. El autmata de cuatro brazos con su cara redonda y
sonriente y su voz casi la de una mujer humana pareca idntica a
Nanna, el feroz droide defensivo fabricado de un droide niera y un
droide de combate CYV 1 para cuidar y proteger a Ben Skywalker
durante sus primeros aos. Leia se pregunt ociosamente si este sera
el mismo.
Tendra, la mujer de Lando, una mujer delgada, de pelo oscuro y
con muchos aos menos que su marido, estaba vestida con un top
parecido a una chaqueta de color azul perla que sugera un mundo de
arenas distantes y duelos entre animales y hombres. La blusa bajo l
era de un gris iridiscente y su larga falda alternaba capas de esos dos
colores. Tendra esper hasta que la chchara para ponerse al da
termin antes de meterse en negocios.
Creo que debo ofreceros algo de contexto.
Han asinti tristemente mientras coma tiras de filete de bantha
asado de una brocheta.
Esa es definitivamente la aproximacin de una mujer de
negocios. Tienes un plan impreso para darnos?
Ella sonri.
T, tranquilo. Lando ha tenido estas minas desde hace
alrededor de treinta aos. Yo compr una parte cuando nos casamos.
Nien Nunb, quien administra la instalacin, y podra aadir que muy
bien, compro acciones gradualmente como parte de su contrato. Los
tres somos los nicos dueos del negocio.
Leia asinti.
Y dado que el gobierno de Kessel consiste bsicamente en lo
que los dueos del mayor negocio quieren que sea, no hay nadie para
sacaros del apuro si un desastre os arruina el negocio.
Lando pareci infeliz.
Exacto. Y mientras por una parte lo nico que podramos
perder es dinero, es mucho dinero. Y por otra parte, si este negocio
se vuelve inviable, para nosotros o para algn otro, la cantidad de
glitterstim disponible en la galaxia cae hasta cero. Todos los usos
134 Aaron Allston

mdicos legtimos de la droga desaparecen.


Nien Nunb habl en la lengua rpida y cantarina de su pueblo.
Entenda bsico, pero le costaba mucho articularlo.
Lando tradujo.
Y, s, habr una reaccin negativa del lado ilcito de las cosas.
Los glitbiters, adictos al glitterstim, causarn muchos problemas
mientras luchan por las ltimas reservas que queden y habr peleas
por una nueva droga para aplacarles. Probablemente acabarn con
drogas ms peligrosas, como uno de los sustitutos sintticos de ryll.
Terminada su brocheta, Han la solt.
Cre que Kessel era slo una roca. Una roca fea y fra con la
forma de un tubrculo de tierra, girando apaciblemente por el
espacio. Nada de actividad tectnica ni volcnica.
Lo es.
Lando frunci el ceo.
Eso es lo que nosotros pensbamos tambin, hasta que
empezaron los temblores dijo Tendra. Eso fue hace unos dos
aos estndar, en el punto lgido de la guerra. En realidad, recuerdo
exactamente cuando. Recib el informe de Nien Nunb sobre el
primer temblor el mismo da que llegaron las noticias de la
destruccin de la Estacin Centralia. Los primeros temblores eran
muy pequeos, pero se han vuelto peores con el tiempo. Los
cientficos no saben qu los est causando, as que no pueden hacer
ninguna prediccin til, pero no tienen razones para creer que no
continuarn empeorando hasta que lo arrasen todo, derrumbando
todas las minas y destruyendo las plantas atmosfricas, lo que hara
el planeta inhabitable.
Nien Nunb habl de nuevo.
S dijo Lando, he omitido eso. Lo siento. Devolvi su
atencin a los Solo. Me est recordando que los sismlogos que
trajimos detectaron un sistema natural de cavernas, unas realmente
grandes, mucho ms profundas que nuestras minas. Los escneres
ssmicos las han detectado y tambin revelaron que algunas se han
derrumbado entre lecturas, lo que puede ser parte de todo el desastre.
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 135

Por qu hay cavernas en primer lugar? pregunt Leia.


Lando pareci confundido por el cambio de tema.
Huh?
Las cavernas son causadas normalmente por el agua que se
mueve por la roca blanda, erosionando agujeros en ella, correcto?
Supongo.
Han le sonri a Lando.
La ciencia duele, verdad, amigo?
La economa es mi ciencia.
Pero Kessel nunca ha tenido esa clase de agua continu Leia.
Lando se encogi de hombros.
Quizs las araas de energa las excavaron. Para tener un lugar
en el que tejer sus telas donde la luz no las alcanzase.
Leia le dirigi una mirada de ceo fruncido.
Estas diciendo que las araas evolucionaron en la superficie
con telas fotorreactivas y que entonces, comprendiendo que la luz
destruira sus telas, excavaron un elaborado sistema de cavernas en
el que vivir y esperaron a que especies que eran presas empezaran a
deambular por ah abajo para que se las comieran? Ella neg con
la cabeza. La naturaleza fotorreactiva de las telas claramente es
una adaptacin posterior, algo que ocurri una vez que hubieron
estado abajo en las cavernas durante miles o millones de aos.
Lando levant las manos en seal de rendicin.
No lo s.
Lando, hay demasiados misterios en Kessel. Pas el tiempo del
viaje hasta aqu investigando. Tenis tumbas en la superficie que
ningn arquelogo cualificado ha abierto jams. Tenis criaturas
aviares del tamao de humanos en la superficie que tienen un
extrao apego por esas ruinas. Tenis cavernas que no deberan
existir y terremotos que no pueden ocurrir. Nos has trado aqu para
solventar vuestro problema, pero creo que ya estara medio resuelto
si hubieses gastado algo de dinero en responder a esas preguntas
hace aos.
Durante el sermn de Leia, Lando se fue encorvando, acercando
136 Aaron Allston

cmicamente su cabeza a sus hombros como un reptil marino con


concha que intentaba retirarse para defenderse.
Ya no hay muchos pjaros por aqu dijo. Son una especie
moribunda.
Lo que a ti te parece bien, porque no le producen dinero a la
compaa.
Lando lanz una mirada implorante a su esposa.
Ayuda.
Tendra le sonri.
Lo siento, cario. Ests solo.
Oh. Lando se enderez, reasumiendo una pose normal. Se
volvi hacia Nien Nunb. De acuerdo. Necesitamos un equipo
arqueolgico completo aqu para investigar las tumbas. No muy
grande, pero totalmente financiado durante al menos un ao estndar
galctico, con una ampliacin provisional a dos aos ms si nos
gusta su trabajo. Tambin necesitamos un equipo y un laboratorio
xenobiolgico aqu, bajo los mismos trminos, para estudiar formas
de vida indgenas aparte de las araas de energa. Aade los costes a
nuestras prdidas por la interrupcin de las operaciones mineras.
Cuando termin, se volvi expectante hacia Leia.
Ella asinti, aplacada.
Han resopl.
Bonita rendicin, general. As que pongamos las cartas sobre la
mesa. Qu quieres exactamente de nosotros?
Me gustara que bajarais ah abajo. Que utilizaras tus
conocimientos y las habilidades Jedi de Leia para comprender lo que
los equipos cientficos que he enviado ah abajo no han sido capaces
de comprender. Que comprendis porqu est pasando esto.
Han haba sospechado que esta sera la peticin, pero saberlo por
anticipado no evit que le agriara el estmago. Entrar en esos tneles
otra vez Sin embargo Lando era su amigo, un amigo que
necesitaba ayuda, un amigo que le haba ayudado en momentos muy
malos. Mir a Leia y vio su asentimiento.
S, claro.
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 137

Esperaba que su voz no sonara tan poco amable como se senta l.


Genial dijo Lando. As que qu necesitis?
Un vehculo dijo Han. Muy pequeo, no mayor que tus
carros repulsores para las minas, de manera que podamos navegar
por donde quiera que se entre. Llenos de sensores. Activos, pasivos,
de un espectro tan ancho como sea posible. Y armas. No armas de
energa. Estoy hablando de explosivos de fragmentacin, lanzadores
de balas, lo que puedas encontrar, dado que las araas de energa
pueden tragarse casi cualquier energa salida de un arma de mano o
de las armas de un vehculo pequeo. Tambin armas de mano en
caso de que a Leia se le meta en la cabeza que necesita salir del
vehculo.
Hecho dijo Lando.
Cundo puedes tenerlo preparado?
Est esperando en la entrada principal de la mina. Ante el
alzamiento de cejas de Han, Lando sonri. S cmo piensas, viejo
amigo.
Creo que s.
Puedo ir? Esta era Allana, de pie en la puerta de la otra
habitacin, justo al otro lado, medio oculta por la jamba.
Han y Leia intercambiaron una mirada. Leia devolvi su atencin
a Allana.
Estabas escuchando en la puerta?
Allana dud y entonces asinti. Camin hacia delante con un
movimiento tentativo.
Trespe empez a contar una historia y me entr sueo, pero
no quera dormir as que me mov hasta donde pudiera escucharos,
porque vosotros sois ms interesantes.
Lo siento, cario. Han le dirigi a Allana una mirada que
esperaba que fuera cariosa y severamente paternal. Es peligroso.
No es lugar para una nia pequea. Tendrs que quedarte con
Trespe y Erreds y Oportunidad.
Preferira estar con vosotros.
Lo s, Amelia. Pero esta vez no va a ocurrir. En una misin, a
138 Aaron Allston

veces la gente sirve mejor quedndose donde otros saben que estn a
salvo. Eso tambin es una contribucin.
Han se volvi de nuevo hacia los otros y las miradas divertidas y
comprensivas de todas sus caras decan elocuentemente: Tampoco
es que nadie est nunca ansioso por hacerlo.

El vehculo que Lando haba preparado, descansando en el suelo


blanco y polvoriento delante del edificio de entrada en la mina, haba
empezado su existencia aparentemente como un deslizador areo.
Tena la misma forma baja y rectangular con un compartimento
central de pasajeros que era omnipresente en esa clase de vehculos.
Pero este tena el techo duro y saliendo del centro del techo haba
una pequea torreta. Saliendo de ah haba unos caones gemelos,
uno con un dimetro no ms ancho que el pulgar de Han y el otro lo
bastante ancho como para casi encajar su puo en l. l los
reconoci como lanzabalas y un lanzagranadas, diseos antiguos que
raramente se vean hacia el Ncleo galctico pero ms
predominantes en los mundos del Borde Exterior y en planetas
menos desarrollados. La torreta pareca como un aadido reciente.
Haba signos de soldaduras nuevas alrededor de la torreta, de un gris
metlico y apagado, y no haban sido pintadas en colores marrones
claros como el resto del vehculo. En las superficies de metal sobre
los compartimentos del motor y de carga haba otras adiciones
recientes, burbujas de transpariacero azul que albergaban
equipamiento sensor. Estaban sobre parches de metal donde la
pintura haba desaparecido, quemada, y los cables los atravesaban de
manera que la instalacin y los conectores pudieran pasar desde los
sensores hasta el interior del vehculo.
Han le dio experimentalmente unos golpecitos con los nudillos al
armazn y las ventanillas del deslizador. Ambas reas le devolvieron
tranquilizadoramente profundos thumps.
Blindado? pregunt Leia.
Tendra asinti.
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 139

Sola ser un deslizador para trasladar a dignatarios visitantes


ente la prisin y el campo de aterrizaje. Es viejo pero robusto. En
cierto modo como Lando.
Ella gui un ojo en direccin a su marido.
Lando le dirigi una mirada de disgusto pero se dirigi a Han en
vez de a ella.
El lanzagranadas tiene dos modos, dos clases de municin. El
botn est en la palanca de control de armas. Un modo es explosivos
de fragmentacin, muy sucio. Qudate por lo menos a cincuenta
metros de uno de esos cuando estalle, incluso si ests dentro del
vehculo. El otro es un seuelo que desarrollamos para tratar con las
araas de un modo no violento. Lanza una nave teledirigida con un
paquete de calor muy poderoso dentro, que produce una signatura de
energa ms brillante que una escuadra de mineros. Se dirige
automticamente para evitar las paredes y tiene una duracin de
vuelo de alrededor de un minuto. Dispralo, deja que la araa lo
persiga y vete por el otro lado.
Bueno, no es el Halcn dijo Han. Pero tendr que servir.
Dentro, apilado en el asiento trasero, haba trajes termales, gafas
infrarrojas, mscaras respiratorias de repuesto con numerosas
botellas de oxigeno de repuesto y bateras, paquetes de energa para
los trajes termales, cajas de comida y agua y armas de repuesto que
disparaban municin similar a la del sistema de la torreta del
vehculo.
Han cruz la mirada con Lando.
Cunto esperas realmente que nos quedemos ah abajo?
Todo el tiempo que queris o necesitis. En realidad cargu el
vehculo para m mismo. Durante el ltimo par de semanas, Nien,
Tendra y yo hemos bajado todos con l ah abajo, buscando una
causa para los problemas y plantando sensores para los sismlogos.
Sin suerte.
Justo. Han tom aire profundamente, intentando disipar sus
recuerdos del vuelo desesperado que Chewbacca, Kyp Durron y l
haban hecho a travs de aquellos pozos y tneles haca ms de
140 Aaron Allston

treinta aos antes. No ayud. Vamos.

Ataviados con los trajes termales, monos amarillo plido de una tela
resbaladiza y que retena el calor, calentados ms por una red de
tubos entrelazados por la superficie, y mscaras respiradoras, Han y
Leia subieron al deslizador, con Han a los controles. En unos
momentos, el compartimento de pasajeros se presuriz y pudieron
quitarse las mscaras respiradoras. Dijeron adis con la mano una
ltima vez a los Calrissian y a Nien Nunb. Entonces Han encendi
los motivadores del vehculo y lo puso en movimiento hacia delante.
Delante estaba el edificio que rodeaba la entrada principal de la
mina. Han sigui los viejos rales hacia la puerta, que se abri
atentamente ante ellos. Una vez pasadas, Han activ las luces
externas del vehculo.
Estas iluminaron una nica sala enorme, con el techo cruzado por
resplandores metlicos de las poleas mviles que colgaban de l. No
haba suelo, slo un crter, un enorme bol cortado sobre la piedra
gris y blanca, desvanecindose en la oscuridad en su punto ms
profundo, el centro exacto. Los rales llevaban directos hacia el
agujero.
Con los hombros subidos y que se haban vuelto rgidos por la
tensin, Han sigui los rales. En unos momentos, el anguloso bol
cay debajo de ellos y descendieron slo sobre los repulsores en un
pozo vertical que pareca infinito.

Once

TEMPLO JEDI, CORUSCANT

A MEDIDA QUE KENTH HAMNER SE ASENTABA MS Y


ms en el papel de Maestro de la Orden Jedi interino, empez a
reconfigurar las cosas para acomodarlas a s mismo, para
incrementar su comodidad y eficiencia en el puesto.
Por ejemplo, las reuniones matutinas. Cada da despus de que el
desayuno se sirviera y se consumiera, se quedaba en pie en el Gran
Vestbulo y permita que los Jedi se reunieran de manera que pudiera
ponerse al da con ellos respecto a todas las noticias que senta que
podra distribuir. Quizs enviar los archivos a sus cuadernos de datos
habra sido ms eficiente, pero le gustaba ver las reacciones y tener
respuestas inmediatas. Desde luego, los observadores ahora estaban
entre los Jedi, siendo un extrao contraste con su mezcla de ropas:
algunas civiles, algunos en ropa de da cmoda que se pareca a sus
viejos uniformes militares y algunos en los uniformes actuales de las
divisiones de la Seguridad de la Alianza Galctica o de Inteligencia.
142 Aaron Allston

Este da, el Maestro Hamner comenz.


Como podis haber odo en la emisin de Noticias de la
HoloRed, hay rumores de que el gobierno est preparando un caso
contra el Jedi Valin Horn por acciones criminales y daos causados
por los sucesos recientes. Desde luego, nos resistiremos a estos
procedimientos, ya que est claro que el Jedi Horn tena, y aun tiene,
disminuida sus capacidades. El gobierno y la Orden Jedi estn de
acuerdo en que se le debe permitir a analistas cualificados de
desrdenes mentales que examinen al Jedi Horn para evaluar la
relevancia de su estado mental. Estamos en el proceso de decidir los
especialistas satisfactorios para ambos lados.
Consult su cuaderno de datos y luego mir a su alrededor, con
sus maneras ms serias.
En otro asunto, no sealar a nadie para darle una
desaprobacin directa, pero est claro que algunos de los Caballeros
Jedi se estn permitiendo el lujo de tener un comportamiento que
hace ms difcil que sus observadores hagan su trabajo. Aunque la
Orden aprueba la resistencia pasiva en circunstancias de inquietud
cvica, no es apropiado que los propios Jedi lleven a cabo una
resistencia pasiva contra las leyes con las que ha estado de acuerdo la
propia Orden. Esta ser mi ltima advertencia que no vaya
acompaada por medidas correctivas.
Hablando de observadores, la antigua Jedi Tahiri Veila ha
rechazado rotundamente permitir que su observador la acompae. El
inusual estatus legal de Veila hace que su oposicin a las
regulaciones del gobierno sea interesante y el propio consejero
principal del Templo ha aceptado su caso mientras ella y el gobierno
se demandan el uno al otro.
Maestra Sebatyne, Jedi Sarkin, Jedi Tekli, por favor presentaos
ante m para nuevas misiones. Eso es todo.
Mientras la asamblea se separaba, Jaina se agach detrs de una
columna, que era lo mejor para que no la vieran los observadores, y
se abri camino a hurtadillas hacia un grupo de escaleras traseras.
Momentos despus, estaba a dos niveles ms abajo y entraba en una
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 143

sala de conferencias poco utilizada a causa de su techo bajo y el


color oscuro poco atractivo de las paredes.
Jag, dentro, espero hasta que la puerta se sellara tras ella antes de
tomarla en sus brazos.
Te has quitado de encima a tu perseguidor.
l es tan amistoso. Sera una pena matarlo. Era una broma,
pero incluso en broma, la nocin de hacer pedazos a Dab, que se
pareca tanto a su hermano Anakin, la nocin de matar en cierto
sentido a un segundo hermano, envi un estremecimiento por todo su
cuerpo. Esto tiene que terminar.
El escabullirte?
Oh, no tengo problemas con escabullirme. Ella sonri, con
su humor restaurado. Pero realmente que me sigan mientras me
escabullo, lo odio.
Siempre puedes dimitir de la Orden, escaparte conmigo al
Imperio y establecer una escuela Jedi rival.
Deja de decir eso. Est empezando a tentarme. Ella habl
con un tono ms serio. Jag, soy la Espada de los Jedi. Soy la
defensora de esta Orden, no de alguna Orden rival, de alguna escuela
que empieza. Mi destino est aqu.
Tu destino era que viviras una vida sin descanso y que nunca
conoceras la paz. Cmo puedes aceptar eso para ti misma?
Y qu pasa si no lo hago? Qu hubiera pasado si lo hubiera
rechazado, si me hubiera retirado como Jedi y hubiera decidido
divertirme despus del lo del Nido Oscuro? Habra estado fuera en
un mundo de vacaciones cuando Jacen se convirti en la fuerza en la
que se volvi. Qu hubiera pasado si yo era la nica que poda
detenerle y nunca lo hubiera hecho?
No ocurri de ese modo.
No, pero la prxima vez podra pasar. Si simplemente dejara de
lado mi responsabilidad y me marchara al Remanente para jugar a
ser maestra de escuela, qu ocurrir cuando se necesite la prxima
vez a la Espada? Algo se le ocurri a ella. Quieres pasar ms
tiempo conmigo? Aos en lugar de slo los prximos das o
144 Aaron Allston

semanas?
Sabes que s.
Entonces dimite como Jefe de Estado del Imperio. Hay muchos
hombres y mujeres ansiosos por tener ese puesto.
l se call durante mucho tiempo.
Yo no puedo.
Porque es tu responsabilidad.
Su S fue casi inaudible.
Entonces no intentes convencerme de que abandone las mas.
De acuerdo.
Intentaremos hacer que esto funcione. Si no podemos bueno,
al menos tendremos este tiempo.
l se inclin hacia abajo para besarla, pero el comunicador de ella
pit, con un patrn distintivo de dos tonos y luego otros dos. Jaina se
encogi y dej que su frente cayera pesadamente contra el pecho de
l.
Qu pasa?
Dab. Los observadores tienen todos que hacer comprobaciones
sobre sus Jedi dos veces al da, en momentos aleatorios, para
asegurarse de que estamos donde se supone que estamos. Tengo que
correr escaleras arriba y ensearle que todava estoy aqu.
Yo podra matarle por ti.
Te lo he dicho antes no me tientes.

A BORDO DE LA SOMBRA DE JADE. ESPACIO DE DORIN

Ben decidi que Dorin era simplemente el planeta habitado ms feo


que poda recordar y haba visto muchos. Tambin era uno de los
sistemas estelares ms extraos en su experiencia. Incluso despus
de haber ledo sobre l antes de llegar, descubri que saberlo por
adelantado no reduca el efecto de ver el sistema a travs de los
ventanales de la Sombra de Jade.
El sol de Dorin era una cosa pequea y naranja y estaba situado
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 145

directamente entre dos enormes y prximos agujeros negros. El


efecto de red, mirando al sistema desde un punto fijo a menos de un
ao luz de distancia, era el de ver una luz distante y dbil iluminando
un camino precario con acantilados sin fondos a cada lado. Excepto
que Ben, alisndose el pelo de la nuca, no perciba los agujeros
negros como cadas peligrosas, sino como ojos sin vida que le
miraban.
De alguna manera te atrapa, verdad?
Su padre levant la vista de la tarea de introducir el ltimo salto
hiperespacial. Los clculos aqu tenan que ser muy precisos. Situado
entre dos pozos gravitacionales tan poderosos, el sistema Dorin era
muy complejo y cualquier error matemtico tena ms posibilidades
de lo normal de poner en peligro la nave.
Luke asinti.
Los agujeros negros son un fenmeno astronmico interesante
para los cientficos y una imagen vagamente perturbadora para la
mayora de la gente pero los usuarios de la Fuerza y los sensibles a
la Fuerza realmente sienten una autntica aversin o miedo por ellos.
Por qu?
Su padre se encogi de hombros.
La Fuerza se deriva de la vida. Incluso la muerte no es tan
perturbadora para un usuario de la Fuerza, dado que es parte, una
consecuencia necesaria, de la vida. Los agujeros negros son algo
diferente. Un cese fuera de la vida. Quizs la manera que atraen a
toda la energa y la atrapan para siempre va contra nuestros instintos.
No estoy seguro. S que a los nios sensibles a la Fuerza que
ocultamos en el Refugio durante la Guerra Yuuzhan Vong no les
gustaba estar en las Fauces, rodeados por todos lados de agujeros
negros. T eras demasiado joven para recordarlo, pero los cuidadores
Jedi del Refugio dijeron que hubo muchos llantos.
Yo llor mucho?
No lo creo. Estabas bastante desconectado de la Fuerza en
aquellos das.
Bueno, bien.
146 Aaron Allston

Luke sonri y devolvi su atencin a sus clculos.


Listos para saltar en diez segundos cinco, cuatro
Cuando el espacio se destorci alrededor de ellos, estaban muy
dentro del sistema Dorin. El sol que tenan delante era ms grande
pero no ms alegre y su tono apagado pareca casi sucio. Ben poda
ver estrellas por encima y por debajo del sol, pero mirando a la
derecha y a la izquierda a travs de los ventanales del yate, no haba
nada, ningn bienvenido brillo de estrellas. Suprimi un
estremecimiento.
Le costo a Luke varios minutos contactar con el control de naves
espaciales de Dorin por el comunicador. La distante oficial hablaba
bsico con un acento extrao y ligeramente apagado, pero autoriz
rpidamente a Luke a aterrizar su nave en el espaciopuerto de la
ciudad capital de Dorshan y le asegur que las botellas de aire de
repuesto para sus mscaras respiratorias estaran fcilmente
disponibles para comprarlas.
Mientras Dorin se haca ms grande en el ventanal delantero, este
no se volvi ms atractivo para Ben. Oscuro y moteado, tena un
aspecto sombro. Pero entonces se abri a la Fuerza y sinti que tal
emocin no emanaba de l. De hecho, estaba tan vivo como
cualquier mundo poco poblado que hubiese visitado y era mucho
ms alegre bajo la superficie que el malevolente Ziost. Se relaj.
Dorin no era un lugar de miedos ocultos o intenciones malvadas.
Se deslizaron por la lbrega atmsfera y descendieron hacia una
ciudad en penumbra de edificios que eran pequeos y estaban
aislados para los estndares de Coruscant. Muchos eran bvedas,
zigurats y trapezoides, todos con formas mucho ms ancha en la base
que en la cima y a Ben le record lo que haba ledo de este mundo,
que su arquitectura e incluso, en cierto grado, las habilidades de los
Sabios Baran Do se haban desarrollado como respuesta a las feroces
tormentas que barran frecuentemente la superficie del planeta. Ben
decidi que estos edificios cuadrados y feos eran idealmente
apropiados para una poblacin que necesitaba agacharse y esperar a
que pasara el mal tiempo.
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 147

Y quizs no eran tan feos despus de todo. Incluso desde una gran
altitud, haba visto la ciudad como un mar de brillantes luces de
muchos colores y cuando bajaron lo suficiente para ver los detalles
de las fachadas de los edificios iluminadas por esas luces, Ben vio
los patrones geomtricos y orgnicos de los kel dor pintados con
colores muy iguales. Algunas estructuras tenan marrones claros y
dorados en olas de color que sugeran tormentas de arena, mientras
que otros estaban moteados en colores acuticos que probablemente
convenceran a alguien de pie junto a ellos de que estaba
descansando en el fondo de una baha poco profunda.
Entonces estuvieron sobre el espaciopuerto. Cada edificio tena
una terminal o un hangar abovedado, con simples flechas en los
tejados apuntando a un crculo o una serie de crculos de aterrizaje
especficos. Luke pos la Sombra de Jade en un crculo de
permacreto cerca de una pequea bveda blanca y marrn clara.
Entonces se desliz lentamente sobre los repulsores, siguiendo las
luces parpadeantes incrustadas en la superficie del permacreto hasta
un hangar abovedado adyacente, cuyas puertas se cerraron y se
sellaron una vez que el yate se hubo posado. Dentro, el hangar estaba
bien iluminado pero vaco.
Ben se solt el arns y se puso en pie.
Este lugar no es tan feo como pens al principio.
No, no lo es. Luke seal al asiento de Ben. Sintate.
Huh?
Comprobacin de postvuelo.
Oh. Exasperado, Ben volvi a sentarse y abri su lista de
comprobacin en el monitor. Motores enfrindose dentro de los
ndices estndar. Me he dado cuenta de que no hay nadie aqu.
No hay nadie aqu, comprobado.
Haciendo los diagnsticos de los motores ahora. Y las puertas
del hangar estn Ben devolvi una peticin por el comunicador
de su panel de control al del hangar. Cerradas. Estamos
encerrados.
Encerrados, comprobado.
148 Aaron Allston

Deja de hacer eso.


Luke sonri.
Se supone que tenemos que quedarnos aqu hasta que
completen una inspeccin de rutina.
Inspeccin. Ben sinti un poco de rabia. Eres el Gran
Maestro de la Orden Jedi.
Y el cuado de un contrabandista.
Bueno, tu rango debera contar para algo. Uh, diagnsticos
preliminares comprobados en verde.
Diagnsticos completos de todos los sistemas, por favor.
Ben inici el programa. Mientras lo haca, vio una seccin oval de
la pared alargarse hacia ellos, prolongndose lentamente hacia un
anillo de acople lateral.
Aqu vienen.

Ben y Luke se encontraron con ellos en la escotilla. Esta se abri


para revelar a dos humanoides, delgados hasta el punto de estar
esculidos, vestidos con tnicas negras decoradas con patrones de
lneas verticales negras y azul cielo. Eran calvos, con ojos
inteligentes que parecan muy humanos, pero la parte inferior de sus
caras estaban oscurecidas por mscaras respiratorias. Uno llevaba un
aparato en una mochila negra. Un cable de metal iba desde ella hasta
un aparato parecido a una vara, con numerosas entradas para
sensores a lo largo de toda su longitud, que l sostena en su mano.
El otro tena un pequeo lector de tarjetas.
El que tena el lector de tarjetas extendi una mano, con la palma
hacia arriba.
Tarjetas de identidad, por favor.
Su bsico no tena acento.
Ben le entreg su tarjeta al kel dor un instante despus que su
padre. El inspector desliz cada una durante un momento en su
lector.
Soy el teniente Dorss, aduanas. Este es el sargento Vult. l
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 149

llevar a cabo una breve inspeccin de su nave. Se puede acceder a


todos los compartimentos?
Luke asinti.
S.
De nuevo Ben sinti la urgencia de protestar, de decirles: No lo
entendis, este es Luke Skywalker. Por qu os molestis? Pero su
padre pareca imperturbable, as que l pretendi estarlo tambin. Sin
embargo, se pregunt qu tena de bueno viajar bajo un nombre tan
famoso como el de su padre si este al menos no lubricaba las ruedas
de la burocracia.
El segundo kel dor desapareci hacia atrs, moviendo la vara de
su sensor.
Ahora Dorss empez su ritual de interrogacin.
Propsito de la visita a Dorin?
Investigacin dijo Luke. Buscamos una audiencia con los
Sabios Baran Do.
Compra-venta de informacin, entonces?
Luke frunci el ceo, perplejo.
No lo creo. No planeo ofrecer ningn crdito por la
informacin que estoy buscando. Ni les cobrar por ninguna
informacin que yo proporcione.
Ningn bien para comerciar?
Ambos Jedi negaron con la cabeza.
El kel dor dud y entonces les devolvi sus tarjetas de identidad.
Turismo, entonces. Haba un aire definitivo en su decisin.
Requerirn alojamiento?
No, por el bien de la conveniencia, mantendremos las
habitaciones dentro del yate.
El kel dor asinti deliberadamente. Haba algo en el gesto, como
si hubiera decidido mucho antes que las celebridades eran tacaas
con sus crditos y se alegrara de que Luke Skywalker reforzara el
estereotipo, lo que irrit ms a Ben.
El sargento volvi y le dijo unas cuantas palabras a Dorss en lo
que deba haber sido la lengua nativa de Dorin. Dorss asinti.
150 Aaron Allston

Todos los efectos personales dentro de los lmites categricos.


Disfruten de su estancia en Dorin.
Gracias.
Luke les dijo adis con la mano agradablemente mientras ellos
reentraban en la escotilla.
Ben frunci el ceo.
Esto es peor que viajar de incognito. Actuaron como si nunca
hubieran odo hablar de ti.
Luke sonri y haba slo un poco de burla en ello.
T has estado por ah, Ben. No fue mucho ms agradable que
llegar a algn lugar y descubrir que todo el mundo est intentando
dispararte?
Bueno s.
No te acostumbres demasiado a los beneficios de la fama, hijo.
Te encontrars cometiendo errores para mantenerlos cuando te los
arrebaten.
Supongo.
Ahora ve a la red de datos planetaria y encuntranos mapas de
la ciudad, directorios de la ciudad, la localizacin del cuartel general
de los Baran Do y nombres de contactos para nuestros cuadernos de
datos. Yo comprobar nuestras mscaras respiratorias para
asegurarme de que estn listas para el trabajo.
De acuerdo.
Ben volvi a la cabina, preguntndose si, al decidir acompaar a
su padre, de alguna manera se haba consignado a diez aos de
penumbra.
No, esa era la perspectiva de un nio. Tena que continuar
pensando como un adulto. Como un Jedi.
Incluso un Jedi en el exilio.

Doce

MINAS CALRISSIAN-NUNB, KESSEL

EL HOYO DIJO HAN ES LO QUE OCURRE CUANDO


una planta de atmsfera se asienta en un lugar durante unos cuantos
aos. Esta extrae las piedras que tienen oxigeno y nitrgeno dentro.
Rompe las piedras, escupiendo el polvo a travs del agujero hacia
una colina creciente de arena y arrojando los gases hacia el cielo.
Mientras tanto, el hoyo de debajo se hace ms y ms grande hasta
que tienen que desmantelar la instalacin y moverla. En Kessel,
algunos de estos hoyos se abren camino hasta el sistema de cavernas.
Y si los exploradores encuentran especia, nace una mina dijo
Leia.
Han asinti, sombro.
Por debajo, el pozo estaba rodeado por un grupo de luces que
indicaban un nivel de la mina especfico. Descendiendo ms all de
l, las luces de su vehculo revelaron una gran puerta de metal en el
lado del pozo justo por encima del crculo de luces, sugiriendo que
152 Aaron Allston

un tnel lateral continuaba ms all de la puerta. Muchos metros ms


abajo, pudieron ver otro grupo de luces.
En el monitor del lado del pasajero, Leia abri un mapa
esquemtico del complejo de la mina.
Entonces djame ver si lo entiendo. Las araas de energa se
alimentan de energa. La extraen de las cosas vivas.
Un, huh.
Y tambin tejen sus telas para atrapar a sus presas.
Bueno, principalmente de alguna manera escupen las telas
sobre la superficie de las rocas. Normalmente no las tejen abiertas al
aire. Aunque a veces tejen lneas para escalar.
De dnde viene la masa para las telas? Y la masa que permite
crecer a las araas? No de una conversin en materia de la energa.
No pueden estar absorbiendo tanta energa.
Han neg con la cabeza.
Comen cierta cantidad de roca. Kessel est lleno de vetas de
ryll y el ryll es uno de los componentes principales del glittertim.
Sin ser una especia tan efectiva ni tan rara como el glittertim, el
ryll era un mineral encontrado en varios mundos, notablemente en
Ryloth, planeta natal de los twilekos. A medida que la informacin
sobre las araas de energa haba sido publicada a lo largo de los
aos por la compaa minera de Lando, Han se haba mantenido al
da, por una sensacin de horrorosa fascinacin.
Pasaron otros dos grupos de luces durante este intercambio de
palabras. Leia segua su progreso en su diagrama.
Hasta dnde vamos a bajar?
Hasta el fondo, o hasta que sientas algo.
Todava nada.
Podramos simplemente volver a subir, coger a Allana e irnos a
casa.
Siento algo!
Qu?
Irritacin. Deja de intentar escabullirte de esta misin.
Han suspir.
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 153

Descendieron en silencio durante un tiempo. Finalmente las luces


del deslizador iluminaron una dura piedra alrededor y por debajo: el
final del pozo, y no haba tneles, artificiales o naturales, que
salieran de all. Han increment la energa de los repulsores y se
elevaron hacia el siguiente crculo de luces ms arriba, la entrada del
tnel ms bajo.
Mientras flotaban fuera de la puerta de metal, Leia toc un control
en el panel ante ella. La puerta se desliz para abrirse, revelando ms
all una sala con el suelo de baldosas oscuras.
Sin embargo dijo Han, esto es mucho mejor que la primera
vez que estuve aqu abajo. Las puertas se abren cuando quieres que
lo hagan y el administrador de la mina te da bebidas y armas en lugar
de enviar a alguien para que te mate.
Eso es un progreso.
La sala con el suelo de baldosas era una sala de preparacin. Una
hilera de taquillas tenan equipamiento que los mineros utilizaran en
su trabajo. No haba nadie presente, Lando haba dicho que estaba
manteniendo a todo el personal fuera de la mina hasta que se
resolviera la situacin, y por alguna razn Han encontr esa falta de
gente por aadidura perturbadora. Si Leia y l tenan que salir
corriendo de un monstruo que no pudieran matar, no habra guardias
repugnantes que distrajeran a las bestias. Han prefera tener a gente
que se moviera ms despacio detrs de l en situaciones como esa.
Salieron de la sala de preparacin hacia una sala donde esperaban
los vagones mineros. El pequeo tren de seis vagones de techos
abiertos descansaba en el suelo de piedra polvoriento pero si se
activaban, se elevaran sobre los repulsores, pareciendo un ciempis
volador. Los vagones parecan como equipamiento original de la
primera visita de Han a Kessel.
Otra gran puerta de metal en el lado ms alejado de la sala se
abri ante la seal transmitida por Leia, dndoles acceso a los
propios tneles de la mina.
No te preocupes dijo Leia. Esta no es una regin de
alimentacin. Eso reduce las posibilidades de que nos tropecemos
154 Aaron Allston

aqu con una araa.


Regiones de alimentacin.
La ltima puerta se cerr detrs de ellos. Ahora slo las luces del
deslizador mantenan alejada a la oscuridad total. El pelo intent
ponerse de punta en la nuca de Han. l se lo aplast.
Para ayudar a controlar los movimientos de las araas de
energa y darle a los mineros algunos lugares predecibles en los que
buscar especia, Lando y Nien Nunb enviaron ryll procesado y
aparatos incendiarios a pozos especficos en rotacin. Mientras las
araas estn comiendo en un rea y tejiendo nuevas telas all, los
mineros van a las reas donde estaban antes y consiguen especia
fresca. Este Leia hizo un gesto, indicando lo que les rodeaba no
es uno de los tneles en rotacin.
Todo eso est en el mapa?
No, el mapa simplemente dice dnde estn las zonas de
alimentacin en este momento. Busqu lo que significaba en el
folleto que Tendra me dio.
Folleto.
Ya sabes, un documento con el plan de negocios. Utilizado,
entre otras cosas, para persuadir a la gente para que invierta.
Han la mir, alarmado.
Queras invertir en esto?
Leia suspir.
No. Era una fuente de informacin conveniente y eso es por lo
que Tendra me lo dio. Pero supongo que podra invertir en todos los
negocios que te han trado tantsima alegra a lo largo de los aos.
Por ejemplo, el imperio comercial de Jabba el Hutt.
Est muerto. T le mataste.
S, pero su negocio sigue vivo. O algo como algunos de los
subcontratistas que fabricaron la Estrella de la Muerte.
Para ya.
Tal vez simplemente la gente que hace compactadores de
basura. Todo el mundo necesita compactadores de basura. Oh, y en
vacaciones soadas congelado en carbonita.
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 155

Han simplemente apret los dientes, determinado a esperar a que


acabara.
Delante, el tnel se bifurcaba. Leia consult el mapa, siguiendo
las dos rutas con la punta del dedo.
Este, el ms bajo, Lando lo ha marcado como uno de los
lugares donde Tendra y Nien haban plantado sensores. Este otro,
que no baja tanto pero se dirige hacia el este en un ngulo extrao,
no ha sido explorado recientemente. Probemos con este.
Ese es slo un inters aleatorio o un presentimiento de la
Fuerza?
Aleatorio Ella se detuvo y una mirada de dulce sorpresa
cruz su cara. Ambos, quizs.
Han gir a la izquierda, hacia el tnel que ella indicaba.

CIUDAD DE DORSHAN, DORIN

Ben no se senta a menudo como un completo extranjero, pero este


mundo pareca decidido a convencerle de que lo era.
Empezando con su mscara respiratoria, un aparato que le cubra
toda la cara que mantena la atmsfera planetaria, compuesta
principalmente de helio con algunos otros gases en la mezcla, bajo
control. Estaba unida a un aparato colgado a la espalda que inclua
botellas de oxgeno y nitrgeno mezclado y un convertidor que
rompa una porcin del dixido de carbono que sala de los
pulmones humanos en sus componentes elementales,
reintroduciendo el oxgeno en la mezcla respiratoria. Un humano
poda sobrevivir la mayor parte del da en un planeta como este slo
con una carga, pero Ben no estaba impresionado por la conveniencia
del aparato. Era como estar encadenado a su equipaje.
Luego estaba la gente. Luke haba decidido que Ben y l
caminaran hasta el templo de los Sabios Baran Do, ya que el mapa
mostraba que no estaba lejos para una caminata para estirar las
piernas, y de esa manera Ben tuvo la oportunidad de ver a cientos de
156 Aaron Allston

los kel dors que estaban en el edificio de la terminal del


espaciopuerto y en las calles.
Como los dos que haban llevado a cabo la inspeccin, la mayora
eran altos y angulosos. A diferencia de los inspectores, tenan la cara
desnuda y qu caras tenan! Cabezas redondas y calvas, ojos
hundidos, narices estrechas parecidas a pliegues que le parecan a
Ben como intentos fallidos de convertirse en picos de pjaros y
bocas grandes y sin dientes que parecan como si pertenecieran a
humanos muy viejos Ben intent no mirar a cada cara con la que
se cruzaba, pero no poda contenerse, y eso no le gustaba por la
conclusin a la que lleg.
Cuando su padre y l llegaron a la calle donde se encontraba el
templo, una calle casi libre de deslizadores pero todava con trfico
peatonal y ya no estuvieron cerca de ninguna multitud de nativos,
habl.
Pap, esta gente no son guapos.
Luke lo consider.
Desde cierto punto de vista, quizs.
De alguna manera me preocupa que les vea de este modo.
Bueno, sabes la respuesta a eso. Cul fue una de las primeras
cosas que aprendiste al entrenar para ser un Jedi?
No te cortes tu propia cabeza con tu sable lser.
Despus de eso.
Tus ojos pueden engaarte. Se consciente de tus sentimientos.
Las chicas son divertidas pero peligrosas. Lando tiene cartas extra en
la manga.
Bueno, la verdad est ah en algn lugar Te dir qu, si crees
que est mal que pienses en ellos como feos, slo piensa en cmo te
ven ellos. Luke hizo un gesto de barrido, abarcando a su hijo de la
cabeza a los pies. Bajito, rechoncho, de piel lisa, una nariz que
sale para fuera como la de un roedor, una pequea boquita con cosas
blancas y puntiagudas en ella y algo horrible parecido a un arbusto
que crece en tu cabeza.
Ben se ri.
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 157

Y eso lo dice el hombre que ha llevado un peinado con un corte


de taza casi toda su vida adulta.
Eres joven, Ben. Aprenders a ver con ojos ms sabios. Y si te
propones hacerlo deliberadamente, ser ms fcil.
El tramo de la ciudad entre el espaciopuerto y su destino estaba
muy lleno con edificios ms pequeos, con las seales exteriores en
el idioma kel dor que sugeran que la mayora eran negocios. Ahora
los edificios eran ms grandes, algunos situados dentro de paredes
que los cercaban. Ben comprob su cuaderno de datos, utilizando su
sistema de posicin planetaria cmodamente familiar para comparar
su localizacin con los mapas y descubri que slo estaban a
cuarenta metros de su objetivo. Apunt hacia delante y al otro lado
de la calle.
All.
A lo que estaba mirando era claramente un complejo residencial:
un gran edificio con forma de zigurat, con cada uno de sus cuatro
pisos ms oscuro que el de abajo, graduado desde el gris y negro de
las nubes de tormenta hasta el azul cielo, rodeado por edificios
exteriores de dos pisos de altura de colores similares, todos dentro de
una pared hecha de postes de duracero forjado negro con lminas de
transpariacero colocadas entre ellos. El transpariacero era suave y un
poco desigual y Ben pudo visualizar, quizs como una pequea
visin de la Fuerza, a los aprendices Baran Do pulindolo durante
aos, eliminando pequeos araazos que haban causado que el
material transparente se volviera ligeramente gastado y deformado.
A travs de este, mientras Luke y l avanzaban, los edificios
parecan distorsionados y combados.
Se detuvieron ante las puertas, que estaban entreabiertas y sin
defensas. Un camino de baldosas rojo anaranjadas llevaba desde all
hasta los escalones que se elevaban hacia el edificio principal. Las
puertas frontales dobles tambin estaban abiertas, con la luz que sala
desde el interior.
Luke mir el camino de entrada y sonri.
Qu es tan divertido?
158 Aaron Allston

La tradicin. Ya lo vers. Vamos.


Luke puso su cara serena de Gran Maestro, se asegur de que sus
ropas estaban presentables y se dirigi hacia dentro. Con una rpida
comprobacin de su propio pelo, Ben le sigui, un paso por detrs y
hacia la derecha.
La sala de entrada del templo de los Sabios Baran Do era grande e
impresionante. Las paredes de piedra negra tenan ms de seis
metros de altura. Columnas de piedra blanca contra aquellas paredes,
redondas y ligeramente ms estrechas en la base que en la parte alta,
no slo sugera que el techo se mantendra a cierta distancia sino que
ayudaba a contrarrestar la oscuridad de la decoracin. El techo era de
una piedra negro azulada y centelleaba como un cielo estrellado,
mientras que el suelo era de un permacreto marrn pulido y suave,
quizs incluso encerado. Todo estaba dbilmente iluminado por
barras luminosas azules al nivel del suelo contra las paredes.
Ben asinti, comprendiendo instantneamente la intencin del
estilo decorativo. El cielo por encima, el suelo debajo, la oscuridad
de los agujeros negros a cada lado, columnas que sugeran las
construcciones o las intenciones de los seres vivos manteniendo
aquellas anomalas celestes de pesadilla a una distancia segura.
Inmediatamente opuesta a la entrada principal estaba una
plataforma elevada con escalones que llevaban hasta ella. Slo tena
un metro de alta por encima del suelo y no haba ms decoracin en
ella. Ben medio haba esperado un trono de alguna clase, o un crculo
de asientos como en la Sala de los Maestros en el Templo Jedi.
Haba una mujer kel dor de pie en la plataforma, con ropajes blancos
con una decoracin de lneas curvas de puntos rojos y negros. Ella
estaba mirando a la pared de la izquierda mientras Luke y Ben
entraban y no reaccion a su llegada.
Ninguna otra puerta o pasillo pareca salir de la sala, pero las
lminas de piedra negra de las paredes, encajando juntas casi sin que
se vieran las juntas, podan ocultar una docena de salidas.
Luke se detuvo a dos metros de los escalones de la plataforma y
esper. Ben se qued en silencio a su lado.
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 159

La mujer kel dor se volvi hacia ellos. Ella habl, con su bsico
ligeramente sazonado con un acento cantarn.
Quin viene a nosotros?
Soy Luke Skywalker, un Jedi. Este es mi compaero, el Jedi
Ben Skywalker.
Ah. Nombres famosos. La mujer inclin la cabeza mientras
los estudiaba. Mi nombre no es tan famoso. Soy Tistura Paan.
Luke inclin la cabeza a modo de saludo.
Es un placer conocerla.
Qu asuntos les traen ante nosotros?
Estoy investigando los viajes de un antiguo estudiante mo.
Estoy intentando determinar si vino aqu y lo que podra haber
aprendido.
El nombre de su estudiante?
Jacen Solo.
Tambin un nombre famoso. Tistura Paan se rasc su
pliegue nasal. Creo que estas son preguntas para la Seora de
nuestra orden, Tila Mong.
Luke asinti.
Entonces deseo hablar con vuestra Seora tan pronto como le
sea posible.
Y quin debo decir que desea verla?
Luke dud tan brevemente que Ben sospech que slo l lo haba
detectado.
Como dije antes, el Jedi Luke Skywalker y el Jedi Ben
Skywalker.
Ah. Hay una confusin. Cmo puedo ir ante mi Seora y
decirle que el famoso Luke Skywalker est aqu, cuando no puedo
probar que usted es realmente l?
El ms dbil rastro de sonrisa apareci en la cara de Luke.
Podra aceptar mi palabra.
Una palabra que es inapreciable si usted es realmente Luke
Skywalker y sin valor mesurable si no lo es.
Me parezco a mis holos. De alguna manera. Si hay que creer a
160 Aaron Allston

mi familia.
Como hara cualquier impostor realmente habilidoso. Ella
separ sus manos, con las palmas hacia arriba, en un gesto muy
humano de impotencia. Me temo que estamos en un callejn sin
salida. A menos que
S?
Bueno, yo no tendra ninguna oportunidad en combate con el
autntico Luke Skywalker.
Luke sonri en el acto.
O contra cualquier impostor suficientemente bien entrenado.
Eso no es un hecho. No obstante, si me derrotara, yo aceptara
que su afirmacin de que es Luke Skywalker es probablemente cierta
y transmitira su mensaje a mi seora.
Luke asinti.
Una solucin til. Pero imprctica.
Por qu?
Porque no es usted digna de enfrentarte a m.
Ben sinti que sus ojos se abran por la sorpresa. Se forz a s
mismo a reasumir su expresin impasible de jugador de sabacc. Pero
las palabras de su padre le desconcertaron. Sonaban tan agradables
por el tono y sin embargo eran ms arrogantes que nada que hubiese
odo decir jams a su padre.
Sin embargo continu Luke, si un antiguo aprendiz mo
puede vencerla, entonces se aplica las mismas condiciones. l se
volvi hacia Ben. Hijo, ve a darle una paliza.
Ben se qued paralizado como si la mirada de su padre fuera la de
algn monstruo paralizador de una leyenda. Despus de un
momento, fue capaz de aclararse la garganta, cubriendo su
confusin.
Seor? dijo.
Sube ah y derrbala unas cuantas veces.
S, seor.
Devanndose la mente, Ben subi los escalones a grandes
zancadas para colocarse ante Tistura Paan. Y se pregunt durante un
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 161

momento si Valin Horn haba tenido razn, si los Jedi que conoca
haban sido reemplazados repentinamente por imitadores.
Tistura Paan le dirigi a Luke una mirada que Ben interpret
como desdeosa.
Espero que tenga otro hijo, de manera que uno sano pueda
ocupar su puesto mientras este est en el suelo amoratado y llorando.
Luke les volvi la espalda.
Slo luchad. Hacdmelo saber cuando esto termine.
Tistura Paan arremeti contra Ben, un golpe de la mano izquierda
con el puo plano directo hacia su cara. Ella no le mir de antemano
y no le dio ninguna advertencia visual de sus intenciones. Pero
sintindola canalizar su poder a travs de la Fuerza, l se inclin
fuera de su camino y el golpe encaj en su lugar justo al lado de su
nariz. l atrap la mueca de ella con su mano izquierda y golpe su
codo con la derecha. Era un golpe duro pero no salvaje, que
hiperextendi su articulacin pero no la rompi. Ella dio un tirn
repentino e instantneamente estaba a metros de distancia,
sacudiendo su brazo como para librarse del dolor.
Ben camin lateralmente para ocupar el centro de la plataforma y
cay hasta una postura defensiva. l no cometera el mismo error
que Tistura Paan. Si el papel de ella aqu era desafiar a cada
visitante, o slo a cada visitante que clamara ser un famoso Jedi,
probablemente sera buena en su trabajo.
Ella carg contra l, con los brazos golpeando fuerte. l camin
de lado, alargando el brazo hacia la mano derecha de ella,
pretendiendo retorcrsela y lanzarla ms all de l fuera de control,
pero el salvajismo del ataque de ella era todo fachada. Saltando ms
all, ella le dio una patada en el diafragma, un golpe rpido y duro.
l continu su propia maniobra hasta convertirla en un giro. Cuando
la kel dor le golpe, la fuerza del golpe estaba reducida. Todava
hizo dao, con la flaca pierna de ella golpeando como un bastn,
pero l meramente fue forzado a retroceder un paso, con un pinchazo
en las entraas donde ella le haba golpeado. l no cay.
Tistura Paan cay a la plataforma en un giro practicado y se puso
162 Aaron Allston

en pie al borde. Ella gir, lista otra vez.


