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IV Congreso Chileno de Antropologa. Colegio de Antroplogos de Chile A.

G,
Santiago de Chile, 2001.

Del Beber y el Tomar en


Juchitn, Oax. Cultura Local y
Globalizacin del Beber: El
Caso de la Cerveza.

Sergio Lerin Pin. y Marinella Miano Borruso.

Cita: Sergio Lerin Pin. y Marinella Miano Borruso. (2001). Del Beber y el
Tomar en Juchitn, Oax. Cultura Local y Globalizacin del Beber: El
Caso de la Cerveza. IV Congreso Chileno de Antropologa. Colegio de
Antroplogos de Chile A. G, Santiago de Chile.

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Del Beber y el Tomar en /uchitan, Oax. Cultura


Local y Globalizacin del Beber: El Caso de la
Cerveza
Sergio Lerin Pin* y Marinella Miano Borruso**

En memoria de Manuela Len


Que no se emborrache el santo
Introduccin
que a lo mejor nos la quita El propsito del artculo es el de recuperar la dimen-
ya que cuando iremos pa 'I camposanto sin sociocultural de uno de los temas ms importan-
ser con las botellitas tes en la antropologa, como es el del uso y abuso de
bebidas alcohlicas en comunidades indias, mestizas
o de campesinado tradicional, aunque no solamante.
La produccin antropolgica mexicana sobre este tema-
problema gener alrededor de los 30 importantes estu-

Profesor Investigador del CIESAS, Mxico. Docente en el Programa de Maestra, Fac. de Medicina, UNAM.
CIESAS Mxico y ENAH, Mxico.

110 Tomo I Actas del 4 Congreso Chileno de Antropologa Simposio Antropologa Mdica
dios, en tanto que para los 60 y 70 los trabajos son En este trabajo se parte y comparte la posicin de Heath
prolficos para nuestro medio pero se realiza por (1974), que recupera la orientacin sociocultural como
antroplogos no nacionales, disminuyendo.notoriamen- fundante en los estudios de los hechos sociales en don-
te en las ltimas tres dcadas. (Menndez, 1991 :17). de tiene un papel institucionalizado el instrumento al-
Despus de los 70, en donde se daba cuenta de las cohol, dado que los factores socioculturales afectan "no
funciones rituales, festivas, alimenticias, curativas, slo la decisin de s un individuo beber o no alcohol,
deshinibitorias, anestsicas, afrodisacas, energticas sino tambin, que clase de alcohol beber (o no), dn-
o narcotizantes en distintos mbitos y culturas en Am- de, cundo, cmo, en compaa de quin, con qu uten-
rica Latina; la produccin per cpita de alcohol ha ido silios, y en asociacin con qu palabras, gestos, actitu-
en aumento. Ya Menndez lo resea para los 80, argu- des, etc., y - con evidencia creciente- an (en grado
mentando que el incremento del consumo se da bsi- significativo) cmo ser afectado por el alcohol"
camente a travs de la produccin y comercializacin (1974:99).
11
de la cerveza y las bebidas destiladas de grano, Si vas a la fiesta y no tomas tu cervecita que te ofrece
(1982:9), desplazando a las bebidas tradicionales in- la seora, pa'que vas entoncs?, es aburrido, no vas
cluyendo al pulque, no slo en zonas urbanas sino in- a estar alegre".
cluso en zonas rurales de difcil acceso. Su frecuente En la fiesta, por supuesto, no debe ni puede faltar cer-
uso y abuso, ha acompaado el incremento de acci- veza, si esta escasea el anfitrin que en muchos casos
dentes, la violencia hacia los hijos y las mujeres, los es el mayordomo es sancionado por la comunidad, se
frecuentes homicidios entre hombres, la destruccin le considera por lo menos tacao y puede ver disminui-
familiar y los conflictos en la comunidad, as como pr- do su prestigio. En la fiesta no hay ambiente si no est
didas econmicas considerables por las horas hombre bien dotada de cerveza y aquel que en estas ocasio-
perdidas a causa del alcohol. nes no bebe, es mal visto y tal vez ms sancionado
11
En Juchitan hay muchas fiestas, mucha cerveza y a que el alcohlico, tambin el que no bebe al ritmo de la
diario tiene uno que tomar 11
"costumbre" es visto con desconfianza y conmiseracin.
Las primeras plticas que escuch en el camin que me En Juchitan los mecanismos de control para beber son
llevaba por primera vez rumbo a Juchitan se asociaban muy explcitos y tal vez menos regulados de los que se
al consumo frecuente de bebidas alcohlicas, a las fre- describen en el excelente trabajo de Pozas (1952) para
cuentes fiestas y celebraciones y sobre todo a una idea las comunidades chamulas a travs del rol de nio co-
de gran positividad y permisividad para el consumo de pero, quien respeta la ronda, el tiempo y la cantidad de
bebidas alcohlicas. Pude comprobar muy rpidamente bebida conforme al estatus y jerarqua; similar hallazgo
la representacin de lo festivo de los juchitecos y no lo describe Bunzel ( ).
juchitecos que viven en Juchitan. Se trate de una fiesta o En cuanto a la norma de beber podemos afirmar que
de una sencilla reunin entre amigos, sta no se concibe es tan mal visto el que no bebe como el que bebe en
sin cerveza y los rituales de la botana, acompaada de exceso, entre estos estados transita la norma del be-
msica. Cualquier ocasin o compromiso social es una ber en Juchitan, a la cual es muy difcil substraerse,
11
oportunidad para mandar a comprar un cartn con
11
, por lo cual es un deber apreciar a los sujetos que lo-
cerveza de por medio se conversa mejor, y entrando en gran dejar de tomar en estos contextos. En muchas
un estado eufrico o parcialmente etilizado uno puede localidades del Mxico indio la cruel realidad plasmada
comunicarse ms a gusto y entrar en complicidad e iden- por Juan Prez Colote en el relato de vida, se observa
tificacin con el otro, con los otros. el drama del bebedor que cumple con la regla:
Beber, tomar, alcoholizarse puede ser connotado como A mi casa vienen a beber todos los das mis compae-
11

