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traduo

THOMAS MANN
Traduo de Mrio Frungillo1

A leitura dos ensaios polticos de Thomas Mann evidencia o que em sua obra
literria no se revela de imediato: suas posies e seu pensamento polticos
evoluram de forma muito tortuosa, e o prprio autor, ao sabor das circunstn-
cias atribuiu significados muito diferentes sua prpria obra. Uma passada de
olhos sobre alguns de seus textos podem dar a dimenso dessa evoluo. No
ensaio Pensamentos na guerra, de 1914, ele defendeu a Alemanha contra seus
adversrios, adotando a fatal distino entre cultura e civilizao, e opondo
romantismo e iluminismo ideias que seriam desenvolvidas ao longo dos anos
de guerra, durante os quais Mann trabalhou em seu extenso livro Consideraes
de um apoltico (1918). Encontramos ainda algumas frases tiradas quase que lite-
ralmente de A morte em Veneza (1912).
As mesmas frases voltam no ensaio Da repblica alem (1922), mas com sinal
trocado, o que pode deixar dvidas sobre o que Mann pretendia realmente com
aquela novela, que ao leitor de hoje parece to cheia de pressgios da catstrofe
europeia de 1914. Mas o tour de force, que faz o fascnio deste ensaio, a juno
de opostos ou que ao menos assim pareciam no ambiente carregado em que
o ensaio foi produzido: romantismo e repblica, que Mann aproxima atravs de
uma comparao inusitada: a de Novalis com Walt Whitman. E se, na tentativa
de seduzir um pblico antirrepublicano, Mann chega a fazer uma referncia das
mais estranhas ao assassinato de Walther Rathenau (mesmo que o condenando
1
Professor na Universidade de Campinas.

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claramente), alm de afirmaes muito prximas do antissemitismo, tambm


reconhecemos, na aproximao entre a simpatia pela morte do romntico Novalis
e o interesse pela vida de Whitman, um dos temas de seu grande romance A
montanha mgica, que naquele momento ainda estava sendo escrito.
Pouco antes da ecloso da guerra Mann publicou um ensaio breve, quase
um panfleto, carregado de ironia: Irmo Hitler (1939), em que a personagem do
momento analisada de um ponto de vista esttico, e no qual a interpretao
de A morte em Veneza com pressgio reafirmada.
J que juntos dariam um volume considervel, apresentamos a seguir a traduo
do primeiro destes textos, cronologicamente, reservando a publicao de seus
outros dois companheiros para prximas edies da Revista UFG.

Pensamentos na guerra2
No uso dos tpicos cultura e civilizao reina, especialmente na imprensa
diria tanto nacional quanto estrangeira grande inexatido e arbtrio. Fre-
quentemente tem-se a impresso de que elas so confundidas como sinnimos,
frequentemente tambm parece que a primeira tida por uma intensificao da
segunda, ou ento o contrrio permanecendo incerto qual das duas situaes
afinal a mais elevada e mais nobre. Eu, de minha parte, defini tais tpicos da
seguinte maneira.
Civilizao e cultura no apenas no so uma e a mesma coisa, elas so
opostos, elas constituem uma das mltiplas formas de manifestao da eterna
oposio e anttese entre o mundo do esprito e o da natureza. Ningum negar
que o Mxico, por exemplo, ao tempo de sua descoberta, possua cultura, mas
ningum afirmar que naquela poca ele era civilizado. Cultura, evidentemente,
no o contrrio de barbrie, ela muitas vezes , antes, uma selvageria cheia
de estilo, e de todos os povos da Antiguidade talvez s os chineses fossem
civilizados. Cultura coeso, estilo, forma, atitude, gosto, um certo tipo de
organizao espiritual do mundo, mesmo que tudo isso seja tambm aventuroso,
bizarro, selvagem, sangrento e terrvel. Cultura pode abranger orculos, magia,
pederastia, vitzliputzli3, sacrifcios humanos, formas orgisticas de culto, inquisio,

2 Gedanken im Krieg. In: Schriften zur Politik. Frankfurt am Main: Suhrkamp, 1978.
3 A expresso em alemo uma deturpao do nome o deus asteca Huitzilopochtli, significando apario, demnio.