Ben le lanz una mirada a su padre. Luke todava estaba de
espaldas a la pelea y pareca como si se estuviera sacando la mugre
de debajo de una ua.
Tistura Paan avanz ms cuidadosamente, con pasos cortos, su
lado izquierdo hacia delante, las manos levantadas y listas en una
postura marcial clsica. Ben la imit. l no estaba seguro de cunto
deba continuar dejndola demostrar sus habilidades y tcticas como
agresora de la pelea. Mientras ms lo hiciera, calibrando las
habilidades de ella, ms tiempo le dara a ella para desarrollar una
estrategia que tuviera xito. Pero tampoco quera precipitarse
ciegamente a un ataque para el que ella tena una defensa lista y
practicada.
Ella se detuvo bien cerca de l e hizo un gesto como si ahuyentara
a unos nios frente a ella, pero el movimiento fue ms repentino,
ms forzado. Y Forzado: Ben sinti una subida en la Fuerza y
entonces de repente el viento estaba empujndole hacia atrs hacia el
borde de la plataforma, tirando de sus ropas, ejerciendo presin sobre
su mscara respiratoria.
Saba instintivamente que caer por el borde significara perder el
encuentro. Puso los pies hacia atrs, sujetndose contra el viento de
la Fuerza y utiliz sus propios poderes para anclarse en el sitio.
l se detuvo, con su sentido tctico dicindole que su pie trasero
estaba a meros centmetros del borde de la plataforma. Pero se
mantuvo donde estaba.
Entonces el ataque de Tistura Paan le arranc la mscara
respiratoria de su cara. Esta vol tras l. Un repentino tirn de su
espalda le dijo que haba llegado al final del cable que la sujetaba a
las bombonas en su espalda.
Esto era malo. Si dedicaba algn esfuerzo a ponerse la mscara
respiratoria, ella sera capaz de asaltarle, tal vez con xito. Si no lo
haca, estara limitado por la duracin que le dara el aire que todava
haba en sus pulmones, menos de un minuto, considerando sus
esfuerzos excesivos. Pero tena que hacer una cosa u otra
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 163

No, no tena que hacerlo. Su padre siempre le haba enseado a


buscar la tercera de dos opciones. Se quit las bombonas, dejando
que el asalto de la Fuerza de Tistura Paan las llevara lejos de su
cuerpo. Las oy chocar contra la pared de piedra.
Los ojos de Tistura Paan se abrieron por la sorpresa. Ella sonri.
Gracias por entregarme la victoria. Bueno, en unos momentos.
El viento de la Fuerza se detuvo.
Ben no malgast aliento en responder. Avanz y lanz una rpida
combinacin de puetazo-patada-puetazo, no completamente a toda
velocidad o fuerza. La kel dor bloque las maniobras con un estilo
suave y defensivo.
Ben se sumi en un patrn agresivo, uno que haba practicado tan
a menudo con Jacen y en el Templo que era casi una segunda
naturaleza para l. Era una segunda naturaleza, lo que significaba
que ocupaba muy pocas de sus facultades mentales.
En su mente, se concentr en su apartada mscara respiratoria y
las botellas. Poda sentirlas contra la pared, casi verlas. Esforz su
voluntad contra el aparato a travs de la Fuerza, levantando toda su
masa unos cuantos centmetros, acercndola hacia delante hacia la
base de la plataforma.
El puo de Tistura Paan le golpe en las costillas, un ataque que
haba fallado en anticipar debido a su falta de atencin. El golpe duro
como una roca le arranc el aire de los pulmones y le forz a dar un
paso atrs.
La sonrisa de la kel dor se ensanch. Era una sonrisa poco
atractiva, con los labios echados hacia atrs sobre el paladar superior
e inferior que Ben supuso que deban ocupar el lugar de dientes.
Despierta, chico Jedi, quien quiera que seas.
Ben sinti un poco de pnico, pero saba que era slo una
reaccin fisiolgica a no ser capaz de respirar. Suprimi esa emocin
y dividi su atencin ms igualmente entre lo que estaba haciendo su
cuerpo y lo que tramaba con su manipulacin de la Fuerza.
Tistura Paan golpe. l la esquiv. El aparato de la mscara
respiratoria flot otros cuantos metros a lo largo de la base de la
164 Aaron Allston

plataforma y rode una esquina. Tistura Paan lanz un aluvin de


fintas y puetazos. Ben bloque cada uno de ellos, esforzndose lo
menos posible, pero pudo sentir su energa empezando a menguar.
Sin embargo, el aparato de su mscara respiratoria flotaba y rode
otra esquina. Ahora estaba a nivel del suelo detrs de Tistura Paan.
Ella se detuvo un momento y retrocedi un paso.
Te gustara descansar?
Aunque su voz era como si fuera completamente seria, la
pregunta era una burla, dado que Ben no poda recuperarse sin
respirar.
Ben la mir como si se enfadara por la pregunta. Corri hacia ella
como si estuviera listo para empezar un ltimo y ftil aluvin de
golpes y entonces tir con la Fuerza.
El aparato de la mscara respiratoria naveg por encima del borde
de la plataforma y alcanz a Tistura Paan detrs de las rodillas.
Cayendo repentinamente hacia atrs, ella sacudi sus brazos. Ben
gir sobre un pie, colocando el otro precisamente ms all de la
guardia desvanecida de ella y golpendola en el centro del pecho.
Tistura Paan cay por el borde de la plataforma y golpe el suelo
que haba ms all, slo a unos pasos de Luke. Ella hizo una
voltereta hacia atrs y se puso en pie, con los ojos centelleando.
Fallaste. Usaste objetos externos en el combate.
Ben se detuvo para recoger su mscara respiratoria. La encaj
sobre su cara, sin preocuparse todava de colocarse las bombonas y
tom aire profundamente un par de veces.
Usted lo incluy en el combate dijo l. Me la arranco y por
consecuencia lo convirti en un ataque. Yo meramente segu su
ejemplo. Lgicamente, yo lo habra dejado justo donde estaba si
usted no hubiera interferido con l.
Tistura Paan le mir furiosa y entonces volvi la cabeza como si
mirara a la distancia mucho ms all de las paredes. Finalmente,
devolvi su atencin a Luke.
Comunicar su peticin.
l la mir inexpresivamente y entonces se volvi hacia Ben.
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 165

Has terminado?
S, seor.
Ben se puso las bombonas.
Ganaste?
S, seor. Slo la derrib una vez. Pero fue fuera de la
plataforma.
Bueno, eso tendr que servir. Luke se volvi de nuevo hacia
la kel dor. S, por favor y transmtale mis saludos.
Tistura Paan se volvi y camin a grandes zancadas, con pasos
rpidos y la parte superior de su cuerpo un poco rgido, hacia una
seccin vaca de la pared lateral. Un segmento de piedra, de dos
metros de alto y dos de ancho, se retir un palmo y entonces se
desliz hacia un lado para permitirle entrar. Una vez que ella la
cruz, se cerr.
Ben baj de un salto para colocarse junto a su padre.
De qu iba todo eso? pregunt manteniendo un tono bajo.
Luke le dirigi una sonrisa ligera y privada.
Tradiciones de las escuelas rivales.
Huh?
En muchas escuelas marciales, tales como academias de
entrenamiento con sables lser rivales en los tiempos antiguos, o en
las academias militares fuera de la Antigua Repblica, a alguien que
visite una escuela rival generalmente se le niega cualquier ayuda o
informacin hasta que ha demostrado su vala. Lo que significa
demostrrselo a un Maestro de la escuela en un combate individual.
Mientras llegbamos, pude sentir la presencia de Tistura Paan dentro
y cul era su papel. Y que ella saba que nosotros venamos.
Pero t no luchaste con ella.
Correcto. Si yo hubiera estado de acuerdo en luchar con Tistura
Paan, alguien por debajo de mi rango, habra estado aceptando que
no soy un igual de su Maestra, as que nunca vera a la lder de los
Sabios Baran Do.
Una luz se encendi en la cabeza de Ben.
De acuerdo, as que tu estudiante tena que ganarle a su
166 Aaron Allston

estudiante.
Y lo hiciste, y muy bien. Convertiste tu error en su error y tu
debilidad en tu fortaleza.
Y t conseguiste unas uas limpias en el trato. Todo ganancias.
El panel de la pared se desliz al volver a abrirse. Tistura Paan
sali, con su cara impasible e hizo un gesto para que ellos la
precedieran a travs de la entrada.
La Seora Tila Mong les recibir ahora.

Trece

MINAS CALRISSIAN-NUNB, KESSEL

AHORA SE DESLIZABAN HACIA DELANTE CASI EN COMPLETA


oscuridad. Las nicas luces que se vean eran las dbiles y azuladas
lecturas de la consola de control. Los lamentos de los repulsores del
vehculo y los ruidos ocasionales del panel del sensor eran casi los
nicos sonidos que se oan.
Hemos pasado ya algo de especia? pregunt Leia.
Ella miraba entre varias lecturas de los sensores, con cada una
ocupando un octavo de los monitores de la consola. Su cara pareca
fantasmagrica a la dbil luz de los instrumentos.
Han neg con la cabeza y entonces se dio cuenta de Leia poda no
ser capaz de ver el movimiento. l le dio unos golpecitos a la lectura
inferior derecha de la pantalla de ella.
Eso es un olfateador de especia. Un sensor qumico. Tambin
detecta ryll y distingue entre los dos. Estas cosas son tan sensibles
que si hubieran cogido uno muy viejo, se activaran con la especia a
168 Aaron Allston

cien metros. Qu ests detectando t?


Slo lo que ves aqu. Principalmente corrientes de aire
causadas por nuestros repulsores. Luego vuelven al poco, falsos
movimientos positivos.
No, quiero decir t. A travs de la Fuerza.
Ah. Ella neg con la cabeza. No mucho. Hay vida a todo
alrededor de nosotros, principalmente muy dbil. Formas de vida
inferiores como insectos, creo. Nada tan brillante o vital como un
humanoide o un arcnido gigante.
Apareceran las araas en la Fuerza? pregunt Han.
Ya lo veremos. Aparecern en los detectores de movimiento.
Leia inclin la cabeza, con los ojos cerrndose por la
concentracin. Espera, hay algo.
Han trag y mir a su alrededor.
Dnde?
Debajo de nosotros. Fuerte, pero distante.
Qu hay debajo de nosotros en el mapa?
Han le dio al deslizador un poco ms de altitud, pero este tnel
slo tena cinco metros de alto. Poda llevar el deslizador tan cerca
del techo irregular como fuera posible y un wookiee de pie en el
suelo todava podra alargar la mano y tocarlo.
Leia cambi su atencin al monitor donde tena el mapa.
Nada dijo ella. Este no es el punto ms profundo de la
mina, pero no hay parte de la mina debajo de nosotros.
Entonces, tneles inexplorados.
Leia volvi la cabeza hacia un lado y como si escuchara a algo
cuya localizacin no pudiera determinar completamente.
Viene hacia aqu.
Directo hacia arriba?
S.
Han aument suavemente los impulsores. Eso no aumentara
mucho la velocidad en estos revueltos tneles, pero l tampoco
quera estar directamente sobre algo cuando viniera a estrellarse a
travs del suelo.
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 169

Se est ajustando para seguirnos.


Han parpade.
Entonces esto no es una araa de especia.
Aument ms la velocidad.
Se est acercando. Siguindonos a nuestra altura, directamente
por debajo.
Han mir al panel del sensor. No mostraba nada excepto su
propio desplazamiento de aire manifestndose en las lecturas del
detector de movimientos.
Siguindonos a nuestra altura en la roca? La comprensin le
lleg. Hey, s qu tiene que ser eso.
El qu?
Aquello sali hacia arriba de la roca que haba debajo y delante
del deslizador, una bola giratoria de luces coloridas, justo lo bastante
grande para encajar a un astromecnico como R2-D2 completamente
en su interior. Salt hacia arriba directamente en el camino de Han,
con su brillo comparativamente mayor casi cegndole. l gir
bruscamente el deslizador hacia babor, la ms esencial de las
maniobras, pretendiendo devolver al deslizador a su curso original
instantneamente despus de evitar el obstculo
Pero el deslizador se abri camino directamente hacia la bola de
luz. Han sinti que los pelos se le ponan de punta por todo el
cuerpo. Instantneamente, los repulsores se pararon y cada monitor y
lectura de la consola de control cruji y se puso en blanco.
Han tir hacia atrs de la palanca de control, sabiendo que el
intento era ftil. El deslizador cay tres metros choc primero con el
morro sobre el suelo del tnel. Derrap hacia delante, con su
contacto con la piedra desnuda enviando chispas, luego choc contra
la pared del tnel a mano derecha y se qued quieto.
Leia se inclin hacia l.
Ests bien?
No hay problema.
Han se volvi para mirar por donde haban venido. La bola
giratoria de luminiscencia colgaba all, a treinta metros de distancia,
170 Aaron Allston

como si les vigilara.


Leia puso su mano sobre su sable lser.
Muy mono. Y destructivo. Qu es?
Los mineros los llaman espectros. Alguna clase de forma de
vida indgena
Leia extendi su mano libre hacia la cosa y cerr los ojos.
y las araas se los comen, as que, ya sabes, si aqu hay uno,
las posibilidades de que una araa venga de camino suben
No creo que est vivo. No puedo detectarlo en la Fuerza como
vida, slo como energa. Energa e intencin. Leia volvi a abrir
sus ojos de nuevo. Voy a echarle un vistazo.
Ella se puso su mscara respiratoria y luego abri la puerta. Han
sinti que disminua la presin del aire. Cogi y se puso su propia
mscara. Leia sali del deslizador.
Leia, no, vuelve al deslizador, eso simplemente puede
significar que ninguna forma de vida de Kessel aparece en la Fuerza,
ya sabes, como los yuuzhan vong, lo que significa que las araas
podran no aparecer tampoco
Ella no le estaba escuchando. Murmurando una palabrota que
habra hecho que otros contrabandistas levantaran una ceja, Han
cogi el lanzagranadas del asiento trasero y sali.
Leia
Su esposa caminaba directa hacia el espectro, con la mano libre
levantada. El espectro colg all, decorativo y poco amenazador,
haciendo curiosos ruidos de crujidos y de parloteo, hasta que ella
estuvo a un metro de tocarlo. Entonces se hundi directamente bajo
la piedra que haba ms abajo, desvanecindose de la vista.
Y llevndose todo resto de iluminacin con l.
De repente Han fue lanzado al pasado, hacia la absoluta oscuridad
de esos tneles, cuando l, Chewbacca y Kyp Durron haban corrido
para salvar la vida de un monstruo que les persegua. Ahora, de
nuevo, estaba a kilmetros en las profundidades de Kessel,
insuficientemente armado o mvil para tratar con los peligros de este
lugar.
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 171

Se forz a s mismo a ralentizar su respiracin. Ahora no era


entonces. Haban pasado ms de treinta aos. Estaba en una seccin
de la mina donde no haba signos de especia, y por lo tanto no haba
signos de araas.
Pero si vena una, estara igual de indefenso ante ella.
Mi sable lser no funciona.
Han dej salir el aliento lentamente.
Cmo lo sabes?
Intent encenderlo para darnos una pequea luz.
Hzmelo saber si oyes algo como carreritas. Traqueteos.
Chasquidos.
Bueno, quizs no estaba enteramente tan indefenso como lo haba
estado la ltima vez. El lanzagranadas que tena en sus manos era
tranquilizadoramente pesado y quizs, dadas su antigedad y la
simplicidad de su construccin, no haba sido daado como el
deslizador o el sable lser.
Quizs. l mantuvo su voz bajo un control severo.
Quieres volver al deslizador, cario?
No, mantendr las orejas abiertas hasta que lo arranques.
Han luch contra la urgencia de apretar los dientes.
De acuerdo.

CIUDAD DE DORSHAN, DORIN

La sala donde conocieron a la Seora Tila Mong era mucho menos


ceremonial y ostentosa que en la que Ben haba luchado. Aunque era
circular, con suaves paredes negras de piedra, su decoracin de
madera clara proclamaba que era una oficina.
Tila Mong, sentada tras uno de los tres escritorios cuando
entraron los Skywalker, se levant para estrecharles las manos. Era,
para el ojo poco practicado de Ben, quizs un poco ms mayor que
otros kel dors que haba visto, con ms arrugas en su cara e incluso
menos carne sobre sus huesos, pero se mova de un modo
172 Aaron Allston

suficientemente grcil. Llevaba tnicas simples y sin decoracin


como una concha de color blanco roto que pareca extraamente
distanciada de los colores que la rodeaban.
Una vez que sus invitados se sentaron y la puerta se hubo cerrado
tras Tistura, ella empez a hablar.
Omos con lstima y aprensin las noticias de su reciente
situacin desagradable.
Gracias. Luke le dirigi una pequea inclinacin de cabeza
con aprecio. A causa de esos sucesos, sera inapropiado referirme
a m como Gran Maestro de la Orden Jedi u otorgarme cualquiera de
los beneficios que recibira como tal.
Entonces nos limitaremos a los beneficios debidos al hombre
que refund los Jedi y ayud a romper el dominio que el Imperio
tena sobre la galaxia.
Ben decidi que ella le gustaba.
Mi reciente situacin desagradable est relacionada con la
Segunda Guerra Civil Galctica. La guerra fue, en parte, debida a las
acciones de Jacen Solo. Estoy intentando seguir los pasos que dio
por la galaxia antes de la guerra, para descubrir ms sobre lo que le
hizo del modo que fue. Hace algn tiempo, demostr una tcnica de
la Fuerza que me hace pensar que podra haber venido aqu durante
sus viajes. Aqu, a estudiar entre los Sabios Baran Do.
Tila Mong asinti.
Estuvo aqu. Hace unos nueve aos. Vino buscando
conocimiento de nuestros caminos con la Fuerza.
Ben hizo un rpido clculo mental. Eso habra colocado la visita
de Jacen cerca del final de sus viajes, justo antes de la crisis del Nido
Oscuro.
Ni la cara de Luke ni ninguna seal en la Fuerza traicion su
reaccin.
Puedo preguntar qu le ensearon ustedes?
Yo, nada. Yo no era la Seora en aquel momento. El Maestro
de los Baran Do entonces era Koro Ziil, que ha aceptado la muerte
desde entonces.
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 173

Luke pareci un poco desconcertado.


Lo siento. No estoy seguro de entenderlo. En la mayora de los
dialectos del bsico, uno acepta la muerte como una consecuencia
de un acto o como alternativa a algn otro destino. Es eso lo que
significa la frase tal y como usted la usa?
Oh. No. Tila Mong neg con la cabeza. Aceptar la muerte
entre los Baran Do es decidir que tu tiempo ha terminado, hacer los
preparativos, despedirte y morir. Es un fin pacfico.
Si no es una pregunta demasiado personal, cul es el
mecanismo de la muerte? El modo real en el que el cuerpo pierde la
vida?
Simplemente ofrecemos la vida en nuestro interior para
emerger con la Fuerza. La vida se escapa y el cuerpo perece. Es una
tcnica conocida por los Maestros de nuestra Orden. El cuerpo
entonces se incinera. Esto es un signo de gran respeto, dado que los
materiales combustibles son ms raros aqu que en los mundos ricos
en oxgeno.
Luke asinti.
Esa fue una de las tcnicas que Jacen aprendi?
Creo que no. Estaba ms interesado en las reas de nuestra
especialidad: extensin de los sentidos, deteccin de peligros,
deteccin de intenciones malvadas. Tambin en evitar que le
detectaran. Tila Mong baj la mirada hasta el escritorio,
claramente envuelta en sus recuerdos. Pensamos que l era un
buen hombre. No dudamos para nada en ensearle nuestros mtodos.
Creo que l era un buen hombre entonces. Luke,
reflexionando, se mantuvo en silencio durante un momento. Sera
posible que yo aprendiera las tcnicas que Jacen aprendi?
Tila Mong levant la vista hasta l, una mirada dura y directa.
Sera seguro?
No estoy seguro de lo que quiere decir.
Nuestra observacin, agradecidamente distante, ha sido que
Jacen Solo se convirti en un nryghat, un monstruo de pesadillas, de
la clase que persigue a los nios en sueos. Pero no fue siempre as.
174 Aaron Allston

Podra ser que los mtodos que le enseamos, las tcnicas de la


Fuerza desarrollada por nuestra especie para nuestro propio uso,
podra afectar a la mente de un humano de un mal modo, un modo
daido?
Es posible.
Entonces usted no debera ser el objeto del mismo peligro. Si
Jacen Solo, un Jedi muy poderoso, fue transformado por lo que le
enseamos, e hizo todo lo que hizo, qu podra hacer Luke
Skywalker, el ms famoso, el ms poderoso y ms experimentado
Jedi vivo, si fuera afectado del mismo modo?
Luke le devolvi la mirada firmemente.
Y sin embargo tengo que saberlo.
Ensenme a m en su lugar se oy decir Ben a s mismo.
Su padre y Tila Mong le miraron, sorprendidos, como si hubieran
olvidado que Ben no era un droide con un cerrojo que evitaba que
sus vocalizadores se activaran.
Si yo cambio del modo que lo hizo Jacen continu Ben,
bueno, no soy tan poderoso como era l o como es mi padre. No soy
un peligro. Bueno, soy un peligro menor. Mi padre podra encontrar
un modo de curarme.
Luke neg con la cabeza.
Lo siento, Ben. Es necesario que sea alguien tan educado en
tantas sutilezas de la Fuerza como sea posible y eso significa que
tengo que ser yo.
Pero si te vuelves del modo en que lo hizo Jacen
Luke le dirigi una plida sonrisa.
A Jacen le llev aos convertirse en Darth Caedus y en ese
tiempo exhibi signos que no vimos o ignoramos signos con los
que creo que ahora estamos mucho ms en sintona. S?
Bueno, s.
Si algo ocurre a mis procesos de pensamiento, al modo en el
que me siento respecto a la gente y a mis deberes, sospecho que me
dar cuenta del cambio y buscar ayuda. Incluso si yo no lo hago, t
lo hars.
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 175

No, pap. Qu pasa si es repentino y total? Qu pasa si hoy


eres Luke Skywalker y maana eres Darth Starkiller?
Luke dud.
Entonces ser tu trabajo encontrar un modo de detenerme.
Incluso matndome.
No.
Ben, no creo que nada como eso ocurra. Pero si ocurre,
necesitas ser un Jedi primero. Poner las lealtades personales por
detrs de tu responsabilidad para con los inocentes y para con la
Fuerza. Si no puedes prometerme que puedes hacer eso, puedes
necesitar volver a Coruscant.
Ben simplemente le mir, asombrado por la implacabilidad de esa
declaracin. Pero saba que su padre lo deca en serio.
Ah estaba de nuevo, el apego. Las cosas a las que Jacen y Darth
Vader haba estado apegados haban significado ms que todas las
vidas inocentes en la galaxia y ellos se haban convertido en
monstruos.
No poda dejar que su propio padre se convirtiera en un monstruo.
De acuerdo, pap.
Promtemelo, Ben.
Tienes mi palabra. Como Jedi.
Cada una de esas palabras fue como una vuelta de lo que senta
como una abrazadera alrededor de su corazn.
Luke se sent hacia atrs, satisfecho, y devolvi su atencin a la
Seora de los Baran Do.
Ella tambin asinti.
Muy bien. Volved maana al amanecer. Pueden querer traer
comida de su propia eleccin, ya que a los humanos no les gusta
mucho la nuestra. Hay una tienda de comida para las necesidades
humanas en el mercado popular.
Luke sonri.
Estaremos aqu.

* * *
176 Aaron Allston

Durante el camino de vuelta al espaciopuerto, Ben le dio una patada


a una piedra que estaba a un lado de la calle y la vio rebotar hasta la
pared del complejo residencial.
Creo que preferira que me torturaran otra vez antes que volver
a pasar por otra conversacin como esa.
Luke asinti.
Yo tambin.
T pareciste tomrtelo bastante bien. Hacindome prometerte
que te matara.
Slo bajo ciertas circunstancias. No slo porque insista en que
te comas las verduras.
Ben resopl con su humor parcialmente restaurado.
Si empiezas a sentirte malvado, dmelo lo antes posible. No
esperes y me cortes la mano primero.
Te diste cuenta de que estaba mintiendo?
Ben frunci el ceo ante el repentino cambio de tema.
La Seora? Sobre qu?
No estoy seguro. No era como si yo tuviera una pequea
espinita de percepcin que deca Ah, ella simplemente minti sobre
su nombre. Era ms una conviccin que creci durante la
conversacin, como si ella estuviera ocultando algn hecho, sentada
sobre l y cubrindolo de manera que no nos diramos cuenta de
ello.
Ms o menos como intentar no pensar en el bantha rosa en el
rincn.
Exactamente.
Nah, ests imaginando cosas. Los Maestros de las antiguas
rdenes que estudian la Fuerza nunca tienen secretos. Nunca tienen
vergonzosos sucesos en su familia
Ben, creo que slo tus palabras podran volverme malvado.

Catorce

TEMPLO JEDI, CORUSCANT

EL PROBLEMA CON LOS REPTILES VENENOSOS DIJO


la Maestra Cilghal es que cuando los utilizas para hacer dao a
otros, tienes la posibilidad de que te muerdan a ti.
Rodeada por muchos otros Jedi en el comedor del Templo, ella
pensaba que estaba hablando consigo misma y que sus palabras se
ahogaran entre las palabras que retumbaban de los monitores de
noticias montados en soportes que sobresalan en la pared. El
Maestro Durron haba entrado rpidamente y haba hecho gestos
hacia el monitor. Este se haba encendido, mostrando el elevado
exterior del Edificio de la Corte de Justicia Galctica. Aunque
generalmente iba contra las normas tener las noticias encendidas
durante las comidas, las sesiones de enseanza o en cualquier
momento que los Jedi y sus estudiantes necesitaran paz mental, nadie
discuti con un Maestro que tena algo que mostrar.
Y as que all en el monitor de la pantalla, enmarcado por el
178 Aaron Allston

Edificio de la Corte de Justicia detrs y rodeado por pequeos


cuadros de datos que se deslizaban a cada lado, estaba Wolam Tser,
que haba sido un presentador de noticias y documentalista muy
respetado antes de que cualquiera de los que estaban en el Templo
hubiera nacido, ofreciendo noticias sobre ellos.
deprisa para acelerar todos los asuntos legales concernientes
a la Orden Jedi parecen haber trabajado contra lo pretendido por la
oficina de la Jefa de Estado. Hoy, en la decisin sin precedentes
nueve-dos-tres, la corte ms alta de la Alianza Galctica ha dejado
sin efecto el llamado anexo de Culpabilidad por Asociacin de la
reciente orden ejecutiva que limita los poderes de la Orden Jedi.
Aunque las restricciones siguen aplicndose a los Jedi, antiguos
miembros y ciudadanos de la Alianza con entrenamiento en artes
parecidas a las Jedi permanecen libres de esas limitaciones. El Jefe
de Justicia Uved Pledesin de Lorrd, en un documento de opinin
mayoritaria, declara inequvocamente que la posesin de una
habilidad o un conocimiento especfico no puede por y en s mismo
ser suficiente para reducir los derechos de un individuo. Los
analistas legales apuntan, sin embargo, que individuos en posesin
de informacin sensible todava pueden ser declarados un peligro
para la Alianza, una medida que permite la imposicin persona a
persona de limitaciones tales como las impuestas recientemente
contra los Jedi.
Alvida Suar est junto a los instigadores de este caso. Alvida?
Mientras la imagen del monitor cambiaba a la de una mujer
atractiva con un tinte amarillento en su piel, con el muy bien vestido
Nawara Ven y Tahiri Veila tras ella, los Jedi en el comedor
aplaudieron y levantaron sus voces discutiendo la decisin.
Pero Cilghal tena una sensacin de presagio sobre ello. No
pensaba que la Fuerza le estuviera hablando. Simplemente era
experiencia con los polticos galcticos y la tendencia sensible
para vengarse de ofensas grandes y pequeas, reales e imaginarias.
Maestra?
La voz era suave y alta, inmadura y Cilghal baj la vista para ver,
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 179

sentada bajo su visin perifrica, a una nia Jedi, con un plato de


comida ante ella. La nia humana, que poda haber tenido
escasamente ocho aos, pareca confusa.
S, nia?
No entiendo qu quieres decir con reptiles venenosos.
Cilghal consider sus palabras.
Quiero decir que la fortaleza de cada golpe que des puede
volverse contra ti. La energa en tu embestida puede hacer que te
lance en una direccin que no deseas ir.
As que la cosa del juzgado es malo para nosotros?
No mejora para nada nuestra situacin, pero sugiere al gobierno
que le estamos desafiando.
As que es como meterte en problemas por lo que hacen tus
amigos.
Muy parecido.
El comunicador de Cilghal son, la seal de los Jedi que
guardaban la entrada principal del Templo. Era una peticin de ellos
para que un Maestro bajara a tratar con alguna situacin. Cilghal le
dirigi a la pequea una mirada tranquilizadora y sali del comedor.
El Maestro Durron la alcanz unos cuantos metros antes de la
entrada principal. l estaba sonriendo, entusiasmado.
Esas fueron buenas noticias.
Para Tahiri Veila.
Cilghal, es la primera grieta en la pared de la posicin del
gobierno contra nosotros. El Tribunal Supremo va a revisar toda la
orden ejecutiva. Eso tambin podra caer.
No es la nica cosa.
Salieron por unas enormes puertas abiertas al principio del Gran
Vestbulo. Ms all estaba la extensin de Coruscant bajo el sol de la
ltima hora de la maana.
Mucho ms cerca haba varios deslizadores oficiales suspendidos
all y hacia los lados de la entrada. Uno era una ambulancia, con sus
puertas traseras abiertas. Los otros eran principalmente vehculos de
la Seguridad de la Alianza Galctica, con sus operativos de pie con
180 Aaron Allston

unos pocos miembros del personal mdico y entre ellos haba


cazarrecompensas: Zilaash Kuh, la mujer de pelo oscuro que era un
sucedneo Jedi, y Vrannin Vaxx, el humano convertido en droide
CYV.
Mientras Cilghal y Kyp llegaban, un capitn se apart de los
guardias Jedi con los que hablaba en la entrada. Se movi para
colocarse delante de los dos Maestros. Llevaba un equipo de
combate completo y su cara, bajo el visor levantado del casco, estaba
ruborizada.
Ser mejor que le digis a estos dos idiotas que empiecen a
cooperar o van a pasar cinco aos en la crcel.
La expresin de Kyp se oscureci.
Ser mejor que t
Su trabajo es evitar entradas no autorizadas, justo igual que el
trabajo que los guardias hacen fuera de su cuartel le interrumpi
Cilghal, tan suavemente como pudo.
Yo estoy autorizado a entrar. El hombre levant una tarjeta
de datos. Esto es una orden de detencin. Mi autorizacin.
Que los guardias, al ser muy jvenes, no sabrn qu hacer con
ella.
Cilghal alarg la mano para arrancar la tarjeta de la mano del
capitn, movindose tan velozmente que l mir su palma durante un
segundo como si se preguntara cmo se haba quedado de repente
vaca.
Cilghal desliz la tarjeta en su cuaderno de datos. En la pantalla
apareci las primeras lneas de un documento legal: una orden de
arresto del Jedi Valin Horn.
Ah. Desde luego. Debo apuntar que el gobierno y la Orden
todava no han acordado los trminos sobre la cuestin de quin va a
evaluar el estado mentar del Jedi Horn.
Nosotros decidiremos eso. Los Jedi ya no tienen nada que decir
en el asunto.
Cilghal sinti una irritacin muy poco Jedi burbujeando en su
interior.
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 181

Por cierto, dnde est el capitn Savar? El inteligente que


tiene una oportunidad de promocionar en algn momento de su
carrera?
Fuera acariciando ewoks, espero. Ahora, es hora de que me
entreguis a Valin.
No necesariamente.
El capitn dio otro paso hacia delante, colocndose cara a cara
con Cilghal. Ella poda sentir la tensin elevndose en los
compaeros del capitn. Varios de ellos se aseguraron de que sus
armas estaban a su alcance. Los dos cazarrecompensas se separaron
subrepticiamente el uno del otro como si fueran a definir campos de
tiro separados pero superpuestos.
Qu pregunt el capitn has dicho?
Te has saltado un paso necesario. No te has identificado.
La palma de Cilghal le hormigue mientras su sentido del
momento le dijo que sera una idea muy buena tener su sable lser en
su mano. Pero no poda alargar la mano hacia l, no en esta
situacin. Tendra que depender de sus habilidades estando
desarmada, y de las acciones de Kyp Durron, si las cosas se ponan
feas.
El capitn dud y entonces sac una tarjeta de identidad de uno de
sus bolsillos. La sostuvo directamente delante de uno de los bulbosos
ojos de ella.
Capitn Oric Harfard, Seguridad de la Alianza Galctica. El
holo en la tarjeta igualaba su cara, excepto que no era tan roja.
Ahora sal de mi camino, cabeza de pez.
Dos cosas. Primero, mi nombre no es Cabeza de Pez. Es
Maestra Cilghal. Si el tono de Cilghal hubiera sido la temperatura
real, sus palabras le habran provocado al capitn un feo caso de
congelacin. Segundo, no estoy en tu camino. Esa es una
imposibilidad logstica. Tengo menos de un metro de ancha. La
entrada donde nos encontramos y la puerta detrs de m tienen varios
metros de anchas. Ahora le dejo como un ejercicio para tu supuesta
inteligencia encontrar un camino para entrar en el Templo. Si haces
182 Aaron Allston

un buen trabajo, quizs le demos tu nombre a una prueba.


Ella volc su desdn por el hombre a travs de la Fuerza.
Estpido o no, el capitn no tena una voluntad lo bastante dbil
para sentirse abiertamente afectado. Se guard la tarjeta de identidad
en el bolsillo y luego les hizo un gesto a sus soldados para que
avanzaran. Lentamente ellos caminaron en fila ms all de l y
entraron en el Templo. Mientras Zilaash Kuh y Vrannin Vaxx
pasaban Cilghal sinti que Kyp abandonaba su lado y les segua.
El capitn sigui donde estaba.
Si eres Cilghal, entonces el criminal es tu paciente. Me
sorprende que no quieras estar all cuando nos llevemos a tu paciente
bajo custodia.
Cilghal quera eso, pero no poda soportar que esta penosa excusa
de hombre consiguiera alguna victoria que ella pudiese evitar.
No, voy a quedarme aqu, a disfrutar del aire de la maana y a
transmitir este documento al Maestro Kenth Hamner, lder de la
Orden, un hombre que realmente tuvo una distinguida carrera
militar. La Jedi Tekli puede preparar al Jedi Horn para que sea
transportado.
Bueno, si al capitn no se le poda obligar a que se marchara,
quizs se le pudiera hacer sufrir por su desfachatez. Mientras ella
transmita el archivo de la orden de detencin y aada un breve
mensaje para el Maestro Hamner, Cilghal alter la naturaleza de los
impulsos que estaba emitiendo en la Fuerza. En vez de alentar una
urgencia emocional, empez a estimular una urgencia biolgica: la
nocin de que el capitn necesitaba visitar el bao. Para su coaccin,
ella aadi ayudas visuales, incluyendo imgenes de ros fluyendo,
bellas cascadas y permanentes aguaceros que empapaban.
El rojo que inundaba la cara del capitn desapareci, para ser
reemplazado por algo como palidez.
No has terminado todava con mi tarjeta de la orden de
detencin?
No, no. Estoy teniendo problemas con el mensaje que estoy
aadiendo. Teclear en estas cosas es difcil para una cabeza de pez,
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 183

ya sabes. Por cierto, llamas cabeza de pez a Dhidal Nyz? Es una


seal de cario, un apodo? Cul es tu apodo? Es Orry? Puedo
llamarte Orry? Puedo traerte algo de beber, Orry? Un vaso grande
de agua helada, tal vez?

Incluso mientras aparcaba su deslizador areo en un hangar de un


nivel bajo en el Templo Jedi, Jaina pudo sentir la agitacin de arriba,
una especie de atmsfera de preocupacin y furia poco Jedi que se
filtraba desde arriba a travs del permacreto y el duracero como se
filtra el agua a travs de la ropa gruesa. Con su observador, Dab, a su
lado, obviamente hablando sobre la decisin del Tribunal Supremo,
ella subi en el ascensor. La agitacin no se senta como una llamada
a las armas y no pareca como una emergencia fsica que se
desplegara, as que se forz a no alargar la mano hacia su sable lser.
Le preocupaba que su primer impulso fuera prepararse para el
combate. A pesar de su papel en el entretenimiento popular, ese no
era el camino de los Jedi, ni siquiera para su Espada.
Dab y ella salieron en una oscurecida esquina del Gran Vestbulo,
encontrndolo lleno de Jedi que estaban en pequeos grupos,
hablando en tonos tranquilos.
Jaina se acerc a un grupo cercano de tres Jedi, que inclua al
Maestro Katarn.
Maestro, qu est ocurriendo?
La expresin de Kyle era imperturbable, aunque radiaba un poco
de furia.
Han venido a por Valin.
Jaina frunci el ceo.
No haba odo que habamos acordado los trminos con el
gobierno sobre su evaluacin
No lo hemos hecho. Esto es unilateral por parte del gobierno.
Es en venganza por la decisin de esta maana del Tribunal
Supremo.
Pero no tuvimos nada que ver con eso!
184 Aaron Allston

Desde luego que s tuvimos que ver. Si hubisemos presionado


a Tahiri Veila para que retirara su apelacin, con toda la presin que
la Orden podra llegar a conllevar, habra continuado ella?
Probablemente no.
Bueno, ahora sabemos que el gobierno espera la cooperacin
de nuestra parte. Una aceptacin de sus decisiones sin pensar,
obediencia silenciosa y servil aprobacin.
Desde detrs de ellos lleg el sonido de un turboascensor que
llegaba. Jaina se volvi como todos los dems. De uno de los
ascensores sali el Maestro Kenth Hamner a la cabeza de una
pequea procesin. Marchaba delante de una camilla flotante, con
sus repulsores tranquilos y discretos comparados con los de los
deslizadores areos. Valin estaba en la camilla, consciente, cubierto
hasta el cuello con una sbana y atado a la camilla. Flanqueando la
camilla estaban la Jedi Tekli, el Maestro Durron y los
cazarrecompensas Kuh y Vaxx. Un aprendiz Jedi guiaba la camilla
flotante desde detrs.
Valin no era un paciente silencioso e inmvil. Se revolva y
luchaba contra sus ataduras, hablando todo el tiempo en voz alta.
Miraos, a todos vosotros. Creis que habis engaado a todo el
mundo. Pero cometeris un error. Ellos vern a travs de vuestro
engao como he hecho yo. Qu habis hecho con los autnticos
Jedi? Qu habis hecho con los autnticos Horn? Los matasteis?
Traedlos de vuelta, vivos e ilesos u os har sufrir. Sufriris como si
os hubiera tragado un sarlacc, para siempre jams, una vez que os
ponga las manos encima
Otro ascensor se abri, vomitando un escuadrn de soldados de la
Seguridad de la AG, que avanzaron y formaron rpidamente
alrededor de la procesin.
Dab grab el progreso de la camilla y de su guardia.
Han convertido esto en un suceso muy pblico dijo, tan
bajito que Jaina apenas le oy. Eso no es bueno.
No tienes derecho a hablar. El tono de Jaina era enfadado.
Eres parte del problema.
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 185

Sin perturbarse, l continu grabando.


Estoy cualificado y soy comprensivo. Si yo renuncio, quin
me reemplaza? Quizs un convicto de un solo brazo con un
resentimiento hacia los Jedi, liberado de prisin slo para este
trabajo? Preferira eso?
Ella no respondi. En su lugar, como muchos de los Jedi
presentes, sigui a la procesin.
Esta lleg al borde del vestbulo y sali, adelantando a la Maestra
Cilghal y a un capitn de seguridad humano que pareca como si esta
misin le estuviera haciendo miserable. Valin, todava sermoneando
a los espectadores, fue cargado en la ambulancia. Los operativos de
seguridad, personal mdico y cazarrecompensas ocuparon sus
lugares en sus vehculos.
El capitn, plido y sudando, levant una mano para evitar que la
Maestra Cilghal y la Jedi Tekli subieran a la ambulancia. Entonces la
caravana de vehculos oficiales se puso en movimiento y se march.
Mientras el Maestro Hamner reentraba en el vestbulo y pasaba
por su lado, Jaina llam su atencin.
Esto se va a poner peor y peor mientras se lo permitamos susurr
ella.
l asinti sombro.
Y sin embargo, tengo que mantenerme en este curso. Necesito
ser capaz de mirar a la Jefa de Estado Daala a los ojos y decirle: No
hay resistencia en la Orden a sus medidas. Slo pregnteme.
Pregntele a cualquier Maestro.
l continu andando.
Jaina sinti un arrebato de euforia. Siendo tan tedioso como era el
Maestro Hamner, tan arrugado y tieso en su personalidad como
cualquiera de sus viejos uniformes de gala, saba lo que se
necesitaba. No era simplemente un secuaz del gobierno.
De repente pareces feliz le dijo Dab.
Alguna vez te han dado permiso para hacer lo que planeabas
hacer de todos modos?
Claro. Para qu te han dado permiso?
186 Aaron Allston

Para almorzar minti ella.


Quince

MINAS CALRISSIAN-NUNB, KESSEL

MEDIA HORA MS TARDE, UN TIEMPO QUE


misericordiosamente no fue interrumpido por las araas de energa,
las energas residuales del espectro que haba estropeado sus
aparatos electrnicos empez a disiparse. Los monitores del
deslizador se encendieron con parches de esttica. Leia prob su
sable lser y este se encendi, irregularmente durante los primeros
segundos y, luego, tranquilizadoramente estable. Han se coloc
detrs de los controles del deslizador e intent forzar al vehculo a
arrancar. Unos pocos minutos ms tarde, sus repulsores se
conectaron y elevaron el vehculo del suelo.
Mientras Leia suba, Han se limpi el sudor imaginario de su
frente.
Lista para volver a subir?
No, realmente no hemos encontrado nada.
Me tema que ibas a decir eso.
188 Aaron Allston

Mientras estbamos esperando, sent ms en la Fuerza.


Espectros?
Ella asinti.
Muy, muy abajo. Quizs estn de alguna manera relacionados
con el fenmeno de los terremotos. Tambin he seguido los caminos
de las formas de vida ms bajas que creo que corresponden a tneles.
Bajando, asumo.
Esa era la direccin en la que estaba mirando.
l suspir y puso el deslizador en movimiento.
Seala el camino.

Kilmetros ms arriba y hacia el sudeste, en los edificios de la


superficie de las Minas Calrissian-Nunb, Allana estaba sentada en
una sala de conferencias secundarias que haba sido puesta en
servicio urgentemente como sala de juegos. Oportunidad se haba
ido, al llevrselo Nanna para una siesta. Allana estaba sola con C-
3PO y R2-D2.
Ella quera mirarles, pero eso mostrara sus autnticos
sentimientos y su madre, su autntica madre, siempre haba dicho
que solo los seres queridos merecan o necesitaban ver tus autnticas
emociones. Y ni siquiera ellos, si queras convencerles de algo.
Estoy cansada de esperar le dijo a los droides. Quiero
hacer algo.
C-3PO baj la vista hacia donde ella se sentaba en la alfombra.
Vaya, usted est haciendo algo. Est leyendo en su cuaderno de
datos.
Ella cerr el aparato electrnico con un definitivo snap.
No, quiero hacer algo bueno. Algo que nadie ms haya hecho
antes.
Yo he hecho cosas que nadie jams haba hecho antes y puedo
asegurarle que normalmente es peligroso y alarmante corto de
actividad. No est hecho para nias pequeas.
Qu has hecho t?
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 189

Bueno, he sido confundido con un dios dorado y al hacerlo


ayud a derribar al Imperio Galctico. Djeme contarle esa
historia
No. Ella cogi su mochila, lanz dentro su cuaderno de datos
y arrastr su mscara respiratoria. Vamos fuera.
No es aconsejable, joven seorita. Cada nuevo mundo es un
lugar de peligros nuevos y no catalogados
R2-D2 le interrumpi con una serie de notas.
Qu ha dicho? pregunt Allana.
Asegura que podramos protegerla ante el poco probable suceso
de peligro. Resumiendo, l est minando mi ya precaria autoridad.
Oh, muy bien. El exterior no ofrece comodidad, ya sabe.
Quizs, pero me gusta rebotar.
La gravedad de Kessel, ms baja que la de la mayora de los
mundos donde se asentaban los humanos, le haba dado la
oportunidad de hacer algunos saltos extraordinariamente altos en el
corto camino desde el Halcn hasta este edificio.
No es que rebotar tuviera nada que ver con su deseo de salir.

Tranquilamente, de manera que no alertara a los Calrissian, a Nien


Nunb ni a ninguno de los miembros que se vean ocasionalmente del
equipo mnimo que Lando tena de guardia en el edificio, Allana
llev a los droides por corredores que estaban tan resonantemente
vacos y tan dbilmente iluminados que todo esto eran seales que
apuntaban que estaban prohibidos para las nias pequeas.
Finalmente, ella encontr una escotilla de salida al exterior y
momentos despus sali al tonificante fro de la atmsfera de Kessel.
Hora de rebotar anunci.
Dado que nosotros estamos mal equipados para rebotar e
incluso ms pobremente diseados para aterrizar de modo que no nos
daemos, creo que Erreds y yo simplemente la vigilaremos desde
una distancia segura.
Allana se encogi de hombros. Empez a moverse en una lnea
190 Aaron Allston

recta que se alejaba del edificio principal, a veces corriendo con


largos pasos, a veces saltando por diversin y siempre alejndose de
las percepciones de los adultos. Pronto sus zapatos y la parte inferior
de las perneras de sus pantalones estaban cubiertos con el polvo
blanco que pareca estar por todas partes.
Ahora era hora de hacer lo que Leia haba empezado a ensearle,
a abrir su mente y sus sentimientos. Era difcil para ella, porque
siempre haba tenido razones para contenerse y normalmente la
animaban a hacerlo. A veces su vida haba dependido de ello. La
gente que daba miedo tena menos probabilidades de sentir la
debilidad o el miedo si te contenas.
El suelo delante y hacia la izquierda era ms oscuro. Ella cambi
de direccin y se dirigi en esa direccin y pronto se encontr al
borde de los que pareca una serie de afloramientos de piedra, rocas
marrones puntiagudas que salan del polvo blanco. El suelo era
irregular, elevndose y cayendo.
Esta rea no era bonita, pero era mejor que ms arena blanca.
Cuidadosamente, se movi entre las rocas rotas.
Seorita Ameeeeeelia oy gritar lastimeramente a C-3PO.
Ella se volvi y vio al droide dorado, con R2-D2 a su lado, a un
par de cientos de metros ms atrs. Ella les salud con la mano,
como si le diera la bienvenida a sus presencias y no tuviera
absolutamente ninguna intencin de mantenerse alejada de ellos, y
entonces se dirigi ms lejos hacia los afloramientos, aumentando el
paso.
Ms adentro, las rocas eran ms altas, algunas tan altas como ella.
Graciosamente se movi entre ellas y pronto estuvo completamente
fuera de la vista de los droides. Ocasionalmente oa a C-3PO
llamndola o a R2-D2 pitando y ella extenda una mano por encima
del nivel de las rocas, saludaba y gritaba. Y entonces inmediatamente
se diriga hacia otro lugar.
Despus de unos cuantos minutos, fue consciente de algo no muy
lejano. Se senta diferente de la gente y los animales. Era una calma,
diferente de todo lo que haba sentido antes. Cuidadosamente, se
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 191

dirigi hacia ello, movindose tan despacio como pudo.


Unas cuantas docenas de metros despus, el suelo se volvi de
nuevo blanco y plano. Ella se movi hacia un claro ovalado que
rodeaba un edificio. No era alto, a penas del doble de su altura, y
dado que el claro era una depresin en el suelo, ella dudaba de que
su tejado ligeramente puntiagudo saliera por encima de las rocas que
lo rodeaban.
Estaba hecho de piedra gris blancuzca. Tena cuatro paredes y no
era lo bastante grande para ser una casa. Quizs era ms del tamao
de un cobertizo de almacenaje. Ella lo rode y encontr que no haba
ventanas, slo depresiones biseladas en la piedra que sugeran dnde
podran algn da cortarse las ventanas, y no haba puerta, aunque en
la fachada oeste las lneas exteriores de una puerta haban sido
cortadas en la piedra slida. Los bordes del biselado y las incisiones,
las esquinas de las paredes y el tejado estaban gastados y
redondeados, dndole al edificio la impresin de una tremenda edad.
Allana tom aire profundamente. Este era un cobertizo de
almacenaje de alguna clase. Un cobertizo de almacenaje para gente
muerta. Una tumba. No necesitaba puertas que funcionaran o
ventanas, pero quien quiera que lo hubiera construido le haba dado
la apariencia de tales cosas, como si los muertos las necesitaran.
Las cosas muertas no le preocupaban, pero haba visto, cuando se
supona que no estaba despierta, partes de muchos holodramas en los
que las cosas muertas en tumbas resultaban no estar muertas despus
de todo, y hacan falta hroes valientes y pcaros con grandes pistolas
lser para arreglarlo. Ella se encogi de hombros. El abuelo Han era
un hroe valiente y pcaro con una gran pistola lser, pero no estaba
aqu, as que ella tena que asegurarse de que no causaba ningn
problema que no pudiera arreglar por s misma.
Por qu haba sentido este lugar? La abuela Leia deca que la
Fuerza era una energa de las cosas vivas y no habra nada vivo en la
tumba. Ella abri sus sentidos en direccin a la tumba, sintiendo de
nuevo esa opresiva quietud.
Y entonces la quietud ya no estaba quieta. Ella sinti algo
192 Aaron Allston

removindose en el interior. No era vida, slo movimiento. Energa.


Se qued helada en el sitio, deseando volverse tan pequea y tan
quieta como fuera posible.
Aquello esperaba, fuera lo que fuese, al otro lado de la pared y
esperaba con una quietud que igualaba la suya. En la distancia,
Allana pudo or a C-3PO llamndola y ella dese desesperadamente
estar con los droides.
Ella dio un lento paso hacia atrs. La cosa en la tumba no
reaccion. Ella dio otro, y otro, y tropez con la dura superficie de
un afloramiento de roca y todava nada haba salido corriendo de la
tumba. Sin respirar apenas, ella se movi entre los afloramientos, sin
ni siquiera empezar a relajarse hasta que la tumba estuvo fuera de su
vista.
Puedo sentirte.
Las palabras crepitaron tranquilamente en su mente. Allana casi
se encogi.
No venan de la tumba. Ella levant la mirada hacia el cielo
rosceo, viendo slo el distante sol y una tajadita de la antigua luna
guarnicin. La idea vena de all.
Quien est ah? Te siento. Por favor por favor Haba tal
anhelante desesperacin en las palabras, tal anhelo, que Allana quiso
replicar, que quiso tranquilizar a quien fuera que estuviera all. Pero
la precaucin y cien lecciones que haba aprendido a muy temprana
edad evitaron que lo hiciera.
Cul es tu nombre? La pregunta envi un hormigueo de miedo
por la espina dorsal de Allana. Tena la escalofriante sensacin de
que si responda, de que si ofreca su nombre, este le sera arrebatado
y nunca volvera, dejndola preguntndose eternamente sin saber
quin era ella. Se abraz a s misma para darse calor y, manteniendo
la cabeza baja, control sus sentidos.
La voz no volvi y un par de minutos ms tarde Allana ya no
senta ningn rastro de ella. Dej escapar un suspiro de alivio.
Casi choc con C-3PO. Mientras ella rodeaba una piedra elevada
particularmente alta, l estaba de repente all, esplndidamente
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 193

metlico y moderno, con R2-D2 a su lado. El astromecnico pit un


saludo musical, sin sonar para nada perturbado.
Seorita Amelia! Realmente no debera marcharse sola.
Ella asinti y, sin frenar, empez a dirigirse de vuelta hacia donde
pensaba que deban estarlos edificios de la mina.
Lo s, lo s.
C-3PO se dio prisa en mantener el paso, con el dbil gimoteo de
los servos de sus brazos y piernas creciendo mientras lo haca.
Gracias al hacedor est usted ilesa. Si tuviera que informal al
amo Han y a la seora Leia que le ha sucedido algo, estoy seguro de
que me encontrara condenado a una eternidad abriendo botellas de
cerveza en la taberna ms asquerosa de los subniveles de
Coruscant
Sigues hablando sobre el hacedor. Quin te hizo?
En realidad, no lo recuerdo muy bien. Pero fui hecho, as que la
existencia del mi hacedor est ms all de duda. Y dado que
considero mi existencia como algo bueno, l era sin duda
benevolente y con visin de futuro.
Supongo.

