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Crditos

3
ndice

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De la autora mejor vendida del New York Times, Molly McAdams, llega una
poderosa historia de romntico suspenso, que te har cuestionar tus morales y te
pondr a pensar en la manera en que ves el amor.
Vivo en un mundo que pocos saben que existe. He sido entrenado
para esto. S qu decir, qu hacer, y cmo actuar. He perfeccionado la
calma letal que es requerida para esta vida.
Ahora es momento de comprar a mi primera chica. Pero todo lo que se
necesita es una mirada a la valiente chica que comienza a cantar a mitad
de la subasta para que esa calma desaparezca.
Briar Chapman va a matarme, y no me importa. Pasar cada da con
ella hasta que la muerte llegue, y le dar la bienvenida cuando as sea.
En el exterior, Lucas Holt es del material que estn hechas las
pesadillas. Un hombre envuelto en oscuridad, con ojos llenos de pecado y
una tentadora sonrisa. Un demonio tan devastadoramente hermoso y cruel
que su sola presencia causa temor.
Pero bajo ese terrorfico, siempre calmado exterior, existe un hombre
afectuoso, perseguido por un pasado que se niega a permanecer enterrado.
Y Lucas me mira como si finalmente encontrara a la persona que va a
hacer que todo desaparezca.
Somos una lucha del da ms brillante y la noche ms oscura y
quiero acostarme en el despertar de nuestra guerra.

5
Briar
Confa en m. Su voz era baja, su tono apenas dando una seal de
su splica mientras colocaba el material en mis ojos, colocndolo
alrededor de mi cabeza y hacindole un nudo. Haciendo que la oscuridad y
su voz y los terrorficos recuerdos fueran todo lo que notara.
Su boca cruz mi mejilla, luego mis labios permaneciendo ah
mientras hablaba. El dolor en su susurro casi me hizo poner de rodillas.
Lamento tener que forzarte el revivir esos das, pero har todo lo
que sea necesario para mantenerte a salvo.
Quera alcanzarlo cuando sent que se alejaba, quera aferrarme a l,
a su voz y sus palabras pero los recuerdos comenzaron a tomarme y
sofocarme. No poda moverme. No poda respirar.
Una respiracin temblorosa finalmente escap de mi pecho y mi
cuerpo comenz a temblar. Mis labios automticamente comenzaron a
moverse con temor, mientras una cancin comenzaba a ser liberada.
Mi cuerpo entero se destroz y revel contra los recuerdos que
cruzaban mi mente, mientras estaba de pie en esa oscuridad obligada.
Recuerdos que se sentan tan reales, como si estuvieran sucediendo en
este momento, en lugar de meses atrs.
Mi cuerpo tembl ms fuerte, y casi grit: Cmo puede estarme
sucediendo esto?.
Pero no era real. Ya no ms.
Haba vivido una vida llena de reglas y apariencias. Se me deca qu
usar, cmo actuar, y cundo hablar o cantar.
Incluso cuando encontr al hombre que pens con el que querra
pasar el resto de mi vida, nada se senta como mo. Pero haba sido feliz
con nuestra vida, y emocionada por los das que vendran. 6
Hasta que ya no fueron.
Hasta que fui forzada a un mundo del que haba estado ciega, y me
encontr cara a cara con el diablo.
Un hombre con capa en la oscuridad, un hombre que me liberara.
Un hombre escondido en un mundo al que jur destruira con l a mi
lado.
Briar.
Mov la cabeza a la izquierda, cuando su voz son a travs de la
habitacin, apenas lo suficientemente fuerte para que escuchara. Mi
temblor aument, y cuando sent su oscuridad, oscuridad se coloc detrs
de m, la cancin que haba tratado tan desesperadamente de contener
sali como un susurro.
Lo conozco. Conozco al hombre detrs de m. Mi ment grit. Pero
esos gritos no podan ser escuchados mientras estaba siendo consumida
por los recuerdos que l quera que me envolvieran.
Su respiracin eriz los vellos de mi nuca, y antes que sus brazos me
abrazaran, habl en un bajo, siniestro tono que envi escalofros por mi
espalda.
Pelea contra m.

7
El cuarto oscuro
Briar
No saba diferenciar el da de la noche, o cuntas horas haban
pasado mientras estaba inconsciente. Solo saba de las nuseas y el dolor
de cabeza cuando me despert, y luego del horrible hedor poco despus.
Ola como a desechos humanos y bilis, y pronto le agregu ms,
mientras mi estmago me forzaba a sacar todo rastro de comida que
tuviera. Fuertes sollozos pusieron a temblar a mi cuerpo, mientras trataba
de liberar mis manos de donde haban sido atadas detrs de m, pero no se
mova.
Oh, Dios. Dnde estoy? Necesito salir de aqu.
Ayuda trat de gritar y luego volv a ahogarme. Ayuda repet
ms fuerte hasta que estaba gritando.
Detente.
Me congel a las palabras susurradas, y me tens al escuchar algo en
la oscuridad.
Hola? pregunt dudosa.
Detente la voz femenina me volvi a suplicar.
Quin eres...?
Calla.
Escuch el susurro de un cuerpo cuerpos. No poda decir cuntos,
pero sonaban como muchos.
Si no te detienes, ellos vendrn.
Quera eso, quera salir de donde quiera que estuviera. 8
Alguien, ayuda grit. Aydenme!
Ms mujeres me estaban callando, algunas en idiomas que no
conoca, pero no me detuve.
Una puerta de metal se abri y cerr, y me detuve cuando algo
comenz a acercarse, el miedo deslizndose como aceite. No saba qu
haba entrado a la habitacin, pero me mord el labio para detenerme de
hacer otro sonido.
La habitacin estaba lo suficientemente oscura que no poda ver el
suelo, y esper a que la oscuridad me ocultara de quien fuera estuviera
con nosotras
El sonido de botas pesadas se acerc ms y ms, de vez en cuando
pisando lo que pareca ser un charco o aplastando algo. Mi estmago se
revolvi.
Justo cunado pens que las botas haban pasado de m, una mano
presion mi cabeza fuertemente contra el suelo.
No, no, n Fui azotada con el fuerte agarre, gritando cuando algo
pellizc mi cuello.
Mis fuertes sollozos llenaron la habitacin, rebotando mientras las
pesadas botas se movan de regreso a la direccin de donde haban
provenido. Cuando la puerta de metal se abri, supliqu que alguien me
ayudara. Pero mis palabras fueron suaves y arrastradas.
Nadie ms volvi a callarme, nadie ms vino a salvarme mientras me
sumerga en la oscuridad.

Hermosa susurr una familiar voz en mi odo. Un par de brazos me


abrazaron de la cintura, jalndome contra su pecho.
Me mord el labio inferior, cortando abruptamente la cancin que estaba
saliendo de mi boca. A pesar de mi repentino enojo, no poda dejar de
sonrer mientras los labios de mi prometido pasaban por mi cuello.
No te detengas suplic gentilmente.
Mi sonrisa permaneci mientras un murmuro escapaba de mi garganta,
al sentir los labios tentadores de Kyle en m, pero no continu cantando. l
saba que no lo hara.
Cuando los segundos pasaron sin que dijera nada, se ri contra mi
hombro.
Eres tan confusa, Briar Rose.
Mi cuerpo se calm, sabiendo qu dira a continuacin.
Nunca haba escuchado una voz como la tuya, pero no dejas que
nadie la escuche.
Eso no es cierto. Me volte en sus brazos, luego otra risa escap de 9
sus labios y me tembl el labio inferior mientras me observaba con expresin
desafiante. Es solo Me encog de hombros cuando no pude encontrar
las palabras para explicarle.
No dejas que nadie te escuche dijo, recalcando su anterior
comentario.
T me has escuchado Parpade rpidamente mientras trataba
de pensar, luego agregu rpidamente. Muchas veces.
Y dejas de cantar cada vez que te das cuenta que estoy escuchando.
Existe alguien con quien no te detengas cuando te das cuenta que est lo
suficientemente cerca para escucharte?
No ms. Pienso en cuchilladas de dolor y traicin, llegando a la
ansiedad.
El rostro de mi niera cruza por mi mente, y escucho sus palabras tan
claras como si me estuviera susurrando.
Todos tus temores, todas tus preocupaciones, desaparecen cuando
cantas, Briar Rose. Tu voz es tu consuelo y seguridad no dejes que nadie
te la arrebate.
Mis padres intentaron hacer eso aos ms tarde. Fue la primera vez
que pude recordar que me prestaban atencin, pretendiendo ser los
amorosos padres que se supona debieron ser.
Me tom unos aos darme cuenta que su amor era condicional.
Desde ese momento, haba desconfiado de cualquiera que me empujara
hacia un futuro con mi voz, y eventualmente hacia cualquiera que quisiera
que cantara para ellos.
Trataba de ignorar las conversaciones de Kyle cuando me peda en
lugar de empujarme, y me segua diciendo que algn da l entendera. Pero
ese da todava no llegaba.
A qu podras tenerle miedo con una voz como la tuya? pregunt
cuando no respond. Las personas se arrastraran para ser capaces de
escucharte. Otras pelearan por representarte si eso quisieras.
Mis labios se curvaron en las esquinas en la ms corta sonrisa, y me
acerqu para abrazarlo del cuello.
No tengo miedo dije, lo suficientemente suave para que no
detectara mi voz temblando. Crec en un mundo donde nada era mo.
Quiero que mi voz siga siendo ma. No algo para exhibir no algo que mis
padres intenten controlar.
Esto? Donde estamos? No es el mundo de nadie ms que nuestro,
Briar. La cabeza de Kyle baj para que su boca rozara la ma.
Confndeme. Solo no dejes de cantar cerca de m.
Despus de cuatro aos, l todava no poda entender, y estaba
comenzando a creer que nunca lo hara. 10
Forc una sonrisa cuando romp el bes y trat de cambiar la direccin
de sus pensamientos y de la conversacin.
Tcnicamente, esta casa es solo tuya por dos semanas ms.
Mi anillo est en tu dedo, tu ropa en el closet, y sal para encontrarte
haciendo caf, usando solamente mi camisa. Nuestra.
Y qu dira la gobernadora si descubriera eso? pregunt con una
sonrisa y levantando la ceja. Me levant y coloc en la isla de granito, sus
manos deslizndose bajo la camisa que usaba.
Quisiera verla intentar decir algo.
Respir entrecortadamente, cuando los dedos de Kyle se movieron por
mis senos mientras alzaba la camisa arriba, arriba, arriba
Y exhal justo tan rpido cuando su telfono comenz a sonar.
Sus ojos brillaron con molestia, pero ambos sabamos quin estaba
llamando a esta hora en domingo, as como sabamos que tena que
responder.
Hablando del diablo murmur, mientras dejaba ir la camisa y
tomaba su telfono del pantaln. Irritacin escapaba de su voz cuando
respondi. Nunca nos hemos olvidado del almuerzo antes, mam, no nos
olvidaremos hoy porque no ests hablando en el mejor momento. La
sonrisa de Kyle fue lenta y traviesa. S, ella est aqu S estoy seguro
que ests extremadamente sorprendida. Su mano libre comenz a viajar
por uno de mis muslos y los abri cuando intent cerrar las piernas.
Ests hablando por telfono con tu madre sise, lo suficientemente
bajo para que mi voz no llegara al telfono.
Mam, tengo que irme. Nos vemos en el almuerzo.
Ahogu un gemido cuando desliz un dedo por donde estaba
descubierta y lista para l, y le golpe el pecho cuando not el hambre en su
rostro.
Puedes decirme eso durante el almuerzo. Realmente tengo que irme
mam. ma no importa, adis. Colg y lanz el telfono junto a m, y
sonri salvajemente cuando volv a golpearle el pecho.
Eso no fue Cort mi regao con un beso, y ahogu un gemido
cuando desliz dos dedos dentro de m.
Ella lo sabe ahora dijo entre el beso. Y sabes que no ser
capaz de decir nada en el almuerzo porque estaremos en pblico.
Mis ojos se cerraron, y me alej de l, manteniendo mis manos en su
nuca para tener apoyo, a la vez que sus dedos me acercaban al borde.
Eres terrible dije sinceramente, la mayor parte de mi atencin en lo
que Kyle me estaba haciendo.
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Qu fue eso?
Di una rpida respiracin cuando su pulgar presion mi cltoris y
murmur algo incomprensible.
Es lo que pens dijo en voz baja, su tono cargado de humor.

Despert en el oscuro lugar tiempo despus, jadeando y gritando en


una alberca de mi propio vmito. Casi de inmediatamente, fui forzada a la
inconsciencia de la misma manera que antes.
Quin es esa? pregunt Kyle una hora y media despus cuando
estbamos saliendo de la casa para encontrarnos con sus padres para el
almuerzo.
Levant la vista, mi pech se hundi cuando la vi.
Jenna, una chica con la que trabajaba estaba de pie junto a un auto
estacionado al final del camino.
Incluso de donde estaba, poda ver que se estaba abrazando
fuertemente alrededor de su cintura, y estaba temblando.
Jenna susurr, y le di a Kyle una seal de que la conoca, antes de
correr hacia ella. Hola, qu Dios mo, Jenna. Qu sucedi?
Su desastroso cabello rubio caa como una cortina protectora alrededor
de su rostro, pero aun as pude verla. Su labio inferior estaba roto y su ojo
derecho estaba rojo y morado, y tan hinchado que dudaba que pudiera ver.
En el ao que haba estado trabajando conmigo en Glow, haba notado
unas sospechosas marcas en sus brazos, pero siempre haba tenido una
excusa para ellas. Eso si cuando hablaba conmigo.
Nadie saba nada acerca de ella o su vida en casa dado que era
extremadamente tmida y nunca le deca mucho a nadie. Y no me haba
dicho casi ni una palabra desde hace un mes, desde que mencion sus
moretones.
Siempre le mencionaba mis preocupaciones a Kyle, pero era obvio que
Jenna no haba querido ayuda en ese momento. Ahora
Tengo que irme, Briar dijo temblando. Tengo tengo que salir de
aqu.
La observ sorprendida por uno segundos, con mi cabeza movindose
antes de que pudiera asentir rpidamente.
Por supuesto, qu necesitas que hagamos? Podemos llevarte a
No respondi rpido y fuerte. Tengo un auto, pero m-m-mi pap
l piensa que voy de camino al trabajo en este momento, y tiene mi telfono.
Si no llego, ellos llamarn.
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No estaba entendiendo qu era lo que necesitaba. Todo en lo que poda
concentrarme era en sus heridas y cortadas en su rostro. El violento temblor
de su cuerpo y el miedo en su voz.
Tu pap? pregunt confundida, y me pregunt por un segundo qu
edad tena. Al menos tena que tener veintiuno para poder trabajar en el
restaurante. Qu necesitas, Jenna? Dime qu puedo hacer. Necesitas
dinero?
N-no, puedes cubrirme en el trabajo? P-por favor, ne-necesito tiempo
para escapar, Briar. Necesito tiempo, y si l se da cuenta que no estoy ah,
vendr a buscarme de inmediato.
Por supuesto dije sin pensarlo. Claro que lo har. A qu hora es
tu turno?
Inicia en diez minutos.
Asent nuevamente, y trat de mantener mi cabeza fra.
Est bien. Est bien, llamar y les dir que voy a llegar tarde. Que
olvid que habamos cambiado turnos. Ests seguras que no puedo
ayudarte de otra manera? Mi prometido pue
No, solo solo necesito irme.
Jenna, la mam de mi prometido es la gobernadora, as que puede
hacer algo sobre tu pap, si l es el que ha estado haciendo esto
No! Por favor no involucres a nadie. Si lo haces, l vendr por m, s
que lo har. Solo djame suplic, y la desesperacin en su voz me
destroz hasta que comenc a temblar tambin.
Cmo un padre poda hacerle esto a su propia hija?
Pude sentir el miedo comenzar a consumirme, hasta que una cancin
amenaza con salir de mis labios pero me obligo a detenerme, sabiendo
que el miedo no es mo. Necesito mantenerme entera por ahora, por Jenna.
Est bien, vete susurr, como si su pap pudiera estar cerca. Antes
de que pudiera girar e irse, la jal hacia mis brazos, e intent mantener mi
abrazo no tan fuerte por si tuviera ms heridas que no pudiera ver.
Cudate, Jenna. Vete lejos, muy lejos de aqu. Necesitas mucho ms que
esto.
Un sollozo sali de su garganta cuando se alej. La vi girar y correr
hacia su auto. Mi sorpresa mezclada con confusin me hizo caer al suelo.

La siguiente vez que despert, fue por el fuerte roco de una


manguera. Las otras mujeres en la habitacin estaban gritando, y me
pregunt si este sera el fin. Si esto solo haba sido una tortura
desconocida, solo para ahogarnos.
Estaba tan concentrada en mantener mi boca cerrada, para que las 13
cosas que no quera pensar no escaparan de mi boca, que no not que los
gritos de las chicas haban comenzado a disminuir. No haba notado que el
roco del agua estaba ms centrado en mi lado de la habitacin, o que
estaba rodeada de personas que no haban estado ah. No fue hasta que
ese pinchazo familiar lleg a mi cuello que pude observar todo lo que
pasaba. Le di la bienvenida a la oscuridad como un viejo amigo, esperando
que las memorias recientes de Kyle pudieran estar ah.

Briar
Alc la mirada cuando escuch la voz de Kyle, mi rostro se tens con
preocupacin y temor mientras me apresuraba a decirle lo que acababa de
pasar.
A pesar de que se vea preocupado por la chica que ni siquiera conoca,
y tan furioso y asqueado como estaba por la clase de hombre que lastimara
a su propia hija, pude ver su frustracin cuando se dio cuenta de lo que
significaba.
No solo no asistira al almuerzo, lo hara de ltimo minuto, despus que
le hiciera saber a su mam que habamos estado viviendo juntos. Algo que
especficamente nos haba dicho estaba prohibido en caso de que la prensa
lo descubriera y lo publicara. Cualquier cosa que pudiera hacer que su
familia se viera menos que perfecta no estaba permitido nunca.
Un estilo de vida que conoca muy bien al haber sido criada bajo el
techo de mis padres. No que a Kyle o a m nos importara lo que dijeran
nuestros padres o las consecuencias cuando me dio la llave de su casa y me
pidi que no me fuera.
Tan pronto termin de explicarle lo que saba de Jenna, llam al
restaurante, me apresur a entrar a la casa, mientras me cambiaba
rpidamente a mi uniforme, un vestido de satn y tacones, y luego Kyle me
llev rpidamente al trabajo.
Trabajar haba sido una discusin constante con mis padres y los de
Kyle. A ellos no les gustaba que fuera una mesera, incluso si era en un lugar
al que solo servan a aquellos con bolsillos tan profundos como el ocano
Atlntico. La mam de Kyle pensaba que era una vergenza para su
familia, y mis padres pensaban que los estaba avergonzando por
avergonzar a la gobernadora. Kyle esperaba que me detuviera una vez que
estuviramos casados, pero l saba que tena planes de regresar despus
de la luna de miel.
l no entenda, pero no era que no lo intentara.
Haba crecido en un estilo de vida donde me daban todo en la mano y
en el que haba visto a mis padres tirar el dinero como si fuera nada. Haba
pensado que era normal. Despus de todo, as era como las familias de mis 14
amigos hacan.
No fue hasta que mis padres intentaron usarme como empeo para su
propia ganancia que me di cuenta de lo asqueroso que era su dinero de lo
asqueroso que era el mundo en el que haba crecido.
Desde ese momento, haba querido ganar todo lo que tena.
Y, con la excepcin de Kyle y su necesidad de mimarme, eso fue
exactamente lo que haba hecho.
Lo siento le dije a Kyle por quinta vez mientras nos estacionbamos
en el Glow. Por favor dile a tu mam que me disculpe, y djale saber que
no faltar el prximo domingo.
Antes de que pudiera salir de su auto, me tom la mano y me acerc.
Deja de disculparte, Briar. Mi mam puede molestarse si quiere; no
pasar mucho tiempo antes de que encuentre algo ms o alguien ms con
que molestarse. Crees que, si hubiera sido mi mam o una de mis
hermanas, que hubieran enviado a Jenna sin ayudarle? Alej los
mechones de mi cabello con su mano libre, y dijo en voz baja. Estoy
agradecido con la mujer que eres, y estoy orgulloso de ti y orgulloso de
llamarte ma. No puedo esperar el momento en que pueda llamarte mi
esposa.
Mis labios formaron la sonrisa ms amplia mientras hablaba. Cuando
la ltima palabra escap de sus labios, yo estaba presionando los mos con
los suyos.
En un movimiento que pareca sin esfuerzo por aos de besarnos, Kyle
me acerc. Un brazo rodeando mi cintura, abrazando mi cuerpo contra el
suyo, mientras la otra mano tomaba mi nuca para profundizar el beso.
En el segundo que su lengua se encontr con la ma, calor creci en la
parte baja de mi estmago. La sensacin era intoxicante, y saba que
fcilmente podra perderme en esa sensacin y ese beso por horas. Pero a
pesar de estar perdida en el beso, estbamos en el estacionamiento fuera
del trabajo, y ya iba tarde para mi turno. Un turno que tena que hacer por el
bien de Jenna.
As que supongo que me amas, o algo, eh? murmur contra sus
labios y me alej de su agarre.
Una hermosa sonrisa se form en los labios de Kyle mientras me
dejaba ir. Tomando mi mano, pas su pulgar sobre mi anillo de compromiso
y jur.
Hasta que seamos viejos y grises, e incluso mucho despus de eso.

Mis ojos lentamente se abrieron a una negrura, pero esta vez pareca
diferente. Los movimientos de mis prpados parecan lentos. Me tom
unos segundos darme cuenta que haba una venda sobre mis ojos, y de
inmediato trat de quitarla, pero mis manos todava estaban fuertemente 15
amarradas. Frot mi rostro contra el fro suelo, tratando de mover la
venda, pero no tuve suerte.
Algo no estaba bien algo haba cambiado. Me recost, escuchando
por un largo rato hasta que me di cuenta que estaba escuchando algo. Un
fuerte zumbido que no poda reconocer. Sonaba ridculamente como algo
calmante, pero era familiar. Y no haba olor. Desde la primera vez que me
despert en el cuarto oscuro, no haba olor de vmito u otros desperdicios.
Tom una gran bocanada de aire, pero dese no haberlo hecho
cuando mi estmago se revolvi. Lo que hubiera estado en esa jeringa hizo
mi estmago inestable.
Me pregunt si las otras mujeres estaban conmigo. El miedo
lentamente me llen cuando me di cuenta que no poda escucharlas por
encima del zumbido.
Si ya no estn, qu pas con ellas? Qu va a pasarme a m? Dnde
estoy?
Lgrimas quemaron mis ojos y mi garganta se hizo nudo.
Cunto tiempo haba pasado desde que me secuestraron? Horas
das? Kyle sabe? Qu estar pensando? Qu va a encontrar? Ahogu
un sollozo y me puse en posicin fetal en el fro suelo.
Ese movimiento tambin se sinti extrao y me tom fuera de
guardia. Me enderec y me volv a hacer bolita una vez ms lo repet dos
veces antes de darme cuenta por qu se senta mal.
No estaba usando nada de ropa.
Sin vestido. Sin ropa interior. Nada ms que una venda y lo que me
amarraba las manos.
Mi mandbula tembl violentamente y una oracin sin sentido escap
de mis labios.
Repet la oracin una y otra vez, y eventualmente las palabras
comenzaron a volverse cantos, hasta que estaba cantndome.
Alivi me envolvi cuando el primer Calla! lleg.
Todava ests aqu? pregunt rpidamente.
Calla!
Pero de nuevo, no lo hice. No poda. Estaba aterrada. El fuerte ruido
quizs me estaba ahogando. No importaba que hubiera otras alrededor de
m, o si me escuchaban. Cantaba cuando tena miedo, siempre haba sido
as, y era casi imposible detenerme.
Detente. Van a venir de nuevo.
No me detuve, y los hombres con las agujas nunca llegaron.

16
Estoy esperando que termine un cliente ms, y luego tomar mi
descans le dije al manager a mitad de mi turno.
Not dos bolsas llenas de basura cerca de la puerta de la cocina y las
tom. No era parte de mi trabajo, pero no tena nada ms que hacer
mientras esperaba, y Jenna usualmente las tiraba en sus descansos para
fumar.
En las horas que haba estado en el trabajo, me preocup que el pap
de Jenna pudiera aparecer, no es que supiera en cualquier caso quin era,
pero nadie haba venido a preguntar por ella. Nadie haba dado alguna
seal de que l hubiera estado golpeando a su hija por quin sabe cunto, y
la persiguiera fuera de la ciudad. Pero no poda sacarme esa sensacin de
que en cualquier minuto dara la vuelta y el pap de Jenna estara parado,
preguntando a dnde haba ido su hija. Me senta ansiosa e incmoda en mi
propia piel durante el turno, y estuve tentada a llamar a Kyle para ver si
poda venir a sentarse en mi seccin por las siguientes horas.
Haba terminado de tirar las bolsas en el basurero y estaba caminando
de regreso al edificio cuando not algo extrao, siniestramente silencioso
alrededor de m. Les estaba diciendo a mis pies que se movieran ms
rpido, pero el miedo los estaba volviendo lentos.
Ningn pjaro estaba cantando, ningn insecto que pudiera escuchar,
y el aire alrededor se senta sofocante.
Una cancin escap de mis labios, a la vez que mi cuerpo comenzaba a
temblar, mi baja voz sonando demasiado fuerte en el silencioso exterior, y
me concentr en nada ms que en las palabras que salan y la puerta que
estaba a doce pasos de distancia.
Once.
Diez.
Una mano cubierta con un pao mojado y una mano alrededor de mi
cintura. Grit contra el pao, pnico y terror llenndome. La persona grande
detrs de m me levant del suelo y se apresur a ir a la parte de atrs.
Pate al aire y ara el brazo cerca de mi rostro, pero mis movimientos
fueron abruptamente suavizados, y mis gritos comenzaron a morir.
La persona que me detuvo cay de espaldas, aterrizando con un sonido
sordo, luego comenz a gritar en una voz profunda.
Vamos, vamos, vamos!
La luz del da desapareci con el sonido de una puerta cerrndose.
Pate intilmente cuando el vehculo comenz a andar, trat de respirar lo
menos que pude, y agit la cabeza para quitarme el pao. Intent gritar una
vez ms y sent un pinchazo en mi cuello. Segundos pasaron antes de
darme cuenta que mis piernas ya no se movan y que ya no rasguaba al
hombre que me sostena. El techo de la camioneta se volvi borroso y mi 17
visin se oscureci mientras varios hombres hablaban rpidamente el uno
con el otro, las palabras se juntaron y lentamente desaparecieron.

Tiempo pas mientras cant, y con el tiempo las chicas dejaron de


decirme que me callara. A veces algunas se unieron. Otras cantaron y
murmuraron en idiomas diferentes, los sonidos mezclndose. Mi voz se
volvi rasposa, pero continu cuando llantos apagados se escuchaban por
la habitacin, sabiendo que al menos una de ellas necesitaba esto tanto
como yo, hasta que nuestra habitacin se hundi.
Jadeos llenaron la habitacin mientras tratbamos de descubrir qu
estaba pasando. Gritos histricos y demandas llenaron el espacio.
La sacudida cuando aterrizamos pareci que envi un mensaje no
hablado que atraves la habitacin mientras permanecamos en silencio y
esperbamos.
Dios mo, Dios mo
A dnde nos llevaron?
Los zumbidos finalmente murieron, pero ninguna de nosotras se
movi o habl mientras los segundos se volvieron minutos. Y los minutos
se volvieron horas.

18
Cuarto de espejos
Briar
Horas pasaron antes que una carga llenara de pronto la habitacin, o
avin, y el temor me inund. Incapaz de detenerme, una lejana y silenciosa
cancin escap de mis labios.
No, no lo hagas sise alguien.
Dese ser lo suficientemente inteligente para escucharla. El miedo me
ahogaba, sacando cada respiracin y cada palabra de mis pulmones, y era
incapaz de detenerlos.
De pronto fui jalada del suelo por mis codos y arrastrada lejos.
Un grit escap de mis pulmones, e intilmente trat de golpear a
quien me estaba jalando.
Ayuda! Ayuda! Alguien ayude!
Cllate, perra orden el hombre sostenindome; las palabras
fueron apagadas, como si algo cubriera su boca.
Fui arrastrada un poco ms antes de escuchar la puerta cerrarse
detrs de nosotros, luego fui obligada a ponerme de pie.
Por favor, djeme ir. Mi prometido tiene que estarme buscando. Sus
padres por favor. Alguien se burl, y la persona que tena agarrado mi
codo me solt, cuando otra persona me tom de los hombros fuertemente.
Sent un fro, un delgado material deslizarse por mi cuerpo por detrs, y
quedarse ah, hasta que record que haba estado desnuda.
Prometido dijo el hombre con burla, y el hombre detrs de m se
ri.
Aydenme grit, y me tropec hacia el hombre detrs de m, 19
cuando una mano me golpe en la boca.
Escucha, perra. T no vas a elegir de ahora en adelante, vendrs
con nosotros, te llevaremos a una casa para que complazcas a muchos
hombres.
Mi llanto de sorpresa se vio apagado por la mano que estaba en mi
boca. Quien fuera el que me haba sostenido para no moverme, ahora me
sostena, pues mis rodillas no podan ms. Aunque no poda ver, sent
como si todo se estuviera moviendo hacia un lado. Tena ganas de vomitar.
Grit una vez ms y con toda la fuerza que me quedaba intent
liberarme.
Si no cierras la boca, nadie te querr. Un hombre o varios. T
decisin.
No pude saber quin era el que hablaba. Sonaba diferente, pero igual,
y pareca que ahora la voz provena del mismo lugar. Mi cabeza comenz a
girar mientras sus palabras se repetan una y otra vez, y me pregunt
cmo me haba sucedido esto.
Esto no puede estar pasando. Esto es una pesadilla. Por favor, Dios,
deja que esto sea una pesadilla.
Arriba. Arriba me orden uno de ellos, y eventualmente fui
levantada hasta quedar de pie. Camina. Dije camina, perra.
Por favor. Por favor, no haga esto supliqu roncamente. Djeme
ir a casa. Kyle Me ahogu con un sollozo y tropec, pero el hombre no
me dej caer.
Hablaron apresuradamente, en voces muy bajas para que los
escuchara, y me pregunt si estos haban sido los mismos hombres que
me secuestraron del trabajo. Tropec torpemente por una rampa y luego
por una superficie plana. Nunca se volvi ms claro detrs de la venda,
pero tena el presentimiento de que estbamos afuera, por el calor que
sent.
Aspir una gran bocanada de aire, pero una mano se puso sobre mi
boca antes de poder gritar.
Mi estmago vaco se revolvi al sabor de su sudorosa y sucia mano.
Me mov, tratando de liberarme, pero su agarre no se volvi menos firme.
Nadie puede verte. Nadie sabe que ests aqu me inform el
hombre al frente. Sigue caminando.
Un minuto ms tarde fui golpeada por una ola de aire acondicionado,
y mis pies descalzos comenzaron a caminar en lo que se senta piso de
madera.
N-no. No! Djeme ir. Necesitaba regresar afuera. Necesitaba
correr.
Camina orden el hombre, luego murmur una maldicin. 20
El hombre al frente hizo un gruido de confirmacin.
A la casa de las putas irs si no te callas.
Mis rodillas temblaron violentamente y fuertes sollozos salieron de mi
pecho.
Ah. Quien estaba al frente continu. S. Haz eso mejor. A
algunos les gusta.
Ambos hombres rieron, el sonido spero y burln.
Comenzamos a disminuir los pasos hasta detenernos, y mi cabeza se
inclin mientras el dolor me llenaba.
Mrame. Mrame demand uno de ellos, y una mano me tom de
la mejilla, obligndome a alzar la mirada. Por ltima vez. Escucha,
perra, est bien? Llora todo lo que quieras. A algunos les gusta, pagarn
por eso dijo rpidamente, su voz todava oculta. Hablas, suplicas por
ayuda, y ellos no te querrn. No quieren a una perra que habla. Lo
entiendes?
Cuando negu, su mano libre tom fuertemente mi sexo, y llor.
No me toques.
Hablas esto ser usado da y noche, da y noche, por cualquiera.
Sers forzada a esperar en una habitacin hasta que el siguiente hombre
pague por ti. Lo entiendes? Lo entiendes? dijo ms fuerte cuando no
respond.
S-s respond, temblando. Un hombre que no era Kyle me estaba
tocando, y algo se rompi dentro de m.
Vamos. Me dej ir rpidamente, solo para tomarme de los brazos.
Escuch una puerta abrirse, y trat de ocultar el llanto mientras
caminbamos. Donde fuera que estuviramos ahora, haca que los vellos
de mi nuca se erizaran. El silencio ah era pesado, se senta mal.
Tres pasos a la derecha ahora dijo suavemente el hombre que
me tomaba del brazo, pero aun as son ms fuerte por el silencio de la
habitacin, y me hizo saltar y tropezar a mi primer paso.
Nadie se ri, a la vez que el hombre me haca detener, y me pregunt
por un momento a dnde haba ido el segundo hombre. Luego record a
las otras chicas en el avin, y me di cuenta que no quera saber.
Mi corazn se aceler y mi estmago gir en asco, temor y horror,
mientras me preguntaba una vez ms, dnde haba terminado. Pero
mientras esperaba por algo, lo que fuera, permanec de pie sin moverme,
mi mandbula apretada fuertemente, determinada a no demostrar emocin
alguna.
El hombre que me sostena me apret el brazo y sise por lo bajo
recordndome que permaneciera en silencio, pero tan pronto se afloj su 21
agarre, dijo:
S. S.
No quera saber qu le estaba emocionando. Sus palabras me estaban
haciendo perder mi frgil calma.
Me dej ir, y de pronto su voz lleg delante de m.
No te mueves, no hablas.
Apenas poda respirar.
No reacciones orden apresurado, pero lo suficientemente suave
para que apenas lo escuchara.
Mi mandbula se tens y me respiracin se aceler a sus palabras. No
quera saber a qu se supona no deba reaccionar, su sola amenaza era
suficiente para querer hacerlo.
El delgado material cubrindome fue removido de mi cuerpo, y luch
contra mis ataduras para tratar de cubrirme.
No sise. Les gustas; no lo arruines ahora, perra.
Por f
No! Esper un poco antes de que sus dedos fueran a la parte de
atrs de mi cabeza, y quera rogarle que dejara la venda.
No quera saber.
No quera ver.
El material cay, y parpade un par de veces a la luz tenue de la
habitacin. Se senta tan fuerte como el sol, despus de haber estado a
oscuras por tanto tiempo. Una vez que mis ojos se ajustaron, vi lo que mi
secuestrador estaba viendo, y un llanto escap de mis labios.
Estaba rodeada de docenas de espejos que solo miraban a un lado,
cada uno ms alto que yo y ancho. Cada poco segundo, una pequea y
redonda luz se encenda bajo la ventana, solo para apagarse cuando otra
se encenda. Luego otra. Luego otra. Cada vez ms rpido, como si las
luces estuvieran en guerra con la otra.
Sin darme cuenta de lo que haca, hasta que sent que me apretaba el
brazo, comenc a cantar suavemente. Todas las luces dejaron de
parpadear, y otro siseo lleg del hombre junto a m.
Perra dijo rpidamente. Detente.
Justo antes de agachar la cabeza y cerrar los ojos, una luz a mi
derecha se encendi y no se apag.