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autos-de-f, danas demonacas, caa s bruxas, floraes de morte por
envenenamento e os mais variados horrores. Civilizao, porm, razo,
esclarecimento, abrandamento, urbanidade, ceticismo, dissoluo esp-
rito. Sim, o esprito civil, burgus: o inimigo jurado dos instintos, das
paixes, antidemonaco, anti-heroico, e apenas um paradoxo aparente
dizer que ele tambm antigenial.
O gnio, especialmente sob a forma do talento artstico, pode talvez
possuir esprito e a ambio do esprito, ele pode acreditar ganhar pelo
esprito e pela dignidade, e se servir deles como adorno e efeito isso
no muda nada no fato de que ele, por sua essncia e origem, pertence
completamente ao lado oposto de que ele emanao de um mundo
mais nfero, escuro e quente, cuja transfigurao e domesticao estilstica
ns chamamos cultura. A confuso entre o espiritual, o intelectualista, o
sensual, o espirituoso com o genial de fato moderna, todos ns tende-
mos a ela. Mas ela permanece um erro. Turguniev expressou certa vez
com humor e simplicidade o quanto a relao entre esprito e arte de
irrelevncia, ao mandar que um redator respondesse a um diletante que
lhe enviara um escrito: O senhor possui muito esprito, mas nenhum
talento. E literatura s interessa o talento.
Arte, como toda cultura, a sublimao do demonaco. Sua disciplina
mais rigorosa que a civilidade, seu saber mais profundo que a ilustrao,
sua independncia e irresponsabilidade mais livres que o ceticismo, seu
saber no cincia e sim sensualidade e misticismo. Pois a sensualidade
de essncia mstica, como tudo que natural.
Goethe, para cujas investigaes da natureza Helmholtz escolheu a
denominao de intuies na esfera das cincias naturais, sentiu noite
em seu quarto de dormir em Weimar, de alguma maneira mstico-natural,
o terremoto de Messina. Ouam, Goethe est delirando, disseram as
damas da corte, quando ele comunicou seu saber demonaco e tentou
oferec-lo sua observao e concluses. Mas dias depois chegou a
notcia da catstrofe. Este alemo, o mais demonaco e o mais cultivado
filho da natureza de quantos j viveram, tinha de se manter frio diante da
Revoluo Francesa, no apenas por senso de ordem, mas especialmente
por que se tratava de uma obra do esprito civilizador.

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E a arte, ento? Ser ela uma questo de civilizao


ou de cultura? No hesitamos em responder.A arte est
longe de interessar-se intimamente pelo progresso e pela
ilustrao, pelo conforto do contrato social, em suma,
pela civilizao do gnero humano. Sua humanidade
de essncia completamente apoltica, seu crescimento
independente das formas de organizao do estado e
da sociedade. Fanatismo e superstio no prejudicaram
seu florescimento, quando no o favoreceram, e com
toda a certeza ela tem mais intimidade com as paixes
e a natureza que com a razo e o esprito. Quando ela
se d ares de revolucionria, ela o faz de maneira ele-
mentar, no no sentido do progresso. Ela um poder
conservador e configurador e no dissolvente. Ns a
honramos ao declar-la aparentada com a religio e
com o amor sexual. Podemos ainda coloc-la ao lado de
um outro poder elementar e fundamental da vida, que
neste momento abala novamente nosso continente e o
corao de todos ns: eu me refiro guerra.
No so relaes totalmente alegricas que unem a
arte e a guerra? A mim ao menos sempre pareceu que
no seria o pior dos artistas aquele que se reconhece na
imagem do soldado.Aquele vitorioso princpio guerreiro
de hoje: a organizao afinal o princpio primeiro, a
essncia da arte. A influncia mtua entre entusiasmo
e ordem; sistematizao; estabelecimento estratgico
de fundamentos; construo continuada e avano com
ligaes regressivas; solidez; exatido; abrangncia;
coragem; constncia no suportar fadigas e derrotas, na
luta com a resistncia obstinada da matria; desprezo
pelo que na vida burguesa se chama segurana (segu-
rana um conceito predileto e a mais pura exigncia
do burgus); o hbito de uma vida arriscada, tensa, atenta;
crueldade consigo mesmo; radicalismo moral; entrega at