En una gran cueva natural, una con varios tneles que se bifurcaban
en varios ngulos, Leia estudi el panel sensor, consider sus
opciones y neg con la cabeza. Ella apunt directamente hacia
arriba.
Por ah.
Han levant la vista como si pudiera ver a travs del techo opaco
del deslizador y la impenetrable oscuridad y entonces devolvi su
atencin a los sensores. Estos mostraban un recoveco en el techo que
se poda interpretar fcilmente como una depresin natural en la
roca. Pero Leia haba sentido otra cosa. Han puso al deslizador en un
cuidadoso ascenso vertical.
La hendidura era fcilmente lo bastante ancha para acomodar al
deslizador en su base, pero se estrechaba, volvindose una chimenea
194 Aaron Allston

de alguna clase no lo bastante recta. Mientras se elevaban, algo


choc contra el tejado y luego se fue con un ruido de saltos rpidos.
Han se qued helado durante un momento y entonces se dio cuenta
de que no haba podido ser una de las araas de energa. Una araa
les habra atacado en vez de huir.
Veinte metros ms arriba, la chimenea se ensanchaba en una
ancha cueva, una que se inclinaba hacia abajo en direccin al
sudoeste. Ante un asentimiento de Leia, l puso al deslizador en un
curso lento y suave que caa hacia abajo.
Leia devolvi su atencin al panel del sensor, donde las lneas
topogrficas, constantemente cambiantes, mostraban las
irregularidades del canal que estaban siguiendo.
Lo juro, esto son todo cuevas y tneles naturales. Excavados
por el agua.
Crees que Kessel tuvo una vez ms agua?
Ella neg con la cabeza.
Creo que Kessel sola ser una parte de algn otro planeta, uno
mucho ms grande, con mares y una atmsfera ms espesa. Las
formas de vida que conocemos aqu, las araas y las aves, deben
haberse desarrollado en aquella poca. Puedes imaginar una gran
ave desarrollndose en este mundo, con una atmsfera tan fina que
apenas pueden volar? Pero entonces alguna calamidad destruy ese
mundo y el trozo que se convirti en Kessel es todo lo que queda de
l.
Quizs el resto de los escombros cayeron a las Fauces.
El tnel que seguan continuaba lateralmente y hacia abajo
durante varios kilmetros. Era un curso sinuoso pero que segua
siendo ancho, claramente los restos de un ro subterrneo
desaparecido haca mucho. Finalmente, Leia vio signos en la pantalla
del sensor de fisuras, grietas verticales en la roca. Encendieron los
focos del deslizador sobre aquellos lugares y vieron que las roturas
en la roca eran mucho ms recientes que la piedra que las rodeaban.
Terremotos dijo Han.
Como si le respondiera, una siniestra vibracin llen el aire.
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 195

Pequeas rocas se soltaron del techo del tnel por encima de sus
cabezas y empezaron a traquetear al caer alrededor del deslizador y
sobre su techo. El rugido, como si el mayor gigante de la galaxia
estuviera comiendo un gran bol lleno de peascos para desayunar, no
disminuy. Se intensific, con las rocas que se estrellaban sobre el
deslizador aumentando de tamao desde piedrecitas a piedras como
puos a piedras del tamao de cabezas. Han mantuvo sus manos
fuertemente sujetas sobre la palanca de control, con los nudillos
blancos, listo para agacharse hacia un lado u otro si tena suficiente
advertencia del desastre.
El suelo bajo ellos cedi. Los repulsores del deslizador, fijados
para mantener la altitud sobre un metro por encima del suelo, no eran
lo bastante fuertes. Han, Leia y su vehculo cayeron hacia la negrura,
con ms piedras y cantos redondos siguindoles.

CIUDAD DE DORSHAN, DORIN

Luke poda decir que Ben estaba encontrando el templo de los Baran
Do extrao y cmodamente familiar. La decoracin era
caractersticamente kel dor, una andanada constante de smbolos y
metforas estilsticas que representaban sus ambientes naturales y las
fuerzas de la naturaleza, pero las salas obviamente tenan propsitos
que entendi instantneamente. Salas de entrenamiento. Clases.
Salas de meditacin. Comedores. Todo estaba operado en una escala
mucho ms pequea que el Templo Jedi. Luke no le pregunt a
Tistura Paan, su estudiante gua, pero estim que haba quizs seis
Maestros aqu y no ms de veinte estudiantes de varios rangos.
La sala de entrenamiento de combate estaba comparativamente
pequea y muy ligeramente ocupada. Los bastones descansaban en
estantes de armas. Armaduras corporales acolchadas colgaban de
ganchos en las paredes. Haba esteras acolchadas en el suelo para
practicar. La sala poda acomodar quizs a dos grupos de parejas de
entrenamiento en cada momento.
196 Aaron Allston

No todos vuestros estudiantes entrenan para el combate?


pregunt Ben a Tistura Paan.
No. Los Baran Do no somos una orden militante como los Jedi.
No somos tan militantes.
Ella le ofreci una sonrisa, mostrando sus paladares trituradores.
Todos vosotros estudiis la lucha. Eso es militante. Nuestro
papel es el de consejeros y para dar advertencias por adelantado. Los
primeros Baran Do fueron videntes de aldeas que tenan un sentido
realzado de la meteorologa y que podan advertir a sus compaeros
de las tormentas que se acercaban. Con el paso de los siglos, ellos y
sus descendientes mantuvieron correspondencia los unos con los
otros, intercambiando tcnicas y filosofas. Los mejores se
convirtieron en consejeros personales de los gobernantes de nuestro
pueblo. Finalmente la orden se convirti en acadmica, reuniendo y
catalogando conocimientos de las artes y las ciencias, al igual que de
los caminos de la Fuerza.
Pasaron a travs de un arco anguloso hacia una sala de meditacin
decorada slo con pequeas esteras circulares en el suelo. La sala no
tena ventanas y las paredes eran de una textura dura y suave de un
blanco grisceo, como el interior de una nube.
He estado asumiendo, pero no pregunt ayer, que el Maestro
Plo Koon fue una vez miembros de vuestra orden.
Tistura Paan asinti. Ella se sent en uno de los crculos de
espuma y, con un gesto, invit a Luke y Ben a que hicieran lo
mismo. Ellos obedecieron.
A lo largo de los siglos, muchos de la familia Koon han sido
Baran Do. La Fuerza corre fuerte por ese linaje, como, digamos, en
el linaje Skywalker. Se dice de Plo Koon que nunca se cans de vivir
entre los respiradores de oxgeno, de tener que lidiar con
claustrofbicas mscaras y caras extraas. Yo, me habra cansado en
semanas o meses.
Ben le dio unos golpecitos a la mscara de transpariacero sobre su
propia cara.
S cmo te sientes.
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 197

Tu padre ser instruido por la Maestra Tila Mong en la tcnica


hassat-durr, que segn entiendo no vas a aprender t. Te gustara
tener algo de prctica de combate?
Prometes no arrancarme la mscara esta vez?
Nada de promesas.
Oh, bien. Claro.
Una vez que los dos se marcharon, Luke no tuvo que esperar
mucho. Tila Mong entr, hizo un gesto a Luke para que no se
levantara y se sent en una estera frente a l.
De un Maestro a otro dijo ella. No pondrs objeciones a
un curso acelerado, falto de rituales de aprendizaje y con artefactos
de entrenamiento?
Eso sera de lo ms agradable.
Bien, entonces. La tcnica que pediste aprender es la tcnica
ayna-seff de la familia hassat-durr. En nuestra lengua, el trmino
hassat-durr significa pararrayos.
Por qu la llamis as?
Porque si no se es absolutamente perfecto en la maestra de la
tcnica y se ejecuta el hassat-durr durante una tormenta, sers
alcanzado por un rayo y morirs.
A pesar de s mismo, Luke se ri.
Ests bromeando. Verdad?
Ella neg con la cabeza.
Las tcnicas hassat-durr recubren tu cuerpo con un nivel muy
bajo de radiacin electromagntica. Produces la radicacin como una
interaccin entre la Fuerza y tu propia influencia mental sobre tu
sistema nervioso central. Las energas que produce un estudiante en
sus primeros estudios de la tcnica atraen al rayo tanto como un
pararrayos. Es por esta razn que esta habilidad, como la de
desmantelar grandes explosivos, es mejor perfeccionarla antes de
que se intente en el campo.
Aparte de confundir a los escneres cerebrales y permitir una
forma bastante difcil de resolver de suicidio por rayo, qu hacen las
otras tcnicas hassat-durr?
198 Aaron Allston

Pueden desactivar tus propias prtesis e implantes electrnicos,


pueden intervenir con esposas aturdidoras, puede causar que uno sea
percibido por los sentidos animales como algo terrible o algo
inofensivo y puede permitirte actuar como una antena para
comunicadores de gran alcance muy efectivamente. Y hay otros
usos.
De un bolsillo en sus ropas, ella extrajo dos objetos. Uno pareca
como una esfera ordinaria de duracero gris metlico de alrededor de
cuatro centmetros de dimetro. El otro era una placa plana del
mismo material. Esta tena una depresin con borde que claramente
se pretenda que fuera como para acomodar la bola. Un cable
impermeabilizado estaba unido al borde de la placa. De alrededor de
un metro de largo, terminaba en una correa desmontable con un
conductor elctrico incrustado en l.
Ella coloc la placa delante de Luke, puso la bola en la depresin
y le entreg la banda elstica.
Por favor, amrrate eso a la mano, colocando el conductor en tu
palma.
Luke empez a obedecer, luego lo pens mejor y se puso la correa
en su mano de carne y hueso en lugar de la protsica.
Este aparato dijo Tila Mong es una simple herramienta de
enseanza. Est en sintona con las intensidades y frecuencias
precisas de la energa electromagntica producida por alguien que
practica correctamente al tcnica ayna-seff.
Cmo, por cierto, se traduce ayna-seff?
Cerebro muerto.
Luke sonri.
Vosotros, los Baran Do, tenis convenciones muy prcticas
para poner nombres.
Nuestros sentidos artsticos se inclinan hacia el tacto y la vista,
no hacia el verbal. Para nosotros, aprender bsico es siempre un
ritual de descubrimiento de coloridos adjetivos y sorprendentes listas
de sinnimos. De todos modos, tu primer paso es aprender a
canalizar las energas que provocarn que la bola se levante de la
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 199

placa.
Luke mir a la bola. Se permiti hundirse en un estado
meditativo. Resisti la urgencia de empujar la bola con la Fuerza.
Ciertamente poda levantarla telequinticamente, pero eso no
beneficiara a su entrenamiento. En su lugar, una a una, pas por
todas las tcnicas de la Fuerza que haba aprendido, sin utilizarlas
pero colocndose en el estado mental requerido por cada una de
ellas.
Medio minuto ms tarde, mientras se preparaba para una tcnica
que causaba que las holocmaras mostraran esttica brevemente, un
mtodo por el que los Jedi podan eludir muchas disposiciones de
seguridad, la bola salt hacia arriba y empez a girar, oscilar de
arriba abajo entre diez y veinte centmetros por encima de la placa.
Tila Mong asinti.
Bien, eso es alrededor de ocho semanas evitadas de
entrenamiento de un aprendiz.
Pero eso es slo el primer paso. Cules son los otros?
Aprendes a parar la bola para que no gire. Eso significa que has
encontrado la forma exacta de la energa necesaria para la tcnica del
cerebro muerto. Aprendes a mantener la bola a una altitud de
alrededor de un centmetro. Eso significa que has encontrado la
cantidad correcta de energa para el esfuerzo, una cantidad que hace
difcil que excepto los aparatos ms delicados y ms correctamente
calibrados descubran que hay una anomala en tu produccin de
energa electromagntica. Y aprendes a sostener la produccin de
energa sin cansarte, durante das, semanas o incluso ms.
Es as como Jacen Solo aprendi la tcnica de Koro Ziil?
Inmediatamente, algo se cerr en la mente de Tila Mong.
Luke no estaba seguro de que alguien que no era un Maestro Jedi
se hubiera dado cuenta. No estaba ni siquiera seguro de que la
mayora de los Maestros lo hubieran detectado. Pero algo, el
equivalente a la puerta de una cmara acorazada de duracero, se
cerr dentro de la consciencia de Tila Mong.
Su cara y su comportamiento no traicionaron ningn signo de
200 Aaron Allston

ello.
S dijo simplemente ella.
Cunto le llev a l?
Tal y como lo recuerdo, alrededor de tres das.
Luke sonri.
Es muy poco Jedi de mi parte, pero quiero romper ese record.

Diecisis

MINAS CALRISSIAN-NUNB, KESSEL

DNDE EST EL TO HAN?


Oportunidad, sentado junto a Allana en la brillante mesa blanca
de la cafetera, pateaba rtmicamente la parte inferior de la tapa de la
mesa.
Todava no ha vuelto.
Allana no le prest atencin. Su mirada estaba fija en Tendra y
Lando, que se sentaban solos en la mesa adyacente, susurrndose
urgentemente el uno al otro.
Ella les mir. Mientras que Nanna preparaba la cena en una
cocina contigua para el personal cavernosamente vaca, Nien Nunb
esperaba en la sala de comunicaciones una llamada de Han y Leia y
Oportunidad estaba ocupado siendo un nio pequeo. Los Calrissian,
estaba claro, estaban discutiendo el destino de los Solo pero sin hacer
nada sobre ello.
Allana habl en tonos tan bajos que ellos no pudieron orla.
202 Aaron Allston

No estn muertos, ya sabis. Yo lo habra sentido.


Dnde est la ta Leia?
Todava no ha vuelto.
Las patadas de Oportunidad se hicieron ms enrgicas. Allana se
sinti con ganas de unirse a l en castigar a la mesa. Finalmente, ella
elev la voz.
Por qu no vamos a buscarles?
Lando y Tendra miraron hacia ella. Lando le dirigi una sonrisa
rpida que ella saba que se supona que era tranquilizadora. Ella
estuvo resentida con l por ello.
No estamos seguros de que les hiciera algn bien en este
momento, cario le dijo l. Estamos intentando planear qu
hacer a continuacin.
Simplemente deberamos ir ah abajo y buscarles. Soy
realmente buena buscando.
Ella vio a Lando suprimir un estremecimiento.
Amelia, sabes qu es un transceptor?
Ella asinti.
Es como un comunicador, excepto que hablas por los
comunicadores y no le hablas a todos los transceptores.
Exacto. Tu mam y tu pap llevan varios transceptores, algunos
de los cuales ni siquiera ellos sabes que los llevan. En su deslizador,
en su equipamiento.
Tambin s lo que son los aparatos de seguimiento. Ella le
dirigi una mirada sospechosa. Les pusiste aparatos de
seguimiento.
Desde luego! Las seales de comunicador no llegan muy lejos
en las minas. No atraviesan la piedra. As que he puesto
transceptores especiales en su equipamiento que se comunica con los
sensores ssmicos que tenemos por todos los tneles. Hace un
tiempo, despus de que dejramos de recibir seales y tuviramos
ese terremoto, tu ta Tendra y yo bajamos para mirar.
Por qu no me lo dijisteis? Habra ido con vosotros.
S De todas maneras, hay muchas rocas cadas entre nosotros
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 203

y Han y Leia justo ahora. Tenemos que abrirnos paso hasta ellos
cavando.
Y ninguno de nuestros mineros est aqu justo ahora aadi
Tendra. La mayora de ellos estn lejos con una licencia
remunerada. Hemos enviado a pedir voluntarios.
Bueno, hasta que ellos lleguen aqu, nosotros podemos
Nosotros podemos quedarnos aqu dijo Lando, sonando
severo por primera vez en la conversacin. l fij en ella una mirada
y, cuando ella no respondi, l se volvi de nuevo hacia Tendra.
Yo puedo encontrarles susurr Allana.
Qu pasa, seorita Amelia? C-3PO, titubeando al lado de
R2-D2 al otro lado de la mesa, se inclin hacia delante como si eso
ayudara a sus audioreceptores para recoger sus palabras.
Ella le dirigi al droide una mirada resentida.
Nada.
R2-D2 pit, una declaracin muy larga para l. Allana mir a C-
3PO para una traduccin.
El droide de protocolo se inclin hacia ella de nuevo.
Dice que aprueba altamente que las nias pequeas aventureras
sean nias pequeas aventureras. Pero no esta vez.
Allana suspir.

JUZGADO NMERO NUEVE, CORUSCANT

Era la misma jueza falleen que haba dictado la sentencia de Luke


Skywalker y ahora estaba idnticamente impasible.
Es la determinacin de esta corte que el Jedi Valin Horn no est
apto para afrontar el juicio por sus acciones en el proceso arriba
mencionado.
En el fondo de la sala, de pie entre un puado de Jedi a los que se
les haba permitido entrar en la sala del tribunal llena, Jaina dej
escapar un suspiro de alivio. Estas eran buenas noticias. Valin no ira
a juicio despus de todo.
204 Aaron Allston

Las siguientes palabras de la jueza demostraron su equivocacin.


Esta corte ha determinado que el acusado, debido a la
naturaleza extremadamente peligrosa de sus habilidades y la palpable
criminalidad de su enfermedad mental, es demasiado peligroso para
estar confinado en cualquier instalacin convencional. Por esta
razn, ser detenido a travs de un encarcelamiento en carbonita
hasta que llegue el momento de
Sus palabras podran tambin haber sido un cambio de papeles
crucial en un juego de bolo-bola. De repente la mitad de los
observadores de la sala estaban en pie, con los Jedi y los amigos de
los Jedi entre los que protestaban a gritos, con la prensa rgida o
incluso subindose en los bancos para holograbar mejor los
procedimientos. Nawara Ven, slo en la mesa de la defensa, estaba
rugiendo para hacerse or por encima de la multitud.
Seora, esta es una indignante violacin de los derechos de mi
cliente, de los derechos de todos los ciudadanos
La jueza puls un botn en su estrado. Una nota musical como la
campana de advertencia de una nave nutica son por toda la sala.
Era lo bastante alta para ser dolorosa para aquellos con un odo
normal. Mientras continuaron los gritos, ella presion otra vez y otra,
creando cada vez un tono ms alto, hasta que toda la sala estuvo en
silencio, con la mayora de los presentes cubrindose los odos o las
membranas timpnicas.
La jueza mir alrededor de la sala, con una expresin fra.
Todo el que desee pasar un mes en la crcel con el cargo de
desacato a la corte, puede hablar, por favor?
Nadie habl. Pocos fueron los que incluso se atrevieron a bajarse
las manos de las orejas.
La jueza hizo un gesto para que todos se sentaran. Todos lo
hicieron excepto aquellos que, como Jaina, no encontraron sitios
vacos.
Para continuar, ser detenido a travs de un encarcelamiento en
carbonita hasta que llegue el momento de en que se pueda
determinar un tratamiento para su condicin basado en la evaluacin
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 205

de los datos de sus pruebas. Ser sacado de la estasis en carbonita a


intervalos, para que pruebas nuevas y relevantes, al igual que
evaluaciones mentales, sean ordenadas. Ser sacado no menos de dos
veces por ao estndar sin tener en cuenta las pruebas y evaluaciones
concernientes.
Con eso concluye esta vista.
Con los movimientos enrgicos, quizs irritados, ella se levant.
Los abogados y espectadores tambin lo hicieron. Cuando ella se
hubo ido, las voces volvieron a estallar, esta vez con la prensa
lanzndoles preguntas a los abogados, los Jedi y los Horn.
Jaina ignor las quejas sinceras pero irrelevantes de los Jedi a su
alrededor. Ella mir a Corran y Mirax Horn abrazados en su miseria
compartida, mir mientras la mirada prohibitiva de la Maestra Saba
Sebatyne evitaba que los miembros de la prensa se acercaran a ellos,
mir mientras Nawara Ven se volva a sentar a su mesa, cayendo por
la derrota temporal, con los hombros hundidos por la frustracin y la
furia.
Y fue sorprendida por una sensacin de presagio. Todos ellos son
asesinos, pens ella. Los Jedi y los pilotos de combate y los
contrabandistas, son todos asesinos, que emprendieron la guerra
por la Nueva Repblica o que mataron para detener a los yuuzhan
vong. El gobierno est convirtiendo esta situacin en una guerra, y
la gente a la que estn ofendiendo, bajo la superficie, son asesinos.
Yo misma incluida. Esto no puede terminar bien.

PROFUNDIDADES NO EXPLORADAS, KESSEL

El deslizador cay en picado hacia la oscuridad. El lado inferior se


estrell casi inmediatamente con una losa de roca inclinada casi
cuarenta y cinco grados en su descenso. Los repulsores, acelerndose
mucho para compensar, hicieron rebotar el deslizador lejos de la losa
y lo lanz al aire. Bajo los rayos de los focos, Han vio rocas
aparentemente girando a su alrededor mientras el deslizador giraba.
206 Aaron Allston

Coloc los repulsores en la opcin estndar y los llev a su


mximo poder, intentando detener el descenso del deslizador y que
finalmente flotara. Entonces Leia grit algo que l no entendi. Ella
estaba mirando hacia arriba y l poda sentir ms que ver la inmensa
repisa de rocas cayendo por el pozo tras ellos.
l apag los repulsores y dispar los impulsores, elevando el
deslizador directo hacia abajo por el pozo. En el segundo libre que
tuvo antes de se requiriera ms accin, cambi los repulsores a
reduccin de colisin, una proyeccin hacia delante que reducira el
severidad del choque cuando impactaran.
Entraron en una caverna enorme, o quizs era un tnel, porque era
casi de un dimetro constante, de ms de cien metros y haba dbiles
brillos a la derecha y a la izquierda. l cambi al modo de vuelo
normal y vir a estribor. Los sensores gritaron que una colisin con
el suelo era inminente
Casi se las haba arreglado para salir de la barrena cuando las
porciones delanteras del deslizador se estrellaron contra el suelo de
piedra. Chocaron en un ngulo oblicuo, una circunstancia que les
salv la vida. El impacto fue poderoso, lanzndolos a los dos hacia
delante contra sus arneses, pero el deslizador continu hacia delante,
rebotando como una roca plana que se deslizara sobre un estanque.
Los repulsores se apagaron. El deslizador volvi a chocar,
sacudiendo la columna vertebral de Han, y volvi a rebotar en la baja
gravedad de Kessel. Entonces choc una tercera vez y se qued en el
suelo, deslizndose hacia delante durante otros cuarenta metros.
Se detuvieron, pero el ruido atronador de las rocas que caan no se
detuvo. A cierta distancia detrs de ellos, una avalancha de rocas,
cantos rodados y el ondeante polvo cayeron del techo, creando una
enorme colina directamente debajo del agujero a travs del que
haban cado.
Rpidamente pero con desapego, Han repas su lista de
comprobaciones de emergencia. Leia: ilesa, soltndose los arneses,
buscando su sable lser. l mismo: dolores menores en el cuello y
los brazos, nada significativo. Panel de control: oscuro. Sensores:
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 207

apagados. Olores: aire reciclado, nada txico. Ningn signo de que


los recicladores todava estuvieran funcionando.
l dej escapar el aliento por primera vez desde que el suelo de
piedra haba cedido. Se solt los arneses.
Preprate para correr en caso de que ms techo caiga.
Ella le dirigi una mirada que ninguna otra persona podra haber
interpretado: medio agradecida por su preocupacin y medio
agraviada por que l le estuviera diciendo cosas que ella ya estaba
preparada para hacer.
El aire alrededor de ellos se oscureci mientras el borde de la
nube de polvo lleg hasta ellos. Pero el ruido de la avalancha
disminuy. Unos momentos despus, se haba reducido al sonido de
una roca ocasional cayendo sobre el montn, y a gruidos ptreos
mientras el propio montn se asentaba.
Cuidadosamente, lentamente, Han y Leia salieron del deslizador.
No hubo el chasquido del sello de atmsfera al romperse. La
estructura del deslizador deba haberse retorcido, arruinando la
integridad del sello, durante su choque.
Leia encontr una poderosa lmpara luminosa en el revoltijo de
equipamiento del asiento trasero. Ella la encendi y la apunt hacia
el techo de la caverna. Aunque dbil a esta distancia, el rayo mostr
que el agujero del techo ya no exista. Estaba atascado por los restos
afilados de piedra, algunos de ellos de docenas o cientos de toneladas
de peso.
Genial dijo Han.
l se movi hacia la parte delantera del deslizador y abri el
compartimento del motor.
Hey, cualquier aterrizaje del que puedas salir andando es bueno
dijo Leia.
Han le ofreci resoplido sarcstico.
As es como hablan los supervivientes. Un piloto dice:
cualquier aterrizaje del que no puedas salir volando es un fallo.
Lo hiciste muy bien.
S que lo hice. Es este pedazo arcaico de chatarra el que nos
208 Aaron Allston

fallo.
l neg con la cabeza sobre el estado del motor y cerr el
compartimento de golpe. Entonces le dio al lateral del deslizador una
patada salvaje.
Qu bien.
S. Espero que te guste caminar, seora.
Han, podras haberte dado cuenta, en la distancia, haba
algunas fuentes de luz?
Probablemente cebos fosforescentes de un nmero infinito de
escarabajos carnvoros gigantes del tnel.
Ella se ri de l y entonces empez a sacar equipamiento del
asiento trasero.
Preparmonos para una caminata.

Media hora despus, miraban a un mundo nuevo y diferente.


Era la fuente de luz que haban visto tnel abajo ms all del
montn de piedras cadas. Leia haba juzgado que estaban ms cerca,
as que se haban dirigido en esa direccin. La caminata haba sido
fcil. Aunque casi haban vaciado el equipo del deslizador y Han
haba cogido adems la torreta con el arma de las granadas, en la
baja gravedad de Kessel los sesenta kilos o as de equipamiento que
l llevaba era una carga comparativamente cmoda.
La aproximacin al punto donde el tnel que se elevaba se
encontraba con una enorme caverna estaba en alto. Han y Leia
tuvieron que trepar por una subida muy empinada de piedra de unos
tres metros antes de que pudieran mirar dentro de la caverna que
haba ms all.
Del tamao de una ciudad, la caverna estaba revestida con
bloques de equipamiento manufacturado, con cada bloque del
tamao de un edificio humano. Algunos eran tan grandes como casas
de tres pisos, algunos del tamao de edificios de apartamentos de
diez plantas y todos estaban llenos de luces de colores, algunas
constantes y algunas parpadeando regular o intermitentemente. Las
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 209

fachadas de los bloques de equipamiento se separaban en rectngulos


de diferentes colores de metal, pero a esta distancia Han no poda
decir si eran cosas meramente decorativas o si los rectngulos eran
escotilla de acceso.
En adicin a los indicadores del equipamiento, haba luz por
encima y por debajo. El techo de la sala tena parches de material
verdoso, posiblemente orgnico, que exudaba un suave brillo azul
verdoso. El suelo estaba desnudo de equipamiento y estaba lleno,
aunque no cubierto densamente por redondeadas capas verdosas de
hongos, algunos de los cuales eran ms altos que Han. La luz de
todas estas fuentes se unan en el brillo dbil y plido que Han y Leia
haban visto desde lejos.
La vista de la maquinaria, los hongos y las paredes de la caverna
continuaban hasta donde alcanzaba la vista al menos durante
kilmetros.
Leia alarg la mano y presion suavemente hacia arriba la
mandbula de Han bajo la mscara, cerrndole la boca.
Lando no tiene ni idea de sobre qu est sentado, verdad?
Han neg con la cabeza.
Si todo esto se apagara maana, slo le valor de la chatarra le
hara un hombre ms rico. Pero para qu sirve?
Descubrmoslo.
Ajustndose la mochila, ella camin hacia la caverna.

Dividieron sus obligaciones naturalmente y sin discusin. Leia


investig la maquinaria. Han mantuvo los ojos abiertos en busca de
formas de vida predadoras.
Tras unos pocos minutos de caminata, llegaron a la primera fila
de maquinaria a mano derecha de la inclinada pared de la caverna.
Lo primero en su camino fue una estructura parecida a una caja del
tamao de un almacn. Sus paneles, principalmente negros, brillaban
con lo que pareca como miles de pequeas luces rectangulares.
Leia se puso las manos en las caderas.
210 Aaron Allston

Por dnde empezamos?


Algo que lo alimente. Si no tiene alguna clase de reactor
interno, probablemente hay una serie de cables que le entran en
algn lugar. Y a menos que est haciendo lo que sea que haga de
manera aislada, est recibiendo o enviado datos por cable, por
emisin, de alguna manera.
Casi al nivel del suelo, un espectro sali de la fachada de la
mquina. Se qued all flotando, a unos cuantos metros de Han y
Leia, y emiti un dbil sonido de parloteo, como toda una colonia de
insectos curiosos.
O quizs no tengo ni idea de lo que estoy hablando dijo Han.

CIUDAD DE DORSHAN, DORIN

Recin salido de la saniducha de la Sombra de Jade y vestido con


una tnica limpia, Ben se reuni con su padre en la sala principal. La
cena consista en comidas preempaquetadas calentadas en el pequeo
horno de pulso del yate, pero a Ben no le importaba. El pastel de
nerf, el pur de tubrculo y las verduras del tiempo en los
compartimentos individuales de la bandeja le recordaban a la comida
de casa, a la mala comida de casa.
Entonces dijo su padre. Qu has aprendido hoy?
Un poco sobre la diferencia entre el modo en que los miembros
flacos con msculos densos y curtidos se mueven en comparacin
los brazos y piernas humanos. Eso es todo. Oh, y sabes esa cosa
donde los sabios deciden que es hora de morir y simplemente se
permiten hacerlo?
Luke asinti.
Uno de los Maestros Baran Do ha decidido hacerlo. Charsae
Saal, el instructor de combate ms viejo. Trabaj con Tistura Paan y
conmigo hoy.
Hablaste con l sobre ello?
Ben asinti.
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 211

Yo no, ya sabes, le solt simplemente: Por qu ha decidido


morir? ni nada por el estilo. Pero Tistura Paan tena algunas
preguntas sobre su ceremonia de maana. Ella estaba bastante triste.
Era su estudiante especial. l le dio un cuaderno de datos con sus
memorias y manuales de instruccin. Acababa de terminarlos.
Qu le preguntaste?
Bueno, le dije que desde una perspectiva humana, siempre era
triste cuando una buena persona mora, cuando se llevaba su
conocimiento con l. l dijo que dejaba su conocimiento. Yo le
pregunt si tena familia y dijo que los volvera a ver algn da, por
lo que entiendo que quera decir cuando ya estuvieran muertos.
l planea morir maana.
Ben asinti.
Luke frunci el ceo.
Qu?
Un juego de palabras.
Pero Luke no dijo ms sobre el asunto.
Qu aprendiste hoy, pap?
Aprend a hacer que una bola flotara a una altitud constante,
pero no a hacer que se quedase quieta.
Tuviste un da excitante.
Tambin aprend que hay algo sobre la visita de Jacen aqu, o
sobre el antiguo Maestro de los sabios, que Tila Mong no quiere que
yo sepa. Eso es probablemente el pensamiento oculto que sent
anoche.
Una vez que hayas comprendido la tcnica de dejar el escner
en blanco y hayas sacado a la luz todos los secretos de Tila Mong, a
dnde iremos a continuacin?
Luke se encogi de hombros.
Tendremos que tomarnos eso como venga.

Diecisiete

PROFUNDIDADES NO EXPLORADAS, KESSEL

HAN MIR A LEIA MIENTRAS ELLA, SIN MIEDO, SE


aproxim al espectro. A diferencia del anterior, esta criatura no se
retir ante la aproximacin de ella, sino que se qued flotando en el
aire como si la vigilara.
Ella se acerc a un metro de l y l todava no se movi, aunque
su parloteo se hizo ms alto y las luces de su interior giraron incluso
ms rpidamente.
Leia, ten cuidado
Indeciso entre la necesidad de saber qu estaba ocurriendo con su
esposa y la necesidad igualmente fuerte de saber no estaban siendo
acechados sigilosamente, Han sigui cambiando su atencin de la
escena con el espectro a la maquinaria que los rodeaba y al campo de
hongos.
No siento ninguna intencin hostil. O, de hecho, ninguna vida.
Leia levant una mano como para tocar al espectro.
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 213

Su mano penetr en sus bordes exteriores. Luces coloridas giraron


alrededor de sus dedos como si estos fueran el centro de alguna
nueva tormenta. El pelo de Leia se levant, ponindosele de punta y
el ruido de crujidos se uni al parloteo que oa Han.
Leia, sigue hablando.
Est bien, no estoy herida. Haba algo de tensin en su voz
como si estuviera haciendo un esfuerzo por el ejercicio o la
concentracin. Es es
Qu?
Han oy una nota que era casi un aullido en su voz.
Una tarjeta de datos.
Ella se tambale hacia atrs, casi cayndose, y la accin rompi
su contacto con el espectro. De repente, l se fue zumbando, directo
hacia arriba.
Han puso una mano sobre el hombro de Leia para sostenerla. l
vio ascender al espectro. Unos momentos despus, este golpe el
techo y se desvaneci en la roca de all. Han dej escapar un suspiro
de alivio.
Leia se enderez, sacudiendo la cabeza para aclararla.
Eso fue interesante.
Qu queras decir con que era una tarjeta de datos?
Eso fue a lo que me record. Creo que es algo como su funcin.
Pude sentir una reserva de energa en su interior y la habilidad de
comunicarse y un gran almacenaje de datos datos recientes. De
este aparato, creo. Ella hizo un gesto hacia la caja del tamao de
un edificio. Vi un patrn tridimensional de, no s como llamarlo,
intensidades. Miles. Millones. Tena una misin, una intencin de ir
a algn lugar y entregar los datos. Tambin haba algo ms. Una
sensacin de futilidad.
Sacaste mucho de ese contacto.
Su nico propsito es la comunicacin. No conmigo, no con
nada como nosotros. Ayud mucho que yo estuviera intentado hacer
aquello para lo que se hizo l. Necesito encontrar a otro. Muchos
ms de ellos. Aprender ms de cada uno.
214 Aaron Allston

Enrgica de nuevo, ech a andar con paso vivo a lo largo de la fila


de inmensas cajas, manteniendo su brazo derecho separado como si
le hiciera seas a ms espectros para que salieran de las mquinas
mientras ella pasaba.
Han neg con la cabeza y la sigui.

Han vio las cosas durante aquella caminata, algunas de las cuales
eran fascinantes y algunas preferira no haberlas visto.
Haba vida animal en la caverna, movindose entre los hongos. l
catalog al menos dos especies diferentes de criaturas parecidas a
ciempis, una de alrededor de un metro de largo y verde, la otra de
alrededor de dos metros de largo y de apariencia peligrosa roja y
amarilla. Ambas especies tenan aguijones de aspecto malicioso al
final de las colas. l vio a los ciempis ms grandes atacar, pinchar y
comerse a los ms pequeos.
Tambin vio pequeas cosas aviares, como murcielalcones en
miniatura, abatirse sobre ambas especies de ciempis y agarrar a las
cosas por la espalda. Slo cuando sac sus macrobinoculares y los
apunt hacia uno de aquellos ataques voladores se dio cuenta de que
el ave estaba cogiendo a jvenes ciempis subidos a las espaldas de
los ms mayores.
Los hongos tambin eran presa de la vida animal. Algunos
parecan mordidos alrededor de la periferia de sus sombreros. Pero
otros tenan defensas. Cuando un ciempis verde fue reptando a
travs del sombrero de un hongo, el sombrero se derrumb, se li
sobre s mismo y atrap al ciempis en su interior. Ese hongo no se
desenroll en todo el tiempo que le llev a Han salir de su vista, y l
no se preocup de pensar en los procesos digestivos que ahora
estaban teniendo lugar en el interior del hongo. l simplemente jur
no tocar ningn hongo mientras pasaba junto a ellos.
Cuando llevaban dos kilmetros de caminata, vio a la araa de
energa. Se detuvo de repente, con el aire abandonando sus
pulmones. Leia deba haber sentido su angustia. Ella se volvi para
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 215

mirarle y entonces sigui su mirada.


A setenta metros de distancia, con el cuerpo del tamao de un
deslizador areo, se elevaba de entre una alta masa de hongos,
cristalina y transparente, al menos con quince patas en un lado y
pinzas formidables delante.
Su cabeza gir como si observara lo que la rodeaba. Lentamente,
de manera que no atrajera su atencin, Han se quit la correa del rifle
lanzabalas del hombro, bajndolo hasta el suelo, y puso las manos en
el lanzagranadas. Empezara con una granada seuelo. Si no
funcionaba, cambiara a los grandes explosivos y luego ira a por el
rifle si la araa se acercaba.
La araa dio un par de pasos en la direccin de Han, trepando a
un hongo especialmente grande como para tener ms altura desde la
que ver mejor.
Entonces se pos sobre el sombrero del hongo. La piel del hongo
bajo su cuerpo empez a volverse negra, desapareciendo.
Est comiendo hongos dijo Leia. Eso no es muy agresivo.
T lo haces.
Es diferente.
Ahora que su estallido inicial de pnico estaba aminorando, Han
pudo ver que haba diferencias entre esta criatura y las araas de
energa que haba visto, de las que haba ledo en los comunicados de
Nien Nunb. En vez de ser azules, con pequeos destellos de luz
brillando dentro de su piel parecida al transpariacero, esta era de un
color ms carmes. Sus patas no estaban decoradas con todas las
garras y las espadas que posean las araas de especia.
Y, desde luego, no estaba cargando contra l.
Una especie emparentada. Quizs herbvora.
Leia permaneci irritantemente sin miedo.
Quizs es omnvora y est ansiosa por aadir a un par de
humanos a su lista de aperitivos. Han volvi a colgarse el rifle.
Vamos, salgamos de aqu. Quizs es una depredadora de ojos que no
ven, corazn que no siente.
Vale.
216 Aaron Allston

Continuaron adelante, con Han vigilando a la araa. Pero ella


nunca se levant del sitio en alto en el que se estaba alimentando, sin
volverse nunca hacia ellos. Ni siquiera le prest atencin a los
ciempis que se movan por la parte alta de los hongos adyacentes y,
dndose cuenta de eso, slo entonces estuvo Han medio seguro de
que la cosa tena que estar poco interesada en la vida animal.
Otro kilmetro ms adelante, Leia hizo un ruido de sorpresa. Otro
espectro apareci, este de una estructura gris plateada del tamao del
edificio donde los Solo tenan su casa en Coruscant. Tena una
combinacin de colores ms oscuro, con las luces en una
configuracin ms dbil de violetas y rojos. El ruido que hizo era
bastante musical, como un arpa siendo tocada por un mono-lagarto
kowakiano.
Leia no dud, sino que se aproxim a l y meti su mano por su
halo exterior. De nuevo ella cruji por la electricidad esttica. De
nuevo su pelo se puso de punta en una exhibicin que sugera
electrocucin.
Empieza a hablar, princesa. Necesito saber que no ests de pie
inconsciente.
Buscando dijo ella, con su tono distante. Variables. Un
nmero inimaginable de ellas. Manteniendo.
Manteniendo qu?
De mala gana, Han se volvi de espaldas a Leia y al espectro, otra
vez manteniendo la guardia contra el mar de hongos y de formas de
vida en su interior.
No lo s Los datos se perdern. Terminando el ciclo,
acabando el ciclo.
Eso sonaba muy mal. Pero Han estaba distrado por algo en la
distancia. Si estaban siguiendo una pared norte-sur, y no tena razn
para creer que lo era, porque los sensores del deslizador haban
dejado de funcionar haca mucho, pero l la llamaba norte-sur
porque tena que llamarla algo, entonces en un ngulo, quizs a un
kilmetro de distancia hacia el noroeste, haba algo en mitad de un
campo de hongos. Pareca como un montculo de l no estaba
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 217

seguro de qu. Barriles de acero, conectados juntos, como una


improvisada bomba de carburante en un campamento en tiempos de
guerra.
Centralia Oh. Leia jade.
Han se volvi para verla tambalearse hacia atrs, con el espectro
musical desapareciendo por las piedras a sus pies.
Han la cogi y la sostuvo recta mientras ella se recuperaba.
Por qu dijiste Centralia?
Vi la Estacin Centralia! Tan clara como en un holo. Sus
ojos se movieron de un lado a otro como si estuviera revisando lo
que acababa de experimentar. Han, esa imagen que tuve antes, la
de millones de intensidades aleatorias?
S?
Pozos de gravedad, estoy segura. Una galaxia llena de pozos de
gravedad.
Huh. Esta cosa es un gigantesco observatorio astronmico?
Quizs. Ella se enderez, recuperada, pero no rompi el
abrazo de l. Pero para qu propsito?
La Estacin Centralia se trataba de gravedad. Sus superrayos
tractores eran gravedad en su naturaleza. Han mir a lo largo de la
fila aparentemente interminable de maquinaria. Podra esto ser de
los mismos fabricantes? De los llamados Celestiales? No parece tan
viejo.
Tampoco lo pareca Centralia.
Han hizo un gesto hacia el distante montn de barriles.
Algo diferente a lo que mirar.
Comamos primero. Comunicarse con manchas de energa es un
trabajo duro.

Media hora despus, fortificada por las raciones de viaje, llegaron al


montculo.
Viajar a travs de los bosques de hongos para llegar all no haba
sido seguro. La mayora de las formas de vida huan cuando ellos se
218 Aaron Allston

aproximaban, pero los ciempis rojos y amarillos eran agresivos y se


movan rpidamente. Afortunadamente, tambin hacan mucho
ruido, saltando hacia delante con toda la sutileza de un nio de dos
aos pilotando una moto deslizadora. Han le dispar a dos antes de
que se acercaran a menos de diez metros y Leia cort uno por la
mitad con su sable lser cuando se elev por encima del hongo
delante de ellos.
Y entonces estaban all, a los pies del aparato que Han haba
visto.
Descansaba en un disco de algo como el duracero, de seis metros
de dimetro y un metro de alto. Elevndose de l haba un polo
central con algo como una antena del panel del sensor saliendo de l.
La antena estaba curvada como un plato. Dado el modo en que
estaba situada, Han estaba seguro de que estaba diseada para rotar.
Apilados contra la parte trasera del plato, unidos a l por el cableado
de metal, estaban los numerosos objetos parecidos a barriles que l
haba visto, cada uno lo bastante grande como para sostener a un
bantha adulto. Toda la estructura suba unos quince metros en el aire.
Leia le mir. l se encogi de hombros.
Me has pillado.
Yo hey!
El sable lser desactivado de Leia salt de repente hacia el
aparato, como si saltara hacia l, y ella se tambale en esa direccin.
Igual que lo hizo Han. Era como si sus armas y su mochila de
repente estuvieran atrapadas en un rayo tractor, arrastrndole a l.
Entonces el empuje ces. Resistindose a l, Han y Leia de
repente se tambalearon en la otra direccin.
Leia se enderez.
Un pulso magntico. Por qu no, um?
Retrocedemos cierta distancia, s.
Lo hicieron as, observando el aparato desde lo que sentan que
era una distancia segura: treinta metros.
Han no se sorprendi cuando un espectro sali de la base del
aparato.
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 219

Una llamada para ti, cario dijo l.


Leia le dirigi una mirada medio divertida y se aproxim al
espectro.
Pregntale para qu sirve el artilugio y si hay algn bar o club
bueno por aqu.
Tu sentido del humor est volviendo ah.
Ella ofreci un pequeo jadeo mientras su mano entraba en
contacto con el espectro. De nuevo su pelo se puso de punta en un
aura electrocutada.
Atrado dijo ella. Empujado. Desactivado. Siguiente.
Siguiente. Siguiente. Aceleracin. Interaccin.
Claramente dolorida, Leia mantuvo el contacto.
Leia
Ahora no, Han. Puedo ver la secuencia. Estn por todas partes,
es enorme. Evaluaciones casi completas, luego final de lnea.
Finalmente, ella se tambale hacia atrs. Esta vez cay,
tendindose en el sucio suelo de la caverna, con los ojos abiertos
pero vidriosos.
Leia!
Han se arrodill junto a ella, indeciso entre asegurarse de que ella
estaba ilesa y mantener un ojo cauteloso en busca de ciempis.
Decidi depender de sus odos para el ltimo peligro y se inclin
hacia su esposa.
Ella estaba jadeante, con el medidor de su mscara respiratoria
indicando la creciente demanda de su procesado, pero su visin
estaba aclarando. Ella se sent casi tan abruptamente como haba
cado.
Tenemos que irnos.
Adnde?
A la superficie.
Yo ya saba eso. Una fra sospecha se form en las entraas
de Han. Por qu?
Esta caverna va a explotar y luego otras cuantas y luego el resto
a la vez y ese es el fin para Kessel.
220 Aaron Allston

* * *

Mientras corran, ella se explic.


Esa cosa de la antena es un electroimn. Un superelectroimn.
Cuando empiece a girar, arrancar la maquinaria de las paredes y las
arrastrar todas hasta l.
No hay probabilidades de ello. A travs de todos esos
kilmetros?
Han, los fabricantes de este lugar podran tambin haber
construido la Estacin Centralia. Recuerdas lo poderosa que era
ella?
Los tractores gravitacionales de Centralia, en teora, movan
planetas y soles. Podran derrumbar y destruir sistemas solares
enteros. Han no echaba de menos su presencia en el universo.
Comprendido. Superdestructivo.
No, eso es slo el principio.
Corrieron a travs de los hongos hacia la pared ms cercana, casi
haciendo caso omiso de los peligros. Leia tena su sable lser en la
mano y dos veces tuvo que partir a ciempis rojos y amarillos
mientras ellos le atacaban. Una vez corrieron junto a un hongo con
una araa carmes encima. Estaban a diez metros ms all antes de
que la adrenalina subiera en Han y le diera un estallido de velocidad,
pero la araa no les sigui.
Esos barriles son explosivos continu Leia. No consegu
una sensacin de cmo funcionan, de si son protnicos o nucleares o
algo que no entendemos, pero cuando toda la maquinaria est
incrustada en la antena, explotarn y lo incineraran todo y
derrumbarn la caverna.
Haciendo que salir de aqu sea una idea especialmente buena.
Alcanzaron la pared de la caverna y las filas de maquinaria que ya
haban pasado en su camino de entrada y corrieron hacia la salida,
todava a kilmetros de distancia. Cunto tiempo antes de que
ocurra?
No lo s. Minutos?
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 221

Leia utiliz un estallido de velocidad.


Por una larga experiencia, Han saba que cuando una Jedi corra
para salvar su vida, la gente normal necesitaba intentar con todas sus
fuerzas mantener el paso.

La antena, que no fue visible hasta que Han utiliz sus


macrobinoculares, ya estaba girando para cuando ellos llegaron a la
entrada de la caverna. Mientras l miraba, una pieza de la maquinaria
del tamao de una pequea estacin de reabastecimiento se
estremeci, se solt de la pared de la caverna, arrastrando cables y un
campo de restos y rod a travs del bosque de hongos, acabando
finalmente, deformada, contra la antena.
La antena no se detuvo por el gigantesco aparato que ahora la
oscureca. La cosa sigui girando, con la gran mquina girando
encima de ella. Un momento despus, cuando Han imagin que la
antena estaba apuntando hacia la boca de la caverna, l se tambale
hacia delante, empujado por su mochila y su equipamiento de metal.
El tirn no fue lo bastante fuerte como para arrastrarle de vuelta
hacia la caverna, pero estaba ejerciendo una fuerza considerable.
Entonces la sensacin pas mientras la antena segua girando.
Tienes alguna idea, seora?
S. Leia abri su mochila. Del interior, sac una pequea
holocmara, una que Lando les haba proporcionado. Tienes
alguna correa en tu mochila?
Leia, ests bromeando.
Ella neg con la cabeza.
Voy a ponerla en grabar y transmitir. Si podemos conseguir
algunas imgenes visuales de esto para llevarlas de vuelta a la
superficie, podra ayudar a persuadir a Lando de lo que est pasando
aqu abajo.
Han puso su mochila en el suelo y empez a rebuscar en ella.
Qu est pasando aqu abajo?
Algo caus que el complejo, y Han, el complejo abarca todo el
222 Aaron Allston

planeta, terminara sus operaciones sensoras. Sistemticamente, las


cavernas han estado autodestruyndose. Estas explosiones son test,
alguna clase de pruebas de concepto, para asegurarse de que el
programa antiguo todava es factible.
Conseguiste todo eso besando a una brillante bola de luz?
Ella le mir pero asinti.
Porque hice preguntas directas, preguntas especficas esta vez,
creo. Y porque me he vuelto mejor comunicndome con ellos a
travs de la prctica. De todas maneras, van a haber unas cuantas
cavernas ms explotando mientras los test llegan al final. Entonces
explotarn todas las cavernas que queden en una secuencia que har
pedazos el planeta.
Ests bromeando, verdad?
Han, a Kessel le queda menos de una semana de vida.

Leia puso la holocmara sujeta en su lugar en la pared de piedra,


orientada ms o menos hacia el centro de la caverna y puso el zoom
al mximo. La fij para que emitiera. Han confirm que estaba
recibiendo su seal en la holocmara de su propia bolsa.
Entonces corrieron, con sus grandes pasos en la baja gravedad
alejndoles rpidamente de la fuente de la explosin que estaba por
venir.
Tienes alguna idea de cmo salir de aqu? pregunt Han
entre jadeos.
Leia asinti.
Los sensores llevan hasta la superficie. Los pozos estn ocultos
en la parte superior, pero s qu buscar aqu abajo. Si sobrevivimos.
Pasaron el montn de rocas y luego los restos de su deslizador.
Han de repente siti la calidez en su espalda. Vio las paredes del
tnel a todo su alrededor y delante de l iluminarse, con la sombra
del montn de rocas partiendo la luz en dos mitades. l cogi la
mano de Leia y tir de ella hacia atrs, estrellndose con ella en el
suelo de piedra justo delante del deslizador.
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 223

Un trueno como nunca haba odo y un viento aullador que


arrastraba piedra y metal rugi al pasar, balanceando el vehculo
siniestrado.

