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Petit pays

Paru en aot 2016, Petit Pays de Gal Faye a, depuis, reu le prix du roman Fnac, le prix Goncourt des
lycens, le prix du premier roman et tout rcemment le prix du roman des tudiants Tlrama.
Difficile donc de passer ct. Mais comment expliquer le succs de ce roman en tte de gondole
depuis maintenant 6 mois ?
Le petit pays cest le Burundi, en Afrique de lest, dans la rgion des grands lacs.
Le pays nous est cont par Gaby et se dvoile au fur et mesure des aventures du narrateur, travers
ses yeux et de sa hauteur denfant.
Petit pays nous plonge dans lunivers enfantin de Gaby : une enfance heureuse avec sa petite sur,
dans un quartier protg de Bujumbura, une maison agrable, des domestiques, des copains fidles et
ses premiers mois amoureux :
[Ce matin-l, dans la classe, ctait leffervescence. Linstituteur a remis chacun dentre nous une lettre,
envoye par les lves dune classe de CM2 dOrlans, en France. p.50 Cette lettre mintimidait. Jai
rougi en lisant le mot bisou . [] Laure, cette fille de France, avec ses yeux verts, ses cheveux blonds,
quelque part dans le lointain, tait prte membrasser, moi Gaby du quartier Kinanira.] p.51
Gaby nous livre galement ses projets, [plus tard, quand je serai grand, je veux tre mcanicien pour ne
jamais tre en panne dans la vie. [] Mais cest dans longtemps tout a, je nai que 10 ans et le temps
passe lentement, surtout laprs-midi parce que je nai jamais cole et le dimanche car je mennuie chez
ma grand-mre.] p.52
Et enfin il nous prsente ses copains de limpasse : [On passait notre temps se disputer, avec les
copains, mais y a pas dire, on saimait comme des frres. Les aprs-midi, aprs le djeuner, on filait
tous les cinq vers notre quartier gnral, lpave abandonne dun Combi Volkswagen au milieu du
terrain vague.] p.73
Petit pays est galement un roman dimages et de sensations perdues, celles du Burundi que lauteur a
fui jeune adolescent, celles de lenfance dont il se sent exil.
On y dcouvre la lumire particulire du lac, les sons de ses souvenirs, des images et des sensations
trs visuelles qui nous immergent en Afrique.
A notre tour, nous savourons les mangues ramasses par les enfants de limpasse.
[Le jus coulait sur le menton, les joues, les bras, les vtements, les pieds. Les noyaux glissants taient
sucrs, tondus, rass. Lenvers de la peau du fruit racl, cur, nettoy. La chair filandreuse nous restait
entre les dents.] p.77
[Nous nous sommes installs sur la berge, devant le restaurant Le Cercle, quelques mtres dun
groupe dhippopotames en plein bats amoureux. Le vent soufflait fort, les vagues moutonnaient sur le
lac, lcume au pied des rochers ressemblait de la mousse de savon] p.78
Un peu plus tard nous entendons [le silence avant larrive des crapauds et des criquets,] p. 81 et nous
rveillons avec le narrateur : [Ctait un matin comme un autre. Le coq qui chante. Le chien qui se gratte
derrire loreille. Larme du caf qui flotte dans la maison. Le perroquet qui imite la voix de Papa. Le
bruit du balai qui gratte le sol dans la cour d ct. La radio qui hurle dans le voisinage. Le margouillat
aux couleurs vives qui prend son bain de soleil. La colonne de fourmis qui emporte les grains de sucre
quAna a fait tomber de la table.] p.93
Gaby est mtis, dun pre franais et dune mre rwandaise.
[Papa tait un petit Franais du Jura, arriv en Afrique par hasard pour effectuer son service civil, il venait
dun patelin dans les montagnes qui ressemblait sy mprendre aux paysages du Burundi, mais chez
lui, il ny en avait pas, des femmes avec lallure de Maman, des roseaux deau douce la silhouette
fusele, des beauts sveltes comme des gratte-ciel la peau noire bne et aux grands yeux de vaches
Ankole.] p.17-18
Dans Petit pays, le narrateur nous livre aussi ses souvenirs douloureux, avec la pudeur et les
questionnements dun enfant.