algo positivo o del todo negativo segn el momento, las ros que llegan a comprar; me dan de lo que toman, y
circunstancias, el contexto, el grupo, los sujetos, su con todos tomo yo. 'Ya no tomes ms', me dice mi Lo-
estado de nimo, si se es hombre, mujer, nio, adoles- renzo y mi Dominga; pero yo no puedo dejar de tomar.
cente o anciano. Sin embargo, una orientacin Hace das que ya no como ... as muri mi pap, pero
antropolgica que no se sita en ninguno de los extre- yo no quiero morirme. Yo quiero vivir (Pozas, 1952:113).
11

mos, sea positivo o negativo, nos permite indagar la De parte de un lugareo y ms de un fuereo, la ofen-
significacin de los factores socioculturales antes que sa mayor es rechazar lo que se le ofrece, se establece
calificar los hechos, las acciones y las consecuencias inmediatamente un impedimento o desconfianza en la
de la alcoholizacin. interaccin, que puede llegar a franco rechazo de la

Tomo I Actas del 4 Congreso Chileno de Antropologa Simposio Antropologa Mdica 111
persona acompaado de comentarios irnicos y burla den pulque, llegando a dormir la "mona" a plena luz del
en zapoteco, sobre todo si el sujeto no tiene manejo de da sin recibir sanciones del grupo.
la lengua. Esto no siempre es tan drstico, a las perso- Las mujeres no estn exentas, por esto, de seguir cum-
nas que expresan motivos vlidos socialmente para no pliendo su rol en la reproduccin familiar. Lo que pasa
tomar se les respeta su compaa, pero no se estable- con las mujeres juchitecas llama la atencin, no pu-
ce tan fcilmente la relacin, no se le sanciona pero dindose entender de dnde sacan tantas energas y
tampoco se le hace mucho caso. Como expres una con tanta duracin en el tiempo, para preparar alimen-
mujer que an siendo juchiteca no se le acepta del todo tos, atender a los invitados, vigilar la casa y toda la
su abstinencia: organizacin de la fiesta, conversar, bailar sin parar,
"Yo casi nunca voy a las fiestas porque no tomo, me tomar cantidades asombrosas de cerveza y eventual-
dicen aguada, las seoras, no me hacen caso". mente emborracharse. Todo al mismo tiempo y sin per-
En un cierto nivel de generalidad la imagen que uno se der en ningn momento el control de s misma o de la
forma desde afuera es la acuada por la corriente de situacin. Al da siguiente, desafiando cualquier resa-
cultura y personalidad, que ve a las comunidades como ca, ya estn en el mercado a primera hora para vender.
etilizadas, sus habitantes frecuentemente peleoneros, Los hombres tienen una mayor permisibilidad social,
con grados de tensin tan alto que son muy frecuentes en Juchitan tienden a tomar casi todos los das; al
la violencia y los homicidios. No es poco comn que terminar de trabajar, despus del medio da ya estn
incluso los investigadores incurran en valoraciones apre- entre amigos en la cantina, en las que trabajan mu-
suradas, provocando fricciones con la comunidad, como chachas del mismo pueblo o de los poblados cerca-
cuando se califica a Juchitan como "chupitln", refirin- nos. Algunas cantinas estn bien arregladas y son
dose al gran consumo de alcohol, los juchitecos obvia- agradables, otras son sencillas enramadas construi-
mente se ofenden por el "apodo" considerndolo inade- das en el patio, entre algo familiar y algo de negocio,
cuado, ms an si proviene de personas de fuera de la algunas ms definitivamente son de malamuerte. Las
comunidad, del grupo, de la etnia. El antroplogo no mujeres nunca toman en la cantina, reservada para
debe operar en la calificacin, ni ironizar a la comuni- los hombres, slo las prostitutas que casi siempre son
dad y menos pblicamente, pues los cuestionamientos de otros pueblos toman en esos espacios. Las muje-
no slo tienen que ver con la forma, la manera y los res cuando van a la cantina es para recuperar a un
distintos modos de beber sino que tienen relaciones marido, un padre, un to, un sobrino o un hijo, que
muy slidas con la cultura local. Bunzel (1940) orienta est en problemas o ya no puede llegar por su propio
una perspectiva socioantropolgica en la que describe pie a la casa, en estos casos slo llegan a la puerta y
relaciones entre pautas de uso y consumo y la organi- mandan adentro algn hombre, familiar o conocido
zacin social, entre el uso de bebidas alcohlicas y la para que saque al desafortunado bebedor, pues el
educacin infantil, la religin y las actividades econ- imaginario del bebedor es saber tomar, no tomar has-
micas en San Juan Chamula (Mxico) y en ta emborracharse o caer, aunque ms de las veces
Chichicastenango (Guatemala). en la realidad suceda lo contrario.
Con sus excepciones, como los convertidos a las sec- Las mujeres toman slo en las fiestas y en las reunio-
tas, los protestantes y los pocos abstemios que pue- nes, pero dada la frecuencia de stas y la intensa vida
dan existir, el beber es ms que una costumbre gene- social que acostumbran, no son pocas las ocasiones
ralizada; en las fiestas se toma parejo, o casi, igual de beber tambin para las mujeres. Sin embargo, la
hombres que mujeres, pero existen regulaciones por- observacin y los datos estadsticos han revelado que
que nunca toman juntos, ya que los espacios de socia- el nmero de mujeres que se dedican a ingerir cerveza
lizacin, an en reuniones familiares, son distintos y en forma individual o acompaadas por una pariente o
separados para los dos sexos. Los varones toman por amiga, ha ido en franco aumento, misma tendencia que
un lado y las mujeres toman y bailan incluso entre ellas. se ha notado en la poblacin femenina que asiste a
Bunzel (19 )describe esta prctica para Alcohlicos Annimos, institucin que ha proliferado en
Chichicastenango y pero tambin encontramos repor- Juchitan.
tes para los otomies y los mazahuas, todos ellos de la Esta tendencia es la misma que se observa para distin-
familia otomiana, en la que estn separados los espa- tas sociedades y grupos; son las mujeres y los jvenes
cios en que beben unos y otros, las mujeres en espa- quienes engrosan las cifras de bebedores sociales, lle-
cios abiertos, generalmente en tienditas que les ven- gando a ser la relacin del 2 a 1 para algunos grupos,