Allana despert, asustada por un sueo que no poda recordar. Se


subi ms las mantas a su alrededor y mir hacia fuera por el
ventanal. Este mostraba slo el cielo por encima de Kessel: un
brillante campo de estrellas, una luna plateada y un parche vaco
donde estaban las Fauces.
R2-D2, a los pies de su cama, le ofreci un trino interrogador.
Ella no estaba segura de lo que l haba dicho exactamente, pero
tena una sensacin de ello.
No lo s dijo ella. Pero no es bueno.
Tres minutos ms tarde, despus de que ella se tendiera e
intentara volver a dormirse, lleg el terremoto.
Al principio fue slo un rugido bajo y una sensacin de temor.
Oy distintivamente a C-3PO decir Oh, cielos desde una
habitacin adyacente.
Entonces hubo crujidos por todo el edificio mientras las cosas
caan de las estanteras y los muebles se volcaban. Las paredes se
estremecieron. El polvo se filtr por entre las tejas del techo. Allana
se coloc las mantas sobre la cabeza y se puso las manos sobre los
odos, deseando que todo acabara. Quera desesperadamente estar en
su propio y pequeo catre en el Halcn. Estara ms segura all,
incluso si Han y Leia se haban ido. Le gustaba Lando y Tendra,
pero eran casi extraos. Ella quera estar con su familia.
Antes de que el estruendo se hubiese apagado bastante, la puerta
de su habitacin se abri con un golpe y la luz se esparci por la
habitacin, visible por los bordes y a travs de sus mantas. Ella baj
la manta y vio a Lando, atontado y despeinado, llevando slo los
pantalones de un pijama decorados con la insignia de Armas
Tendrando. Su voz no era tan suave como de costumbre.
Ests bien?
224 Aaron Allston

Ella asinti.
Puedo dormir en el Halcn de ahora en adelante?
l lo pens.
S, puedes dormir all. De hecho, ojal yo pudiera dormir all.
l empez a cerrar la puerta.
Buenas noches, to Lando.
Buenas noches, cario.

Dieciocho

CIUDAD DE DORSHAN, DORIN

LA CIUDAD ESTABA NUBLADA Y MUY VENTOSA EN LA


maana del segundo da del entrenamiento de Luke. Ben pudo ver
que los kel dors de las calles estaban agitados. Caminaban
enrgicamente, se decan poco los unos a los otros e ignoraban
completamente a los humanos.
Cuando llegaron a un bloque del templo Baran Do, Ben descubri
porqu. Un gemido, mecnico y perturbador, se elev en la distancia
desde varios puntos de la ciudad. Los kel dors corrieron
inmediatamente hacia las puertas y entradas ms cercanas. Hasta
donde Ben poda decir, se apresuraban hacia casas que no eran
suyas. Nadie corra ms all de dos edificios de su actual posicin y
los residentes de esos edificios estaban abriendo las puertas
exteriores y urgindoles a entrar mientras llegaban. Algunos les
hicieron gestos a Luke y Ben para que entraran. Un anuncio general
en lengua kel dor son en los comunicadores de ambos Skywalker.
226 Aaron Allston

Luke y Ben utilizaron un estallido de velocidad y se apresuraron


hacia el templo. Curiosamente, las paredes de all se estaban
retirando hacia huecos en el suelo, dejando la finca aparentemente
desprotegida. Luke y Ben llegaron a la antecmara principal del
edificio, corriendo ms all de Tistura Paan, que estaba de guardia en
la puerta delantera, mirando fuera y urgiendo a los transentes a que
entraran.
El anuncio general cambi al bsico, recitado por una mujer con
un pronunciado acento corelliano.
Este es un anuncio general. Un frente de tormenta fuerza cuatro
se est acercando a la ciudad de Dorshan. Todos los residentes y
visitantes deben buscar refugio inmediatamente. La tormenta se
aproxima por el sur y estar en las afueras de Dorshan en siete
minutos estndar. Todo el trfico del espaciopuerto est suspendido
durante la duracin de la tormenta. Una tormenta fuerza cuatro se
caracteriza por vientos superiores a ciento ochenta kilmetros por
hora, tornados peridicos en clsteres y rpidos golpes de rayos.
Ella no haba mencionado la lluvia, pero fuera de las puertas el
cielo ahora estaba casi negro y la lluvia descenda tan rpida e
inesperadamente como un pie gigante. Un minuto estaba seco. Al
siguiente, la lluvia estaba golpeando el camino y la calle ms all tan
fuerte que las gotas parecan explotar con el contacto. Mientras Ben
miraba, el techo de un deslizador terrestre se fue girando como si lo
hubiera arrancado un rancor.
Ben silb.
No os andis con chiquitas con vuestras tormentas, verdad?
Tistura Paan neg con la cabeza.
En los tiempos antiguos, la gente slo tena a los sabios para
advertirles de las tormentas. Hoy hay estaciones y satlites
meteorolgicos, pero las tormentas todava pueden unirse en
momentos. A veces un sabio lo sabe antes de la mayora de los
instrumentos modernos.
Bajasteis la pared para evitar que se la llevara el viento?
S. La mayor parte del tiempo est levantada para evitar que la
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 227

gente merodee por los terrenos, pero en momentos como este


queremos que la gente sea capaz de dirigirse a dentro. Adems, una
pared no es nada excepto una gran vela para el viento. Una buena
rfaga, sin importar lo fuerte que sea tu sujecin, y una seccin de la
pared podra salir volando. Y nadie quiere estar donde aterrice.
Ella mantuvo su atencin en las puertas exteriores durante todo su
discurso, buscando constantemente viajeros que necesitaran refugio
inmediato. Pero la calle, ahora dbilmente iluminada por luces,
estaba vaca de trfico.
El pasaje lateral a travs del que haban sido conducidos la
primera noche ahora se abri para los Skywalker. Luke se dirigi por
l hacia su leccin. Ben encontr un saln, lleno de Baran Do y de
unos cuantos peatones atrapados, donde un gran monitor de pared
alternaba entre vistas del satlite del frente de tormenta y
holograbaciones de los efectos del tiempo alrededor de la capital.
Era una exhibicin espectacular y dur horas. Los rayos
descendan desde las nubes, principalmente cayendo inofensivos
contra los pararrayos y las antenas de los escudos, pero
ocasionalmente alcanzaban a las plantas altas y cubiertas de hojas
que servan a los kel dors como rboles. Tales golpes
supercalentaban los fluidos dentro de la planta, causando que
explotara y esparciendo celulosa ardiente en todas direcciones. Los
tornados tocaban el suelo en varios puntos, abrindose camino
girando y bailando a lo largo de las calles o a travs de los tejados,
dandolos a menudo pero sin destruir los edificios. Pero en una
ocasin, un tornado especialmente brutal pas por un gran teatro,
reducindolo a inconexos restos de permacreto, haciendo trizas los
tapices y los reconocibles asientos acolchados y esparciendo todos
los escombros alrededor de los pocos bloques de los alrededores.
Uno de los kel dors que no era un sabio dijo algo en su propia lengua
y luego, para el beneficio de Ben, tradujo.
Espero que estuvieran en sus niveles del stano.
Ben asinti.
Yo tambin.
228 Aaron Allston

* * *

A media maana, el frente de tormenta haba pasado. Se inform de


varios heridos, pero no de muertos. Los visitantes del templo Baran
Do dieron las gracias a sus anfitriones y volvieron a sus vidas.
Luke encontr a Ben que permaneca en el saln.
Se acab dijo l.
Has dominado la tcnica?
Y estoy haciendo incursiones en las otras tcnicas del
pararrayos. Por cierto, nos han invitados a la ceremonia de
despedida de Charsae Saal. Te gustara asistir?
S. Ben frunci el ceo. Aqu se mencion unas cuantas
veces cuando todo el mundo estaba viendo la cobertura de las
noticias. Tuve una sensacin extraa sobre ello.
Qu quieres decir?
Sus estudiantes, como Tistura Paan, estaban tristes por ello.
Igual que lo estaban los Maestros Baran Do, pero era diferente.
Desde luego que s. Los Maestros tienden a tener una mayor
profundidad de filosofa y comprensin sobre tales cosas
Pap, ellos estaban incluso ms tristes.
Eso atrajo la atencin de Luke.
De qu ests hablando?
Tuve la impresin de que los Maestros tenan una pena incluso
ms profunda.
Interesante. Luke frunci el ceo mientras pensaba en ello.
Ahora estoy seguro de que necesitamos asistir.

Ocurri a la cada de la noche. Detrs del templo principal, en un


rea amplia pavimentada, se levantaba un hogar rodeado por un
borde de metal color bronce. En el hogar, se haba preparado una
pira. No estaba hecha de madera, porque la madera no arda en la
atmsfera libre de oxgeno de Dorin. En su lugar, contena unos
tablones hechos de un combustible slido independiente ya
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 229

enriquecido con oxigeno.


Durante la primera hora, mientras el sol se ocultaba y los Baran
Do y los amigos se reunan, Charsae Saal circul, saludando a los
invitados. Era, para los estndares kel dor, bajito y corpulento, lo que
significaba que a Ben de alguna manera le pareca menos esculido
que los otros. Poda haber sido viejo para los estndares kel dor, pero
se mova enrgicamente y con facilidad. Con certeza haba mostrado
considerables habilidades de combata cuando trabaj con Ben el da
anterior. Llevaba una simple tnica suelta y negra. Una capucha
colgaba parcialmente sobre su espalda.
Se sirvieron bebidas y pequeas porciones de comida. Luke y
Ben, los nicos no kel dor presentes, no tomaron parte.
Finalmente, Charsae Saal se puso en pie en una plataforma
parecida a un banco, tambin hecho del mismo material combustible,
y se dirigi a aquellos que estaban reunidos. Habl en lengua kel dor,
pero Tistura Paan, de pie junto a los Skywalker, tradujo al bsico.
Gracias a todos por asistir. No hay idea ms solitaria que la
idea de que podras morir solo. No hay idea ms consoladora que
poder morir suavemente, entre amigos. Ahora yo doy este paso,
apartndome para que otros puedan sucederme. Ruego que se me
recuerde con cario. Yo os recordar a todos con cario.
Dicho esto, se subi la capucha de manera que oscureciera sus
ojos. Se tendi en la plataforma sobre la que haba estado en pie.
Coloc sus manos juntas, con los dedos entrelazados, encima de su
pecho.
Mientras los otros miraban en silencio, su respiracin se ralentiz.
Ben pudo sentirle en la Fuerza, una presencia fuerte y vital.
Entonces la presencia en la Fuerza que era Charsae Saal, se
desvaneci, hacindose ms pequea. En unos momentos,
desapareci completamente, aunque su cuerpo todava descansaba en
la plataforma.
Cuatro kel dors se aproximaron a la plataforma. Llevaban lo que
pareca como un atad hecho del mismo material combustible. Dos
barras se deslizaban a travs de los aros a lo largo de los lados del
230 Aaron Allston

atad. Un kel dor sostena cada lado de cada barra. Colocaron el


atad sobre el cuerpo de Charsae Saal y lo bajaron lentamente,
colocndolo lentamente en su lugar. Un momento despus, lo
levantaron de la plataforma. La capa superior de la plataforma estaba
adherida a la parte inferior del atad. Los portadores llevaron el
atad y lo colocaron encima de la pira, luego retiraron las barras y
dieron un paso atrs.
La Seora Tila Mong se aproxim a la pira. Desde la distancia de
un metro, ella extendi la mano. El crepitar de un rayo salt desde la
punta de sus dedos para alcanzar la base de la pira. Instantneamente
el material combustible prendi fuego, una llama extraa y purpura
que se esparci rpidamente a lo largo de las superficies de la pira y
el atad.
Las llamas se volvieron feroces y muy rpidas. Pronto los kel dors
y los dos humanos tuvieron que retroceder hasta ms lejos para no
quemarse ellos mismos. Las llamas purpuras saltaban hacia el cielo,
elevndose hasta casi la altura del tejado del templo. Los
espectadores hablaron poco, pero miraron sobriamente al fuego
consumir el cuerpo de su amigo.
No mucho despus, la pira se derrumb. Los restos del atad
cayeron en el centro de la ardiente masa. Las llamas todava eran
feroces, pero estaban muriendo. Uno a uno, los kel dors empezaron a
girarse y a marcharse.
En el momento apropiado, antes de que el ltimo de los Baran Do
se hubiese ido, Luke le dio las gracias a Tila Mong y llev a Ben
alrededor del edificio hacia las puertas delanteras.
De alguna manera es triste dijo Ben. l era bastante
amable. Un buen luchador, aunque no tena mucha experiencia en
armas. Con el bastn, principalmente.
El tono de Luke era igualmente suave.
Siempre me cabrea que me mientan.
Yo no te estaba mintiendo, pap.
Qu? Luke pareca sorprendido. No, t no. Ellos.
Qu quieres decir?
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 231

Pasaron a travs de las puertas. En lugar de girar hacia el sur,


hacia el espaciopuerto, Luke les llev al norte, hacia el distrito
mercantil.
Ellos mintieron. Sobre Charsae Saal. l no muri y ellos no le
incineraron.
Est de broma? Yo le sent morir.
Le sentiste desvanecerse en la Fuerza, como le sent yo. Un
desvanecimiento gradual que no era muy diferente de la manera en
que los espectadores sensibles a la Fuerza sienten la muerte. Ben,
alguna vez has conocido a alguien que pudiera esconderse en la
Fuerza?
Ben sonri.
Aparte de m mismo? Y de Jacen? Y de ti? Y?
Colocaron un atad vaco en esa pira y lo quemaron. Y
normalmente no necesito fisgar en los secretos de otra gente. Pero
esto puede tener algo que ver con lo que Jacen aprendi aqu, as que
tenemos que sacar a la luz la verdad. Vamos a encontrar un
restaurante para respiradores de oxigeno, tendremos una buena
comida con las mscaras quitadas y entonces vamos a volver aqu. Y
a descubrir la verdad.

Dos horas ms tarde volvieron, pero esta vez no como visitantes


oficiales. En vez de caminar por la calle arriba, se movieron como
los Jedi saben hacerlo, lanzndose de lugar oscuro a lugar oscuro,
enviando pequeas distracciones hacia las mentes de los peatones de
manera que pudieran pasar desapercibidos. Sus ropas oscuras
ayudaban, al igual que ayudaban lo tardo de la hora y la cubierta de
nubes todava siniestra, que bloqueaba la luz de las estrellas y la
luna.
Bastante pronto se encontraron en la base de las paredes de
duracero y transpariacero del templo. Luke evalu la altura y salt
hacia arriba. Se detuvo encima, con una cadera sobre el borde del
transpariacero, equilibrndose all. Extendi su mano hacia abajo
232 Aaron Allston

para su hijo.
Ben salt, dejando que la Fuerza incrementara su salto. Aterriz
agachado junto a Luke, con ambos talones de las botas sobre el
borde del transpariacero, y le sonri a su padre. Juntos saltaron hacia
abajo a los terrenos del templo.
Momentos despus, estaban junto al hogar en el que Charsae Saal
haba ardido tericamente. Los restos del fuego haban sido
limpiados. No quedaban cenizas.
Luke devolvi su atencin a la plataforma donde el kel dor haba
estado en pie durante su discurso y donde se haba tendido para
morir.
Si asumimos que este fue el medio por el que l desapareci,
probablemente hay un mecanismo aqu.
O un sensor dijo Ben. Desde el que nos estn vigilando
justo ahora y estn planeando nuestra muerte.
Ves demasiado holodramas.
Luke acarici la plataforma a lo largo de su superficie.
No, no hacen falta muchos antes de que aprendas las reglas.
Luke se detuvo sobre un lugar.
Si activ el mecanismo l mismo, fue con el uso de la Fuerza.
Nosotros habramos sentir eso.
Buen punto. As que lo hizo un confederado. Luke chasque
los dedos y una porcin de la parte superior de la plataforma gir
hacia abajo, dejando un hueco fcilmente lo bastante grande para que
un humano de buen tamao o un kel dor pasara por l. Vamos?
Los Maestros primero.
Utilizaron los ganchos de Luke, que ya no los llevaba en su
cinturn principal pero que todava los tena en su equipamiento
habitual, para descender. Diez metros ms abajo, sus botas tocaron
un suelo de piedra. Luke apunt un dedo hacia arriba y el gancho se
solt, cayendo en su otra mano. Hizo de nuevo un gesto y la abertura
rectangular sobre sus cabezas se cerr.
Estaban en una sala de almacenamiento de alguna clase. All
haba varias estanteras de metal, llenas de cajas marcadas en lengua
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 233

kel dor. Tambin haba varios contenedores lo bastante grandes que


parecan como atades. Pero atades plateados, con forma de rombo
y de alta tecnologa. Todo estaba dbilmente iluminado con barras
luminosas de baja intensidad.
Estaban en alguna clase de plataforma hidrulica que, retrada
como estaba ahora, estaba casi a nivel del suelo, pero cuando se
elevaba deba llevarla hasta el techo y la entrada oculta de por
encima.
Bastante simple susurr Ben.
Luke se guard los ganchos y el cable, asintiendo. Hizo un gesto
hacia una de las puertas que salan de la habitacin.
Esperaron junto a las puertas, extendiendo sus percepciones a
travs de ella. En la Fuerza, Ben pudo sentir los seres vivos que
haba ms all, pero no cerca.
Luke activ la puerta. Esta se abri calladamente, pero el siseo
fue lo bastante alto para hacer que Ben se encogiera. Decidi que
colarse era mucho ms difcil cuando tenas que depender de la
maquinaria de otra gente.
l sigui a su padre por un corredor simple y forrado de
permacreto. Haba una gran carretilla rodante contra la pared opuesta
del pasillo. Otras puertas revestan el pasillo. Las presencias en la
Fuerza que Ben haba detectado estaban ms all de la que estaban al
final del pasillo a la izquierda.
Luke haba llegado a la misma conclusin. Juntos se aproximaron
a la puerta. Era de duracero demasiado macizo y demasiado ancho
para que el sonido lo atravesara.
Luke mir a Ben y se encogi de hombros.
Tambin podemos irrumpir susurr l.
Son Sabios Baran Do. No van a intentar matar a la gente por
merodear por sus stanos, espero.
Luke sonri. Activ la puerta y esta se desliz hacia arriba.
La sala ms all no era grande. Dos brillantes rales de metal a la
altura de la cintura llevaban a un agujero redondo, de un metro de
dimetro, en la pared. Uno de los contenedores con forma de rombo
234 Aaron Allston

descansaba sobre aquellos rales. Junto al contenedor estaba la


Seora Tila Mong, el Maestro Charsae Saal y otros dos Maestros
cuyos nombres Ben no haba aprendido. Los cuatro se volvieron
sorprendidos por su entrada.
Me disculpo por la intrusin dijo Luke. Maestro Charsae
Saal, tiene muy buen aspecto para alguien que ha fallecido
recientemente.
Tila Mong pareca decididamente infeliz.
Esto es imperdonablemente grosero de tu parte.
Desafortunadamente, mi necesidad, que te expres, una
necesidad relacionada con todo el conocimiento posible sobre Jacen
Solo, me fuerza a hacer algunas cosas embarazosas, tales como
entrometerme en vuestros rituales. El problema es que, cuando me di
cuenta de que Charsae Saal no estaba muerto, se me ocurri que tu
predecesor, Koro Ziil, podra no estar muerto tampoco. Cierto?
Tila Mong, con la boca cerrada, no respondi inmediatamente.
Charsae Saal habl.
En un momento, subir a ese transporte. l indic el rombo
plateado. Ser arrastrado, para no ver nunca ms la luz del sol, el
templo o mi familia. Entonces Charsae Saal estar realmente muerto.
Charsae Saal estar muerto dijo Luke. Pero usted no lo
estar.
Charsae Saal dudo y entonces asinti.
Tomar un nuevo nombre. Charsae Saal estar muerto.
As que Koro Ziil tom un nuevo nombre?
Tila Mong le interrumpi.
No podemos responder a eso. Est prohibido.
Y sin embargo necesito hablar con Koro Ziil, o con quien
quiera que sea ahora.
Tila Mong les mir, considerndolo.
Esto se podra arreglar. Si estis dispuestos a hacer lo que
Charsae Saal est a punto de hacer.
Eso alarm a Ben.
Fingir nuestras muertes?
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 235

No. Subir a un transporte e ir hacia donde va Charsae Saal.


Yo ir dijo Luke. Ben puede quedarse aqu.
Es los dos o ninguno dijo Tila Mong. Respuestas para los
dos o para ninguno.
Luke frunci el ceo, pero Ben asinti.
Yo voy.
Su padre se volvi hacia l.
Ben
Pap. Jacen. Coruscant. Respuestas.
Luke frunci el ceo.
No me gusta que puedas ganar una discusin sin utilizar
verbos.
Ben slo le sonri.

Charsae Saal subi a su transporte. La tapa se baj sobre l. Tila


Mong empuj el transporte a lo largo de los rales hasta que este
entr completamente en el agujero en la pared. Entonces la gravedad,
la propulsin magntica o algn otro motivador que Ben no pudo
detectar tom el mando. El transporte desapareci, traqueteando
hacia las profundidades del planeta.
Los otros dos Maestros Baran Do volvieron con transportes en las
carretillas rodantes. Levantaron a uno hasta los rales. Luke subi y
le dirigi a Ben una mirada final y esperanzadora. Entonces los
Maestros tambin bajaron la tapa sobre l y le empujaron hacia el
tnel con los rales.
Mientras colocaban su transporte en los rales, Ben se pregunt en
qu se estaba metiendo esta vez y si pronto considerara que su
tiempo en la superficie de Dorin haba sido un lugar de vacaciones
en comparacin.

* * *
236 Aaron Allston

MINAS CALRISSIAN-NUNB, KESSEL

Desayunaron en la sala de conferencias donde Lando, Tendra y Nien


Nunb haban hablado con Han y Leia por primera vez, pero ninguno
de los adultos estaba all ahora. Nanna serva el desayuno, C-3PO
parloteaba, Oportunidad trataba su comida como si no hubiera mejor
juguete que la comida y Allana, melanclica, apenas saboreaba su
comida.
El grito salvaje de victoria de Lando la sobresalt. Ella mir con
ojos muy abiertos mientras l irrumpa en la sala de conferencias,
con su capa a la altura de la cadera torcida y su cara toda sonrisa.
Coge tu mscara respiratoria le dijo l. Vamos a la Dama
Afortunada, mi yate. Para recoger a tus padres.
Diez minutos ms tarde, Lando, Tendra, Allana y Nien Nunb,
apiados todos en la cabina de la Dama Afortunada, se dirigan a un
aterrizaje en una planicie salina a muchos kilmetros de la mina. Han
y Leia estaba all de pie en medio de ninguna parte, con las mascaras
respiratorias que no ocultaban las sonrisas en sus caras. Parecan
sucios, llenos de rozaduras, cansados y con fro, pero nunca haban
tenido mejor aspecto para Allana.
As son las cosas con tu gente le dijo Lando a Allana.
Ahora todo est bien.

Diecinueve

MINAS CALRISSIAN-NUNB, KESSEL

LAS COSAS OCURRIERON DEPRISA DESPUS DEL RETORNO


de los Solo.
Meros minutos despus de que Lando, Tendra y Nien Nunb
oyeran la historia de los Solo, hicieron un pedido urgente a Trang
Robotics de docenas de pequeos sensores voladores teledirigidos,
un tipo utilizado en operaciones militares para reconocimiento de un
rea grande. Dos das despus, lleg un primer envo de diez
aparatos teledirigidos. Tendra ya tena su programacin desarrollada
y lista para ser instalada. Entonces Han y Lando utilizaron el Halcn
para llevar a los aparatos teledirigidos al tnel de acceso de sensores
por el que Han y Leia haban escapado de las profundidades.
Soltaron los aparatos teledirigidos en el pozo, plantaron all la unidad
de transmisin de datos y volvieron a las instalaciones de las minas.
Horas despus, los aparatos teledirigidos haban transmitido
suficientes grabaciones visuales y de sensor para que los datos
238 Aaron Allston

pudieran empezar a ser integrados. En la sala de conferencia que


ahora se utilizaba como la base de operaciones Calrissian-Nunb-
Solo, Tendra mostr un esquema del planeta, una forma de lneas
verdes del planeta entero.
De acuerdo, encended vuestras Vainas de Carreras.
Tendra presion un botn en su consola y una elaborada red de
lneas amarillas apareci en el diagrama. La red amarilla se dispers
cientos de kilmetros desde el lugar de las instalaciones de la mina,
con lneas directas cruzndose en lugares bulbosos ms grandes.
Leia se inclin ms cerca, mirando al diseo.
Dnde estbamos?
Tendra dio unos golpecitos en un lugar en el diagrama, a una lnea
amarilla entre dos manchas amarillas cercanas.
Aqu es por dnde escapasteis del complejo. Ella le dio un
golpecito a una de las dos zonas amarillas, que estaba salpicada de
oscuridad. Esta es la caverna que explot.
Han silb.
Cada una de esas cosas amarillas es una caverna?
Tendr asinti.
Cada una de ellas. Todas son parte de la misma ecoesfera, con
prcticamente la misma clase de formas de vida. Muchas de las
cavernas ya estaban destruidas, sin embargo, aparentemente debido a
aparatos magnticos y explosivos como el que visteis en el centro de
la vuestra. A veces causaron que cavernas enteras se derrumbaran, a
veces no.
Y si la interpretacin de Leia de su contacto con el espectro es
correcta Lando levant una mano para acallar cualquier objecin
de Leia, y esto seguro de que lo es, entonces tenemos una cantidad
de tiempo limitada para averiguar cmo desarmar el resto de esos
aparatos antes de que lo vuelen todo y hagan pedazos a Kessel. l
asinti hacia su esposa. Mustrales el resto.
Oh, bien murmur Han. Hay ms.
Tendra introdujo otra orden y ms lneas de datos se
superpusieron sobre el esquema de Kessel. Indicadores rojos,
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 239

complicados pero pequeos, aparecieron en varios lugares de la


superficie del planeta y una serie de anchas lneas naranja,
puntiagudas y errantes, que parecan serpentear a travs del centro
del planeta de polo a polo.
Las rojas son las instalaciones de las minas explic Lando y
le dio unos golpecitos a la que estaba ms cerca de la que Tendra
haba indicado un momento antes. Estis aqu. La cosa naranja es
un enorme sistema de fallas. Los sismlogos nos hicieron
conscientes de ellas mientras han estado investigando el fenmeno
de los terremotos. Les tenemos haciendo nmeros y est bastante
claro que si suficientes de esas cavernas estallan a la vez, eso causar
que la falla se rompa, bsicamente haciendo pedazos a Kessel.
Nien Nunb ofreci un comentario en su propia lengua y Lando
tradujo.
Dice que Han no piense ni siquiera en hablar sobre evacuar
simplemente. Queremos salvar este planeta.
Han hizo una mueca.
Odio cuando soy el nico sensible, es un mal precedente para
m, pero es incluso peor cuando nadie trata de ser el sensible.
Leia hizo un gesto para apartar su objecin y se volvi de nuevo
hacia Lando y Tendra.
Entonces cmo visitamos, investigamos, analizamos y luego
desactivamos todos esos aparatos detonadores en el tiempo del que
disponemos?
Lando pareca infeliz.
Ah es donde estoy atascado. Ya estamos perdiendo aparatos
teledirigidos ante los espectros. Se acercan demasiado, los espectros
salen a investigar, hay un contacto y los aparatos caen del modo en
que cay vuestro deslizador aquella primera vez. Ya hemos perdido
seis de los diez aparatos teledirigidos as y slo dos se han
recuperado suficientemente para continuar sus misiones. No estoy
seguro de cmo conseguir que un grupo de expertos en demolicin y
cientficos bajen ah abajo, mantenerles a salvo, y darles suficiente
tiempo para hacerse una idea de cmo desactivar los explosivos
240 Aaron Allston

Suena bastante cerca de lo imposible.


Han abri la boca para hablar y la cerr de nuevo.
Leia mir en direccin a l.
Sent eso.
No, no lo sentiste.
Tuviste una idea.
Slo estaba bostezando.
Ella le sonri.
S que crees que la galaxia sera un lugar mejor sin Kessel.
Pero todo el mundo est de acuerdo.
Venga, viejo amigo. Haba una autntica suplica en el tono
de Lando. Si tienes una idea, oigmosla.
Han suspir.
Vale. Mi idea es esta. No intentes ni siquiera desactivar esas
cosas. En su lugar, hazlas estallar.
El ceo de Lando se elev.
Ni siquiera vamos a esperar a que hagan estallar mi mundo?
Vamos a hacerlo nosotros mismos?
Han apunt a los parches amarillos en la pantalla del monitor.
No se trata slo de que exploten. Se trata de que estn
explotando todas a la vez. Correcto? Pero si t las haces estallar en
alguna clase de orden aleatorio, alguna secuencia que evite que la
tensin rompa esa gran falla
La cara de Lando se aclar.
Han, acabas de ganarte algunas acciones en Calrissian-Nunb.
Gracias, pero preferira acciones en una empresa que hace
compactadores de basura para estaciones espaciales.
Eso lo puedo arreglar. Lando se volvi otra vez hacia el
mapa. Llevaremos una de las grandes tuneladoras, una que ya no
procese material, y cavaremos un pozo directo hacia abajo hasta el
tnel ms cercano a la superficie. Eso nos dar una entrada y salida
directa lo bastante grande para pequeos transportes. Necesitaremos
equipos de expertos en demolicin que puedan averiguar cmo hacer
estallar esos montones de explosivos de manera fiable.
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 241

Los Jedi pueden ayudar dijo Leia. Yo


Noooo dijo Han y los otros repitieron su sentimientos.
Por qu no?
Los Jedi tienen ahora vigilantes del gobierno, recuerdas?
dijo Han. Este mundo representa una tecnologa grande y que
da miedo como la que representaba la Estacin Centralia. Cosas que
el gobierno podra estudiar. Tan pronto como el gobierno oiga lo que
hay aqu
Leia asinti tristemente.
Eso es cierto. Detendrn todos los procedimientos hasta que
hayan descubierto qu creen que se debe hacer y esa decisin ser
frenada hasta el estancamiento por la promesa de una nueva
tecnologa. Entonces estar en punto muerto hasta que todo explote y
Kessel se convierta en una nube de asteroides.
As que nada de Jedi dijo Lando. Aparte de ti, por
supuesto.
Leia suspir.
Estoy de acuerdo.
Tendra pareci pensativa.
Entonces el Paso Uno, creo, es averiguar qu podemos hacer
para hacer estallar esos montones de explosivos en momentos de
nuestra eleccin.

PROFUNDIDADES BAJO LA SUPERFICIE DE DORIN

Aunque haba esperado que el viaje le llevara slo segundos o, como


mucho, minutos, Ben viaj en su atad oscuro durante lo que pareca
una eternidad. Comprob su crono de vez en cuando,
afortunadamente su pequea pantalla estaba iluminada, y vio pasar
diez minutos, luego veinte, luego una hora
La nica cosa que oy eran los ruidos ocasionales mientras las
sujeciones del contenedor viajaban sobre los escombros o sobre un
conector que una las secciones de los rales. Grit en dos ocasiones
242 Aaron Allston

llamando a su padre, pero Luke claramente estaba demasiado lejos


para orle. Sin embargo, Ben poda sentir a Luke all fuera, calmado
y sin alarmarse, as que el propio Ben no tena razn para ponerse
nervioso.
Slo estaba aburrido.
Despus de dos horas y cinco minutos de viaje, el contenedor
fren. Ben dej escapar un suspiro de alivio. En contenedor continu
desacelerando y en un minuto se detuvo completamente. Ben pudo
ver luz brillando a lo largo de los bordes de la tapa. Entonces oy
voces hablando en la lengua kel dor y la tapa se abri. La repentina
luz le ceg.
Ciego o no, estaba listo para los problemas, utilizando sus
sentidos ms all de su vista, pero no detect ninguna intencin
hostil en los tres seres ms cercanos, incluso mientras alargaban sus
manos hacia l. Dej que uno le cogiera de la mano y le guiara para
salir del contenedor. Un aire clido y hmedo le envolvi, todo
excepto su cara que todava estaba encerrada en su mscara
respiratoria, y sus pies cayeron sobre una superficie rocosa.
Mientras su visin se aclaraba, Ben se encontr en un tnel de
piedra, uno obviamente quemado en la piedra ms que una
formacin natural. Las paredes eran de roca fundida por el calor, un
signo claro de los aparatos tuneladores que utilizaban mecanismos de
alta temperatura como los taladros lser. Un lado del tnel se
estrechaba hasta un dimetro slo lo bastante ancho para acomodar
los contenedores y los rales que salan de l. Los rales continuaba a
los largo de estos sesenta metros de tneles y terminaban en un
bucle elevado.
El contenedor de Charsae Saal estaba parado en el bucle,
hablando rpidamente con dos hombres y una mujer, todos kel dors,
vestidos como l. Ellos lanzaban miradas hacia Luke, que estaba a
medio camino entre ellos y Ben, de pie junto a su contenedor,
inclinndose despreocupadamente contra l. Un kel dor estaba a su
lado.
Dos de los que haban saludado a Ben dejaron su lado para
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 243

caminar hasta el grupo de Charsae Saal. La tercera, una mujer,


permaneci atrs, mirando cuidadosamente Ben.
Luke mir hacia su hijo.
Un viaje apacible?
Los minutos pasaron como si fueran horas. Ben se desperez
y entonces mir a su acompaante kel dor. Habla bsico?
Ella pareci ligeramente ofendida.
Desde luego.
Soy Ben Skywalker.
Lo eras. Ahora no lo eres.
Ben le dirigi una mirada sorprendida.
Cmo?
Tendrs que elegir un nuevo nombre aqu.
Por qu?
Porque Ben Skywalker est muerto.

Despus de conferenciar, los kel dors de tnicas negras, incluido


Charsae Saal, llevaron a Luke y Ben a travs de unas puertas
blindadas. La sala en la que se encontraron era aproximadamente
circular, de unos treinta metros de dimetro, con puertas blindadas
colocadas en las paredes a intervalos regulares y un pilar de apoyo de
piedra negra en el centro. Los kel dors no trataron a los Jedi como si
fueran prisioneros. Sus modales eran corteses pero inseguros.
Una de las puertas blindadas se abri a un tnel que llevaba a una
sala mucho ms grande, de cuarenta metros o ms de dimetro, diez
metros de alto en el centro, con ocho columnas de apoyo colocadas
en crculo a medio camino entre las paredes y el centro de la
habitacin. Contra la pared ms alejada estaba lo que Ben haba
buscado en vano en el templo Baran Do: una plataforma elevada con
una silla grande e imponente en ella. La silla pareca haber sido
tallada en piedra blanca y tena cojines blancos en el asiento y el
respaldo.
Instalado en ella haba un hombre kel dor, ms alto que muchos
244 Aaron Allston

de los otros. Tena ms arrugas alrededor de los ojos y las comisuras


de la boca que la mayora de los kel dors que Ben haba visto. Aparte
de su situacin en el trono, no haba signo de rango en l. Sus ropas
eran tan simples y oscuras como las de todos los dems. Luke y Ben
fueron llevados ante l.
l baj la vista hacia ellos, con una expresin curiosa. Su voz era
aflautada pero no dbil.
Por qu estis aqu?
Luke inclin la cabeza en forma de saludo.
Estamos aqu en busca de respuestas.
Ah. El entronado kel dor asinti como si estuviera
satisfecho. Una meta digna al final de la vida de uno.
Luke frunci el ceo.
Pretende matarnos? Por qu?
No, con toda certeza que no. Vosotros habis venido aqu. Este
es el lugar despus de la vida. El mundo de abajo, el mundo de
despus. Ya estis muertos.
Ben le dirigi una mirada a los otros kel dors presentes. Ninguno
de ellos reaccion ante la declaracin.
Luke claramente decidi no continuar ms con ese asunto por el
momento.
Puedo asumir que usted es el Maestro Koro Ziil?
Lo fui, en vida. Ahora soy huaac-duul-staranjan.
Luke frunci el ceo, considerndolo.
Eso no suena como un nombre, especialmente como un nombre
kel dor.
Tampoco sonaba as para Ben. Los nombres kel dor tendan a
seguir un patrn similar al encontrado entre los humanos coruscanti:
primero el nombre y segundo el nombre del clan, con ambos
nombres tendiendo a ser cortos, normalmente de una o dos slabas.
Tres o ms era una rareza. Los kel dors que Ben haba conocido
siempre se referan a s mismo y unos a otros por sus nombres
completos o por un ttulo y el nombre de un clan.
Significa el que habita en la oscuridad en nuestra lengua. O
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 245

el oculto. Es mi ttulo, porque yo no tengo nombre. He trascendido


no slo la vida sino la identidad. Vosotros, tambin, tendris que
elegir nuevos nombres ahora que estis entre nosotros.
Luke le dirigi una mirada que sugera que lamentaba disgustarle.
No nos quedaremos.
El antiguo Koro Ziil sonri. No era una sonrisa cruel, sino
comprensiva.
No hay modo de marcharse. Estis con nosotros para siempre.
Buscad vuestras respuestas entre nosotros, pero reconciliaos con el
hecho de que nunca os llevareis esas respuestas de aqu.

TEMPLO JEDI, CORUSCANT

Jurando en voz baja, Jaina se puso una tnica y se movi hacia la


puerta de sus habitaciones. Casi tropez con un cubo de basura en la
oscuridad y decidi que era bueno que su observador no hubiese
visto eso. No hara ningn bien que se propagase la noticia de que
los Jedi podan ser torpes como todos los dems.
En la sala exterior, en la puerta del vestbulo, ella puls el botn
para encender las luces y otro para abrir la puerta. Esta se desliz
hacia arriba, revelando a Tekli a punto de presionar el botn del
timbre de la puerta por tercera vez.
Sin esperar una invitacin, la Jedi chandra-fan, cubierta de pelo,
con grandes orejas y los incisivos superiores de un roedor que le
daban un aspecto mono y parecido a una mascota que le causaban
problemas sin fin con los nios, se lanz hacia el interior.
Agrupamientoscuro, agrupamientoscuro dijo.
La palabra envi un estremecimiento fro por las entraas de
Jaina. Agrupamientoscuro era una palabra de la propia invencin de
Jaina, parte de un plan que haba puesto en movimiento despus de
su ltima conversacin con el Maestro Hamner. Slo unos cuantos
Jedi en los que Jaina confiaba, y que no eran Maestros, conocan el
trmino. Slo ellos saban que se refera al nuevo crculo de
246 Aaron Allston

conspiradores de Jaina. Un nmero incluso menor de no Jedi lo


conocan.
Jaina puls de nuevo el botn para cerrar la puerta. Ella se
encontr a s misma susurrando sin pretenderlo.
Qu pasa?
Tekli se qued en pie ante su escritorio, poniendo su peso sobre
un pie y luego sobre el otro, un baile inconsciente de agitacin.
Le vi.
A quin?
Yo estaba en la prisin. La Maestra Cilghal tiene un plan para
mantener la presin sobre las autoridades para que nos dejen
examinar a Valin. Ella le visita una vez al da, quedndose durante
una hora o dos para hacerles enfadar y yo hago lo mismo por las
tardes.
As que viste a Valin.
No, al Jedi Hellin.
Jaina parpade.
A Seff Hellin? Est en prisin?
No, estaba fuera. Vestido como un trabajador, entrando en el
subsuelo a travs de las escotillas de acceso para los trabajadores.
Jaina silb.
Tiene que estar evaluando las defensas de la prisin. De manera
que pueda sacar a Valin.
Eso fue lo que pens. l no me vio. No creo que ni siquiera me
sintiera. Yo no estaba utilizando ninguna habilidad de la Fuerza.
Sent sorpresa cuando le vi, pero la suprim bastante rpidamente. l
no hizo ninguna reaccin que sugiriera que sinti algo. Creo que me
march sin alertarle. Vine directamente aqu, directa a ti. Tekli
empez a pasear, haciendo gestos mientras hablaba. Tenemos que
cogerle. No podemos estudiar a Valin, pero si podemos coger a Seff,
estudiarle sin que el gobierno sepa que le tenemos
Espera, espera. La mente de Jaina corra. Necesitamos
estar seguras de que est en la misma condicin que Valin.
Todas las evidencias lo sugieren. Es ms, volvi a Coruscant
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 247

sin notificar al Templo que estaba aqu y ahora est vigilando en


secreto la instalacin donde est siendo detenido el nico otro Jedi
que se comporta como l. Adems, si estamos equivocadas, podemos
dejarle ir.
Correcto. Jaina comprob su crono. Haban pasado slo dos
horas desde que Dab la haba despertado con una de sus
comprobaciones aleatorias de su paradero. Eso significaba que, con
toda probabilidad, tena varias horas para actuar antes de que l
volviera a comprobarlo. Debera poder escabullirse durante un
rato. De acuerdo. Voy a movilizar a alguna gente con la que he
contactado para nuestra pequea conspiracin de
Agrupamientoscuro. Necesitas preparar las cosas aqu de manera que
cuando traigamos a Seff, tanto si es esta noche como ms adelante,
tengamos un lugar secreto para retenerle y evaluarle.
Entendido, entendido.
Tekli asinti tan rpidamente que hizo que su pelo se bamboleara
y Jaina se pregunt qu ocurrira si la chandra-fan fuera a beber un
par de tazas de caf mientras estaba en este estado.
Tekli se movi hacia la puerta y alarg la mano para pulsar el
botn.
Siento no haberte dejado dormir.
No te preocupes. Vale la pena.

Con todos ellos vestidos con ropajes discretos de la clase que


preferan las clases medias cuando viajaban, se reunieron en un caf
a un kilmetro de la prisin de Valin: Jaina, Jag, Tahiri y una mujer
delgada con el pelo blanco y unos rasgos elegantes y sin edad. Jaina
present a la ltima.
Jag, esta es Winter Celchu, mi antigua niera. Winter, este es
Jagged Fel, Jefe de Estado del Remanente Imperial.
Del Imperio Galctico la corrigi ausentemente Jag.
Usted est casada con el general Tycho Celchu?
Winter asinti.
248 Aaron Allston

Y usted es una ex de Inteligencia. Adems de ex-niera.


Ella le dirigi una dbil sonrisa.
Odio cuando la gente ha odo hablar de m.
Bueno, su marido es el mejor amigo de mi to. Eso hace que
algunos secretos sean difciles de guardar.
Jaina hizo un gesto para captar su atencin.
Har que esto sea breve. Yo tengo los recursos Jedi y maneras
de entrar y salir del Templo, pero me va perjudicar tener a un
observador. Jag, t tienes recursos financieros ilimitados, al menos
para nuestros estndares.
Jag asinti.
No puedo ser realmente un dspota si no malgasto el dinero del
Imperio.
Tahiri, tu tienes unas habilidades Jedi completas, lo que
necesitaremos para manejar a Seff, y ningn observador colgando de
tu cuello. Jaina no dijo lo siguiente que pens. Que Tahiri haba
sido muy fcil de convencer para que ayudara en esta misin. Tahiri
no haba sido capaz de reparar gran parte del dao que haba hecho
al servicio de Jacen. Aparentemente significaba mucho para ella ser
capaz de ayudar con otro lo Jedi. Winter, t tienes habilidades en
Inteligencia y contactos. Entre los cuatro, somos el ncleo de esta
operacin. Necesitamos plantar un punto de observacin para Seff,
cogerle secretamente a la primera oportunidad y meterle en el
Templo para que Tekli lo evale.
Los otros asintieron.
Tahiri pareca dudosa.
Y tenemos que hacerlo sin alertarle. Es un Caballero Jedi. Esto
no va a ser como vigilar a uno que viola la condicional.
No hay problema. Winter sostuvo su cuaderno de datos.
En esto hay una lista de compras. En lo alto de la lista hay droides
con holocmaras y holocmaras de seguridad. Si la mayora de lo
que lo vigilan son holocmaras, no lo sentir en la Fuerza.
Tahiri neg con la cabeza.
Hay un problema. Puede conocer la tcnica que le permite
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 249

emborronar la imagen de las holocmaras durante un momento o dos


mientras pasa delante de ellas.
Jaina le dirigi una sonrisa tranquilizadora.
No hay problema. Todava tenemos el software que utilizamos
para seguir a Alema Rar cuando estaba utilizando esa tcnica,
cuando se estaba escabullendo en el Ventura Errante. Podemos
seguir los movimientos de Seff incluso si hace eso.
Jag desliz una tarjeta de crdito a travs de la mesa. Esta se
detuvo contra el antebrazo de Winter.
Ah debera haber suficiente para su viaje de compras.
Hgamelo saber si necesita ms.
Winter se guard la tarjeta.
No la relacionarn con usted?
l neg con la cabeza.
Me asegur de que estuviera limpia. Supuestamente es para
regalos y sorpresas para Jaina, cosas que no deberan conectar con la
cuenta de gastos del Jefe de Estado.
Jaina pareci alicada.
No voy a tener ningn regalo?
Los otros la miraron. Incapaz de mantener la pose, ella se ri.
Simplemente tienes suerte de que sea una mujer de bajo
mantenimiento le dijo a Jag.
Eso ya lo saba.

Veinte

MINAS CALRISSIAN-NUNB, KESSEL

A LOS DOS DAS, LOS SOLO, LOS CALRISSIAN Y NIEN


Nunb tenan muchos ms datos y poca informacin til ms.
Los aparatos teledirigidos, reforzados por un segundo envo,
continuaron siguiendo la red de tneles y cavernas en las
profundidades de Kessel y confirmaron que el complejo circundaba
el mundo entero.
Seis droides de combate CYV 1, recin salidos de la planta de
montaje de Armas Tendrando, llegaron y fueron puestos en servicio
inmediatamente. Transportados hasta el sistema de cavernas a travs
de las conexiones con las minas descubiertas por los aparatos
teledirigidos, empezaron la investigacin de los montculos de
demolicin.
Desplegados en dos equipos de droides, lo primero que
descubrieron fue que cada vez que se aproximaban a los montculos,
los espectros llegaban para investigarles. Los espectros
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 251

invariablemente volaban a travs de ellos, aplastando los sistemas de


los droides. El autmata, a diferencia de los sensores teledirigidos, a
la larga se recuperaban de su maltrato electrnico, pero cuando
continuaban con su aproximacin hacia los montculos, los espectros
volvan. Incapaces de llegar a los montculos de demolicin, los
droides CYV se retiraban hasta una distancia segura.
Una pareja de CYV, asignado a una caverna elegida por ser
segura para destruirla, utilizaron un lanzamisiles de calidad militar
de larga distancia para disparar a su montculo desde una distancia
comparativamente segura de la entrada de la caverna. En el monitor
de Tendra en las minas, los Solo, los Calrissian y Nien Nunb vieron
el paquete explosivo, un misil de impacto, rugi desde el can del
arma apenas visible en el fondo de la pantalla. La brillante llamarada
de su impulsor mengu en la distancia mientras caa hacia el suelo a
meros metros del montculo.
El misil explot. Viendo la escena a travs de la gran
magnificacin de los sensores visuales de los droides CYV, los
humanos y el sullustano vieron a la explosin agujereando el suelo y
haciendo trizas los hongos desde el suelo. El aparato con forma de
antena ni siquiera se movi. Los barriles en el montculo de
explosivos se estremecieron un poco pero aparte de eso no
reaccionaron.
Lando pareci serio.
No es muy prometedor.
Tendr conect el comunicador en su panel de control.
El siguiente paquete, por favor. Ella apag el micrfono y se
inclin hacia atrs. Esto ser un detonador termal, uno de los ms
pequeos que tienen los droides CYV como opcin bsica.
Suenas como una vendedora de deslizadores murmur Han.
El monitor mostr los brazos del droide cargando un misil
diferente en miniatura en el lanzador y, luego, como lo apuntaba. De
nuevo el misil vol en una trayectoria balstica desde el arma y baj
en un arco para aterrizar a metros del montculo de demolicin. Este
tambin deton
252 Aaron Allston

El monitor se qued vaco y se volvi blanco. Tendra y los otros


se inclinaron hacia delante, expectantes, esperando que esto no fuera
slo un fallo de comunicacin. Durante largos momentos, la pantalla
permaneci en blanco y silenciosa. Entonces gradualmente las
transmisiones de audio y video de la holocmara empezaron a
volver, primero como estallidos de esttica y luego como audio y
video de total resolucin. Las imgenes mostraban una caverna cuyo
centro estaba arrasado por el fuego, con una nube con forma de
hongo de humo negro que se elevaba de un crter calcinado en su
base, con un rea correspondiente quemado en el techo por encima.
Mientras el droide CYV volva su cabeza para mostrar una vista
panormica, los espectadores vieron maquinaria contra las paredes
de la caverna convertidas en chatarra, algunas ardiendo pero la
destruccin no era ni tan de cerca tan total como lo haba sido en la
caverna cuya destruccin haban sido testigos Han y Leia.
Lando silb.
Francamente, no esperaba que eso funcionara.
Alguna diferencia en las caractersticas explosivas de los
detonadores termales. La voz de Han lleg como un murmullo
distante. Probablemente la temperatura.
Esto es bueno. Tendra dej escapar un suspiro de alivio. Si
hubiramos tenido que continuar con los torpedos de protones No
s cuantos podramos haber conseguido a tiempo. Pero nosotros
fabricamos estos detonadores termales. Podemos conseguir todos los
que necesitemos, y rpido.
Leia se inclin para acercarse ms al monitor.
Ah, en la distancia. Mirad a los espectros.
Quince o veinte de ellos se estaban reuniendo en las cercanas del
crter. Entonces, como una nube que giraba, empezaron a volar hacia
la imagen de la holocmara, hacia los droides CYV.
Uh, oh. Lando cogi el micrfono del panel de
comunicaciones. Cinco y Seis, salid. Retirada inmediata a toda
velocidad. Volved a la zona de aterrizaje.
Los droides obedecieron. La imagen de la holocmara gir,
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 253

mostrando un tnel de roca balancendose mientras los droides


corran desde la entrada de la caverna.
Pasaron treinta segundos y entonces el monitor se qued
principalmente negro. Los cuadros de diagnsticos a los lados
empezaron a centellear con los indicadores de averas en rojo.
La expresin de Tendra se volvi en infeliz.
Ambos desconectados.
Todava, cario, es una prueba exitosa. Lando se frot las
manos. Consigue poner suficientes droides de combate ah abajo y
podemos hacerlo.
Han, solemne, neg con la cabeza.
Cuntos son suficientes, viejo amigo? Cien? Mil? Cuntos
puedes tener ah abajo en un da o dos?
No tantos.
Lo que podemos hacer, sin embargo Han frunci el ceo,
concentrndose. Movi el monitor e introdujo la orden para abrir el
esquema de Kessel y sus tneles. Aqu est lo que vamos a hacer.
Reacondicionamos al Halcn y la Dama Afortunada para que lancen
detonadores termales en vez de misiles de impacto
Nien Nunb dijo unas cuantas palabras, sonando indignado.
Han no necesit que Lando tradujera.
S y la Media Estrella. Tambin creo que tenemos a algunos
excntricos jubilados que tienen sus propios cazas estelares y pueden
llegar a aqu en poco tiempo.
La cara de Tendra se ilumin con una sonrisa.
Exacto. Nosotros planearemos los mejores caminos a travs de
los tneles.
No funcionar dijo Leia. Mientras los cazas estelares
vuelan y lanzan sus detonadores, las explosiones estarn teniendo
lugar en la clase de corta progresin que no queremos que exploten.
Entonces su expresin se ilumin. A menos que programemos
los detonadores termales de manera que no estallen por el impacto, si
no por el temporizador.
S, s. Los ojos de Lando se movieron de un lado a otro,
254 Aaron Allston

obviamente viendo algo que estaba realmente delante de l. Con


temporizadores mecnicos, creo, no electrnicos. No queremos que
los espectros los alteren. Puede funcionar.
Entonces su expresin se volvi triste.
Qu pasa, cielo? pregunt Tendra.
Es hora de gastar muchos ms crditos.