22
Da 1 La subasta
Lucas
Adrenalina corri por mis venas mientras esperaba que la subasta
comenzara, a pesar de que no poda ver a ninguno de los pujadores y que
ellos no podan verme, mantuve un rostro de indiferencia.
Mir alrededor del pequeo cuarto donde permanecera durante el
proceso de subasta, y observ todo con atencin. Era pequeo, pero
claramente no haban ahorrado en nada. La silla era ms cmoda que
algunas camas en las que haba dormido, y consider dormir mientras las
primeras chicas eran subastadas.
No, no poda. Saba que, si me dorma ahora, probablemente no
despertara hasta que todo esto terminara, y luego no tendra nada para
mostrar en un segundo round. Mi mentor me dijo que sera inaceptable si
regresaba a casa con las manos vacas, otra vez, y hacerlo molestar no era
algo que pudiera costearme.
Cambi la msica de la habitacin hasta que encontr una que me
gustara, luego segu mirando alrededor. Haba una mini estacin de caf,
un refrigerador lleno de agua y bebidas energticas, y un telfono con un
men junto a este, pero no senta como si pudiera comer en este
momento. Del otro lado de la habitacin, cerca de la ventana, haba una
canasta con cremas y una caja de Kleenex con joyas.
Puse los ojos en blanco y tamborile mis dedos contra el escritorio.
Mi telfono son, y mir el mensaje de mi mentor recordndome que
no eligiera a la primera chica.
Asent y dej el telfono en el escritorio antes de regresar a mi ansioso
tamborileo. Mis dedos se pausaron por un momento cuando la puerta en 23
el cuarto donde veramos a las chicas se abri, pero me record que tena
que ser paciente.
Las primeras chicas nunca lo valen me dijo siempre mi mentor.
Ellas son las que los vendedores saben les darn ms dinero, as que las
ponen primero.
Esperara.
Puse mi cabeza sobre mi otra mano y me frot la migraa que
comenzaba a formarse por la falta de sueo. Estaba comenzando a pensar
en la cafetera, cuando las luces en la pantalla se volvieron locas.
Me enderec en la silla y mir en sorpresa por algunos segundos cmo
las ofertas llegaban. Ninguna haba llegado tan rpido en mi pasada visita,
hace seis meses.
Negu al ver las ofertas subir y subir ms rpido de lo que pensaba, y
mi boca lentamente se abri.
A pesar de su pequea forma, ella estaba de pie y sin miedo, aunque
no tena duda que lo estaba. Me mov del escritorio hacia la ventaba y dej
que mis ojos la escanearan.
Su cabello rubio era largo, cayendo hasta su cintura. Sus piernas
eran delgadas, y ahora que las estaba mirando, pude ver que temblaban.
Mi mirada subi y not que su mandbula tambin.
El hombre sosteniendo a la chica la solt para colocarse delante de
ella, y a pesar de que necesita regresar a mi silla, no poda moverme.
Necesitaba verla.
El hombre le quit la bata de su cuerpo, y de inmediato la chica
movi lo que fuera que estuviera deteniendo sus manos. Su valenta ya se
haba esfumado; en su lugar haba una chica temblando y con miedo.
Pareca estar a mediados de sus veinte, solo unos aos ms joven que
yo, como la mayora de las chicas en esta subasta, y completamente pura,
no tena duda de que todos los hombres estaban babeando con la idea de
tenerla.
Apart la mirada lo suficiente para ver las dems habitaciones
iluminarse con ofertas. Cuando mir una vez ms. Dese no haberlo
hecho. La venda ya no estaba en sus ojos, y ahora todo lo que poda hacer
era mirar su rostro.
Su cuerpo se dobl y pareca estar llorando, y por alguna razn
incomprensible, quera acercarme. Quera protegerla de lo que fuera que
estuviera viendo. Y eso era algo que no me poda permitir. No aqu, nunca.
Me forc a mirar a otro lado, y cerraba y abra los puos mientras
regresaba a mi silla.
Haba visto docenas de rostros desde la habitacin en la que estaba. 24
Ninguna me haba sacado una reaccin. Se supona que no deban.
Y ella tampoco lo hizo me murmur mientras aflojaba mi corbata,
tratando de convencerme que era un efecto por mi falta de sueo.
Mis ojos se mantuvieron centrados en la pantalla, mientras las ofertas
continuaban llegando, as que vi el segundo en que se detuvieron. Mir a
la pantalla confundido. No haban sido dos o tres pujadores los que
aumentaban la oferta por ella. Haban sido al menos diez hombres
ofertando y luego nada.
A pesar de que intent mantenerme alejado de eso, mir a la chica,
luego me inclin en el escritorio para mirarla ms de cerca. Sus gruesos
labios se movan lentamente, cuidadosamente, y sent cmo me levantaba
en respuesta.
Me tom unos segundos antes de entender, y luego una risa se form
en mi pecho.
Ests cantando durante una guerra de ofertas? susurr. Eres
valiente.
Como si hubiera sido obligado por alguna fuerza que me reus a
reconocer, mis dedos volaron a la pantalla, y la sangre corri por mis
venas cuando presion el botn de enviar. Ninguno se atrevi a hacer una
oferta mayor a la ma; no pens que lo haran. Ofrec el doble de la ltima
oferta para callar a los dems, antes que decidieran volver a ofertar.
Mirando a la valiente chica desde mi habitacin, mi rostro regres a la
ensayada mscara de indiferencia, mientras pensaba cmo poda estar tan
rota.

25
Da 1 con Chica
Lucas
Me puse el gemelo en mi mueca izquierda, mientras mi mentor
hablaba montamente en el telfono diez minutos ms tarde.
Porque no haba razn para quedarme, como te dije antes. Dej
escapar una lenta respiracin por la nariz para calmarme, cuando l buf,
como si fuera un nio. Antes de poder decirme todas las razones por las
que deba quedarme, le record: Despus de todo lo que tuve que
arreglar para ti anoche, estoy exhausto y listo para irme a casa. Ya tengo
por lo que vine; estoy saliendo con una chica. No existe razn para
comprar otra.
Te aburrirs con una.
Mi mandbula se tens en frustracin. Lo dudaba.
Habr otro grupo en seis meses. Si tienes razn, y me aburro,
entonces comprar a mi segunda en esa subasta.
Otro bufido.
Me pregunto sobre ti, Lucas. Me pregunto sobre tus habilidades de
hacer lo que se supone tienes que hacer. Creo que puse mucha fe en ti
no estoy seguro de que puedas hacer esto.
Entrecerr los ojos al cristal empaado que me daba privacidad.
Solo un idiota cuestionara al hombre que entren para ser su
sombra. Solo un hombre con deseo de muerte me cuestionara.
Hubo unos cuantos segundos de silencio antes de decir:
Necesitar ir a inspeccionarla.
26
No, no lo hars dije con una risa de sorpresa. Esta no es la
manera en que ninguno de nosotros hace las cosas, no intentes negarlo.
Cmo te atreves a decirme lo que puedo y no puedo
Tu mentor alguna vez vino a inspeccionar alguna de tus mujeres?
pregunt cuidadosamente. Con peligro. Haba un tono de advertencia en
mi voz, por si se atreva a ir en contra de las reglas.
Esto es diferente, se esperan cosas de ti. Eres mi protegido grit, y
yo me re amargamente.
No engaes a tu vieja cabeza a creer que eres alguien que no eres,
con ms poder del que tienes dije despectivamente. No. Esto no es
diferente, y t no eres diferente a los dems. Eres un mentor, nada ms, y
los mentores no visitan o inspeccionan. Yo voy a visitarte a ti cuando ella
est lista.
Lucas
Confa en que me entrenaste bien, William, y recuerda que fuiste t
quien me entren. Mentor o no, no te cruces conmigo. Ya sabes las
consecuencias, puesto que vienen de tu propia cabeza. Finaliz la
llamada antes de poder decir algo ms y lanc mi telfono junto a m.
Acababa de apoyar mi cabeza en la parte de atrs del asiento cuando
un ligero golpeteo son en la ventana trasera del auto.
Mis ojos se abrieron de inmediato, y levant mi brazo para mirar mi
reloj antes de bajar la ventana. No haban pasado ni quince minutos desde
que termin la compra de la chica; no debera de estar lista todava.
Seor?
Qu? gru, y entrecerr los ojos al vendedor que intentaba
mirar dentro.
Su mirada regres a m, y sac algo de su bolsillo trasero.
Usted compr a 48-1, verdad?
Lo segu mirando. Considerando que habamos hablado minutos
despus que la compra fue finalizada, ambos sabamos lo que tena.
Si. Aqu. Como lo pidi. Me pas un viejo y arrugado pedazo de
papel por la ventana y sac el brazo tan pronto lo tom.
No le di las gracias. Mir a otro lado mientras esperaba que la ventana
volviera a cerrarse, antes de permitirme leer las notas escritas sobre la
chica.
Atlanta, Georgia.
Solitaria.
Solo va del trabajo (el restaurante Glow) a casa.
Solo pap. Abusivo.
27
Padre fuera de casa.
Sin usar.
Perfecta!
No haba nada ms que me ayudara a conocer un poco ms a la chica
que acababa de comprar, pero me haba dado cuenta que no era de
esperarse. El trabajo de los vendedores era estudiar a las chicas, encontrar
quienes encajaban en cierto perfil y que seran fciles de olvidar de sus
viejas vidas. Nada ms.
Una vez le la descripcin que me haban dado, fue suficiente para
memorizarla. Hice bolita el papel arrugado y lo dej caer al suelo.
Mi boca form una mueca cuando pens una vez ms en ella,
temblando y llorando. La reaccin inicial, la que me hizo querer ir a ella y
protegerla, apareci y fue rpidamente encontrada con viejos recuerdos.
No es lo mismo, me dije duramente mientras volva a recargar mi
cabeza en el asiento. No es lo mismo.
Seor Holt?
Lentamente abr los ojos e inmediatamente not que la ventana de mi
privacidad estaba abajo.
Seor Holt?
Me tens cuando me di cuenta que la voz vena de mi lado y que la
puerta estaba abierta. Luego levant la cabeza lo suficiente para notar al
chofer de pie, me relaj. Enderezndome en mi asiento, me aclar la
garganta y arregl la corbata, aunque estuviera perfecta.
Qu?
Ellos vienen con ella, pens que deba advertirle. No estar feliz.
Dej de arreglar mi corbata.
Por qu?
Mi chofer pareca nervioso de darme las noticas, como si le
preocupara mi reaccin. Pero ya me estaba frustrando por la manera en
que dudaba y deca las palabras.
Ellos dijeron que estaba gritando Me mir nervioso cuando no
dije nada.
Tienes exactamente tres segundos para decirme qu sucedi, si
quieres mantener tu vida y trabajo. Mi voz era engaosamente calmada,
pero apena si obtuve el efecto deseado.
No me ignoraran. Nunca.
Observ cmo el hombre se volva un nio asustado. Trag
fuertemente y su rostro se volvi plido.
S, seor Holt. Ellos, eh, dijeron que estaba luchando contra ellos y
28
estaba incontrolable.
Qu pas? demand duramente, cada palabra seca.
La tumbaron; e-ella todava est inconsciente. Lo lamento, seor
Holt, yo
Muvete orden, y apenas esper a que se quitara de mi camino
antes de salir del auto. Cmo te enteraste?
Uno de los hombres vino a decirnos.
Asent, aceptando su respuesta. Me quit el saco y lo lanc dentro del
auto, luego coloqu mis manos en los bolsillos mientras miraba el edificio
delante de m. Mi cuerpo vibraba mientras resista la urgencia de caminar.
Cmo la tumbaron?
Alguna droga, no dijo cul.
Un gruido se form en mi pecho y se cort rpidamente, cuando
algunos hombres salan de edificio, uno de ellos cargando a la chica.
Pareca muerta.
Apenas pude mantener la ira que creca cuando llegaran a nosotros, y
gentilmente tom a la chica de los brazos del hombre. Estudi su pecho
hasta que lo vi subir y bajar unas veces, luego dej escapar una lenta
respiracin en alivio.
Compraste a una salvaje dijo el hombre que me la pas.
Estaba incontrolable, eh? Intent que mi tono fuera relajado,
pero saba que no lo haba conseguido.
Ella ha sido problema desde que la tomamos respondi otro.
Todos las dems permanecieron en silencio, esta perra no se callaba.
Los tres hombres rieron. Mi chofer y yo nos unimos, pero mi chofer
me lanz una mirada nerviosa cuando puse a la chica en el asiento
trasero.
l estaba preocupado. Era inteligente.
Me detuve al salir del auto, y mir por encima de mi hombro cuando
uno dijo detrs de m:
Tuve que drogar a esta perra constantemente para mantenerla
callada. Me sorprendi que alguien la quisiera.
Me sorprendi que siguiera con vida dijo otro con una risa.
Sorprendido de que ustedes sigan agregu framente. Tom una
de las armas que tena escondidas bajo el asiento y les apunt cuando di
la vuelta.
Los tres hombres comenzaron a gritar y dar pasos hacia atrs, pero
yo habl calmadamente.
No hacemos preguntas en este negocio, verdad? No quera
esperar por su respuesta. Ustedes no preguntan lo que hago; yo no 29
pregunto lo que hacen. No me juzgan; no los juzgo. Pero acaban de
lastimar algo que ahora me pertenece. No pagu todo ese dinero para que
me trajeran a una chica inconsciente o para que decidieran qu le sucede
cuando ella acta de esa manera. Qued claro?
Los hombres seguan retrocediendo lentamente, sus manos ahora
levantadas, y murmurando que entendan y sus disculpas.
La prxima vez no los perdonar tan fcilmente les advert,
bajando el brazo que sostena el arma.
Los hombres respiraron, y uno de ellos incluso se ri nerviosamente.
El mismo hombre que acababa de presumir haber drogado a la chica,
brome dbilmente:
Mi vida acaba de pasar por mis ojos.
Por qu te matara? dije secamente. Todava respira.
Y existen las reglas
Antes de que pudiera reaccionar, levant mi brazo y dispar una vez,
dndole en la rodilla.

30
Blackbird
Briar
Gir en la cama, levantando mis brazos por encima de mi cabeza para
estirarme, pero me detuve cuando mi cuerpo se quej de dolor.
Por qu dola?
Hice pruebas con mis msculos lentamente, empezando con mis
brazos y trabajando hasta llegar a mis piernas. Todo el tiempo intent
recordar qu haba hecho para que me doliera tanto y desde cundo
nuestra cama se senta as de increble.
Sin preocuparme, pas mis dedos por las suaves sbanas mientras
trataba de recordar lo que haba sucedido ayer, pero no pareca que
pudiera hacerlo. Todo estaba borroso y fuera de mi alcance. Obtena
pedazos antes de que desapareciera. Algo sobre Kyle y llamadas telefnicas
en la cocina. Trabajo y preocuparse por alguien alguien
No, no pude haber trabajado ayer, yo nunca trabajo los domingos.
Almuerzo con los padres de Kyle A dnde habamos ido?
Puse mis manos sobre mi cabeza, tratando de obligar a que el
golpeteo se fuera y deseando en vano que se aclarara mi mente, para as
poder arreglar mis memorias confundidas. Por qu no poda recordar?
Por qu estoy con tanto dolor? Por qu no puedo abrir los ojos?
Mis muecas dolan. Gir la mueca derecha unas veces antes de
tomarla con mi mano izquierda y la sent. Todo el oxgeno pareci
succionarse fuera de la habitacin cuando sent cortadas superficiales que
rodeaban mi mueca. Cambiando a mi mueca izquierda solo pasa sentir
lo mismo, ca en un asalto y recuerdos borrosos.
Jenna jade fuertemente y me sent de inmediato en la extraa 31
cama.
Me obligu a abrir los ojos y tuve que parpadear un par de veces para
que permanecieran abiertos, luego mir locamente alrededor de la oscura
habitacin que nunca haba visto antes. Mi cuerpo tembl mientras la
habitacin giraba, y agarr mi cabeza con la mano que no me detena en la
cama.
Todo lleg en oleadas, y fuertes sollozos escapaban de mi pecho
mientras la realidad me golpeaba. Ser secuestrada, la oscuridad, ser
vendida, ser preparada para mi comprador
No, no, no, no. Aydenme. Alguien aydeme grit, y me mov para
salir de la cama.
Me tambale a un lado y de regreso a la cama, antes de finalmente
encontrar mi balance. Corr a la primera puerta que vi y ca dentro de una
habitacin cuando la puerta se abri fcilmente. Mir dentro del pequeo
bao por menos de un segundo antes de gatear fuera de este y luchar para
volverme a poner de pie.
La siguiente puerta no se abri, y golpe con mis manos la madera
gruesa.
Alguien. Quien sea. Aydeme! Llor. Por favor.
Mis rodillas se debilitaron, y me deslic al suelo, mis palmas
golpeando suavemente la puerta. Inclinando mi cabeza mientras
continuaba suplicando a alguien que me escuchara, pronto mis splicas
se volvieron canciones.
Poco despus, escuch una llave en la cerradura y me apresur a
ponerme de pie.
Mi cuerpo tembl violentamente ante los segundos, que se sentan
como agonizantes minutos, y dese fuerza y seguridad mientras la puerta
se abra, y corr hacia ella.
Ni siquiera llegu al marco de la puerta, antes de que brazos fuertes
me tomaran y me hicieran caminar de reversa, sin importarle que pateara,
rasguara y gritara por ayuda.
Mis gritos se volvieron frenticos cuando me di cuenta que me llevaba
de regreso a la cama, y mis esfuerzos por quitrmelo de encima se
multiplicaron.
No, no! Djame ir.
El hombre nunca me solt, en lugar de eso me recost, como tem que
hiciera, se sent a los pies de la cama, conmigo acunada entre sus brazos
como un nio pequeo. Mantuvo la cabeza inclinada hacia su pecho para
protegerla de mis ataques, y me abraz fuerte y posesivamente, mientras
los segundos se volvan minutos. 32
Los gritos y llantos de ayuda haban muerto ya, y la lucha para
alejarme de l haban finalizado en mi cuerpo temblado no mucho
despus.
Estas listas para comer, nia?
Mi cuerpo se tens a su pregunta. Era la primera vez que lo
escuchaba hablar. Este haba sido el hombre que me haba comprado, o
era otro de los secuestradores?
Su voz era profunda e hipnotizante. Y aunque no poda decir su edad
por su voz, la manera en que haba dicho nia, como si fuera mucha ms
joven que l, hizo que mi estmago se revolviera. Qu tan viejo era? Qu
hara conmigo? Qu esperaba que hiciera para l?
Mi mandbula tembl cuando ese pensamiento cruz mi mente. No
puedo hacer esto. No puedo hacer esto.
Cundo fue la ltima vez que comiste? pregunt minutos
despus.
Incluso si supiera qu da era, no le hubiera respondido.
Incluso si tuviera hambre, no le hubiera dicho.
Saba que necesitaba comida, mi estmago haca tiempo haba dejado
de gruir, pero no quera pensar en comida ahora. Las nuseas a las que
me haba acostumbrado durante el tiempo que estuve en ese cuarto
oscuro todava estaban presentes, y no ayudaba al mantenerme entre sus
brazos.
Es la maana del mircoles; ahora dime cundo fue la ltima vez
que comiste.
Mi boca se abri en un llanto sin sonido. No saba qu me sorprenda
y qu me molestaba ms: Que haba perdido dos das y medio, que Kyle y
ninguno de nuestros padres saban que estaba desaparecida, o que mi
mundo entero me haba sido arrebatado en tan poco tiempo.
Saba que me estaran buscando. Lo saba, a pesar de la frustracin
de la mam de Kyle al saber que estbamos viviendo juntos y que yo
continuara trabajando en el Glow, la gobernadora estara usando su
estatus para hacer todo lo que pudiera para encontrarme.
Pero ni siquiera saba dnde estaba. Y dejaba un extrao e incmodo
sentimiento en mi estmago. Cmo se supone que van a encontrarme
cuando ni siquiera s dnde estoy?
No? murmur, y su pech vibr. Una mano me solt, pero luego
estaba sacando la bata de seda de mi hombro.
Me estremec cuando sus dedos tocaron mi piel, aunque su toque fue
tan suave que se sinti como si hubiera pasado una pluma. Mi corazn
lati salvajemente mientras esperaba a lo que sucedera despus. Por mi 33
mente cruzaron todas las posibilidades, y mi cuerpo se qued quieto como
una piedra cuando su mano baj, baj, baj.
Los hombres te tocaron durante la trasportacin? pregunt en
un tono peligroso.
Alguien aydeme, alguien aydeme, por favor slvenme.
Me romp.
Tembl incontrolablemente cuando su fuerte mano vol hacia mi
tobillo y viaj de regreso a mi pierna. Me sacud cuando lleg a la parte de
arriba de mi muslo, empujando lo que quedaba de la bata mientras lo
haca, y un silencioso sollozo se apresur por mis pulmones en la misma
respiracin que unas casi silenciosas palabras comenzaron a salir de m.
Su toque se detuvo por un segundo, y esa vibracin en su pecho
volvi a ocurrir, y supe que lo estaba disfrutando.
Disfrutando mi terror.
Aqu ests dijo, y me acurruc ms fuerte contra su pecho. Su
nariz presionada contra mi cabello, pero no pareca que estuviera
respirando. Era ms como si me estuviera escuchando.
Quera parar, necesitaba hacerlo, pero no saba cmo.
Conveniente dijo despus de un momento; su ronca voz casi
pareca divertirse. Con el tiempo, ya vers qu tan bien te queda esa
cancin, mi blackbird. Entonces se puso de pie, y me deposit en la
cama. Regresar pronto con comida.
No lo mir mientras sala. No quera ver su rostro. No quera saber
cmo se vea. No quera conocerlo. Solo gir hasta quedarme viendo a la
pared, mientras mi cuerpo segua temblando. Mi garganta se endureci,
estrangulando las palabras mientras continuaba cantando.
Vuela blackbird, vuela blackbird. Hacia la luz de la negra noche
oscura.

34
Da 2 con Chica
Lucas
Contuve las ganas de dejar escapar un gemido de frustracin y apret
las manos en puos al ver el nombre en la pantalla de mi celular. Por
mucho que no quisiera responder la llamada de mi mentor en este
momento, saba que tena que. Esto, al menos, era parte de las reglas. Aun
as, tena miedo de lo que dira, porque saba que si responda esa llamada
le dira lo que estaba pasando.
La chica me estaba volviendo loco.
William respond entre dientes.
Cmo pas el da? Su tono deca lo que yo saba que l no. l
estaba esperando lo peor.
No quiere comer admit finalmente y murmur una maldicin
cuando se burl. S, rete de m. Eso era lo que necesitaba en lugar de
encontrar un modo de mantenerla con vida. No ha comido por dos das, de
los que s, y el tiempo que le tom ser tomada y transportada.
Me sent en el silln de la oficina de casa y mi mano libre la pas por
mi rostro. Solo la haba tenido a mi cuidado por un da y medio. A pesar de
que yo haba tomado tres comidas hoy, ella ni una vez me mir o toc la
suya.
Haba intentado forzarla, persuadirla, haba intentado ser paciente,
pero mi paciencia se terminaba cada vez ms rpido cuando su cuerpo
temblaba y quedas canciones escapaban de sus labios. Al menos haba
aprendido una cosa hoy: Ella cantaba cuando estaba asustada. Pareca
involuntario, pero demonios, era era ntimo.
Solo han pasado dos das, Lucas. Comer cuando tenga hambre. 35
Me mord la lengua a mi respuesta automtica y dej escapar unas
respiraciones para mantenerme calmado.
De nuevo, de lo que s. No s cunto tiempo la transportaron.
Me rehusaba a decirle que haba estado inconsciente cuando la recib,
y que haba estado preocupado de que no despertara cuando durmi todo
el da y la noche. O cuando inspeccion su cuerpo una vez que despert,
que haba estado llena de moretones.
Cubierta.
Porque saba que no le importara a William. Saba lo que dira.
Qu diferencia hacen algunos moretones? Ests obligado a hacerle
ms. No importa en qu condicin est la chica. A menos que est muriendo,
deja que permanezca as.
Si lo recuerdo bien, fue mi cuarta la que hizo lo mismo.
Mis cejas se levantaron a su inesperado comentario.
Y qu sucedi?
Ah, casi la pierdo. Tuve que llamar a un doctor que le puso una
intravenosa para rehidratarla. No me apart de su lado por das, incluso
despus que se recuper Su tono de burla haba desaparecido,
remplazado por un tono al que raramente escuchaba, que me dej
sorprendido por unos minutos.
Estaba lleno de afecto y amor, todo lo que no podamos sentir cuando
se trataba de mujeres, y todo lo que claramente mostr por esa.
Una de la que nadie saba, porque l no permitira a nadie que
supiera su debilidad, ella. Nunca mostraba favoritismo por alguna de ellas,
pero estaba ah, en su voz. Lo sabas cuando hablaba de ella, y sabas que
estaba enamorado, pero era un misterio, porque nunca deca su nombre.
Saber que era su cuarta tampoco ayudaba a resolver el misterio, pues las
mujeres en la casa podan ser llamadas por su nmero.
Tienes dos opciones, Lucas continu bruscamente, y saba que
habamos dejado de hablar de esa mujer. O dejas que se muera de
hambre hasta que tengas que ir al doctor o la obligas.
Ya intent obligarla.
No discuti. No lo has hecho.
Levant mi mano luego la dej caer sobre mi pierna.
Dado que no has estado aqu para comprobarlo, djame
asegurarte
Puedes decir lo que quieras, seguir diciendo que no lo has hecho.
Ella es de tu propiedad. Tiene que hacer exactamente lo que digas;
eventualmente aprender eso. Algunas chicas necesitan ser enseadas de
36
inmediato quin est a cargo, quizs la tuya es una de ellas.
Respir rpidamente por la nariz cuando finalmente entend lo que l
no estaba diciendo.
Ella no est lista respond bruscamente.
Ella no lo est, o t?
Mi mandbula se apret dolorosamente ante su reto.
Estaba equivocado al pensar que podas ser trado a esta vida,
Lucas. Pens que vi algo estaba equivocado.
Apret el telfono en mi mano y lo lanc al otro lado de la habitacin
cuando colg. Levantndome del silln, camin alrededor como un animal
enjaulado en mi propia oficina, mientras la adrenalina surga y mi ira
creca.
Ira hacia la pequea blackbird en el nivel inferior al mo, me estaba
volviendo loco y estaba haciendo que mi mentor cuestionara mis
habilidades. Furia por querer ser suave con ella, cuando saba que eso era
lo peor que poda hacer por los dos.
La chica tena que aprender. Lo saba.
A pesar que el solo pensamiento me haca querer ser voluntario a
ponerle una bala a mi nombre, tena que romperla. Saba que no poda
volverla lo que para William era su cuarta: Una debilidad.
Camin hacia la puerta que llevaba al resto del piso de mi casa, y de
ltimo momento, tom la corbata del da anterior que estaba sobre una
silla.

37
El diablo
Briar
Despert lentamente cuando mi puerta se abri. El sonido al ser
azotada contra el marco hizo que temblara el cuarto, pero no intent
moverme de mi posicin fetal.
No tena la fuerza para hacerlo.
Sin contar las veces que el hombre me haba forzado a moverme este
da, en un vano intento de hacerme comer, haba permanecido justo aqu,
mirando la pared.
Me pregunt cunto le tomara a mi cuerpo apagarse por la falta de
nutrientes, y trat de pensar si ya estaba apagado.
No haba comido nada. El domingo en la maana antes de que Kyle y
yo saliramos por la puerta y fuera secuestrada antes de poder tomar mi
almuerzo en el trabajo. Recordaba que me haban dado un pequeo vaso
con agua mientras me preparaban para mi comprador, pero adems de
eso, no haba puesto nada en mi estmago desde el sbado en la noche.
Muy apenas pude notar que, durante todo mi llanto de hoy, no haban
cado lgrimas, y no poda recordar la ltima vez que haba usado el bao.
Estaba tan cansada.
Justo cuando mis ojos comenzaban a cerrarse, el hombre
bruscamente me oblig a estar boca arriba. Era fcil mantener los ojos
cerrados ahora, me pregunt por un momento si podra dormir durante su
intento de darme comida.
Un chillido de protesta son desde mi garganta cuando tom mis
muecas heridas, y las jalaba por encima de mi cabeza.
Por favor, djame ir susurr con voz ronca, mientras algo suave se 38
deslizaba por una mueca y luego la otra.
Por un segundo, el material se sinti tan bien que me pregunt si
estaba haciendo algo para curar mis heridas, pero luego las apret hasta
que dolieron y mis manos fueron jaladas ms alto hasta que mis hombros
comenzaron a gritar en dolor.
La tensin se detuvo por un momento, pero cuando intent bajar mis
brazos, no poda.
Inclin lentamente la cabeza hacia atrs en la cama, y abr los ojos,
pero me tom un segundo el comprender qu estaba viendo. Mis manos
estaban atadas a una seccin de la cabecera de madera. Tir ms fuerte,
pero no se movi, y baj la mirada, pnico inundndome cuando el
hombre abri mi tnica, exponiendo mi cuerpo.
Presion mis piernas juntas e intent jalarlas, para poderme hacer
bolita lo ms que me permitiera esta posicin, pero el hombre tom mis
muslos y los golpeo contra la cama, abrindolos.
No, no. No! grit, y trat de luchar con la poca energa que me
quedaba. Por favor, no.
Eres ma, entiendes eso? dijo furiosamente, y los msculos de
sus brazos se flexionaron mientras sostena mis piernas.
No tena camisa, y el pantaln que usaba estaba desabrochado y
apenas permaneciendo en l. Era alto, con un ancho pecho y hombros que
caan sobre sus anchas caderas. Cada centmetro de l estaba torneado y
con msculo, pero las cicatrices y tatuajes que cubran su cuerpo no
parecan encajar con un hombre que compraba mujeres secuestradas.
No pareca permanecer al hombre que me hablaba de la manera en
que lo haca. No haca alarde de su poder o dinero.
Gritaba que era peligroso. Te gritaba para que corrieras.
Negu sutilmente, mientras un sollozo escapaba de mi pecho.
No. Llor.
Su cabeza se levant, y me congel al ver por primera vez a ese
hombre.
Era ms joven de lo que pensaba. Quizs unos aos mayor que yo. Su
cabello oscuro era corto de los costados y largo en la parte de arriba, y
pareca que haba pasado su mano por este durante todo el da. Su nariz y
mandbula eran fuertes, y la corta barba que cubra su rostro, de algn
modo resaltaba sus gruesos labios que estaban en una mueca de burla.
Pero sus ojos, esos ojos eran tan asesinos como hipnotizantes.
l era oscuridad.
l era mi demonio personal enviado del infierno.
No? pregunt. Su voz sin emocin. Solt mis piernas y se 39
enderez mientras sus fuertes manos se movan al cierre de su pantaln.
Cerr mis ojos y mi mandbula tembl cuando sent la cama hundirse.
Puedes intentar suicidarte, Blackbird; yo te mantendr con vida. Cuando
te diga que comas, comes. Entiendes?
Por favor detente, por favor detente, por favor detente supliqu
mientras sus manos tomaban mis muslos una vez ms para que sus
caderas semi cubiertas pudieran colocarse entre ellos, mi voz se volvi ms
fuerte con cada palabra. No, no. Detente! grit cuando una de sus
manos acariciaba mi cintura, su agarre volvindose ms fuerte. Detente!
Apret los ojos ms fuertes, no queriendo ver nada de esto. Esto no
puede estar sucedindome.
Su otra mano se movi lentamente por la parte interna de mi muslo,
mi cuerpo entero ahora temblaba de temor, odio y disgusto.
Lo entiendo grit. Solo por favor detente. No hagas esto.
Su man me dej, y segundos que se sintieron como una eternidad de
tortura pasaron antes de que me dejara y cubriera mi cuerpo temblante
con el suyo. Me estremec cuando sus labios tocaron mi oreja, pero
adems de eso no me mov.
Eres ma, Blackbird dijo en una engaosa voz tranquilizante.
Dej que mi cabeza se alejara de l, y abr los ojos para mirar a la
misma pared a la que haba estado viendo todo el da mientras responda.
Nunca.
Sus dedos me tomaron del rostro y me obligaron a mirarlo, y como
antes, se vea asesino. Hermoso y destructivo.
Haba estado equivocada. l no era un demonio. Un demonio no era
tan malo u oscuro como este hombre. Mi mandbula tembl bajo su
agarre, pero aun as pude susurrar:
El demonio nunca ser mi dueo.
Esa hermosa boca form una perversa sonrisa, y la odiaba tanto como
odiaba a este hombre. Justo antes de alejarse de m y la cama, dijo:
Ya lo veremos.