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o extremo; testemunho de sangue; total mobilizao de e mero desejo de emoo. Eles tambm nunca foram
todas as foras fundamentais do corpo e da alma, sem patriotas no sentido do ufanismo nem imperialistas,
a qual parece ridculo empreender o que quer que seja; mesmo por que raramente eram polticos poucos deles
por fim, como expresso da disciplina e da honra, senso publicamente e quase nenhum intimamente, de modo
para o ornamental, o brilhante: tudo isso a um tempo que nenhum dos milagres e paradoxos que a guerra
militar e artstico. Com toda razo j se classificou a arte imediatamente ocasionou no pas: a colaborao fraterna
como uma guerra, uma luta extenuante: mais bela ainda da social-democracia com as reparties militares, por
lhe cai a mais alem das palavras: servio. E, de fato, o exemplo, aquela fantstica novidade da situao interna,
servio do artista se assemelha mais ao do soldado que que levou um literato radical ao grito entusiasmado:Sob
ao do sacerdote.A anttese cultivada de bom grado pelos a ditadura militar a Alemanha se libertou! nada disso
literatos entre artista e burgus foi qualificada como teria servido de matria para as canes dos poetas. Mas
herana romntica no muito compreensivamente, se no so polticos, eles muitas vezes so outra coisa:
segundo me parece. Pois no essa a oposio a que so moralistas. Pois a poltica um assunto da razo, da
nos referimos: entre burgus e cigano, e sim muito mais: democracia e da civilizao, j a moral um assunto da
entre civil e soldado. cultura e da alma.
Como se inflamaram de imediato os coraes dos Recordemos-nos do incio aquele primeiro dia
poetas, agora, quando a guerra eclodiu! E eles pensavam inesquecvel quando algo de grande, algo que j no
amar a paz, eles a amaram verdadeiramente, cada um tnhamos por possvel aconteceu! No acreditramos
segundo sua prpria humanidade, um maneira campo- na guerra, nossa viso poltica no foi suficiente para
nesa, outro por mansido e educao alem.Agora todos reconhecermos a necessidade da catstrofe europeia.
como que competiram em cantar a guerra, exultantes, Como seres morais, porm sim, como seres morais
com gritos de jbilo vindos das profundezas como se pudemos ver a chegada da tribulao, mais que isso:
nada de melhor, mais belo, mais feliz no mundo pudesse de alguma maneira a desejamos, sentimos no fundo do
lhes ter acontecido, e ao povo de que eles so a voz, corao que, assim como estava, o mundo, nosso mundo
do que finalmente se ter levantado contra esse povo no podia continuar.
uma desesperada superpotncia de inimizade, e nem Ns o conhecamos, sim, este mundo da paz e do
do mais alto, mais famoso entre eles a gratido e a sau- cancan da civilidade melhor, dolorosamente melhor
dao da guerra brotou com mais verdade do corao do que os homens cuja misso terrvel, muito alm de
do que daquele bravo que num jornal dirio comeou sua grandeza pessoal, era atear o incndio: com nossos
seu cntico de fora com o grito: eu me sinto como se nervos, com nossas almas, pudemos sofrer mais profun-
tivesse renascido! damente com este mundo que eles. Mundo horrvel, que
Seria leviano e totalmente ilcito interpretar esta agora no mais existe ou no mais existir, depois de
atitude dos poetas, mesmo no mais nfimo, no mais passada a grande tempestade! Ele no fervilhava, tomado
modesto dos casos, como curiosidade, aventureirismo pelos parasitas do esprito, como que por vermes?

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Ele no fermentava e fedia com os materiais dissolventes da civilizao? Se ele


fosse apenas anrquico, to-somente sem compasso e f, apenas lupino-mercantil,
ainda poderia continuar. Mas um abuso lascivo justamente daquelas resistncias
e meios de desinfeco que ele procurava produzir a partir de si mesmo deu
plenitude ao seu horror. Uma reao, um refortalecimento moral se iniciara ou
se preparava; uma nova vontade de repelir o repulsivo, de abandonar a simpatia
pelo abismo, uma vontade de retido, pureza e firmeza queria tomar forma: motivo
suficiente para que toda a canalha esperta declarasse ser justamente isso o que
havia de mais novo, e procurasse torn-lo propriedade sua. O mais alto grau de
desorientao: a moral se tornara uma variedade da corrupo.A decncia gras-
sava como veleidade, como chavo e impossibilidade, miserveis se davam ares
ticos, e enquanto o mau por esprito tomava o partido do bem, fazendo dele
um horror, os bons, por insegurana e confuso, defendiam o mal. Ser exagero
afirmar que no havia mais nenhum critrio de autenticidade, nem a coragem
nem a possibilidade de condenao, de modo que literalmente ningum sabia para
que lado se voltar? Dignidade? Mas ela era vigarice e esnobismo. Infmia? Mas ela
tinha talento; alm disso, dava a entender ser ela prpria uma vtima, uma forma
suja e sangrenta de generosidade, e se abanava, cheia de vaidade, sob o aplauso
daqueles que conhecem uma nica preocupao: no perder o bonde. Como
poderia o artista, o soldado no artista, no dar graas a Deus pela derrocada de
um mundo de paz do qual ele estava farto, completamente farto?
Guerra! Era purificao, libertao, o que sentamos, e uma enorme esperana.
Disso falavam os poetas, apenas disso. Que significa para eles um imprio, o dom-
nio do comrcio, a prpria vitria, enfim? Nossas vitrias, as vitrias da Alemanha
por mais que nos faam vir lgrimas aos olhos e no nos deixem dormir noite
de felicidade, no foram elas que foram cantadas at agora, prestem ateno, no
houve ainda nenhum canto de vitria. O que entusiasmou os poetas foi a guerra
em si mesma, como tribulao, como aflio moral. Era a inaudita, poderosa e
entusistica unio da nao na disposio para a mais profunda provao uma
disposio, um radicalismo da determinao, como a histria dos povos talvez
jamais tenha conhecido at agora. Todo o dio interno, que o conforto da paz
tornara venenoso onde estava ele agora? Surgiu uma utopia do infortnio...
Por estarmos sitiados, por que o fluxo de matrias primas para a nossa inds-
tria foi cortado e o povo ficar sem trabalho e po, teremos de impor enormes