CAVERNAS DEL OCULTO, DORIN

Ellos le llamaban el Oculto, aquellos otros Baran Do que vivan en


las cavernas en las profundidades bajo la superficie de Dorin, y no se
referan a l en tonos silenciosos, lo que Ben se tom como un buen
signo, una indicacin de que no le teman como a un dios o a un
tirano. Pero debido a que el Oculto estaba actualmente demasiado
ocupado administrando este pequeo reino subterrneo para
preocuparse con tareas mundanas y que consuman tiempo, el trabajo
de guiar a los Skywalker por all recay en el sabio que los haba
acompaado a estas cavernas, el instructor de combate Charsae Saal.
Su primera exploracin de la caverna se convirti tambin en la de
los Skywalker.
Desde luego, ahora era el antiguo Charsae Saal. l se llamaba a s
mismo Chara e insisti en que los Skywalker hicieran lo mismo.
Los tres caminaron de sala en sala, explorando, sin que les
interrumpieran los otros kel dors presentes. Ben pens que haba
contado veinte kel dors diferentes en diez salas y tneles hasta ahora,
pero dado que todos estaban vestidos de manera parecida era difcil
de decir. Adems del tnel de llegada y la gran sala del Oculto,
haban caminado a lo largo de un tnel galera con agujeros que
llevaban a las habitaciones privadas, una gran sala donde crecan los
vegetales y el grano de todas clases en tanques hidropnicos
circulares y un almacn donde colgaban primitivas herramientas para
cavar, tales como picos y palas. Ahora se movieron por una gran sala
llena de equipamiento reciclado, recicladores de residuos y de agua,
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 255

descomponedores de polmeros y pequeas fundiciones de duracero


y transpariacero.
Obviamente dijo Luke, has sabido lo de este lugar durante
algn tiempo antes de venir aqu.
S dijo Chara. Fue hace casi veinte aos cuando el Maestro
Koro Ziil, sintiendo que algn da yo podra ser idneo para esta
existencia, vino hasta m. Me hizo jurar que guardara el secreto y
me habl del Oculto, que entonces era el antiguo Tokra Hazz.
Ben resopl. Eso caus que un poco de condensacin se formara
en el interior de su mscara respiratoria, pero la pelcula se evapor
rpidamente.
Y la idea de vivir en un agujero en el suelo y pretender estar
muerto fue simplemente irresistible para ti.
Luke le dirigi a Ben una mirada de ahora no es momento de
mofarte.
Chara no pareci ofenderse.
No se trata de complacernos a nosotros mismos. Se trata de
servicio. Servicio a los Baran Do y a la causa del conocimiento.
Habiendo completado la gira por esta sala, l les llev a travs de
la puerta blindada y al pasillo ms all. Y en cierto sentido,
vosotros, los Jedi, sois los responsables de ello.
Luke sonri.
No recuerdo enviar una comunicacin pidiendo que se hicieran
arreglos como este.
T personalmente no. Antes de tu tiempo. Yo era slo un nio
cuando ocurri. El da en que los Jedi desaparecieron de la galaxia.
Oh. Luke se puso serio. La purga.
S. La siguiente sala no estaba detrs de unas puertas
blindadas. La entrada tena meramente una cortina. Chara apart la
tela negra a un lado y entr. Anduvo palpando a tiendas en la pared
de un lado y luego en la otra antes de encontrar el interruptor de la
barra luminosa. La luz se esparci por el techo, revelando perchas
con tnicas negras deprimentemente idnticas. Ah. Querris
algunas de estas, aunque tendrn que ser ajustadas para vuestro
256 Aaron Allston

tamao diminuto.
Ben hizo una mueca.
Diminuto.
Chara apag la luz y les llev de nuevo al tnel de acceso.
De todos modos, el Maestro Tokra Hazz qued horrorizado por
esto. Todos los Baran Do estaban horrorizados, as lo dice la historia,
pero Tokra Hazz estaba profundamente afectado. Quizs sinti las
muertes de los Jedi a travs de la Fuerza. Tokra Hazz no estaba tan
consternado por la perdida de vida individual como por la perdida de
conocimiento. Recuerda, en aquel momento se crey que todos los
Jedi de todas partes haban muerto, que la Orden Jedi haba sido
aniquilada completamente. Temiendo que el nuevo Emperador
extendiera el mismo impulso genocida a otras rdenes sensibles a la
Fuerza, Tokra Hazz envi a muchos de los Maestros Baran Do a
ocultarse y pens en qu hacer a continuacin.
Ben mir a su alrededor dudosamente.
Y el qu hacer fue cavar un agujero en el suelo.
S. La siguiente sala, tambin detrs de cortinas, result ser
un almacn de comidas preservadas, todas en botellas o contendores.
Ben reconoci los nombres recin salidos de las manufactureras de
Dorin. Chara continu: Como un depsito del conocimiento. Si el
Imperio vena y destrua a los sabios, una clula sobrevivira, en lo
ms profundo del suelo y sera capaz de comunicar sus enseanzas
a otros en la superficie.
Luke frunci el ceo.
Comunicarlas cmo?
Los rales que nos trajeron aqu tambin tienen conexiones
directas con comunicadores en la superficie. No slo con el templo,
sino con otros lugares. Y de ser destruidos los rales, el Oculto
conoce una tcnica de la Fuerza de comunicacin de mente a mente.
Telepata. Luke son dudoso.
S.
Interesante. He experimentado comunicaciones a travs de la
Fuerza con seres queridos a aos-luz de distancia, pero tienden a ser
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 257

una oleada emocional, quizs unas cuantas palabras, quizs una


visin Intercambios de cualquier cosa que no sea emociones e
impresiones generales es imposible de mantener durante una
cantidad de tiempo til. Esa no es la clase de comunicacin a travs
de la que puedas ensear todas tus tcnicas.
Chara se encogi de hombros.
Esta tcnica slo la conocen los Altos Maestros de los Baran
Do.
Luke pareci pensativo.
Me encantara aprenderla. Tendr que hablar con Koro Ziil.
Koro Ziil est muerto. Tendrs que hablar con el Oculto.
S, s.
Ben intent dirigir la conversacin de vuelta hacia la historia de
Chara.
As que el viejo Maestro, Tokra Hazz, finalmente decidi
construir su refugio bajo tierra.
Chara asinti.
Utiliz equipamiento para abrir tneles para cavar el tnel por
el que entramos. Es muy largo, de alrededor de doscientos
kilmetros, curvado y sinuoso. Finalmente lleg a las cavernas
naturales que decidi utilizar como el punto central de su complejo.
El primer tnel llev aos cavarlo y las cavernas necesitaron ms
aos para modificarlas.
Llegaron y pasaron una sala de una saniducha comunal. La
siguiente sala ms all pareca ser una especie de sauna, que
actualmente no se estaba utilizando.
Por qu un tnel tan largo? pregunt Luke.
Una eleccin practica. La intencin de Tokra Hazz era reclutar
slo a aquellos Baran Do y a aquellos sirvientes que estaban
totalmente dedicados a la causa. Pero en caso de que alguien
cambiara de idea bueno, es imposible que ningn kel dor, o
humano, se marche por ese tnel. Ir a gatas durante doscientos
kilmetros no podrais llevar suficiente comida o bebida y
morirais en el intento. De encontrar alguien un modo viable de
258 Aaron Allston

ascender a travs del tnel, como los pequeos vehculos de rales


que se utilizaron durante los das de la construccin para ir de un
lado a otro, el Oculto puede, con el toque de un botn o impartiendo
una orden especial a travs de la Fuerza, disparar una serie de
explosiones a lo largo de la longitud del tnel, sellndola para
siempre.
Ben sinti un pequeo flujo de preocupacin.
As que, cmo salimos pap y yo?
Ya se os ha dicho. No saldris. Chara pareca sereno pero
comprensivo. Como el resto de nosotros, estis aqu para siempre.
Por vuestra propia cordura, debis resignaros a la idea de que ya
estis muertos, de que ahora exists slo para preservar el
conocimiento.

NO LEJOS DE LA INSTALCIN CORRECCIONAL ARMAND


ISARD, CORUSCANT

Bajo un nombre falso, Winter alquil unas habitaciones en el edificio


residencial ms cercano a la prisin en la que Valin estaba detenido,
en la que Valin estaba almacenado, dado que alguien congelado en
carbonita slo necesitaba que lo monitorizaran y no una celda y
sustento.
La propia prisin era un artefacto de la primera arquitectura de la
era imperial. Rodeada por una plaza comparativamente estrecha, que
poda servir como zona de tiro para los guardias si los prisioneros
escapaban, esta consista en un nico edificio alto y escalonado
dentro de un patio rodeado por paredes de quince metros, todas
hechas de sintopiedra negra. Torres de sintopiedra con garitas para
los francotiradores se elevaban en las esquinas. Focos, lo bastante
brillantes para provocar quemaduras de sol a un objetivo a cincuenta
metros de distancia, estaban montados encima de las torres y a
intervalos a lo largo de las paredes. Aparte de eso los nicos puntos
brillantes que se vean estaban en la parte superior del edificio,
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 259

donde ventanas encendidas indicaban las habitaciones de alcaide y


de los oficiales superiores. Era un lugar de tristeza y opresin y las
nuevas habitaciones de los conspiradores del Agrupamientoscuro
miraban hacia all desde una distancia de medio kilmetro.
En aquellas ventanas, el equipo de Jaina haba colocado
holocmaras con poderosos zooms. En los escritorios y las mesas
cercanos haba filas de monitores para las holocmaras desplegadas
para vigilar a Seff Hellin.
El monitoreo haba sido razonablemente exitoso. Utilizando
droides ratn equipados con holocmaras, holocmaras montadas
subrepticiamente en los edificios del gobierno que rodeaban la
prisin e incluso datos robados de los satlites de vigilancia, el
equipo no slo haba vigilado como ejecutaba Seff su engao del
trabajador sino que haba utilizado un droide ratn para seguir al Jedi
renegado hasta sus habitaciones temporales a un kilmetro de su
puesto de vigilancia. Todos los conspiradores del agrupamientoscuro
hacan guardia en las habitaciones del puesto de vigilancia, incluso
Jaina, cuando senta que era seguro escabullirse de Dab durante unas
cuantas horas.
Haba hecho eso esta noche y Jag y ella compartan la guardia en
los monitores.
Jaina levant la vista de la pantalla que mostraba notas que haban
estado aadiendo los otros.
Su horario es tan puntual como el transporte pblico en Kuat.
Jag, inclinado hacia atrs en su silla con los ojos cerrados, asinti.
Parece serlo. Las ocho horas anteriores al amanecer, est en su
disfraz de trabajador, principalmente bajo tierra delante de la prisin.
Las siguientes ocho horas est en sus habitaciones, presumiblemente
dormido. Las siguientes ocho horas no hemos podido seguirle
todava de manera fidedigna, pero parece utilizarlas para conseguir
equipo y quizs comunicarse con contactos.
Necesitamos descubrir qu est haciendo delante de la prisin.
Cavando un tnel? Plantando potentes explosivos? Seguro que no
est tan loco.
260 Aaron Allston

S, lo necesitamos. Jag se frot los ojos y entonces mir a


Jaina. Armand Isard. Algn parentesco con Ysanne Isard?
Su padre. Ella le envi a prisin. No a esta prisin. Ysanne
Isard era una de los oficiales que haban actuado como gobernantes
temporales del Imperio despus de que Palpatine hubiera muerto. Al
principio de su carrera, haba ganado una luchar privada por el poder
contra su padre igualmente traicionero. l haba sido ejecutado. Ella
le haba reemplazado como directora de la Inteligencia Imperial.
Creo que es alguna case de acto de humor malicioso ms que
arrepentimiento de su parte ponerle a una prisin el nombre de l. La
inercia burocrtica ha evitado que le cambien el nombre. O que la
vuelvan a pintar. O que la destruyan.
Bueno, la Nueva Repblica slo conquist Coruscant hace,
qu?, treinta y seis aos? El siglo todava es joven. l hizo un
gesto para cambiar de tema. Al amanecer, cuando Seff se vaya,
Winter y yo vamos a hacer justo lo que dijiste. Vamos a ver qu ha
estado haciendo ah abajo.
Bien.
Tengo una pregunta para ti.
De acuerdo.
Qu piensas de meter a Mirax en esto?
Jaina se sent hacia atrs y lo consider.
Bueno, tiene habilidades, contactos tiles, algunos fondos y una
gran motivacin.
Correcto.
Pero necesitara guardarlo en secreto ante Corran. l es su
marido, un antiguo investigador de seguridad y un Maestro Jedi. Es
un hombre al que es difcil guardarle un secreto.
Tambin correcto.
Y Corran y ella estn muy, muy ocupados en este momento.
Eso era un eufemismo. Cada uno de los Horn ms mayores estaba
haciendo todo lo posible para liberar a Valin de su encarcelamiento
en carbonita y devolverle a la Orden Jedi para que le evaluaran.
Corran estaba pidiendo favores a sus compaeros de profesin antes
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 261

de unirse a los Jedi: a los veteranos de la Seguridad Corelliana y al


Mando de Cazas Estelares. Los ltimos ofrecan ms posibilidades
de xito, porque muchos de sus colegas de sus das de piloto ahora
eran oficiales de alta graduacin en el ejrcito de la Alianza
Galctica, pero hasta ahora haban demostrado poca efectividad en
esta tarea, ya que los oficiales militares y otros lderes del gobierno
que apoyaban la sentencia de Valin eran incluso ms poderosos.
Mirax, de igual modo, estaba cobrando favores que haba acumulado
a lo largo de los aos, pero sus contactos, principalmente
comerciantes y contrabandistas, estaban teniendo incluso menos
suerte que los de Corran. Jaina haba visto a Corran varias veces en
el Templo desde que Valin fue condenado, y estaba claro que, tanto
como intentaba l ahorrarle a sus compaeros Jedi el dolor que
senta, estaba sufriendo. Mirax tena que estar de manera parecida.
Eso decidi el asunto para Jaina.
Designmosla como un recurso en caso de emergencia. Quizs
hacer que Winter se aproxime a ella en una base preliminar.
Jag asinti.
El comunicador de Jaina pit, una serie de notas familiar y poco
bienvenida: dos tonos musicales, una pausa y dos ms.
Jaina se qued helada.
Oh, no.
No dijiste que l inspeccion tu paradero hace slo una hora?
S. Ella pareca angustiada. Eso debera haberme dado tres
o cuatro horas ms al menos. No he odo que ninguno de los
observadores hiciera sus comprobaciones con una diferencia de una
hora.
Ella sac su comunicador y lo mir.
Con cunta rapidez puedes volver al Templo y entrar a
escondidas?
Ni de cerca lo bastante rpidamente. Va a llamar otra vez
El comunicador pit de nuevo, con las mismas notas.
Jaina hizo una mueca.
Y entonces va a asumir que estoy demasiado profundamente
262 Aaron Allston

dormida para orle. Bajar hasta mis habitaciones, lo que le llevar


slo un minuto y empezar a hacer sonar el timbre.
Y si entonces no consigue una respuesta?
Llamar al Maestro de guardia y forzarn la puerta. Pero tengo
una oportunidad. Rebusc en su bolsillo y sac un segundo
comunicador. Reinstal el intercomunicador de la puerta con un
comunicador conectado a este. Puedo hablar con l como si
simplemente estuviera dentro de mis habitaciones. Quizs pueda
engaarle. Quizs pueda convencerle de que realmente no tiene que
verme.
Saba que no sonaba muy esperanzada. No lo estaba.
Qu pasa si no puedes convencerle?
Ella suspir.
Me cogern habindome escabullido del Templo sin mi
observador. El Maestro Hamner se ver obligado a castigarme de
alguna manera. A ensear telequinesis bsica a los nios en las
Nieblas Transitorias, por ejemplo. Eso asumiendo que el gobierno no
me procese, que podran hacerlo.
Que lo harn. No estn mostrando ninguna piedad con los Jedi
en este momento.
Ella le mir con enfado.
Gracias. Me ests haciendo sentir mucho mejor.
El segundo comunicador son, este con una meloda idntica a la
de las habitaciones de Jaina en el Templo. Ella tom aire
profundamente y luego presion el botn. Hizo que su voz sonara
somnolienta.
Qu pasa?
Hola, Jedi Solo. Soy Dab. Comprobacin de localizacin de
rutina.
No estabas? Qu hora es?
Lo siento. S, ha pasado slo una hora. Mi cronmetro aleatorio
llego a cero otra vez.
Dab, simplemente vete. Estoy cansada, estoy en la cama y
sabes que estoy aqu.
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 263

Tengo que verla en persona, Jedi Solo. Conoce las reglas.


Jaina apag el comunicador y articul una maldicin con los
labios. Mir a Jag.
Estoy hundida.
Tal vez no. Tal vez el Imperio pueda rescatar a una Jedi. l
alarg su mano y arranc el comunicador de los dedos de ella y le
sonri a su expresin sorprendida. l conect el comunicador.
Quin est ah fuera?
l hizo que su propia voz sonara ronca y somnolienta.
Jaina le mir.
Soy Dab. Dab Hantaq dijo Dab.
Dnde est mi pistola lser?
Jaina lo comprendi y suprimi una carcajada.
Est bajo tu almohada. Donde est siempre dijo ella, como
haba odo decir a su madre a lo largo de los aos.
Dame slo un segundo. De acuerdo, djale entrar. Voy a
hacerle un agujero justo entre los ojos.
Jag, slo est cumpliendo con su deber.
Al diablo con su deber. Pensando en ello, al diablo con el
agujero pequeo y limpio entre los ojos. Voy a arrancarle toda la
cara de un tiro. Funeral con el atad cerrado para l, inmunidad
diplomtica para m. Djale entrar.
La voz de Dab sali del comunicador.
Um, Jedi Solo, estoy satisfecho de que est aqu. Simplemente
voy a marcar esto como confirmado.
Jaina dej escapar un silencioso suspiro de alivio.
Gracias, Dab. Buenas noches.
Buenas noches.
Ella volvi a coger el comunicador y lo apag.
Ir por delante de los Moffs te est manteniendo agudo.

Llevando monos de trabajadores similares al de Seff, Jag y Winter


bajaron a travs del hueco de acceso a nivel de calle hasta el
264 Aaron Allston

subsuelo justo delante de la prisin de Valin. Jag cerr la escotilla


sobre ellos.
Este era un laberinto de tneles de permacreto, tuberas de metal,
escotillas de acceso y maquinaria bien mantenidos, aunque algo
antiguo. Ninguno de los tneles se diriga en direccin a la prisin.
Que es como debe ser dijo Winter. Tneles hacia y desde
la prisin significaran un ndice de fugas ms alto.
Jag mir arriba y abajo por los pasillos que llevaban al acceso.
Entonces, qu ha estado haciendo Seff? No hemos visto
ningn signo de que haya estado moviendo escombros.
Descubrmoslo.
Media hora de exploracin revel algo de lo que haba estado
haciendo Seff. Una caja de empalmes que estaba sospechosamente
libre de mugre tena un cuaderno de datos enorme y muy poderoso
unido recientemente a los componentes electrnicos de la caja.
Winter lo activ, pas unos cuantos minutos evitando su seguridad
simple y entonces hoje las funciones de su programacin. Cada una
mostraba un tramo del tnel de permacreto, con las paredes en
ngulos rectos hasta un suelo casi libre de manchas, con dbiles
barras luminosas en una lnea a travs del techo. Una funcin
mostraba un diagrama simple del rea subterrnea, mostrando el
borde delantero de la prisin y un lugar a un cuarto de kilmetro de
distancia, unidos por alguna clase de tnel de acceso.
Lo tengo dijo Winter. Es un tnel de incursiones para
disturbios.
Que es qu, exactamente?
Es un tnel con slo dos accesos. Uno est en la prisin y no se
puede abrir desde ese lado. Probablemente no es detectable como
una puerta en el lado de la prisin. Estara disfrazado como una
pared de permacreto, quizs en un rea de almacenamiento. El otro
lado va directo hasta una comisara de las fuerzas de orden pblico
de alguna clase y slo puede abrirse desde el lado de la comisara. Si
hay un disturbio en la prisin o una fuga en masa y los prisioneros
escapan, las autoridades tienen un modo rpido y secreto de entrar en
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 265

la prisin.
Jag lo consider.
As que ha pirateado las holocmaras que observan el tnel y
probablemente las ha saboteado y puede haber hecho ya un
agujero para acceder al propio tnel. A continuacin estar
trabajando en un baips para la puerta del lado de la prisin.
Eso es. Va a la prisin desde este acceso, descongela a Valin y
lo saca por el mismo camino. Mnimo jaleo. Pero cmo encuentra a
Valin?
A travs de la Fuerza. Jaina dice que ella puede sentirle, incluso
en su actual estado comatoso. Ms significativamente, cmo
descubri lo de este tnel?
Winter neg con la cabeza.
No estoy segura. En la poca de la Antigua Repblica, los Jedi
a veces ayudaban a las autoridades a detener disturbios como estos.
Quizs encontr una referencia a tal suceso en los Archivos Jedi?
Le pedir a Jaina que investigue eso Puedes evitar que las
holocmaras de Seff graben? Si hay un acceso a ese tnel,
necesitamos bajar ah abajo.
S, puedo.

El acceso de Seff fue fcil de encontrar. Una lmina de duracero con


marcas de soldaduras a lo largo de todos sus bordes pareca ser un
parche para una pared daada, pero result estar simplemente sujeta
por cuatro grandes pegotes de una sustancia parecida a la cola.
Detrs de la lmina de metal haba un andrajoso agujero circular,
claramente cortado por un sable lser, que llevaba al tnel mostrado
en el monitor de Seff.
Jag y Winter entraron en el tnel y caminaron a lo largo de l, sin
encontrar ningn signo de sabotaje en el lado de la comisara de
seguridad. Seff claramente haba estado trabajando, sin embargo, en
el lado de la prisin.
Un sofisticado equipamiento de baips estaba unido a la consola
266 Aaron Allston

de acceso al lado de las puertas blindadas. Winter lo activ y recorri


su memoria, determinando que haba estado probando miles de
posibles cdigos de activacin a un ritmo designado para evitar que
el ordenador central de la comisara de seguridad marcara los
sucesos como intentos de intrusin.
No debera llevarle mucho ms le dijo ella a Jag. Unas
cuantas horas, un da, quizs dos.
En silenciosa respuesta, l apunt. Ella mir en aquella direccin
y vio lo que l haba encontrado: dos pequeos detonadores termales,
uno fijado al techo sobre los controles de las puertas blindadas y otro
en el techo a veinte metros tnel abajo.
Saca a Valin, cierra las puertas si puede y, si hay una
persecucin, dispara los detonadores explic Jag, derrumbando
el techo y evitando ms persecuciones. Hay otro, ms all del
agujero que cort, que evitar que el personal de la comisara le siga.
Winter asinti.
As que este es su plan. Cul es el nuestro?
Este tnel es una trampa perfecta. Le seguimos hasta aqu,
nosotros dos y Tahiri. Nos enfrentamos a l, le capturamos y
volvemos corriendo al Templo Jedi.
Lo cual es simple y brillante mientras todo vaya bien. Ahora
salgamos de aqu y empecemos a planear todo lo que podra ir mal.
Jag suspir.
Realmente pensaba que cuando dej de volar para ganarme la
vida, tambin haba dejado lo de las planificaciones de las misiones.
No tienes tanta suerte.

Veintiuno

MINAS CALRISSIAN-NUNB, KESSEL

SENTADOS ALREDEDOR DE LA MESA ESTABA LA FLOR Y


nata de la historia de los pilotos de la era de la Nueva Repblica y
Leia estaba tan encantada de verlos a todos que no poda dejar de
sonrer.
Wedge Antilles estaba sentado a la derecha de Han. Ms relajado
ahora desde que su retiro estaba demostrando tener algo de duracin,
tena los pies encima de la mesa delante de l, con unas botas viejas
y llenas de rozaduras sobre la elegante tapa de piedra, para gran
consternacin tcita de Lando. Wedge beba de un vaso de brandy
corelliano. Delgado y encanecido, todava tena los rasgos afilados y
angulares y la mirada penetrante de su juventud. Estaba vestido con
el uniforme de vuelo de un piloto de ala-X de la Nueva Repblica,
un mono naranja y con los accesorios principalmente blancos, pero
por otro lado, la mayora de los pilotos presentes estaban vestidos
con los uniformes de servicio apropiados para sus cazas estelares
268 Aaron Allston

cuando llegaron y no todos haban tenido tiempo de cambiar sus


ropas por las civiles. No todos queran hacerlo.
Al lado de Wedge estaba Derek Hobbie Klivian, todava
sombro, algunos decan triste, de apariencia, en un breve descanso
de sus deberes como portavoz en Coruscant para la corporacin
Zaltin, el fabricante de bacta.
Al lado de Hobbie se sentaba Inyri Forge, una antigua piloto del
Escuadrn Pcaro que haba nacido en Kessel. Sus padres y
hermanos supervivientes estaban entre los que haban sido evacuados
del planeta cuando los terremotos se volvieron peores. Estaban
temporalmente alojados en los viejos barracones imperiales en la
Luna guarnicin. De pelo castao y de huesos finos, pareca casi
demasiado delicada para ser una piloto, pero su historial de muertos
converta en mentira esa asuncin.
En el lado ms alejado de la mesa estaba Kell Tainer. Un humano
grande de alrededor de la edad de Leia, era calvo por arriba. Llevaba
su largo pelo gris en una cola de caballo y tena un bigote encorvado.
Pareca mucho ms un pirata que un antiguo miembro del Mando de
Cazas Estelares de la Nueva Repblica, pero su experiencia como
piloto, como experto en demoliciones y mecnico le convertan en
inestimable para el proceso de convertir los detonadores termales en
cabezas para otros tipos de sistemas de misiles.
Luego all estaba Cheriss ke Hanadi, una piloto adumari que se
deca que era ms mortal con su vibrocuchilla. Baja, de pelo oscuro y
con pecas, pareca como si debiera estar dirigiendo un almacn de
productos de la granja.
Al lado de Cheriss estaba Nrin Vakil, un quarren cuyo mono
hermtico se mova porque estaba lleno de agua salada mantenida en
constante circulacin por un procesador en la espalda. A su lado se
sentaba Rhysati Ynr, una mujer que viva en Coruscant. Su marido
era Nawara Ven, actualmente el abogado con mejor publicidad de
Coruscant. Pareca un poco incmoda sentada al lado de Maarek
Stele, que todava era pensativo y vital a pesar de la completa
prdida del pelo. Era un jubilado imperial que haba servido, entre
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 269

otros papeles, como oficial en la Luna guarnicin de Kessel y ms


adelante como piloto de caza TIE en el famoso grupo de cazas 181.
Y, reflexion Leia, los pilotos sentados con ella y Tendra a la
cabecera de la mesa (Han, Lando y Nien Nunb), no eran
precisamente torpes.
Lando golpe la mesa con un vaso de chupitos para que todo el
mundo dejara las charlas para ponerse al da y volvieran a centrarse
en el asunto que tenan ante ellos.
De manera que tenemos una mezcla de cazas estelares: alas-X,
alas-A, un Espada-Treinta y seis, un Eta-Cinco adquirido bajo
circunstancias que no discutir y un bombardero TIE cuyo dueo
quiere mantenerlo en la exquisita condicin que ahora disfruta, as
que ni siquiera pensis en araarle la pintura.
Los dos siguientes grupos de pilotos con los que me reunir aqu
son las tripulaciones de los vehculos de rescate y las tripulaciones
de los subsnicos. Estos son los deslizadores areos que visteis
alineados fuera. Cada uno de vosotros estar emparejado con uno de
ellos. Su trabajo es precederos en las cavernas, activar los
monstruosos sistemas snicos que hemos montados en sus
deslizadores y apartar la vida animal. A veces lo harn al mismo
tiempo que pasen vuestros misiles, o despus, si estis disparando los
detonadores con temporizador. Si se supone que vuestro detonador
estallar con el impacto, os precedern.
Wedge tom otro sorbo de su bebida.
Quin est actuando como control de la misin?
Tendra
Tendr mir a su marido y neg con la cabeza.
Lando continu suavemente.
o algn otro. Me asegurar de que es alguien con mucha
experiencia. Nadie va a ser olvidado.
Han intervino.
Los pilotos subsnicos van a hacer ms vuelo que el resto de
nosotros. Harn varios pasadas en cada caverna, dirigiendo a la vida
animal en una direccin. Notificarn al control de la misin cuando
270 Aaron Allston

cada caverna est lista.


Cheriss levant una mano.
Qu pasa si los espectros derriban a los deslizadores
subsnicos?
Eso tiene que pasar confirm Leia. Tenemos toda una red
de sensores colocados ah abajo. Si cualquier vehculo cae, aparece
como desconectado en nuestro ordenador. Enviamos un transporte de
rescate. Dado que al tener los detonadores cronmetros mecnicos
no podemos abortar, estamos intentando asegurarnos de que hay
mucho tiempo entre el final de los pasos subsnicos y la detonacin
programada, tiempo para sacar a cualquier piloto varado. Estamos
intentando preservar las vidas de tantos animales como podamos,
pero la meta principal es salvar a Kessel y mantener vivos a nuestros
pilotos.
Wedge le ofreci a Lando una sonrisa ligeramente maliciosa.
Cien a uno a que dices que no fuiste capaz de conseguir seguro
para esta pequea operacin.
Cierto. Lando pareci apesadumbrado. Saba que era
mejor no hacerlo. Ni siquiera lo intent.
As que si un caza cae y estalla, vas a pagarlo de tu bolsillo,
correcto?
La expresin de Lando fue de apesadumbrada a triste.
Esquivar a los espectros es mejor para todos nosotros. No
puedo poner suficiente nfasis en eso.
Tendr se inclin hacia delante.
Cada uno de vosotros ser responsable de atacar entre veinte y
treinta de los aparatos de municiones. En la mayora de los casos,
estaris apuntando a un lugar cerca del aparato y vuestras cabezas no
estarn colocadas para explotar con el contacto. Estallarn con el
cronmetro. A veces, sin embargo, estarn colocadas para explotar
con el impacto. Intentaremos recordar deciros cul es cul.
Qu considerado de vuestra parte dijo Hobbie.
Tambin, si uno de vosotros cae continu Lando, esto es,
si alguno de nosotros cae, ya que estar haciendo lo que hacis
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 271

vosotros en la Dama Afortunada, y Han lo har en el Halcn,


entonces los objetivos no completados de vuestra lista sern
asignados a otros pilotos, los pilotos con las rutas ms cercanas. La
hora de lanzamiento todava est fijada a las cero seis cien, hora
local de maana.
Aunque estos pilotos veteranos tenan veinte, treinta o cuarenta
aos ms que los reclutas verdes, grueron justo como los pilotos
recientemente comisionados.
Lando les ofreci una brillante sonrisa.
Sufrid. Yo tengo un nio pequeo. Estar levantado a esa hora,
de todas maneras. Os ver por la maana. Y, de nuevo, de verdad:
Gracias.

No dijo Allana.
Leia permaneci firme, al menos de boca para afuera. Bajando la
vista hacia la cara ansiosa de Allana, no se senta ni de cerca tan
concluyente.
Slo ser durante unas horas. Oportunidad estar all. Estar
con Nanna.
Han, de pie tras la silla de Leia, le dio a los hombros de su mujer
un tranquilizador apretn.
Leia y yo no podemos mantenerte a salvo mientras disparamos
bombas en las cavernas. Necesitas estar en la Luna guarnicin.
Especialmente si hay ms terremotos.
No.
Leia tom aire profundamente. Discutir con Allana era muy
parecido a lo que haba sido discutir con Jacen. La nia era muy
brillante y analizaba y racionalizaba como alguien con ms de siete
aos. A veces la nica cosa que Leia poda utilizar para ganar era el
puro poder de voluntad.
Allana, esto no est abierto a discusin. Han y yo hemos
decidido.
La Luna guarnicin est en el espacio. Hay algo esperndome
272 Aaron Allston

en el espacio.
Leia levant la vista hacia Han, pero l pareca tan confuso como
ella. Ella se volvi hacia Allana.
Algo como qu?
Algo que asusta.
Allana. La voz de Han no era spera, pero tena un tono de
advertencia. No deberas intentar escaparte de las cosas que no
quieres hacer diciendo mentirijillas.
Leia se instruy a s misma para permanecer absolutamente
impasible. El nmero de veces que Han haba escapado de las cosas
que no quera hacer mintiendo bueno, no a Leia, pero simplemente
a casi todos los dems
No estoy diciendo mentirijillas! Realmente hay algo ah arriba.
Me habl.
Leia frunci el ceo.
Cundo?
Cuando yo cuando yo estaba fuera del edificio principal el
otro da. Mientras vosotros estabais bajo tierra.
Qu dijo?
Quera saber quin era yo. Era triste pero asustaba.
Alguien ms oy esto?
Allana neg con la cabeza. Ella baj la voz hasta un susurro.
Me habl a travs de la Fuerza. Buscando los ojos de sus
abuelos, ella continu ms desesperadamente: Conozco la
diferencia entre lo que es real y lo que no lo es. Esto es real.
Danos un minuto.
Han hizo un gesto para que Leia le acompaara fuera del
dormitorio temporal de Allana.
Una vez que estuvieron en el pasillo con la puerta cerrada, Han
susurr.
Qu piensas?
Est diciendo la verdad tal y como lo ella la entiende. Lo que
significa que realmente puede haber algo ah fuera. Confundida,
Leia se encogi de hombros. Con el tiempo que tenemos
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 273

disponible, tenemos tres opciones y ninguna buena. Dejarla aqu en


el edificio principal, lo que significa peligro si los terremotos se
vuelven peores durante nuestra operacin, lo que muy bien podra
pasar. Llevrnosla en el Halcn, donde estaremos tratando con
potentes explosivos, vida animal potencialmente peligrosa, espectros
y quizs con cavernas que se derrumban. O enviarla a la Luna
guarnicin, donde, si tiene razn, algo podra ir a por ella.
Pareciendo infeliz, Han lo consider.
Si tenemos que elegir uno de esos, yo elegira en el que
podamos vigilarla nosotros mismos.
Yo tambin.
Han puls el botn de la puerta. La puerta se desliz a un lado.
Allana estaba justo en la parte de dentro, levantando la vista hacia
ellos, con la cara brillando como si hubiese odo la conversacin
entera.
Puedo ir?
Han se detuvo a cogerla en brazos. Se enderez sin ni siquiera un
falso gruido o un comentario de pesas demasiado.
Puedes le dijo. Si prometes ser un buen miembro de la
tripulacin. Eso significa seguir rdenes, incluso las que odias.
Lo prometo.
De acuerdo.
Y decimos mentirijillas todo el tiempo. Cada vez que me
llamis Amelia, eso es contar una mentirijilla, verdad?
Han le frunci el ceo.
No confundas el tema con los hechos. Leia hace eso todo el
tiempo y lo odio.

INSTALACIN CORRECCIONAL ARMAND ISARD,


CORUSCANT

Seff Hellin entr a travs del agujero que haba quemado en el


permacreto meros das antes y coloc la lmina de metal en su lugar.
274 Aaron Allston

Con suerte, esta era la ltima vez que tendra que hacerlo, la ltima
vez para siempre.
Estaba tan cerca de su meta que poda sentirse temblando. El
aislamiento que haba sentido durante tanto tiempo haba llegado a
su fin. Todava no estaba seguro de cmo haba reconocido a Valin
en las holograbaciones del juicio del hombre, cmo se haba dado
cuenta instantneamente que era el autntico Valin, no algn
impostor, pero lo haba reconocido.
Pronto liberara a su compaero Caballero Jedi superviviente. Y
quizs, slo quizs, Valin tendera respuestas de las que careca Seff.
El tnel estaba tal y como lo haba dejado, con el lado ms
cercano todava equipado con el equipamiento del baips. Algo era
diferente, sin embargo, que l pudo reconocer incluso a la distancia
de veinte metros: el indicador principal de la luz de la consola ahora
brillaba en verde en lugar de rojo. Haba completado su tarea. Haba
descubierto el cdigo de acceso de la puerta. Dej escapar un suspiro
de alivio y se dirigi hacia all.
Algo ms tambin era diferente y estaba a mitad de un paso, a
medio camino entre la entrada y la puerta, cuando lo sinti. Esto era
una dbil agitacin en la Fuerza, ms sutil que la mayor parte de lo
que haba sentido en los tiempos recientes. Haba presencias
cercanas. No eran trabajadores en los tneles adyacentes o personal
de la prisin ms all de la puerta. Poda sentir que le estaban
esperando a l.
Se detuvo y se volvi lentamente, abrindose la parte delantera de
su mono de trabajador y sac su sable lser de debajo de sus
pliegues.
El parche de metal que haba colocado sobre su agujero de acceso
haba desaparecido, apartado tan silenciosamente que no lo haba
odo. Desde este ngulo, Seff no poda ver mucho a travs del hueco,
pero la intrusa estaba esperando. Ella sali a la vista.
l la conoca, desde luego. Tahiri Veila, o, en realidad, la
impostora con su forma. No estaba vestida como Jedi. Llevaba un
mono ajustado negro, casi sin rasgos. Ni estaba descalza. Su sable
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 275

lser, sin encender, estaba en su mano. Su expresin era grave.


l le dirigi una mirada de desprecio.
Puedes hacerlo mejor que eso. Al menos ponte los zapatos, o la
falta de ellos, bien.
Su respuesta fue casi un susurro.
Justo igual que Valin.
Ella se movi hacia un lado, toda gracia felina, hasta que estuvo
en el centro del tnel.
Que es por lo que tengo que ser detenido, s?
S, absolutamente.
Dile a tus camaradas que entren. Quiero ver a quin estn
suplantando.
La falsa Tahiri mir hacia el agujero y asinti. Un hombre pas
por l, pero Seff no le reconoci. Aunque no era alto, el hombre era
corpulento, estaba vestido con unos pantalones anchos y una tnica
negra, con guantes plateados y mate que salan de los puos de su
ropa. Llevaba una capucha negra que ocultaba su cara en las
sombras. Pareca desarmado, aunque poda haber estado ocultando
una multitud de armas bajo la tnica.
A segunda vista, su corpulencia no era natural. Seff estaba seguro
de que el hombre llevaba alguna clase de pectoral bajo la ropa.
Saliendo del agujero de la pared, no se haba inclinado
apropiadamente por la cintura. Tena unos movimientos rgidos.
Eso envi una sacudida de alarma por la espalda abajo de Seff.
Un mando. Desde luego, envan a un mando contra m.
Con al menos unas posibilidades de tres contra uno, la velocidad
y la agresin eran la esencia. Sin esperar a ninguna declaracin de
intenciones irrelevante o a alguna rplica ingeniosa de sus oponentes,
Seff levant rpidamente una mano, esforzando su voluntad a travs
de la Fuerza. La falsa Tahiri meramente estrech sus ojos mientras
utilizaba sus propios poderes para adherirse al permacreto bajo ella,
pero el mando desconocido se tambale hacia atrs y se desliz
durante muchos metros, cayendo. Quizs no era un mandaloriano
despus de todo. Pareca demasiado torpe.
276 Aaron Allston

La falsa Tahiri esper slo un momento, hasta que el arranque de


Seff se desvaneci y entonces encendi su sable lser y carg hacia
delante. Seff encendi su propia hoja.
Seff, las cosas sern mucho mejor si simplemente te rindes.
Ella movi su hoja, en una finta diseada para atraerle a un ataque
prematuro.
Seff pretendi tragarse el anzuelo, golpendola hacia abajo, un
golpe clsico de agarre, pero l detuvo el golpe y lo redirigi hacia
abajo en un ngulo contra el lado izquierdo de ella. A medio camino
del bloqueo contra el golpe anticipado, Tahiri tuvo que saltar
frenticamente hacia atrs y maniobrar su hoja hacia el camino de la
de Seff, un bloqueo con xito que no obstante la dej desequilibrada
y en retirada.
Tienes suerte le dijo Seff. l golpe de nuevo, lanzando una
serie de ataques para mantenerla desequilibrada. Quien quiera que
seas, siento mucho menos desprecio por ti que por la autntica
Tahiri. Asesina, traidora, esclava pattica de sus emociones eso es
lo que ella es.
Seff se sorprendi de sentir un estremecimiento de furia y dolor
de su oponente. Podra ser que ella se identificara tan fuertemente
con la mujer cuya cara llevaba? Interesante. l sigui atacando.
Sinti al mando reentrar en la lucha antes de que hubiera
cualquier evidencia visual de ello. El hombre vestido de negro estaba
sobre un hombro, como si estuviera herido y luchaba por levantarse,
y entonces Seff vio que el hombre haba sacado una pistola lser,
construida con un tamao enorme para acomodar sus aplastahuesos,
pero haba ocultado la accin detrs de la manga de su otro brazo. El
mando sac su brazo oscurecido de en medio y dispar. Un disparo
aturdidor azul se dirigi hacia Seff.
Seff sinti un estremecimiento de alegra. Recibi el disparo
sobre su hoja y la desvi hacia abajo en direccin hacia la pierna de
la falsa Tahiri. Los ojos de Tahiri se abrieron por la sorpresa durante
una fraccin de segundo y entonces se le pusieron en blanco. Ella
cay hacia atrs.
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 277

Ahora haba que aprovecharse de la situacin antes de que sus


enemigos pudieran reagruparse. Seff se lanz hacia la puerta
blindada de la prisin y puls dos botones: uno para abrir la puerta y
otro para activar el detonador termal hacia el centro del corredor.
Nada ocurri. No estaba demasiado sorprendido. Si sus enemigos
haban descubierto su trabajo aqu, fcilmente pudieron haber
saboteado su ordenador.
l mir hacia atrs. El mando estaba en pie y se diriga hacia Seff,
pistola en mano.
Seff levant la vista hacia donde haba plantado el detonador
termal ms cercano. Con un esfuerzo de telequinesis, lo liber y lo
dej caer al suelo del tnel. Este hizo un sonido metlico al caer. l
se aseguro de que poda visualizar el botn de disparo. Entonces
envi el arma con forma de envase rodando hacia la cada Tahiri.
El mando derrap para detenerse al lado de Tahiri. Inclinndose,
recogi el cuerpo inconsciente de la mujer y luego se volvi y corri,
escudndola con su cuerpo.
Sonriendo, Seff mantuvo el detonador rodando tras ellos, incluso
permitindole rebotar una o dos veces para aadir ruido adicional.
Pero dej que el mando le ganara a su arma rodante. Su tarea no
era matar a estos enemigos.
Cuando el detonador estaba a medio camino por el tnel abajo,
cuando el mando y la mujer inconsciente estaban tan lejos por
delante que la deflagracin no pudiera matarlos, Seff se agach, se
volvi para apartarse del detonador, se puso las manos sobre los
odos y telequinticamente presion el detonador.
Hubo una breve pausa y luego el mundo centelle en rojo y
blanco. Las paredes y el suelo se estremecieron y los odos de Seff
martilleaban como si le hubiera golpeado un rancor. A pesar de lo
firmemente fijado que estaba, la onda expansiva de la explosin le
estrell contra la puerta blindada. Fue golpeado por piezas de
gravilla de permacreto supercalentadas, una de las cuales le quem
en el costado y le prendi fuego a su mono. Las luces se apagaron y
el humo llen el aire.
278 Aaron Allston

Tembloroso, se levant, apagando las partes ardientes de sus


ropas. Ahora estaba en completa oscuridad completa hasta que l
reencendi su sable lser.
El brillo de su hoja mostr el tnel derrumbado, con los
escombros llenndolo desde diez metros de donde l estaba. Su
ordenador del baips estaba destruido.
La puerta blindada estaba ilesa, al menos de momento.
Si haba calculado correctamente, ahora habra un crter en la
zona de tiro desnuda de arriba. El personal de la prisin estara en
alerta, pero imaginando que, o haba habido alguna clase de
accidente de combustible fuera de la prisin o, peor aun, que alguien
estaba intentando llevar a cabo una fuga de la prisin desde fuera. Su
entrada era probable que permaneciera en secreto por ahora.
Y sus enemigos, si todava estaban vivos, estaban atrapados al
otro lado de los escombros.
Se puso a trabajar, presionando la punta de su hoja contra el metal
de las puertas blindadas justo en la junta, viendo al duracero empezar
a brillar en rojo, luego en naranja y luego en un luminoso amarillo.

Veintids

JAG SE QUIT LA CAPUCHA Y EL CASCO DE UN TIRN.


Jade en busca de aire. La explosin le haba golpeado como una
barra de metal en el pecho, arrancndole el aire de los pulmones.
Saba que habra sido mucho peor si no hubiera llevado su pectoral
mandaloriano.
Levantndose sobre las rodillas, sac una barra luminosa. La luz
azul que emiti le mostr a Tahiri, tendida boca abajo a su lado y un
tremendo montn de escombros de construccin tras ellos. Su pistola
lser no se vea por ninguna parte. Se quit su aplastahuesos
izquierdo y presion los dedos contra el cuello de Tahiri. Pudo sentir
su pulso y vio que sus labios se separaron en un gruido que apenas
oy.
Fue consciente de que haba un dbil ruido saliendo de su casco.
Lo levant hasta su odo.
Guantelete, Arena, soy Hoth. Responded. La voz estaba
distorsionada y era ms profunda mecnicamente, no claramente
reconocible como humana o como femenina, pero era
280 Aaron Allston

definitivamente Winter, utilizando las claves de llamada que haba


acordado para Tahiri y para l. Guantelete, Arena, responder.
Incluso a travs de la distorsin, haba un poco de preocupacin
en la voz.
Hoth, soy Guantelete. Hablar le dola. Jag se detuvo para
tomar aire dolorosamente. Arena ha cado pero se est
recuperando. Cuello Loco se ha separado de nosotros, continuando
con su misin. Ests intacta?
Guantelete, Hoth. No seriamente herida.
Jag mir al montn de escombros. Gir su barra luminosa para
conseguir un rayo fijo, pasndolo a travs de la parte superior del
montn. All haba huecos. Era algo precario y peligroso, pero podra
haber un modo de cruzar.
Llama al resto del Agrupamientoscuro. Trae a todos los que
puedas. Trelos cerca y mantenlos en espera. Si tenemos suerte, esto
no ser un lo completo.
Entendido.
Guantelete fuera.
Hoth fuera.
Los ojos de Tahiri se abrieron. No haba confusin en ellos, slo
furia. Experimentalmente ella movi la cabeza, luego rod sobre su
espalada.
Tuvo que golpearme con una nave de carga entera?
Su voz era casi distintiva. El odo de Jag estaba volviendo.
Jag se volvi a poner el aplastahuesos.
Result que slo porque est loco, no es un inepto. Quin lo
habra pensado?
l volvi a ponerse el casco.
Ella se levant.
Dnde est mi sable lser?
l tambin se puso en pie, mirando al montn.
En algn lugar bajo eso, sospecho.
La expresin de ella se volvi agria.
Esto se sigue poniendo mejor y mejor.
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 281

* * *

Seff mir detrs de otra esquina del subnivel, vio la holocmara de


seguridad corredor abajo y caus que esta grabara esttica durante un
momento mientras l pasaba.
No le perseguan ni haba ninguna seal de que las fuerzas de
seguridad internas de la prisin estuvieran en alerta contra l. Y
ahora poda sentir a Valin, una luz apagada y dbil en la Fuerza, muy
cerca, a uno o dos niveles por encima y a no ms de cuarenta metros
lateralmente de su posicin.
Slo le llev hacer un simple baips para hacer que las puertas del
turboascensor se abrieran. Los diseadores de la prisin le haban
hecho un mal servicio al hacer los conductos de la ventilacin
demasiado pequeos para que un humano adulto se arrastrara por
ellos, pero los conductos de ventilacin no eran el nico acceso.
Ahora empez a subir por el hueco del ascensor. El propio ascensor
estaba muy por debajo de l, sin moverse. Seff sospechaba que el
estado de alerta causado por la explosin haba dado como resultado
que todos los turboascensores fueran a cierto nivel y se cerraran.
Mucho mejor para l. Salt hasta los escalones de la escalera en el
fondo del hueco y empez a subir.
La puerta dos niveles ms arriba habra sido incluso ms fcil de
abrir, estaba operando desde interior no defendido del hueco en lugar
que desde el exterior, excepto que tena que hacer el delicado trabajo
electrnico con una mano mientras colgaba con la otra desde la parte
superior de la caja de acceso. Pero finalmente esta le ofreci una
pequea chispa de derrota y la puerta se abri.
Tres guardias de seguridad, armados y con armadura
antidisturbios, estaban al otro lado. Tenan las espaldas vueltas hacia
la puerta del ascensor pero se volvieron con sorpresa mientras la
puerta se abra.
Seff salt para colocarse entre ellos.
Lo siento les dijo y entonces le dio un rodillazo
envenenadamente al de la izquierda en el estmago mientras que
282 Aaron Allston

golpeaba con el codo la sien del de la derecha, rompiendo el casco


del hombre.
El del centro retrocedi, levantando su rifle lser para apuntar y
disparando. Seff sinti su intencin, un disparo al pecho, y se
retorci para salir de en medio. El disparo pas lo bastante cerca
como para chamuscar sus paletillas.
l encendi su sable lser y cort el rifle lser en dos por la base
del can. El guardia, con los ojos abiertos por la sorpresa, continu
retrocediendo y alarg la mano hacia su comunicador, pero Seff le
dio una patada perpendicular en la mandbula. El guardia cay,
inconsciente, con la mandbula perturbadoramente torcida.
Seff ech un vistazo a su alrededor. Este nivel de la prisin,
todava por debajo de la superficie, estaba dbilmente iluminado y
tranquilo. El corredor principal, de altos techos y sus paredes todas
de metal, llevaba a derecha e izquierda desde el vestbulo del
turboascensor. El pasillo tena muchas puertas, algunas de ellas
enormes y todas cerradas. l asinti. Este sera el nivel de
almacenamiento y era razonable para ellos poner aqu al indefenso
Valin Horn.
Haba una holocmara montada en el techo en la esquina. Estaba
apuntada directamente hacia l, directa hacia el lugar por el que la
que la gente entraba o se iba por el turboascensor. Si estaba siendo
monitoreado en este momento, le descubriran. l la dej en blanco,
esperando que no hubiera sido detectado todava y la dej de ese
modo durante los segundos que le llev cerrar la puerta del
turboascensor y luego apartar a los tres guardias inconscientes hasta
un punto fuera de la lnea de visin de la holocmara. Entonces la
dej volver a su operacin normal.
l trot por el corredor de la izquierda abajo, deslizando los dedos
a lo largo de cada puerta mientras pasaba, dejando en blanco cada
cmara de seguridad mientras entraba en su radio de visin.
Lo que encontr curioso era que la prisin no estuviera llena de
Jedi falsos. Cualquier fuerza que pudiera infiltrarse y reemplazar a
los Jedi podra hacerlo ms fcilmente con la cooperacin del
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 283

gobierno, lo que significaba que el gobierno y los Jedi deban ir


mano a mano, por lo que a cambio resultara ms fcil para ellos
enviar a un ejrcito de Jedi falsos a aqu tras l. Pero slo haba
venido la falsa Tahiri. Por qu? Se haba mantenido el gobierno,
de algn modo, firme ante los impostores? Sinti una pequea
agitacin de esperanza.
Por otra parte, quizs haba dos grupos o ms de impostores
trabajando. Grupos que no cooperaban. Uno se habra infiltrado en
los Jedi y otro en el gobierno. Eso tendra sentido con lo que estaba
ocurriendo aqu.
Sinti un pulso en la Fuerza mientras se acercaba a una enorme
puerta. S, Valin, aunque disminuido, estaba ms all. Se puso a
trabajar en la seguridad de la puerta. Pero el panel de seguridad era
de un tipo nuevo y muy sofisticado, obviamente instalado a causa de
la naturaleza importante del cautivo que haba ms all.
Seff encendi su sable lser y lo hundi en la puerta de duracero.
En menos de un minuto, porque no era tan formidable como la
puerta blindada, cort una gran abertura en ella.
Corredor abajo, la puerta del turboascensor se abri. La falsa
Tahiri sali por ella. Su capucha ocultaba sus rasgos. No llevaba el
sable lser.
Ella vio a Seff, pero en lugar de lanzarse hacia l, se volvi y
levant la mirada hacia la holocmara que monitoreaba el
turboascensor. Ella empez a saltar arriba y abajo, hacindole
seales.
Seff suspir. Ahora ella estaba utilizando los recursos de la
prisin contra l. Las cosas seran ms difciles.
Se agach para entrar en la sala a travs de la puerta
recientemente arruinada. Era un almacn, lleno hasta arriba con
muebles viejos, equipamiento de ejercicios roto, ordenadores que
databan de la Antigua Repblica y un enorme soporte con ruedas
del que colgaba la prisin de carbonita de Valin Horn.
Valin obviamente haba estado atado cuando fue congelado.
Estaba en pie, con los brazos detrs, una estatua moteada gris y negra
284 Aaron Allston

con una expresin de dolor y rabia en la cara, sellado en una plancha


rectangular. Un panel de monitorizacin estaba incrustado en el
borde derecho de la carbonita.
Seff se movi hacia l e introdujo rpidamente una serie de
rdenes. En la pequea pantalla se lea: error. introduzca cdigo de
autorizacin.
Seff mir enfadado al aparato. Ahora no era el momento de
enfrentarse a una medida final de seguridad.
Un estridente breep-breep-breep de alarma llen el aire. Entonces
el oponente sucedneo de mando de Seff se apret para pasar por el
agujero de la puerta.
Seff se movi hacia l, reencendiendo su arma, y lanz un una
cuchillada para cortar a su persistente enemigo, pero el hombre
recibi el golpe con un guantelete interpuesto hbilmente. El golpe
no penetr. Estaba claro que llevaba autnticos aplastahuesos
mandalorianos hechos de beskar.
Seff gir, bajando su espada hacia el hombro del falso mando. Su
objetivo recibi la espada sobre la bocamanga del otro guantelete.
Tena claramente algo de entrenamiento contra sables lser, pero
Seff maniobr la empuadura hacia arriba, con la hoja hacia abajo,
utilizando la bocamanga del guantelete como un punto de palanca, y
la hoja golpe contra el hombro, un golpe ms ligero que el
pretendido originalmente.
La tnica del falso mando se quem all y se prendi fuego en los
bordes. Mientras Seff se retiraba, pudo ver que el pectoral de debajo
tambin era de beskar.
De acuerdo, entonces. El cuello sera su siguiente objetivo. l se
abalanz, curvando su hoja en un ataque visualmente
desconcertante
La empuadura del sable lser le fue arrancada de su mano. Esta
gir a travs del aire, con la punta de su espada cortando la capucha
del falso mando y revelando el casco de metal negro debajo de ella, y
entonces la empuadura aterriz en la palma de la mano de No-
Tahiri, que ahora pasaba por el agujero de la puerta. Ella apag el
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 285

arma inmediatamente y luego desenrosc el pomo, dejando el arma


temporalmente inservible.
Seff mir a la carbonita que encarcelaba a su colega.
Lo siento, Valin. Esta vez no pudo ser.
Ni podr ser nunca dijo la falsa Tahiri.
Con un gesto, Seff envi el soporte de Valin lanzado hacia sus
oponentes. No-Tahiri salt para quitarse de en medio. El falso
mando, demasiado lento, fue golpeado por el soporte y lanzado hacia
un lado.
Cuando la carbonita alcanz la puerta, Seff la levant dos metros
en el aire, dejando que chocara contra la salida. Seff la sigui,
lanzndose a travs del agujero que haba cortado y dejando caer
luego el soporte. Este se estrell contra el suelo tras l, sellando la
puerta momentneamente.
Seff corri por el corredor abajo hacia la salida. Delante, las
puertas del turboascensor todava estaban abiertas, pero pudo or el
ruido apresurado de un ascensor que se acercaba.
No haba tiempo para estimar su distancia o su velocidad de
movimiento. Si tena suerte, vivira y escapara. Si no la tena,
morira. Oy a la carbonita de Valin siendo apartada mientras l
utilizaba un estallido de velocidad aumentada por la Fuerza y saltaba
hacia el hueco del turboascensor, chocando contra los escalones del
fondo. No se agarr a ellos. Cay.
Una cabina de ascensor que llegaba se estremeci al detenerse
justo sobre su cabeza. l se agarr a los escalones unos cuantos
metros ms abajo y se sujet, escuchando el dulce sonido de los
guardias de la prisin lanzndose fuera del ascensor. Sonri. Ellos no
detendran a un Jedi entrenado o incluso a una buena impostora
como la falsa Tahiri, pero frenaran a la falsa Tahiri y a su
compaero lo suficiente para que l se marchara.
l cay de nuevo, colgndose de un nuevo escaln cinco metros
ms abajo, y continu bajando por el hueco.