40
Da 2 con Blackbird
Lucas
Pase de arriba abajo de la sala de estar en la planta superior,
durante casi una hora despus de dejar a Blackbird, y todava no pareca
encontrar la fuerza para parar.
Aquella haba sido su primera leccin. Le haba enseado quin tena
el control, como saba que tena que hacerlo. Haba dado el primer paso
para romperla.
William tena la impresin de que haba hecho ms de lo que hice, y
estaba satisfecho.
Yo quera morir.
Quera arrancarme el corazn si sacaba sus gritos de mi cabeza, y
sacaba esa mirada de odio y quebrada de sus ojos verdes.
Me haba llamado el diablo, y me sent igual despus de esta noche.
Pero ella nunca me odiara ms de lo que yo me odiaba.
Me dej caer en cuclillas y pas mis manos por mi cabello y por mi
rostro mientras trataba de hacer tantas cosas: Obligarme a bajar,
convencerme de lo que me hallaba tan cerca de hacer, y sacarme sus
malditos gritos de la cabeza.
Un rugido de frustracin llen la habitacin, y me estaba alejando
furioso en segundos. Solo que esta vez no era para continuar caminando
de un lado a otro. Tena que tratar de hacer que ella comiera una vez ms,
aunque era casi medianoche. Haba parecido tan frgil y plida. Sus labios
haban estado tan agrietados y secos. No poda sacar la imagen de mi
cabeza, y estaba jodidamente aterrado de pensar cunto podra empeorar
si la dejaba hasta maana como se supona. 41
Deben permanecer aisladas por lo menos ocho horas despus de una
leccin deca siempre William. Es una leccin para ellas, y t lucirs
dbil si vas a ellas antes de que vengan arrastrndose a ti.
Tan pronto como tom agua, fruta y un sndwich, volv a su
habitacin y desbloque la puerta. A diferencia de la ltima vez, abr la
puerta y entr lentamente para darle tiempo a prepararse.
Las lmparas seguan encendidas, aunque pareca que estaba
dormida. Estaba hecha un ovillo en la cama con la espalda hacia m, como
haba estado la mayora de las veces que haba entrado hoy, y de nuevo no
se dio la vuelta.
Puse el plato y el agua en la mesita de noche, y extend la mano hacia
su hombro, pero la retir antes de poder tocarla.
Blackbird dije suavemente. Cerr los puos cuando not su
respiracin agitada, pero saba que tenamos un largo camino por recorrer
antes de que no me temiera.
Su miedo era algo para lo que haba estado preparado. Algo para lo
que haba sido entrenado. Simplemente no me hallaba preparado para
cunto me molestara.
Blackbird la llam de nuevo, y finalmente le toqu el hombro para
girarla hacia m cuando no respondi de forma alguna.
Tena los ojos cerrados y temblor en la mandbula, pero por una vez
tuve la sensacin de que no estaba evitando mirarme.
Blackbird dije bruscamente y le sacud el hombro. Nia! La
rod completamente sobre su espalda y presion mis dedos en su cuello.
Su pulso era dbil, pero pareca que iba tan rpido como las alas de
un colibr.
No, no, no, no, mierda gru, y rozando su rostro y luego me
detuve. Colocando la mano en su mejilla de nuevo, la sub hasta su frente
y jur.
Agarr mis bolsillos, soltando otra maldicin cuando record haber
arrojado mi celular contra la pared, y sal de la habitacin para tomar uno
de los telfonos fijos.
William contest al segundo timbre.
Lucas, qu?
Trae a un mdico aqu de inmediato!
Hubo una pausa, entonces:
Ya volviste a revisarla? Cunto tiempo lleva...?
Me escuchaste? grit mientras corra de regreso a la habitacin
de la chica. No se haba movido. Trae a un mdico aqu. Haz que traiga
el goteo IV y cualquier otra cosa que pueda pensar. Colgu y dej caer el 42
telfono en la cama, pas mis manos sobre el rostro de la chica de nuevo.
Su piel estaba en llamas. Mierda susurr, y mov una mano a su
garganta y la otra a su mueca.
Me apresur a entrar en el pequeo bao adjunto a la habitacin y
met dos toallitas bajo el agua fra, luego las estruj y las plegu mientras
corra hacia ella. Coloqu una en su frente y sujet la otra en la parte
posterior de su cuello mientras mi mano libre se aferraba a su mueca
hasta que encontr su pulso rpido de nuevo.
Me senta impotente esperando a que apareciera un mdico, pero
saba que no tena otra opcin. Llevarla a un hospital en este momento no
era posible. No cuando acababa de ser raptada de su casa das antes. No
cuando se pondra a gritar pidiendo ayuda tan pronto como recuperara la
conciencia. No no poda arriesgarlo todo por esta chica, pero en los diez
minutos que tard el doctor en llegar, lo consider cada vez ms.
Deja la habitacin, Lucas grit William cuando entr en la
habitacin de la chica detrs del mdico.
Alc la mirada con sorpresa, y gru cuando mis ojos volvieron a la
chica.
No. T no deberas estar aqu.
Lucas
Levant la cabeza bruscamente, mis ojos ya entrecerrados.
No me digas que me vaya. Mi tono era una mezcla de advertencia
y splica, y sorprendi a mi mentor.
Sus ojos se dirigieron hacia mi blackbird. Haba vacilacin en la
forma en la que la miraba, como si de repente tuviera miedo. Su mirada se
detuvo donde yo estaba ahora sujetando su mano, y una ceja se levant en
desaprobacin.
Ya veo.
El mdico no hizo preguntas. Comprob sus signos vitales y se
apresur en encontrar una vena en el cuerpo deshidratado de Blackbird,
empez a bombearla con lquidos, luego revis sus signos vitales por
segunda vez. Todo el tiempo murmurando cosas para s mismo que
necesitaba recordar antes de finalmente detenerse para escribirlo todo.
Cundo comi o bebi por ltima vez? pregunt de repente.
No tengo idea. He tratado de convencerla de hacer ambos, durante
dos das.
Asinti mientras escriba.
Ha estado enferma?
Apret la mandbula.
43
No.
El mdico continu asintiendo, luego la seal con su bolgrafo.
Nueva?
S respondi William por m.
Entonces esperamos dijo el doctor mientras se giraba para
comprobar la velocidad del IV. Su cuerpo est en estado de shock. Unas
horas ms y habra entrado en coma.
Me frot el rostro, luego apoy el codo en la rodilla y la boca en mi
puo. Mis ojos se cerraron y mi estmago se revolvi cuando pens en lo
cerca que haba estado de dejarla por esta noche.
Lucas.
Abr los ojos y lentamente mi mirada se desliz sobre William.
Neg sutilmente. No necesitaba sus palabras para saber lo que quera
decir.
No debera estar reaccionando de esta manera. A pesar de que solo
William estaba presente (los mdicos como ste, eran los mejores alrededor
y se les pagaba para mantener la calma, y ser invisible) no debera mostrar
este tipo de emocin por una chica. Demostraba debilidad.
Las mujeres podan encariarse, pero los hombres nunca lo hacan.
Los hombres nunca mostraban que les importaba en absoluto, no fuera de
los momentos privados en el dormitorio al menos.
William era el nico que hablaba.
Largarte exig en voz baja.
l no lo hizo, y volv a ignorarlo mientras el mdico preparaba una
mquina para controlar los signos vitales de Blackbird.
El mdico se qued hasta que la chica demostr suficiente mejora
para que se sintiera optimista. Dej que William lo acompaara ya que l
lo haba trado, y todava no estaba listo para dejar el lado de Blackbird ni
siquiera con las mejoras.
Haba despertado brevemente antes de volver a dormirse, pero su
ritmo cardaco era ms lento y ms fuerte, su presin arterial era ms alta,
y estaba en su tercera bolsa de lquidos (que goteaba mucho ms lento que
los dos primeros) por lo menos mi preocupacin se haba aliviado.
Ligeramente.
Tenemos que hablar.
No veo razn para hacerlo dije cuando William regres a la
habitacin. Puedes irte. Necesitaba al mdico, no a ti. Ahora tengo su
nmero para futuras referencias.
William se sent con un bufido en la silla que haba arrastrado antes
a la habitacin.
44
Regresaste a ella antes de lo que tenas que hacerlo. Ocho horas,
Lucas, y ni siquiera duraste dos.
Le di una mirada oscura mientras le recordaba:
Y estara en coma si te hubiera escuchado.
Rechaz mis palabras.
Eso no tiene sentido. Claramente ella va a estar bien. Palme su
pierna cuando resopl. No estabas preparado para esto.
Un msculo salt en mi mandbula por la fuerza que estaba poniendo
en ella, pero esta vez me pregunt si tena razn. En lugar de amenazas u
oscuras advertencias, admit:
Ella fue la primera.
Qu? pregunt, sin haber odo mis suaves palabras.
Fue la primera le dije ms alto, luego aclar: En la subasta.
Se burl.
Nio. Eres un nio, y piensas que esto es un juego. Esta es mi vida.
Esta son sus vidas dijo, sealando la pared como si decenas de hombres
estuvieran de repente all. As es como...
Esta es mi vida tambin argument. En el momento en el que vi
su rostro saba que la necesitaba. La expresin de William cay, pero
segu hablando. Le di la espalda, la ignor. Pero entonces ella... Me
interrump rpidamente, no queriendo contarle sobre su canto. Me encog
de hombros con impotencia. Odiaba la idea de que alguien tocara lo que
era mo. Era su dueo antes de comprarla, y no haba manera de no
hacerlo... primera o no.
Lucas, quin es el dueo de quin?
Nunca haba visto a mi mentor tan decepcionado como entonces.
Lo hago gru. Como lo prob esta noche.
William neg.
Tienes que dejarla ir.
El choque y la ira me desgarraron, congelndome en el sitio.
Esto no es aceptable desde el principio. Vas en contra de todo lo
que te he enseado. Comprando la primera, mostrando que te importa, sin
poder seguir adelante con toda la leccin Busc algo que decir, y
finalmente se decidi: No puedes mantenerla.
Qutamela desafi sombramente, sabiendo muy bien que no lo
hara si valoraba su vida. Queras que empezara, y lo he hecho. Tengo a
mi primera chica. S, no la dej sola despus de una leccin, pero haba 45
razn para eso. Ya me hallaba preocupado por su falta de alimento, y
luego la hice pasar por una leccin. Luch conmigo
Como debes esperar al principio.
Mi puo derecho se cerr, y me obligu a no golpear la sonrisa en el
rostro de mi mentor.
Ella us energa que no tena para luchar conmigo. Se esforz. Todo
esto podra no estar sucediendo si no hubiera tratado de ensearle una
leccin esta noche, entiendes eso? Puedes entender por qu me siento
culpable y no quiero alejarme de su lado?
Si lo sientes o no (lo que no deberas), no dejes que se muestre
como lo hiciste esta noche. Si te viera, sabra que te tiene en la palma de
su mano.
Aunque me senta atrado, me negu a bajar la mirada a mi blackbird.
Mantuve la mirada fija en William y le pregunt:
Lo hizo? Cuando la confusin cubri su rostro, dije: Tu
cuarta Dej que la palabra colgara en el aire. Alguna vez te vio
mostrar la emocin que fallas en demostrar delante del resto de nosotros?
La rabia rpidamente reemplaz la confusin en el rostro de William,
y supe que lo tena. Pero tan rpido como la furia haba llegado, se haba
ido y su expresin era tranquila e indiferente.
Si as es como me pagas por finalmente permitirte jugar este juego,
claramente confi demasiado en ti y te permit avanzar en tu
entrenamiento demasiado rpido.
Me permitiste? pregunt sombramente, y me apresur a dar
vuelta al asunto con l. No haba hecho todo en los ltimos aos para que
l pudiera dudar de m ahora. Me elegiste. Me entrenaste. Me instaste a
comprar en tu empresa y luego me empujaste a comprar mi entrada en
esta vida. Y cuando llegu a casa hace seis meses sin chica, casi perdiste
la cabeza. Pero ahora tengo los mismos derechos en nuestra compaa, y
finalmente estoy en el mundo en el que tan desesperadamente queras que
estuviera. Creo que el verdadero problema aqu no es cmo estoy
manejando a la chica que ahora tengo, es que ests entrando en pnico
porque te has dado cuenta de tu error.
La calma en el rostro de William se desliz solo una fraccin de
segundos, pero era todo lo que necesitaba.
El hombre que t entrenaste es ms inteligente en este mundo y en
nuestro negocio de lo que t nunca has sido y un da te reemplazar
gru, la amenaza clara en mis palabras. Asent hacia la puerta. Vete y
no vuelvas. Iremos a verte cuando est lista, y lo estar.

46
Preguntas sin responder
Briar
La puerta de mi habitacin se abri y cerr, pero no me mov para
mirarlo desde donde estaba sentada con las piernas cruzadas sobre mi
cama. Continu pasando mis manos por mi cabello hmedo, mirando a la
pared como si hubiera una ventana ah.
Me pregunt cmo luca el exterior aqu... donde sea que aqu fuera.
Blackbird.
Me congel por un segundo, entonces comenc a peinar mi cabello
con los dedos otra vez. En los cuatro das desde que despert con un
doctor sacando una intravenosa de mi mano, el demonio no haba
intentado hablar conmigo. l me haba trado comidas regularmente (el
primer da se qued para asegurarse que coma), pero de otra manera me
dejaba sola.
Cuando habl otra vez, la frustracin se desat por su sobrenombre.
Blackbird.
Tengo un nombre dije entumecida y mir por encima de mi
hombro a tiempo para verlo luchar con una sonrisa. Tengo un nombre, y
tengo un prometido y padres y gente que est buscndome.
Su sonrisa cay abruptamente, su rostro ahora vaco de toda
emocin.
No tienes a nadie buscndote.
Mis dedos dejaron de acariciar por mi cabello. Temor helado
llenndome.
Q-qu? Qu les hiciste... qu les hiciste a ellos? grit, y gir 47
para enfrentarlo completamente. No hicieron nada... yo no hice nada
para merecer esto. No entiendo por qu estoy aqu grit mientras una
mezcla de lgrimas de tristeza y rabia caan por mis mejillas.
Detente orden suavemente, con frialdad.
Agarr mi pecho mientras diferentes escenarios destellaban por mi
mente.
Por favor dime qu les pas.
Quieres que juegue este juego contigo? Bien. Qu le pas a quin,
Blackbird? espet. No hay nadie buscndote, porque t no tenas a
nadie. Por qu crees que fuiste tomada?
Tom inmensurables segundos para entender lo que estaba diciendo.
... no tenas a nadie. Por qu crees que fuiste tomada?.
Quienquiera que ellos queran tomar... no era yo.
Lo cual significa que Kyle y sus padres (mis padres) estaban a salvo.
Alivio me llen tan rpido y tan profundo que me mare.
Entonces fue un error. Me ahogu. Yo los tena, tena a Kyl...
Un sollozo forz su camino en mi pecho. T tomaste todo de m
susurr. Mi pulgar derecho e ndice automticamente fueron a donde mi
anillo haba estado en mi mano izquierda antes de ser tomada, y mi pecho
doli mientras pensaba en Kyle.
No hay razn para mentir, no puedes irte dijo el hombre.
Ment... Aclar mi garganta y negu. No estoy mintiendo! Fui
tomada por error. Se supona que me estara casando en una semana.
Los oscuros ojos del demonio se ampliaron con frustracin, y se dio la
vuelta para irse mientras continuaba gritando.
Mi nombre es Briar Chapman grit mientras l alcanzaba la
puerta. El nombre de mi prometido es Kyle Armstrong. Su madre es la
gobernadora de Georgia. Fui tomada por error. Entonces para m
misma. Esto es un error.
***
Horas pasaron antes de que mi puerta se abriera otra vez. No era
poco comn que pasara tanto tiempo entre cada vez que l visitaba, pero
haba estado esperanzada por algo diferente despus que le di mi nombre y
algo para pensar.
Entonces otra vez, dud que a l le importara.
Ests lista para hablar con calma ahora? pregunt con una
oscura ceja arqueada cuando me gir para enfrentarlo. 48
No respond.
Se acerc hasta que estaba de pie en la esquina de mi cama, y mi odio
por l creci cuando me di cuenta en alguna parte distante de mi mente
que apreciaba la forma en que luca.
La corbata que haba estado usando ms temprano se haba ido, y su
camisa manga larga estaba ahora enrollada. Sus manos estaban cruzadas
sobre su pecho, revelando msculos definidos y las cicatrices y tatuajes
oscuros que contradecan el hombre que era.
Entonces otra vez, eso encajaba con el demonio.
l es oscuridad, me record.
Levant mi mirada a donde l estaba de pie mirndome, esperando
por mi respuesta, y en su lugar pregunt:
Tienes mi anillo?
Cul anillo?
Levant mi mano izquierda por un segundo antes de dejarla caer de
vuelta sobre mi regazo.
Mi anillo de com...
Suficiente sise, y lentamente relaj sus brazos para deslizar sus
manos en los bolsillos de su pantaln de vestir. No tienes una familia, y
no tienes un prometido... me dijeron sobre tu vida cuando te traje.
Mintiendo solo me frustrar y me forzar a ensearte otra leccin.
Tom demasiado tiempo entender cul haba sido la primera leccin,
y mi almuerzo se agri en mi estmago.
L-la... la otra noche fue una leccin?
Sus fosas nasales se abrieron, pero no respondi lo contrario.
T... pens que ibas a violarme. Llor. Y eso era una leccin?
Sigue presionndome y vers si no lo hago amenaz.
Una temblorosa respiracin sali de mis labios antes de que la
habitacin cayera en un pesado silencio.
No significo nada para ti susurr, mayormente para m, entonces
lentamente lo mir. Mi voz estremecida mientras habl. Por qu
quieres... mantener a alguien encerrado en una habitacin cuya vida y
cuerpo no significa nada para ti? Presion una mano sobre mi pecho.
Porque ellos significan algo para m. Cuando l no respondi, rogu:
Dime por qu estoy aqu.
Porque me perteneces.
Negu rpidamente. No. Nunca.
Qu significa eso para m? 49
Significa que eres ma. A l no pareca importarle que no estaba
dndome las respuestas que necesitaba (y estaba asustada de tener), solo
continu parado ah con una mirada de paciencia eterna en su rostro.
Mi cuerpo tembl cuando pens en esa noche (sobre la leccin) y mi
pregunta sali dbil y velada.
Estoy aqu para el sexo?
l resopl por su nariz.
No exactamente.
No exactamente? vocalic, mi cuerpo temblando ms duro por
su respuesta. Entonces qu exactamente?
Siguiente pregunta.
Estaba tan horrorizada sobre el pensamiento de haber sido tomada y
vendida en algn crculo de trfico sexual que me tom casi un minuto
entero preguntar:
Puedo por favor tener ropas aparte de las tnicas?
Sus pecadores ojos vagaron sobre mi cuerpo, hacindome sentir como
si no estuviera cubierta.
No todava.
Todava? Cundo puedo? pregunt, pero no respondi, y mis
hombros cayeron mientras buscaba otra pregunta. Siempre estar en
esta habitacin?
Quieres estarlo?
No dije inmediatamente. La habitacin no era pequea, pero se
senta como una mazmorra. No hay ninguna ventana, no he visto el
exterior en... en... en cerca de una semana. Me di cuenta
desoladamente. Ni siquiera s dnde estoy.
Terminaste de hacer preguntas? pregunt despus de una breve
pausa. Otra vez, luca como que tena toda la paciencia del mundo, y eso
era exasperante.
Apenas has respondido algo de lo que he preguntado.
Responde sta orden.
Lo mir mientras mi frustracin y miedo me consuman. Para el
momento en que habl, el miedo haba ganado y mi voz no era nada ms
que un suspiro dejando mis labios.
S.
l se movi para cruzar sus brazos de nuevo sobre su pecho, y pens
por un segundo.
50
Esta es una habitacin de comienzo, Blackbird. Cuando creas que
ests lista, se te permitir mover y tener rienda suelta por todo el piso de
arriba de mi casa. Hay una cocina aqu, otras habitaciones que puedes
elegir desde que nadie ms est aqu, y bastantes ventanas. Una vez que
confe completamente en ti, se te permitir ir a cualquier lugar en esta
casa, y fuera siempre y cuando yo haya aprobado a donde ests yendo.
Fuera? susurr. Me dejars salir?
Una malvada sonrisa apareci en sus labios llenos.
Como dije, eso ser solo una vez que confe en ti. Para ese punto, no
estar preocupado sobre ti tratando de huir.
Nunca vendr un tiempo donde quisiera quedarme.
Si nunca llegamos a ese punto, no dejars este nivel de la casa
agreg rpidamente, disminuyendo mis esperanzas de huir. Una vez que
ests fuera de esta habitacin y hayas elegido una nueva, tendrs un
armario que llenaremos. Hasta entonces, solo tendrs permitido las
tnicas porque necesitas entender que eres ma y que eso significa que tu
cuerpo es mo. Quiero que ests cmoda sin nada alrededor de m.
Mi cabeza se sacudi mientras l hablaba. Otra vez, algo que nunca
sucedera.
Tu cuerpo es mo, pero eso no significa que ests aqu para el sexo,
Blackbird. Si hubieras sido comprada por alguien ms, podras haber
terminado como una esclava sexual. La mayora de nosotros no vemos a
las mujeres que compramos de esa manera. Ayudars a cocinar y limpiar,
te ocupars de la casa... Levant un hombro en un fcil encogimiento.
Te ocupars de m y yo cuidar de ti.
Pestae lentamente, tratando de procesar lo que me haba dicho.
Yo-yo-yo tartamude, entonces dej de intentar hablar, porque ni
siquiera entenda cmo hacer la pregunta en mi cabeza. En vez de eso,
dije: Dijiste que nadie ms estaba aqu.
l asinti.
Todava.
Mis cejas se levantaron.
Todava? Quin estar viniendo?
Eres solo una de muchas mujeres que terminarn en esta casa.
Cunto tiempo nos quedamos? pregunt, y la vergenza llen
mis mejillas cuando ri.
Por siempre, Blackbird. Mi mentor tiene trece mujeres en su casa.
Trece?
Se sinti como si hubiera sido golpeada.
51
Trece? Yo no... por qu? Por qu t... por qu no puedo solo irme
entonces? Quin quiere o puede manejar tantas esposas?
Esposas? pregunt condescendientemente. No. Mujeres.
Compaeras de vida. Nunca me casar con ninguna de ustedes. Nunca
entrar en una relacin con ninguna. Como dije, te poseo, justo como las
poseo a ellas. No hay nada ms de eso.
Lgrimas quemaron en mis ojos, y mis dedos automticamente fueron
a jugar con mi anillo antes de recordar que no estaba ah. Como haba
hecho tantas veces en la pasada semana, me pregunt cmo haba
terminado aqu.
Se supona que me estara casando pronto.
Queramos tener hijos y mudarnos a una gran parcela de tierra donde
podramos tener caballos, vacas, y cabras. Y en vez de una granja y el
hombre de mis sueos, consegu al demonio y otras doce mujeres.
No ests destinado a tener mltiples compaeras de vida. Se
supona que sera una y eso es todo susurr, y apret mi pecho, tratando
en vano de tirar del peso invisible en l. Un compaero de vida es
alguien que amas y con quien quieres pasar el resto de tu vida. No alguien
que posees. No puedes forzar a alguien a eso... o a mltiples personas si
eso importa.
Una oscura ceja se arque en respuesta. En desafo.
Apret mi pecho ms fuerte, todava buscando por el peso
presionando, y trat de aguantar mis lgrimas.
Y entonces me golpe. El hombre dijo que, si alguna vez ganaba su
confianza, podra irme.
Saba qu tena que hacer. Tena que hacer lo que fuera necesario
para salir de aqu. Para salir de esta pesadilla y de regreso a mi vida con
Kyle.
El hombre de repente arrebat mi mano izquierda de mi pecho y la
llev ms cerca de l, mientras la inspeccionaba.
Lentamente lo mir, pero nunca pregunt lo que estaba haciendo.
Cul es tu nombre? pregunt bruscamente.
Estaba probndome? Pens por la mirada furiosa en su rostro antes,
y dije:
B-blackbird? Hacindolo sonar como una pregunta.
Una divertida sonrisa jug en sus labios por un segundo antes de que
se fuera.
No, cul es tu nombre? orden.
Briar Chapman.
52
Mir a un lado, lejos de m, y despus de un momento dej caer mi
mano.
Ya no. Tu apellido es Holt, entiendes? No esper a que
respondiera antes de darse la vuelta e irse.
Una vez que la puerta se cerr de golpe y fue asegurada, mir a mi
mano.
Qu haba estado mirando?
Da 7 con Blackbird
Lucas
Mir la pantalla de mi computadora a medida que pasaban los
minutos, incapaz de hacer lo que quera y saba que no deba hacerlo.
Solo se est metiendo en tu cabeza. Probablemente todas lo harn.
Todas mentirn.
Pens en el papel con las notas acerca de Atlanta, e intent
convencerme que esa era la verdad. Que todo lo que Briar haba dicho
sobre sus padres y un prometido haba sido una mentira.
Pero haba visto el dolor cuando dijo su nombre. Haba visto la dbil
lnea bronceada en su dedo de un anillo. Y ahora estaba a punto de
romper las reglas y destruirme por averiguar la verdad sobre ella cuando
era lo ltimo que debera saber.
Abr una pgina de noticias y fui a la lista de enlaces de ltima hora.
Mi mirada fue al segundo, y mi mano se apret sobre el cursor.
Mujer perdida de Georgia, Briar Chapman, detalles.
Justo debajo de ese, otro.
La gobernadora de Georgia, Judy Armstrong, habla sobre la
desaparicin de su futura nuera.
Forzndome a respirar, hice clic en el enlace superior y baj la cabeza
para mirar al escritorio.
Estaba temblando.
Trat de convencerme de no leer la noticia, pero antes que pudiera
hacer clic en el navegador, vi la foto de una rubia sonriente y sent el
mismo tirn que senta cada vez que la haba mirado esta semana. 53
El temor se profundiz al leer cada palabra del artculo. Ciertas partes
destacaron: Trabajadora, querida por todos, a semanas de la boda, se
gradu con honores de la Universidad de Georgia.
Cristo sise mientras segua adelante, y encontr una donde
haban entrevistado al hijo de la gobernadora de Georgia, Kyle
Armstrong su prometido.
Todos estaban seguros que no era una fugitiva. Su prometido explic
que estaban por ir a almorzar con sus padres cuando una amiga haba
venido a pedir ayuda, y Briar haba entrado al trabajo en el ltimo minuto
por dicha amiga.
nunca trabajaba los domingos Armstrong piensa que su amiga
podra estar en peligro tambin El padre de su amiga fue interrogado.
El padre de la amiga.
Su padre.
Mierda.
Me apart de mi escritorio y jal mi cabello. Mi respiracin sali en
duras exhalaciones y sonaba como si estuviera sufriendo. Y quera estarlo.
Quera soportar el peor tipo de dolor, solo para encontrar algo que doliera
ms.
Haban tomado a la chica equivocada.
Briar no haba estado mintiendo. Haba sido tomada por error.
Sus palabras y su vida desencadenaron algo que haba mantenido
muy dentro de m, y me apresur a obligarlo a regresar de nuevo antes que
pudiera abrumarme, como saba que hara tan fcilmente
No es lo mismo, me dije.
Por qu quieres mantener a alguien encerrado en una habitacin,
cuya vida y cuerpo no significan nada para ti? Porque significan algo para
m.
Su voz quebrada flotaba a travs de mi mente, hacindome desear
quitarme el corazn otra vez.
Una docena de respuestas a su pregunta haban cruzado por mi
mente en ese entonces, y estaban inundndolo ahora. Si expresaba alguno
de ellos, sera peligroso en demasiados niveles.
Regres al escritorio y busqu en el navegador hasta que su rostro
sonriente estaba en mi pantalla, y solt un suspiro pesado mientras
miraba a la chica que nunca merecera.
Cobarde.
Era un maldito cobarde.
Ni siquiera haba buscado la direccin de Briar cuando haba dejado
54
su plato de comida en la puerta para el almuerzo o la cena del da anterior.
Y aunque dudaba que lo haya notado, ya que normalmente estaba lejos de
m cuando entraba, an lo saba.
Saba todo lo que deseaba no saber.
Si hubiera visto su rostro, la forma que ella me miraba, habra dicho
cosas que no poda expresar. Me habra disculpado por cosas que no
podra lamentar.
Y a pesar de mi necesidad de ms tiempo lejos de ese rostro y ojos
destrozados no poda soportarlo.
Entr a la maana siguiente con su desayuno en una mano y
arrastrando una silla en la otra y de inmediato su canto se detuvo. Su
cuerpo se tens visiblemente mientras tomaba respiraciones lentas y
calculadas antes de mirarme por encima del hombro.
El odio que emanaba de ella me golpe lo suficiente como para que un
hombre ms dbil hubiera cado. En vez de eso, dej que esa calma me
invadiera hasta no sentir nada. No necesitaba sentir nada si ella iba a
pasar por esto.
Si estaba sorprendida que me aproximara a ella, no lo mostr.
Si quera ocultar su miedo, necesitaba trabajar ms.
Blackbird murmur bruscamente, dej el plato al borde de la
cama, luego retroced y ubiqu la silla para estar a un brazo de distancia
de ella. Una vez que me acomod, asent hacia la comida y dije: Bien
podras comer, porque obviamente no me ir todava.
Sostuvo mi mirada, con la mirada entrecerrada y llena de odio
durante unos segundos mientras sus hombros temblaban ligeramente
antes de, finalmente, voltearse y tomar un bocado de su comida.
Necesitamos trabajar en tu progreso dije una vez que hubo dado
algunos mordiscos.
Su mano se detuvo de camino a su boca, y sus ojos se abrieron.
Mi progreso. Qu progreso?
Me relaj en la silla y cruc mis brazos sobre mi pecho. Mi mirada
baj por su cuerpo cubierto de bata en respuesta silenciosa, antes de
decir:
Tenemos que sacarte de esta habitacin.
Fue inmediato, el hambre reemplaz la confusin, y luego el miedo y
la repulsin reemplazaron esa hambre. Quera salir de la habitacin tanto
como yo necesitaba que saliera; pero ella no estaba lista. Saba que no,
pero tena que presionarla o nunca lo lograra, y nunca no era una opcin.
Haba un plazo esperado que tena que seguir, y no poda permitirme
quedarme sin tiempo con ella an en esta habitacin. 55
La mano que no sostena un trozo de fruta se movi lentamente para
tomar el borde de su bata que cubra su pecho, como para asegurarse que
no pudiera ver nada. El temblor de sus hombros se hizo cada vez ms
fuerte hasta que todo su cuerpo temblaba.
Puedo tener una conversacin contigo sin gritar por ayuda o
intentar escapar dijo en un suspiro. Eso no es suficiente?
Inclin mi cabeza, y mi voz insinu la diversin ms seca cuando le
pregunt:
Realmente necesito decirte que no es as como funciona esto?
Pero no respondi ni se movi. Se qued ah, temblando con su mano
an cerrando la bata y un trozo de meln an suspendido en el aire.
Por qu ests temblando, Blackbird?
Una spera y burlona risa sali de su pecho. Pero de nuevo nada.
Briar dije en un murmullo bajo, y esper hasta que levant su
mirada asustada para encontrarse con la ma. Solo es una pregunta.
Estoy sentado en una silla y podras estar tomando el desayuno. Entonces,
por qu ests temblando?
El meln se desliz de sus dedos y cay al plato cuando una aturdida
respiracin llen el espacio entre nosotros, y su pequeo cuerpo se
sacudi con un escalofro de cuerpo entero.
Debido a q-quin eres y lo que has hecho.
Qu he hecho?
Me mir incrdula, e intent expresar las palabras una y otra vez
antes de que finalmente salieran.
La otra noche pens que me ibas a violar y dijiste que lo haras
No voy a lastimarte dije, mi voz llena de honestidad.
Ahora mismo? U hoy? O eso incluye maana tambin?
pregunt mientras su voz se quebraba y las lgrimas llenaban esa mirada
devastadora.
Reprim mi respuesta inicial y en su lugar, repet:
No voy a hacerte dao. Pero tenemos que sacarte de esta
habitacin. Me mov hacia delante, y observ cada movimiento de su
cuerpo mientras descansaba mis brazos sobre mis rodillas y junt mis
manos.
Su pecho se expandi y su cuerpo se estremeci, pero no se alej de
m.
Ahora, dime por qu sigues temblando.
Porque no puedo hacer esto dijo inmediatamente, su voz dbil.
56
No puedo hacer lo que t quieres. Abr la boca para hablar, pero
pregunt: Esta es una leccin?
Su pregunta me dio una bofetada y me hizo perder el control sobre
esa calma mientras todo lo que no debera sentir me invadi una y otra
vez la forma en que esos ojos rotos me hacan querer rogarle que me
perdonara. La forma en que sus gritos me hacan querer arrancarme el
corazn.
En cuestin de segundos mi calma regres y me llen, y dej que mis
labios se curvaran lentamente en una sonrisa perversa.
Sabrs cuando te estoy enseando una leccin. Una vez que su
odio por mi declaracin haba pasado, asent hacia el plato de nuevo.
Come.
Haban transcurrido unos segundos antes que tomara la fruta que
haba estado comiendo, y despus de haberle dado un par de mordiscos,
me acerqu lentamente.
Ella se tens cuando mi mano se acerc a la bata, justo encima de
sus pechos, y los movimientos de su pecho se hicieron exagerados cuando
introduje mi mano para apartar lentamente el material de uno de sus
hombros.
Cuando levant la mirada, sus ojos llenos de miedo observaban cada
uno de mis movimientos antes de regresar a mi rostro cuando retir mi
mano. Tan pronto cuando mis manos estaban juntas de nuevo, murmur:
Come.
Pas un minuto entero antes que reanudara temblorosa, y como
antes, lentamente extend la mano despus que hubiera terminado de dar
unos mordiscos.
Su aliento se aceler cuando tom el otro lado de su bata.
Por favor, n-n dijo sin aliento, pero no continu.
Mis ojos fueron a los suyos una vez que su otro hombro estaba
desnudo, y me obligu a ignorar la forma en que me suplicaban, y la forma
en que brillaban con lgrimas sin caer.
Tienes que estar cmoda a mi alrededor, Blackbird. Come.
Despus de otro minuto, tom una porcin de pan tostado. Pero
incluso entonces, solo se mantuvo en eso mientras segua temblando
violentamente.
Me levant de la silla y camin hacia el borde de la cama. Presion
mis nudillos en su barbilla, esper a que me estuviera mirando, luego
lentamente dej caer mis manos a donde ella estaba agarrando el material
de raso contra sus pechos.
57
Quieres salir de esta habitacin, y no puedo dejar que salgas hasta
que hayamos pasado este punto dije en un tono suave y relajante
mientras retiraba el apretado agarre que tena en la bata y me inclin para
susurrar en su odo: Cierra los ojos y despeja tu mente. Puedes hacer
esto.
Pero no estaba seguro que yo pudiera.
Debido a que la calma estaba desmoronndose, y no poda aferrarme
a nada de lo que tan desesperadamente necesitaba, a fin de obtener pasar
a travs de esto.
Esta chica y esos ojos me estaban paralizando de una manera que
nunca haba conocido y no poda permitrmelo ahora.
Saba lo que tena que hacer, y sin embargo quera protegerla de
esto, aunque yo era el que la presionaba. Quera acercarla para poder
sentir su cuerpo presionado contra el mo. Quera frotar mis labios contra
los suyos.
Nada. No sientas nada, me mantuve quieto mientras luchaba entre
cubrir sus brazos, y continuar con lo que sabamos que tenamos que
hacer.
Forc esa calma y esa nada, y las puntas de mis pulgares rozaron sus
pechos mientras tomaba un puo del material en mis manos. Justo
cuando estaba a punto de soltar la tela y dejar que cayera alrededor de sus
caderas, una cancin sali de sus labios, silenciosa y rota, y el sonido me
hizo detener.
Mir su rostro para verlo tenso de miedo, y otra vez, perd mi dbil
asimiento en mi calma. Solo que esa vez, no intent aferrarme de nuevo.
Dej que todo lo que senta me consumiera mientras acomodaba su bata
sobre sus hombros y me alejaba.
Otro da, Blackbird murmur y dej que su voz me siguiera fuera
de la habitacin.