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impostos sobre as fortunas, tributos de at dois teros para os ricos, no, de at
nove dcimos de suas posses, haver uma comuna alem, voluntria e plenamente
ordenada, para que a Alemanha continue. Isto era o mnimo. E quando, ento,
as primeiras decises foram tomadas, quando as bandeiras subiram, quando os
morteiros trovejaram e anunciaram a marcha vitoriosa do nosso exrcito nacional
at s portas de Paris no foi quase que uma decepo, uma desiluso o que
se sentiu, como se tudo corresse bem demais, fosse fcil demais, como se a falta
de nervo de nossos inimigos nos roubasse nossos mais belos sonhos?
No se preocupem! Ainda estamos no comeo, no seremos privados de
nenhuma provao. Frederico, depois de todos os feitos heroicos, estava em vias
de soobrar, quando um fato alvissareiro, a sucesso ao trono na Rssia, o salvou.
E a Alemanha hoje Frederico, o Grande. sua luta que combatemos at o final,
que novamente temos que combater. A coalizo se modificou um pouco, mas
a sua Europa, a Europa unida no dio, que no nos tolera, que continua a no
querer tolerar a ele, o rei, e qual novamente necessrio mostrar com toda
a clareza, com uma clareza talvez de sete anos, que no admissvel elimin-lo.
tambm sua alma que despertou em ns, essa invencvel mistura de atividade
e perseverante pacincia, esse radicalismo moral, que o tornava to repulsivo e
ao mesmo tempo to terrvel para os outros, como um animal estranho e mau.
Eles nada sabiam de seu carter absoluto como poderiam, se para eles no
se tratava de vida ou morte? : esta era sua vantagem moral. Tambm no de
crer que para eles hoje a profunda determinao alem seja compreensvel uns
esto muito profundamente aburguesados, os outros so por demais toscos e
obtusos para serem capazes dela. Mas hoje Frederico se tornou to forte que
tambm os outros, tambm eles, lutam pela prpria vida e so trs contra um.
No se preocupem! Ns seremos provados, a vitria alem ser um paradoxo,
sim, um milagre, uma vitria da alma contra a maioria numrica totalmente
sem paralelo. A crena nela afronta toda razo que a Alemanha seja firme e
serena nesta crena o incio do milagre, inesquecvel j para toda a Histria.
Mas antecipar em nossa alma a vitria significaria nos privar dos frutos morais
da luta, e at mesmo da prpria vitria. Para qualquer entendimento, menos para
o nosso saber ltimo, nossa situao mais desesperadora do que a do prprio
rei. Estamos cheios de aflio, da mais profunda aflio. E a saudamos, pois ela
que nos eleva to alto.

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Frederico da Prssia tinha um amigo, a quem ele admirava e desprezava na


mesma medida e que, por sua vez, admirava e odiava o rei: era Franois-Marie
Arouet, dito Voltaire, o escritor grande burgus e filho do esprito, pai do Ilu-
minismo e de toda civilizao anti-heroica. O que ele escreveu sobre a guerra
em suas Questions encyclopdiques proporcionou ao rei, sem dvida, uma diverso
e um deleite dialtico extraordinrios. Ento o rei invadiu a Saxnia. Ele ora
chamava Voltaire de Febo Apolo, ora de um dispendioso bobo da corte.
Desde que tive conhecimento deles, os dois me parecem encarnar a oposio
da qual estas linhas tratam. Voltaire e o rei: isto , razo e demonismo, esprito
e gnio, clareza seca e destino nebuloso, civilidade burguesa e dever heroico;
Voltaire e o rei: isto , o grande civil e o grande soldado desde sempre e para
todos os tempos.
Mas como temos a oposio diante dos olhos sob a forma de smbolos nacio-
nais, nas figuras do francs central, ainda dominante, e do rei alemo, cuja alma
agora mais que nunca vive em ns todos, esta oposio ganha, ela mesma, um
sentido nacional e uma significao esclarecedora para a psicologia dos povos.
Estamos em guerra, e o que est em jogo nesta guerra para ns alemes, ns
o soubemos desde o incio: est em jogo pura e simplesmente o nosso direito
de ser e agir. No foi com o mesmo desembarao que se produziu, para os nos-
sos inimigos ocidentais, uma frmula polmica, apropriada para dar sua causa
uma aparncia digna diante do julgamento dos desinteressados e da histria. E
qual foi ento a frmula pela qual eles se uniram e que diariamente ecoa para
ns como grito de guerra e injria? Esta guerra, dizem, uma luta da civilizao
contra contra o qu, afinal? No exatamente contra a barbrie. Isso no
seria apropriado. No meio do tumulto poderia valer, mas no por muito tempo.

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Normalmente se prefere concluir: contra o militarismo.