* * *
286 Aaron Allston

Cul es la prisa?
Dab se frot los ojos por el sueo y luego se encogi mientras
Jaina llev su deslizador a unos centmetros por encima de un
remolcador que se mova rpidamente, se movi lateralmente para
salir de su lnea de trfico y directamente hacia la lnea con los
deslizadores que llegaban, borde al remolcador y volvi
repentinamente a la propia lnea de trafico a un palmo por delante del
vehculo ms grande. A todo alrededor de ellos, otros deslizadores
viraron y se bambolearon un poco con nerviosa anticipacin por la
siguiente maniobra salvaje del vehculo de Jaina.
No hay prisa minti Jaina. Esto es slo venganza.
Venganza por qu?
Por despertarme tres veces en mitad de la noche durante la
ltima semana para tus comprobaciones de localizacin.
Es mi trabajo. No encuentro placer en ello.
Bueno, yo si estoy encontrando placer en esto.
Jaina envi el deslizador directo hacia una estrecha calle
principal. Ella lo hundi, cayendo precipitada e ilegalmente a travs
de tres niveles de trfico diferente antes de unirse a la lnea ms
cercana a la superficie.
A todo su alrededor estaban las luces de las pasarelas peatonales.
En esta rea, una regin vieja y baja donde los edificios residenciales
gradualmente daban paso a las estructuras del gobierno viejas y
pobremente mantenidas, haba poco trfico y pocos peatones.
Dicho sea en su favor, Dab no se encogi o se agarr a su
cinturn de seguridad. Simplemente neg con la cabeza, resignado al
viaje.
Entonces va a ver a Jagged Fel?
Los ojos de Jaina se abrieron de golpe por la sorpresa. Sin tener ni
idea de su autntico propsito para estar aqu, apoyar a Jag, Tahiri y
Winter si lo necesitaban absolutamente, Dab pensaba que estaba
asociado con algo romntico. Y obviamente pensaba que Jaina deba
estar absolutamente desesperada por ello.
Enfurecida, conect los impulsores inversos, envindose a s
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 287

misma y a Dab a caer hacia delante contra los cinturones de


seguridad, mientras haca un brusco giro en ngulo recto hacia un
lado de la autopista.
Lanzado hacia atrs contra su asiento por la aceleracin normal,
Dab se frot el pecho.
Aug.
No voy a ver a Jag y es el Jefe de Estado Fel para ti.
Bien!
Hay un parque en un tejado ah arriba que me gusta.
Desde luego. A esta hora.
Jaina inici una escala, yendo completamente en vertical mientras
se aproximaba a la pared de un bloque residencial particularmente
grande. Por el rabillo del ojo, pudo ver los rasgos de Dab contrados
en un rictus causado por la aceleracin.
Entonces alcanz la cima del edificio. Gir hasta que se nivel
con el tejado. Inmediatamente pos su deslizador en un amplio
macizo de hierba. Era realmente un parque, con estanques, rboles y
macizos de flores cuidadosamente organizados, que ocupaban
completamente este tejado y los de varios edificios colindantes.
Turboascensores abiertos y de rales proporcionaban acceso entre los
tejados.
Dab dej escapar un suspiro de alivio.
Lo he pillado.
Lo has pillado?
l asinti.
Viene a este vecindario bajo en mitad de la noche, vestida con
annimas ropas marrones y camina por el parque, esperando que
alguien le ataque de manera que pueda darles una paliza. De ese
modo alivia el estrs y tambin tiene que coger a criminales
peligrosos.
Ella le mir. Era una excusa brillante y estaba avergonzada de que
no se le hubiera ocurrido a ella.
Tienes razn completamente.
Bueno, suena como algo bueno para que lo hagan los Jedi.
288 Aaron Allston

S, verdad? Ella se solt el cinturn de seguridad y salt


fuera del deslizador. Hizo un gesto hacia un lugar donde los rboles
eran gruesos. Voy a caminar por ah por el camino al otro lado de
esos rboles.
l se solt su propio cinturn.
Ir con usted.
No, es menos probable que me ataquen si hay dos de nosotros.
Y es ms probable que me ataquen si slo hay uno de m.
Cierto. Ella apunt hacia un grupo de arbustos lejos de los
rboles. Escndete all y esprame.
Ella corri hacia sus rboles.
Este, desde luego, no era su parque favorito. Era el parque encima
del edificio donde Winter haba cogido las habitaciones para el
equipo del Agrupamientoscuro. Desde aqu, poda or las sirenas de
los vehculos de proteccin civil muy, muy abajo mientras llegaban
para tratar con el crter que haba aparecido en la plaza minutos
antes.
Ms all de los rboles, encontr el acceso al tejado del
turboascensor y baj hasta el nivel de la superficie.

Seff salt a travs del agujero que haba cortado en las puertas
blindadas y rod para ponerse en pie en el tnel que haba ms all.
All estaba el montn de escombros que su detonador termal haba
creado y entre l y este ltimo haba seis soldados de apariencia
sorprendida de la Seguridad de la Alianza.
Seff suspir. Desde luego que haban abierto su lado del tnel
para investigar. Desde luego que haban encontrado el camino hasta
aqu.
Desde luego que el soldado de rango ms alto grit.
Alto! Levante las manos!
Seff levant las manos, con el reverso de sus manos en vez de sus
palmas hacia los soldados. Hizo un gesto como si cogiera algo y tir.
Escombros, restos de metal y permacreto, se arrancaron del
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 289

montn y se lanzaron hacia l.


Los soldados en la retaguardia, oyendo el ruido, se volvieron justo
a tiempo para recibir de costado la lluvia de detritos de castigo en sus
caras y pechos. Los bloques de mampostera y duracero de apoyo les
hicieron caer y siguieron viniendo, alcanzando a los tres soldados de
delante por sorpresa. Uno dispar inadvertidamente mientras caa,
con su disparo pasando a un metro de Seff.
Seff carg hacia delante, pateando a dos soldados que todava se
movan. Ellos se quedaron quietos. l le arranc un rifle lser a uno
y la pistola a otro. Se asegur de que ambos estaban colocados en
aturdir.
Su agujero de acceso no estaba cubierto de escombros, pero el
parche de metal volva a estar en su lugar sobre l. Seff alarg la
mano hacia l y entonces dud mientras le invada una sensacin de
incomodidad.
De nuevo hizo un gesto, esta vez lanzando un gran trozo de
permacreto roto justo hacia el parche. El impacto arranc el parche,
envolvindolo alrededor del escombro y se oy el crujido y el
chisporrotear de la electricidad. Un largo cable elctrico colgaba
ahora en el agujero.
Seff sonri. Apart el cable con un gesto y luego salto a travs del
agujero.
No necesitaba mirar a su alrededor. Mientras se enderezaba,
apunto el rifle lser y dispar con su disparo aturdidor alcanzando a
su objetivo antes incluso de que l registrara qu aspecto tena.
Otra mujer, tambin con ropas negras ajustadas y una capucha
ocultando sus rasgos. Ella golpe el suelo con los ojos cerrados.
l se tom un momento para orientarse. En la Fuerza, pudo sentir
las muchas formas de vida ah fuera en el tnel y ms acercndose
por ambos lados. Todava haba ms arriba y esos nmeros estaban
creciendo.
Se lanz hacia la escotilla que llevaba hacia la superficie,
esperando que no se hubiera colapsado.

Veintitrs

MIRAX HORN, PILOTANDO UN DESLIZADOR QUE HABA


robado meros minutos antes de los rales de aparcamiento fuera de la
Hospedera de Vacaciones El Sueo de Kallad, circul a un
kilmetro de la Instalacin Correccional Armand Isard, viendo
ocasionalmente el centelleo de las luces de vehculos oficiales en la
escena del crter que dominaba la pequea plaza a nivel del suelo
delante de la prisin.
Winter no le haba dicho mucho. Era imperativo que ayudara a los
Jedi. Comprobado. Estaba relacionado con la condicin de su hijo.
Comprobado. Era muy importante que no la identificaran. No slo
comprobado, sino que era una directiva que haba seguido desde que
era una adolescente. Necesitaba acercarse y estar preparada.
Comprobado. Todo esto era una segunda naturaleza para ella.
Aunque operaba principalmente en el lado apropiado de la ley en
estos das, era la hija de un criminal, una contrabandista y una
rebelde. Ella saba cmo conseguir material cuando lo necesitaba,
cmo no dejar evidencias forenses o visuales. Tambin se alegraba
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 291

de hacerlo, cuando saba porqu.


Moneda de Crdito, soy Cortadora. Me recibes?
El nuevo cdigo de llamada de Mirax era Moneda de Crdito.
Ella frunci el ceo ante ello, preguntndose si Winter pensaba que
ella era slo era una fuente de dinero. La mujer prcticamente haba
criado a los tres nios Solo. Deba saber lo positivamente
desesperada que Mirax se senta respecto a Valin, por su
enfermedad, si eso era lo que era, y por su horrorosa encarcelacin.
Y quin era Cortadora? La voz, posiblemente femenina, estaba
distorsionada. Mirax levant su comunicador.
Cortadora, Moneda de Crdito. Adelante.
Nuestro objetivo probablemente est saliendo de un agujero de
acceso de trabajadores justo enfrente de la prisin. Es imperativo,
repito, imperativo que le atrapemos.
Entendido. Mirax se inclin para alinearse con la autopista
que llevaba directamente hacia el crter. Desde esta direccin,
tendra que llegar sobre la prisin, una aproximacin distintivamente
ilegal, y dar un paso para sumergirse hasta el nivel de la superficie.
Cmo le atrapo?
Ni idea. Quizs hostgale simplemente. Est armado y es muy,
muy peligroso.
Oh, bien. Quines son mis refuerzos?
Todos nosotros, cuando lleguemos all.
Quines son mis refuerzos justo ahora?
Nadie.
Mirax se call. No quera hacer ms preguntas que generaran
malas respuestas.
Un vehculo de la Seguridad de la Alianza se elev hasta su
camino, emitiendo en todos los canales de trfico civil para que se
alejara de esta zona. Mirax hundi su deslizador y pas como un
suspiro por debajo y tan cerca que ella se agach instintivamente.
Estaba bastante segura de que el piloto le haba echado una buena
ojeada, lo que era otra cosa que le hara saber a l que algo no iba
bien. Ella llevaba una lmina de transpariacero envuelto alrededor de
292 Aaron Allston

su cara, ocultando todo excepto sus ojos y su nariz, distorsionando


sus rasgos.
Ahora estaba sobre la prisin. Los focos se elevaron para
iluminarla, casi cegndola. Ella poda or distintivamente las alarmas
que sonaban dentro de la estructura. Lanz al deslizador en un
descenso en picado.
Haba un crter, parecindose mucho al lugar del impacto de un
asteroide, rodeado por vehculos oficiales. Los hombres y mujeres en
el suelo ahora estaban mirndola principalmente a ella. No haba
signo de
No, all estaba, un hombre de pelo desgreado con un mono de
trabajador gris, con un rifle lser en las manos, saliendo inadvertido
de un agujero de acceso.
Mirax asinti. Su objetivo estaba a la vista. Ahora cmo atraparle
era la cuestin.
La mejor tctica por el momento: volar a su alrededor, forzarle a
huir y mantenerle en movimiento hasta que llegaran sus refuerzos. E
intentar que no le disparasen mientras tanto.
Nivelndose justo por encima de la superficie, ignorando los
nuevos focos que la apuntaban desde varios vehculos de Seguridad
de la Alianza, ella se dirigi hacia su objetivo y entonces su
cabeza rebot contra la ventanilla a su izquierda mientras fue
golpeada lateralmente. Sorprendida, repentinamente mareada, gir
hacia su derecha, directa hacia un edificio de oficinas del gobierno,
con la mayora de sus ventanas oscuras.
Ella gir con dureza y se encontr rugiendo a lo largo de la
fachada del edificio en un ngulo recto con el suelo, con sus
repulsores evitando apenas que raspase el frente del edificio. Su
fuerza hizo estallar completamente varias ventanas. Entonces ella
gir para alejarse de la fachada del edificio y se nivel una vez ms,
frotndose la sien.
Neg con la cabeza y envi al deslizador en un ancho tirabuzn,
dirigindose de nuevo hacia su objetivo. Qu haba ocurrido?
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 293

* * *

Corriendo hacia el cordn de seguridad alrededor de la prisin, ahora


lleno de peatones y de la prensa, Jaina vio desarrollarse todo el
suceso. El gran deslizador civil, de un rojo chilln improbable para
un vehculo de operaciones especiales, rugi hacia Seff, que ahora
estaba fuera del agujero de acceso. Pero haba otro vehculo, un
pequeo y veloz camin remolcador aproximndose desde el lado de
babor del deslizador rojo. La piloto era visible a travs del parabrisas
delantero: Zilaash Kuh, la cazarrecompensas. Jaina maldijo para s
misma.
El remolcador barri lateralmente al deslizador, apartndole de su
curso. El remolcador continu con su deslizamiento lateral que
pasara por encima y hacia un lado de Seff Hellin. El quarren, Dhidal
Nyz, se inclin sobre el lado de la batea del remolcador con su arma
enorme y le dispar a Seff.
Seff corri hacia un lado con la velocidad de un Jedi
experimentado, pero la red se expandi demasiado para l. Esta se
envolvi a su alrededor como lo haba hecho alrededor de Jaina das
antes. Cuando el cable que la conectaba se tens, el quarren casi fue
lanzado por encima del borde, pero l estaba preparado para el
impacto. Seff fue arrancado del suelo y lanzado al aire detrs del
vehculo.
Jaina hizo una mueca de dolor. Seff estara experimentando los
mismos shocks que ella haba experimentado. Decidi que le
disgustaba intensamente el quarren.
Pero el remolcador vena directo hacia ella.
El deslizador rojo estaba dando la vuelta. Jaina sac su sable lser
y encendi su comunicador.
Moneda de Crdito, aqu Cortadora. Tu paquete est en la red.
Sigue al paquete.
Entendido.
Incluso distorsionada, la voz de Mirax sonaba irritada.
Mientras el remolcador pasaba, no del todo sobre su cabeza, Jaina
294 Aaron Allston

encendi su sable lser y lo lanz, dndole direccin y velocidad a


travs de la Fuerza. Su brillante hoja se cruz con el cable de metal,
cortndolo. Jaina se posicion debajo de su arma que caa a plomo
pero transfiri su esfuerzo telequintico a Seff, frenando su
descenso.
Frenando algo su descenso. Ella no saba lo incapacitado que
estaba l por las cargas elctrica de la red del arma. Ella le dej
golpear el suelo bastante duramente y pudo or un gruido alto que
venia de l mientras aterrizaba. El remolcador aument la velocidad,
con Dhidal Nyz mirando sorprendido hacia abajo a los dos. Entonces
el quarren se volvi y empez a golpear la parte trasera del
compartimento del piloto.
Jaina cogi su sable lser, lo apag y corri para colocarse al lado
de Seff, dando un paso hacia delante y aplastando el paquete de
energa de la red mientras lo haca.
Mareado, Seff levant la vista hacia ella.
Oh, t tambin no.
Lo siento.
Jaina golpe el lado de la cabeza de l con la empuadura del
sable lser, un golpe burdo y poco elegante. Pero tuvo el efecto
pretendido. Seff se desplom.
El deslizador de Mirax se pos junto a ella. Utilizando la Fuerza
para aumentar su fortaleza, Jaina levant a Seff y lo lanz en el
asiento trasero y entonces salt adentro al lado de l.
A menos de cien metros de distancia, los vehculos oficiales
alrededor del crter estaban despegando, volvindose en direccin a
ellos. Jaina mir a Mirax.
Esta cosa es rpida?
Slo robo lo mejor.
Vamos, vamos.
Aceleraron para alejarse de la escena.

La oficial de seguridad, de pie al lado de su deslizador, vio a los


Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 295

cuatro vehculos de sus compaeros despegar en persecucin del


deslizador rojo. Pero ella deba haber sentido algn presentimiento
de peligro. Se volvi, cogi su pistola lser, justo mientras el golpe
con la palma hacia arriba de Tahiri la alcanzaba en la barbilla,
eludiendo completamente su casco. La soldado cay hacia atrs
sobre el lado de su deslizador y luego se estrell contra el suelo.
Detrs de Tahiri, Jag, con Winter sobre su hombro, se agach de
manera que deslizador ayudara a ocultarle de la mirada de los otros
oficiales de seguridad, pero todos estaban mirando al deslizador que
hua. Por encima del sonido de la alarma y las sirenas de los
vehculos que llegaban, nadie haba odo el ataque de Tahiri.
Yo conducir dijo Jag.
Yo conducir remach Tahiri, deslizndose en el asiento del
piloto. Eres tan maniobrable como un nerf en un asiento de nio
con todo eso sobre ti. Dudo que puedas manejar los controles.
He pilotado un caza estelar con esto puesto. Jag abri la
puerta trasera y coloc cuidadosamente dentro a Winter y entonces la
sigui. Vamos
Ella haba elevado el deslizador del suelo antes de que l
terminara la palabra y encendi las luces y la sirena mientras se una
a la persecucin. Jag se las arregl para cerrar su puerta.

Mirax mir a Jaina.


T eres Cortadora?
Qu otra cosa hara la Espada de los Jedi excepto cortar?
Jaina hizo un gesto hacia el vehculo de los cazarrecompensas, que
se haba vuelto y se diriga hacia ellas. No les des una lnea clara
de disparo sobre ti. No hay manera de decir qu puede hacer el arma
del quarren.
Derecha.
Si eso era una confirmacin o una indicacin de la direccin,
Jaina no lo saba, pero Mirax de repente gir hacia la derecha y hacia
abajo por un estrecho acceso normalmente utilizado por
296 Aaron Allston

remolcadores de basura y trabajadores de mantenimiento. Era un


tnel a nivel de superficie, abierto cada vez que cruzaba con una
arteria principal. La violencia de la maniobra lanz a Jaina al otro
lado del cuerpo de Seff y contra la puerta del lado izquierdo. Seff
permaneci inconsciente.
Cinco deslizadores de seguridad y el vehculo de los
cazarrecompensas les seguan, con los cazarrecompensas siendo los
terceros de la lnea.

Nos estamos quedando sin tiempo. Haba a una nota aguda en


las palabras de Tahiri. Tan pronto como manden ms
perseguidores tras Jaina, esto se convertir en una persecucin que
no podemos ganar.
Hoth todava esta fuera de combate. Y ahora tenemos que
arrancar el grabador del vehculo. Dado que ests utilizando los
nombre reales.
Cierto, lo siento. Si puedo llevarte hasta el remolcador, puedes
inhabilitarlo?
Jag se enderez despus de mirar a Winter. Mir por encima del
hombro de Tahiri. Ahora estaban a medio camino del acceso y
acelerando. Su deslizador era el ltimo de la lnea y no pareca que
las tropas de seguridad de la persecucin se hubieran dado cuenta de
que el ltimo vehculo de seguridad estaba ocupado por hostiles.
Perd mi pistola lser. Tengo algunas granadas demoledoras
no, espera. Ponme al alcance de su parte inferior.
Eso era esperar una locura de un piloto ordinario, pero los Jedi no
tendan a ser ms ordinarios que el propio Jag.
Tahiri asinti y aceler. Ella pas bajo el cuarto deslizador de
seguridad tan cerca de la superficie que Jag pudo sentir a los
repulsores empujando al permacreto que haba por debajo. Pudo ver
los restos a nivel de la carretera ser lanzados en todas direcciones por
el empuje de sus impulsores. El siguiente deslizador de delante
estaba demasiado bajo para hacer tal maniobra, as que Tahiri subi,
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 297

con la parte trasera de su vehculo araando el morro del deslizador


que acababa de pasar. Ella subi tanto como se lo permiti el techo
del tnel, subiendo sobre el deslizador delante de ella.
El inesperado empuje del repulsor llev al deslizador hacia abajo
y hacia la izquierda. Jag lo oy araar la pared del tnel y luego
estaba tras ellos, rodando al nivel del suelo y soltando una lluvia de
chispas. l hizo una mueca, esperando que los soldados de seguridad
de dentro, inocentes de la maldad de este lo, estuvieran bien.
El vehculo de los cazarrecompensas ahora estaba directamente
delante y el quarren en la batea slo tena ojos para el deslizador de
Mirax. Tahiri se hundi de nuevo, movindose hacia arriba
directamente bajo el remolcador, elevndose tan cerca como pudo
contra el empuje de sus repulsores.
Jag se cerr la parte delantera del casco, baj el transpariacero de
su ventanilla y alarg la mano hacia la parte inferior del deslizador.
El empuje del repulsor le golpe el brazo, forzndolo hacia abajo. l
pudo sobreponerse a esa presin, pero todava no poda alcanzar la
parte inferior del vehculo. Estaba a centmetros de su alcance.
Maldiciendo, l abri su puerta. Agarrndose al techo del
deslizador con uno de los aplastahuesos, medio se puso en pie, con
las rodillas estirndose mientras el empuje del repulsor de por
encima le presionaba hacia abajo.
Hubo un repentino centelleo de luz mientras ellos y los otros
vehculos de la caravana cruzaron una va principal, exponindoles
momentneamente al cielo y las luces del trfico. Luego estaban en
el siguiente tnel.
Jag puso su aplastahuesos izquierdo sobre la maquinaria en la
parte inferior del remolcador. Se esforz y los servos que
aumentaban la fuerza del guantelete apretaron hasta dejar
irreconocible la forma de las toberas de los repulsores. A
continuacin cogi el respiradero del impulsor de maniobra,
destruyndolo de manera similar y entonces estaba la clula de
energa auxiliar
Esa en realidad explot mientras l la apretaba, una detonacin
298 Aaron Allston

menor que le roci con pequeos fragmentos de metal. l sinti las


punzadas en su cuello y en la parte superior de sus brazos. Entonces
el humo sali del rea que l haba daado.
El remolcador fren, cayendo tras el deslizador de Tahiri. Jag vio
a la mujer, Kuh, mirando a su consola de control y golpeando la
palanca de control. Entonces ella levant la vista y le vio a l.
De haber sido otro hombre, l le habra ofrecido algn gesto
frvolo, pero l era Jagged Fel, conocido entre los pilotos y los Jedi
en todas partes como el ms carente de humor
Pensando en ello, l no era Jag Fel justo ahora. Era un hombre
misterioso y necesitaba que su papel en este asunto nunca se asociara
con Jag Fel. As que le lanz un beso a Zilaash Kuh antes de volver a
su asiento y cerrar de golpe la puerta. El vehculo de Kuh cay ms
atrs hasta que se perdi en la distancia.

Mirax tuvo que gritar para que Jaina le oyera.


Dos perseguidores han cado.
El penltimo es nuestro le grit Jaina. Tahiri y Jag estn
en l.
Ella volvi al trabajo, sacando el paquete sedante que todos los
conspiradores del Agrupamientoscuro llevaban en esta misin. Le
inyect a Seff su contenido. Este era un trabajo lento. Las acrobacias
de Mirax con el deslizador hacan que incluso los procedimientos
mdicos ms simples fueran casi imposibles.
Finalmente estaba hecho. Asegurndose de que la capucha de su
ropa estaba levantada, ocultando sus rasgos, se apart de Seff y se
volvi hacia los perseguidores.
Incluso para una Caballero Jedi experimentada, era necesaria la
concentracin para levantar telequinticamente un deslizador,
especialmente cuando sus movimientos rpidos le convertan en un
objetivo difcil. Pero ella lo encontr, lo cogi y lo empuj
lateralmente, suave pero irresistiblemente. Su lado derecho choc
con la pared del tnel, raspando el metal all, llenando el
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 299

compartimento principal del vehculo con chispas y humo. De


repente el piloto estaba desacelerando y descendiendo en un esfuerzo
frentico por recuperar el control de su vehculo.
Ella hizo lo mismo con el siguiente vehculo y luego, mientras
Tahiri se acercaba, con el ltimo vehculo de la caravana.
De repente no haba perseguidores enemigos. Tahiri apag sus
luces y su sirena.
Jaina, ms familiarizada con Coruscant que la mayora de los
otros, hizo de navegante, guiando a Mirax hasta un rincn oscuro de
una calle importante. Los dos deslizadores se posaron all en la
oscuridad.
Jag se tom un momento para arrancar el aparato de grabacin del
deslizador de seguridad y aplast ms all de cualquier posible
recuperacin de datos. Entonces los cinco conspiradores se
reunieron. Winter, aunque atontada y con los reflejos maltrechos, al
menos volva a estar despierta.
De acuerdo. Jaina mir a cada uno de los otros: a la confusa
pero resuelta Mirax, al sudoroso pero confiado Jag, a la aliviada
Tahiri y a la plida pero sonriente Winter. Casi hemos terminado.
Mirax, vendrs conmigo. Necesitamos robar otro deslizador y luego
recoger al resto. Entonces me dejars en un tejado especfico no lejos
de donde tuvo lugar todo este lo. Jag, necesitas volver a la
embajada del Remanente Imperial?
El Imperio Galctico. Y s.
De acuerdo. Deja a Jag cerca de all. Luego, Tahiri, necesito
que gues a Mirax hasta el acceso al hangar de deslizadores de los
Maestros en el Templo. Tekli os llevar dentro.
Mientras que Jaina y Mirax se fueron, Winter elimin las
evidencias forenses del deslizador de seguridad y del vehculo rojo
robado de Mirax. Jag se quit la armadura, vestido de nuevo con la
tnica negra ahora ridculamente grande. Despus de que Jaina y
Mirax volvieran con la nueva adquisicin, un robusto deslizador
amarillo de techo duro con sitio suficiente para dos adultos, ocho
nios y un wookiee. Jag carg su armadura en el compartimento de
300 Aaron Allston

carga, junto con la red del quarren y prendas de ropa incriminatorias.


Libre de la armadura, de nuevo se convirti en un hombre bien
musculado de tamao normal.
Jaina le dirigi una ltima mirada preocupada.
No demasiada gente que no es mando tiene pectorales y
aplastahuesos de beskar. El hecho de que t los tengas no es muy
conocido, pero
l coloc un dedo sobre los labios de ella para acallarla.
No hay nada de lo que preocuparse. Tengo una coartada. Como
todos los Jefes de Estado sensibles, tengo un doble, trabajando
duramente pretendiendo ser yo en mis habitaciones.
Ella apart su dedo.
Mi madre no utilizaba una doble.
Bueno, claramente estaba loca.
Eso provoc una pequea risa de Winter. Los otros la miraron.
Winter se indic a s misma, a Jaina y a Jag.
Eso suena como un brindis para todas nuestras familias. Por las
locas y los pilotos que las persiguen.
Jag levant un vaso imaginario en su direccin.

Veinticuatro

CAVERNAS DEL OCULTO, DORIN

BEN NO ESTABA ATURDIDO, PERO QUERA ESTARLO.


Pasar horas utilizando el pico para cortar la roca viva le haba
cansado y enfurecido. En teora, Luke y l estaban haciendo esto
para cavar sus habitaciones permanentes en el pasillo residencial, un
proceso que durara aos. En realidad, Ben saba que no iban a estar
aqu tanto ni de cerca, lo que significaba que cada golpe con el pico
era un golpe malgastado.
Pero ahora, con el trabajo del da terminado, despus de una
saniducha, vestido con ropas limpias, incluso si eran las tnicas
horriblemente inspidas que todo el mundo llevaba en estas cavernas,
Ben se senta un poco mejor mientras su padre y l caminaban hacia
su audiencia con el Oculto.
Ben mir a su padre.
Entonces, cul es tu estrategia?
Luke frunci el ceo, curioso.
302 Aaron Allston

Estrategia?
Para convencerle de que nos deje salir de este agujero.
Ben, cul es nuestro objetivo aqu?
Salir!
El objetivo que nos trajo a Dorin en primer lugar.
Oh. Descubrir cosas de Jacen.
Si furamos a entrar ah y demandar que nos liberen, y l
estuviera de acuerdo y de alguna manera nos transportara
mgicamente a la superficie, habramos fallado en alcanzar este
objetivo.
Bueno, s. Al final es lo ms importante.
Al final, s. Pero dado que no nos encontramos bajo la presin
del tiempo, manejemos las cosas en un orden lgico.
Ben dej escapar un suspiro.
Abandonaron el corredor principal y entraron en el comedor
comunal, que estaba completamente vaco a esta hora entre los
servicios de la tarde y la noche. No era una sala grande. Haba menos
de cincuenta kel dors en estas cavernas y la sala los poda acomodar
a todos. Las mesas y los bancos, meticulosamente esculpidos en la
piedra y lijados para darles lneas limpias y rectas, y estaban
distribuidos en implacables filas para los comensales, flanqueados
por bancos de piedra a juego.
El Oculto estaba sentado solo en la mesa ms cercana. Asinti a
los Skywalker mientras entraban.
La informalidad preocup a Ben. El Oculto era efectivamente un
rey, aunque su reino era pequeo, y sin embargo no estaba
acompaado por consejeros para un encuentro tan importante con un
compaero Maestro.
Luke se sent frente al Oculto.
Gracias por recibirnos.
Ben se coloc al lado de su padre.
El Oculto les ofreci una sonrisa sin dientes.
No es una inconveniencia. La oportunidad para hablar con los
que acaban de llegar del mundo de la superficie es uno de nuestros
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 303

pocos placeres. Segn entiendo, quiere saber de Jacen Solo.


S.
Vino aqu, quiero decir al templo de Dorshan, hace unos nueve
aos, muy lleno de vida, muy seguro de s mismo. Quera
conocimiento de la Fuerza, especialmente como se entenda por
aquellos fuera de su Orden.
Vio algn signo en l? Luke se detuvo para considerar su
modo de expresarse. De aquello en lo que iba a convertirse?
Creo que haba cicatrices en su espritu, pero parecan haber
curado bien. De mis muchas conversaciones con l, conclu que su
infancia haba sido perturbadora y que se haba apartado de gran
parte de ella, como si fuera carne muerta que necesitase ser extirpada
para que no pusiera en peligro su vida. l mir a Ben. T eres
su primo, no? Te ocurre lo mismo a ti?
Ben neg con la cabeza.
No tienes una infancia normal en esta familia y creo que tengo
cosas en comn con Jacen. Separados de nuestros padres durante
largos periodos. Yo tambin fui torturado, pero no durante tanto
tiempo como Jacen. l vio a su padre suprimir una mueca de
dolor. No s si, cuando llegue a la edad de Jacen, querr dejar de
lado mi infancia, pero no lo creo. Aunque slo sea porque l, si lo
hizo, es un mal ejemplo a seguir.
Interesante.
Luke continu.
Y usted le ense las tcnicas del pararrayos.
Primero, le ense tcnicas de anticipacin de la climatologa y
la habilidad de sentir la energa apilndose en el mundo natural. Se
puede sentir el calor en el agua de los mares, calor que se convertir
en tormentas ciclnicas, por ejemplo. Pero oy rumores de las
tcnicas del pararrayos y pregunt por ellas.
l le ense algo?
Entren contra l en combate.
Las cejas de Luke se elevaron.
Usted es uno de los Baran Do con entrenamiento de combate?
304 Aaron Allston

Lo soy. En vida, fui el maestro de Charsae Saal, que ahora es


Chara. El Baran Do que estudia combate entrena principalmente sin
armas y combate con bastn y yo estaba interesado en aprender a
defenderme contra un sable lser.
Cul fue su conclusin ah?
El sable lser es un arma de la Fuerza y, si no se est armado de
un modo similar, se debe contrarrestar con la Fuerza.
Luke asinti mostrando su acuerdo.
Tuvo alguna sensacin de un problema con el que Jacen
pudiera haber estado tratando, un miedo o una preocupacin
decisiva?
No. Creo que era un hombre en paz. No dira que era feliz. Pero
estaba en paz.
Luke se sent hacia atrs para pensar.
Cuando dej Dorin, dijo o dio alguna indicacin como adnde
iba a ir a continuacin? pregunt Ben.
No, creo que no. Los ojos del Oculto miraron a travs de los
aos. Haba estado hablando sobre volver a Coruscant. Creo que
su bsqueda de conocimiento haba terminado por el momento. Pero
haba algo Un da me pregunt qu saba acerca de lugares donde
las energas de la Fuerza se concentraban y permanecan, aunque no
haba indicacin de porqu lo hacen.
Luke se volvi a sentar hacia delante.
Yo entren en uno de esos lugares. Un nexo de energa de la
Fuerza en un pequeo planeta pantanoso.
Al final de su estancia, evidenci un repentino inters en tales
cosas. Creo que haba encontrado algo en sus estudios de materiales
escritos, aunque no en los nuestros. Quizs en algo que haba trado
de una de sus otras paradas.
Pero no mencion nombres o lugares.
No.
Luke mir a su hijo.
Yo he terminado. Se te ocurre algo ms?
Bueno, sobre otro tema.
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 305

Adelante.
Ben mir directamente a los ojos del Oculto.
Va a matar a los Jedi que vengan a buscarnos a mi pap y a
m?
Los ojos del Oculto se abrieron por la sorpresa.
Matarles? Eso no es lo que hacemos.
Pero vendrn. Y cuando no consigan respuestas que les ayuden,
enviarn a alguien como el Maestro Horn, que est entrenado en
investigacin. l descubrir las cosas. As que mi pregunta es, a
cuntos va a matar para mantener su pequeo secreto?
Esto no es un pequeo secreto. El Oculto pareca casi
avergonzado por su estallido. Mir de un lado a otro para ver si
alguien haba sido testigo y entonces devolvi su atencin a Ben. Se
inclin hacia delante. Esta es la semilla de los Baran Do, la semilla
que debe echar races si la propia Orden muere. T nunca has vivido
en una poca cuando la amenaza de la extincin de un modo de vida
completo era muy real
Ben se ri en el acto.
Nac en medio de la Guerra Yuuzhan Vong. Recuerda eso?
Quizs, estando tan lejos como estn ustedes, no oy mucho.
Algunos de mis primeros recuerdos son de esconderme, rodeado de
oscuridad, sabiendo que si nos encontraban nos exterminaran. Y
aqu estoy otra vez, en la misma situacin. Hizo un gesto a las
paredes de piedra gris y negra de la sala. La gente todava tiene
miedo de ello, tienen miedo de la aniquilacin a manos de algn
enemigo desconocido. Es un trauma de guerra. Los civiles y los
soldados lo tienen por igual. Creo que eso es lo que tiene usted.
T, pequea larva. El Oculto casi estaba escupiendo su
furia. Eres demasiado estpido para darte cuenta de que vosotros,
los Jedi, os estis enfrentando a una nueva purga?
Ben le dirigi una mirada desdeosa.
Ah est la arrogancia de la juventud. El Oculto se volvi
hacia Luke. Seguramente usted sabe que no es as. Estn a punto
de experimentar otra purga. Si no estn preparados para ella, la llama
306 Aaron Allston

de los Jedi podra apagarse de nuevo y esta vez para siempre.


Luke neg con la cabeza.
No lo creo. He tratado directamente con la Jefa de Estado
Daala. Ella no planea nuestra destruccin.
Ella quizs no la planea. Qu hay de sus subordinados? Qu
hay de sus planificadores militares, todos los cuales llegaron al poder
como consecuencia de una guerra que fue mucho ms horrible por
culpa de un Jedi? La historia reciente no me es desconocida. Aqu
recibimos las transmisiones de las holonoticias. El Oculto empez
a contar con los dedos. Uno, el lder de la Orden Jedi, una vez
inmensamente popular, es desacreditado. La Orden Jedi se debilita.
Dos, es enviado al exilio, privando a la Orden de su fortaleza y
sabidura. La Orden se debilita de nuevo. Tres, cada Jedi est
acompaado por un observador que le dice al gobierno dnde est l
o ella en cada momento. Los Jedi de repente son ms vulnerables a
un ataque en masa, a una exterminacin en masa. Cunto pasar
antes de que los Jedi empiecen a llevar aparatos de seguimientos?
Cunto antes de que se les implante explosivos? Todo en nombre
de la seguridad de la Alianza?
Luke le dirigi una mirada dura y categrica.
Est usted equivocado.
Usted est equivocado! Ha vuelto vulnerable a su propia
orden. El destino de los Jedi ahora descansa en lderes que son ms
dbiles y menos experimentados que usted. El declive continuar
hasta que la Orden se vea atrapada en una lucha sin esperanzas con
su gobierno y completamente indefensa. Entonces volver a morir.
Ben le sonri, una sonrisa desdeosa.
Y usted se opone a la destruccin de la Orden Jedi?
Desde luego que s!
Incluso cuando est ayudando a ello al mantenernos
prisioneros.
El Oculto se puso en pie y Ben pens por un momento que el kel
dor le atacara. Entonces el Oculto se alej y parti, caminando tan
rpidamente que su tnica giraba a su alrededor.
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 307

Cuando se fue, Luke le dirigi a Ben una mirada de suave


reproche.
Realmente necesitas trabajar en tus impulsos adolescentes de
confrontacin.
Eso no fue adolescente, pap. Fue un impulso investigador.
Luke pareci curioso.
Es cierto, no ests demostrando las emociones que esperara de
un adolescente de diecisis aos colrico.
Los interrogatorios no siempre pueden ser educados y corteses,
pap. Aprend eso de Lon Shevu. En cierto punto, empujas y ves
cmo responden. Hizo un gesto en la direccin que haba tomado
el Oculto. Y a qu reaccion l? Enemigos. A la posibilidad de
que el gobierno de la Alianza destruya a los Jedi. A los Jedi
buscndonos y posiblemente descubrindole. Todo el mundo est ah
fuera para cogerle, pap.
En otras palabras, est paranoico.
Por lo menos. Podra incluso estar ms loco que un escarabajo-
piraa con un alfiler en la cabeza.
Posiblemente. El problema Luke pens en ello. El
problema es que tambin podra tener razn. La Orden Jedi es
vulnerable y podra estar en un genuino peligro.
Necesitamos ver si podemos ponernos en contacto con Jaina o
con la ta Leia a travs de la Fuerza.
Luke neg con la cabeza.
Lo intent, anoche, varias veces. Hay alguna interferencia
aqu o el primer Oculto eligi este lugar muy bien, porque oculta
de manera natural a sus seguidores de buscadores que utilicen la
Fuerza, o los Baran Do han perfeccionado alguna tcnica que
consigue lo mismo. En cualquier caso, contactar parece poco
probable. Estamos solos.

* * *
308 Aaron Allston

POZO DE ACCESO AL SUBSUELO, KESSEL

Control de misin a Pcaro. Informe. Cambio.


Wedge, flotando en su ala-X slo a unos metros del nuevo pozo
en el suelo de color blanco yeso delante de l, activ el micro de su
casco.
Aqu Pcaro. Me estoy volviendo demasiado viejo para esto.
Recibido, demasiado viejo. Koyi Komad, la esposa twileko
de Nrin Vakil, que actuaba como control de la misin, sonaba
divertida. Empiece su declive.
Quiere decir descenso.
Wedge llev a su ala-X hacia delante hasta que estuvo
directamente sobre el pozo. Otros cazas estelares circulaba alrededor
del pozo a la misma altitud. Sus pilotos estaban esperando una
autorizacin similar de Koyi.
Wedge redujo la energa de sus repulsores y empez a descender.
En unos momentos estaba rodeado de paredes de piedra, tan
recientemente excavadas que el empuje de sus impulsores arrancaba
constantemente polvo y pequeas piedrecitas. l activ sus luces de
aterrizaje, de manera que pudiera inclinarse a cada lado y ver a
travs de la cubierta en las profundidades de abajo.
Hasta su panel de comunicaciones lleg el siguiente intercambio.
Control de misin a Chica de Casa, informe.
Control, Chica de Casa. Inyri Forge son clara y alerta, sin
que le afectara la charla cansina que afectaba a tantos pilotos
retirados, incluido Wedge. Todo est en verde.
Chica de Casa, comience su descenso.
Fue una bajada rpida de dos kilmetros para Wedge. l los pas
escuchando a los otros informando y cmo se les daba la orden de
marchar. No hubo una disminucin de la intensidad de la seal del
comunicador, dado que el equipo de Lando haba situado unidades
de repeticin de comunicaciones en los tneles. A Wedge le haban
advertido que mientras ms lejos del punto de entrada se aventurara,
ms probable era que la intensidad de la seal oscilara o se perdiera
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 309

peridicamente. Los equipos de Lando no haban tenido el tiempo o


los recursos necesarios para saturar estos tneles con los repetidores.
En el fondo del pozo, Wedge se encontr en un tnel ancho y de
altas bvedas tan recto como la trayectoria de un torpedo de
protones. Consult su pantalla de navegacin, gir su ala-X hacia
estribor y aument los impulsores.
Desde luego, en este ambiente, un caza estelar no aventajara
ridculamente en velocidad a un deslizador ordinario. No podan
permitirse la velocidad total de un caza en un lugar donde los giros
repentinos, los escombros e incluso peligrosas formas de vida podan
aparecer cada kilmetro o dos. Pero con potentes explosivos y las
araas de energa anecdticas de Han por all, l preferira mucho
ms estar rodeado por una armadura de materiales blindados y por
escudos que por un caparazn de grueso duracero.
Sigui la ruta indicada en su panel de navegacin, una lnea de
puntos que le llevaban lejos del punto de entrada. Cada piloto estara
haciendo lo mismo, dirigindose hacia un distante punto de salida
separado ampliamente de los otros. Entonces cada uno empezara
una ruta de vuelta incluso ms complicada, dejando caer paquetes de
demolicin letales en cada caverna que l o ella visitara. Los pilotos
tambin haran paradas de rearme. El ala-X de Wedge slo poda
llevar un total de seis misiles, as que hara una o dos paradas de
esas.
Wedge sinti el viejo y familiar agarrotamiento de sus entraas y
sus hombros. Esto no era una misin de combate, pero la gente poda
morir y si fallaban, un planeta perecera.

Han y Leia, en la cabina del Halcn, miraron al ltimo caza. El ala-X


de Nrin Vakil empez su descenso. El Halcn sera el siguiente. Han
se volvi para mirar por encima de su hombro a Allana, que estaba
en el asiento de detrs.
Todo abrochado, nia?
Allana asinti, solemne.
310 Aaron Allston

Igual que yo le asegur C-3PO desde detrs de Allana.


Asumo que su fallo en hacerme la misma pregunta significa que
asume que yo estara apropiadamente refrenado.
Han se volvi de nuevo hacia delante.
T siempre deberas estar apropiadamente refrenado, Lingote
de Oro.
Disculpe, seor?
Leia le lanz a Han una mirada de reproche.
Lo que Han quiere decir que siempre deberas estar a salvo,
Trespe.
Obviamente lo que yo quera decir. Han puls un botn en su
panel de comunicaciones. Ests asegurado, Erreds?
Un silbido afirmativo sali de los altavoces. R2-D2 estaba atrs
en la sala de mquinas, preparado para tratar con cualquier problema
mecnico que pudiera ocurrir.
Halcn Milenario, aqu control de misin. Informe de su
estado.
Aqu estamos teniendo una fiesta inform Han, provocando
una risita de Allana. Qu hay de ti?
Deseando estar ah. Tienes permiso para ir.
Han fue hacia delante y entonces empez un cuidadoso descenso.
El agujero excavado con este propsito, espacioso para los
estndares de un caza estelar, apenas acomodaba al Halcn o a las
otras dos naves que le seguira. Han mir cuidadosamente las
lecturas de distancias con los obstculos mientras descenda.
Pero bastante pronto estaba en el nivel ms bajo de nuevo y
tomando una ruta que llevara gradualmente al Halcn hacia el
sudeste.

Las primeras cavernas pasaron sin incidentes para Wedge. Haba


flotado en la entrada de una caverna, haba armado su sistema de
torpedo de protones, haba apuntado cuidadosamente al montculo de
los explosivos en el centro y haba disparado. El misil, con una
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 311

cabeza comparativamente barata de detonador termal en lugar de un


caro torpedo de protones que poda aplastar una nave, haba
centelleado a travs del espacio intermedio y se haba enterrado en el
suelo a unos metros del montculo. En unos momentos, chispeantes
bolas de luz, espectros, haban llegado desde el suelo o el techo o
desde distantes filas de maquinaria. Wedge se haba dado la vuelta y
haba activado sus impulsores y eso fue todo.
Aproximndose a su quinta caverna, Wedge vio su tnel de
entrada lleno de animales, especialmente ciempis y una gran araa
carmes. Estaban huyendo, algunos de ellos atacando a otros
mientras se marchaban. l asinti. Uno de los deslizadores con una
unidad snica haba estado aqu recientemente y haba cumplido su
misin. Se aproxim a esta caverna cuidadosamente. La presencia
del deslizador podra haber agitado a los espectros aqu y habra
odiado tener un apagado de los sistemas de su caza, incluso
temporalmente. Pero cuando lleg a la entrada de la caverna, no
haba espectros a la vista y slo un par aparecieron en los sensores
del ala-X. Parecan estar en la entrada ms alejada de la caverna.
Wedge flot, dispar su carga explosiva y se volvi.
Hubo un clunk desde inmediatamente por encima y Wedge salt
mientras un ciempis verde, de un metro de largo, apareci de
repente en la cubierta por encima de su cara. La criatura se enroll y
atac, con el aguijn de la punta de su cola golpeando el
transpariacero.
Este no penetr. Varios centmetros cbicos de lquido negro que
tena que ser veneno man sobre la cubierta. El ciempis atac de
nuevo y de nuevo, con los sucesivos ataques acompaados por
decrecientes cantidades de veneno.
Lo siento, amiguito. Wedge llev su caza estelar hacia
delante. No hay nada aqu para que comas.
El astromecnico de Wedge le trin desde detrs, apenas audible a
travs de la cubierta pero fcil de or a travs del sistema de
comunicaciones del ala-X. Wedge comprob la traduccin producida
por el panel de comunicaciones para asegurarse de que le entenda.
312 Aaron Allston

Eso es correcto, Roll-On. Un misil ms y tendremos que


rearmarnos.
El ciempis, respondiendo o al ruido de la unidad R2 o a la
rotacin de su cabeza, se abri camino araando sobre la cubierta
hacia el droide. Dividiendo su atencin entre el tnel que tena
delante y lo que se estaba transpirando detrs, Wedge observ su
progreso.
La criatura se acerc a medio metro de Roll-On y se detuvo all,
levantando la cola para atacar.
Un pequeo panel se abri en la parte frontal del astromecnico.
Una sonda se extendi y toc al ciempis. Hubo un dbil ruido de
zatt y un centelleo de azul mientras una carga elctrica golpe al
insecto. El ciempis tuvo un espasmo y, aturdido, cay del ala-X.
Roll-On retrajo su sonda y cerr el panel.
Wedge sonri. Con suerte, esta sera la accin enemiga ms
peligrosa a la que tendra que enfrentarse hoy.