112 Tomo I Actas del 4 Congreso Chileno de Antropologa Simposio Antropologa Mdica
como en el caso de Inglaterra. En Mxico, si bien es ner la situacin bajo control, y ya se ha hablado ms de
cierto que el consumo femenino es ms bajo, algunos la cuenta ha llegado el momento de alejarse, pues no
datos reportados por Menndez en su texto EI alcoho- 11
puede compartir su experiencia imaginaria o real con
11
lismo 1 provenientes de fuentes hospitalarias reportan
, los otros.
que el incremento en la patologa femenina pasara de El incremento de fiestas de corte comunitario y fami-
9 hombres por cada mujer a 9 hombres cada 5 mujeres liar, as como la proliferacin de tabernas y cantinas,
en los 80. (1987:107). Este hecho tambin implica la ha ocasionado, en los ltimos diez aos, un aumento
iniciacin temprana al consumo de bebidas alcohlicas de los problemas de salud. Las cifras semi oficiales di-
por la poblacin infantil, como documentan para la Ciu- cen que en Juchitn hay 500 cantinas de la Corona y
dad de Mxico Lern y Ravelo en 1985. 250 de la Carta Blanca. Juchitan est dividido en 8 ba-
La costumbre de tomar en situaciones de socializacin, rrios a los que llaman secciones. Existe una cuadra -
de ninguna manera significa tomar para emborrachar- entre la primera y sptima seccin- que luce 16 canti-
se y caer al suelo sin sentido, lo cual est muy mal nas en tan slo dos de las calles que la delimitan.
considerado; quien se emborracha rpidamente o has- Respecto de los problemas de salud y mortalidad liga-
ta perder el sentido es alguien que no sabe tomar, que dos a la ingesta de alcohol, segn una evaluacin so-
11
es sinnimo de no saber convivir con los otros, cosa mera de la Jurisdiccin Sanitaria No.2 lstmo de la
11
,

altamente reprobada. Se toma cerveza para entrar y Secretaria de Salud del Estado de Oaxaca, la mortali-
permanecer constantemente en un estado ms cerca- dad, las enfermedades y los problemas asociados o
no al eufrico que al etlico. Una persona puede alcan- causados por el alcohol, como los accidentes, rias,
zar cierta ebriedad, inclusive emborracharse, pero las homicidios, diabetes y cirrosis tienen una incidencia de
reglas de convalidacin exigen que el bebedor no pier- casi el 60% sobre el total de las situaciones mdicas
da el control de s mismo y de sus acciones, como fal- en la poblacin masculina adulta y los hombres tienen
tar el respeto a una mujer, agredir con expresiones fuer- una expectativa de vida diez aos menor que las muje-
tes, salirse de la pltica con tonteras, quebrantar las res . Y esto va en incremento ya que, si anteriormente
reglas y faltar a los modales. los hombres tomaban mucho en ocasiones de fiesta,
En una fiesta, al principio, todos estn un buen rato ahora la bebida alcohlica forma parte de la vida diaria.
sentados de manera muy formal, casi no se conversa Es muy importante mencionar que los problemas aso-
ni se baila, aunque la cumbia retumba a todo volumen. ciados al consumo de alcohol en el estado de Oaxaca
Slo despus de cierto nmero de cervezas el ambien- no aparecen relevantes en la Encuesta Nacional de
te se vuelve clido y festivo. La fiesta, la cantina, la Adicciones de 1990. Lo cual no quiere decir que el pro-
taberna son espacios de socializacin en donde se con- blema no existe, tal vez se debe a carencia de captura
tienen las transgresiones, en donde se permite y tolera de la informacin o al subregistro de informacin regio-
la desinhibicin, e incluso se permite beber y beber por nal y puntual; sin embargo, la mortalidad por cirrosis ha
das enteros. Como afirma V. Flanet (1977-1986), las ido en aumento desde la dcada de los 20 cuando su
fiestas son espacios en donde se habla donde se
11 11
, letalidad estaba en el lugar nmero 12; para los 50 ya
est acompaado, pero es tambin en donde se puede se ubica entre las 1O primeras causas de muerte, en
morir. En Jamiltepec (Oaxaca), en las fiestas existe la tanto que para el 94 y 95 alcanz el sexto lugar como
posibilidad y necesidad (implcita) de muertos, la fiesta causa de mortalidad general y por estados Oaxaca ocu-
puede fracasar, si no hay muertos. (Citado por pa junto con otros el cuarto lugar en el grupo etreo de
Menndez, 1991 :23.) 15 a 64 aos, siendo los hombres en edad productiva y
El tomar tiene que ver con la evasin de una realidad avanzada los ms afectados ( Narro Robles, 1999:93).
desesperante o negativa, como es el caso de personas La tendencia actual, tanto de las mujeres como de los
o grupos marginados, desviados o desestructurados hombres, es tomar con una frecuencia y con excesos
sentimentalmente o la clsica figura del borracho. Sin tales que la misma convivencia se ve afectada. La po-
embargo, el espacio de lo festivo es todo lo contrario, blacin juchiteca admite que el consumo desproporcio-
es la sublimacin vital de una realidad y un presente nado de cerveza y el alcoholismo en la comunidad est
intensamente vivido en lo individual y lo colectivo. Es alcanzando niveles alarmantes.
una atencin compulsiva dedicada a la situacin pre- 11
Muchos pobladores se quejan de que las fiestas no
sente, a todo lo que ocurre alrededor hasta los deta- 11
son como antes, ya son pura borrachera que la capa-
,