58
Empujar
Briar
Los das se arrastraron, an borrosos. No estaba segura de cunto
tiempo haba estado aqu y deseaba tener una forma de saberlo. Haba
empezado contando los desayunos, pero al final no poda recordar qu da
haba sido el anterior. Haba pasado das llorando antes de que mi cuerpo
dejara de producir lgrimas y un entumecimiento se asent sobre mi
corazn y mi mente. A medida que el adormecimiento retroceda unos das
ms, el aburrimiento se instal.
Pasaba das enteros cantando, otros mirando a la pared solo
deseando una ventana para poder ver el aire libre, y otros todava
esperando con miedo, preguntndome hasta qu da me mantendran.
No haba habido otra leccin, pero hubo dos intentos fallidos de tratar
de empujarme a estar cmoda con un hombre que odiaba con cada fibra
de mi ser.
Pareca frustrado por mi falta de progreso, pero no saba qu ms
poda haber esperado. l era el mal encarnado, haba pagado por m
despus de haber sido robada de mi vida y del hombre que amaba. Haba
intentado ensearme una leccin hacindome pensar que iba a usar mi
cuerpo todo porque me haba negado a comer cuando llegu por primera
vez.
Saba que necesitaba ganarme su confianza, y parte de eso era lo que
estaba haciendo para salir de esta habitacin, pero no era tan fcil como l
pensaba que deba ser.
Esto no era dejar que un hombre me desnudara mientras la
anticipacin golpeaba mis venas y me hiciera anhelar por l. Esto no era
dejar que el hombre que amaba me mirara, desnuda y vulnerable y lista 59
para l. Esto era bailar con el diablo y tratar de salir ilesa.
La puerta se abri, pero no mir hacia ella mientras mi garganta se
cerraba, terminando efectivamente la cancin.
Me tom unos segundos, pero me di cuenta que haba un cargo en la
habitacin que no haba estado ah ayer o el da anterior, y envi un
escalofro a travs de mi espina dorsal.
l se estaba quedando
Solt una respiracin constante antes de tener la valenta de girar mi
cabeza para mirarlo desde donde estaba acostado en la cama.
Su poder, oscuridad y belleza masculina me aturdan, como lo hacan
cada vez que lo miraba, pero no reaccion ante l. Lo mir mientras me
observaba y alzaba la vista hacia el techo cuando sus ojos cayeron de mi
rostro a mi cuerpo.
Pecado. l era puro pecado. Lo odiaba.
Blackbird susurr con esa voz. Aquella mezcla vigorizante y ronca
de calidez y suavidad que daba a entender que el arrepentimiento era otra
parte de su atraccin otra parte de su engao otra parte de l que
odiaba.
Diablo.
Entonces su rostro apareci, sus labios contrayndose en una sonrisa
breve y divertida antes de caer y luego decir las palabras que no quera
escuchar
Mustrame eso
Es fin de semana? pregunt rpidamente, cortndolo.
Frunci el ceo mientras me estudiaba, y en lugar de repetir lo que yo
saba que estaba a punto de decir, pregunt:
Por qu?
Tu camisa respond automticamente y odi el vergonzoso calor
en mis mejillas. Uh, normalmente tienes un botn abajo.
Se mir a s mismo.
Prefieres eso?
Mir la camisa negra que se extenda sobre su musculoso y
bronceado cuerpo y negu mientras me levantaba para sentarme en la
cama.
No tengo una preferencia. Solo he estado tratando de averiguar
cunto tiempo ha pasado desde que me sacaron de casa.
l mir hacia otro lado, pero no antes de ver la forma en que su rostro
decay. Trag saliva y pareci pensar en qu decir durante un rato antes
de hablar. 60
No lo pienses de esa manera. Su voz estaba atada con alguna
emocin que no poda ubicar, pero me sorprendi de todos modos.
Solo lo haba visto enojado, molesto o amenazador. Ver cualquier otro
tipo de emocin surgir y que este diablo pudiera tener alguna humanidad
lo haca intrigante. No lo era. Todo esto es un truco, todo es parte de su
oscuridad, me record y forc el sonido de su voz en mi mente.
Cmo se supone que debo pensar en ello? pregunt suavemente.
Mi garganta se apret y mis ojos ardieron, pero las lgrimas no llegaron.
No estaba segura de que hubiera lgrimas en m. Me perd mi boda.
Perd casarme con el hombre que
Suficiente dijo, cortndome. Ojos oscuros se encontraron con los
mos mientras su pecho se levantaba y caa con cada respiracin spera
que soltaba. Despus que pas una eternidad en nuestro silencio
agonizante, habl. Cada palabra era automtica, distante. Ests
finalmente libre aqu conmigo. No necesitas contar los das.
Libre? Me secuestraron. Me compraste. He estado encerrada en
esta habitacin durante semanas. En qu mundo podra considerarse
alguna de esas cosas, libre? Lo que haba empezado como susurros se
haban convertido en gritos torturados, pero l no reaccion ante ellos.
Solo me observ hasta que termin, y luego calmadamente dijo:
En mi mundo, Blackbird.
T comenc algo desconcertada. No haba pensado que l
respondera a esas preguntas y ciertamente no esperaba esa respuesta.
Qu mundo es ste? A dnde me llevaron? Dnde est en qu pas
estamos? exig, mi voz aumentando con cada pregunta.
El diablo me mir con diversin forzada.
Dnde crees que ests?
Ni siquiera saba por dnde empezar con mis pensamientos sobre
dnde podran haberme llevado. Haba estado inconsciente durante la
mayor parte de dos das, mientras me haban trado aqu. Y haba sido tan
ingenua pensando que el trfico sexual nunca tocara mi mundo, que no
saba mucho sobre eso. Pens que solo suceda en pases extranjeros, y
todava tena la sensacin de que estaba en uno.
No en los Estados Unidos susurr finalmente.
Se mir a s mismo por una fraccin de segundo y cuando volvi a
levantar la mirada, tena los ojos fros.
Soy americano, Blackbird. Qu te dio la impresin de que no
estamos en los Estados Unidos?
Lo estamos?
Por qu te querra cerca de donde te sacaron? respondi
61
vagamente tratando de confundirme an ms.
Negu lentamente, y rogu:
Solo dime dnde estamos.
En una habitacin de la que deberas haber estado fuera hace un
rato dijo con una voz oscura. Mustrame que puedes manejar esto.
No puedo hacer esto susurr de inmediato, y una parte distante
de m not que no empec a temblar como las otras veces.
T puedes argument suavemente, y puso una mano en mi pecho
para empujarme suavemente hacia atrs para que estuviera acostada otra
vez.
Puso una rodilla y una mano sobre la cama y se inclin sobre m
mientras la mano en mi pecho corra por el borde del traje que llevaba.
Nuestras posiciones, su contacto y la forma en que sus ojos ardan y
traicionaban su mscara de emociones haca sentir esto demasiado real,
demasiado ntimo. Hizo que mi mente confundiera esto con algo que no
era.
Porque l no era un amante y su toque no debera robarme el aliento.
Pero lo haca.
Era oscuridad, y no poda permitirme olvidar. No importaba cmo
hubiera tratado de retroceder conmigo desde esa primera noche. No
importaba cmo se haba detenido y me haba cubierto cada vez que haba
llegado a ser demasiado y yo haba empezado a cantar por miedo
Todava me empujaba por algo que no era natural. Todava me
mantena aqu en contra de mi voluntad y afirmaba poseerme cuando todo
lo que yo quera era volver a Kyle.
Kyle
Un sollozo atrapado en mi garganta mientras el rostro de Kyle entraba
en mi mente mientras el diablo encima de m empujaba el material
satinado de un hombro, en los inicios de nuestra danza lenta y seductora.
Comenc a temblar mientras el dolor me coma y el miedo me consuma.
Su cabeza tembl sutilmente cuando se inclin hacia abajo y sus
labios rozaron mi oreja mientras susurraba en un tono que era a la vez
suplicante y calmante y anhelante.
Mustrame, Blackbird.
Pero por primera vez, mi miedo no tena nada que ver con lo que el
hombre sobre m podra hacerme. Y en cambio, se basaba nicamente en
la devastadora comprensin de que nunca saldra de aqu, nunca volvera
a casa. Porque lo saba saba que no poda hacer lo que el diablo estaba
pidiendo.
Y como era tan natural como respirar, mi boca se abri y las primeras
palabras de una cancin salieron de ella. 62
El diablo se calm justo cuando termin de empujar la bata de mi
otro hombro, y trat desesperadamente de ahogar la cancin y domar mi
temblor. Sabiendo que, si poda pasar por esto, estara a un paso ms
cerca de ver al hombre por el que mi corazn estaba doliendo.
Cuando sent que el diablo se alejaba de m y empezaba a deslizar mi
bata de nuevo en su lugar, entr en pnico.
N-no, yo pue Pero mis palabras murieron cuando lo mir para
encontrar su rostro retorcido, como si l estuviera siendo torturado
Pero con la misma rapidez se haba ido, y esa expresin de irritacin y
decepcin que haba llegado a conocer tan bien, era todo lo que
permaneca en su rostro, y saba que tena que haber imaginado su dolor,
imagin que un diablo poda sentir lo que yo estaba soportando.
Quieres salir de esta habitacin? pregunt l mientras se
sentaba, su voz pesada
S. S, t sabes que s.
Su cabeza temblaba con una lentitud que me haca sentir su
decepcin en la boca de mi estmago, me haca desear disculparme por no
poder hacer esto, y yo tambin lo odiaba por eso.
Sabes lo que tienes que hacer para salir, y no lo ests intentando.
No tena sentido discutir lo equivocado que estaba. Un hombre como
l nunca entendera.
Pens que cuando saliera de esta habitacin me pondra ropa dije
tranquilamente.
Lo hars.
Entonces, por qu necesito estar cmoda desnuda? Tendr que
estar as de vez en cuando?
Una sonrisa en la esquina de su boca que no coincida con el humor
sombro de la habitacin o la frialdad de sus ojos.
Solo si quieres estar.
Entonces no no entiendo por qu importa si yo...
Qu ests haciendo ahora mismo? pregunt con una voz spera
mientras extenda la mano para tocar el borde de la bata, pero no trat de
quitarla. Te ests ocultando de m cubrindote a ti misma. Por qu
confiara en que salieras de esta habitacin cuando tienes tanto miedo de
m que todava sientes que tienes que ocultarte?
Mi boca se abri lentamente mientras me preguntaba cmo todava no
lo entenda.
No entiendo cmo puedes esperar algo diferente de m.
Espero que lo pruebes por ti misma para no tener que empujarte.
63
A pesar que su tono se mantuvo tranquilo y uniforme, estaba goteando
veneno y prometa tantas noches como esa primera cuando mi sangre se
enfri. Esta habitacin y las batas, todo este proceso, no es para tener
sexo o que ests desnuda. Se trata de llegar al punto en el que confes en
m y te sientas cmoda de estar cerca. Cuando llegues a ese punto, sabr
que ests lista para salir de la habitacin. Completamente cubierta,
vacilando antes de poder tocarte y temblando cuando lo hago, me muestra
que no lo ests.
Asent distradamente y luego negu.
Pero no lo har. Cuando no hubo respuesta, me arriesgu a
mirarlo de nuevo. Tena la frente fruncida y me miraba fijamente. Mi voz
sacudi mi siguiente admisin. Yo no quiero decir, no soy esa chica.
No pienso que ningn otro hombre me vea sin mi ropa puesta. Nunca
saldr de esta habitacin porque nunca estar bien con un hombre
mirndome o tocndome.
Un hombre dijo, y sus oscuros ojos brillaron con frustracin.
Soy tu dueo.
No, no lo eres le record.
Sus labios se curvaron, pero sin decir una palabra, se levant de la
cama y comenz a alejarse.
Otro da, Blackbird? pregunt mientras me sentaba en la cama,
burlndome de sus palabras normales de despedida, e inmediatamente
supe que era algo que no deba hacer.
Incluso si no hubiera sido por la calma mortal que lo invadi cuando
se gir haca m, lo habra sabido por la forma en que sus manos se
deslizaron por sus jeans como lo hizo.
Para un hombre que exudaba el mal, y que fcilmente destruira mi
corazn y mi alma durante unos minutos con mi cuerpo, haba sido
paciente conmigo durante estos das de progreso todas las cosas
consideradas.
Por mucho que lo odiaba y odiaba lo que l estaba tratando de
obligarme hacer, saba que podra ser mucho, mucho peor como acababa
de recordarme.
Necesitaba estar contenta de que no lo fuera.
Necesitaba no provocarlo
Ten cuidado gru en advertencia. Mir su reloj de aspecto caro y
luego dijo en voz baja: Hay gente que debera estar aqu en cualquier
momento para ti.
Me congel cuando una docena de pensamientos diferentes, horrores
y sueos por igual volaron a travs de mi mente.
P-para m? Por qu? Qu est pasando?
64
Vienen a cambiar tu color de cabello.
Baj la mirada donde mi cabello caa por mi cintura en ondas.
Siempre he sido rubia.
Sus cejas se alzaron como si me faltara algo crucial.
Y eso tiene que cambiar.
Desvi la mirada cuando el timbre se oy por toda la casa y volvi a
mirar su reloj.
Vendrn aqu. No te molestes en pedirles que te ayuden a salir. No
eres la primera chica que han visto.
Lo odiaba.
Las mujeres que haban venido a teirme el cabello no me haban
dicho ni una palabra durante todo el tiempo que estuvieron all. Haban
inclinado mi cabeza hacia arriba y hacia abajo cuando era necesario y me
haban desnudado y me haban metido en la ducha para lavar el tinte,
pero no haban hablado. Cuando haba salido de la ducha, me haban
entregado una bata de felpa para secarme y me obligaron a sentarme en
una silla mientras comenzaban el proceso de secarme el cabello, pero de
nuevo, sin palabras.
Cuando terminaron, una vez ms me quitaron la bata, me arrastraron
frente al espejo y esperaron.
Se ve hermoso dije honestamente.
Se haba ido el rubio y en su lugar haba un marrn clido.
Transform incluso mi rostro pero la vista hizo que me doliera el pecho.
La morena desnuda en el espejo no era yo. Briar Chapman estaba
desapareciendo.
Ambas mujeres me haban besado la frente antes de salir, y yo me
haba girado para tomar una de mis batas del pequeo armario en el bao.
Solo que la tercera bata se haba ido, al igual que todas mis toallas.
Mi frente se arrug mientras sala del bao de mi habitacin,
preguntndome si haba dejado las batas ah, y me detuve abruptamente
cuando mis pies golpearon la alfombra.
No haba tenido que mirar alrededor de la habitacin para ver si las
batas estaban ah o no. La desnuda cama me dijo todo lo que necesitaba
saber.
Odiaba al hombre de esta casa.
Despus de buscar en cada rincn de la habitacin y el bao por
cualquier cosa que pudiera utilizar para cubrirme y viendo que no haba
nada, me hice una bola entre la cama y la pared, y no me haba movido
desde entonces.
Mis piernas se haban encogido, pero saba que al segundo en que me 65
moviera sera cuando la puerta del dormitorio se abriera, as que continu
sentndome a travs del dolor mientras esperaba.
Y esper.
La cena debi de haber venido y desaparecido, a juzgar por la forma
en que mi estmago grua dolorosamente antes de detenerse finalmente y
despus de caer demasiadas veces dormida, finalmente estir mis piernas
en el suelo y apoy mi cabeza contra la pared. Pero l nunca lleg, y mis
ojos se hicieron ms pesados y pesados hasta que no pude mantenerlos
abiertos por ms tiempo.
Me despert ms tarde con la sensacin de que me levantaba del
suelo.
Jade e instintivamente empuj su pecho, tratando de alejarme
cuando comenz a bajarme a la cama.
No importaba que hubiera hecho la misma cosa justo esa tarde. Esa
tarde estaba cubierta. Esa tarde al menos, todava poda esperar por el
lado ms amable del diablo mientras trataba de empujarme a progresar.
Pero l haba enviado un mensaje a todo volumen, llevndose todo de m.
Nuestros das de progreso dcil se fueron.
No, no! dije desesperadamente justo antes de que mi espalda
inesperadamente tocara sbanas frescas.
Detente me orden suavemente. Agarrando mis muecas en sus
manos, forz mis manos a la cama con poco esfuerzo y captur mi mirada
con la suya.
P-por favor, no. Mi cuerpo tembl, y aunque trat de cerrar mis
piernas, su cuerpo an vestido las mantuvo abiertas.
Deja de moverte, o la ropa de cama se va a quitar de nuevo, y tus
das aqu continuarn.
De inmediato dej de luchar contra l, pero el temblor continu.
Apret mis dientes en un intento intil de detener mi mandbula
temblorosa, pero solo hizo que mi cuerpo temblara ms fuerte.
Mustrame que puedes manejar esto. Era una splica y una
demanda, cada palabra cubierta de deseo.
A pesar de todo, de mi odio, de mi repugnancia, de mi miedo, el
sonido provoc un escalofro en mi espina dorsal. Un suspiro pas por mis
labios ante la agradable sensacin, y levant la mirada para encontrar sus
oscuros y pecaminosos ojos clavados en los mos.
Mustrame, Blackbird.
Lo odiaba por quitarme la eleccin. Odiaba su voz y esos ojos. Odiaba
que de alguna manera estos das con l me hubieran hecho no solo tener
xito en esto para m, sino tambin para l. 66
No le deba nada y todava
No! l es oscuridad. l es el diablo, me record mientras mis pechos
rozaban su amplio pecho. No quiero nada de l y no le debo nada. Lo odio
No puedo
Briar susurr con la voz tensa, el sonido me record su torturada
expresin aquella tarde. Pero aparte de dejar que sus ojos se cerraran, su
rostro qued en blanco. Necesito que hagas esto. T necesitas hacer esto.
No me obligues a forzarte replic con tanta tranquilidad que, si no me
hubiera presionado, no lo habra odo. Luego sumergi su cabeza tan cerca
que l era mi aire y yo era el suyo, y sus oscuros ojos se encontraron con
los mos de nuevo cuando suplic: Mustrame.
Mi aliento se atrap en mi garganta ante la mirada embrujada que
llen sus ojos antes de que fuera capaz de forzarlo, y mis dedos se
enrollaron automticamente alrededor de sus manos.
Tragu ms all de la opresin en mi garganta, y despus de la ms
breve vacilacin, mov mi cabeza
Al principio, sacudindola sutilmente, una parte de m trat de
afirmar que yo no poda, no hara esto, antes de asentir con rapidez.
Puedo hacer esto.
Briar.
No le debo nada.
No me hagas obligarte.
Para ganar su confianza y salir de aqu, puedo hacer esto.
Mustrame.
Me sostuvo la mirada durante unos segundos ms antes de soltar mis
manos y sentarme de nuevo, y luego sus ojos se sumergieron en mi cuerpo
de una manera que se senta violento y emocionante a la vez. Mientras su
mirada se mova lentamente, mi respiracin se hizo ms spera, ms dura,
pero por una vez, no fue por miedo o repugnancia
Y por el cambio de la expresin del diablo cuando estudi mis ojos y
tom mis labios entreabiertos, l tambin lo saba.
Una de sus grandes manos se movi hacia mi rostro, pero se detuvo
en el aire durante unos segundos, como si estuviera pensando si deba o
no hacer lo que estaba a punto de hacer. Sus oscuras cejas se juntaron, y
justo cuando pensaba que iba a dejar caer su mano, se inclin para
curvarla alrededor de mi mejilla, acunando mi rostro suavemente.
Mi pecho se alz con una respiracin temblorosa ante la ternura de
su toque mezclado con esa misma mirada embrujada de antes. Y como lo
haba hecho antes, me acerqu automticamente para agarrar su mano en 67
una de las mas.
Manteniendo los dedos entrelazados en los suyos, lentamente movi
mi mano hacia donde la otra todava descansaba en la cama sobre mi
cabeza y sumergi su cabeza hasta que sus labios estaban en mi
mandbula.
Mi escalofro fue instantneo y no desagradable.
El calor se movi, lento y embriagador cuando su boca se desplaz
por mi garganta en una serie de besos sensuales.
Para esto. Detenlo, me grit, pero solo pude morder mi labio inferior
para evitar dejar escapar un gemido.
Despus de soltar mi mano, me dio un ltimo beso en la base de mi
cuello antes de sentarse, sus oscuros ojos eran una mezcla de necesidad e
indecisin y la necesidad estaba ganando.
En ambos.
Traz mi mejilla ligeramente, agarr la longitud de mi cabello y la
retorci hasta que su mano era un puo en la base de mi cuello. Un
sobresalto sorprendido sali ms all de mis labios cuando jal, forzando
mi cabeza en la cama, exponiendo ms de mi cuello.
Su mano libre se desliz por mi garganta sutilmente, las puntas de
sus dedos dejando un rastro de hormigueo a su paso y un corazn
errticamente golpeando en mi pecho. Dondequiera que sus dedos tocaran
ya no era una quemadura fra, sino una llama abierta.
Cada respiracin y cada segundo lo acercaban ms y ms a mi pecho,
donde mis pechos desnudos estaban en exhibicin para l, a pesar de mi
necesidad de cubrirlos. Pero luego sus dedos rozaron uno de mis pezones y
en vez de intentar desaparecer en la cama, me arque contra su toque.
Los toques continuaron, ligeros y exigentes, hasta que sent que
perdera la cabeza. Necesitaba que cesaran y necesitaba que continuaran.
Me retorc y me inclin en la cama, tratando de alejarme y acercarme ms
a la vez, e inhal bruscamente cuando roc donde l estaba tirando contra
sus jeans.
Detn esto, Briar, por qu no lo detienes?
Mis manos volaron hacia su pecho para empujarlo, pero una se aferr
al material de su camisa en un intento de mantenerlo cerca, ambas manos
en guerra entre s, igual que el resto de mi cuerpo.
Un bajo gemido son en mi garganta cuando sus dedos se arrastraron
sobre mi pecho otra vez en su camino hacia abajo, abajo, abajo y me
respondi con la cabeza hacia atrs.
Llor de dolor, pero el llanto termin con un suave gemido cuando sus
dedos se arrastraron sobre una parte de m que pens que solo un hombre
volvera a ver.
68
No dije sin aliento, pero mis lloriqueos y gemidos y la forma en
que lo acerqu suplicaron por tantas cosas que yo no haba expresado, y
ninguna de ellas era para que l se detuviera.
Porque haba dolor, y quera alejarme de l. Pero el calor se
acumulaba en mi vientre y una parte traicionera de m quera que esta
sensacin continuara ms de lo que quera mi siguiente aliento.
No poda entender lo que senta.
Ms.
Tom demasiado tiempo para darme cuenta que esa palabra haba
dejado mis labios. Negu, tratando de apartar esa pequea pieza de mi
mente e intent alejarme de l mientras sus dedos comenzaban a burlarse
de m, pero su cuerpo entre mis piernas no me permita llegar lejos.
Por favor por favor detente. De Otro gemido sali de mi boca y
fue seguido por el ms ligero, ms estimulante tirn en mi cabello.
La vergenza me llen y mi cabeza tembl tanto como su apretado
poder permita. Mi mente y mi cuerpo estaban completamente en guerra
unos con otros. En mi mente estaba gritando con l para que dejara de
tocarme, pero los sonidos guturales que provenan de m coincidan con la
forma en que intentaba acercarme a su mano no mis pensamientos.
Mi corazn se tens y otra splica qued atrapada en mi garganta.
Cmo puedo querer tanto esto?
La culpa me rompi el pecho.
Por qu no lo alejo?
Agarr su camisa ms fuerte en mi mano cuando desliz un dedo
dentro de m.
Dios, s
Entonces el rostro de Kyle se desliz a travs de todo lo que pasaba
dentro de mi mente. La culpa y la vergenza me abrumaron,
amenazndome con ahogarme.
Kyle. Oh Dios mo, qu estoy haciendo?
Estaba dejando que otro hombre me tocara. Un hombre al que quera
seguir tocando tanto como quera que se pudriera en el infierno.
Pareca que me estaba volviendo loca.
Abr los ojos para encontrar el rostro del diablo justo por encima del
mo. Con los movimientos demasiado rpidos para que l se detuviera, lo
empuj con una mano y con la otra le golpe el rostro tan fuerte como
pude mientras gritaba.
Dije que te detengas!
Agarr ambas manos antes de poder hacer otro movimiento y las
69
estamp contra la cama mientras yo segua gritando:
No tienes derecho a tocarme.
Me perteneces, Briar!
Recog la poca saliva que tena en la boca y le escup en el rostro,
lamentndome al instante cuando sus oscuros ojos se volvieron asesinos.
Pero no se movi, y no volvi a hablar.
No lo haces y no lo hars grit cuando casi haba pasado un
minuto.
Cada respiracin irregular que tombamos forz a nuestros pechos a
tocarse contra el otro y me record que mi cuerpo todava me traicionaba,
que yo todava quera su toque.
Pero con cada toque de su pecho, y con cada deseo por ms que se
precipitaba a travs de m, me dije una y otra vez que todo era una
mentira. Que no era nada ms de lo que debera haber sido una fase de
estar atrapada en esta casa con el hombre que me compr despus de
haber sido secuestrada.
Todo esto es un proceso para que me sienta cmoda a tu alrededor
murmur, lanzando sus palabras de vuelta hacia l y odiaba lo dbil y
derrotada que sonaba mientras lo haca. No se trata de sexo. Y todava
Su rostro qued vaco de toda emocin, incluso sus oscuros ojos
parecan aburridos. Despus de un minuto de estudiarme y calmar su
respiracin, dijo:
Y, sin embargo, todava me perteneces.
Una aguda punzada me golpe en el pecho ante su insensibilidad tras
el caos que acababa de crear dentro de m.
Te odio. Las palabras se deslizaron con facilidad y no me
arrepent de ellas.
Pero los segundos pasaron sin respuesta del diablo, y finalmente me
solt y se levant de la cama. Un momento despus, puso el edredn sobre
mi cuerpo y luego sali de la habitacin.

70
Da 19 con Blackbird
Lucas
Te odio.
Esa voz dbil y quebrada reson en mi mente una y otra vez. La
adrenalina que corra a travs de mi cuerpo creci, mezclndose con mi
propio odio y la necesidad de tener a la chica en esa habitacin hasta que
se convirti en demasiado. Un gruido se arranc de mi garganta, y
arremet, golpeando la pared ms cercana a m. Me tambale hacia atrs a
la pared opuesta en el pasillo y agarr mi cabello con ambas manos
mientras me obligu a no moverme.
Porque quera volver arriba, pero no por las razones que necesitaba.
No para ensearle a mi blackbird la leccin que saba deba darle. Sino
porque todo lo que haba querido en ese instante despus de que ella
haba dicho esas dos palabras era caer de rodillas y suplicarle que me
perdonara, por tantas cosas. Porque quera contarle cosas que no se
podan decir.
Estpido bastardo.
William haba dicho que no estaba listo.
Haba tenido razn.

71
William
Briar
No haba hablado con el diablo en el ltimo da y medio, y no lo haba
enfrentado cuando haba trado mi comida. Por otra parte, l no haba
tratado de hablar conmigo ni de que lo mirara desde aquella noche... y eso
hizo que todo esto fuera mucho peor.
Su silencio me hizo preguntar y preocupar sobre con qu me
encontrara la prxima vez que decidiera hablar conmigo, porque estaba
aterrorizada de que sera una leccin. Pero una parte de m, esa parte
estpida y traidora que haba anhelado su contacto, se preocupaba de
que, si lo miraba, vera aquella compostura desconcertante que no
revelaba nada.
Solo quera saber si l haba estado viviendo con algo de la
incertidumbre y confusin en la que yo estaba. Quera saber que esa
noche lo haba afectado tanto como a m.
Recuerdos de esos ojos atormentados y su mirada torturada, y luego
su expresin tranquila e indiferente, me atormentaban ms de lo que
quera admitir incluso a m misma.
No le debo nada. Lo odio, me dije de nuevo. Pero incluso en mi mente
las palabras no tenan mucho peso.
No saba qu hora del da era, como de costumbre, pero por lo general
sola cantar durante horas entre cada comida. Y no se haba sentido como
mucho tiempo cuando o una llave en la cerradura.
La cancin repentinamente muri en mi garganta, y el terror me llen
mientras me apresuraba a cubrirme con el edredn ya que todava no
tena ninguna bata. 72
Mi respiracin era spera mientras me preocupaba y me preguntaba
por qu volvera tan pronto, pero se detuvieron completamente cuando la
puerta hico clic al cerrar y una voz desconocida grit:
Hola, Primera.
Me volv, mi vacilacin aparente en cada movimiento lento y calculado
de mi cuerpo.
Un hombre mayor que nunca haba visto antes se acerc casi tan
lentamente como me haba vuelto. Algo en l pareca familiar, pero no
pude reconocerlo hasta que estaba sentado en el borde de mi cama.
Aunque los suyos eran de un azul plido, sus ojos tenan ese mismo
aspecto fro y aterrador que del diablo. Su expresin sugera que tena todo
el tiempo del mundo.
Me alej de l y acerqu el edredn ms fuerte a mi cuerpo. Mi piel se
eriz cuando sonri perversamente a mis acciones.
Tras largos momentos de mirarnos el uno al otro, finalmente baj la
cabeza hacia un lado.
Realmente, no necesitas temerme. Solo estoy aqu para ver cmo
ests, para comprobar tu progreso. Su buen acento britnico me
sorprendi y, de alguna manera, lo hizo ms aterrador. Cuando an no le
respond, dijo: Solo puedo asumir por tu expresin que Lucas te ha
advertido acerca de m.
No poda ocultar mi sorpresa o confusin.
Quin era Lucas? Era el diablo? Y quin era el hombre frente a m
que alguien tan terrible como el diablo me advertira acerca de l?
El hombre me dio una mirada que me estremeci hasta los huesos,
aunque estaba en su mayora oculta de su vista.
Tu nuevo color de cabello te sienta bien, incluso ms que el original.
Lucas hizo una gran eleccin.
Ahora estaba segura que Lucas era el hombre que me haba
comprado, y rod su nombre en mi mente unas cuantas veces mientras
pens en l. Diablo le convena mucho mejor.
Cmo sabes?
Ah, hablas. Se ri el hombre. Algo en el sonido empuj hielo por
mis venas. Cmo s qu?
Que se ve mejor que el original.
Estuve aqu cuando tuviste la deshidratacin.
No saba si le crea. Todo en l me hizo no querer confiar, me hizo no
querer estar en la habitacin a solas con l, pero eso podra haber sido
porque estaba perfectamente cmodo sentado all cuando era obvio que yo
estaba desnuda bajo el edredn. 73
Eres mdico? pregunt finalmente.
No, cario. Soy el mentor de Lucas. Mi nombre es William, por si
olvid mencionarlo antes.
Asent porque no saba qu decir y mir alrededor de la habitacin
hasta que mi inquieta mirada aterriz en la puerta cerrada. Esper,
silenciosamente pidiendo que el diablo entrara por all.
Me sorprendi, y odi que lo quisiera all en absoluto, pero preferira
al diablo que al hombre sentado en el borde de mi cama. Y a pesar del mal
que irradiaba de Lucas y el miedo que tan a menudo me haba llenado en
su presencia, de alguna manera supe que me mantendra a salvo de
William.
Dnde est Lucas?
Los labios de William se contrajeron en una sonrisa siniestra cuando
contest:
Trabajando.

