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Un imn es un material que tiene la capacidad de producir un campo magntico en su exterior, el que es

capaz de atraer al hierro, as como tambin al nquel y al cobalto.

La caracterstica de atraccin que poseen los imanes se hace ms potente y evidente hacia sus extremos o
polos, los que son denominados norte y sur, ya que tienden a orientarse a los extremos de nuestro planeta,
ya que sus polos son imanes naturales gigantes.

Partes de un iman:

Eje magntico: barra de la lnea que une los dos polos.


Lnea neutral: lnea de la superficie de la barra que separa las zonas polarizadas.
Polos: los dos extremos del imn donde las fuerzas de atraccin son ms intensas. Estos polos son, el
polo norte y el polo sur; (no deben confundirse con positivo y negativo) los polos iguales se repelen y los
diferentes se atraen.

El magnetismo de los imanes se explica debido a las pequeas corrientes elctricas que se encuentran al
interior de la materia. Estas corrientes se producen debido al movimiento de los electrones en los tomos, y
cada una de ellas da origen a un imn microscpico. Si todos estos imanes se orientan en forma
desordenada, entonces el efecto magntico se anula y el material no contar con esta propiedad. Por el
contrario, si todos estos pequeos imanes se alinean, entonces actan como un solo gran imn, entonces la
materia resulta ser magntica.

Existe en la naturaleza un mineral llamado magnetita o piedra imn que tiene la propiedad de atraer el hierro,
el cobalto, el nquel y ciertas aleaciones de estos metales. Esta propiedad recibe el nombre de magnetismo.

Cada electrn es, por su naturaleza, un pequeo imn (vase momento dipolar magntico electrnico).
Ordinariamente, innumerables electrones de un material estn orientados aleatoriamente en diferentes
direcciones, pero en un imn casi todos los electrones tienden a orientarse en la misma direccin, creando
una fuerza magntica grande o pequea dependiendo del nmero de electrones que estn orientados.
Adems del campo magntico intrnseco del electrn, algunas veces hay que contar tambin con el campo
magntico debido al movimiento orbital del electrn alrededor del ncleo. Este efecto es anlogo al campo
generado por una corriente elctrica que circula por una bobina (ver dipolo magntico). De nuevo, en general
el movimiento de los electrones no da lugar a un campo magntico en el material, pero en ciertas
condiciones los movimientos pueden alinearse y producir un campo magntico total medible.
El comportamiento magntico de un material depende de la estructura del material y, particularmente, de
la configuracin electrnica.
1. Las bocinas de un auricular y el imn
lo usa para mover una 2. Detectores de metales:
bobina en el interior del mismo y mover buscar cualquier objeto de
partculas de aire para producir sonido metal.

3. Un micrfono y el imn se
utilizan de manera inversa al de 4. Brjulas, para orientarnos si
una bocina vamos al: norte, sur, este u
oeste.

5. En los discos duros de las 6. Magnetrn del


computadoras, el imn mueve el microondas, transforma
cabezal del disco duro que es el la energa elctrica
que permite leer y guardar dato en energa electromagntica en
forma de microonda