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Otros pases lo aprobaran pronto

Se acenta rezago de Costa Rica con el TLC


La AID don $700.000 para hacer lobby

Hazel Feigenblatt
hfeigenblatt@nacion.com

Con la victoria electoral del presidente George W. Bush el 2 de noviembre, se


termin la incertidumbre sobre si el tratado de libre comercio pasar en el
Congreso estadounidense y se reactiv el cabildeo para ratificar el convenio.

Ahora hay una fuerte expectativa de que Estados Unidos y algunos pases
centroamericanos lo aprobarn durante el primer semestre del ao entrante.

Pero ello acenta el rezago poltico de Costa Rica. Ello por cuanto Nicaragua y
Honduras ya enviaron el tratado a sus congresos y El Salvador lo har a finales de
mes, mientras aqu est condicionado al incierto futuro de la reforma fiscal, lo cual
atrasa el debate poltico respectivo.

Federico Sacasa, director ejecutivo de Caribbean Central American Action, dijo


ayer desde Guatemala que se espera que el Tratado de Libre Comercio (TLC)
entre en vigencia a mediados del ao entrante, en cuanto Estados Unidos y al
menos un pas ms lo ratifiquen.

Whitney J. Witteman, jefe de la seccin econmica de la Embajada de Estados


Unidos en Costa Rica, dijo que en su pas el tratado probablemente se presentar
al Congreso en enero y podra recibir visto bueno en cuestin de semanas.

Con las elecciones, el panorama poltico para el TLC mejor en EE. UU., por el
aumento en el nmero de republicanos en ambas cmaras del Congreso y el
ingreso de legisladores que apoyan el libre comercio.

Adems, Bush intentar aprobarlo antes de que expire la va rpida en el


Congreso, en junio del 2005.

El ministro de Comercio Exterior, Manuel Gonzlez, dijo ayer que pese al nuevo
panorama, la posicin del Gobierno se mantiene.

Pero enfatiz que Costa Rica continuar trabajando por el TLC en cabildeo y en
promover la agenda paralela de proyectos, pues quedarse por fuera perjudicara el
desarrollo del pas en forma dramtica.
Carlos Denton, presidente de la Cmara de Comercio Costarricense-
Norteamericana (AMCHAM), dijo ayer que comprende la posicin del Gobierno,
pero que en el mediano plazo planean hacer una agresiva campaa de cabildeo.