lles. Cuando uno ya no est en condicin de poder te- cidad de trabajo y produccin se va mermando por la

Tomo I Actas del 4 Congreso Chileno de Antropologa Simposio Antropologa Mdica 113
exagerada ingestin de alcohol y que han aumentado otro a la poltica mercantil de las empresas cerveceras
los delitos y la violencia a causa del alcohol. en donde las mujeres son las ms afectadas por la
Las mujeres se sienten en primera persona afectadas alcoholizacin de sus hombres y a la vez, cumplen un
por este problema, ya que la frecuente alcoholizacin y rol imprescindible en la comercializacin y circulacin
borrachera de sus hombres, esposo e hijos, crea se- del alcohol.
rios problemas familiares, falta dinero en el ncleo fa-
miliar, aumentan los pleitos y la agresividad de los hom- Taberneras, cantineras y la Corona.
bres hacia los hijos y sus mujeres. Recordemos el ex- Repitan la tanda
celente trabajo etnogrfico de Lewis, "Una muerte en de Corona extra,
la familia Snchez", en el que describe como la ta Corona coronita
Guadalupe, vivi, festej, lloro, ri y muri en contacto ya lo dice el dicho:
permanente con el alcohol, ella beba, sus maridos be- tan buena es la grande
ban, la golpeaban, la invitaban a tomar e incluso algu- lo mismo que la chiquita.
nos murieron a causa o consecuencia del alcohol.
Otro dato ms, casi al 90% de los casos que se venti- Las compaas cerveceras establecieron sus depsi-
lan diariamente en el Juzgado Familiar o Municipal es- tos en el Istmo -al inicio en Tehuantepec- a principio de
tn relacionados de alguna manera con el alcohol . los aos cincuenta, justamente en el perodo de su gran
Si se pregunta a un/a juchiteco/a por qu toma tanto, expansin econmica as como del aumento en los
las respuestas ms o menos giran alrededor de algu- hbitos de consumo (el consumo per cpita de 1925
nos temas "me pone alegre, me siento mejor con mi que era de 3.5 lt. salta a 14.4 lts para los 50 (Bernal,
gente" "me relaja, me da gana de hablar" "es la cos- 1983:16). De ese periodo a la fecha las compaas r-
tumbre, siempre los juchitecos hemos tomado". Pres- pidamente han sabido muy bien aprovecharse de la
cindiendo de la explicacin simple de que la cerveza es "costumbre", desarrollando una poltica comercial muy
una bebida sabrosa y fresca muy adecuada al clima, eficaz adems de agresiva que ha creado nuevas figu-
queda la inquietud de saber por qu ha tenido tanto ras sociales y difundido de manera importante sus h-
xito en el Istmo y por qu los juchitecos sienten la ne- bitos. La poltica de penetracin ms inteligente ha sido
cesidad de que sus relaciones sociales se desarrollen recrear una figura tradicional femenina ya presente en
alrededor del "cartn". A cambio de qu se pagan pre- el panorama de las actividades socioeconmicas del
cios tan altos como los daos a la salud y los frecuen- Istmo: la tabernera.
tes accidentes mortales a causa del alcohol? Antes de la penetracin masiva de la cerveza en los
Aqu, esto del tomar es una locura, pero quien no lo hbitos alimenticios de los istmeos, los hombres acos-
entiende, no entiende nada ni de Juchitn ni de los tumbraban tomar mezcal, trado del valle de Oaxaca y
zapotecos. vendido por mujeres ancianas en su misma casa o a la
La aproximacin etnogrfica clsica busca permanen- entrada de las fiestas.
temente las funciones integradoras del alcohol omitien- Antes eran puras viejitas que vendan mezcal. Como
do sus costos negativos, en lo social y lo individual sin no haba luz, iban con su linterna. Cualquier fiesta iban
dimensionar lo econmico-poltico del alcohol. Esta ten- con su mesita, su garrafn y su linterna y vendan ah
dencia de la disciplina la expresa claramente Menndez un cuarto, medio cuarto y eran puras viejitas.
en su texto "Alcoholismo W: "La prctica antropolgica Otra bebida alcohlica tradicional, de baja gradacin y
al focalizar la funcionalidad del alcohol y los patrones de produccin regional, es la "taberna" - obtenida de
dominantes de bebida no slo ha orientado sus inter- una palmera que se da en la regin - cuya produccin y
pretaciones hacia la integracin cultural, no slo no ha venta era y es todava tarea de las mujeres.
percibido el alcoholismo como enfermedad, sino que Para introducir el uso de la cerveza, las empresas
ha secundarizado sus consecuencias" (1987:47). reclutaron como agentes de venta a jvenes mujeres
Lo positivo, lo negativo y lo contradictorio se perciben solas, viudas o abandonadas, es decir las ms necesi-
en los comentarios, de lo visto y vivido en la comunidad tadas y desamparadas socialmente, las que posible-
juchiteca. La hiptesis de trabajo es que tanta bebida mente eran destinadas a la prostitucin. A ellas se les
corresponde esencialmente a dos factores que se ma- dio facilidades de todo tipo, que se incrementaron a
nifiestan positiva y negativamente, uno por supuesto raz de la competencia comercial entre las compaas
ligado al valor social y cultural que el grupo le otorga y a partir de los sesenta: comisiones, regalas, bonos de