74
Da 21 con Briar
Lucas
Enderec mi corbata ya recta, y met los gemelos en mi camisa
mientras miraba la ciudad pasar delante de m. El ceo en mi rostro se
profundiz con cada kilmetro recorrido.
Tena una oficina en casa por una razn. Todos los hombres de este
mundo lo hacan. Durante los dos primeros meses, ninguno de nosotros
deba dejar a nuestras nuevas chicas. Podra hacer todo lo que hago en la
oficina de mi casa, incluyendo esta reunin que supuestamente
necesitaba.
Puse mis ojos en blanco cuando mi telfono son, mostrando uno de
los nombres de los socios en la pantalla. Lo llev a la oreja y no me molest
con un saludo.
Debera estar all en quince.
Dnde?
La oficina para la junta directiva.
Hubo una pausa antes de decir vacilante:
No hay reuniones hoy. No ests trabajando desde casa? Solo
estaba llamando para obtener tu opinin sobre...
No hay reunin?
No...
Pens por solo un segundo antes de murmurar una maldicin
mientras mi estmago caa.
Est William?
75
Otra pausa.
No, se fue para...
No esper a que me explicara. Colgu y le grit al conductor que diera
la vuelta y fuera a casa. Busqu el nmero de William y volv a poner el
telfono en mi oreja en cuestin de segundos. Mi pulgar e ndice apretaron
el puente de mi nariz mientras le rogu silenciosamente que atendiera su
telfono.
Hola? contest una voz femenina.
Quin es? exig.
La mujer ri entre dientes.
No uses ese tono conmigo, Lucas. No me asustas. Encontrar una
cuchara de madera, y veremos quin tiene miedo entonces.
Suspir de manera irregular y sonre. Era la primera de William.
Karina, l est ah?
No, est en el trabajo. El viejo tonto olvid su telfono dijo
cariosamente.
Mi cuerpo se puso rgido, pero me tragu una maldicin.
Gracias, Karina, lo intentar all. Tan pronto como colgu, grit:
Conduce ms rpido!
Necesitaba volver a mi blackbird, necesitaba llegar antes que l lo
hiciera. Porque si lleg primero...
No quera pensar en lo que podra suceder.
William solo con Briar sera algunos de mis peores temores cobrando
vida por tantas razones.
Mi mente corri mientras pensaba en la chica de aquella habitacin, y
mi pecho se apret con temor mientras conducamos demasiado despacio.
No deb dejarla sola.
Nunca debera haberle dado esta oportunidad a William.
Nunca debera haberlo dejado engaarme de esta manera.
l me haba estado acosando cada da sobre cun atrasado estaba
con Briar. Como si no estuviera ya consciente. Haba estado preocupado
de que nos visitara en un par de semanas y ella no hubiera logrado salir
de esa habitacin de inicio.
No haba esperado esto.
Y despus de lo que haba pasado entre nosotros la otra noche, su
odio por m solo iba a crecer... y no tendra a nadie a quien culpar salvo a
m mismo.
Nunca debera haberla tocado esa noche... 76
Por mucho que la idea de romperla me destruyera, saba que era algo
que tena que hacerse. As como haba una lista de cosas que tena que
hacer cuando se trataba de Briar.
Complacerla no estaba en esa lista.
Pero debera haber sabido de esos primeros minutos durante la
subasta que habra sido inevitable.
Mis das tratando de calmarla para que se sintiera cmoda no estaban
funcionando. Y despus de la manera en que me haba hablado antes de
que las mujeres aparecieran para teir su cabello, supe que necesitaba
ensearle una leccin, una que todava no haba sido capaz de hacer.
As que le haba quitado su bata y todo con lo que ella podra haberse
cubierto en un ltimo esfuerzo, porque no poda seguir dndole tiempo.
Tiempo que se haba agotado hace mucho.
Se esperaba que las chicas progresaran ms rpido. Debera haber
salido de la habitacin de inicio al final de su segunda semana a ms
tardar.
Pero al tratar de empujarla, me haba embelesado tanto en su cuerpo
perfecto y el anhelo en sus ojos que no haba sido capaz de detenerme de
besar la suave piel de su garganta. No haba sido capaz de detenerme de
empuar mi mano en su largo cabello, y luego ella haba gemido...
Aquellos gemidos y quejidos haban alimentado mi necesidad de una
chica que no poda tener en la forma en que me estaba haciendo quererla.
A las mujeres no se les permita ningn tipo de placer de nosotros
durante el primer ao. Les haca querer ms, esperar ms, y luego haca
ms difcil para ellas recordar que lo que haba entre nosotros era solo un
vnculo a travs de la propiedad y no una relacin.
Haba sabido esto, pero no haba sido capaz de detenerme. No haba
sido capaz de detenerme de querer darle todo... solo para recordar cmo ya
lo haba destruido todo.
Y ahora un hombre que me hizo parecer como un maldito santo
estaba con la chica que estaba aterrorizada de m.
Mis dedos estaban retorcindose para el momento en que entramos
en el garaje, y yo estaba saliendo del auto antes de que terminara de
detenerse.
Corr por el garaje hasta la casa, y mi corazn se detuvo y se me hel
la sangre cuando o fuertes sollozos seguidos por sus gritos.
Briar!

77
ngel cado
Briar
Esto puede ser aterrador al principio, lo s, pero ya no es el
principio critic William. Vas por detrs de lo que deberas. Quieres
quedarte en esta habitacin? Quieres mostrarle a Lucas que no puedes
seguir con l? Ahora deja de llorar.
No pude, no haba podido desde haca tiempo.
Mi cabeza se inclin mientras sollozos atormentaban mi cuerpo. Me
dolan los brazos y los hombros, y mi pantorrilla derecha estaba teniendo
un calambre, pero saba que no tena planes de liberarme a menos que
hiciera lo que me estaba pidiendo.
En algn momento; lo que haba parecido horas, pero saba que no lo
era, William me haba agarrado del brazo y me haba obligado a cruzar la
habitacin hasta una recmara que siempre haba pensado que era un
pequeo armario sin terminar. Ahora me estaba replanteando el propsito
del espacio. Una barra de metal se extenda a lo largo de la recmara muy
por encima de m, y despus de arrancar mi edredn, William se haba
quitado el cinturn y lo haba utilizado para atar mis manos a la barra
mientras haba gritado y le daba patadas.
Me haba mirado como si mis patadas no fueran ms que un gatito
zarandendolo.
Haba estado sobre las puntas de mis pies desde entonces para quitar
la sensacin de que mis brazos estaban a punto de ser arrancados de sus
rbitas, pero mis pantorrillas y muslos estaban temblando y no saba
cunto tiempo ms podra estar as.
Deja de llorar exigi William otra vez. Tienes que estar cmoda 78
desnuda. Tienes que estar cmodo con l mirndote. No puedes llorar
mientras lo hace. Lo entiendes?
Asent, pero mis lgrimas cayeron ms fuerte. Poda or las palabras
del diablo en William, y saba que William no me haba mentido.
William tena que ser el mentor de Lucas.
Las mismas palabras, las mismas exigencias, el mismo tono
insensible. Pronto descubr que mi corazn era lo suficientemente grande
como para odiar a ms de una persona.
Tienes que levantar la vista grit, y de repente estaba delante de
m, levantando mi cabeza de un tirn. Tienes que hacer contacto visual;
tienes que estar orgullosa, no puedes estar asustada. Deja de llorar!
Solt mi cabeza, solo para que el dorso de su mano me golpeara la mejilla
derecha.
La fuerza de su golpe me aturdi y me hizo perder el equilibrio que
haba estado luchando por mantener en mis dedos del pie. Un fuerte grito
se desgarr de mi pecho cuando sent que mis brazos se desgarraran de
las rbitas, mis hombros llevaban todo mi peso hasta que pudiera volver
sobre mis dedos. Sangre recubri mi lengua donde me haba mordido la
mejilla y tuve que luchar para recuperar el aliento cuando mis sollozos
llegaron ms rpido que antes.
Nunca he tenido una que luchara tanto, o durante tanto tiempo,
con esta parte del proceso dijo en un tono aburrido cuando mis lloros se
estabilizaron.
No puedo hacer esto. Solloc.
Debes. Deja de llorar. La gente se mira en el espejo todo el tiempo.
Estudiando sus cuerpos, encontrando imperfecciones dijo con dureza.
Piensa en Lucas como ese espejo.
Fuertes sollozos continuaron forzando su camino desde mi pecho y
negu rpidamente.
Yo
William me agarr las mejillas con brusquedad, obligndome a
mirarlo, ignorando la forma en que trataba de alejarme de l cuando mi
mejilla dola por el gesto.
Esto ya no te pertenece. Pertenece a Lucas, y hace lo que quiere con
ello. Ya no lo escondes. Lo entiendes?
No pude responder, pero trat de asentir contra su firme agarre.
Solt mi rostro tan fuerte que fue como si me empujara la cabeza
hacia atrs. Pero igual de rpido sus manos estaban en mis pechos,
apretando dolorosamente mientras probaba su peso y apretaba mis
pezones.
No grit, mi voz ronca mientras trataba en vano de alejarme de su 79
agarre. No, no, para!
Estos ya no te pertenecen. Le pertenecen a l, y hace lo que quiere
con ellos. Ya no los escondes. Lo entiendes?
Deja de to
Te hice una pregunta, y me responders, muchacha. Estaba
furioso. Cuando Lucas te hace una pregunta, contestas. No haces
demandas. Hizo una pausa solo un segundo antes de repetir.
Entiendes?
Asent insensiblemente mientras la habitacin se llenaba de mi llanto.
Me ahogu por mis lgrimas y me revolqu en la recmara cuando de
repente agarr mi sexo, uno de sus dedos se desliz en mis pliegues con la
misma brusquedad que me haba tocado el resto.
Para!
Esto ya no
Recuerdos de desde hace mucho tiempo destellaron, y grit:
No me toques!
Briar!
Mi cabeza se levant bruscamente ante el fuerte estruendo que
hubiera jurado sacudi la casa, y mi corazn aceler. Ms lgrimas me
pinchaban los ojos; stas diferentes, del intenso alivio que me golpeaba.
Briar! grit Lucas de nuevo, ms cerca.
William retrocedi tranquilamente para quedarse en silencio a unos
metros de m, mirando la puerta cerrada de mi habitacin con expectacin.
Casi pareca aburrido mientras esperaba.
El diablo, sin embargo, estaba de todo salvo aburrido. Sus oscuros
ojos eran asesinos cuando carg en la habitacin, pero la mirada cay
cuando me vio obligada a permanecer de pie en la recmara.
Briar susurr, y rpidamente cerr la distancia entre nosotros.
Sus manos fueron a mi rostro primero, luego a mi cuello mientras sus ojos
buscaban salvajemente. Ests bien? Va a estar bien me asegur
antes de poder responder.
Necesitaba aprender dijo William detrs de Lucas, y como si un
interruptor hubiera sido conmutado, la mirada asesina estaba de vuelta en
sus ojos.
Lucas envolvi un brazo alrededor de mi cintura para levantarme del
suelo mientras desataba el cinturn, y un msculo en su mandbula
saltaba mientras sus fosas nasales se ampliaban.
Esto es demasiado, esto est fuera de las reglas. Ella no es tuya 80
para tocar sise. Sus ojos nunca se apartaron de mi rostro, pero estaba
claro que sus palabras no eran para m.
Tan pronto como mis manos estuvieron libres, dej que mis brazos
cayeran como pesas muertas alrededor del cuello de Lucas, enrollando mis
piernas alrededor de su cuerpo, y sollozando contra su camisa blanca.
Est bien. Pas su mano por mi cabello suavemente mientras me
cargaba a travs de la habitacin. Est bien. William empez a hablar,
pero Lucas grit: Basta!
William continu, presumido.
Funcion. De nada. Hoy ha progresado mucho si tambin se est
aferrando a ti en vez de intentar escapar.
Cuando Lucas me puso en la cama, su rostro estaba congelado en
una mscara aterrorizante de rabia, y no encajaba con lo suavemente que
me acarici la mejilla.
Tapate.
Me apresur a tirar la sbana sobre mi cuerpo y me estremec cuando
Lucas se volvi y le dio un puetazo a William en la mandbula. Justo
cuando William empez a tropezar alejndose de la fuerza del puo de
Lucas, este lo agarr por el cuello y lo acerc a la fuerza hasta que
estuvieron cara a cara.
Aparte de mover la mandbula un par de veces, William no mostr
seales de haber sido golpeado. Su respiracin se mantuvo tranquila y el
rostro impasible.
Lucas pareca como si estuviera tratando de convencerse de no
hacerlo de nuevo, o ms.
No tienes derecho a tocar ni a ensear lo que es mo replic
Lucas.
Ah, ah, no ense dijo William, intentando una sonrisa
petulante. Hay reglas despus de todo, Lucas. Simplemente la dobl
para que estuviera ms dispuesta a cumplir contigo.
El rostro de Lucas se volvi ilegible. La oscura tensin en la
habitacin se hizo sofocante mientras se enfureci silenciosamente.
Si fueras otro, sabes exactamente cmo terminara esto dijo en un
tono aterrador y sereno. Ahora deja mi casa y no vuelvas a menos que
ests invitado. Y si alguna vez tocas a Briar, o cualquiera de mis chicas,
otra vez, que sepas que voy a terminar con esto y ser con un latido en tu
puerta.
No estaba en el extremo receptor de esas amenazas, pero estaba
temblando por ellas. La mayora de las palabras no significaban nada para
m, no tenan sentido, pero era su voz y la mirada en sus ojos. Indiferente, 81
oscura, letal.
l es oscuridad; l es el diablo.
William mantuvo su expresin distante mientras se alejaba de Lucas.
Esperar tus agradecimientos pronto dijo mientras sala de la
habitacin.
Mi mente estaba corriendo, tratando de descifrar la enigmtica
amenaza.
Qu quieres decir con un latido en su puerta? susurr
suavemente cuando William se fue.
Lucas se detuvo en su camino de regreso a m, continu, y neg.
Hoy no, Briar.
De algunas de las horribles imgenes que me vinieron a la mente, ni
siquiera estaba segura de querer saberlo, as que no presion para que
explicara. Solo me aferr a sus antebrazos cuando sostuvo mi rostro en
sus manos.
Qu te hizo?
Negu distradamente, mi mirada se dirigi hacia la recmara cuando
no pude hablar.
Suspir fuerte por la nariz, y si no hubiera estado sujetndolo tan
fuertemente, podra haber perdido la forma en que su cuerpo empez a
vibrar.
Cunto tiempo estuvo aqu?
No lo s. Me ahogu.
Blackbird susurr con suavidad, necesito saber si te lastim.
Necesito saber lo que te hizo.
Mis lgrimas se hicieron ms fuertes cuando trat de contarle a Lucas
todo lo que haba sucedido. Una vez que termin, me ahogu.
Por qu importa? l es tu mentor. Poda orte en sus palabras. Tus
palabras en su voz.
El cuerpo de Lucas se calm. Sus oscuros ojos penetraron los mos y
su cabeza se inclin como si fuera a negarlo, pero se detuvo un segundo y
luego suspir.
S, es mi mentor, pero eso no le permite estar en esta casa sin m, y
nunca le dar permiso para estar a solas contigo. No le da permiso a
tocarte. E importa porque lo que pas hoy no debera haber pasado. Lo
entiendes? Har todo para asegurarme de que nadie vuelva a tocar lo que
es mo.
Entend. Simplemente no estaba segura si contest de alguna manera
porque de repente estaba en guerra conmigo misma, cuestionando mi 82
cordura.
Mi inesperado pensamiento de que su toque se senta agradable y
deseado durante su explicacin dej mi mente tambalendose. Me dije que
soltara sus brazos y que me apartara de l.
Mis dedos me traicionaron apretando ms fuerte.
Mir de sus ojos a mis manos y de regreso. Todo el tiempo estaba
internamente gritando, recordndome que estaba aferrada al diablo y que
necesitaba alejarme, pero otra parte de m grit que l tambin era mi
seguridad.
No! No, nunca estars a salvo.
Pero l vino por m. Me protegi.
Pens en la forma en que su voz se retorci de tormento cuando grit
mi nombre, en la forma que pareci cuando entr corriendo en la
habitacin: Como un ngel vengador.
ngel cado, me correg automticamente. Porque es la oscuridad, y
me ha hecho peor que William. Deja de pensar que cualquier bien puede
venir de l.
Pero alguna parte perturbada todava quera caer en sus brazos, dejar
que me consolara. Me dola el cuerpo por el esfuerzo que se requera para
mantenerme alejada de l, y una dura respiracin sali de mis pulmones
mientras segua luchando.
Luchar con lo que yo saba del diablo y del ngel que me estaba
haciendo creer que haba captado una visin.
De ida y vuelta, de ida y vuelta.
Todava estaba acunando mi rostro entre sus grandes manos, y
todava tena que soltarlo. De vez en cuando rozaba mi pmulo no
golpeado con su pulgar, y odiaba cunto anhelaba esos pequeos roces.
Pero lo hice.
No tena sentido. Nada de esto tena sentido. Me sent ms segura en
ese momento con Lucas que desde que haba sido tomada de Atlanta. La
idea de sentir seguridad en sus brazos debera aterrorizarme, pero el nico
terror ese da haba sido en la presencia de William.
Oscuros ojos buscaron los mos cuando dijo mi nombre como una
pregunta.
El sonido de mi nombre de sus labios me hizo temblar con palabras
no pronunciadas que estallaban de esa parte traicionera de m. A salvo, a
salvo, a salvo.
No!
l es la oscuridad. l es el diablo.
Mis ojos cayeron a su boca y la ma se abri cuando mi respiracin se
83
hizo pesada.
Y lo quiero.
Qu est mal conmigo?
Levant la vista cuando sent sus brazos tensos y lo encontr mirando
mi cuerpo. Antes de poder seguir su lnea de visin, sus ojos se
encontraron con los mos detrs de esas gruesas pestaas oscuras, deseo
y pecado arremolinndose all.
Con la suavidad suficiente para no hacerme dao, pero lo suficiente
fuerte como para no poder detenerlo, me solt el rostro y me quit las
manos de sus brazos.
A dnde vas? le pregunt sin vacilar cuando se alej dos pasos.
Se frot la mandbula y se meti las manos en los bolsillos. Justo as,
Lucas se haba ido y el diablo estaba de vuelta.
Me voy. Cuando tu tiempo con William desaparezca, tu odio por m
volver. La nica razn por la que no me tienes miedo ahora es porque hoy
soy el menor de dos males. Ests a salvo y estars bien. No aprovechar
este momento en el que piensas que me quieres aqu.
Apret los labios con firmeza antes de que mi mente nublada de deseo
pudiera decir algo de lo que me arrepintiera.
Sus ojos se sumergieron en mi cuerpo.
Despus del almuerzo puedes escoger una habitacin.
Finalmente baj la mirada para ver que la sbana se haba
acumulado alrededor de mis caderas y me apresur a cubrirme, pero ya se
haba ido.
Qu me est pasando?

84
Da 21 con Briar
Lucas
Atraves la casa furioso y perturbado, y cuando llegu a mi habitacin
en el piso principal, me estaba maldiciendo.
Haba estado a punto de besar aquella boca que consuma mi
mente no permitido. Nunca.
Haba querido reclamar su cuerpo, pero me haba alejado para que no
me odiara ms de lo que ya haca. Indudablemente destruira otra parte de
su espritu en los das venideros, y me haba marchado. Estpido
bastardo.
Me volv hacia la puerta de mi dormitorio, sabiendo que necesitaba
subir a su habitacin otra vez para recuperar el control que se haba
escapado. Necesitaba mostrar a William que todava lo tena antes de que
apareciera aqu otra vez para controlarnos. El hecho de haberlo cometido,
cuando no era permitido, era desastroso. Pero cada vez que me volva vi la
esperanza aplastada en sus ojos y supe que ya no sobrevivira vindolos de
cerca.
Tirando de mi corbata hasta que estuvo suelta, la pas por encima de
mi cabeza y la tir sobre la cama, luego movindome rpidamente me quit
el resto de la ropa cuando la necesidad de ella creci hasta ser demasiado.
Entr en el bao y abr el agua en la ducha, entrando inmediatamente
para dejar que el agua fra despejara mi mente. Pero nada poda borrar de
mi mente aquellos labios llenos que se separaban, de la subida y bajada de
su pecho mientras su respiracin se volva irregular, de la indecisin y el
deseo en sus ojos, de la perfecta manera que haba parecido aferrndose a
m con sus pechos expuestos.
85
Cambi la temperatura del agua hasta que estaba demasiado caliente,
y agarr mi ereccin con la mano, dando la bienvenida al asalto de todo lo
que era Briar. Mov la mano lentamente al principio mientras pensaba en
cada parte de su cuerpo que quera explorar, luego ms rpido cuando
pensaba en esa boca. Esa boca que fcilmente podra ponerme de rodillas.
La necesidad de sentir esos labios en lugar de mi mano era casi dolorosa.
Apoy mi mano libre contra la pared de la ducha, utilizndola para
sostenerme mientras bombeaba con mi mano ms rpido, apretando ms
fuerte. Un gemido se form en mi pecho y su nombre se arrastr desde mi
garganta. Un destello de imgenes inund mi mente y mi mano se movi
ms rpidamente todava. Briar de rodillas con el rostro presionado contra
la cama. Tena la mano en su largo y oscuro cabello mientras la penetraba.
Su rostro en una mezcla de dolor y placer.
Una y otra vez, reclamndola, ese hermoso rostro en xtasis y
haciendo ms por ella de lo que se supona, y cosas que no me estaban
permitidos. Pero Dios, yo lo necesitaba. Necesitaba probarla. Necesitaba
sentir su cuerpo temblar bajo el mo por una razn que no fuera el miedo.
Necesitaba or sus gemidos cuando se vena. Lo necesitaba todo.
Me corr con una maldicin baja y dej caer la cabeza hacia atrs
para mirar el techo. Mis speras respiraciones empujaron el vapor de la
ducha lejos de mi rostro y trat de centrarme en eso, concentrarme en algo
mundano pero mi blackbird estaba all en mi mente.
Quera saber qu me estaba haciendo.
S, ella era mi primera chica, pero parte del entrenamiento con
William haba incluido citas. Si se pudiera llamar as. Nunca haba
tenido un problema con permanecer indiferente hacia esas chicas. Nunca
haba querido abrazarlas ni besarlas. Nunca haba querido complacerlas.
Nunca haba querido darles nada, nunca quera nada de ellas.
Una mirada a la falsa bravuconera de Briar, y la necesitaba. Unos
segundos de verla cantar durante una subasta, y haba estado perdido por
ella. Haba sido un error comprarla, pero nunca podra devolverla.
Mientras el agua caliente me golpe, y con ese pensamiento en mi
mente, sentimientos de dj v me invadieron. Me detuve, luchando para
hacer retroceder los recuerdos que no poda permitir que salieran a la
superficie.
No lo mismo, me dije. No lo mismo.
***
Llam a mi chofer y le dije que recogiera la asistente de compras y el
almuerzo, luego me vest casualmente y entr en mi oficina. Como haba
hecho todos los das desde la primera lectura del artculo de noticias sobre
mi blackbird, abr Facebook.
El perfil de Briar era pblico, pero no haba una razn para que me 86
quedara en l por mucho tiempo. Ya lo haba repasado una docena de
veces antes, y solo me frustraba hasta el infinito. Su foto de perfil la
mostraba rindose y mirando a Kyle mientras estaba en sus brazos, un
anillo de compromiso en exhibicin en su mano izquierda.
A lo largo de su perfil, haba fotos que mostraban exactamente lo
amada y cariosa que haba sido. A lo largo de las semanas, estas haban
sido ocultadas por la multitud de comentarios de personas que rezaban
por su regreso seguro o pidindole que regresara a casa.
Hoy, al igual que los ltimos das, solo me he quedado en su perfil lo
suficiente para echar un vistazo a los nuevos comentarios, a continuacin,
hice clic en el enlace al perfil de Kyle, ya que publicaba todas las
novedades que podra necesitar leer sobre Briar.
Odiaba al tipo, pero estaba agradecido de que lo hiciera fcil.
Tan pronto como su perfil apareci en mi pantalla, lo not. La gran
foto de portada a travs de su pgina haba cambiado desde ayer y la
imagen me inmoviliz.
Tena una hoja larga y rectangular de papel para manualidades.
Pintado en l estaban las palabras: Hasta que estemos viejos y grises, y
luego mucho despus.
Hice clic en la imagen y me di cuenta que estaba temblando mientras
lea su leyenda. Vuelve conmigo, Briar Rose. Te esperar.
Maldita sea sise, alejndome de mi escritorio.
Probablemente era mejor no mirar sus actualizaciones. Haba una
razn por la que no deba buscar a las chicas que haba comprado, y haba
aprendido muy bien esa razn al leer ese primer artculo de prensa.
Pero era imposible parar.
Si alguien se enterara de que estaba vigilando las noticias sobre su
desaparicin, me dije que entenderan si supieran que la haban tomado
por error.
El argumento haba sido dbil en el mejor de los casos, incluso
entonces.
Nadie poda saber que saba de su vida anterior. Nadie en este mundo
poda saber que me odiaba por hacerle esto. Si rompas las reglas, eres
una amenaza para nuestro estilo de vida.
Nos ocupbamos de las amenazas.
Solo me haba calmado ligeramente cuando mi chofer lleg con la
asistente de compras y la comida.
Los llev arriba e hice que el chofer dejara la comida en el mostrador
de la cocina y nos esperara all mientras la asistente de compras y yo
entrbamos en la habitacin de Blackbird. 87
Estaba sentada en la cama, cubierta con la sbana y una mirada
expectante en el rostro.
Briar, esta mujer ser tu asistente de compras durante algn
tiempo le expliqu, e hice un gesto hacia la mujer.
No aprendamos los nombres de las personas que nos ayudaban. Lo
preferan de esa manera. Se mantena impersonal y les ayudaba a sentirse
mejor acerca de tomar nuestro dinero y mantener la boca cerrada sobre lo
que saban que pasaba en estas casas.
Voy a necesitar que te levantes para que pueda tomar algunas
medidas.
Briar vacil, pero finalmente se puso de pie. Sus ojos se movieron
ansiosamente hacia la puerta abierta detrs de m antes de posarse frente
a la mujer.
Suelta dijo la mujer con severidad, y seal la sbana.
Aquella mirada indecisa revolote hacia m brevemente. Con una
lenta y temblorosa exhalacin, Briar cerr los ojos y dej caer la sbana.
Hermosa dijo la mujer en el mismo tono. Esto ser fcil
murmur mientras tomaba medidas. Los cuerpos como este se ven bien
en cualquier cosa.
A ella le gusta estar tapada dije bruscamente.
La mujer dej de escribir una medida para enviarme una mirada
enfadada, y los ojos de Briar se abrieron de repente.
Hice un gesto a mi blackbird y dije:
No la hagas sentir incmoda en lo que elijas para ella. La
amenaza en mis palabras era clara.
La asistente de compras golpe su bloc de notas con su lpiz
rpidamente una vez que el miedo retrocedi de su rostro.
Puedo hacerlo hermoso y modesto. Ella ser hermosa seductora.
Ya lo es.
La aguda inhalacin de Briar me dej saber que mis palabras haban
sido pronunciadas en voz alta.
Tragu una maldicin y sostuve su sorprendida mirada, desafindola
a responder a mi comentario en vez de fingir que las palabras nunca
haban sido vocalizadas. Porque ahora Briar me miraba con una mezcla de
sorpresa y esa misma indecisin de antes, lo que solo complicaba las cosas
para nosotros ms de lo que mi necesidad de ella haca.
Tan pronto como la compradora se alej unos pasos de Briar, romp
nuestro contacto visual para mirar con atencin la sbana en el suelo,
luego levant una mano en una orden silenciosa para que ella se quedara
mientras sala de la habitacin, dejando la puerta abierta. 88
Volver esta noche con todo lo que ella necesite espet la mujer
mientras caminbamos hacia donde estaba mi chofer.
No tiene nada. No tiene zapatos, ropa interior
S cmo funciona esto me inform rpidamente. Una sonrisa de
sabidura pas por su rostro. No se olvidar nada. La ropa formal tomar
ms tiempo, pero voy a poner las solicitudes hoy.
Asent mi agradecimiento.
Hasta esta noche entonces. Los dej para regresar a Briar y forc
mi expresin a una mscara de calma cuando senta cualquier cosa salvo
esto.
Estaba de pie exactamente donde la haba dejado con la sbana que
cubra casi cada centmetro de ella.
Me detuve justo en la entrada de la habitacin y cruc mis brazos
sobre mi pecho mientras estudiaba su pensativa expresin.
Me ests poniendo a prueba murmur finalmente.
Mi falsa calma fue inmediatamente superada con confusin hasta que
vi su mirada hacia la puerta de nuevo.
No, te dije que estaras escogiendo una habitacin hoy, lo que
significa que tendrs permiso de ir a cualquier parte en este nivel de la
casa.
Pero solo me dijiste que me quedara.
Y lo has hecho, pens con un poco de alivio. Cerr la distancia entre
nosotros lentamente y separ un brazo de mi cuerpo para acariciar su
mejilla que fue golpeada por la mano de William.
Quiero que te sientas cmoda conmigo, pero no con otros hombres.
Mi chofer estaba esperando ah afuera.
La sangre corri hacia sus mejillas y su cabeza baj en un intento
fallido de ocultar su vergenza.
Vamos, el almuerzo est en la cocina.
Mi mandbula dola por la presin que estaba ejerciendo mientras
sala de la habitacin con ella detrs de m. Hoy podra empujarnos hacia
adelante o enviarnos en espiral hacia atrs. Con Briar, estaba preocupado
de que fuera el ltimo, pero saba que no poda mantenerla alejada de esto
por ms tiempo.
Lo esper... por cualquier seal de su conmocin cuando se diera
cuenta que no estaba tan lejos de casa como haba pensado originalmente.
Un jadeo, un canto, algo pero no lleg.
89
Estbamos a medio camino de la sala principal del nivel superior
antes de voltearme para mirarla, y la encontr mirando fijamente sus pies
en lugar de la pared de las ventanas mientras me segua.
Reduje la velocidad hasta que me alcanzara y puse una mano
suavemente en su espalda para llevarla a la esquina alejada. Podra ver
todo desde all. Un lago se extenda a nuestra izquierda, la ciudad a
nuestra derecha. Una vista multimillonaria para la mayora, pero
probablemente no sera ms que una vista desde una jaula para la chica
que estaba a mi lado.
Cruzando mis brazos sobre mi pecho, me arm de valor y fracas en
forzar mi fachada tranquila en su sitio.
Briar comenc, mi voz era suave, pero con un toque de
nerviosismo mientras levantaba su cabeza, abre tus ojos.
Al principio, no haba nada. Entonces sus ojos se abrieron lentamente
de par en par y su rostro se llen de algo cercano a la esperanza cuando
empez a asimilarlo todo. Reconocindolo, aunque nunca lo hubiera visto.
Una mano cubierta con la sbana se acerc para cubrir su temblorosa
boca, pero salvo esto, no hubo respuesta. Despus que una eternidad
compuesta de segundos transcurri, su otra mano presion la ventana,
pronto seguido por su frente mientras miraba fijamente a lo conocido.
Estamos en los Estados Unidos, verdad? pregunt, su voz
quebrndose en las ltimas palabras.
Asent en confirmacin, aunque ella no me estaba mirando.
S
Houston, Texas.
Solo a mil doscientos kilmetros de su casa cuando pensaba que
ocanos se interponan entre ella y la vida que quera de vuelta.
No ped escuchar sus pensamientos a pesar que me dola saber lo que
pasaba por su mente. Solo mir y esper, lentamente volvindome loco.
Cuando una solitaria lgrima cay por su mejilla, perd mi
autocontrol.
Mis hombros cayeron y me acerqu automticamente a ella, pero me
detuve antes de poder tocarla. Me alej y apret la mano que haba estado
tan cerca de ella mientras luchaba por apartarme. Mi pecho se mova
bruscamente y mis brazos estaban temblando por el esfuerzo para cuando
pude darle la espalda.
No me importa. Ella no me afecta. No puede importarme. Briar
Ni siquiera haba llegado a mitad del camino de donde mi chofer
haba dejado el almuerzo antes de darme la vuelta y regresar donde
90
todava estaba de pie. Esta vez no hubo vacilacin. La apart de la ventana
hacia mis brazos, y como si fuera la cosa ms natural del mundo, cay
contra m, su cuerpo encajando perfectamente en el mo.
Enterr la cabeza en mi pecho cuando sus hombros comenzaron a
temblar con apagados llantos. Sus manos mostraban la misma indecisin
que haba estado jugando en sus ojos recientemente. Todava cubierta en
la sbana, una mano presion mi pecho y comenz a empujar mientras la
otra se aferraba a mi camisa y me acercaba.
Oh, Blackbird.
Presion mi boca en la parte superior de su cabeza en un momento de
estupidez y debilidad que fue enfatizada por su fragmentada splica.
Djame ir por favor. Solo quiero irme a casa.
La mano que le haba estado frotando su espalda con suavidad,
bruscamente dej de moverse, y por largos segundos me par como una
estatua sujetando mi error.
Dej que mi entrenamiento llenara mi mente mientras esa mscara de
indiferencia se asentaba sobre mi rostro de nuevo y me reprenda
internamente por dejar que esta chica tuviera algn tipo de control sobre
m.
Importarme que est herida y reconfortarla no estaba permitido, y me
preocupaba lo que pasara si William se enterara. Si alguien se enterara
Ests en casa. Agarrando las manos de la chica, la empuj un
paso lejos de m e indiqu con la cabeza hacia la cocina cuando me mir
con su rostro manchado de lgrimas. Come el almuerzo, luego elije una
habitacin. Haz lo que quieras, solo no salgas de este piso. La compradora
volver esta noche con tu ropa.
Espera, a dnde vas? pregunt Briar ansiosamente cuando me
volte para irme.
Me detuve a medio paso y mir por encima de mi hombro.
Entrecerrando mis ojos en ella, inclin la cabeza y le pregunt con un tono
engaosamente suave:
Qu te hace pensar que puedes cuestionar lo que hago? Come.