Ms tarde, en la interseccin de un tnel lo bastante ancha para ser


considerada una caverna, Wedge pos su ala-X al lado de otros dos
vehculos.
Uno era un deslizador de carga con una larga batea llena de cajas
de plstico. En su carrera, Wedge haba visto ms de esas cajas de
las que posiblemente poda recordar. Cada una contena seis u ocho
torpedos de protones. Descargando una caja haba un chico con el
pelo rubio como la arena, que le dirigi una sonrisa y salud con la
mano a Wedge, y un droide cargador de la mitad de la altura de su
compaero humano, con su robusto cuerpo diseado para levantar
con movimientos lentos y fuertes.
Cerca estaba posado el nico interceptor Eta-5 de la operacin. Su
cuerpo era similar al de un ala-A, liso y con forma de cua, pero
extendindose a babor y estribor desde el fuselaje haba puntales a
los que estaban unidas alas de paneles solares curvados hacia dentro,
como las del viejo Eta-2. El caza estelar estaba pintado de un azul
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 313

oscuro pero no llevaba otras marcas planetarias o de servicio.


Apoyada en l estaba su piloto, Rhysati Ynr, una mujer rubia y
delgada vestida con una variacin en negro de un uniforme de piloto
de ala-A. Ella se apart del casco y camin hacia el ala-X tan pronto
como Wedge abri la cubierta.
Todava despierto, general?
De malas ganas.
Esto te despertar. Rhysati se volvi hacia el joven que se
encargaba de su rearmamento de misiles. Hey, chico, ven y aqu
presntate.
Complaciente, el adolescente trot hasta all. Era de constitucin
compacta y llegaba un mono marrn claro. Extendi su mano hacia
arriba en direccin a Wedge.
Buenos das, seor. Soy Drathan Forge.
Wedge le estrech la mano y levant una ceja.
Forge. El sobrino de Inyri?
Su sobrino nieto, en realidad.
Y trabajas para Lando?
Por ahora. Principalmente como mecnico. Pero soy un buen
piloto. He echado una solicitud para la academia. Tengo una
aceptacin provisional. Tengo que mantener mis notas altas durante
el prximo ao.
Buena suerte con eso.
El droide cargador se enderez del Eta-5 y volvi su cabeza de
tringulo invertido hacia Drathan.
Doce misiles cargados e informando estar en lnea.
Su voz tena un eco metlico.
De acuerdo. El joven hizo un gesto hacia el ala-X.
Preparemos seis formatos de protones para este.
Con un medio saludo para Wedge, l se dirigi de nuevo a
reasumir su trabajo.
Wedge devolvi su atencin a Rhysati.
Cmo est Nawara?
Deseando estar aqu conmigo. Si no estuviera intentando sacar
314 Aaron Allston

a los Jedi de un agujero legal, estara volando algo en esta operacin.


Wedge hizo un gesto hacia su interceptor.
Parece rpido.
Nunca has volado en uno?
l neg con la cabeza.
He hecho algo de trabajo en el simulador, pero nunca he estado
realmente en uno. Mi hija Syal volaba en ellos.
Quieres que hagamos un cambio para el resto de la operacin?
Wedge parpade.
Qu? En mitad de una misin?
Claro. Esto no son las fuerzas armadas, Wedge. Es ms como
una fiesta de solteros pesadamente armados. Qu va a hacernos
Lando si hacemos un cambio?
Wedge luch por salir de la cabina. Saba que era un espectculo
impropio de un oficial retirado. Por otra parte, ya no era su trabajo
dar un buen ejemplo.

Veinticinco

TEMPLO JEDI, CORUSCANT

TAHIRI Y MIRAX LLEVABAN A SEFF ENTRE ELLAS, CON


sus brazos sobre los hombros de ellas como si fuera un camarada
borracho. l no tena una constitucin pesada y ellas eran mujeres
fuertes, as que era su torpeza ms que su peso lo que supona el
mayor problema. Tekli les preceda y Winter les segua detrs.
Transportaron al Jedi inconsciente a travs del oscurecido hangar,
intentando mantenerse tan calmadas y centradas como fuera posible.
Otros Jedi, especialmente los Maestros cuyo hangar era este, era ms
que posible que sintieran la excitacin. Pero nadie se encontr con
ellos en el corredor fuera del hangar y nadie se aproxim a ellos
mientras se abran camino hasta el turboascensor ms cercano.
Mientras se acercaban al ascensor, este zumb con el sonido de
una cabina que llegaba. Tahiri y Mirax hicieron girar a Seff y se
dirigieron con Winter y Tekli a un oscurecido rincn antes de que la
puerta del turboascensor se abriera.
316 Aaron Allston

Tekli mir en el vestbulo y dej escapar un suspiro de alivio. Les


hizo seas a las otras para que salieran. Volvieron a salir y vieron
que era Jaina la que les esperaba en el ascensor.
Algn problema con tu observador? pregunt Tahiri.
Entraron en el ascensor.
No. Me compadece por no haber cogido a ningn criminal
insignificante esta noche. Jaina parpade, asumiendo una
expresin de inocencia. Parece que mi salida nocturna fue un fallo
completo.
Tekli se dirigi a los controles del turboascensor.
Segundo nivel mdico.

El nivel mdico ms bajo era un rea solemne y tranquila de paredes


desnudas y puertas sin ventanas, no demasiado diferente, reflexion
Tahiri, de la prisin que acababa de visitar.
En el fondo de uno de los almacenes de suministros mdicos
haba una puerta marcada como materiales radiactivos. slo
personal autorizado. La puerta tena un panel de seguridad a su
lado. Tekli introdujo el cdigo de acceso.
La Maestra Cilghal y yo somos las nicas autorizadas a entrar.
Incluso el Maestro Hamner debe venir a nosotras. Este es el menor
de los almacenes radiactivos. He movido todo el material que
pertenece aqu al almacn principal.
La puerta se abri y pasaron por una pequea sala exterior.
Insertada en la pared derecha haba una puerta giratoria tan gruesa
como una puerta blindada. A travs de ella se llegaba a otra sala, esta
preparada con una pesada cama para pacientes y una fila de
equipamiento de monitoreo.
En unos minutos, ellas tenan atado a Seff en la cama y le haban
conectado a los monitores. Finalmente Jaina pudo dejar escapar un
suspiro de alivio. Esta misin haba terminado y ahora los Jedi
podan empezar a beneficiarse del conocimiento que Seff poda
proporcionar. Ella se volvi hacia Tekli.
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 317

Ests bien aqu?


Bien, bien.
Todo el mundo, subid al nivel principal. Podis lavaros, hay
montones de ropa extra por ah, y conseguir una taza de caf.
Descansad durante unos minutos.
Mirax neg con la cabeza.
Tengo que volver a nuestras habitaciones. No hay manera de
decir cundo volver Corran.
Winter tambin pareci apesadumbrada.
Ojal pudiera.
Jaina suspir.
Os llevar de vuelta por el mismo hangar por el que entrasteis.
No os preocupis. Tahiri?
Tahiri pareca dudosa.
No lo s. Hay montones de Jedi que no me recuerdan con
orgullo
Y deben saber que t y yo estamos en buenos trminos. Eso les
har pensar las cosas. El tono de Jaina era firme. Vamos.
De acuerdo.

Frescas despus de una saniducha y con ropas limpias, Jaina y Tahiri


acunaban tazas recin hechas de caf y hablaban, en voz baja. A esta
hora de la noche, el comedor comunal estaba completamente
desocupado, con las filas de barras luminosas a lo largo de las
paredes apagadas, dejando slo las del centro del techo todava
brillando. Era un lugar apacible, particularmente despus de los
sucesos de menos de una hora antes. Tahiri mir a su alrededor, con
expresin melanclica.
Lo echas de menos?
Tahiri asinti.
Entonces vuelve.
Tahiri neg con la cabeza.
No. Aun no, en todo caso De repente has adquirido la
318 Aaron Allston

urgencia de Luke Skywalker de salvar a todo el mundo de uno en


uno?
Mejor eso que la urgencia de Darth Vader de hacer de la
galaxia un lugar mejor destruyendo todo lo que no se comporta como
es debido.
Es verdad. Jacen tuvo suficiente de esa por vosotros dos.
Un hombre que entraba en el comedor se detuvo en las sombras
de la puerta principal y entonces se dirigi hacia ellas. Mientras sala
de la oscuridad, Jaina vio que era Dab.
l las salud con la mano mientras se aproximaba.
Jedi Solo. Usted tampoco puede dormir?
Eso es. Dab, te acuerdas de Tahiri Veila?
Siempre lo hago. Llegando a su mesa, l extendi una mano
hacia Tahiri. Me alegro de volver a verla. Probablemente no me
recuerda. De Borleias. Dab Hantaq.
Por el rabillo del ojo, Jaina vio la repentina rigidez de Tahiri. Se
volvi para ver a Tahiri congelada, con su taza de caf a medio
camino de sus labios. Sus ojos estaban abiertos por la sorpresa, con
su expresin tan conmocionada como si simplemente se hubiera
disparado a s misma mientras limpiaba su pistola lser.
Y entonces Jaina comprendi porqu. Para sus adentros, se
encogi. Hizo que su voz fuera suave.
Tahiri, le conociste como Tarc. Te acuerdas del pequeo
Tarc?
Tarc repiti Tahiri. El pequeo Tarc. S, desde luego. Su
voz era casi mecnica.
Dab dej caer su mano hasta su lado.
Quieren un poco de compaa?
Jaina neg con la cabeza.
Es una conversacin de chicas. Lo siento.
Comprendido. Buenas noches, seoras.
Dab se volvi y se dirigi en busca del carrito de caf.
Lentamente, Tahiri baj su taza.
l es l es Anakin.
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 319

Jaina asinti.
Recuerda, eso es por lo que la senadora Shesh le eligi hace
todos esos aos. Una distraccin a causa de su aspecto.
Pudiste habrmelo dicho.
Me haba acostumbrado a ello. Ni siquiera estaba pensando en
eso cuando reun al equipo del Agrupamientoscuro. Lo olvid. Lo
siento.
Lo olvidaste. Pas meses volvindome adicta a verle, a Anakin,
y luego pas un par de aos intentando superarlo. Y, boom, l est
aqu. Tahiri estaba plida y se estremeci como si tuviera fro.
Y quieres que vuelva? Con l aqu todos los das?
Los observadores no estarn aqu para siempre. Nawara Ven
dice que el Tribunal Supremo se est inclinando hacia revisar toda la
orden ejecutiva sobre los Jedi. Si lo hacen, seguramente anulen la
mayora de sus provisiones, incluidos los observadores
Esa no es la suerte que me merezco y no es lo que conseguir.
La expresin de Tahiri se volvi desolada. Volver y ellos me
darn a l como observador. Eso es lo que ocurrir.
Desesperada por apartar la atencin de Tahiri del hombre que se
pareca al amor de su vida muerto haca mucho, Jaina revis los
recuerdos de los sucesos de la noche.
Tu sable lser.
Qu?
Perdiste tu sable lser en la prisin.
Tahiri asinti, confundida.
Si lo encuentran
Oh. Con un acto visible de voluntad, Tahiri apart sus
pensamientos de Dab. No creo que sea un problema.
Por qu no?
Probablemente est aplastado bajo toneladas de roca. Puede no
ser encontrado nunca. Si lo encuentran bueno, es nuevo. No quera
utilizar ms mi viejo sable lser Jedi. Simplemente constru uno
nuevo. El diseo de la empuadura no habr sido grabado en
ninguna parte. Anoche llevaba guantes, as que no tiene huellas. Y
320 Aaron Allston

llev guantes aislantes cuando lo mont, as que no hay huellas


dentro.
Bien.
Pero Jag perdi su pistola lser al mismo tiempo
Tampoco es un problema. Ese modelo est hecho expresamente
para l. Es lo bastante grande para que lo sujete con los guanteletes
puestos. A menos que le d a un botn en la culata, si se separa de l
ms de cierto nmero de segundos, estalla.
Eso es raro. Tu novio es raro.
Lo s.
La mirada de Tahiri volvi a donde ahora se sentaba Dab, solo en
una gran mesa, mirando en la pequea pantalla de visionado de su
holocmara, indudablemente revisando grabaciones recientes. Ella se
puso en pie.
Tengo que irme.
Tahiri, no creo que debas estar fuera en las calles y pasarelas en
el estado en que ests
Hzmelo saber cuando l se haya ido para siempre.
Tahiri se dio la vuelta y dej el comedor a la carrera.

COMPLEJO DEL SUBSUELO, KESSEL

Haban pasado horas desde el principio de la misin y sus


organizadores podan empezar a relajarse.
Los montculos de demolicin todos a travs del complejo
gigantesco de tneles y cavernas haban estado detonando segn el
horario. El control de misin, Koyi Komad, monitoreaba los sucesos
desde un puesto de mando mvil de la era imperial desde una rbita
planetaria baja que Lando y Tendra haban reacondicionado para esta
operacin, informaba de que los temblores resultantes estaban
haciendo lo que se supona que tenan que hacer: suceder, decrecer y
luego acabarse, haciendo slo el dao que se esperaba de los
terremotos individuales. La secuencia precisa de detonaciones no
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 321

permita que los terremotos se superpusieran para reforzarse unos a


otros y los sensores en la Gran Falla de Kessel que corra a lo largo
del eje planetario no informaban de un movimiento indebido, ni de
estrs peligroso.
El Halcn, habiendo disparado su ltimo misil recargado en la
ltima caverna de sus objetivos, estaba posado en el suelo del tnel
slo a unos kilmetros del pozo de salida.
Leia le dirigi a Han una mirada curiosa.
Realmente podemos irnos ahora.
Es verdad.
Alguna razn por la que no nos vamos?
Voy a ser el ltimo al salir.
Han saba que sonaba testarudo, quizs incluso malhumorado,
ms que determinado, pero no le importaba. Haba demostrado
demasiado nerviosismo sobre el subsuelo de Kessel y estaba
determinado a mostrarse a s mismo y al planeta que no estaba
dirigido por el miedo.
Leia mir hacia atrs por encima de su hombro.
En realidad, tcnicamente, dado que Allana est en el asiento
detrs de nosotros, ella va a ser la ltima en salir.
Yo debo ser la ltima en salir. La voz de Allana era
decidida. Fui la ltima en disparar un misil.
Leia sonri.
Claro que lo fuiste, nia.
Control al Halcn, responda.
Aqu el Halcn.
Este era, esperaba Han, el anuncio de que todos los dems
vehculos haban salido y que lo nico que quedaba por hacer era
mantenerse alejados de la superficie del planeta hasta que la
secuencia de explosiones recorriera su curso.
El Equipo de Rearme psilon est desconectado y no responde.
Se sospecha encuentro con un espectro. Vosotros sois el vehculo
ms cercano con capacidad de rescate. Nuestro ltimo deslizador de
rescate est trayendo a un piloto de subsnico varado ahora mismo.
322 Aaron Allston

Lo podis investigar?
Absolutamente. A ver esas coordenadas. Cuando Han mir,
un grupo de coordenadas XYZ basadas en el mapa maestro de
Kessel y un diagrama de navegacin de una lnea de puntos basado
en el mapa de las cavernas aparecieron en su consola de
navegacin. Las tengo, gracias.
Control fuera.
Han conect los repulsores del Halcn y levant el transporte
suavemente del suelo de roca del tnel.
Leia se inclin para echarle un vistazo al diagrama de navegacin.
No est muy lejos. Debe de haber estado en su camino de
salida.
Bien, asegurmonos de que llega all.
Su ruta les llev a travs de la caverna que haban visto destruida
antes de su escape original del complejo. La mayor parte de la vida
all se haba perdido con la explosin, as que la caverna estaba
dbilmente iluminada, con el poco hongo fosforescente que quedaba
en el techo.
Una vez pasada la entrada ms alejada de la caverna, progresaron
apenas un kilmetro dentro del tnel conector antes de que vieran a
psilon. Un humano, joven y de pelo rubio arena, corri hacia ellos
tan rpido como sus piernas claramente exhaustas podan llevarle,
haciendo seas frenticamente al Halcn mientras se acercaba.
Estaba solo y no llevaba equipo.
Leia se solt de su asiento.
Me encontrar con l en la rampa de entrada.
Ella se dio prisa en ir hacia atrs mientras Han suavemente pos
el Halcn tan cerca del hombre que corra como se atrevi. Mientras
el transporte se posaba, Han oy el zumbido de la rampa al
descender.
Hey, Lingote de Oro, deja tu asiento para un nuevo pasajero.
Puedes reunirte atrs con Erreds.
S, seor. Si debo hacerlo, seor.
C-3PO se solt y se dirigi torpemente ms all de Allana y se dio
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 323

prisa en ir hacia atrs.


Pcaro al Halcn, responde.
Aqu el Halcn, Wedge.
Os encargis vosotros de esa llamada de rescate? Mi ruta de
salida me lleva directa ms all de ese lugar, as que voy de camino.
Puedo quedarme con vuestros objetivos a recuperar hasta que
lleguis all.
No, gracias, ya estamos en nuestro puesto. Han oy la rampa
elevarse hasta su posicin. Subiendo en unos diez segundos.
No te preocupes entonces. Pcaro fuera.
Hubo un repiqueteo de pies en las planchas de la cubierta y Leia y
su nuevo pasajero entraron en la cabina. Han le lanz al joven una
mirada. Estaba empapado en sudor y jadeando tan fuerte en busca de
aire que casi estaba sollozando.
Qu te ha pasado, nio?
El joven cay en el asiento de C-3PO con su pecho subiendo y
bajando.
Corra.
Dnde est tu compaero?
Destruido. Necesitamos irnos.
Incmodo de repente, Han elev y gir el Halcn.
Destruido por qu?
Una araa de energa.
Han contuvo el aliento durante un momento. Conect los
impulsores y aceler a lo largo de su ruta de salida.
Dime que quieres decir una de las nuevas, de las rojas.
No, una de las azules.
Un escalofro de aprensin subi por la espalda de Han.
Eso no es bueno. Dijiste destruido, no asesinado. Tu
compaero era un droide?
Un droide de carga. Habamos estado oyendo este ruido de
repiqueteos en nuestro ltimo puesto. Despegamos para nuestra
salida, pero nos tropezamos con un espectro, literalmente, que apag
nuestro deslizador y nuestras luces, excepto por las barras luminosas
324 Aaron Allston

de bolsillo. El ruido de repiqueteos se volvi ms cercano y entonces


la vimos. Han no pudo ver al joven estremecerse, pero no tuvo que
verlo. La reaccin se not en la voz del joven. Jotacuatro me dijo
que huyera de ella. l carg contra la araa. La ltima vez que lo vi,
ella le tena envuelto por todos lados y las luces de sus ojos se
estaban volviendo oscuras
S.
Han aument un poco ms la velocidad.
Su panel de sensores le alert de un nuevo contacto. l lo mir y
vio un punto distante detrs, acercndose a ellos rpidamente.
Durante un momento tuvo el miedo repentino de que las araas de
energa pudieran correr ms que el Halcn, pero el panel del sensor
present el cdigo transceptor del perseguidor como Pcaro.
Wedge, soy Han. Probablemente ya lo has pasado, pero hay
una araa de energa en tu camino en alguna parte. Mantente alerta.
No la he visto. Vi un remolcador y un droide levantador
mutilado. Creo que era el mismo con el que estaba Drathan Forge.
Han mir hacia atrs y vio el nombre Forge en el pecho del mono
del chico.
Lo era, pero el chico est bien. Slo mantn los ojos abiertos.
Lo har.
Leia termin de abrocharse el cinturn del asiento del copiloto.
Tienes alguna relacin con Inyri Forge?
Es mi ta abuela.
El Halcn rugi a travs de la caverna arruinada y hacia el tnel
ms all. Mientras salan de la caverna, en la pantalla de su
holocmara trasera Han pudo ver el Eta-5 prestado de Wedge
entrando en la caverna por la parte ms alejada y siguindole.
Han, soy Wedge. Veo tu araa.
Dnde?
En tu
Una pata de insecto, como de transpariacero hueco lleno de algn
brebaje azul oscuro centelleante, baj hasta el ventanal de la cabina
desde arriba y desde atrs.
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 325

casco superior.
Han salt. La accin refleja podra haberle arrancado de su
asiento de no haber sido por sus correas de seguridad. Allana grit,
un sonido chilln que continu y continu. Drathan dijo una palabra
que, de no haber estado todo el universo de Han centrado en la pata
azul, habra deseado que Allana no hubiera odo.
La araa tena que haber venido encima del Halcn a lo largo del
techo del tnel. Las criaturas absorban energa. Absorban cualquier
cosa que los sensores activos tuvieran que lanzar contra ellas y no
podan ser detectadas por tales cosas. Eran los predadores perfectos
de la naturaleza y ahora una de ellas estaba al alcance de su
familia.
Casi entorpecido por el shock pero operando por aos de
entrenamiento, Han conect los deflectores de energa y escane su
panel de armas. Los misiles de impacto estaban todos gastados. Los
lseres al mximo no, el flujo de energa ondul slo durante un
momento y entonces se ajust a lo normal. El can de zumbido
antipersona de tierra estaba operacional. Pero nada se poda utilizar
contra la araa. Los lseres cudruples unidos no podan bajar lo
suficiente para alcanzar a algo colgando del casco superior.
Allana continuaba gritando, a pesar de los esfuerzos de Leia por
serenarla. Los ojos de Leia estaban en el ventanal de encima y su
mano estaba sobre su sable lser. Han quiso gritarle Eso no
funcionar. La cosa lo absorber y luego a todos nosotros, pero
estaba demasiado ocupado. Los deflectores no se estaban levantando,
a pesar del hecho de que sus generadores indicaban todos que
estaban en verde.
Desde luego que no se estaban levantando. La araa de energa se
estaba bebiendo cada gota de energa a su alrededor. Y ahora los
motores de los impulsores fallaron, una perdida de menos de medio
segundo de duracin, pero lo bastante largo para que Han sintiera
que su corazn se haba parado durante el mismo tiempo.
Los escudos deflectores no estaban haciendo ni pizca de bien
No era verdad. Todava estaban funcionando: si no lo hubiesen
326 Aaron Allston

estado, la araa habra estado bebindose la energa de los ocupantes


de la cabina o directamente de los motores, o ambas cosas. Han mir
a Leia.
Aumenta la energa de los escudos. Dales todo lo que puedas.
Ella se inclin sobre los controles.
Dime que tienes algn plan adems de ms energa a los
escudos.
Cuando lo tenga, te lo dir.
Allana continu gritando.
La pata de la araa se elev y luego volvi a golpear. Se le uni
otra, esta mostrando unas pas traseras con una punta afilada.
Incluso por encima del sonido del gemido de Allana, la voz de C-
3PO lleg desde las secciones traseras del transporte.
Digo, seor, que aun no tengo bastante puesto el cinturn de
seguridad
Llegaron a la interseccin del tnel. Han vir a babor, en un duro
giro. Ser lanzada contra sus correas lateralmente dej a Allana sin
aliento durante un momento. Han pudo or otro grito desde atrs, un
Digoooooo, seguido por el golpe de un droide al chocar contra
un mamparo de duraleacin.
En la pantalla del sensor, el punto que representaba al interceptor
de Wedge estaba ms cerca y su voz lleg a travs del panel de
comunicaciones.
Han, tengo un disparo.
Aquellas palabras enviaron una nueva clase de estremecimiento
por la espalda abajo de Han. Un disparo de los lseres gemelos del
interceptor, fallando en darle a la araa y alcanzando el casco de la
nave desprotegido de escudos, poda hacer un agujero. Y la araa
estaba encima del mdulo de la cabina.
Por otra parte, Wedge saba eso.
Dispara.
Las paredes del tnel se iluminaron de rojo a todo alrededor de
ellos. Los diagnsticos del Halcn informaron de que no haba daos
nuevos. Las patas de la araa de energa siguieron golpeando, y
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 327

ahora ella se encaram ms hacia delante, con sus ojos


multifaceteados en el borde trasero del ventanal, mirando hacia abajo
a los banquetes vivientes del interior de la cabina. Allana reasumi
los gritos.
No hizo efecto. La voz de Wedge sonaba tan impresionada
como enfadada. Se trag el disparo entero. Es como disparar a un
vacio de un coralita yuuzhan vong.
Genial. Delante, Han pudo ver un pozo algo brillante que se
estiraba del suelo al techo: la luz del sol que entraba a travs del
pozo de acceso de la operacin. Vamos arriba, Wedge.
Estoy en tu cola.
El Halcn hizo el giro en ngulo recto para subir como la nave
puesta a punto que no todo el mundo admita que era. Han pudo ver
un crculo de luz del sol, su punto de salida, muy por encima. Los
golpes de la araa de energa continuaron lloviendo sobre el ventanal
de la cabina.
Y Han vio, finalmente, el efecto que los ataques de la monstruosa
criatura estaban teniendo en su amada nave.
Ninguno.
Ninguna fisura haba aparecido en el transpariacero. Los
ventanales no estaban siendo arrancados de sus marcos.
Incluso sin los escudos operando, el Halcn no estaba recibiendo
ningn dao.
Algo se alivi en el pecho de Han, como un duracero retorcido
que bajo la tensin repentinamente se parte en dos.
El Halcn Milenario sali disparado a la luz del sol en direccin
al plido cielo rosa de por encima. Han lo hizo girar mientras suban.
Las cosas eran diferentes de lo que lo haban sido tres dcadas
antes. Han Solo no era un prisionero, corriendo para salvar su vida
de una criatura mucho ms grande y mucho ms mortal de lo que lo
era l. Detrs de los controles del Halcn, l era el Halcn. Al igual
que Han una vez no haba sido nada excepto un poco de comida, la
temible araa de energa no era nada excepto un pequeo problema.
Dos segundos despus, el interceptor de Wedge sali disparado de
328 Aaron Allston

la entrada del pozo e instantneamente se nivel en la cola del


Halcn. Wedge lleg su caza sobre el Halcn, permaneciendo cerca
para nuevos intentos con fuego lser. El panel del sensor mostraba
ms cazas estelares y a la Dama Afortunada dirigindose hacia l.
Han sonri, feliz como un nio pequeo.
Wedge, seprate.
Qu?
Seprate. La situacin est bajo control.
Si t lo dices.
El interceptor subi, dejndose caer detrs mientras lo haca.
Claramente, para Wedge, separarse significaba estate preparado
para volver en cualquier momento y abrir fuego.
Han mir hacia atrs. Drathan Forge tena sus brazos alrededor de
Allana, escudndola, aunque sus ojos eran grandes y tan asustados
como los de ella y estaban tan fijos como los de ella en el monstruo
de encima.
Al Amelia.
La voz de Han ahora era lo bastante calmada y fuerte que hizo
que no slo la pequea se tranquilizara, sino que Leia le dirigiese a
su marido una mirada curiosa. Tambin Drathan apart su mirada del
indeseable pasajero de encima.
S? replic Allana.
Vamos a estar bien le asegur Han. Su voz estaba, incluso
para sus propios odos, extraamente calmada.
La araa de energa se encaram ms hacia delante, incluso contra
la tremenda fuerza del viento generada por el paso veloz del Halcn
a travs del aire. Ahora ella abri sus mandbulas. Un fluido azul
sali rociado de su boca, salpicando a travs de la parte superior del
ventanal.
Han se volvi de nuevo hacia delante. Envi al Halcn en un
tirabuzn fcil y ancho de nuevo hacia el pozo.
Eso es pura especia, Amelia. Fjate en el modo en que brilla
bajo la luz del sol directa. Est siendo activada y consumida.
Sus patas estn haciendo lo mismo.
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 329

La nia pequea todava sonaba asustada, pero estaba


encontrando consuelo en ser analtica.
Exacto. Si se quedara fuera bajo la luz del sol durante mucho
tiempo, creo que probablemente morira. Leia, preprate para invertir
los compensadores de inercia. Todo el mundo, preparaos para ser
lanzados contra las correas. Elev la voz. Eso significa vosotros
tambin, Erreds y Trespe.
Nosotros tambin qu, seor?
Han disminuy la altitud, llevando al Halcn hacia abajo a menos
de treinta metros sobre la superficie. La distancia al pozo baj a un
kilmetro, medio, un cuarto
Han asinti a Leia y entonces conect los repulsores y dispar los
impulsores inversos al mximo. La rpida deceleracin de la nave les
lanz a los cuatro hacia delante. Se estrellaron contra sus correas de
seguridad ms fuerte de lo que deban haberse estrellado, con la
inversin de Leia de los compensadores de inercia causando que
estos hicieran justo lo opuesto de que se supona que hacan. En
lugar de amortiguar su deceleracin, aminorando los efectos del delta
uve, los compensadores incrementaron esos efectos.
La araa de energa sali volando de la cabina como si fuera un
insecto con alas y formando un arco hacia el suelo polvoriento.
Cay, rod, dando patadas que levantaron una tremenda nube de
polvo por el camino, con las patas movindose. Entonces rod hasta
detenerse y ponerse en pie, volvindose hacia el Halcn.
No estaba ilesa. Al menos dos de sus patas estaban claramente
rotas, colgando intiles. Pero obviamente era capaz de continuar la
lucha.
Halcn, Pcaro. Me quedan dos misiles y tengo un disparo.
Han indic, con un gesto, que Leia devolviera el compensador de
inercia a su modo normal. Coloc al Halcn en una lenta subida,
viajando hacia atrs mientras continuaba enfrentndose a la araa.
Negativo, viejo amigo. Slo djala marchar.
Entendido.
La araa de energa trot hacia delante unos cuantos metros. Las
330 Aaron Allston

chispas bajo su piel cristalina eran ahora brillantes, a veces tan


intensamente que haca dao a los ojos. Ella levant sus ojos
entornados hacia el Halcn Milenario y se balance hacia delante y
hacia atrs, pareciendo medir el salto. Pero deba haber llegado a la
conclusin de que la distancia era demasiado grande.
Ella se volvi y, con una ltima mirada hacia atrs, recorri los
doscientos metros hasta el borde del pozo. Entonces desapareci por
el borde y se fue hacia la oscuridad.
La voz de Allana estaba sorprendida.
No la mataste.
Han se sinti muy cansado e inesperadamente aliviado.
Es correcto.
Por qu?
Slo tena hambre, cario. Y, s, no habra sido algo bueno que
nos cogiera, porque nos habra matado pero la araa no es mala.
Slo es su naturaleza.
Han hizo girar el Halcn, orientndolo hacia el punto de reunin
de la operacin.
Ya no la odias?
Creo que no. Ni a Kessel tampoco. Ven y sintate en mi regazo.
Puedes poner tus manos sobre los controles y ayudarme con el
aterrizaje.

Veintisis

TEMPLO JEDI, CORUSCANT

EL DISTURBIO EN LA PRISIN FUE UNA DE LAS HISTORIAS


de portada de las holonoticias del da siguiente.
Grabaciones tomadas de las holocmaras de seguridad en la
prisin y en todos los alrededores del edificio ofrecan informacin
visual incierta. Un intruso, vestido como un trabajador de rutina, fue
identificado como el Jedi Seff Hellin. Dos intrusos vestidos de negro
y enmascarados permanecieron sin identificar. Los tres se las haban
arreglado para penetrar en los niveles inferiores de la prisin, aunque
si eran un equipo o rivales no se haba determinado todava.
Su objetivo evidente era el rescate del Jedi Valin Horn. Se las
arreglaron para entrar y dejar la prisin sin arrebatar una vida o sin
hacer un dao permanente a ninguno de los centinelas de guardia y
fallaron en sus esfuerzos por liberar a Horn. Fuera de la prisin,
unidades mercenarias asignadas a la oficina de la Jefa de Estado,
habiendo identificado ya a Seff Hellin como Jedi, lo capturaron. Pero
332 Aaron Allston

Hellin fue rescatado inmediatamente por dos confederadas ms,


ambas mujeres, una probablemente Jedi, que escaparon con l.
Sigui una persecucin a alta velocidad. La ltima imagen que los
oficiales de seguridad haban tenido de la situacin era la de intrusos
vestidos de negro en un deslizador de seguridad robado abrindose
camino hacia las dos confederadas femeninas de Hellin.
Esa era la historia tal y como la entenda la prensa. No era mucha
informacin para un grupo de periodistas insaciables de informacin.
Pero en las entrevistas en los escalones del Templo Jedi, el Maestro
Kenth Hamner, demostrando dignidad y aplomo, negaba la
involucracin del Templo Jedi en estos crmenes.
Un da despus del disturbio, el capitn Oric Harfard, nombrado
ahora para las interacciones entre la Seguridad de la Alianza y la
Orden Jedi, hizo una visita al Templo. El Maestro Hamner se
encontr con l en la entrada principal. El colorado Harfard no
esper hasta que llegaran a la privacidad de la oficina de Hamner
para empezar su interrogatorio y sus quejas. Los Jedi a lo largo del
pasillo principal, incluida Jaina, lo oyeron todo mientras pasaban los
dos hombres.
Dnde est el Jedi Hellin?
El Maestro Hamner le dirigi al capitn una mirada fra e
indiferente.
No lo s y esa es la verdad.
Por qu no nos dijeron que el Jedi Hellin se haba vuelto un
renegado, que llevara a cabo un intento de rescate?
Le dijimos que se haba vuelto un renegado. El tono de
Hamner era infinita pero no alegremente paciente, como si estuviera
respondiendo a la misma pregunta para el mismo nio testarudo por
trigsima vez. Les dijimos, cuando les proporcionamos la lista de
todos los Jedi activos, que l ya no mantena contacto con el Templo
y estaba persiguiendo sus propios fines. Por lo tanto, se haba vuelto
un renegado. No conocemos sus planes.
Los dos caminaron hasta ms all de un grupo de Jedi, entre ellos
Corran Horn. Jaina hizo una mueca de dolor al ver a Corran, que
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 333

pareca ms delgado de lo que ella le haba visto nunca, con la


expresin distante y sombra. Pero mientras Harfard pasaba ante l,
Jaina vio cambiar la expresin de Corran. La furia centelle en sus
ojos. Jaina pudo sentir su furia en la Fuerza. La golpe como una
bofetada y, tan intensa como era, ella no se habra sorprendido de
verle a l encender su sable lser y hacer pedazos al capitn. Cada
Jedi en el pasillo se volvi hacia l y el Maestro Hamner le dirigi a
Corran una mirada de preocupacin y precaucin.
Pero Corran no atac y Harfard hizo caso omiso de l. O casi: se
frot la parte trasera del cuello nerviosamente mientras pasaba cerca
de Corran, pero sigui hablando.
Quin era la mujer Jedi, la que le rescat de Dhidal Nyz?
No conocemos su identidad. No sabemos que es una Jedi.
Estaba utilizando un sable lser!
Tambin lo utiliza Zilaash Kuh, que trabaja para ustedes.
Los movimientos de Kuh durante la ltima noche son bien
conocidos.
Lo que quiero decir es que no todo el mundo con un sable lser
es un Jedi. Las grabaciones que vi no pueden ni siquiera probar que
el sospechoso que est buscando sea humano o una mujer. Coja a un
hombre delgado y rellene sus ropas apropiadamente
Los dos hombres llegaron al turboascensor y esperaron a que
llegara. Harfard neg con la cabeza, enfadado y frustrado.
Desear haber sido ms cooperador. Su voz de repente se
volvi lo bastante baja para que Jaina tuviera que estirarse para
orle. El siguiente paso va a ser aparatos localizadores. Implantado
en cada uno de ustedes, Jedi.
El Maestro Hamner se irgui en toda su estatura y dijo unas
cuantas palabras muy, muy bajito. El capitn Harfard se puso rgido.
Entonces las puertas del ascensor se abrieron y los dos hombres
entraron. Se haban ido un segundo despus.
Me pregunto qu dijo el Maestro susurr Jaina a Kolir, una
mujer bothan que era Caballero Jedi.
Alguien justo detrs de Jaina respondi.
334 Aaron Allston

Dijo: Sera un privilegio ensearle dnde podran ser


implantados tales aparatos.
Jaina se volvi. El que hablaba era Dab. Tena su holocmara en
miniatura junto a su cara y estaba mirando a su pantalla. Jaina
sospechaba que Dab haba escuchado las palabras del Maestro a
travs del micrfono del aparato.
Buena respuesta. Informativa y sin embargo insultante.
Dab sonri y baj su holocmara. Baj su voz de manera que slo
Jaina pudiera orle.
Sabes?, no soy estpido.
Nunca dije que lo fueras.
Estn buscando a una misteriosa mujer Jedi. Y all estbamos
anoche, ni a medio klick de la escena del crimen y t estuviste fuera
de mi vista durante, bueno, durante un buen rato Si yo le hubiera
mencionado todo eso al capitn mientras cruzaba, l estara bastante
seguro de que saba quin era la misteriosa mujer.
Sus palabras enviaron un escalofro a travs de Jaina.
Entonces por qu no lo hiciste?
Dab la mir directamente.
Mi trabajo es decirle a las autoridades lo que s sobre los Jedi.
No lo que sospecho. Mi trabajo de toda la vida como documentalista
es mostrar la verdad y exponer las mentiras. Si deduzco que la
posicin de mis jefes, que los Jedi tienen que ser refrenados por el
bien de la sociedad y que cualquier cosa que hace el gobierno para
refrenar a los Jedi est justificada, es una mentira, eso de alguna
manera me coloca en una posicin comprometida. l se encogi
de hombros. As que no especulo. Intento averiguar qu es lo
correcto y entonces lo hago.
Muy parecido a los Jedi.
Quizs.
Gracias por no especular, Dab.
Entonces hblame de Tahiri Veila. Despus de que os dejara
anoche, habl de m?
Le llev un momento a la intencin de Dab encender una luz en la
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 335

mente de Jaina. La boca de ella se abri durante un segundo.


Dab, necesitas mantenerte alejado de Tahiri.
Por qu?
Porque te pareces te pareces
Me parezco a tu hermano Anakin y ellos estaban juntos justo
antes de que l muriera y desde entonces algo relacionado con l le
ha hecho papilla. No me sorprende. El amor joven y la tragedia. He
odo las historias. Pero no soy Anakin Solo. No siento que tenga que
llevar la carga de todo lo que l hizo.
No, no deberas. Pero Tahiri
No le har dao a Tahiri.
S, se lo hars.
Ella me ha gustado desde que la conoc en Borleias. Ella tena
diecisis aos y nunca se habra fijado en alguien cuatro aos ms
joven que ella, pero desde luego yo me fij en ella.
Jaina suprimi la urgencia de estrangularle.
Vale. Ahora que ella recientemente ha salido de una agitacin
emocional relacionada con Anakin, aqu ests t, husmeando por
aqu, y las cosas deberan estar simplemente bien. Accidente o no,
apareciste cuando ella menos necesitaba que le recordaran a Anakin.
As que, para asegurarme de que nadie experimenta una
punzada de dolor, debo mudarme a Dantooine y vivir en una cueva.
Podras mudarte a Mustafar y saltar dentro de un volcn en su
lugar.
Jaina se volvi y se dirigi hacia el turboascensor. Aparte de
especficos viajes autorizados a los niveles residenciales, a los
observadores no se les permita ir por debajo del nivel del Gran
Vestbulo y de ese modo Dab no pudo seguirla. Ella oy su suspiro
exasperado mientras le dejaba.
Ella visit el nivel mdico inferior y la sala que albergaba a Seff.
Dio unos golpecitos en la puerta, esperando que Tekli estuviera
dentro para que la dejase pasar. Un momento despus, la puerta se
abri revelando a la Maestra Cilghal.
Jaina se qued helada.
336 Aaron Allston

Uh Maestra.
Bien dicho. La Jedi mon cal se retir un paso de manera que
Jaina pudiera entrar. Pasa. Es mejor que esta puerta no
permanezca abierta.
Ausentemente, Jaina entr y Cilghal cerr la puerta tras ella. Jaina
mir a su alrededor. A travs del portal que llevaba a la sala interior,
todo estaba como deba estar, con Seff atado en su cama, con los
aparatos de monitoreo activados excepto que Cilghal estaba all en
lugar de Tekli. Jaina tom aire profundamente.
Cmo, um?
Se supone que soy estpida?
La gente sigue hacindome hoy esa pregunta.
Cilghal se movi hacia el lado de Seff y empez a escudriar las
lecturas del monitor de los aparatos midiendo sus ondas cerebrales.
Jaina la sigui.
Desde luego que no se supone que eres estpida.
Seff Hellin intenta liberar a Valin Horn. Nosotros podemos
calibrar correctamente su intencin y su relacin con los otros en la
intrusin incluso si las autoridades no pueden Y los Jedi terminan
en posesin de Seff. Dnde va a aparecer excepto en el Templo?
Qu civilizado de tu parte mantener al Maestro Hamner en la
oscuridad.
Estbamos intentando mantener a todos los Maestros fuera de
esto.
Tambin civilizado, pero no es inteligente. Me necesitas para
esto. Por mi experiencia mdica y porque soy la nica Jedi en
comunicacin regular con el Gran Maestro.
La revelacin hizo oscilar a Jaina hacia tras sobre sus talones.
Has hablado con l recientemente?
Relativamente. Est en Dorin, aprendiendo la tcnica de dejar
el escner en blanco que manifiesta Valin. No he tenido noticias
suyas recientemente.
Te ests arriesgando mucho.
A menudo nos llaman una Orden militante, pero sabes cul es
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 337

una de las principales diferencias entre el ejrcito y la Orden Jedi? Y,


por favor, no me des el sarcasmo Solo.
No lo har. Hay muchas diferencias. Slo puedo adivinar a cul
te refieres.
El ejrcito se espera que siga las rdenes, incluso cuando siente
que esas rdenes no son lo correcto. Los Jedi se espera que hagan lo
correcto, incluso cuando ese curso de accin va en contra de las
rdenes.
Bueno, s.
Cilghal se volvi de espaldas a Jaina.
Descubrir qu les ocurre a Valin y a Seff y ayudar al Gran
Maestro eso es lo correcto.
Jaina sinti un poco de vergenza.
Siento que no te incluyramos desde el principio.
No se ha hecho ningn dao. Incluidme ahora. Necesito saber
dnde est tu madre. Tu padre y ella fueron los primeros en contactar
con Seff en su actual condicin distorsionada. Puedo querer que
vengan y le vean cmo est ahora, para medir si ha habido algn
avance en su demencia.
Estn en Kessel. Te dar los datos del holocomunicador que
necesitas para contactar con el Halcn
Cilghal hizo un gesto hacia el monitor.
Ya tenemos resultados interesantes. Seff no posee el truco de
Valin de blanquear el electroencefalograma. Las porciones del
cerebro de Seff que estn activas cuando suea han estado mostrando
actividad tambin durante sus horas despierto, desde hace un tiempo
considerable. Estos patrones de estrs de aqu as lo indican.
Lo que significa que est, qu, sonmbulo?
Cilghal neg con la cabeza.
Pero est de algn modo pequeo en un estado onrico. Lo que
puede ser la primera pista para determinar cmo devolverle a l y a
Valin a la normalidad. As que bien hecho.
Gracias, Maestra Cilghal.
338 Aaron Allston

CAVERNAS DEL OCULTO, DORIN

Ahora haban pasado das desde su audiencia con el Oculto y esa


audiencia no se haba repetido. Luke y Ben haban dividido su
tiempo entre sus numerosas tareas: excavar la sala que los Baran Do
pretendan que fuera sus habitaciones permanentes, explorar las
cavernas y hablar con los otros habitantes de este ambiente solitario.
Ben se volvi impaciente. Girando su pico contra un afloramiento
de roca particularmente testarudo, l imagin que era la cara del
Oculto, una fantasa que le dio alguna satisfaccin mientras
trabajaba.
Pap, necesitamos salir de aqu.
Luke, cargando con una pala escombros rocosos en una pequea
carretilla rodante, sonri, la expresin enigmtica y de eres tan
joven que Ben encontraba tan enojosa.
Es ese nuestro objetivo?
Pap, necesitamos salir de aqu para continuar con nuestra
misin.
Pero es nuestra meta ms inmediata?
Claro, por qu no?
Ben, cul es nuestro propsito como Jedi?
Ben suspir y baj su pico. Esta iba a ser una de esas
conversaciones.
Bueno mantener la Fuerza en equilibrio y ayudar a la gente a
estar en equilibrio con la Fuerza. Detectar las injusticias y
arreglarlas. Servir como modelos para lneas de botas muy atractivas.
Retrocedamos una. Detectar las injusticias y arreglarlas. Est
sucediendo alguna injusticia aqu?
Absolutamente. Han secuestrado a gente. Lo que podemos
arreglar al escapar.
Esa es la nica injusticia?
Ben se levant su mscara respiratoria durante un momento, se
limpi la cara sudorosa con la manga de su enorme tnica kel dor y
volvi a bajarse la mscara hasta su sitio. Exhal, forzando a la
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 339

atmsfera rica en helio de Dorin a salir de la mscara y luego tom


aire de nuevo antes de responder.
Creo que no. Estos Baran Do tambin se estn perjudicando a
s mismos. Siguiendo a un paranoico hasta este agujero,
pretendiendo estar muertos
Ah lo tienes. La Fuerza es la energa de la vida. Estos kel dors,
al pretender estar muertos, estn rechazando la vida.
Inconscientemente se estn convirtiendo en muertos. Cunta
felicidad has visto aqu abajo? Cunto entusiasmo?
Yo dira que alcanza bastante lejos en los nmeros negativos.
Slo se preocupan del deber, pero no de la felicidad.
Luke us la pala para poner las ltimas rocas grandes en su
carretilla.
As que si escapamos ahora, qu les pasa a ellos?
Ben se dej caer, derrotado.
Continan viviendo sus repugnantes y pequeas vidas y nada
mejora.
Correcto.
Se lo buscaron ellos solos.
Dicho con toda la simpata y el altruismo de un adolescente que
preferira estar haciendo otra cosa.
Ben sonri, desenfadado.
Lo has pillado.

En su tiempo libre, Ben determin descubrir los secretos de la


caverna.
Primero estaba la cuestin del disparador que el Oculto se supona
que tena que derrumbara el tnel que llevaba a la superficie. Se
haba dicho que el Oculto podra activarlo a travs de la Fuerza o por
la accin fsica. Ben determin descubrir dnde estaba el disparador.
Cuando la sala ms grande estaba vaca, investig el trono del
Oculto y la plataforma en la que descansaba. Le llev meros
momentos descubrir lo que estaba buscando. El trono, aunque
340 Aaron Allston

aparentemente estaba tallado en un nico bloque de piedra blanca, no


lo estaba. Un examen de cerca mostr que estaba ensamblado por
varias piezas, con sus uniones tan finas y los patrones tan bien
igualados que el engao era indetectable por cualquiera a algo ms
de unos pocos centmetros de distancia. El brazo derecho se
levantaba hacia fuera sobre bisagras y bajo l haba un nico botn:
redondo, negro e insertado en una depresin roja. Ese tena que ser.
Pero Ben frunci el ceo ante el descubrimiento. Una mente
paranoica se conformara con un disparador que se desactivaba
fcilmente para su ltima accin?
Ben devolvi el brazo del silln hasta su posicin cerrada y se
sent en la plataforma al lado del trono. No se atrevi a sentarse en
el propio trono. El Oculto, un usuario de la Fuerza, era incluso ms
probable que detectara que l haba estado all si descansaba en el
asiento de poder.
Ben se relaj, dejando que la Fuerza fluyera a travs de l. No
pens en nada excepto en el disparador a su lado, buscando cualquier
cosa relacionada con l: imgenes, centelleos de percepcin sobre el
futuro
Arriba.
Ben mir hacia arriba. Slo vio sombras en el irregular techo de
piedra cuatro metros ms arriba, pero algo all casi le haba llamado.
Se puso en pie, subi al brazo del trono que haba cerrado tan
recientemente y salt hacia arriba, dndose a s mismo un pequeo
empuj con la Fuerza.
En el techo directamente sobre el trono, sus dedos asieron cada
lado de un agujero, de alrededor del tamao de una cabeza humana,
cortado en la piedra. Se qued colgado all durante unos momentos
mientras sus ojos se ajustaban a la reducida luz. Entonces lo vio: un
cilindro de duracero pulido saliendo veinte centmetros de la roca por
encima.
Ben se concentr en l, intentando obtener a travs de la Fuerza
alguna sensacin de cmo funcionaba. Pudo sentir su largura, casi
otro metro insertado dentro de la piedra, y la maquinaria por encima
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 341

de l, piezas mecnicas simples de metales duraderos.


Era simple, desde luego. Empuja el cilindro hasta su lugar, como
un mbolo, y contactar con algo encima que enviara la seal para
detonar las cargas en todo el tnel. Sin ser capaz de mirar al aparato,
Ben dudaba que fuera capaz de desarmarlo. Pensativo, volvi a caer
a la plataforma.
En la sala donde entrenaba regularmente en combate contra
Chara, encontr otro de tales aparatos en el techo. Y en el dormitorio
donde l, Luke y cuatro hombres kel dors ms dorman, otro. Al da
siguiente, Ben determin que cada sala de tamao significativo tena
uno de estos aparatos disparadores. El Oculto estaba claramente
determinado a ser capaz de sellar estas cavernas si senta la
necesidad.
Ms tarde ese da, Luke se uni a la audiencia del entrenamiento
de combate. No asistan muchos kel dors. Chara estaba presente.
Ithia, la mujer que haba estado junto al contenedor de Ben a su
llegada a las cavernas, diriga los combates. Un hombre kel dor, ms
joven que los otros, meramente estaba sentado y miraba.
Ben luch durante unos pocos minutos contra Chara, bastn
contra bastn. Chara todava era mucho ms experimentado con el
arma, pero Ben fue capaz de defenderse a s mismo durante ms
tiempo y asestar ms golpes buenos que la primera vez que se
enfrent a Charsae Saal.
A continuacin, Ithia ocup el ring contra Chara. Obviamente
eran oponentes con muchos aos de relacin, porque Ithia
inmediatamente igual su estilo de combate con el de Chara. Ithia
era ms fluida y evasiva y Chara era ms agresivo y directo. El
contraste era bonito y Ben disfrut viendo los combates.
Luke le habl al joven kel dor que observaba el entrenamiento.
Soy Luke Skywalker.
El joven le mir, incmodo.
Yo soy Wyss.
Es ms joven que la mayora de los kel dors de aqu.
Wyss asinti, con su atencin de nuevo en Ithia y Chara.
342 Aaron Allston

Inconscientemente se inclin para apartarse de Luke como si


esperara que el hombre simplemente le dejara solo.
Entrenar?
Wyss neg con la cabeza.
No soy un sabio. Soy un sirviente.
Pero todava podra aprender. Obviamente est interesado.
De tal vida, tal muerte.
Esa declaracin, tan obviamente una cita, tan evidentemente una
filosofa tolerada ms que bienvenida si el tono de Wyss era una
indicacin, atrajo la atencin de Ben. l se volvi para mirar a su
padre y al kel dor.
Luke frunci el ceo.
Qu significa eso?
Significa que en la muerte, debes contentarte con preservar las
habilidades que tenas en vida, pero no deberas preocuparte por
conseguir otras nuevas.
Esa es la costumbre aqu?
Wyss asinti de nuevo.
Luke se apart del joven, obviamente deliberando sobre lo que
acababa de or. Ben devolvi su atencin a la prctica.
Finalmente, Chara gan cada uno de sus tres encuentros contra
Ithia. Cuando acabaron, Ithia se ri.
Me falta prctica, Charsae Chara.
Chara le dirigi lo que, entre los kel dors, deba haber sido
considerado una sonrisa comprensiva.
Creo que s. Antiguamente, habras ganado al menos dos de
estos enfrentamientos. l se volvi hacia Luke. Quieres
entrenar?
Luke neg con la cabeza.
Hoy no. Estoy demasiado dolorido de cargar la pala. Maana,
quizs.
Lo espero con impaciencia.
Momentos despus, Chara e Ithia se marcharon, dirigindose a las
saniduchas y Wyss les sigui hacia la salida, dejando a Luke y Ben
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 343

solos.
Ben le dirigi a su padre una mirada sospechosa.
Demasiado dolorido de cargar la pala?
Quizs demasiado harto de cargar la pala habra sido ms
correcto. Ben, ellos simplemente nos han dado las respuestas que
necesitbamos aqu.
De verdad? Fue el sirviente, Wyss?
l tena una de ellas e Ithia la otra. Luke se puso en pie.
Necesito enviar un mensaje al Oculto. Me gustara que todos los kel
dor en estas cavernas estn presentes para nuestra ceremonia de
nombramiento.
Ben se puso en pie.
Vamos a elegir nuevos nombres?
No.
Oh. Eso es triste. Estaba ansioso por ser Sparky.
Suena como un nombre para un mono-lagarto.
Y t podras ser el Gran Maestro Whango Mittphool.
No en esta vida.