Porm esta anttese: civilizao contra militarismo no , claro, a causa da
guerra. Ela nem sequer honesta e correta, pois que a civilizao em sua mani-
festao poltica, quer dizer, a democracia, e o militarismo no so mutuamente
excludentes, prova-o a Frana com o seu exrcito nacional, ou pelo menos deveria
prov-lo. Tambm se poderia perguntar o que so afinal os exrcitos da ustria
e da Itlia, o que a gigantesca frota da Inglaterra, se no militarismo. A isso a
ofendida civilizao poderia no mximo responder que o militarismo especfico
e exemplar da Alemanha consiste em que ela possui o melhor exrcito e, ao
que parece agora, tambm a melhor frota uma rplica na qual tambm haveria
algo de exato, apenas que a se confunde a causa com o efeito ou, se quiserem,
o sintoma com a doena. A frmula civilizao contra militarismo pois se
trata de uma frmula, assim como se tm frmulas eleitorais, abreviaturas da
realidade superficiais, populares e estimulantes contm, no entanto, uma verdade
mais profunda; expressa uma estranheza e uma inquietude internacionais diante
da alma alem que, se no enfim a causa da guerra, ao menos foi o que afinal
possibilitou esta guerra.Vamos procurar esboar aqui do que se trata.
Considerada com sobriedade, a afirmao de que a Alemanha um pas
incivilizado, ou menos civilizado que a Frana e a Inglaterra, obviamente uma
posio ousada e ingrata. O primeiro-ministro ingls declarou recentemente:
mesmo admitindo que devemos algo cultura alem desde h muito, nos ltimos
tempos a Alemanha se destacou principalmente pela fabricao de instrumentos
mortferos. S que o prprio sr. Asquith sabe que isto no passa de conversa
fiada. Ele o diz para provocar agitao, como se a excelncia da tecnologia blica
alem no fosse simplesmente um sinal de nosso nvel em tudo; como se nossos

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hospitais, escolas, instituies cientficas, vapores de luxo Por isso ele se mostrou mais hesitante e desinteres-
e ferrovias no fossem to bons quanto nossos canhes sado que os outros pelo progresso poltico rumo
e torpedos; como se nossa tecnologia blica fosse hiper- democracia, forma parlamentarista de governo ou
trofiada em prejuzo de nossas outras foras prticas e mesmo ao republicanismo de onde se acreditou
no muito mais a expresso de um alto nvel geral... O ser necessrio, ser lcito concluir, e isto no apenas
que , o que afinal significa civilizao, ser alguma coisa extramuros, que estes alemes fossem um povo exem-
alm de uma casca vocabular vazia, se nos lembrarmos plarmente antirrevolucionrio, o mais perfeitamente
que a Alemanha, com sua organizao jovem e vigorosa, antirrevolucionrio de todos... E por que no? Como
sua seguridade trabalhista, o progressismo de todas as se Lutero e Kant no compensassem a Revoluo
suas instituies sociais na verdade um estado muito Francesa, para dizer o mnimo. Como se a emancipao
mais moderno que, por exemplo, a imunda, plutocrtica do indivduo diante de Deus e a crtica da razo pura
repblica burguesa, cuja capital ainda hoje reivindica ser no fossem uma revoluo muito mais radical que a
reverenciada como a Meca da civilizao que nosso proclamao dos direitos humanos. Mas nosso
imprio social representa uma forma de estado com moralismo est animicamente ligado nossa essncia
maior futuro que qualquer parlamentarismo de rbulas de soldados, sim, enquanto outras culturas mostram
que, sempre que se encontra com nimo solene, volta at no que h de mais refinado, at no mago da arte
a malhar a palha de 1789? No a revoluo burguesa, a tendncia a assumir a forma da civilidade paisana, o
no sentido do radicalismo glico, um beco sem sada, militarismo alemo na verdade forma e manifestao
em cujo fim no h seno anarquia e dissoluo, e no da moralidade alem.
deve se gabar de sua fortuna um povo que, buscando o A alma alem por demais profunda para que
caminho para a liberdade e a luz, a evitou? civilizao pudesse ser para ela um conceito elevado,
Uma coisa certa: os alemes no so nem de longe ou talvez o mais elevado de todos. A corrupo e a
to apaixonados pela palavra civilizao quanto as desordem do aburguesamento para ela um horror
naes ocidentais vizinhas; eles no costumam nem ridculo. Ela sofreria terrivelmente sob os affaires pari-
esgrimi-la a toda hora maneira fanfarrono-francesa, nem sienses (dos quais o ltimo foi o caso Caillaux, com a
se servir dela ao modo beato-ingls. Eles sempre preferi- obrigatria farsa forense) muito mais do que a alma da
ram cultura como palavra e conceito e por qu? Por Frana manifestamente sofre. E esta mesma profunda
que essa palavra tem um contedo puramente humano, e instintiva averso que ela vota ao ideal pacifista da
ao passo que na outra percebemos uma mescla e uma civilizao: no a paz o elemento da corrupo civil,
ressonncia poltica que nos desilude, que nos parece que lhe parece divertida e desprezvel? Ela guerreira
de fato importante e reverencivel, mas, enfim, no de por moralidade no por vaidade ou anseio de glria
primeira ordem; por que este povo extremamente inti- ou imperialismo. Ainda o ltimo dos grandes moralista
mista, o povo da metafsica, da pedagogia e da msica no alemes, Nietzsche (que equivocadamente chamava a si
um povo voltado para a poltica, e sim para a moral. prprio de imoralista) no dissimulava suas tendncias

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guerreiras, militaristas. Foram espritos alemes que deram as
mais numerosas e mais importantes contribuies apologia
moral da guerra, e apenas um poeta alemo embora apenas
um entre todos poderia dizer:
Pois o homem definha na paz,
Repouso ocioso a tumba da coragem.
A lei amiga dos fracos,
A tudo ela quer igualar,
Gostaria de tornar o mundo plano,
Mas a guerra deixa a fora se mostrar,
A tudo ela eleva ao incomum,
E mesmo no covarde ela desperta a coragem.4