114 Tomo I Actas del 4 Congreso Chileno de Antropologa Simposio Antropologa Mdica
2x1, mesas, sillas, hielo, neveras. Adems las empre- Era una mujer sola como yo, muy guapa, hablaba as
sas contribuan a acondicionar espacios para cantinas, como hablas, gruesa su palabra y tambin no se ex-
construir una palapa en el patio, pagar el gasto de la presaba bien en espaol, casi puro zapoteco hablaba.
electricidad consumida o un alquiler. Varios son los arre- Haba muchos hombres que le gusta como ella platica,
glos recprocamente convenientes que se manejaban era muy esplndida, tena muchos amigos, era de arran-
y se manejan, pero es la Corona o la Carta Blanca a que esta seora. Viene un amigo: dame una cerveza.
pedir los permisos y gestionar los trmites correspon- Rosa destapa de una vez cuatro, tres para el seor y
dientes con las agencias prepuestas. una para ella y todo lo que tomaba se lo cobraba a
Las viejitas, que cumplen un rol. importante descripto ellos. Cuando haca la cuenta, ella deca: 11 4 x 8, es 98
por R. Pozas (1952), O.Lewis (1960)y R. Bunzel (1940) y 2 de chicle 11 , ah muri la cuenta de los mil pesos, ya
entre otros entonces fueron substituidas por jvenes no daba cambio. Ella haca as, pero ya te dije que a
mujeres guapas y agresivas comercialmente. Se form toda la gente le gustaba, era muy platicadora, contaba
una moderna categora social de las taberneras, es decir chistes, era muy platicadora, ella no tena mirada para
mujeres que se dedican a vender cerveza en puestos una sola persona, tena mirada con todas. Manuela Len
que ellas mismas montan con una hielera, unas sillas o es como ella.
bancas para los clientes y su capital de cartones a la Actualmente las taberneras se han conformado como
entrada de las Velas , o cuando hay celebraciones tan- gremio regulado por un sindicato propio y celebran su
to religiosas como civiles. Tambin se incrementaron propia Vela en mayo. Hay que tener bien clara la dife-
las cantinas con relativas cantineras. rencia entre taberneras y cantineras. Estas ltimas son
Ser tabernera tiene su encanto, adems ser un oficio, dueas de cantinas, mientras que las taberneras son
la mayora no tiene a que ver con la prostitucin, aun- mujeres que venden la cerveza desplazndose a las
que llegue a presentarse, a estas mujeres les est so- fiestas y las ferias, frecuentemente tambin en otras
cialmente permitido tener una sexualidad ms libre pero comunidades de la regin.
siempre bajo normas sociales, lo que se aprovecha para Pero la actividad comercial de las empresas cerveceras
hacerse de un capital. Una buena tabernera debe tener ahora es decisiva en gran parte de la economa fami-
la gracia necesaria para entretener y atender a sus clien- liar y comunitaria, en muchas familias el principal in-
tes creando un ambiente de alegra y compaerismo, greso es por la actividad de la mujer tabernera. En las
son mujeres con una gran capacidad de deleitar con su Velas, por ejemplo, la compaa ofrece gratis el monta-
forma de ser, de contar chistes, albures, platicar y has- je del toldo y de las maderas que delimitan el rea de la
ta saber escuchar las penas de su clientes cuando bajo fiesta - trabajo que anteriormente realizaban los hom-
los efectos del alcohol se abandonan a confidencias bres de la comunidad construyendo la enramada con
personales. Debe tener adems la capacidad de beber pencas de palma - asimismo proporcionan neveras,
junto con sus clientes sin perder nunca el control de la hielo y sillas a todos los socios, y adems paga uno de
situacin y sobre todo del dinero. Una buena tabernera los conjuntos de msica o de las bandas y regala una
conversa, cuenta chistes cachondos, habla en doble cantidad de cartones a la sociedad de la Vela, a veces
sentido, re y provoca las risas, en fin, construye un participa a los gastos de los mayordomos con dinero
ambiente alegre y suelto sin desbordar nunca en la en efectivo. En las comunidades pequeas y pueblitos
vulgaridad o en lo que en Juchitn est considerado circunvecinos tambin da una cuota anual en efectivo
vulgar, ya que en otros ambientes ms sofisticados las al municipio para la realizacin de obras pblicas, a
alusiones sexuales son vulgares. Los hombres les tie- cambio de la exclusiva o del incremento de la venta en
nen cierto respecto cuando no miedo porque que ellas los establecimientos locales, ya desde los 80 la cerve-
saben muchos de sus 11 secretos 11 , voluntariamente con- za ocupa el primer lugar en el PIS, pues del total recau-
fesados a veces, y que con su lengua filosa pueden dado ms de la mitad de ingresos provienen de ella
acabar con la reputacin de uno. segn la Secretaria de Programacin y Presupuesto
Hay taberneras famosas por su personalidad como mi (M. Bernal 1983:48)
entraable amiga Manuela Len o la finada Rosa Pina Las fiestas particulares se han incrementado notable-
11
que tena un lunar a un lado de la boca pero puesto mente en los ltimos aos , ya que una gran parte de
quin sabe cmo que se vea muy chula, muy coque- los gastos necesarios para montar una fiesta es sufra-
ta11. La Gringa, otro mito viviente, cuenta: gada por las agencias cerveceras. 11 Mam 11 Corona y
11 ta 11 Carta Blanca intervienen oportuna y abundante-