91
Pelea conmigo
Briar
Todo ha sido lavado, puedes usarlo inmediatamente.
Asent lentamente, incapaz de cerrar la boca mientras miraba al
recin llenado vestidor, que era aproximadamente del tamao de mi cuarto
del principio.
Por qu necesito tanta ropa?
La asistenta de compras ri burlonamente.
Qu cosa tan estpida de preguntar de una chica estpida. Se ha
pedido ms ropa para ti. La entregar cuando est lista ms tarde esta
semana. Eres la primera?
Alej mis ojos de un lado del armario para mirarla inquisitivamente.
Ella tena una voz y palabras severas, pero de vez en cuando la atrapaba
envindome miradas amables. No la entenda, pero no estaba segura si
deba hacerlo ya que se negaba a darme su nombre. Aun as esas
miradas tenan el papel arrugado en mi mano ardiendo cada vez ms.
La primera?
En esta casa.
Oh. Calor me llen las mejillas y desvi la vista. S susurr,
como si admitiera un pecado.
Entonces esto no ser lo nico que tendrs. Considrate
afortunada. En todas las casas por las cuales hago las compras, las
primeras son siempre mejor tratadas. No tienen que compartir
habitaciones con las otras mujeres y reciben ms regalos, ropa, todo
Sus palabras disminuyeron, luego me seal y me lanz una mirada 92
severa. Tienes suerte, muchacha, no lo olvides.
Mi boca se abri, pero ningn sonido sali durante unos segundos. El
otro da el diablo haba dicho que era libre en esta vida, y ahora esta
extraa mujer me estaba diciendo que tena suerte?
Cmo puedes decir eso? Estaba a dos semanas de mi boda cuando
me llevaron.
Chasque.
Chica estpida. No, no lo estabas. Alz las manos como si fuera a
hacer un gesto a ms que este armario mientras hablaba. Ya no hay ms
antes. Solo hay esto. Solo l para ti.
No, eso no es no es verdad. El papel en mi mano pareca que
podra quemar esta casa y llevarse el diablo con l, y saba que tena que
intentarlo.
Haba encontrado un diario en blanco en mi nueva habitacin, y
sabiendo que la asistenta de compras volvera esta noche, haba tomado lo
que me tema sera mi nica oportunidad.
Me acerqu a ella y extend mi mano entre los bordes de la sbana
apretada contra mi cuerpo.
Por favor, este es el nombre y el nmero de mi prometido. Solo, si
nada ms, llmalo y dile que estoy viva. Por favor dije a travs de
garganta cerrada.
La asistenta de compras me mir como si hubiera intentado quitarle
la vida, y por un momento me pregunt si tal vez lo hubiera hecho. Me
pregunt qu le pasara a alguien como ella, o a las mujeres que me
haban teido el cabello ese fin de semana, si las encontraran ayudando a
cualquiera de las mujeres robadas.
Por favor repet, mi voz nada ms que un aliento. Por favor
dselo.
Baj la cabeza en un muy leve gesto de asentimiento.
Se lo dir, muchacha. Despus de un momento de vacilacin, me
arrebat el papel de la mano y luego empez a salir del armario.
Gracias por mi ropa murmur a su espalda.
Su respuesta fue una burla seguida por una sonrisa rpida y clida,
lanzado por encima de su hombro.
Una mujer muy extraa. Pero incluso mientras se alejaba algo dentro
de m me dola al perder a la nica persona que me haba hablado desde
que me haban llevado que no irradiaba el mal.
Mi cabeza cay, y me frot el pecho cuando comenc a girar para
mirar el armario, pero su voz me detuvo.
Muchacha dijo en un tono bajo, y levant la mirada sorprendida
93
al verla en la puerta del armario otra vez. Se pone ms fcil. Conseguirs
pasar a travs de este tiempo triste, y sers feliz. Nunca he conocido a una
chica en todos mis aos haciendo esto que no era feliz.
No le cre, pero no me dio la oportunidad de decir nada ms.
Una vez que se fue, volv a mirar al armario y exhal profundamente.
Una splica susurrada dej mis labios para que mi mensaje llegara a Kyle,
y esa splica sin esfuerzo se convirti en una cancin en un intento
subconsciente de relajar mi mente, mi corazn y mi cuerpo.
Quera repasar cada pieza de ropa para poder tocar la tela con la cual
podra cubrirme, pero me negu a hacerlo. No quera que Lucas pensara
que poda hacerme feliz con una cantidad absurda de ropa cuando todo lo
que haba querido era algo ms que las tnicas.
Se senta como mis padres de nuevo, tratando de comprar mi amor
cuando realmente solo queran mi voz. El dinero del diablo y los regalos no
deseados nunca cambiaran nada nunca me hara olvidar quin era yo ni
de dnde vena.
Fui a la cmoda grande que estaba en el medio del armario y
rebusqu en un cajn tras otro hasta que me di cuenta que ya haba
pasado lo que estaba buscando, y mi voz de repente desapareci.
Si esto era lo que la asistente de compras pensaba que me hara
sentir cmoda, me preguntaba lo que habra elegido de lo contrario.
Todo mi cajn de ropa interior era encaje.
Pero despus de semanas de nada, estaba agradecida por ello, y me
apresur a ponerme el primer par que mis manos tocaron.
Una conmocin me llen cuando encontr tres cajones enteros de
sexys picardas, camisones transparentes, camisones que eran solo un
poco menos reveladores, y me preguntaba si las mujeres en estas
situaciones alguna vez realmente llevaban estos para los hombres que los
compraron, porque yo no tena ninguna intencin de tocar los mos.
Mir a travs de un lado entero de la cmoda por un pantaln corto o
pantaln elstico, sin suerte, y estaba en un segundo cajn lleno de
camisones de diferentes colores, este cajn de algodn, el anterior de satn
en el lado opuesto, cuando o pesados pasos en las baldosas de mi nuevo
bao.
Empuj la sbana en la cual haba estado envuelta todo el da lejos de
m y me apresur a ponerme una de las camisas. Apenas la haba puesto
sobre mi pecho antes de que Lucas apareciera entre las puertas dobles de
mi armario.
Se mantuvo firme y con las manos en los bolsillos, y mi corazn
palpit mientras el primer hilo de miedo se extendi por mi interior.
Estaba empezando a notar que solo se paraba de esa manera cuando era
el diablo, cuando estaba a punto de recordarme todas las razones por las 94
que lo odiaba.
Mi mirada iba rpidamente entre sus ojos pecaminosos a sus manos
ocultas mientras esperaba por lo que quera, y aunque trat de detenerlo,
mi boca se abri cuando un soplo de cancin sali de m, demasiado bajo
para que l pudiera or.
Te gusta tu ropa? pregunt finalmente con una inclinacin de su
cabeza.
Mis hombros se alzaron en el menor de los encogimientos de
hombros.
Solo es ropa.
Una oscura ceja se levant ante la indiferencia en mi tono.
Solo ropa, o no, aun as, me agradecers.
Gracias dije rpidamente. Gracias por todo.
Estaba agradecida. Cualquier ropa despus de solo tener pequeas
tnicas y luego nada era casi tan satisfactorio como finalmente ver el sol
esta tarde despus de todo ese tiempo lejos de l.
Cuando casi un minuto haba pasado en silencio, me inclin para
recoger la sbana del suelo, pero me qued quieta cuando volvi a hablar.
Su voz era profunda y rtmica, pero era imposible perderse el cortante
subyacente en su tono.
Cuatro siete cero, cinco
Mis rodillas estaban dbiles mientras enderezaba mi espalda, y tuve
que agarrar la parte superior de la cmoda para mantenerme de pie
mientras lea el resto del nmero de telfono de Kyle y el nombre en voz
alta del papel que sostena delante de l.
No. Respir.
Sus oscuros ojos ardan de rabia mientras rasgaba lentamente mi
papel en dos y luego rasgaba estos trozos por la mitad otra vez.
Fuera. Su labio se curv cuando no intent moverme. No hagas
que te arrastre fuera, Briar.
Por favor dije dbilmente. Mi estmago se revolvi y tragu la
bilis. Lucas, por fa me interrump rpidamente cuando vi la
conmocin que cubra su rostro al or su propio nombre.
Pero tan rpido como el choque haba aparecido, se haba ido, y su ira
haba vuelto y peor que antes.
Fuera.
Me estaba gritando a m misma para moverme, para salir del armario,
pero mis piernas no estaban funcionando. Era como si ya no fueran parte
95
de mi cuerpo y segu estando congelada por el miedo. Mi cuerpo tembl,
pero esta vez lgrimas no vinieron.
Su primer paso en el armario finalmente oblig el mo, solo que era en
el camino equivocado. Tropec hacia atrs con cada uno de sus largos y
rpidos pasos en mi direccin.
No, no, no! grit cuando lleg a m.
Agarr mi mueca y me apart de donde yo estaba tratando de
desaparecer en una pared de ropa, luego me tir rudamente detrs de l.
Sultame segu gritando, y luch contra su apretado agarre. Te
odio. Djame ir. Mis pies quedaron atrapados en la sbana amontonada
en el suelo y empec a caer, pero antes de que pudiera tocar el suelo, el
diablo me agarr y me tir por encima del hombro.
Continu su caminata a travs del armario y el bao igualmente
grande hacia la cama sin aparentemente importarle mientras golpeaba su
espalda tan fuerte como pude, una y otra vez.
Deberas haber salido por tu cuenta cuando tuviste la oportunidad.
Te odio!
Ya me lo has dicho.
El siguiente puetazo dirigido a su espalda termin en su hombro
cuando me empuj sobre la cama. Estaba lanzando por su rostro antes de
terminar de sentarme en la cama, pero tom mis manos en las suyas y
utiliz mis puos como palanca para empujarme hacia l.
Una vez que nuestros rostros no eran ms que un aliento aparte, sus
labios se curvaron y sus oscuros ojos atravesaron los mos.
Quieres pelear conmigo, Blackbird? Entonces pelea conmigo
gimi Lucha contra esto. Quiero que lo hagas.
En movimientos demasiado rpidos para tratar de parar, me empuj
de nuevo en la cama y me volc contra mi estmago, todo mientras
mantena un apretado agarre en mis puos. Mis manos estaban ahora
sujetas entre nuestros cuerpos, y mis hombros ya doloridos gritaban en
protesta cuando acerc mis muecas ms juntas, estirndolas debajo de
mi cuerpo.
No! dije con un jadeo cuando sent el material satinado deslizarse
y envolver mis muecas. N-no, para. Por favor para.
No fui duro contigo desde que llegaste. No ms. Sus ltimas
palabras fueron un gruido y luego su peso se fue antes de ponerme
bruscamente de rodillas. Conocers tu lugar aqu, Briar. Aprenders que
eres ma.
Nunca. Nunca ser tuya gru contra el edredn. Mis siguientes
palabras murieron en mi garganta cuando lo vi de pie al lado de la cama
en nada ms que sus jeans y estaban cayendo al suelo. 96
l estaba all de repente, con las manos aplanadas en el borde de la
cama, tensndose mientras sostenan su peso y su rostro tan cerca del
mo que saba deba haber retrocedido, pero no me mov, no pude
moverme. Su respiracin se mezclaba con la ma y esa parte traicionera de
m ansiaba ms de l, y me odiaba por ello.
Sus oscuros ojos atravesaron los mos, burlndose de m cuando una
maliciosa sonrisa tir de la esquina de su boca.
Nunca? pregunt y una risa baja son en su pecho cuando un
escalofro me atraves por dentro.
Pero luego el humor y la burla y la seduccin todo se haba ido y fue
reemplazado por la indiferencia fra y me encontr a un suspiro de
distancia de la pura oscuridad.
Se inclin ms cerca, su voz reson profundamente en su pecho y sus
labios rozaron mi oreja cuando gru:
Tu negacin dej de significar algo en el momento en que me
rogaste por ms.
No hagas esto le supliqu una ltima vez mientras se alejaba y
caminaba hacia el pie de la cama en nada ms que calzoncillos, pero toda
la fuerza haba sido aspirada de mi voz.
Su voz estaba indiferente, sin vida cuando repiti:
Pelea conmigo, Briar.
El disgusto me invadi, y obligu a mis ojos a cerrarse y apret la
mandbula para que ni una cancin ni una splica para que parara
dejaran mis labios mientras se arrastr entre mis piernas. No me mov y
dej de intentar liberarme de los lazos demasiado tensos detrs de mi
espalda. Si quera una pelea, me negu a darle una.
Pero no haba nada.
Ningn contacto. Ningn sonido excepto por mi respiracin que
lentamente se hizo ms pesada y temblorosa mientras esperaba lo que
vendra despus. Porque tena un sentimiento enfermizo que preferira las
lecciones anteriores sobre lo que me esperaba.
Sin embargo, saba que estaba all. Aunque no fuera por el peso de l
al final de la cama, lo habra sabido. Poda sentir su presencia en la
habitacin.
Pesada y oscura. Sdica y burlona.
Cuando los segundos se convirtieron en minutos, mi miedo original a
esta leccin no me pareci nada comparado con lo que me paralizaba
ahora. Se senta como si algo hubiera tomado mi corazn en sus manos y
lo estuviera aplastando lentamente. Se senta como si estuviera jadeando
por aire. Todo mi cuerpo temblaba, y no haba manera de controlarlo. 97
Me preguntaba si estaba disfrutando de mi sufrimiento.
Grit cuando sus manos repentinamente me sujetaron las caderas, y
me tiraron hacia atrs, as que estaba presionada contra l. Una vez que
estuve all, me solt, pero con la misma rapidez sus dedos pasaron por mi
cintura y sobre mis caderas. Las puntas de sus dedos apenas se
enrollaban alrededor de la parte superior de mi ropa interior, movindola
hacia abajo una fraccin de centmetro.
No te muevas.
No reacciones.
l es la oscuridad.
l es el diablo.
Lo odio.
El tacto era suave y calmante, pero de alguna manera fuerte y
posesivo y pronto invirti su camino. Y lo odiaba por todo lo que era y por
ese toque y por hacerme anhelarlo ms de lo que haba anhelado
cualquier cosa en mi vida, cuando apenas segundos antes, haba esperado
con temor por cuando vendra.
Mi camisa fue levantada, cada centmetro tardando una eternidad,
cada centmetro enviando mi ritmo cardaco al caos. Dej el material
amontonado justo debajo de mis pechos y comenz el agonizante proceso
de nuevo. Un pequeo temblor comenz en mi estmago cuando sus dedos
se curvaron alrededor del borde de mi ropa interior otra vez, pero luch por
mantenerlo contenido y estaba disgustada conmigo misma que haba sido
ms por anticipacin que odio.
No te muevas. No reacciones. l es la oscuridad. l es el diablo, enton
otra vez.
Nada. No conseguira nada de m.
Odio
Mi boca se abri con un gemido casi inaudible, y mi pulso se aceler
cuando sus grandes manos ahuecaron mis pechos mientras los expona.
No te muevas. No
No olvides nunca para quin es esto dijo sombramente mientras
sus manos apretaban lentamente. No olvides nunca que no importa
cunto lo niegues, eres ma.
Mi siguiente aliento fue suave y roto, y pareca que sacuda toda la
habitacin. Lo saba haba sabido que vena, y haba sido estpida al
olvidar. Haba sido estpida al dejar que me hiciera querer su toque
cuando l estaba esperando recordarme quin era realmente y por qu
estbamos aqu. De lo que me haba quitado.
98
Me sent mareada cuando esos pensamientos vinieron a mi mente, y
me di cuenta que tena razn. Esta leccin era peor que cualquier cosa que
haba soportado con el diablo hasta ahora. Porque ahora ya no
simplemente lo odiaba
Lgrimas picaban mis ojos, pero contuve el ahogado sollozo cuando
forz mi ropa interior por las piernas.
Vas a decirlo? pregunt mientras agarraba mis muslos y los
obligaba a separarse. Vas a decir que me odias?
Mi respiracin era forzada. Mi corazn entumecido. Negu contra la
cama y susurr:
Me odio a m misma.
Sent la conmocin que se propag a travs de su cuerpo como si
fuera la ma.
Briar
Unos segundos pasaron en silencio antes de que mi ropa interior
fuera rpidamente subida, y luego sus dedos se acercaron a la atadura de
mis muecas, todo el tiempo me preguntaba si esto era un truco.
Qu eres? empez suavemente. Qu ests haciendo...?
Maldita sea, Briar!
Di un respingo por el repentino rugido de su voz y gimote cuando
mis manos fueron soltadas. Dolor lata por mis brazos, pero no pude
moverlos mientras yacan como pesas muertas a mis costados cuando me
ayud a ponerme de espaldas de nuevo.
Lucas murmur algo incoherente mientras me bajaba la camisa por
encima del pecho, luego se baj de la cama para ponerse los jeans. Sin
molestarse en abrocharlos, se alej dos pasos de la cama, pero se detuvo y
se pas una mano por el cabello, agarrndolo con fuerza. Pasaron unos
segundos mientras me daba la espalda, la indecisin emanaba de su
cuerpo. Luego solt lo que son como un gruido y sali de la habitacin.
Y anhelaba, pero no estaba completamente segura por qu.

99
Da 21 con Blackbird
Lucas
Qu me est haciendo esta chica?
Iba a ser mi ruina. Y no poda dejar que eso sucediera, no poda
dejarla destruir todo, a pesar que destruirla era algo que saba que tena
que hacer.
Deba hacerlo y no poda.
William se haba presentado audaz y estpidamente en la casa poco
despus que la asesora desapareciera en el piso de arriba de la casa con
Briar, regodendose por lo que haba hecho a mi blackbird aquella
maana y preguntando cmo haba pasado el resto del da.
Sin darse cuenta que haba estado a segundos de arremeter contra l.
Ignorando que haba roto las reglas al ensear y tocar lo que era mo.
Desafindome para ver si perdera el control de nuevo pero ya me
haba vengado cuando lo golpe. Ya haba hecho todo lo que se me
permita.
Entre los hombres de este mundo? Las vidas se vean amenazadas
por demostrar poder, pero ojo por ojo es la manera que se jugaba.
Todas las amenazas se tomaban en serio porque el hombre que
bromeaba contigo hoy, podra ser el hombre que decidiera que eras un
riesgo maana y todas las apuestas estaban en la mesa.
Entre William y yo? Ojo por ojo era siempre como jugbamos. Dos de
los hombres ms dominantes y poco confiables eran improbables como
socios. Pero debes tener a tus enemigos ms cerca, era la nica forma de
vida que conocamos. 100
A pesar de la clera en mis venas y la necesidad de convertir mis
anteriores amenazas en acciones, haba forzado esa calma para cubrirlo
todo el tiempo que estuvo all, y contest sus preguntas con el mismo tono
dbil que l. Porque saba la razn por la que haba sido tan imprudente de
volver a visitarme, y saba que era necesario.
Me estaba poniendo a prueba.
Quera ver cmo reaccionara ante l despus que pasara la mayor
parte del da, y necesitaba pisar con cuidado.
Saba que estaba comprobando si haba seales que no estaba
haciendo lo que debera, que no estaba ensendole a Briar de la manera
que necesitaba. Saba que estaba observando cada movimiento que haca y
cualquier indicio que diera a entender que me estaba apegando a ella de
una manera que no estaba permitida.
Por un segundo, incluso empec a creer mis palabras indiferentes
Y entonces, todo se fue al infierno cuando la asesora baj y me
entreg ese papel arrugado, anunciando delante de William el nmero que
contena.
Kyle. Su prometido.
La mirada de William fue directamente a m.
Qu significa esto? pregunt.
Haba intentado controlar mi pnico y clera, pero saba que lo haba
notado mientras negaba.
Ha estado mintiendo acerca de tener un prometido desde que la
traje.
William se haba levantado y haba dado un paso calculador hacia m.
Toma el control de esa chica, Lucas, o lo har por ti. Sus ojos se
haban ido hacia el techo y luego hacia m. Esperar una actualizacin
luego de mi partida.
Otra prueba. Otra advertencia que me hizo querer golpearlo una y
otra vez. Otra razn para recordar por qu tena que ensearle a la chica
en el piso de arriba, una leccin por lo que haba hecho; la razn por la
que tena que romperla.
Y haba vuelto a fallar.
Haba pasado toda una vida haciendo cosas que despreciaba. Haba
tenido que hacerlo para sobrevivir. Saba cmo apagar lo que estaba
pensando y sintiendo para hacer lo que tena deba. Pero esta chica esta
maldita chica dio un giro a mi propia existencia e hizo imposible
bloquearlo todo.
Me odio a m misma.
Su voz quebrada se reprodujo en mi mente en repeticin, 101
obsesionndome con imgenes de la expresin destrozada en sus ojos y lo
que le habra hecho
Me apoy contra la puerta de mi dormitorio cuando un tono distintivo
comenz a sonar, y busqu en mi bolsillo mi telfono. Una mirada a la
pantalla hizo que la rabia ardiendo tan profundamente dentro de m casi
rompiera el telfono en la pared ms cercana en los pocos segundos que
me tom responder.
Qu? gru.
Silencio.
Si me vas a llamar, habla.
Qu ha pasado? Era una demanda, no una pregunta.
Nada.
Solo hubo un latido de silencio antes de:
No puedo ayudarte si
Dije nada le susurr.
Pero la maldicin que llen el otro extremo del telfono me dej saber
que no crea mi mierda.
No puedo permitir que pierdas el control ahora. No despus de todo
lo que hemos pasado para llegar hasta este punto.
Una risa fuerte y burlona sali de mi pecho y luego se transform en
nada.
No tomes tanto crdito por mi vida. Y no hay nada de qu
preocuparse. Estuvo aqu hace quince minutos; est hecho.
Tenemos que ver
Dije que estaba hecho. Colgu sin permitir que el hombre
respondiera y dej que mi telfono cayera al suelo mientras me aproxim a
mi cama y me hund en el colchn.
Los recuerdos que haba mantenido encerrados durante aos me
golpearon como una ola, desgarrndome y atormentndome. Cada error
que haba cometido, cada da con Briar, estaba delante de m, me hunda
cada vez ms, hasta que todo lo que haba era una oscuridad sofocante.
Ahogndome.
Saba que mereca esta oscuridad destructiva. Era todo lo que era y lo
que sera. Y si pudiera cambiarlo, me habra redo por imaginar que podra
tener algo tan bueno como Briar Rose.
Ni en este mundo ni en ningn otro.

102
Chica estpida
Briar
No haba visto a Lucas por tres das completos.
Durante todo el tiempo que estuve aqu, habamos hablado o haba
evitado mirarlo, l haba estado ah por lo menos tres veces al da. Y ahora
no lo estaba.
Era inquietante, y la mayora de las veces me haba retirado de nuevo
a mi habitacin cuando el pnico me haba consumido y una cancin se
me haba escapado, aterrorizada de que esta sera la nueva normalidad.
Que fueran das o semanas sin verlo.
Que eso que haba pasado la otra noche lo haba empujado a evitarme
por completo.
No saba lo que era, lo que lo oblig a detenerse de repente y salir.
Estaba agradecida por ello, pero estaba confundida, sola, y aterrorizada.
Quera respuestas, quera el lado dulce que haba visto de Lucas, y solo
quera irme a casa
Me sent en la cama cuando alguien golpe en la pared afuera de mi
habitacin, pero mi corazn acelerado se hundi abruptamente cuando el
hombre que haba estado esperando por das no era la persona que pas a
travs de mi puerta abierta.
La compradora.
Hola, chica estpida dijo con ese tono suyo y chasqueo sus dedos
detrs de ella.
Dos mujeres jvenes la siguieron, cargadas de ropa en bolsas con
cierre.
103
La fra mirada de la compradora se lanz sobre las dos chicas antes
de que ella chasqueara.
No creo que necesite decirte a dnde van. Acrquense, y luego
vayan a buscar el resto de los zapatos. Una vez que las chicas haban
desaparecido por el bao y en el armario, ella fij su mirada confusa en
m. Te dije que se lo dira.
Y ah estaba. Contundente, sin remordimientos.
A pesar del miedo de la leccin, se haba convertido en una confusa
masa de emociones esa noche, no odi a esta mujer por su traicin y no
estaba segura de culparla.
Mi voz era constante, aunque mi pecho dola con la necesidad de ver a
Kyle.
T y yo sabemos que cuando te rogu que le dijeras, el hombre que
posee esta casa y te contrat y compr esas ropas no era a l a quien me
refera.
Se encogi de hombros, una vez ms sin remordimientos.
Hice lo que era mejor para ti porque eres demasiado estpida para
saber lo que era, y no te ment.
Mejor para m? pregunt con una carcajada. No me conoces,
cmo puedes determinar qu es lo mejor para m?
La compradora frunci los labios mientras las jvenes se apresuraban
a atravesar mi habitacin para conseguir lo que supuse seran los zapatos
y esper unos segundos ms antes de decir:
Te salv la vida, as es como s que es mejor para ti.
Mi salvaste mi vida? pregunt incrdula, y negu
rpidamente. Saba que al pedirte que me ayudaras podra haber
significado cosas horribles para ti, y siento haberte puesto en esa posicin,
pero tena que intentarlo. Pero salvar mi vida? No. Si estabas preocupada
por la vida de alguien, era la tuya.
Chasque de esa manera que le gustaba y murmur:
Chica estpida. Un da te dars cuenta que te salv la vida al no
hacer lo que me pediste.
La mir fijamente durante largos momentos cuando me di cuenta que
realmente crea lo que deca.
No s qu clase de mujeres en mi posicin han encontrado, o qu
vidas tuvieron antes de ser tomadas, pero no soy como esas mujeres. Fui
tomada por equivocacin.
De verdad? pregunt con una sonrisa desafiante, pero no dijo
nada ms cuando sus ayudantes volvieron corriendo.
Y estaba demasiado frustrada con esta extraa mujer para tratar de 104
responderle.
Una vez que terminaron en mi armario y salieron de mi habitacin, la
compradora se acerc a m y acun mi rostro en sus manos.
Cientos. He encontrado a cientos de mujeres en tu posicin, igual
que he tenido el disgusto de trabajar con decenas de hombres en su
posicin. Cuando has visto todo lo que he visto, no puedes decirme que te
tomaron por error.
Pero
Chica estpida dijo suavemente, luego coloc un beso maternal
en mi frente. A ti, sobre todo, espero volver a verte. Sin decir nada
ms, se gir para irse.
Y aunque yo no la conoca, y aunque no entend su confusa
naturaleza o por qu siempre me llamaba estpida, quera llorar mientras
la vea alejarse.
Una vez que ella estaba fuera de la habitacin, di un paso vacilante
en la direccin que haba ido y luego otro y otro, con la intencin de
rogarle que no se fuera, pero me detuve abruptamente cuando dobl la
esquina de la entrada hacia el vestbulo y encontr a Lucas de pie en la
sala de estar con los brazos cruzados sobre su pecho, una mirada solemne
en su devastador rostro hermoso mientras observaba que las mujeres se
iban.
Mi corazn vacil antes de salir corriendo tan rpido que no estaba
segura de poder sobrevivir. Y lo odiaba, lo odiaba por estar ah despus de
haber estado fuera durante tantos das. Lo odiaba por el modo en que mi
cuerpo me traicionaba y me dola ir a l. Odiaba el intenso alivio que
senta al saber que no me haba abandonado. No me haba dejado. Y
odiaba que, despus de anhelar su presencia, l solo entrara en este nivel
de la casa debido a la presencia de la compradora.
Su cabeza se levant lentamente, y esos oscuros ojos quemaron y
pidieron y gritaron mil cosas silenciosas.
Y a pesar de la forma en que mi cuerpo se rebelaba, dej que mi ira y
odio por l se mostraran y me obligu a entrar en mi dormitorio, cerrando
la puerta detrs de m.
Apenas me haba acomodado en la cama, cuando la puerta se abri y
su presencia oscura llen mi habitacin.
No le di a ella un nmero, ni le ped ningn tipo de ayuda dije con
los dientes apretados, manteniendo mi enfoque en el edredn debajo de
m.
Lo s dijo l, y escuch sus lentos pasos que lo llevaron ms
profundo en mi habitacin. 105
Una vez que estaba de pie al lado de mi cama, lo mir y en silencio me
maldije por la forma en que mi voz temblaba cuando le pregunt:
As es cmo va a ser ahora? Cuando alzo una ceja, aclar: Te
fuiste.
No. Solt una lenta y resignada respiracin antes de continuar:
Pens que un tiempo lejos de ti me ayudara a recordar quin debo ser.
Me fij en su expresin, y con vacilacin asum:
Y no lo hiciste?
Lo record dijo en un tono escalofriante. Pero eso no significa
que pueda ser esa persona contigo.
No no lo entiendo.
Una risa sali de l, suave y burlona.
No?
No saba por qu todo el mundo en este mundo, como Lucas lo haba
llamado, esperaba que yo entendiera sus confusas personalidades y
palabras vagas, sobre todo, el hombre ante m.
De su reaccin cuando me encontr con William, con su repentina
frialdad antes del almuerzo, con la leccin que haba terminado tan
abruptamente como haba comenzado, despus de das de puro silencio, a
la cantidad de cosas que senta
Teniendo la capacidad de tenerme aterrada de necesitar su toque, de
odiar su oscuridad, de querer ese lado de ngel vengativo de l, todo en el
lapso de unos minutos era vertiginoso y algo que no haba previsto y solo
otro pedazo de l que despreciaba.
No me gustaba que pudiera afectar cada una de mis emociones tan
profundamente, tan a fondo.
Especialmente cuando no quera que fuera capaz de afectarme en
absoluto.
Cuando no respond, su cabeza se sacudi distradamente.
No puedo nada de esto est permitido. No puedo dejar esto Se
interrumpi, pareca buscar las palabras correctas. Eso va en contra de
nuestra forma de vida, Briar explic. Pero no solo eso, es peligroso
para nosotros. Para ti. William obviamente sabe, si alguno de los otros
hombres, o nuestros enemigos, lo averiguan Cristo.
Qu va en contra de tu manera de vivir, y qu sera peligroso? Mi
voz se elev con frustracin mientras continuaba. Tienes idea de lo
difcil que es estar al tanto de todo lo que est sucediendo cuando ni
siquiera puedo mantenerme al corriente de tus estados de nimo o tus
palabras confusas y enigmticas? Tienes idea de lo difcil que es intentar 106
progresar dije con desprecio la palabra, cuando en cuestin de horas
pasaste de salvarme y cuidarme, a volver a hacerme pensar que ibas a
violarme? me burl, pero el sonido y mi voz cuando volv a hablar no
contenan nada de mi frustracin, solo dolor persistente y humillacin de
esa noche. Y te preguntaste por qu segua teniendo miedo de ti, y por
qu me tomaba tanto tiempo estar cmoda a tu alrededor.
El rostro de Lucas cay y sus ojos se cerraron con una exhalacin
lenta.
Me tens mientras esperaba a ver cmo se vera cuando esos ojos se
abrieran de nuevo, pero l solo pareca derrotado.
Ese es el problema. Yo no Se detuvo y se corrigi: No puedo
preocuparme por ti, Briar. Ninguno de los hombres de este mundo se
preocupa por ninguna de sus mujeres ms all del vnculo de poseerlas.
Me dola el corazn ante sus palabras.
Parpade rpidamente y odi que mis ojos quemaran con lgrimas no
derramadas.
Pero esa maana. Te miraba cuando William estaba aqu No
poda imaginar cmo explicar la mirada en el rostro de Lucas esa maana
sin avergonzarme, porque ahora estaba segura de que lo haba imaginado.
Y de nuevo, no quera que este diablo o cualquier cosa que l hiciera me
afectaran. T cuando entraste, t
No me puede preocupar, Briar. Ese es mi problema. Ese es nuestro
problema. Nunca deb preocuparme por ti, y has roto regla tras regla
porque has llegado tan lejos bajo mi piel. William lo vio la noche que traje
al mdico aqu, y vio ms que suficiente la maana que trat de ensearte.
Lucas se pas sus manos por el rostro, cubriendo la agona solo un
segundo.
Todava no entenda por qu se vea tan torturado.
Qu tiene de malo preocuparse por alguien? pregunt en voz
baja.
Porque pueden llegar a m a travs de ti contest negativamente
. Si alguien quisiera hacerme dao, enviarme un mensaje, lo haran al
pasar por ti. Sus ojos se encontraron con los mos. No me digas que
estoy equivocado, porque te puedo prometer que hara lo mismo. Pero
entonces est nuestro modo de vida. Tenemos reglas que tenemos que
vivir. Si uno de nosotros comienza a romper las reglas, arriesga todo. No
podemos dejar que los riesgos vivan, Briar, tienes que entender eso.
Mi boca se abri cuando sus palabras hicieron clic.
As que, porque un hombre se preocupa por alguien, esa es la razn
para para para matarlo?
No, tendra que haber ms reglas rotas. Pero confa en m, con 107
todas las reglas que he tirado por la ventana en estas semanas contigo,
tienen motivos para deshacerse de m. William no dir nada acerca de
cmo piensa que estoy empezando a preocuparme por ti porque rompi
una viniendo aqu la otra maana y an ms grande al tocarte. Pero si l
se entera de cualquiera de las otras reglas que he roto
l es tu mentor!
Lucas se ech a rer.
Y?
Eso me sorprendi, y record la amenaza de Lucas a William en la
maana que todo haba cambiado
Su relacin no significa lo suficiente como para tratar de impedir
que te maten?
No, Blackbird. l mismo me matara.
Mi conmocin fue evidente en mi aguda aspiracin de aliento porque
saba por la mirada en sus ojos que l estaba diciendo la verdad. De qu
clase de vida hablaba Lucas, donde los hombres se haran esto el uno al
otro?
Eso es desgarrador.
Realmente no lo es dijo honestamente, y rode el borde de la
cama para sentarse en ella. Inclinndose hacia adelante, tom mi rostro en
sus manos. Lo que es desgarrador es ver cmo tu espritu se rompe, y
saber que es mi culpa, mientras que aos de entrenamiento me dicen que
es lo que tengo que hacer, que es lo correcto. Sus labios llenos se
presionaron en mi frente y se quedaron all cuando volvi a hablar. Lo
siento, Briar. Lo siento mucho. Puedes odiarme todo lo que quieras.
Siempre me odiar ms.
Entonces no seas as le rogu, apretndole sus brazos. No
hagas estas cosas.
Cuando se alej, pude ver que eso no era ni siquiera una opcin.
Tengo que ser as. Tengo que ensearte.
Pero no eres ese hombre, dijiste que no podras ser ese hombre. Y
he visto que no quieres serlo, puedo verlo ahora. Tal vez pienses que
necesitas hacer estas cosas y vivir de cierta manera, pero eso fue antes de
que me compraras antes de que tuvieras a tu primera chica, as que
No. Puedo asegurarte que esto no estara sucediendo si hubiera
comprado otra chica ese da dijo con firmeza. Te necesitaba desde el
momento en que te vi, pero saba que la necesidad se interpondra en lo
que tena que hacer contigo, as que casi no ofert por ti.
Por qu lo hiciste?
Ofertar? pregunt, y la segunda sonrisa real que haba visto
ilumin su rostro, hacindolo tan dolorosamente hermoso. Porque, 108
Blackbird, empezaste a cantar.
Su admisin tena viejas sospechas surgiendo en mi pecho.
El vendedor estaba loco cuando empec a cantar
Estoy seguro de que lo estaba. Cada hombre de ah dej de hacer
una oferta tan pronto comenzaste. Recuerdo haber pensado que eras
valiente por cantar en medio de una subasta. Obviamente ahora s que fue
porque tuviste miedo, pero no importa. No pude dejar que nadie te llevara
despus de eso.
Mis ojos se clavaron en los suyos. Incluso a travs de mi sospecha, no
poda deja de sentirme sorprendida. En los cuatro aos que haba estado
con Kyle, l nunca haba notado ni entendido que el canto iba de la mano
con el miedo. Y este hombre me haba descubierto en solo unas semanas,
tal vez menos.
Qu otras reglas ests rompiendo conmigo?
Me mir durante tanto tiempo que pens que no iba a responder.
Me temo que es mejor que olvides algunas cosas, al menos por esta
noche, Blackbird.
Asent, aceptando eso. l todava evada contestar cada vez que le
preguntaba por cunto tiempo me haba ido. Por lo que saba, a las
mujeres no se les permita conocer las reglas, y continuaba diciendo lo
mismo.
Hubo unas cuantas veces que se supona que deba ensearte una
leccin por algo que hiciste o dijiste, y no pude ni intentarlo confes,
sorprendindome. Sus siguientes palabras parecieron desprenderse, y no
me mir. Las veces que he intentado. William piensa que te he violado.
Se supona que lo hiciera. S cmo ensear a las chicas las lecciones
mostrndoles que estoy en control en todo momento y nunca ellas, y no les
importa, pero no me poda forzar a hacerte eso. Despus de cada leccin,
se supone que debo dejarte durante un tiempo, pero me odi despus de la
primera noche contigo y solo necesitaba comprobarte. Gracias a Dios que
lo hice dijo con un arrebato. Pero las otras veces, segu pensando en
esa mirada rota en tus ojos y no pude venir para darte una leccin. Me
obligu a salir en vez de ir con l. La otra noche William haba regresado
y estaba conmigo cuando la compradora vino a verme con el nmero.
Mi sorpresa de que William hubiera regresado, y que Lucas lo haba
dejado entrar, no pas desapercibida, pero simplemente me dio una
mirada que me dej saber que no era un tema que discutira.
Incluso si William no hubiera estado ah, se habra enterado que
necesitaba recuperar el control contigo. Pero tus gritos antes de que te
tocara me hicieron querer morir. No s cunto tiempo permanec all 109
mientras los aos de entrenamiento pasaban por mi mente mientas
intentaba decirme que me fuera antes de que pudiera hacerte dao.
Mis ojos se abrieron, y algo en m se apret, sabiendo que lo haba
hecho todo mal. El temor que haba construido durante ese silencio no
haba sido algo que haba planeado o disfrutado, sino que haban sido
minutos de su propia tortura.
Su gran mano se desliz por el costado de mi cuello, y su pulgar roz
el hueco de mi garganta cuando dijo con una voz baja y spera:
Las chicas no deben recibir ningn placer durante el primer ao.
Les hace creer que tienen poder cuando no deberan hacerlo. La
comisura de su boca se contrajo, insinuando una sonrisa. Creo que la
semana pasada demuestra que no puedo controlarme contigo.
En ese momento, sus toques se haban sentido como una leccin en
s mismo, me sorprendi que no se le hubiera permitido en absoluto.
Mis mejillas ardieron mientras recordaba cada toque, mi respiracin
se agit con la memoria. O tal vez mi respuesta fue de su toque y su voz
ahora
Poda sentir algo cambiando, un cambio en el aire entre nosotros, y
aunque saba que deba tratar de detenerlo, era impotente para hacerlo.
Oh. Mord mi labio inferior, y una parte distante de mi mente se
pregunt cundo nos habamos acercado tanto, y quin se haba movido
hacia el otro. Eso es todo? Por esta noche?
Los ojos de Lucas danzaban sobre mi rostro una y otra vez, la
indecisin y la preocupacin a travs de ellos.
Y esto dijo bruscamente justo antes de que sus labios tocaran los
mos.