E, portanto, a Alemanha busca a guerra? E, portanto, ela


desejou a guerra? No, ela no o fez. O comrcio a provo-
cou, inescrupulosamente, perversamente, pois ele nada sabe
da guerra, ele no a sente nem compreende, como poderia
ter reverncia diante de seu sagrado terror? Que um povo
possa ser guerreiro e ao mesmo tempo paciente ao extremo,
at s raias da humilhao, a ponto de colocar em risco a sua
prpria existncia apenas o povo alemo entre todos o
demonstra. O soldado por moralidade no um galo de briga
com a crista sempre pronta a inchar, no nenhum valento
esquentado e arrogante. Pode-se ver se um povo verdadei-
ramente guerreiro quando, no momento em que a guerra se
torna destino, ele se poupa ou se consome. Toda a virtude
e beleza da Alemanha ns o pudemos ver agora apenas
na guerra desabrocham. A paz nunca lhe cai bem na paz se
poderia por vezes esquecer o quanto ela bela. H quem
tema que a luta solene em que ela combate pelo seu grande
direito vida a pudesse fazer regredir em sua moralidade,
em sua cultura? Ela sair dela mais livre e melhor do que era.

4 Friedrich Schiller: coro da pea A noiva de Messina.

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traduo . THOMAS MANN

Mas no vemos tambm que a guerra torna maus e miserveis os outros, os


que portam as insgnias de povos civilizados? Onde est agora a dignidade da
Inglaterra? Ela mente tanto que ns nos envergonhamos por ela. E a Frana?
Sua generosidade no afunda numa embriaguez de raiva e histeria vergonhosa?
Enquanto para o senso do soldado a guerra aparece como uma esfera de mora-
lidade e honradez, quase como uma operao cientfica quanta indecorosidade,
quanta devassido a civil Frana no considera protegida pelo seu cest la guerre
que deita tudo por terra? Os ltimos meios lhe pareceram bons para o comeo:
perfdias de franco-atirador e ultraje a feridos. Eu no invoco boatos e acusaes
vagas. Eu me atenho ao que dado como certo: comprovada utilizao de pro-
jteis ilcitos, s listas de mdicos alemes mortos, assassinados, aos comunicados
oficiais do mdico do Estado-Maior do exrcito alemo, aos despachos do prprio
Alto Comando francs, nos quais so constatados e ameaados de punio saques
desenfreados ocorridos em seu pas. A este rpido embrutecimento das tropas
corresponde um embrutecimento da palavra e do esprito pblico que talvez seja
ainda mais vergonhoso. A censura no permitiu que um peridico batizado em
nome da humanidade ou do humanitarismo condenasse um excesso infame
do Matin contra os prisioneiros alemes pois seja! Mas ns lemos declaraes
de espritos representativos da Frana, polticos importantes, escritores famo-
sos, declaraes sobre a Alemanha, to equivocadas, paridas com tanta dor, que
nos demos conta, no sem comoo: o crebro deste povo no suporta mais
a guerra. O que foi feito da Frana em sessenta dias de guerra? Um povo cujo
rosto a guerra desfigura de uma hora para outra at torn-lo repulsivo tem ele
ainda um direito guerra? Os franceses foram outrora um povo guerreiro num
sentido diferente dos alemes, de uma maneira brilhante, galante, gloriosa, briosa
e um tanto espalhafatosa movidos por ideias que tinham a fora da juventude,
guiados por um daimon pessoal eles puderam provisoriamente dominar o mundo.
Hoje o seu militarismo veleidade e vaidade, quase nada mais. Pois o fato de
que agora, que no Aisne se chega ao extremo, eles se defendem com sombria
obstinao, no nenhuma prova de que neste povo o instinto militar ainda
viva diante de tantos sinais em contrrio. Quando se republicano-burgus
absurdo fazer questo de prestgio militar como sob o imprio napolenico. O
povo da lgica justamente a lgica o deveria ter convencido h muito, dada sua
situao fsica e anmica, a abdicar militarmente e viver totalmente o seu ideal civil.