[Mais au temps davant, avant tout a, avant ce que je vais raconter et tout le reste, ctait le bonheur, la
vie sans se lexpliquer. Lexistence tait telle quelle tait, telle quelle avait toujours t et que je voulais
quelle reste. Un doux sommeil, paisible, sans moustique qui vient danser loreille, sans cette pluie de
questions qui a fini par tambouriner la tle de ma tte. Au temps du bonheur, si lon me demandait
Comment a va ? je rpondais toujours a va ! . Du tac au tac. Le bonheur, a tvite de rflchir.
Cest par la suite que je me suis mis considrer la question. soupeser le pour et le contre. esquiver,
opiner vaguement du chef. Dailleurs, tout le pays sy tait mis. Les gens ne rpondaient plus que par
a va un peu . Parce que la vie ne pouvait plus aller compltement bien aprs tout ce qui nous tait
arriv.] p.19
La premire souffrance remonte la sparation de ses parents, comme annonciateur du dchirement
venir : [Cette nuit-l, Maman a quitt la maison, Papa a touff ses sanglots, et pendant quAna dormait
poings ferms, mon petit doigt dchirait le voile qui me protgeait depuis toujours des piqres de
moustiques.] p.35
Mais le vritable chaos, celui qui balayera dfinitivement lenfance, cest celui de lHistoire, que nous
connaissons demi-mots, lassassinat du premier prsident lu dmocratiquement, puis le gnocide des
Tutsis au Rwanda voisin.
[Je ne sais vraiment pas comment cette histoire a commenc.
Papa nous avait pourtant tout expliqu, un jour, dans la camionnette.
Vous voyez, au Burundi cest comme au Rwanda. Il y a trois groupes diffrents, on appelle a les ethnies.
Les Hutu sont les plus nombreux, ils sont petits avec un gros nez.
Comme Donatien ? javais demand.
Non, lui cest un Zarois, cest pas pareil. Comme Proth, par exemple, notre cuisinier. Il y a aussi les
Twa, les pygmes. Eux, passons, ils sont quelques-uns seulement, on va dire quils ne comptent pas. Et
puis il y a les Tutsi, comme votre maman. Ils sont beaucoup moins nombreux que les Hutu, ils sont
grands et maigres avec des nez fins et on ne sait jamais ce quils ont dans la tte.] p.9
[- La guerre entre les Tutsi et les Hutu, cest parce quils nont pas le mme territoire ?
Non, a nest pas a, ils ont le mme pays.
Alors ils nont pas la mme langue ?
Si, ils parlent la mme langue.
Alors, ils nont pas le mme dieu ?
Si, ils ont le mme dieu.
Alors pourquoi ils font la guerre ?
Parce quils nont pas le mme nez.
La discussion sest arrte l. Ctait quand mme trange cette affaire, je crois que Papa non plus ny
comprenait pas grand-chose.] p.10
La tension devient palpable jusque dans lcole :
[ A lcole, les relations entre les lves burundais avaient chang. Ctait subtil, mais je men rendais
compte. Lorsquil fallait crer des groupes, en sport ou pour prparer des exposs, on dcelait
rapidement une gne. Je narrivais pas mexpliquer ce changement brutal, cet embarras palpable.]
p.133
Mais [la guerre, sans quon lui demande, se charge toujours de nous trouver un ennemi.]p.133
Un premier roman sur la perte de linsouciance et le gnocide rwandais, mais aussi sur lenfance, ses
sensations et ses motions, et sur la perte de celle-ci.
Gal Faye nous livre un magnifique roman plein dhumour et de tendresse, o chacun tente de survivre
la tragdie.
Si le livre nest pas autobiographique, il nest pas sans rappeler la vie de lauteur, qui jusqu prsent
exorcisait son exil en musique. Il est auteur compositeur interprte de rap, son premier album Pili Pili sur
un Croissant au beurre enregistr entre Bujumbura et Paris est sorti en 2013. Petit Pays est galement
le titre dune de ses chansons.