110
Muerte dichosa
Briar
Un gemido de sorpresa son en el fondo de mi garganta y me perd en
nuestro beso. Mi primera reaccin fue detenerlo, porque el hombre con sus
labios firmemente presionados en los mos no era mi prometido, y saba
saba en el fondo de mi corazn que necesitaba seguir odiando al hombre
que me sostena. Pero incluso si poda detener al hombre y salirme con la
ma, no haba cmo detener ese beso.
Las emociones que me recorrieron cuando su boca se movi contra la
ma era una fuerza propia. Estaba perdida en estas y en l.
Mis manos se enredaron en su cabello oscuro en un dbil intento de
mantenerlo ah; mantener a Lucas. Estaba aterrada del momento en que
se apartara de m, el momento en que sus ojos se volveran fros y
asesinos, pero mi movimiento pareci incitar algo en su interior.
Un profundo rugido vibr en su pecho, y solt mi rostro para
envolverme con sus brazos. Con una mano empuada en mi cabello
mientras el otro brazo se envolva con fuerza en mi espalda, sostenindome
contra l.
Haba algo posesivo en la forma en que estaba abrazndome. Y por
una vez, no me import. Justo ah en sus brazos eso se sinti correcto.
No debera, me grit, e intent conjurar imgenes de Kyle, pero lo
nico que vi tras mis prpados era un hombre apuesto con una sonrisa
malvada envuelto en la oscuridad.
Un demonio.
Lucas tir de mi labio inferior con sus dientes, sacndome un gemido
del calor y la adrenalina que sigui el dolor en una silenciosa splica por 111
ms.
Djame cuidarte rog cuando sus labios encontraron el punto
sensible detrs de mi oreja, su voz derramaba seduccin. Pero haba una
duda que no haba estado ah antes.
Mi boca se abri, pero no poda hacer funcionar mi garganta.
Necesitaba decirle que no, pero no saba cmo. Lo nico que saba era de
sus labios, mi corazn acelerado, y el calor que estaba extendindose de
mi vientre a mi cuerpo y la necesidad.
Apret mi agarre en su cabello y obligu a su boca a volver a la ma, y
me estremec bajo l cundo gru en respuesta.
Las puntas de sus dedos trazaron dbiles y tentadores patrones
contra mi cuerpo mientras bajaba lentamente a mi vientre. Las suaves
caricias y la eterna paciencia que pareca tener mientras se tomaba su
tiempo me estaban volviendo loca. La anticipacin me mareaba y haca
difcil respirar.
Unos oscuros ojos capturaron los mos cuando se apart de m. Sus
largos y fuertes dedos tiraron de un costado de mi pantaln corto, y luego
el otro, luego repiti el proceso con mi ropa interior. Levant mis caderas
de la cama para ayudarlo y solt un suspiro tembloroso cuando la ropa
sali por mis pies y Lucas los arroj al suelo. Como las caricias en la parte
inferior de mi cuerpo, sus movimientos eran dolorosamente lentos
mientras abra mis piernas y trazaba perezosas figuras en el interior de
mis muslos.
Estaba dndome tiempo para detenerlo.
Ese tiempo haba pasado para m. Sosteniendo su mirada, asent
sutilmente y exhal con rapidez cuando sus dedos finalmente me tocaron
donde estaba adolorida. Doliendo por necesidad. Doliendo por la
anticipacin. Doliendo por l
Mi cabeza cay en la cama y mis ojos se cerraron mientras ese calor
puro y ardiente dentro de m se tensaba. Presion su mano ms cerca,
intentando conseguir ms. Pero una pequea parte de m se acobard; con
miedo de lo que ms sera con este hombre.
Eres hermosa, Briar.
Alc la mirada ante su spera confesin para encontrarlo mirndome
con asombro.
Captur mi boca con la suya, pero tuve que apartarme cuando
respirar fue muy difcil. Tom mi barbilla y junt nuestros labios de nuevo.
Tomando y tomando, un silencioso recordatorio de quin en verdad estaba
en control. Un silencioso recordatorio de que siempre tendra al demonio
con Lucas.
Como si pudiera olvidarlo.
Mi pecho dola con la necesidad de respirar, pero continu dando ms 112
en ese beso y recib la forma en que tomaba.
Con lo ltimo de mi aire, susurr:
Ms contra sus labios
Esa malvada sonrisa que haba visto tantas veces apareci, pero
ningn miedo entr en mi cuerpo. La visin de esta, combinada con la
mirada que me estaba dando, me tena vibrando expectante, porque saba
que estaba a punto de darme lo que haba pedido.
Se sent de nuevo hasta que solt mi agarre sobre su cabello, pero
sus dedos nunca dejaron su placentera tortura. Mis manos cayeron a sus
brazos y luego se deslizaron a su pecho donde suavemente agarr ambas
muecas con su mano libre. Despus de rozar su boca sobre mis muecas
unidas, me mir bajo esas espesas pestaas, y esa sonrisa regres.
Se inclin, su boca encontrando mi pezn a travs del delgado
algodn de mi camisa, mientras dejaba mis manos en la cama por encima
de mi cabeza y mordi a la vez que su otra mano pellizc mi sexo.
Grit sorprendida y adolorida, pero luego gem ante el devastador
escalofro que recorri mi columna inmediatamente despus.
Succion mi pezn a travs de la camisa mientras sus dedos me
provocaban una excitacin que no poda explicar.
Y justo cuando se volvi demasiado, hubo el mismo dolor seguido por
un placer ms grande, y me pregunt si una persona poda morir por esta
clase de xtasis.
Sent que nuestros cuerpos eran una batalla en el da ms brillante y
la noche ms oscura; y quera yacer en el amanecer de su guerra.
Pero de alguna forma, incluso en ese momento, saba que nuestra
guerra estaba lejos de terminar.
Mi cuerpo se tens y mi respiracin se rompi, entrecortada.
Yo yo logr decir. Lucas, yo
Lo sent sonrer contra mi pecho, y de nuevo ese destello de dolor se
dispar por mi cuerpo.
Estaba flotando, y todo tiempo pareci detenerse. Ningn sonido,
ninguna aceleracin de mi corazn, nada.
Esto era muerte, y era hermosa con mi demonio cernindose sobre
m.
La palabra vino de regreso y mi cuerpo se rompi.
Lucas! Tembl violentamente entre l y la cama mientras el calor
me recorra, mi boca se abri en un gemido silencioso.
Solt mis muecas solo para presionar su brazo contra mis codos,
todava manteniendo efectivamente mis brazos sujetados a la cama por 113
razones que no entenda hasta que la adrenalina por el placer se volvi
demasiado.
Me sacud contra l y gem en protesta cuando sus dedos siguieron su
asalto.
No ms dije dbilmente.
Sus ojos bailaron con esa sonrisa malvada.
Pediste por ms, Blackbird.
Mi cabeza se sacudi lentamente mientras intentaba cerrar mis
piernas sobre su mano.
No. Demasiado. Demasiado me quej, pero de vez en cuando otro
gemido saldra de entre mis labios.
Mientras algo de mi fuerza volvi a mi cuerpo, me sacud ms fuerte
contra l e intent intilmente quitar mis brazos de debajo de los suyos.
Gru con frustracin, y l se ri oscuramente mientras sus labios rozaban
los mos. Lo suficientemente cerca de los mos para que cosquillearan por
el contacto y ansiara ms, pero lo suficientemente lejos para que el ms
estuviera fuera del alcance.
Mi siguiente ofendido grito sali de mi garganta, y ri ms fuerte.
Ah est, Blackbird. Sus labios fueron a mi oreja, y susurr:
Resiste, Briar. Esta vez no era una provocacin. Esta vez era pura
seduccin envuelta en esa profunda e hipntica voz.
Y lo hice.
Porque todava era demasiado y no lo suficiente.
Necesitaba sentir sus labios que ahora estaba cernindose cerca de
dos centmetros sobre los mos de nuevo.
Necesitaba pasar mis manos por su cabello y sobre su musculoso
cuerpo y no poda.
Pero las sensaciones que continuaban pulsando por mi cuerpo donde
estaba tocndome eran demasiado.
Me arque de la cama mientras mi cuerpo se rompa de nuevo de
repente, y experiment esta sensacin como si fuera nueva. Porque lo era.
Esto era completamente diferente que la primera vez. La primera se sinti
como una muerte dichosa, y esta fue consumidora.
Lucas liber mis brazos y aplast su boca contra la ma, tragndose
mis gemidos. Levantndose en sus rodillas, me acerc a sus brazos y se
sent contra el cabecero conmigo acurrucada contra su pecho para
intentar calmar mi incontrolable temblor.
Me aferr a su cuello mientras los minutos pasaban y el temblor se
aquietaba, dejndome exhausta y satisfecha. Lucas no me dej ir, solo me
movi para poder mirarme al rostro por unos segundos, como si estuviera 114
revisndome.
Hermosa.
La sangre fue a mis mejillas, pero estaba muy cansada para intentar
responder o intentar ocultarlo.
Jodidamente hermosa. Sus ojos buscaron los mos, y luego sus
labios estuvieron de nuevo sobre los mos, suaves como una pluma.
Duerme, Blackbird. Hablaremos en la maana.
***
Solo haba tenido unos pocos segundos de paz cuando despert a la
maana siguiente antes de ser inundada por la culpa, la vergenza y el
dolor.
Haba traicionado dispuesta mi relacin con Kyle. Haba querido ese
placer, haba ansiosamente cedido a la tentacin de todo lo que era Lucas.
Estaba despertando en una cama que no era la de Kyle, con un hombre
que quera odiar, pero no poda despus de todo lo que me dijo la noche
anterior.
Tan solo est atrapado como yo
Pero eso no excusaba lo que habamos hecho.
Una de mis piernas estaba sujetada entre las de Lucas, y mi cabeza
estaba metida en el hueco de su brazo. Su otro brazo estaba envuelto con
fuerza sobre mi cuerpo, sujetndome a l posesivamente incluso dormido.
Not ausentemente que no estaba usando una camisa, y la tela contra mis
piernas no se senta como la mezclilla que haba estado usando la noche
anterior, pero no me importaba que se hubiera ido en algn punto de la
noche.
Este era mi cuarto y mi cama, no la suya, e incluso aunque haba
estado ansiosa por su retirada de anoche, ahora deseaba que se fuera de
nuevo as podra lidiar con mi dolor sola.
Mis pensamientos volvieron a Kyle y mi pecho se tens. Si alguna vez
regresaba y encontraba mi camino de regreso a l, qu pensara de m?
Mis ojos ardieron con lgrimas sin derramar porque saba saba que
nunca me perdonara, as como no saba cmo me perdonara a m misma.
Cmo poda esperar que quisiera casarse conmigo despus de lo que
haba hecho? Cmo sera capaz de esconder que una demente parte de mi
alma quera al hombre abrazndome? Cmo podra esperar que
entendiera que ansiaba las caricias de un hombre que haba querido que
pensara que me forzara en numerosas ocasiones?
Blackbird murmur Lucas, su voz tensa por el sueo.
Levant mi cabeza para mirarlo, pero sus ojos todava estaban
cerrados. 115

Ests tensndote. Dos palabras, pero su pregunta no dicha


permaneca en el aire.
Pensando cosas admit y esper que no me hiciera aclararle.
Hubo un profundo sonido en su pecho, como si estuviera
comprendiendo mis palabras, y su brazo se tens a mi alrededor.
Como qu?
Mi pech se desinfl. Tragu con fuerza mientras intentaba pensar
qu decir.
Anoche
Las esquinas de su boca se fruncieron.
Kyle.
Sus ojos se abrieron, y su expresin decay.
No dijo en una suave advertencia. No digas su nombre mientras
estoy abrazndote en la cama, Briar.
Antes? Habra discutido con l y le habra gritado por arrancarme de
mi vida.
Ahora? No saba qu decir cuando nunca haba estado tan
confundida en mi vida.
Deseaba que anoche no hubiera sucedido, y a la vez quera repetirlo.
Quera caer en los brazos de Kyle, sollozando mientras le rogaba que me
perdonara, y quera rogarle a Lucas que se quedara como Lucas, y se
alejara del demonio en que saba que poda convertirse. Quera gritar por
la vida que me haba sido arrebatada y extraaba, y quera rogar sentir un
solo beso ms del hombre a mi lado.
Lo siento. Me encontr susurrando, pero no estaba segura si
estaba disculpndome por decir el nombre de Kyle o por los pensamientos
corriendo en mi cabeza.
Lucas me liber y rod sobre su espalda. La mano que no estaba
sujetada debajo de m, pas por su rostro una y otra vez mientras tomaba
aire, y finalmente cay sobre su tonificado vientre, las puntas de sus dedos
rozando los msculos en su abdomen y hacindome pensar en cosas por
las que me odiaba.
Apart mis ojos de su cuerpo y mir su expresin velada antes de
sentarme y apartarme de l. Me congel cuando sujet suavemente mi
brazo.
A dnde vas?
Al bao. Esper que no escuchara la duda en mis palabras.
Necesitaba escapar de l. Necesitaba estar sola para lidiar con la
116
arremetida de emociones vertindose en m.
Tan pronto como me solt, comenc a apartarme de nuevo.
Llegu apenas hasta los pies de la cama antes de que unos fuertes
dedos se envolvieran en mi mueca, y fui echada hacia atrs. Ni siquiera
me haba acomodado contra el clido y firme pecho de Lucas, antes de que
su boca estuviera sobre la ma, y su otra mano estuviera acunando mi
cuello, guiando el beso que se senta como un agridulce adis. Una
despedida que no estaba convencida de querer.
Cuando termin, sus ojos oscuros buscaron los mos, y supe que
poda ver todo lo que haba intentado ocultarle. A regaadientes me dej ir,
y asinti hacia el bao.
Ahora puedes irte.

117
Da 25 con Blackbird
Lucas
Tom el desayuno esperando en la sala de estar de la habitacin
principal y estaba paseando con impaciencia para cuando Briar regres a
su dormitorio, despus de tomar una ducha.
No me not al principio, completamente perdida en su propio mundo
mientras cantaba suavemente para s misma mientras anudaba una
camisa de jean a su cintura.
Su cabello oscuro estaba en un moo desordenado sobre su cabeza,
la primera vez que lo haba visto en un moo; y algo de eso cambi sus
facciones de una manera intrigante. Pero siempre preferira su cabello
suelto. Lo haca ms fcil de agarrar, y Dios saba que me gustaba la
forma en que gema cuando lo haca.
Mi mirada baj, mi sangre calentndose mientras la observaba.
Briar era adorable, seductora y sexy a la vez. Dudaba que muchas
chicas pudieran lograr eso.
Pareca una bailarina en esa falda que llegaba a mitad de su cintura y
llegaba a sus rodillas.
Pura. Inocente. Intocable.
Maldita sea si eso no me haca querer tocarla y provocarla hasta que
me estuviera pidiendo ms. Hasta que se derrumbara debajo de m.
Entonces la mirada en sus ojos de esa maana pas por mi mente,
haciendo que mis manos se curvaran en puos. Me alej de la necesidad
de tomarla y llevarla de vuelta a la cama, sabiendo que no era lo que ella
necesitaba. Sabiendo que no hara nada para ayudar a compensar las tres
primeras semanas. 118

Finalmente me not cuando estaba a un par de centmetros de m,


sorpresa llenando sus ojos de encontrarme all.
Ests aqu.
Saba que tenamos tiempo antes de que deje de esperar que
desapareciera, o deje de esperar que yo intente darle lecciones. Pero no
tena intencin de ir a ninguna parte, y nunca intentara darle otra leccin.
Y aunque tena una docena de cosas que necesitaba hacer por el trabajo,
podan esperar.
Pens que queras desayunar conmigo.
Su boca se curv en una sonrisa vacilante.
De acuerdo.
Le tend la mano y le devolv una sonrisa satisfecha cuando la tom
para caminar conmigo.
Ests preciosa.
Me mir con una mirada sobresaltada antes de bajar rpidamente la
cabeza para mirar al suelo. Pero el rubor que manchaba sus mejillas ante
mi comentario no coincida con el dolor que haba visto en sus ojos.
Saba qu haba puesto ese dolor all.
O, mejor dicho, quin.
Lo saba, y me deca a m mismo que no le preguntara. Pero no haba
sido capaz de manejar la expresin rota en sus ojos verdes durante las
primeras tres semanas. Despus de anoche? Estaba caminando esa lnea
peligrosa, listo para caer de rodillas y ofrecerle cualquier cosa, siempre y
cuando tomara ese dolor de sus ojos.
Vas a decrmelo? le pregunt cuando me sent en la esquina de
uno de los grandes sofs que daba al lago.
Me dio una mirada confusa mientras se sentaba a mi lado, pero no
respondi.
Lo que piensas? pregunt.
Oh. Ese rubor regres, y ms oscuro que antes. No quieres
saberlo.
No, no quiero. Porque odio al hombre en el que piensas, aunque s que
no puedo mantenerte.
Blackbird dije, mi voz era spera mientras luchaba conmigo
mismo por lo que saba que ella necesitaba y lo que no poda soportar
escuchar. Dilo de una vez.
Con un suspiro resignado, se reposicion en el sof para que
estuviera frente a m, pero solo me mir al pecho.
119
Tengo preguntas quiero decir, quera preguntarte algo. O decirte
algo, supongo. Me mir por debajo de sus pestaas y esper a que
asintiera. Me preguntaba por la noche pasada, por lo que me dijiste
aadi rpidamente. Si poda hablar libremente contigo?
Me ech a rer.
No es as? Cuntas veces me has dicho que me odias?
Uh, no, no eso. Ahora que s que puede que te preocupes por m.
Tal vez susurr, y me mir para confirmar.
Las palabras que haba aprendido durante el entrenamiento brillaron
en mi mente, pero las hice a un lado y, despus de unos latidos, asent.
Ella dej escapar una exhalacin temblorosa y pareci pensar en
cmo expresar su siguiente declaracin durante un tiempo antes de decirlo
finalmente con prisa.
No quiero besarte. No quiero hacer nada contigo. Anoche anoche
fue Su mirada ansiosa se reflej en la ma, con los ojos tensos como si
tuviera un dolor fsico.
Me negu a admitir que entend y sent su dolor. Me negaba a
reconocer que ya no vea el rostro de Briar cuando sus palabras dieron
vida a algo que no deba estar enterrado.
Mientras estaba sentado all con mis brazos cruzados sobre mi pecho,
apretando mi mandbula e intentando forzar esa mscara de indiferencia,
saba que no poda seguir mintindome a m mismo; no poda seguir
diciendo que no era lo mismo.
Porque ahora tena problemas para encontrar algo en esta situacin
que fuera diferente.
Bueno, no s lo que fue continu finalmente, con la mandbula
temblando al igual que su cuerpo. Pero anoche no debi ocurrir. No s si
fue porque todava haba algo que persiste en mi mente desde que William
vino aqu, o si era eso mezclado con que me dijeras todo eso anoche. Pero,
por lo que s, me mentiste anoche para hacerme creer que poda confiar en
ti, para que progresara, o lo que t y William sigan diciendo que tengo que
hacer.
Frunc el ceo. Mi tono era grave cuando le pregunt:
Crees que te ment?
El dolor en sus ojos dio paso a algo ms, algo que no poda entender,
pero sus hombros se hundieron cuando su mirada fue y se apart de la
ma.
No admiti, su voz un susurro. No no lo s. No s qu creer
ahora mismo. Ni siquiera puedo confiar en mi propia mente, Lucas.
Mis dedos se contrajeron contra mis costados cuando ese nombre
sali de su boca. William tena que haberlo dicho delante de ella, pero 120
viendo esos labios girar alrededor de mi nombre, no lo culp por ello.
Meti los pies debajo de ella para que desaparecieran bajo su falda, y
nerviosamente cepill los mechones de cabello que haban cado en su
rostro. Cuando volvi a hablar, no me mir.
A pesar de lo que pas anoche, estoy comprometida, y amo
Briar gru en advertencia.
Tienes a la chica equivocada susurr como si no hubiera dicho
nada. Por qu no lo ves?
Tengo la chica equivocada para mi estilo de vida, no para m. Las
palabras salieron antes de poder filtrarlas. Esta chica sera mi muerte. No
tena ninguna duda de eso.
Ella neg.
Nunca estar bien con tu vida, Lucas. Nunca estar bien con
mltiples mujeres en esta casa disputando tu atencin y tu amor que no
dars porque eres incapaz de sentirlo, especialmente cuando todo lo que
quiero es ir a casa y casarme con Kyle.
Me obligu a no reaccionar ante el dolor de su ltima afirmacin; el
temor que aumentaba dentro de m de viejos recuerdos. Pero ms all del
dolor y de mis recuerdos, estaba el miedo de algo mucho mayor: William.
Haba visto el intento de Briar de ponerse en contacto con Kyle. Era crucial
que l nunca volviera a enterarse de su vida en Atlanta.
Porque las mujeres vendidas en este mundo por lo general venan de
lugares a los que no queran regresar. No quera pensar en lo que hara si
William se daba cuenta que Briar era diferente. Era un hombre peligroso e
intocable. Y ya haba roto tantas reglas
No digas ese nombre en esta casa de nuevo, entiendes?
Apret la mandbula y despus de unos segundos asinti con firmeza.
Mientras entiendas que nunca me convertirs en una de tus putas
sin cerebro.
Cuidado le advert. Estudi su preocupada expresin mientras
pasaban los segundos en silencio. Briar, no puedo hacerte creer algo que
no quieres, especialmente despus de cmo llegaste aqu, pero ayer por la
noche no fue una manera para que te hiciera progresar ms rpido.
Admitirte esas cosas no es diferente de poner una pistola en la mano de
William y apuntarla a mi frente. Yo Negu, mientras buscaba las
palabras correctas. Alzando la mirada, dije: No prometer nunca tocarte
o besarte, pero prometo que no te tocar hasta que ests lista.
Pero nunca estar lista.
No le dije que no estaba de acuerdo. Solo repet: 121
Hasta que ests lista.
Pasaron ms minutos, y con cada uno su cuerpo se hundi cada vez
ms. Como si estuviera rompindola sin siquiera intentarlo.
Quiero preguntarte algo que ya he preguntado antes, pero quiero
que respondas como Lucas no el diablo. Cuando solo levant una ceja,
enfatiz: El Lucas que rompe reglas por m.
Pregunta, Blackbird.
Su pecho se ensanch y sus ojos se llenaron de agua, pero contena
las lgrimas.
Regresar a casa?
Una docena de pensamientos suplicaron salir. Una docena de
pensamientos me perseguan. Uno ms fuerte que el resto: Puede que me
mate cuando lo hagas.
A pesar de mis pensamientos, me obligu a negar lentamente, y vi la
agona cruzar su rostro antes que pudiera esconderlo.
Ests en casa.
Su mandbula estaba tensa con determinacin, pero su voz temblaba.
Has cometido un error al comprarme.
Asent, el dolor se reflej en sus ojos ante mi silenciosa respuesta. Me
acerqu para poder tenerla en mis brazos, evitando dar mi aliviado suspiro
cuando ella vino de buena gana.
Acariciando su rostro en mis manos como si fuera frgil e
insustituible, baj mi cabeza para poder mirarla a sus ojos acuosos.
Comprarte fue la mejor decisin que he hecho en mi vida. Solo sera
un error si alguien supiera lo mucho que ests empezando a significar
para m y alejarme de ti. Desatara el infierno en la tierra si te perdiera
ahora, Blackbird.

122
Simples besos
Briar
Mi boca se frunci semanas ms tarde cuando desmenuc tocino
sobre el pollo carbonara. Uno de los nicos recuerdos preciados que tena
de mis padres cuando era pequea bailaba a travs de mi mente, tirando
de mi corazn y presionando mi pecho.
Necesitaremos ms tocino que eso.
No, seor reprendi mam y golpe a pap cuando fue a mirar a la
nevera por el paquete de tocino. No deberas estar recibiendo nada.
Escuchaste al doctor, necesitas cuidar tu colesterol.
Ah. Qu saben los doctores? Si es mi hora de ir, entonces estar
listo... con tocino en el estmago.
Me re entre mis padres mientras desmenuzaba el tocino crujiente,
dejndolo rociar sobre los cuencos de linguini mientras continuaban sus
peleas juguetonas.
Fue la nica vez que pude recordar cocinar con ellos. En realidad, era
la nica vez que recordaba a cualquiera de ellos cocinando, por lo general
mi niera era la que haba cocinado en nuestra casa.
Ella era la que haba hecho todo: Cocinado, limpiado, me crio, me
ense a enfrentar mis miedos... Haba sido todo lo que mi madre no saba
cmo ser, hasta que un da no lo fue. Hasta que mi madre decidi que no
era buena para m y la envi lejos con suficiente dinero para asegurarse de
que mi niera nunca volvera a contactarme.
Ese fue el da en que aprend cmo el dinero asqueroso, y la gente con
l, podan ser verdaderamente.
Estaba tan perdida en mis pensamientos que no lo o subir las 123
escaleras. Estaba tan envuelta en el dolor propagndose a travs de mi
pecho que no me di cuenta que estaba incluso en la cocina conmigo hasta
que coloc un simple beso en el lado de mi cuello y se movi para apoyarse
contra el mostrador de modo que estaba frente a m.
Huele increble murmur Lucas con aprecio.
Mis mejillas se calentaron y mis ojos se encontraron con los suyos
brevemente antes de concentrarme en la comida de nuevo. Cada
centmetro de mi cuerpo todava hormigueaba por ese beso, y una parte de
m ya estaba ansiosamente esperando el siguiente.
Una pequea parte.
Porque en este momento solo estaba tratando de no llorar sobre un
cuenco de espaguetis.
Blackbird. Su voz era suave e insegura, pero de alguna manera
todava exigente.
Alc la mirada y encontr sus oscuros ojos buscando en mi rostro.
Qu est mal? Briar, qu est mal? repiti cuando no respond.
Levant un hombro y agarr una toalla para limpiar mis manos, pero
no haba terminado antes de que Lucas me tirara contra l. Una mano
acun mi cuello, su pulgar roz mi mandbula e inclin mi cabeza hacia
atrs para que pudiera estudiarme ms intensamente.
Habla con
Mis padres. Las palabras eran apenas un susurro, pero
detuvieron a Lucas como si las hubiera gritado.
Se detuvo frente a m unos instantes antes de que su pecho se
moviera exageradamente. Cuando habl de nuevo, su tono era oscuro,
pero cauteloso. Siempre Lucas. Siempre el diablo.
Qu pasa con ellos?
Dej que mis ojos se desviaran al mostrador por un segundo.
Hice esto una vez con ellos cuando era pequea. Me hizo darme
cuenta que solo tengo unos buenos recuerdos con ellos. Y yo solo... No
intent continuar, y no tuve que decir nada ms, a juzgar por la forma en
que el cuerpo de Lucas se relaj por un brevsimo segundo antes de
apretar su brazo alrededor de m.
Podemos comer algo ms.
No dije, y luego me re suavemente. Solo es triste cuando te das
cuenta que no extraas a tus padres en absoluto.
Lucas vacil un momento, luego presion sus labios en la parte
superior de mi cabeza, y permaneci all cuando habl:
124
Ve a sentarte, te traer la comida.
Estaba tan atrapada en su calidez y comprensin que no me di
cuenta que era la primera vez que me haba dejado hablar sobre cualquier
parte de mi vida en Atlanta sin inmediatamente tratar de ponerle fin.
Exhal temblorosa cuando me solt y me permit una mirada ms en
sus ojos, luego sal de la cocina antes de poder hacer algo como caer de
nuevo en sus brazos.
Como me haba prometido hace unas semanas, no haba intentado
nada sexual. La primera vez que me bes en la frente despus de esa
conversacin, me tom un segundo demasiado largo para darme cuenta de
lo que haba hecho y para que me apartara del contacto.
Antes de poder reprenderlo, l haba sonredo tristemente y pasado su
pulgar por mi boca cuando dijo:
No te besar, Briar.
Simplemente no me haba dado cuenta durante esa primera
conversacin que ese voto solo haba incluido mis labios. Pero cada vez
ms a menudo recientemente me encontr ansiando esos pequeos besos
suyos, teniendo un subidn cuando finalmente los reciba.
Y cuando Lucas me entreg un plato de comida y se sent junto a m
en uno de los sofs en la sala de estar, tirando de mis pies sobre su
regazo, me di cuenta que no eran solo los besos y los toques aleatorios que
ansiaba.
Era l.
Era la rutina en la que nos habamos metido. Eran sus palabras y el
lado suyo que poda ver luchando con tanta fuerza para liberarse.
Era raro saber que l era la razn detrs de mi angustia, mientras que
tambin era la cura. An ms sabiendo que me estaba manteniendo
alejada de la vida de vuelta en casa, y, sin embargo, con el paso del
tiempo, si se daba la oportunidad... no estaba segura de que me fuera.

125
Da 55 con Briar
Lucas
Algunos podran pensar que mi vida era peligrosa. Las cosas con las
que trat en el da a da, la gente que encontr...
Supongo que, en cierto modo, lo era.
Pero nunca haba estado en tanto peligro como en la presencia de
Briar.
Miedo, cautela, adrenalina. Todo lo que debera haber sentido a diario
en esta vida, y nada que haya tenido hasta que vi por primera vez a esa
chica.
Cada momento con ella en mis brazos, con sus labios llenos tan cerca
de los mos, burlndose y rogndome por algo que saba que ella no estaba
lista todava, y con ese cuerpo tentador curvado contra el mo, ese peligro
creci.
Solidificado.
Se convirti en algo vivo dentro de m.
Cuando pens en dejarla para volver a trabajar por primera vez en los
casi dos meses que la haba tenido, me di cuenta de que estaba
aterrorizado. No porque me preocupara lo que sucedera cuando me fuera,
sino porque quera ms. Ms horas en el da con ella. Ms de la luz que
ahora estalla de ella. Ms de su sonrisa contagiosa. Solo ms.
Pero ms cuando ya haba roto tantas reglas era como jugar a la
ruleta rusa solo.