Tomo I Actas del 4 Congreso Chileno de Antropologa Simposio Antropologa Mdica 115
mente en el patrocinio de la fiesta, con el prstamo y idea de la cantidad y del volumen de este rubro comer-
montaje de la "ramada", las sillas, las neveras, el hielo, cial. Se calcula que existen 500 depsitos de la Corona
la publicidad a travs de la televisin y radio local, re- y 250 de la Carta Blanca de los cuales solo el 20% est
galas en dinero, cartones o el pago de actividades o registrado . La sola Corona distribuye cotidianamente
de los msicos. Por ejemplo, en ocasin de los festejos un promedio de 5000 cartones en los das feriales y en
del dcimo aniversario de un famoso bar de Juchitn, temporadas no festivas . El incremento "desmesurado"
la Corona pag parte del redecoracin del espacio, la de este comercio informal se constat empricamente
impresin de las invitaciones, el catlogo de las obras durante ocho aos de trabajo que se han realizado en
pictricas que se expusieron en esta ocasin y el con- la comunidad. En todos estos aos se incrementado la
junto de msica. Adems regal un discreto numero de presencia, de tal forma que es muy comn encontrar
cartones para ofrecer a los invitados. Es evidente que en las casas actividad comercial y publicitaria de las
esta inversin le regresa con creces. En una fiesta fa- compaas cerveceras o refresqueras: mezas y sillas
miliar por lo menos el montaje de la lona, el prstamo y de metal o de plstico con el logotipo de la Corona, de
transporte de sillas, neveras y hielo son de rigor. Esto la Carta Blanca o de la Coca Cola, platos y bandejas,
da cuenta clara de cmo la economa familiar y comu- neveras, vasos, carteles. Lo cual indica hasta qu pun-
nitaria est indisolublemente enlazada con la poltica to estas empresas estn imbricadas en la estructura
comercial y las motivaciones econmicas de las agen- familiar sobre todo a travs del valor econmico de las
cias cerveceras. mujeres y cmo este tipo de venta informal se vuelve
Uno de los comercios que ms se ha difundido entre las estructurante para las unidades familiares (y probable-
mujeres es el de vender cerveza en su casa, ya por que mente para el municipio mismo, por los impuestos que
son mujeres solas, madres solteras o nicas proveedo- generan). Tambin ejemplifica el rol que las mujeres
ras del hogar o no tienen puesto en el mercado local o juegan en la distribucin y circulacin del alcohol. Arma
por su edad, y comercian alrededor del instrumento al- de doble filo, ya que si es cierto que la venta de cerve-
cohol y las relaciones que ste puede generar, diramos za es una importante contribucin a la economa fami-
un tipo de vida que tambin encierra dramatismo. Como liar, por otra parte su ingesta desmedida es un elemen-
11
lo describe O. Lewis en los relatos de las familias, La to que favorece los procesos de de violencia hacia los
pobre Antonia ..... Luego se fue a trabajar a un cabaret hijos y mujeres y las frecuentes rias e incluso homicidas
donde le pagaban por bailar con los hombres y hacerlos entre hombres.
beber. A Martha le haba dicho que nunca pas la noche
con ninguno .... Despus de un ao Francisco vio a Hombres y cantinas.
Antonia bebiendo con hombres en el cabaret, y cuando Corona de la Modelo
ellos la dejaron sola se lleg hasta ella para decirle: Aho- la hermana de coronita,
ra tomas conmigo, te voy a pagar tambin. famosa lleg hasta el cielo
La pura vista de Francisco hizo que Antonia se serena- y ech San Pedro su probadita.
ra. El se embriag y golpe a Antonia cuando ya no
quera tomar. "Pero l tiene derecho a pegarme, es mi Las formas del beber y sus significaciones son diferen-
viejo". Dijo Antonia a Martha. Se fueron a un hotel don- tes en las fiestas y en las cantinas, unas son ocasiones
11
de ambos se golpearon" (1959:228) comunitarias integrativas donde participan hombres y
Las compaas cerveceras y la Coca Cola que tienen mujeres, mientras la cantina es un espacio de socializa-
grandes depsitos a la entrada de la ciudad, con mu- cin intragnero masculina, al cual tiene acceso con un
cha facilidad dan en consignacin un refrigerador o, en 11
rol significativo (en virtud de su "masculinidad el homo-
)