Veintisiete

SE REUNIERON EN LA SALA DEL TRONO DEL OCULTO,


cuatro docenas de kel dors y dos humanos. Cuando los ltimos de los
kel dors, sirvientes que operaban las fundiciones llegaron, la
conversacin se apag y todos los kel dors se volvieron hacia el
Oculto en su trono.
l hizo un gesto hacia los Skywalker, invitndoles a aproximarse.
Mientras lo hacan, l les dirigi una sonrisa benevolente.
Es con todo el corazn que os saludo en este da. Comprendo
que habis determinado escoger nuevos nombres, que es lo mejor
para que vivis entre nosotros, lo mejor para aceptar vuestras
circunstancias.
Luke pareci sorprendido.
Lo siento, alteza. Ha habido algn malentendido. Ped una
ceremonia de nombramiento. Me refera a ella como nuestra
ceremonia de nombramiento, pero no quera decir que Ben y yo
estaramos dndonos nuevos nombres a nosotros mismos. Tengo la
esperanza de que daremos nuevos nombres a algunos, o a todos, de
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 345

entre vosotros.
Exclamaciones de sorpresa y desaprobacin llenaron entonces la
sala. Ben mantuvo su cara impasible, pero para sus adentros estaba
sonriendo. A pesar de que le gustaba causar problemas de vez en
cuando, era mucho ms divertido ver hacerlo a su padre.
La expresin del Oculto se nubl.
Habis malgastado mi tiempo.
Luke se encogi de hombros.
Qu tienen los muertos excepto tiempo? Y, admtalo, tan
enojosas como encuentra mis palabras, este es el suceso ms
interesante que va a experimentar en todo el da.
El Oculto se sent hacia atrs, claramente poco divertido.
Y a quin vais a darle un nuevo nombre primero?
Pens, alteza, que empezaramos con Chara. Pens en
restaurarle su nombre de Charsae Saal. l fue al que se le dio el
nombre ms recientemente. Podramos ir en orden inverso, desde el
ms nuevo en unirse a los muertos hasta el ms viejo.
El Oculto se encogi slo un poco como si estuviera desalentado.
Por qu estis haciendo esto?
Luke abandon toda pretensin de buen humor. Se enderez
completamente y fij en el Oculto una mirada prohibida.
Porque ests equivocado. Y si slo te estuvieras perjudicando a
ti mismo, eso no sera tan malo. Pero tambin ests perjudicando a
todos y cada uno de ellos.
Su gesto abarc a todos los kel dors reunidos.
He aceptado su sacrificio como un regalo para generaciones
futuras. Saban lo que estaban haciendo cuando hicieron sus
juramentos y tomaron sus nuevos nombres. No hay perjuicios.
De nuevo, ests equivocado. Luke salt hasta la plataforma
del trono del Oculto, provocando un jadeo de rabia en algunos de los
Baran Do. Empez a pasear mientras hablaba, cruzando de un lado a
otro por delante del Oculto, dirigindose a todos los kel dors que
estaban ante la plataforma. Responded a algunas preguntas
simples. Los Sabios Baran Do son un grupo que estudia y utiliza la
346 Aaron Allston

Fuerza. Correcto?
Los kel dors miraron entre Luke y el Oculto. Ben vio al Oculto
hacer una pausa y luego asentir.
S dijo uno de los Barn Do hacia el frente de los reunidos.
Y la Fuerza es la energa de la vida.
S dijo otro kel dor.
Luke lanz una mirada admonitoria al Oculto mientras pasaba.
La vida es riesgo. La vida es energa, vitalidad. Sin embargo
habis rechazado esas cosas. Al rechazarlas, rechazis a la Fuerza.
No habis trado nada a estas cavernas excepto vuestros cuerpos, e
incluso entonces, no tenis la decencia de empezar a pudriros como
los cadveres ordinarios.
Muchos de los kel dors parecieron ofendidos, incluido Chara. Este
camin hacia la plataforma, movindose hacia la parte delantera de
la audiencia.
Ahora simplemente ests siendo insultante.
Lo que te hace enfadar, porque ests aproximadamente todava
entre los vivos. Luke baj la mirada hasta l. Los muertos no se
ofenden, Charsae Saal.
Mi nombre es Chara.
Luke salt hacia abajo y pas ms all de Chara. Camin hacia
Ithia.
Aqu hay una mujer que sola vencerte consistentemente en
combate, Charsae Saal. Ahora ya no es tu igual. Qu ha pasado?
Se ha vuelto dbil con la edad?
Chara se encogi de hombros.
Desde luego que no. Ella no entrena tanto aqu abajo.
Por qu no?
Hay menos necesidad.
Desde luego que no hay necesidad. Luke camin entre los
reunidos. Los kel dors se apartaron para dejarle pasar. Pensando
que estis muertos, sabiendo que no tenis futuro, eliminis toda
energa y esperanza de vosotros. Os arrebata toda vuestra vida. Os
disminuye en la Fuerza. Cmo podis incluso sentir una necesidad?
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 347

Luke se detuvo delante de Wyss.


Y aqu tenemos un chico que abandon su vida en la superficie
para serviros en este lugar. Y qu le dais aparte de comida, agua y
la oportunidad de servir? No mucho. Ninguna oportunidad de
aprender, de mejorar, de crecer. El crecimiento es para las cosas
vivas. Aqu, es De tal vida, tal muerte.
Uno de los Maestros, un hombre kel dor incluso ms envejecido
que el Oculto, llamado Burra, habl.
Hemos debatido la filosofa que mencionas.
Luke volvi una sonrisa alegre, y adems burlona, hacia Burra.
Bien por vosotros! El debate parece ser algo bueno para que lo
hicieran los muertos. Mantendra vivos los cementerios. Y cmo
result vuestra votacin?
Burra pareci incmodo.
Aqu no votamos.
Porque vuestro seor de los muertos lo decide todo.
Burra dud y luego asinti.
Aquellos de vosotros que debatisteis, apoy la mayora que
los muertos aprendieran cosas nuevas?
Ya es suficiente. El Oculto se puso en pie. Esta reunin ha
terminado. Que todo el mundo vuelva a sus deberes.
Vuestro deber es hacia los vivos le espet Luke y ya
habis abandonado eso. Por qu no abandonarlo durante cinco
minutos ms?
Hizo un gesto hacia la salida y las puertas blindadas all se
cerraron. Los kel dors que ya se dirigan hacia ella dudaron,
confundidos, y se volvieron hacia el trono.
Quieres salvar las enseanzas Baran Do dijo Luke. Una
meta noble. Quieres estar preparado en caso de que llegue otra
purga. Eso es algo bueno. Koro Ziil, sabes cmo sobrevivieron los
Jedi a la ltima purga?
Ese ya no es mi nombre.
Lo sabes?
Por suerte, dos Jedi sobrevivieron. Tus Maestros, Obi-Wan
348 Aaron Allston

Kenobi y Yoda.
No. Luke neg con la cabeza. Desde luego, ellos
sobrevivieron a esos sucesos. Pero haba otros Jedi y antiguos Jedi en
la galaxia. Haba recursos como el Holocrn Jedi. Los Jedi
sobrevivieron porque estaban dispersos, porque su conocimiento
estaba diseminado por la galaxia. Vosotros, los Baran Do, planeis
sobrevivir al concentrarlo. Pocos de vosotros dejasteis Dorin en
primer lugar y vuestro plan de reserva, esta serie de cuevas, est
simplemente a un paso de la extincin por una bomba txica o por
un temblor de tierra. Aplaudo vuestra meta pero vuestra ejecucin
est destinada al fracaso inevitable.
Hubo un murmullo entre los kel dors presentes. Ben tena la
sensacin de que no era la conversacin de gente siendo
simplemente conscientes de un hecho, sino la conversacin de gente
que haba expresado esas objeciones muchas veces antes, tranquila y
ftilmente, contra un gobernante que se opona a sus puntos de vista.
Y esos seran modos afortunados de morir para vosotros continu
Luke. Rpidos y contundentes. Es ms posible que la mayora de
vosotros simplemente se marchite. Como Ithia aqu presente. Luke
gir en un crculo lento, estableciendo contacto visual con tantos kel
dors como pudo. Quin es vuestro mejor luchador?
Ithia dijo uno.
Chara dijeron dos o tres, incluida Ithia.
Luke asinti.
Charsae Saal, porque tiene dcadas de experiencia. Y porque,
habiendo venido aqu recientemente, no es un aptico reflejo sin vida
de su antiguo yo. Pero aun as se ha estado marchitando durante
aos. Se ha estado preparando para la muerte todo ese tiempo.
Apuesto a que es una sombra de su antiguo yo. Y que mi hijo, su
inferior en experiencia por muchos, muchos aos, puede vencerle.
Ben se qued helado, intentando desesperadamente no parecer
como una criatura del bosque atrapada por las luces de los faros de
un deslizador que se acercaba. Consciente de los numerosos kel dors
que le miraban ahora, les ofreci un gesto desdeoso, una postura de
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 349

to duro.
Y qu es lo que apuestas?
El Oculto estaba sentado en su trono otra vez. Su voz era fra.
Si Ben falla, dejar el tema mientras viva en estas cavernas.
Muy bien. El Oculto le hizo un gesto a Chara. Hazlo.
Chara asinti, firme.
S, Maestro.
Los kel dors se retiraron del centro de la sala, dejando el rea
rodeada de columnas vaca excepto por Chara, Ben y Luke.
Ben se volvi hacia su padre.
Me lo ests haciendo otra vez susurr.
S, verdad? Soy un pap terrible. Luke le dirigi una sonrisa
tranquilizadora. Lo hars bien.
Qu pasa si pierdo?
Dos cosas. Primero, todava demostrars a toda esa gente que
es lo que es estar vivo. Segundo, promet que yo dejara el tema no
que lo haras t.
Hey, eres un tramposo.
Adems, no perders. A diferencia de ellos, t tienes algo por
lo que luchar.
Ben le entreg a Luke su sable lser.
Luke mir el arma.
Ests seguro?
No voy a convencer a nadie del valor de la vida cortndole a l
por la mitad. Gane o pierda, lo har sin mi sable lser.
Luke asinti y se retir hasta el crculo de pilares.
Ithia le entreg a Ben un bastn, de un metro y medio de madera
dura, nudoso, negro y pulido. Entonces ella tambin se retir.
Ben y Chara se miraron uno a otro desde lados opuestos del
espacio abierto.

Luke se recost contra el pilar ms cercano, intentando parecer


relajado pero sin sentirse ms impasible que durante la pelea que
350 Aaron Allston

Ben haba librado su primera noche en Dorin.


Ben se enfrentaba a su oponente, con sus rasgos fijos en la
expresin neutral que asuma siempre cuando no quera que nadie
supiera qu estaba pensando o sintiendo. Los ojos de Chara estaban
fijos en el Oculto.
El Oculto mir a los dos oponentes y puso una pequea expresin
de disgusto.
Adelante dijo.
Ben y Chara se movieron el uno hacia el otro. Cuando alrededor
de un metro y medio los separ, empezaron a girar en crculos.
Chara atac, con el extremo inferior de su bastn centelleando
hacia la entrepierna de Ben. Ben reaccion casi demasiado tarde,
rechazndolo torpemente. Chara respondi con una velocidad
reflexiva, golpeando hacia la clavcula de Ben con el otro extremo de
su arma. Ben tambin recibi este golpe interponiendo su propio
bastn a meros centmetros de su piel. El golpe clav su propia arma
en su carne. Este le hizo tambalearse y mientras trastabillaba hacia
atrs, Chara hizo un barrido con su bastn, alcanzando el tobillo de
Ben y arrojndole sobre la piedra.
Ben continu el giro hacia atrs con una pirueta y aterriz sobre
sus pies. Salt arriba y abajo sobre las puntas de sus pies como un
boxeador profesional ansioso por la accin. Luke poda decir que
estaba probando su tobillo, determinando lo enrgicamente que haba
sido golpeado.
Haba ms que simple vigor en los saltos de Ben, sin embargo.
Luke poda sentir al chico volvindose loco, enfadado consigo
mismo por ser el primero en caer, enfadado con su padre por ponerle
en esta situacin, enfadado con los kel dors por forzar la jugada de
Luke. Luke se contuvo para no enviar pensamientos calmantes a
travs de la Fuerza. Esta era la lucha de Ben y los muchos Sabios
Baran Do presentes seran capaces de detectar cualquier interferencia
de Luke.
Ben y Chara se acercaron para otro intercambio. Esta vez Ben se
las arregl para dar un golpe que pas rozando el bceps de Chara
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 351

antes de que el luchador ms experimentado le golpeara a l. La


respuesta de Chara conect con el bastn de Ben, levantado en un
bloqueo que le cruzaba el cuerpo, y todava fue lo bastante fuerte
para hacer caer a Ben.
De nuevo Ben gir hacia atrs para levantarse, pero esta vez
Chara hizo un gesto, un esfuerzo a travs de la Fuerza, y la pirueta de
Ben continu fuera de control. Ben se estrell contra uno de los
pilares de apoyo, con la espalda y la cabeza golpeando la piedra lo
suficientemente fuerte para hacer que Luke hiciera una mueca.
Aturdido, Ben sacudi la cabeza. Mientras Chara avanzaba, con el
bastn levantado y hacia atrs para dar un golpe de empuje y
parecido a un lanzazo, los ojos de Ben se aclararon y se centraron.
Se alej del pilar, un esfuerzo de la Fuerza permitindole
deslizarse hacia delante como si la superficie bajo l fuera aceite en
lugar de piedra dura. El empuje de Chara se estrell en el pilar donde
haba estado su cabeza. La patada de Ben descarg en las entraas de
Chara, levantando al kel dor del suelo.
Ben salt hacia arriba, aparentemente sin frenar, y Chara estaba
en pie una fraccin de segundo ms tarde. Luke quiso vitorear. Poda
sentir las emociones de su hijo, sentir que Ben estaba controlado,
intenso pero concentrado. Ganara o perdiera, estaba luchando como
un Jedi, no como un adolescente furioso.
Ahora la lucha iba en serio. Los dos combatientes movieron sus
bastones a tal velocidad que los espectadores no acostumbrados al
combate posiblemente no podan seguir sus movimientos. El suyo
era un ritmo parecido a una danza, con uno de ellos convertido en
agresor y haciendo retroceder al otro y a continuacin al revs. Chara
golpe de nuevo el tobillo daado de Ben, hacindole ms dao, y
Ben ahora cojeaba cuando se mova. La siguiente vez que Chara
intent apuntar a la misma herida, Ben salt por encima del golpe y
gir su bastn como una extensin, con su extremo alcanzando
completamente a Chara en la coronilla, derribando al kel dor.
Chara! Esta era una de los Baran Do, una mujer, gritando
para animarle.
352 Aaron Allston

Chara, kayamash! grit otro.


Ahora Luke ya no se preocup de ocultar su sonrisa. Ellos lo
estaban sintiendo, estos kel dors muertos haca tanto, sentan la
sangre circular por sus venas, senta el bombear de la adrenalina. De
repente eran fans de los deportes, animando a un hijo favorito.
Ben tambin lo sinti. Mir a su alrededor, dndose cuenta
claramente de que era el extranjero que competa con el querido
campen. Eso no pareci desanimarle en lo ms mnimo. Y Luke
sinti el momento en el que el significado de todo ello encaj en su
lugar en la mente de Ben. Ahora el chico lo tena todo: emocin,
concentracin y propsito. Ben devolvi su atencin a Chara.
Chara se levant con rapidez, pero obviamente mareado. Ben se
aproxim de nuevo, cojeando, un agresor acercndose para dar el
golpe decisivo.
La atencin de Luke fue atrada hacia el Oculto. El gobernante kel
dor se estaba inclinando hacia delante, susurrando seriamente a una
sirvienta, una mujer joven. l asinti, animndola a actuar. Ella se
alej por la periferia de los all reunidos y se dirigi hacia la salida
principal. La puerta blindada se abri para ella. Luke sinti una
rfaga de peligro, pero no poda dejar estos eventos para seguir a la
chica.
Ben y Chara intercambiaron golpes y bloqueos, fintas y
estratagemas a la velocidad de la luz. Se movieron en crculos, se
golpearon, se esquivaron y se eludieron, todo ello acompaado por la
percusin de los bastones al chocar uno contra otro.
Ben recibi un golpe fugaz en el lado de su rodilla izquierda. Su
respuesta alcanz a Chara en las costillas. Chara le atrap contra un
pilar. Ben apart a Chara con un empujn, fint con un golpe del
bastn y gir para dar una patada lateral que alcanz a Chara en el
centro del pecho, haciendo un crack audible. Chara se estrell de
nuevo contra la piedra y se levant lentamente.
Los cnticos de Chara Chara Chara continuaron, pero
los que cantaban sonaban ms inseguros, como si no estuvieran
seguros de que debieran animar a su campen a recibir ms dao.
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 353

En la Fuerza, Luke pudo sentir el cambio. Ben, herido por varios


golpes, permaneca concentrado, afilado como una navaja. Chara
estaba perdiendo la voluntad de ganar.
Ellos se acercaron otra vez. Ben dej que Chara entrara en su
guardia y trabara su bastn. No era, a primera vista, un error de
inexperiencia. Chara dio un tirn, en un intento por desarmar a Ben,
pero Ben no ofreci resistencia. El bastn de Ben sali volando, pero
Chara trastabill hacia atrs, desequilibrado. Ben le sigui,
golpeando a Chara en el pecho y el estmago con una andanada de
golpes de boxeo. Mientras Chara intentaba recuperarse, levantando
su bastn, Ben golpe a la propia arma, rompindola en dos. El
golpe con la mano abierta continu hacia delante para estrellarse
contra la barbilla de Chara.
Chara cay. Esta vez no luch por levantarse inmediatamente.
La multitud se qued principalmente quieta. Unos pocos kel dors
ofrecieron pequeos rugidos de decepcin.
Ben coje hasta donde descansaba su arma. La recogi e,
impasible, se volvi para mirar de frente al Oculto. Ithia se acerc
para arrodillarse al lado de Chara, que finalmente se estaba
moviendo, intentando levantarse. Ella le ayud a sentarse pero no le
permiti ponerse en pie.
El Oculto mir a Ben. Su expresin era infeliz, pero Luke
sospechaba que realmente senta cierta cantidad de oscura
satisfaccin.
T ganas. El tono del Oculto era sereno, casi sin emocin.
Tu padre puede continuar con sus tediosas quejas mientras tenga aire
en los pulmones. Pero todava est equivocado sobre lo que estamos
haciendo aqu. Sobre la vida entre nosotros.
No, Maestro. Este era Chara, con voz dolorida. l podra
tener razn.
El Oculto se volvi para mirarle.
T tambin no.
Chara luch por levantarse. Abandonando su ftil intento de
mantenerle tranquilo, Ithia le ayud a ponerse en pie.
354 Aaron Allston

Maestro dijo l, soy superior a este chico en habilidades de


combate. Soy fuerte en la Fuerza. Pero l gan. Gan por la voluntad
de ganar. Por la conviccin, por la fortaleza de propsito. Yo perd
porque carezco de esas cosas.
Quizs careces de ellas. El Oculto son desdeoso. Pero es
porque le has escuchado. Hizo un gesto hacia Luke. l te ha
confundido, te ha apartado de tu propsito. Una vez que se haya ido,
volvers al camino correcto.
Luke camin hacia delante para colocarse al lado de su hijo.
Ido? Entonces podemos irnos?
El Oculto neg con la cabeza.
Nadie se va. Ya he dejado eso claro. No, no os vais a marchar.
Pero muy pronto, las cosas volvern a la normalidad. Tom aire
profundamente, asumiendo una expresin pesarosa mientras miraba
entre su gente. Lo siento. Pero los Skywalker son claramente
demasiado peligrosos para vivir entre nosotros y saben demasiado
para quedar libres.
Luke devolvi el sable lser de Ben al chico.
As que vas a matarnos.
Burra, el kel dor anciano, neg con la cabeza vehementemente.
Esa no es nuestra manera, Maestro.
Yo no lo har dijo Ithia.
Otros repitieron su sentimiento.
El Oculto baj la mirada hacia Luke.
Ves lo que has hecho? Hasta vuestra llegada, ellos estaban
satisfechos. La obediencia a nuestra meta, a nuestro destino, era
nuestra principal preocupacin. Ahora les has vuelto, les has
vuelto
Vivos? Luke mantuvo su tono burln.
El Oculto le mir durante un momento y entonces volvi su
atencin hacia los kel dors.
Desde luego que no les asesinaremos. Esa no es nuestra
manera. Mientras un suspiro de alivio circulaba entre sus
seguidores, l aadi: He informado a los de arriba que los
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 355

Skywalker murieron en el derrumbe de la cueva que estaban


excavando. Arriba, saben ahora que no van a enviar ms botellas de
oxgeno-nitrgeno. Nosotros no mataremos a los Skywalker pero
en cuestin de un da o dos, una vez que las botellas que les quedan
se hayan agotado, la atmsfera de Dorin los matar.

Veintiocho

OTRO MURMULLO SE ELEV.


Maestro, no grit Burra.
Pero el Oculto se frot las manos como si se librara de una
suciedad imaginaria.
Est hecho. Ninguna rebelin sobre este asunto se tolerar. Ni
ser efectiva. Yo tena los cdigos de encriptacin del comunicador
preparados por adelantado. Si uno de vosotros es lo bastante tonto
como para intentar enviar un mensaje no autorizado a aquellos que
estn por encima, vuestras palabras no sern entendidas. l mir a
Luke y Ben. Ahora, finalmente, como nosotros, debis resignaros
a la muerte.
Ithia dio un paso adelante. Su voz era suave, una splica.
Maestro, por favor. Invierte tu decisin. Y ojal consideraras
algo que me ha estado preocupando durante aos, algo que he
intentado presentarte muchas veces, algo que nunca has estado
dispuesto a or.
Qu es?
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 357

Nuestro propsito aqu. Ella se detuvo durante un momento


como si intentara reunir las palabras adecuadas. Nuestras vidas
aqu slo tienen significado si lo peor ocurre, si los Baran Do de
arriba son aniquilados y deben ser restaurados. Si eso nunca ocurre,
nuestras vidas aqu se malgastan.
Que es por lo que elegimos estar muertos antes de que
descendiramos a este lugar.
El Oculto son enfadado. No haba signo en su cara de que las
palabras de Ithia hubiesen significado nada para l.
Maestro Una mirada de gran tristeza cruz la cara de
Ithia. Ests equivocado. Ests equivocado en lo que les ests
haciendo a los Skywalker. Y creo que es hora de que entiendas, y
admitas, que este experimento es un fallo.
Esto no es un experimento. El Oculto de repente estaba en
pie, con la voz elevada en un grito estridente, con su furia tan potente
que todos los presentes excepto Luke y Ben retrocedieron un paso.
Es nuestro camino, y continuar sindolo, y es hora que te calles y
obedezcas.
Como los muertos. Tristemente, Ithia neg con la cabeza.
No, Maestro.
El Oculto estaba en pie en su plataforma, respirando con
dificultad, y entonces baj al suelo de piedra.
Ya veo. No puedo dejar que estos humanos permanezcan entre
nosotros incluso durante el tiempo que les llevara ahogarse. Su
influencia es demasiado fuerte. l levant las manos. Pequeos
crujidos de electricidad centellearon entre ellos. Yo os mostrar la
vida. Yo os mostrar la Fuerza.
Ben susurr Luke. Qudate detrs.
Todo ocurri a la vez. El Oculto haciendo un gesto hacia Luke,
Ben saltando para alejarse y el centelleo del rayo en las manos del
Oculto. No era el rayo prpura del emperador Palpatine, que casi le
haba costado la vida a Luke cuarenta aos antes. Era todo blancura
brillante.
Luke tena el sable lser activado y levantado a tiempo. El rayo
358 Aaron Allston

cruji contra su brillante hoja. La fortaleza detrs del ataque, de la


energa y la furia del Oculto, levant a Luke del suelo y le lanz
hacia atrs. Se estrell contra un pilar, sintiendo punzadas de dolor
en la espina dorsal y la parte trasera de la cabeza.
Pero el rayo no le alcanz. Su hoja lo mantuvo bajo control. Y,
preparndose con la Fuerza, Luke dio un paso hacia delante.
El Oculto sacudi la cabeza. No era un gesto de furia. Luke sinti
el movimiento como una ondulacin de la Fuerza. El aire en la sala
respondi, un viento se levant y rugi alrededor de las paredes de la
sala, ganando en velocidad y fortaleza. Abri las ropas de los kel dor
cercanos a las paredes mientras pasaba. Gir desde la pared hacia el
trono y aull hacia Luke, envolvindole, intentando hacerle
retroceder.
Luke apret los dientes y se ancl al suelo. Entonces, ante la
posibilidad de ser atacado por el viento y el rayo, dio otro paso hacia
delante.
Los ojos del Oculto se abrieron por la sorpresa. Su cabeza gir de
un lado a otro de sus hombros y el rugido del aire alrededor de Luke
se intensific. Le abri las ropas, haciendo que estas se apartaran de
su cuerpo, ondearan y chasquearan en el viento.
Luke dio otro paso hacia delante. Era una marcha lenta, porque
los poderes del Oculto eran grandes, pero Luke ahora se senta
seguro en su paso y en su propia fortaleza.
Por el rabillo del ojo vio a los kel dor retirndose, algunos de ellos
corriendo hacia las puertas blindadas, y a Ben hacindoles gestos
para que avanzaran.
La cara del Oculto, totalmente enrojecida, estaba retorcida en una
mscara de furia. Chasque los dedos y el rayo ces. Movi sus
manos ahora libres en gestos circulares. Luke sinti que la ferocidad
del viento se increment. La mayor parte gir alrededor de la cmara
antes de golpearle, pero una parte, una corriente desviada, gir en un
crculo cerrado directamente delante del Oculto. Mientras Luke
miraba, la rfaga de aire errante se trag el polvo del suelo y las
paredes, definiendo sus lneas exteriores como un embudo en
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 359

miniatura, con unos pocos centmetros de ancho en su base y que se


ensanchaba hasta los dos metros en el techo. Se retorca como una
serpiente mortalmente herida.
Con un gesto, el Oculto envi el viento giratorio directo contra
Luke.
Luke se lanz contra l, visualizndolo, retorcindolo con la
Fuerza. Su esfuerzo fue como un golpe fsico mientras entraba en su
interior. l sinti intensificarse al viento durante un momento y
entonces su ataque telequintico lanz al torbellino fuera de su curso.
Este subi hacia un lado y se estrell contra un pilar a la izquierda de
Luke.
Luke dio otro paso hacia delante. Ahora estaba a ms de medio
camino del Oculto. Desactiv su sable lser. Poda encenderlo de
nuevo con bastante rapidez si el Oculto volva a atacar con el rayo
una segunda vez.
El remolino se movi desde el pillar como si saltara. Cuando
estuvo directamente detrs de Luke, permaneci all. Luke mantuvo
sus sentidos, tanto los fsicos como los de la Fuerza, alerta a sus
movimientos. El remolino se estrell contra el propio pilar y Luke
pudo or y sentir al soporte de permacreto de la parte superior
empezar a romperse.
El soporte de la base tambin se rompi y el pilar se colaps sobre
Luke. l oy el grito de advertencia de Ben. Elev su mano
izquierda hacia atrs, utilizando el mismo esfuerzo que haba hecho
un momento antes contra el propio remolino y el pilar se detuvo,
congelado en mitad de la cada. l volvi a hacer un gesto y este
invirti su direccin, desplomndose sobre el suelo vaco.
Y Luke dio otro paso hacia delante.
El rugido de furia del Oculto fue como el de su propio viento. El
trono de piedra tras l oscil y traquete en su plataforma.
Luke hizo un gesto de barrido, llevando su mano de detrs hacia
delante y con ella vino el pilar derrumbado, volando hacia delante
como una lanza. Mientras el trono se lanzaba hacia l, el pilar lo
intercept en mitad del aire, rompiendo el sitial de piedra en docenas
360 Aaron Allston

de piezas, algunas de aristas suaves y algunas de aristas cortantes.


Luke dej que el pilar cayera al suelo. Con un movimiento de su
mano, envi el pilar rodando hacia el Oculto, que salt lateralmente
y por encima mientras se acercaba a l.
Luke ya estaba en movimiento mientras el Oculto saltaba. La
concentracin del kel dor se haba roto y su control sobre el viento
disminuy, y Luke fue capaz de correr tres pasos hacia delante en el
tiempo que le llev al Oculto saltar por encima del pilar. Mientras el
Maestro Baran Do volvi a bajar, Luke le dio una patada, una patada
giratoria que alcanz al kel dor en las entraas, lanzndole hacia
atrs. El Oculto se estrell contra la parte delantera de la plataforma,
destrozando su panel delantero de madera.
Remarcablemente, l se puso en pie tras el impacto, levant sus
manos para otro ataque y se derrumb, cayendo sobre su cara.
El viento acab. El pilar rodante descans contra uno que todava
estaba en pie y se detuvo all. Todos los sonidos se apagaron excepto
el de la respiracin esforzada y frentica del Oculto.
Todava haba unos pocos kel dors en la sala, principalmente
Maestros, y empezaron a acercarse.
Ithia corri para arrodillarse junto al Oculto. Chara, movindose
ms despacio, se reuni con ella. Despus de mirar al Oculto durante
unos cuantos momentos, le dieron la vuelta cuidadosamente. Ithia se
sent junto a la plataforma y le levant, de manera que pudiera estar
parcialmente incorporado, apoyado contra ella.
Ella levant la vista hacia los que estaba en la sala.
Est exhausto dijo ella. Se recuperar.
El Oculto dijo algo, con la voz tan baja como para constituir un
susurro, y entonces hizo un esfuerzo para hacerse or.
Har lo que dices.
Ithia pareci aliviada.
Liberars a los Skywalker?
Permitir que los sirvientes aprendan. Nombrar a un consejo
de asesores para que hagan recomendaciones sobre nuestros
propsito y nuestra moral. El Oculto trag aire durante un
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 361

momento. Le dir a los que estn arriba que el mensaje fue un


error. Pueden volver a enviar bombonas de oxgeno para los
humanos. Y en un ao o dos, podemos ver su situacin con nuevos
ojos
Un ao o dos? Este fue Ben, con su voz marcada por una
expresin de pura rabia. No pillas que perdiste? No vas a tomar
ms decisiones como esa.
Tiene razn, Maestro. La voz de Ithia era ms suave que la
de Ben, pero igual de implacable. Es hora de que ellos se vayan.
El Oculto neg con la cabeza, cansado.
Todava tomo las decisiones. Y nadie se va.
Ests demasiado loco para aprender.
La mano de Ben se lanz hacia arriba, apuntando hacia el techo
que haba por encima.
Luke, respirando pesadamente mientras se recuperaba de sus
esfuerzos, oy distintivamente un clunk metlico mientras que algo
en el techo encajaba en su lugar.
Hubo un distante boom y ocurri el ms dbil de los
estremecimientos de las paredes y los pilares de la sala.
El Oculto se sent recto, apartndose de Ithia. Sus ojos se
abrieron por la sorpresa mientras se volva hacia Ben.
Qu has hecho?
Lo mismo que t nos hiciste a nosotros. El tono y la
expresin de Ben contenan desdn. Avanz con dificultad hacia
delante hasta que estuvo slo a un par de metros del Oculto. Te he
arrebatado la eleccin. He activado tus bombas y he derrumbado el
tnel de entrada. Ya no existe. Si quieres volver a abrirlo, preprate
para pasar unos cuantos cientos de aos con tus picos y tus palas.
Slo te has condenado a ti mismo. El Oculto pareca ms
angustiado que enfadado. Ahora no puede llegar tu aire, mientras
que nosotros podemos sobrevivir.
Deja de mentir. Estoy harto de tus mentiras. Todo tu
insignificante reino aqu abajo est basado en mentiras y eso es parte
del mal que le ests haciendo a toda la gente que te sirve. Es pattico.
362 Aaron Allston

La mandbula del Oculto se movi, pero no dijo nada.


Qu mentiras? Este fue Chara, sentndose al borde la
plataforma, presionando la palma de una mano contra sus costillas.
Ben suspir.
Bien, empecemos con vuestra llamada autosuficiencia. S,
tenis hidropnicos. Proporcionan buenas verduras frescas. Bien por
vosotros. Pero si cubren todas vuestras necesidades de alimentacin,
no tendrais almacenes llenos de comida de la parte superior. El rey
Paranoia aqu presente
Muestra respeto, Ben. La voz de Luke era suave, pero dej
que una pizca de advertencia crepitara en ella.
S, seor. Ben hizo un par de profundas y calmantes
inspiraciones. Koro Ziil all presente no tolerara el riesgo de que
esos envos de comida fueran detectados o seguidos hasta aqu abajo
si la comida no fuera absolutamente necesaria. Por lo tanto, as estn
las cosas. Por lo tanto, al volar el tnel, nos he condenado a todos.
Nosotros nos ahogaremos y vosotros os moriris de hambre.
Excepto por las otras mentiras. Aqu est la siguiente. Mirad!
l hizo un gesto hacia la salida. La mayora de los kel dors
siguieron su mirada y luego volvieron a mirarle a l, confundidos.
Puertas blindadas dijo Ben, como si se lo explicara a una
clase de nios no demasiado brillantes. La mentira es que esas
grandes puertas fueran hechas aqu. Vuestras fundiciones lo hacen
bien en lo de reciclar contenedores de metal y construir piezas de
metal. Pero no son lo bastante grandes para construir puertas
blindadas. Las grandes piezas tienen que venir de una planta de
metal de tamao industrial. Y son demasiado grandes para pasar por
vuestro pequeo tnel. As que, de dnde vinieron?
Ah est la mentira nmero tres, la realmente grande. Esa
mentira dice que el tnel que habis estado utilizando para los
envos, de doscientos kilmetros de puro tedio, es de cualquier
manera necesario. No lo es.
Aqu est el porqu. Mentira nmero cuatro. La mentira es que si
lo peor ocurre y los Baran Do son exterminados arriba, esperaris a
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 363

que se asiente el polvo y entonces empezaris a ensear a nuevos


Sabios por telepata. No, no lo haris. La tcnica no existe. Si
existiera, el Oculto habra impartido sus rdenes a la superficie por
telepata, no por comunicador. Esas puertas blindadas bajaron por
tneles ms grandes, los primeros tneles que se excavaron hasta
este lugar, y si lo peor ocurra, ibais a volver a la superficie por esos
tneles y a dispersaros para empezar vuestras enseanzas.
Esas son mentiras con las que la mayora de vosotros habis
vivido aqu abajo durante no s cuantos aos. Probablemente slo el
Oculto y la primera generacin de Sabios Baran Do saben dnde est
el gran tnel. Pero est aqu y ahora lo necesitis.
Ben mir, desafiante, al Oculto.
El Oculto intent de nuevo levantarse. Ithia intent mantenerle
donde estaba, pero entonces desisti y el anciano kel dor se puso en
pie. Se enfrent a Ben, erguido e implacable.
Entonces nos has matado a todos, no slo a ti mismo. No
entregar los secretos de este lugar. Ni tampoco lo har ningn otro.
Impvido, Ben le mir.
As que tu orgullo es ms importante que tu misin. El hecho
de que gobiernas aqu y slo seras otro Maestro retirado arriba
significa que casi cincuenta de tus seguidores tienen que morir.
El Oculto le mir enfurecidamente pero no respondi.
Burra s lo hizo. Con expresin compungida, dio un paso hacia
delante.
El tnel de salida est justo encima del almacn de ropa.
El Oculto se volvi hacia l, con una mirada elocuente por la
traicin que senta.
Burra, t no.
El techo all es de sintopiedra, artsticamente detallado para
igualar la piedra natural que lo rodea. Unos cuantos golpes de cincel
revelarn una escotilla deslizante. Por encima est una sala para el
turboascensor. Su generador necesitar mantenimiento antes de que
pueda ser activado.
El Oculto simplemente le mir. Entonces, con pasos lentos y
364 Aaron Allston

pausados, se volvi hacia la salida de la sala.


El chico, Wyss, se acerc para colocarse bajo el brazo del Oculto
y que se apoyara en l mientras caminaba.

Fue como dijo Burra. Unos cuantos minutos con herramientas


mineras fracturaron la placa de sintopiedra, revelando una puerta
montada en el techo y un panel de control a su lado. El panel de
control, un nico botn mecnico, no tena luces o lecturas que
indicaran si funcionaba, pero Burra no tena dudas.
Acciona una carga de capacitancia, que abre la puerta.
Y as fue. Una vez que se puls el botn, las puertas se abrieron y
el aire, que se haba mantenido encerrado y polvoriento durante ms
de sesenta aos, flot hasta las cavernas de la semilla de los Baran
Do.
Mientras esperaban a que Burra y los otros pusieran en
funcionamiento el generador de la sala superior, Luke se llev a Ben
a un lado.
Actuaste, bueno, unilateralmente.
l no iba a cambiar, pap. La otra nica cosa que podramos
haber hecho habra sido hacer que los otros se volvieran contra l y
le forzaran a que revelase la informacin. Habra sido eso mejor?
No. Habra sido demoledor para ellos. Pero el Oculto, despus
de una noche de sueo, podra haberlo reconsiderado. T le
arrebataste esa eleccin.
S, lo hice. Eso resolvi el problema. No mat a nadie. Revel
algunas verdades sucias que todos ellos necesitaban saber. Pap, a
veces no deberas esperar ese da extra. A veces tienes que cortarle
el brazo al otro to.
S, si la Fuerza te gua a hacerlo. Te gui la Fuerza para que
hicieras esto?
Yo no estoy seguro. Ben finalmente pareci un poco
contrito. Fue algo equivocado?
No estoy seguro.
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 365

Oh, bien. Una respuesta realmente til para variar.


Luke sonri.
Pap, t tambin lo habas resuelto todo, verdad? El tamao
del tnel, las puertas blindadas, la telepata
S.
As que lo que hice realmente no te sorprendi. Sabas que yo
no nos estaba encerrando para siempre.
S. E incluso si fue algo equivocado, claramente no fue muy
equivocado. Smale a eso todo lo que hiciste bien mientras
estuvimos aqu y todava ests muy por delante en el juego.
Luke alarg la mano y revolvi el pelo de Ben cariosamente.
Pap, el pelo.

Veintinueve

EL TURBOASCENSOR LLEV A LOS SKYWALKER Y A LOS


primeros exploradores Baran Do un kilmetro hacia arriba. Este
terminaba en un gran sala llena de deslizadores cubiertos por una
tela, la mayora de ellos de siete dcadas o ms de antigedad, y una
rampa que llevaba a una puerta al nivel de la superficie. La carga de
capacitancia tambin funcion y pronto estuvieron en la parte
superior de la rampa, mirando al cielo estrellado de Dorin, con los
ojos negros de los cercanos agujeros negros a cada lado.
El cuaderno de datos con el sistema de posicin de Ben les situ a
alrededor de treinta kilmetros al oeste de Dorshan. Con la
bendicin de Ithia, destaparon un deslizador, revisaron el motor y las
conexiones para asegurarse de que estaban en perfecto orden de
funcionamiento y arrancaron el vehculo. En pocos minutos, se
estaban acercando a las afueras de Dorshan.
Vamos a quedarnos y a ofrecerles ayuda? pregunt Ben.
Luke neg con la cabeza.
Podemos quedarnos un da o dos y relajarnos realmente, pero
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 367

no necesitan ayuda. La Seora Tila Mong es capaz de manejar las


cosas entre los vivos y Charsae Saal e Ithia son capaces de
manejarlas entre los antiguos muertos. Y de verdad, dudo que
quieran nuestra ayuda en este momento. Sospecho que seran ms
felices si no nos ven durante un tiempo.
Probablemente tienes razn. Qu le va a ocurrir al Oculto?
Luke lo pens durante unos momentos, buscando entre sus
sentimientos, su conocimiento del modo en que operaban tales
sociedades de la Fuerza y su sentido del futuro.
Probablemente, una de dos. Si se pone mejor, si encuentra una
nueva direccin para su meta original, podra terminar distribuyendo
los archivos de su Orden, o quizs organizando grupos de Baran Do
para que salgan a la galaxia del modo en que lo hizo el Maestro Plo
Koon. Si no, si no se pone mejor bueno, probablemente se quedar
en esas cavernas, mantenindolas como un escondite para los Baran
Do. El lugar simplemente ser un poco menos seguro de lo que sola
serlo.
Ojal pudiera sentir alegra por l.
Siente alegra por los otros.
Hey, hay algo que he estado pretendiendo hacer para ti. He
estado practicando mientras t no estabas cerca.
Luke le dirigi a su hijo una mirada sospechosa.
Adelante.
Ben se quit la mscara y tom aire profundamente de la
atmsfera de Dorin rica en helio.
Donde los campos crecieron una vez, un camino pasa a travs,
y los edificios ocultan el sol cant, con una voz tan alta y ridcula
como la de un ewok animado en un programa infantil.
Ben, no lo hagas.
Donde la hierba verde se pudo ver una vez, slo hay gris y
marrn.
Odio esa cancin bajo circunstancias normales.
El hogar de mi niez, mientras vagaba, en un lugar de tristeza
se convirti.
368 Aaron Allston

Hars que se te irrite la garganta.

MINAS CALRISSIAN-NUNB, KESSEL

Haban pasado un par de das desde la expedicin de los pilotos al


interior de las cavernas de Kessel, y un da desde que la ltima de las
cavernas que no haba detonado prematuramente se haba
autodestruido. Ahora las cosas eran diferentes.
Los temblores de tierra haban cesado. Los sismlogos de Lando
haban llegado a la conclusin de que los efectos de superficie del
derrumbamiento de las cavernas se haban terminado de momento.
Los trabajadores de las minas y otros habitantes de Kessel estaban
volviendo de manera escalonada de la luna guarnicin.
No haba ms espectros que ver. Pareca que su continuada
existencia haba dependido del funcionamiento de la misteriosa
maquinaria que revesta aquellas cavernas.
Lando y Tendra haban rellenado un informe sobre todo el asunto
para el gobierno de la Alianza Galctica y haban sido castigados por
actuar sin consultar a las autoridades. La compaa de Lando tena
ahora rdenes estrictas de no volar nada ms en Kessel hasta que los
cientficos del gobierno tuvieran la oportunidad de hacer un
concienzudo estudio de la estructura inferior del planeta, una tarea
que, Han lo saba, requerira varias generaciones slo producir
conclusiones preliminares.
Pero en ese momento, nadie estaba preocupado por los extintos
espectros, la recuperacin de los ecosistemas subterrneos o los
dictados del gobierno de la AG. Hoy una celebracin llenaba la
cafetera del edificio principal, una sala que se haba utilizado poco
en las recientes semanas.
Pilotos de las tres fases de la operacin, sismlogos, mecnicos,
mineros que volvan, un equipo arqueolgico que haba llegado
recientemente, esposas e hijos llenaban la habitacin, atestando las
mesas. Las conversaciones animadas y alegres, una rareza en Kessel
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 369

durante muchos aos y en las ltimas semanas, se elevaron como una


barahnda.
En la primera mesa se sentaban los Calrissian, los Solo, Nien
Nunb y varios de sus amigos. Tendra levant su vaso.
Por no tener ms temblores de tierra, jams.
Los otros levantaron sus vasos y bebieron. Leia, con las mejillas
sonrojadas, dej su vaso y se volvi hacia Lando.
Eso es slo una esperanza o es as?
Es as. Claramente ms bebido que Leia, l se inclin hacia
ella y casi pierde el equilibrio. Se agarr a la mesa y se volvi a
sentar derecho. Ms cavernas que han sido debilitadas por los
explosivos podran derrumbarse, pero por las apariencias, que
interacten de algn modo es bsicamente nula. Y la Gran Falla
Kessel permanece estable.
Han le dirigi a Lando un encogimiento de hombros indiferente.
Estable o no, es todo culpa tuya. Tuya y de Tendra y de Nien
Nunb.
As es, viejo amigo. Todo culpa nuestra. La exploraremos a
continuacin, por cierto. Quieres ganar algo de dinero fcil?
Noooo. Han puso un brazo alrededor de Leia. Nosotros
volvemos a Coruscant. Estamos intentando sentar la cabeza. Criar a
una nia.
No aadi: Y necesitamos hacerlo en un mundo donde no est
aterrada de que algn espectro del espacio venga a por ella.
Allana no haba mencionado ningn otro contacto de la misteriosa
presencia que le haba hablado, pero esa simple posibilidad haca que
la nia tuviera miedo, costndole el sueo.
Lando no desistira.
Quin sabe qu encontrars ah abajo? Araas del tamao de
fragatas. Gigantescas barras luminosas que pueden dar luz a sistemas
solares enteros. Antiguos Sith preservados en bloques de cristal
durante miles de aos.
Han neg con la cabeza, no incmodo, simplemente
desinteresado.
370 Aaron Allston

Son todo tuyos.


Oh, bueno. Lando levant su vaso, haciendo un gesto hacia
sus viejos y sus nuevos amigos. Mi ltima copa de esta noche,
entonces, y mi ltimo brindis por ahora. De repente son mucho
ms serio. Kessel es un mundo feo sin mucho que elogiar. Es una
demostracin de vuestra generosidad de espritu que todos hayis
venido a salvarlo. Tenis mi respeto y mi agradecimiento.
Y tu hospitalidad dijo Wedge.
Y mi hospitalidad. Por vosotros. Lando bebi y dej su vaso
vaco. Se levant y extendi su mano para ayudar a levantarse a
Tendra. Me despedir de vosotros cuando os vayis durante los
prximos das. Aquellos que os vais maana, nos quejaremos de
nuestras resacas juntos.
Sonriendo, los Calrissian se marcharon.
Han tom aire profundamente y con satisfaccin, lo dej escapar
lentamente y se volvi hacia Leia.
A casa?
A casa.

ESPACIOPUERTO DE DORSHAN, DORIN

Vestidos con ropas limpias y respirando la atmsfera parecida a la de


Coruscant proporcionada por los sistemas de soporte vital de la
Sombra de Jade, Ben y Luke estaban sentados en la pequea zona
del comedor del yate. Momentneamente libres de responsabilidad,
podan relajarse por unos instantes. Ben estaba repantingado en una
silla reclinable mientras que Luke repasaba deprisa varios das de
grabaciones de holonoticias y comunicaciones.
Qu hay de nuevo en la galaxia, pap?
Tena alrededor de una docena de consultas de Cilghal. El
hecho de que no le respondiera la tena un poco preocupada
Simplemente le ped que buscara en los informes nexos de la Fuerza
de los que Jacen pudiera haber odo hablar mientras estaba aqu. No
Star Wars:El Destino de los Jedi:Desterrado 371

el de Dagobah o el que est enterrado bajo el Templo Jedi. l ya era


consciente de esos. Algn lugar diferente.
Nexos. Emocionante.
Cogieron a Seff Hellin. Jaina y algunos aliados le cogieron.
El Jedi loco que la ta Leia mencion?
Ese mismo.
Bien.
Cilghal informa de algunas anomalas en su escner cerebral.
Un lugar para empezar su investigacin. Y oh, excelente.
Qu?
Luke gir la pantalla del monitor de manera que su hijo pudiera
ver ms claramente. Mostraba al aciano presentador de noticias
Wolam Tser hablando con su modo usual y grave. Entonces la
imagen cambi a Nawara Ven, bien vestido, de pie en las escaleras
ante el Edificio de las Cortes de Justicia y rodeado por miembros de
la prensa. Luke subi el volumen y la voz de Tser se pudo or.
accin iniciada por el abogado Nawara Ven. El mandato del
Tribunal Supremo de manera inmediata anula la orden ejecutiva de
la Jefa de Estado, levantando muchas de las restricciones impuestas a
la Orden Jedi en las ltimas semanas. Nawara levant un puo,
triunfante y grit silenciosamente en respuesta a la pregunta de
alguien. Entonces la imagen volvi a Wolam Tser. La Jefa de
Estado Natasi Daala todava no ha hecho pblica su reaccin sobre el
mandato. Privadamente, muchos de los observadores asignados a los
Jedi, cuya misin termin de manera abrupta esta tarde con la
entrada en vigor del mandato, han expresado insatisfaccin,
declarando que la tendencia Jedi a la testarudez y la falta de
obediencia hacia la ley convierten en crucial el papel de los
observadores. El Maestro Jedi Kenth Hamner, al ser preguntado
Luke volvi a bajar el volumen.
Ben levant un puo, imitando el gesto de Nawara.
Eso es uno a cero para nosotros. Vio que su pare tomaba aire
y aadi precipitadamente: S, lo s. Hay fuerzas peligrosas ah
fuera. El Oculto podra tener razn parcialmente. No debo ser
372 Aaron Allston

arrogante. Pap, slo por esta noche


Luke sonri.
Slo por esta noche, nada de admoniciones. Y nada de
consejos.
Gracias. A dnde vamos a continuacin?
Veremos qu nos dice Cilghal. Hasta entonces, nos
relajaremos.
Ben se puso las manos detrs de la cabeza y cerr los ojos.
Relajarse eso poda hacerlo.
Y aunque estaba a incontables aos-luz de su hogar, slo haban
pasado unas semanas de los diez aos del exilio de su padre, estaba
dolorido por el trabajo fsico y haba sido apaleado por un entrenador
de combate, decidi que las cosas podan ser mucho peores.
Era bueno estar vivo.