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THOMAS MANN . traduo
Quem no o teria respeitado? Quem o teria importunado?
S a vaidade o impediu de tal renncia, apenas o fato insu-
portvel, inconsolvel de ter sido militarmente tirado de
campo pela Alemanha, apenas a ide fixe da revanche. Para
lev-la a cabo, o povo da Revoluo se alia ao mais abjeto
estado policial e agora pe os olhos na Rssia, agora que
tem a guerra, pe suas esperanas nos cossacos como em um
auxlio vindo do cu, pois sabe, sabe perfeitamente h muito
que no pode bater a Alemanha com suas prprias foras.
Mas que revanche essa, que no levada a cabo com as
prprias foras? Pode uma tal revanche satisfazer a vaidade?
Quando a imprensa francesa delirava todos os dias com as
tropas de apoio estrangeiras que eram esperadas de todo o
mundo, Clmenceau fez notar que, se se tratava de defender
a Frana, esta era uma honra que cabia em primeira linha
aos franceses. Uma tal concepo parecia pouco difundida.
A Frana ficar orgulhosa e satisfeita se, vencida e ocupada,
apenas puder resistir e se recusar paz at que, algo no mais
muito provvel hoje, os russos avancem sobre a Alemanha.
Isto revanche? Isto honra de soldado? No, no nada
semelhante a isso.
Tambm pouco digno de soldados, at mesmo pouco
viril, clamar por revanche ao longo de meio sculo e, por
fim, entrar tateando na guerra com um temeroso anseio para
depois a toda hora abafar o sagrado tumulto dos elementos
com o fraco grito de civilizao. Transformam Reims em
fortaleza, colocam canhes sombra da catedral, posicionam
vigias nas torres e, quando o inimigo atira naquela direo,
guincham com voz de falsete:a civilizao! Mas, em primeiro
lugar, messieurs, a catedral de Reims nada tem a ver com a
civilizao. Ela , isso sim, um monumento da cultura crist,
um rebento do fanatismo e da superstio, e deveria ser para
a civilizao da Frana jacobina, se no um espinho no olho, ao
menos completamente indiferente. E de fato ela o , e o oficial

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traduo . THOMAS MANN

catlico que se via obrigado a dar ordens de abrir fogo Dell, que se expressou de maneira ainda mais clara.
tinha certamente em seu sangue mais reverncia pelo A Inglaterra e a Frana, disse ele, lutam pela causa da
santurio do que os citoyens, para quem sua completa democracia contra o domnio da fora e o militarismo.
destruio, em nome da poltica, ainda no seria pouco. Literalmente: O melhor que se pode esperar para a
Em segundo lugar, vosso comportamento lembra ostensi- Alemanha neste momento uma derrota que levasse
vamente a ttica, certamente no estpida, mas no muito a uma revoluo contra a tirania dos Hohenzollern.
honrosa, das sufragistas, que atiravam bombas e, quando Uma Alemanha democratizada seria ento capaz de
as encarceravam, clamavam:Martirizam mulheres! Mas uma aliana contra a Rssia. Chegar talvez para ns
ento, como era mesmo, queriam ou no nos esganar? o momento em que teremos de defender a Alemanha
E a doce Frana, no ardia de desejo de ajud-las nisso? contra a Rssia. Depois de Tannenberg a Alemanha, ao
Ela tem um modo to feminino de colocar o inimigo em que parece, tem a honra de abrir fogo contra a Rssia
posio de injustia a ponto de faz-lo deixar cair os sem o auxlio dos srs. French e Dell. Mas assim tudo se
braos. Em cada olhar, cada proclamao e cada ofcio esclarece, caros amigos, e todo amargor desaparece! Em
circular de seu governo ela se queixa: Que desonrosa tudo isso o que h : querem nos fazer felizes. Querem
rudeza, erguer a mo contra a Frana! Mas no era nos trazer a bno da desmilitarizao e da democrati-
esta Frana justamente que queria lanar seu exrcito, zao, querem, uma vez que resistimos, nos transformar
animado de um esprito ofensivo magnificamente forta- fora em seres humanos. At onde isso hipocrisia, at
lecido, sobre os Vosges a fim de acabar conosco? Esta onde insolente burrice, quem poder dizer? O deputado
nao reivindica direitos femininos, sem a menor dvida. ingls Ponsonby objeta pensativo que, desta maneira, no
O mais encantador dos povos, delicado e sedutor como entanto, se apoia a autocracia russa, se fortalece o mili-
, tudo pode ousar. Mas se lhe encostamos um dedo seus tarismo russo e assim se perturba a evoluo do povo
belos olhos lacrimejam e toda a Europa se levanta em russo. Sim, verdade. E do lado ingls, por certo, trata-se
irado sentimento cavalheiresco. Que fazer? No querem principalmente de hipocrisia. Do lado francs, porm, de
permitir que vivamos, mas, quando, com alguma nfase, uma petulncia ainda mais insuportvel que o limitado
insistimos no fato de nossa existncia, ento manifesta- e obstinado delrio arbitrador de Albion. A Frana to
mos uma lamentvel falta de galanteria. vaidosa, to perdidamente apaixonada por si mesma, que
A nica surpresa que se surpreendam; pois, por ainda hoje, apesar da anarquia, do marasmo, da obsoles-
parte de nossos inimigos ocidentais, a guerra justa- cncia, acredita ser defensora, portadora, disseminadora
mente tida por uma forma de civilizar compulsoriamente de ideias felicitadoras da humanidade. Sua espcie de
a Alemanha. De fato: querem nos educar. A declarao razo a obriga a acreditar que um povo se encontra
de Bernard Shaw: a guerra serviria para desabituar os no patamar mais elevado, nobre, livre quando, em vez
alemes de Potsdam, foi oportunamente conhecida. de regido por um monarca em uniforme de soldado,
Tambm pudemos ler as consideraes do publicista representado por um ambicioso advogado e governado
ingls, mas habitante de atmosfera francesa, Robert em regime parlamentar. Um jornal espanhol, para o qual a