el peor de los casos, una nevera y los cartones de sexual zapoteco. Este - que en la sociedad zapoteca tie-
"cagamas". Estos minidepsitos familiares se han ne un estatus social valorado en relacin a las funciones
incrementado notablemente en los ltimos cinco o seis familiares y sociales que desempea - puede ser el due-
aos, al punto que es difcil encontrar una cuadra, so- o de la cantina, en este caso ser un muxe adulto, o en
bre todo en las secciones ms populares, donde no el caso de ser un joven muxe: camarero, cocinero o tra-
haya una seora que no venda cerveza. Siendo parte bajador sexual. Las mujeres que trabajan como camare-
del sector informal del comercio, no existe un censo ras en las cantinas pueden ser al mismo tiempo trabaja-
exacto de estas reventas, sin embargo una evaluacin doras sexuales. No se ve bien que una mujer sirva en un
somera de la Regidura de Salud nos puede dar una

116 Tomo 1 Actas del 4 Congreso Chileno de Antropologa Simposio Antropologa Mdica
bar o una cantina, la mayor parte son centroamericanas lleva hasta su casa y su hamaca, es suficiente que el
o muchachas de otras comunidades. acompaador sea apenas un poco menos tomado.
Algunas cantinas del centro ofrecen algo m_s que cer- Es el lugar donde los hombres pueden dar espacio a la
veza y botana y se han vuelto lugares, de produccin emotividad, a las lgrimas, a dolor y la nostalgia, que
cultural - en primer lugar de msica - pero tambin de viene siempre acompaada y enfatizada por una guita-
difusin cultural. En el Rabacheeza por ejemplo se han rra y el canto de las canciones zapotecas. Los msicos
hecho exposiciones de pintura y escultura, presenta- son itinerantes, van de cantina en cantina todo el da
ciones de libros, de poetas y narradores, conciertos de as que es posible tener un panorama bastante amplio
msica local. El Bar Jardn sigue el ejemplo con expo- de la msica del Istmo quedando tranquilamente sen-
siciones peridicas de pinturas. La Flor de Cheghigo, tado en una mesa frente a una cerveza helada, tarde o
muy cerca de la Casa de la Cultura, es lugar de en- temprano por ah pasan el Tro Xabizende, Pancho Tina
cuentro de los artistas y de quien se dedica a la vida (otra institucin cultural viviente e inventor del nico ins-
bohemia. Coincido en ideas y cantinas con Campbell trumento que toca: una palo con una cuerda apoyado
cuando afirma: 11 For local intellectuals they are place to en una tina de aluminio), Eriberto Lpez, Ta Baxa, y
test their political ideas, read poems, give musical otros innumerables autores y cantores.
performances, learn abaut local history, recite folklore, Como todas las cantinas de Mxico es el lugar de in-
and affirm their ethic identity 11 Este tipo de cantina es vencin y florecimiento del albur y de los chismes so-
donde los polticos e intelectuales locales llevan a los bre las mujeres y de las competencias lingsticas en-
turistas (sobre todo las turistas) a tomar, saborear las tre compaeros, es el espaci privilegiado de la
numerosas botanas tradicionales y asistir a la exhibi- interaccin social entre hombres. Los estudios de can-
cin de las artes locales: msica, poemas, artes plsti- tina son muy importantes no solo por describir, los ro-
cas. Estos hombres han creado inconscientemente un les, los hbitos, los mecanismos de transaccin, etc.,
discurso estereotipado de exaltacin de la cultura sino tambin por estudiar la estructuracin de los es-
zapoteca, en su versin local, y de la 11 historia de lucha" pacios, uno de los trabajos ms importantes es e de B.
de Juchitn que viene repetido en todas las ocasiones Stress (1967) 11 La cantina mexicana como un lugar para
en que estn presentes fuereos. La misma arenga la interaccin 11 quie es de la opinin, 11 EI problema resi-
sobre la historia, la lengua y la identidad juchiteca se de en encontrar y emplear un marco de referencia ade-
repite incansablemente. Nos llam la atencin lo este- cuado para la descripcin de la estructura de la situa-
reotipado y reiterativo del discurso que percibamos cin de la cantina focalizando, al mismo tiempo, el pro-
tambin innecesario desde nuestros intereses ceso de interaccin social 11 (E. Menndez 1991 :285).
etnografico, pero necesario si los consideramos como Al amigo se le dicen cosas en doble sentido, se le vaci-
un cdigo ritual izado de cortejo e productor de una ima- la, se le 11 cotorrea 11 Es hbil, inteligente y sobre todo es
gen identitaria. dueo del lenguaje zapoteco quien logra zafarse rpi-
Por supuesto la cantina es el lugar donde se arreglan damente de esta 11 atencin 11 de los otros sobre super-
los negocios comerciales y polticos entre hombres. sona y pasar la bola a otro compaero, y as siguiendo.
Algunas son las preferidas del Ayuntamiento y en ellas Es el lugar de la complicidad masculina, de los cuen-
hay cuenta abierta para los polticos de ms influencia. tos, los chismes y los sueos sobre las mujeres, sobre
Tambin es el lugar por excelencia - aqu como en el todo del ejercicio privado de la palabra y de la creativi-
Far West - de iniciacin y de variadas prcticas sexua- dad, como veremos en el ltimo apartado. La borra-
les de los hombres, ya sea con una trabajadora sexual chera no solo es individual sino ante todo un hecho
o un muxe. social, M. Kearney (1970) en su estudio 11 EI rol del bo-
En el caso de los jvenes es tambin el lugar donde se rracho en un pueblo oaxaqueo 11 , nos dice que con suma
11
vuelven adultos 11 a travs de la ingesta de alcohol; la frencuencia la que define a el rol del borracho es la
primera borrachera - en compaa de un to, de los pri- borrachera social, en el poblado de Amilpas lo que su-
mos y amigos - es de rigor y es el ritual obligatorio para cede en realidad es que los borrachos no lo son tanto,
legitimar el paso de la adolescencia a la adultez. Alco- sino que aparentan con el fin de realizar acciones que
hol, msica y sexo son los ingredientes necesarios e in- de otra manera seran aceptadas.
dispensables. Al joven u hombre muy tomado se le cui- Las cantinas son lugares donde los hombres pasan
da, se le acompaa, se le escucha con paciencia, se le buena parte de su vida cotidiana, donde construyen,
desarrollan y expresan, con otros hombres y los muxe,