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conversa fiada a respeito da barbrie alem ultrapassou os limites da estupidez, publicou
h pouco os nmeros das escolas, academias e universidades alems e os comparou
aos das francesas e inglesas. Acrescentou um demonstrativo das somas despendidas
com a arte e a cincia pelos trs estados, juntamente com a relao percentual de
analfabetos e criminosos violentos, e constatou que, em todos os casos, a prato da
balana pendia favoravelmente para o lado dos alemes. Que concluso tirar disso?
A concluso, certamente, de que esta inexplicvel Alemanha, entre todos os pases,
goza da mais moderna e slida civilidade; mas o esprito, a ausncia de esprito, os
princpios dos quais advm esta superioridade, permanecem brbaros. Mas, segundo
pensa Robert Dell, em cuja cabea a hipocrisia inglesa e a ingenuidade feminina francesa
realizaram uma difcil mescla, depois da primeira batalha perdida, no mais tardar depois
da segunda, a Alemanha anunciar a revoluo, depor os Hohenzollern, adotar o
racionalismo e se tornar um povo compreensivo-compreensvel, a partir de agora
sem enigmas e estranhezas para os seus semelhantes civilizados. Esta sua opinio.
Ele acredita seriamente que a Alemanha poder ser revolucionada, democratizada por
uma derrota e no v que apenas na paz, agora apenas depois da vitria, da segura
vitria da Alemanha, que repousa no sentido da consequncia histrica, se pode
consumar, segundo as leis espirituais alems e no segundo as radicais-gaulesas o
cunho poltico de nossa liberdade burguesa, j iniciado, j em curso da melhor maneira
possvel: que uma derrota alem seria o nico meio de nos fazer regredir a ns e
a Europa na civilizao, que depois de uma tal derrota a Europa no teria paz nem
sossego diante do militarismo alemo, at que a Alemanha novamente estivesse
onde se encontrava antes da guerra; que, por outro lado, apenas a vitria da Alema-
nha garantiria a paz da Europa. No veem isso.Veem na ndole alem um barbarismo
cuja fora deve ser quebrada pela violncia e sem levar em considerao os meios.
Acreditam ter o direito de lanar sobre a Alemanha quirguizes, japoneses, gurcas e
hotentotes uma ofensa sem paralelos, monstruosa e apenas tornada possvel por
fora daquela ignorncia a respeito da Alemanha, ilcita no mais forte sentido da pala-
vra, que se manifesta em cada palavra proferida pelos Bergson, Maeterlinck, Rolland e
Richepin, pelos Deschanel, Pichon e Churchill, e de maneira extremamente torpe em
toda essa audaciosa intriga.Tal ignorncia sobre aquele que hoje o mais importante
povo da Europa no admissvel, passvel de punio e tem de vingar-se. Por que a
vitria da Alemanha , antes de mais nada, indubitvel? Por que a histria no est a
para coroar a ignorncia e o equvoco com a vitria.

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Que a essncia alem torturantemente problemtica, quem o negaria? No


simples ser alemo, no to confortvel quanto viver como um ingls, nem de
longe algo de to distinto e alegre quanto viver francesa. O povo tem dificul-
dades consigo mesmo, ele se acha duvidoso, sofre consigo mesmo por vezes at
nusea; mas tanto entre indivduos quanto entre povos, sempre foram mais
valiosos aqueles que enfrentaram as maiores dificuldades, e aquele que deseja
que a ndole alem desaparea da face da terra em prol da humanit e da raison
ou mesmo da cant comete um crime.
verdade: prprio da alma alem algo de extremamente profundo e irra-
cional, o que a faz parecer perturbadora, inquietante, estranha, e at mesmo
repulsiva e feroz para o sentimento e o juzo de outros povos mais triviais. o
seu militarismo, seu conservadorismo moral, sua moralidade de soldado um
elemento do demonaco e heroico que se obstina em no reconhecer o esprito
civil como o ltimo e mais dignamente humano dos ideais. Este povo grande
tambm no campo da civilidade apenas uma ignorncia ridcula pode neg-
-lo. Porm, ele no quer decair na civilidade e no tem gosto em provocar uma
celeuma hipcrita ou vaidosa por causa civilizao. em verdade o povo menos
conhecido da Europa, seja por ser o mais difcil de conhecer, seja por que o
comodismo e a presuno impediram os vizinhos burgueses de se esforar pelo
conhecimento da Alemanha. Mas conhecimento necessrio, a vida e a histria
fazem questo dele, elas mostraro ser invivel negar com violncia, por crassa
ignorncia, a particularidade indispensvel e carregada de misso deste povo.
Vocs querem nos sitiar, estrangular, eliminar, mas a Alemanha, como j podem
ver, defender seu profundo e odiado Eu como um leo, e o resultado de seu
ataque ser que vocs se vero surpreendentemente necessitados de nos estudar.

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