Tomo I Actas del 4 Congreso Chileno de Antropologa Simposio Antropologa Mdica 117
su masculinidad adulta y una sociabilidad separada, Heath, D. B. (1974). Perspectivas socioculturales del
privada, vedada a las mujeres. La cantina parece des- alcohol en Amrica Latina. En: Acta psiquit. psicl.
empear las mismas funciones de la "casa de los hom- Amr. Lat., 20, p. 99-111.
bres" que se encuentran en las sociedades primitivas, Instituto Nacional Indigenista (INI) (1990). Programa
Nacional de Desarrollo de los Pueblos Indgenas, 1991-
o de inters etnolgico, como ahora se definen, en el
1994. INI, Mxico.
sentido de que todo lo que ah pasa es parte de una Maritegui, J. (1974). Investigacin epidemiolgica del
11
cultura masculina "secreta" "privada" separada a la
11
,
alcoholismo en Amrica Latina. Enfoque general. En:
11
cual las mujeres decentes" no tienen entrada. Acta psiquit. psicl. Amr. Lat., 20, p. 86-97.
Lewis, O. (1989). Antropologa de la pobreza. Cinco
familias. Fondo de Cultura Econmica, Mxico.
A manera de sntesis Menndez, E. L. (1987). Alcoholismo 11. La
Nos parece entender entonces, que el beber, adems alcoholizacin, un proceso olvidado ... patologa, inte-
gracin funcional o representacin cultural. Centro de
de ser parte integrante de la forma comunitaria de so-
Investigaciones y Estudios Superiores en Antropolo-
cializacin, representa espacios de identificacin y ga Social, Cuadernos de la Casa Chata 150, Mxico.
autorreconocimiento comunitario donde se anulan hasta Menndez, E. L. (ed.) (1991 ). Antropologa del alcoho-
cierto punto las diferencias de clase y de sexo, es como lismo en Mxico. Los lmites culturales de la economa
algo distintivo respecto a otras formas de socializacin, poltica 1930-1979. Centro de Investigaciones y Estu-
por ejemplo la de los vallistas, los capitalinos o los ex- dios Superiores en Antropologa Social. Ediciones de
tranjeros; funciona como un medio masificado y la Casa Chata 36, Mxico.
ritualizado para dar ms espacio y libertad de expre- Menndez, E. L. y R. B. Di Pardo (1982). Alcoholismo
sin al alucine, a la dimensin imaginativa, a la pala- l. Caractersticas y funciones del proceso de
alcoholizacin. Alienacin, enfermedad o
bra, a lo inesperado, a la convivencia en reciprocidad y
cuestionamiento. Centro de Investigaciones y Estudios
probablemente a otros elementos que no alcanzo a Superiores en Antropologa Social, Cuadernos de la
captar y que representan una dimensin cultural distin- Casa Chata 56, Mxico.
tiva de lo zapoteco y del grupo; en ocasiones, puede Narro Robles, Jos R. et al. (1999). Cirrosis heptica.
funcionar como un mecanismo de identificacin con los En: de la Fuente, Juan R. y J. Seplveda Amor (comp.).
otros no zapotecos, smbolo de fraternidad y hospitali- Diez problemas relevantes de salud pblica en Mxico,
dad, alguien que le entra al ritual es ms aceptado. Instituto Nacional de Salud Pblica-Academia Mexicana
La forma de beber, por qu se bebe y cmo se bebe de Ciencias- Fondo de Cultura Econmica, Mxico.
entre juchitecos busca un estado de ebriedad alegre Pozas, R. (1998). Juan Prez Jolote. Biografa de un
tzotzil. Fondo de Cultura Econmica, Mxico-Buenos
permanente y controlada por tiempos bastante prolon-
Aires.
gado, al contrario de otros grupos en los que la borra- Quirz Cuarn, A. (1960). Alcoholismo y criminalidad.
chera es permanentemente buscada, en Juchoital al En: Revista de la Facultad de Medicina. Ao 11, vol. 2,
beber se le otorga todo el tiempo necesario al desarro- nm. 8, agosto de 1960, p. 549-559, Mxico.
llo de la socializacin comunitaria entre e intragrica. Snchez, H. (1974). La lucha en Mxico contra las en-
fermedades mentales. Fondo de Cultura Econmica,
Bibliografa Mxico.
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