126
Casa
Briar
Me despert con la sensacin de sus labios contra la parte posterior
de mi cuello y sus dedos entrelazados con los mos. Un sonido entre un
tarareo y un ronroneo ascendi por mi garganta.
Despierta, Blackbird.
Mis prpados pesados parpadearon lentamente abiertos y me estir
entre Lucas y la alfombra de felpa mientras trataba de orientarme.
Curv mis dedos contra los suyos, cerrando nuestras manos contra la
alfombra, y presion mi rostro contra su brazo bronceado mientras mis
ojos se movan hacia la ventana.
El sol se estaba poniendo. Estaba en mi parte favorita de mi nivel de
la casa. Haba estado cantando y haba sido temprano en la tarde... Debo
haberme quedado dormida.
Me gir para mirar la sonrisa de Lucas.
Buenos das.
Ests en casa.
Su sonrisa se ensanch en una sonrisa brillante, y sumergi su
cabeza para besar la cima de la ma.
He estado en casa, pero me qued abajo para trabajar ms.
Contuve mi decepcin de que no me haba despertado antes.
Quieres que haga la cena, o ya comiste?
El rostro de Lucas cay, y vacil un momento.
Hay algo que hemos estado posponiendo, y William me llam 127
durante un almuerzo de negocios frente a otros hombres hoy.
Mi estmago cay en la mencin de su retorcido mentor.
Qu es?
Ya que es mi mentor, necesito llevar a cada chica a visitarlo una vez
que creo que est lista. En realidad, debera haber pasado dentro de una
semana desde que te mudaste del cuarto de arranque, pero no te he
querido cerca de l.
Empuj la idea de Lucas teniendo otras chicas fuera de mi mente.
Saba que sucedera, pero podra destruirme cuando lo hiciera.
Y qu pasa en la visita?
Nada me asegur rpidamente. Es slo una visita para que el
mentor se asegure de que no estoy rompiendo ninguna regla, y que ests
progresando de la manera en que deberas. Lo que hizo ese da contigo
nunca debera haber ocurrido y nunca volver a hacerlo.
No rompiendo ninguna regla... reflexion. Entonces, cmo
actuamos? Qu debo hacer?
l sonri clidamente.
Voy a repasar todo en el camino, pero necesito que te prepares.
Necesitamos irnos pronto.
Mis ojos se agrandaron cuando sus palabras finalmente se
registraron, cuando finalmente todo hizo clic.
Espera... irnos. Estamos saliendo de la casa?
Eso suele suceder cuando vas a visitar a alguien dijo secamente,
pero me gui.
Lucas, no he estado fuera en meses. No pude contener la sonrisa
que se extenda por mi rostro, y me apresur a salir de debajo de l. Slo
haba corrido unos metros hacia mi habitacin antes de darme la vuelta y
lanzarme a l.
Retrocedi un paso, pero todava me tom en sus brazos. Su cabeza
cay y sus labios rozaron mi cuello por un segundo antes de morder la
suave piel de all.
Eso no se permitir all, pero, por supuesto, saldame de esta
manera todos los das.
Me re y me empuj lejos de l, y tan pronto como mis pies estuvieron
en el piso de nuevo, corr a mi gran armario para encontrar algo que usar.
Estaba tan emocionada que todo mi cuerpo prcticamente estaba
vibrando de emocin.
Fuera... Iba afuera. Iba a respirar aire fresco por primera vez en
meses. 128
Todava no saba los das que pasaban. Y mientras algunos pasaban
rpidamente donde otros se sentan como semanas, saba que era algn
momento a principios de julio de un correo electrnico que Lucas haba
recibido hace ms o menos una semana.
Haba querido una receta especfica y, como a menudo haca por m,
Lucas haba enviado un correo electrnico a las mujeres de William.
Normalmente l escriba las recetas, pero esa maana en particular haba
sido llamado para una reunin y solo imprimi el correo electrnico en su
lugar. Haba sido fechado el 1 de julio, exactamente dos meses despus de
haber sido tomada.
Haba sostenido el papel en mi mano durante casi una hora slo
mirando fijamente la fecha, un dolor demasiado familiar quemando en mi
pecho mientras lo haca. Y como esa fecha y el resto de las palabras en el
papel borroso, supe por qu Lucas nunca quiso que me centrara en qu
da era, o cunto tiempo haba desaparecido.
Porque duele demasiado. Porque entonces fui absorbida de nuevo en
ese dolor y pena. Porque entonces el progreso que Lucas y yo habamos
hecho el progreso por l que ahora esperaba tan pacientemente, pero tan
obviamente ansiaba pareca desaparecer.
Pero por primera vez, mis lgrimas no haban cado mientras lloraba a
Kyle y mi vida en Atlanta. Mis ojos haban quemado y mi visin se haba
nublado, pero las lgrimas se haban secado antes de que pudieran caer. Y
me haba quedado con nada ms que un dolor hueco en el pecho y
recuerdos que se transformaron en comparaciones y negaciones.
Negaciones sin sentido, porque no se poda negar lo que mi corazn y
mi mente ahora gritaban.
Lo haba intentado... Dios, haba intentado mantener mi distancia de
Lucas despus de esa noche con l. Haba intentado construir mi odio de
nuevo. Me haba obligado a pensar en Kyle constantemente. Me haba
dicho repetidamente que lo que haba sucedido y lo que senta no era ms
que un producto de algn complejo salvador enfermo y retorcido de
cuando me haba salvado de William.
Me haba dicho tantas cosas...
Pero Lucas haba robado un pedazo de mi corazn un da antes de
que yo cediera voluntariamente el resto. Era peligroso y estpido hacerlo,
lo saba, pero no poda hacer nada para mantenerlo alejado de l porque
ya haba ido a l.
Total, irrefutablemente suyo. Nuestros pasados y futuros y su
oscuridad sean condenados.
Mi diablo, quien constantemente luchaba contra la oscuridad en la
que estaba tan envuelto, segua siendo increblemente afectuoso,
considerando que no se supona que lo fuera. 129
Haba vuelto a trabajar en la oficina hace un par de semanas, y
aunque haca mis das diferentes, ms solos, me alegr por la distancia.
Me haba preguntado si estar constantemente en una casa con Lucas era
la causa detrs de mi cambio en mi afecto hacia l aunque pasramos
tiempo separados pero haba recibido mi respuesta esa primera noche en
que regreso a casa.
Todava poda recordar vvidamente la forma en que mi corazn haba
despegado, tratando de salir de mi pecho cuando esos oscuros, oscuros
ojos me haban buscado y me haban encontrado. En ese momento, me
haba sentido como si estuviera mirando lo que haba estado extraando
durante meses... casa.
Lo nico que me haba mantenido en la cocina cuando todo lo que
quera era correr entre sus brazos, fue la devastadora comprensin de que
nunca haba tenido ese sentimiento mirando a los ojos de Kyle.
Desde esa noche, haba habido un cambio entre Lucas y yo. Un fuego
lento que era conocido, pero no reconocido, y con cada da que pasaba nos
habamos acercado a ceder.
Y ahora tenamos que desempear un papel para William.
Una vez vestida, termin de rizar mi cabello que habamos reteido
recientemente, me roci con el perfume que Lucas me haba comprado
unos das antes, y revis mi atuendo en el espejo de cuerpo entero una
ltima vez.
Estaba en unos rasgados jeans ajustados con una camiseta de seda
negra y un blazer blanco y una de mis cosas favoritas que mi comprador
haba comprado: Un par de satinados con estampado de leopardo, stilettos
puntiagudos Louboutin que me colocaron a la altura perfecta para que
Lucas cepillara su boca en mi frente.
En lo que a Lucas se refera, yo segua manteniendo que eran slo
ropa, pero mi armario realmente sirvi para das de diversin cuando
combin trajes, y esper a ver lo que Lucas haca y no le gust.
Le gustaba en estos zapatos, como haba averiguado cuando los haba
estrenado hace unas semanas.
Cuando qued satisfecha con la forma en que luca, me volv para
irme y me congel cuando me encontr a Lucas de pie en la puerta, con los
brazos cruzados sobre su pecho, con una mirada caliente mientras sus
ojos devoraban cada centmetro de mi cuerpo.
Mi respiracin se profundiz por el calor de su mirada, y quera
disfrutar del deseo que se arremolinaba dentro de m.
Cuando sus ojos finalmente volvieron a los mos, su mirada intensa y
su voz spera hicieron que mi corazn se acelerara. 130
No puedes usar eso.
Mi cabeza se sacudi de nuevo en confusin.
Por qu no?
Porque romper todas las reglas delante de William si lo haces.
La confusin se desvaneci, y reprim una sonrisa mientras caminaba
hacia l.
Entonces estoy lista.
Briar gru con una seal de advertencia.
S, Diablo? Mis labios se propagaron en una sonrisa, y extend
mi mano para rozar mis dedos contra su mandbula mientras pasaba
junto a l. Vamos me quej cuando l no se movi. Quiero ir afuera.
Vamos afuera. Salte emocionada mientras esperaba a que l llegara a mi
lado.
Su preocupacin se desvaneci cuando mi emocin se transfiri a l.
No saltes en esos. No necesito que William me hostigue porque tuve
que llamar al mdico durante nuestra visita.
He estado practicando
Saltar? pregunt con una risa.
No, correr.
En esos?
Levant mi pie y mir detrs de m al taln superfino.
Por supuesto. Necesito poder huir de ti.
Los oscuros ojos de Lucas bailaron, y una de sus grandes manos se
apoder de mi cintura, acercndome ms.
Y a dnde iras?
No te preocupes, no llegara lejos promet suavemente, dejando
que las puntas de mis dedos se deslizaran por el lugar en su mandbula
que haba tocado momentos antes. Soy tu Blackbird. Estas alas se
rompen sin ti cerca.
Su hermoso rostro se transform en algo parecido a la admiracin por
segundos de suspenso, y luego su boca estaba en la ma por primera vez
desde aquella noche todas esas semanas atrs. La fuerza de su beso nos
hizo tropezar hasta que nos presionamos contra la pared, y un gemido se
arrastr por mi garganta cuando mordi mi labio inferior y tir
suavemente.
Briar, debo advertirte dijo contra mi boca, su voz spera. Te voy
a besar ahora.
Apenas haba partido una sonrisa antes de que me besara otra vez, 131
tomando y tomando y tomando de una manera que no haba sabido que
haba estado ansiando. Y estaba segura de que nunca sera suficiente.
Y pronto todo fue olvidado excepto Lucas, sus labios y nuestro beso.
Da 70 con Blackbird
Lucas
Estamos casi all dije al telfono, y cerr mi mandbula cuando
William exigi saber por qu estbamos tarde.
Llegaramos cinco minutos tarde, siete como mximo, porque besar a
Briar y mostrarle lo increble que era, siempre sera ms importante que
mi mentor.
Podra haber mentido y decir que estbamos tarde porque tuve que
ensearle a Briar una leccin o porque haba habido ms trfico de lo que
esperaba, pero saba que vera a travs de l. Siempre que William
preguntaba sobre Briar y nuestra casa estaba all en su tono, l estaba
buscando algo que no debera estar all, y estaba all ahora.
Dije que ya casi estbamos all. Adis, William. Colgu antes de
que pudiera hacer ms preguntas y mir a donde Briar apoyaba su cabeza
en su brazo. Sus dedos estaban zigzagueando a travs del viento mientras
conducamos, y largos rizos de cabello se batan a su alrededor... Nunca la
haba visto tan relajada. Ests lista?
S. Me mir, y su calma desapareci. No mostrar afecto en
absoluto record tranquilamente.
Bien. Y si te digo que hagas algo, tienes que hacerlo, Briar.
Hubo una pausa antes de que asintiera dubitativamente.
Sigues diciendo eso, pero qu significa eso? Qu querras que
hiciera?
Presion mis nudillos bajo su barbilla, forzndola a mirarme.
Necesito que dejes de pensar de esa manera. Puedo ver tu miedo, 132
pero no debera haberlo. Te lo dije, William cruz una lnea crtica el da en
que apareci en la casa y trat de entrenarte.
Sus ojos se alejaron ante la mencin de mi mentor y, aunque se relaj
ante mis palabras, no me mir cuando susurr:
Pero qu se espera que hagas conmigo mientras estamos all?
Nada, Blackbird. Esper hasta que su preocupada mirada se
encontr con la ma para continuar. No tendrs que hacer nada que te
haga sentir incmoda delante de los dems, los ayudantes que vienen a la
casa no cuentan. Estn ah para ti. Esta noche... esta noche slo sera
como decirte que vayas a otra habitacin si tengo que hablar con William,
o que me traigas algo. Ese tipo de cosas. Nada degradante, pero no puedes
cuestionarlo. Ellos no pueden ver que me cuestionas. Tienen que verte
obedecer todo. Pero incluso si no lo haces, no tienes que preocuparte de
que te enseen una leccin porque las lecciones slo se hacen siempre
entre el hombre y su chica, en privado. Y ya jur que nunca te enseara
otra. Entendido?
Esta vez cuando asinti, pareca ms confiada, y esa paz estaba de
vuelta en su rostro. Cuando el coche se detuvo, dijo:
Lucas, y si todos hacen esto?
La mir con confusin, y ella hizo un gesto entre nosotros.
Esta conversacin, lo que estamos haciendo ahora. Cmo sabes
que no tienen todas estas conversaciones y slo fingen delante de otras
personas?
Oh, mi blackbird.
No lo hacen, Briar. Vers una fraccin de ello esta noche, pero a
medida que te renas con ms de los hombres y sus mujeres, ser muy
claro que esos hombres siguen las reglas. No significa que sus mujeres no
son felices. Y no puedes insinuar que hay algo diferente entre nuestro
vnculo y los suyos... incluso a las mujeres. Son tan leales a este mundo
como los hombres.
Saba que estaba decepcionada de haber acabado de abatir su
esperanza por las otras casas, pero no poda dejar que ella pensara lo
imposible. No poda dejar que pensara que ramos normales cuando
ramos los ms alejados de eso. Cuando viva con el peso de lo que
nuestra vida, y mi necesidad por ella, un da significara para los dos.
Muy bien, vamos. Y, Briar? Esper a que se volviera para
mirarme. No digas mi nombre mientras estamos all.
Ella se ech hacia atrs mientras la conmocin tocaba su rostro.
No se supone que debo hacerlo? Es eso una regla?
No lo es. Pero ah dentro? Necesitas significar nada para m. Y
cuando dices mi nombre, me hace querer cosas contigo que no me es 133
permitido tener en mi vida, y no puedo permitirme no ser tu diablo en esa
casa. Sal del coche, dejndola all para seguirme mientras el carmes
tea sus mejillas.
Cuando llegamos a la puerta principal de la casa grande de mi
mentor, el rostro de Briar estaba plido.
Prometes que me veo bien? pregunt en voz baja.
Mi boca se crisp. Apartando la cabeza de la ventana de la que saba
que William nos estara observando, susurr:
Impresionante. Entonces toqu el timbre.
La puerta se entreabri, y fui golpeado en la parte posterior de la
cabeza con algo slido antes de que pudiera dar la vuelta.
La cara de Briar cay, pero ya estaba sonriendo a pesar del dolor
punzante en mi cabeza mientras me volva para encontrar a Karina de pie
all con una mirada asesina y una gran cuchara de madera.
Karina era mi favorita de las mujeres de William. Haba sido trada de
algn lugar de Italia, y nunca haba pensado en volver. Siempre haba
afirmado que William y esta casa eran un refugio seguro comparado con la
vida en la que haba estado antes.
No recuerdo a mi mam se haba marchado cuando yo era joven y
Karina haba sido la nica de las mujeres de William que nunca tuvo hijos,
aunque era la ms maternal. Desde el primer da de mi entrenamiento con
William, ella haba afirmado que yo era tan bueno como suyo, me
reprenda y me golpeaba con esa cuchara de madera que estaba
prcticamente pegada a su mano. Ella era franca, cariosa, y la ms
probable que te dejara saber cundo la habas molestado... como mi
blackbird.
Karina dije clidamente y me acerqu para besarle la mejilla, pero
fui detenido cuando me golpe de nuevo.
He estado esperando durante meses, y has ignorado mis deseos
sise. Meses.
Cruc mis brazos sobre mi pecho y respir profundamente.
Sabes cmo funciona esto, no puedes simplemente exigir cosas as.
No estaba lista.
Karina se burl de m, pero no fue lo mismo que cuando William lo
hizo. El suyo era afectuoso, como ella.
Bueno, hemos estado listos. Los dems estn furiosos contigo por
mantenerla alejada de nosotros. Ahora djame llevarla para que pueda
evitar la ira que viene por ti dentro de esta casa.
Karina dije en advertencia y recib otro golpe.
No uses ese tono conmigo, Lucas. No tengo miedo de ti, muchacho. 134
Me empuj fuera del camino y una brillante sonrisa ilumin su rostro,
hacindola parecer ms joven mientras miraba a mi blackbird. Briar
dijo con admiracin. Oh, eres tan hermosa.
Briar pareca aterrorizada.
Me aclar la garganta, y los ojos de Briar se dirigieron de golpe a m.
Briar, esta es Karina. La primera de William. Ve con ella y deja que
te presente a los dems.
Ella asinti sin dudar y pas por delante de m para tomar la mano
extendida de Karina.
Karina empez a llevarla, ya hablando con ella sobre cmo todas las
mujeres haban estado ansiosas por conocerla.
Tan pronto como entr en la casa y cerr la puerta, l estaba all.
Est tranquila esta noche reflexion mi mentor. Ella tambin
pareca asustada. Cre que dijiste que estaba progresando.
Lo est, pero Karina me atac antes de que incluso estuviramos
dentro, por supuesto que Briar va a tener miedo ahora. No creo que
esperaba que ninguna de tus mujeres fuera tan...
Como Karina?
Me re y asent mientras las mujeres doblaban una esquina al final
del largo pasillo, quitndolas de mi vista.
Exactamente.
Inquietud lata a travs de m, y tuve que luchar contra la necesidad
de poner a Briar en mi vista de nuevo. No estaba preocupado por cmo se
llevara con las mujeres, ninguna de ellas era cruel, pero estaba nervioso
de que Briar pudiera decir accidentalmente algo que no se supona que
deba. Algo que sugerira que haba ms sucediendo en nuestra casa de lo
que debera. Orlo pondra a todas las mujeres de William en una situacin
complicada, porque a pesar de que se preocupaban por m como un hijo,
eran leales a William y esta vida.
Los nios nacidos de la mayor parte de estas... familias, por falta de
una palabra mejor, fueron a la escuela y se casaron y nunca hablaron de
esta vida a nadie. Tambin no se les permiti volver una vez que se fueron.
Algunas de las casas hicieron que los nios pensaran que estaban en un
tipo de orfanato extravagante con las mujeres como cuidadoras, por lo que
los nios nunca conocieron nada mejor. En otras casas, a las mujeres no
se les permiti tener hijos.
Si alguno de los hombres alguna vez tomaba un aprendiz, no era
frecuente que los aprendices formaran vnculos de tipo familiar con las
mujeres del mentor, como lo haba hecho con las de William. Pero yo haba
entrado al mismo tiempo que el ltimo de sus hijos haba salido de la casa,
y una vez Karina me haba reclamado como suyo, el resto de las mujeres la 135
haba seguido rpidamente.
Y durante los siguientes tres aos haba sido una pregunta
interminable de cundo comprara una nuera para que malcriaran. Haba
sido unos largos tres aos de formacin, unos seis meses an ms largos
despus de la subasta cuando no haba comprado a una chica y dos meses
insoportables una vez que haba comprado a Briar.
Por qu ha tomado tanto tiempo para esta visita? pregunt
William, sacndome de mi inquietud.
Ella no estaba lista dije automticamente y me encontr con su
dura mirada.
l pareci pensar por un momento, pero yo saba que simplemente
estaba intentando alargar mi tiempo lejos de ella para ver si me rompera e
ira tras ella.
Podra ser porque eres demasiado blando con ella? Parece que la
nica vez que progres fue cuando fui a...
Di un rpido paso hacia l hasta que estuve en su espacio, pero l no
se inmut.
Tienes alguna idea de lo que hiciste al aparecer ese da? No estaba
lista, William... para esto. Ella est aterrada de ti porque piensa que vas a
ensearle otra leccin que nunca debiste haber enseado a mi chica.
Necesitaba ser presionada dijo simplemente, una sonrisa torcida
tirando de su boca. Y no lo olvides... slo hice una pequea flexin.
Me enderec y lo mir.
Depende de m saber cundo y cmo. Ya has tenido trece de las
tuyas, pero si ests tan desesperado por romper otra, ve a una subasta.
Deja a la ma sola.
Ests metido hasta el cuello, Lucas grit cuando me volv para
irme.
Lentamente mir por encima del hombro y entrecerr los ojos.
Por qu, porque no quiero otro hombre cerca de lo mo? Porque
no quiero que otro hombre vea un cuerpo que he pagado? Tu mentor
nunca hizo algo como esto, y nadie jams se atrevera a hacerlo. Ests
rompiendo las reglas porque ests preocupado de que te avergence, pero
no tendrs una vida por la que avergonzarte si te metes conmigo de nuevo.
Consider mis palabras slo un segundo antes de asentir, como si yo
no acabara de amenazar su vida.
Por otra parte, l me haba dicho qu decir y hacer para protegerme a
m y a mi casa. Pens que saba lo que era una muestra de dominio y lo
136
que deba tomarse en serio.
Si era inteligente, no estara tan seguro de sus suposiciones.
Mirando hacia adelante, sopl una respiracin dura y fui a buscar a
mi blackbird.
Terminemos con esta noche.
Devastador
Briar
Enviaremos a Lucas ms recetas para ti prometi Lisa.
S concord Jordan, luego golpe juguetonamente a Lucas. Y
veremos si el seor Grun nos permite visitarte.
Y si no, lo obligaremos a traerte a nosotros. Eso haba sido de
Sahira, con una mirada desafiando a Lucas a decir que no.
El resto de las mujeres de William se apresuraron a aadir sus
adioses mientras era envuelta en abrazos. No quera dejarlas ir, y no
quera irme. No me haba dado cuenta de cunto haba extraado hablar
con gente adems de Lucas, hasta que haba sido metida en una
habitacin con las mujeres de William.
Pero cuando el ltimo abrazo termin y alc la mirada hacia los fros
ojos azules, de repente estaba lista para irme. William haba hecho esta
noche miserable. Cuando l y yo habamos estado en la misma habitacin,
sus ojos no me haban dejado. Siempre estudiando, siempre esperando ver
si hara algo que no debera. Y a pesar de que nunca dijo o hizo nada para
incomodarme esta noche, no pude sacar esa espantosa maana con l de
mi mente, y eso hizo que mi piel se pusiera de gallina.
Pero era obvio que sus mujeres lo adoraban y ahora entenda las
palabras de Lucas: Tambin era obvio que seguan las reglas.
Las mujeres eran cercanas las mejores amigas. No pareca haber
celos entre ellas, pero, por otro lado, slo haba estado all durante unas
horas. Eran ruidosas y de risa contagiosa, y regaaban a Lucas como si
fuera su hijo, pero el humor cambiaba cuando William estaba con ellas.
Todas parecan esperar que l les diera algo que hacer y atendan a cada 137
palabra. Haba un enorme respeto cuando le hablaban y, aun as, siempre
estaban en calma con l e incluso hacan bromas a sus expensas delante
de l de vez en cuando algo que estaba segura vena con vivir juntos
durante tanto tiempo.
No saba cmo explicarlo, pero poda verlo.
Y lo odiaba.
Odiaba que la amistad de las mujeres y su devocin hacia William
provinieran de ser robadas. Odiaba que hubieran sido compradas por un
hombre tan fro e imperdonablemente cruel. Odiaba que William y esta
vida fuera mucho mejor que lo que haban tenido antes de haber sido
secuestradas como para que felizmente hubieran elegido quedarse.
Mi corazn dola al saber que nunca entendera el tipo de sufrimiento
por el que esas mujeres haban pasado. Al saber que nunca veran la
belleza que la vida y el amor tena que ofrecer.
Hasta la prxima, Briar dijo William en ese elegante acento que
haca que mi sangre corriera fra.
Forc una sonrisa y murmur:
Gracias por la cena. Antes de volverme para seguir a Lucas, que
ya se diriga a su auto.
Calmado introvertido.
Mentiroso.
Sus dedos haban trazado formas al azar en el interior de mi muslo a
lo largo de la cena. Su enorme mano haba agarrado mi cadera
posesivamente cuando lo haba pasado en el pasillo en mi camino a
ayudar a las mujeres con los platos, sus ojos expresando cun duro estaba
luchando para evitarme. Me haba seguido al bao y empujado contra la
puerta para atacar mi boca y cuello durante acalorados segundos antes de
que abruptamente se hubiera detenido y salido. Y haba estado contando
las horas hasta que pudiramos irnos para poder tener otro atisbo de
cunto me deseaba.
Nunca haba ansiado tanto un beso.
Se desliz en el auto despus de que yo lo hiciera y, tan pronto como
la puerta se cerr detrs de l, energa chisporrote entre nosotros. Alz
una mano para que se cerniera justo sobre su pierna en una silenciosa
orden de espera, as que me sent quieta con mi cabeza gacha mientras
retorca mis manos, deseando que el conductor se pusiera en marcha.
Quera saber cmo pensaba que haba ido la noche y si William haba
dicho algo. Quera su toque. Quera tantas cosas
Luc
138
Levant mi cabeza y me sujet contra la puerta del auto, su boca
chocando contra la ma en una febril avalancha despus de que saliramos
a la calle. Un retumbo vibr profundo en su pecho cuando me volv en el
asiento y empuj hasta que nuestras posiciones fueron cambiadas, de
modo que ahora me inclinaba sobre l.
Agarr mi culo y me subi en su regazo, presionndome donde se
tensaba su pantaln. Romp el beso y ech mi cabeza hacia atrs un
silencioso ruego por mi parte.
Estuviste perfecta gru contra mi garganta, y sonre mientras el
alivio me llenaba.
Fuiste malo acus.
Se ri roncamente y apret su agarre sobre m mientras su boca se
hunda ms en mi pecho y sus manos me liberaban para subir mi
camiseta.
Presion mi mano contra el techo del auto para estabilizarme y arque
la espalda, necesitando su boca sobre m necesitando mucho ms que lo
que poda darme ahora cuando esto ya era mucho ms de lo que haba
permitido en un mes.
Espera, no dije con voz ahogada a travs de mis pesados alientos
justo cuando la camisa pas sobre mis pechos cubiertos de encaje.
Espera.
Dej caer la camisa de inmediato, pero gimi mi nombre con
frustracin mientras pasaba sus manos por su rostro y por su cabello.
Sus ojos oscuros eran fuego.
Eran necesidad y deseo, seduccin y frustracin.
Lo siento, slo necesito un segundo para slo necesito respirar.
Me mov de su regazo hacia la puerta, bajando la ventana para revelar la
ciudad cubierta de la noche
Y me obligu a respirar.
Me sent horrible por darle la ms pequea de las probadas antes de
retroceder, pero mi cabeza segua dando vueltas por los besos y los toques
que haban hecho la noche una tan dulce tortura, y haba tomado
demasiado tiempo comprender que tena miedo de lo que podra hacerle a
mi corazn si le diera ms de m misma. Si me entregaba a l simplemente
porque mi cuerpo dola por su toque.
Porque el ltimo mes y esas bromas me haban prometido todo lo que
ansiaba de l, pero saba que fcilmente podra convertirse en el hombre
que solo tomaba, y yo sera impotente para detenerlo. Y despus de una
noche en la que fue testigo de trece mujeres obedientes, tena miedo de
que eso lo empujara en esa direccin.
Bri 139
Slo necesito un segundo susurr rpidamente.
Volv a mirar dentro del coche cuando la ventana de privacidad rod
hacia abajo y luego lentamente hacia Lucas cuando dijo:
Detn el auto.
Lucas, lo siento.
Su boca se alz en una leve sonrisa, pero rpidamente cay.
Necesitas un poco de aire?
Dud antes de asentir.
Transcurrieron largos segundos antes de que le dijera al chofer:
Espera aqu. Volveremos.
Mir fijamente a Lucas sin comprender cuando sali del coche y me
tendi una mano.
Qu ests haciendo?
Se asom de nuevo dentro del coche para agarrar mi mueca y
sacarme.
Vamos a caminar un rato por la ciudad.
La sorpresa hizo que abriera los ojos como platos y quedara boca
abierta, tropec para seguirlo mientras cruzbamos la calle.
Hacemos qu? No ests enojado conmigo?
Su siguiente risa fue baja, ronca y mesclada con exasperacin.
Estoy frustrado, Blackbird, pero eso puedo atenderlo yo mismo
cuando lleguemos a casa. Su mirada pas sobre mi rostro cuando me
ruborice de vergenza, y me tom en sus brazos para besarme la frente.
Pero, no, no estoy enfadado contigo. Necesitabas aire, y necesitaba salir de
ese coche antes de que mi entrenamiento se hiciera cargo y te obligue a
recostarte sobre tu espalda, as que estamos caminando.
Me qued mirando nuestros pies por un segundo cuando sus labios
se detuvieron en mi piel y pregunt torpemente.
Esto est permitido?
Cuando se apart de m, esa misma sonrisa triste del coche
brevemente cruz su rostro.
No. Dejarte caminar afuera, especialmente en la ciudad, es
increblemente peligroso.
Porque no confas en m. Era una declaracin, no una pregunta.
Si confiara en m, me permitira estar en la planta principal de la casa.
Vacil y neg.
No confo en que no corras. 140
No lo culpaba. Esto era algo que haba anhelado al principio, ganar su
confianza lo suficiente como para que se me permita salir. Aunque estaba
conmigo, todava haba muchas cosas que poda hacer.
Lucas se inclin hacia adelante, su pecho presionado cerca del mo, y
sus labios rozaron mi oreja cuando pregunt:
Crees que no confo en ti, Blackbird? Mira alrededor. Mira a toda la
gente.
No me separ de l cuando dej que mis ojos se centraran en las
parejas y grupos de personas que estaban cerca de nosotros. No era
demasiado tarde, y esta parte de la ciudad estaba llena de gente. Poda
escapar fcilmente de l o gritar para pedir ayuda, y alguien realmente
podra orme
Quieres saber dnde ests? pregunt, su tentadora voz en
apenas un susurro. Ests de pie en el centro de Houston.
Houston Texas.
Oh, Dios mo.
Me tambalee un paso atrs para mirar los edificios y restaurantes.
Saber dnde estaba, me hizo sentirme firme por primera vez en tanto
tiempo. Me hizo pensar que sera posible regresar a Atlanta y Kyle, como
haba soado hacerlo tantas veces
Pero ese pensamiento fue fugaz.
Porque esos sueos eran de antes de que todo hubiera cambiado...
antes de conocer a Lucas. Eso fue antes de que hubiera entendido que, a
pesar de lo mucho que amaba a Kyle, no era una nfima parte de lo que
era capaz de sentir por una persona.
Volver con Kyle, no importa cunto dola querer verlo, significaba
perder a Lucas. Y aunque era ridculo porque slo haban sido un par de
meses, el pensamiento de una vida sin Lucas hizo que el dolor de no estar
con Kyle parezca que no ser nada. Como un corte de papel en comparacin
con perder una extremidad. O la mitad de tu alma.
Te dije ms temprano Me detuve y finalmente mir sus ojos
preocupados. No llegara lejos sin ti.
Eso fue antes de que estuvieras de pie libremente en la ciudad,
Briar dijo.
Entonces llvame a casa le supliqu, e intent salir de sus brazos
para regresar al auto, pero l no me dej ir. Si ests tan preocupado,
llvame a casa.
T y yo necesitamos esto, y despus de esta noche, te mereces esto.
Una de sus manos me tom la parte de atrs del cuello, acercando mi
rostro al suyo hasta que nuestras narices se tocaron. Necesito que sepas
141
que estos meses contigo han sido los mejores de mi vida, Briar.
Algo como el miedo y la angustia se apoderaron de mi pecho.
Ests...? Quieres que me vaya?
No dijo con fervor. Pero es la oportunidad que tienes, necesito
que sepas lo que no sera capaz de decir despus. Y si lo haces, s que te
perseguir hasta que te encuentre de nuevo porque no creo que ahora sepa
vivir sin ti.
Por qu? Por qu insisti este hombre en hacerme enamorarme de
l cundo nunca sera capaz de tenerlo como quera?
Entonces ven a perseguirme susurr, y una fuerte bocanada de
aire lo abandon.
Los brazos de Lucas cayeron sin fuerza cuando me alej de l, y
mantuve mis ojos enfocados en l mientras retroceda. La ira y la agona se
arremolinaron detrs de esos ojos y por su rostro mientras me vea irme
hasta que la confusin lo reemplaz cuando se dio cuenta hacia dnde iba.
Se encamin en mi direccin, sus pasos vacilantes al principio, y
luego ms seguro mientras cerraba la distancia hasta donde yo estaba
subiendo al coche.
Mi decisin haba sido tomada. No haba que correr de nada ms.
l no slo posea mi cuerpo, posea mi corazn y mi alma destrozada que
l haba reconstruido.
Cuando se desliz detrs de m y cerr la puerta, mi parte superior
cay sobre mi chaqueta en el piso del coche.
Briar dijo, su voz apenas por encima de un gruido.
Tragu saliva y lo alcanc.
Llvanos a casa.
El conductor haba vuelto a colocar el cristal de seguridad en algn
momento, y Lucas se inclin hacia delante para golpear con el puo.
Conduce grit, y luego su boca estaba en mi cuello mientras sus
manos iban a mis pechos recubiertos de encaje.
Luch con el broche del sujetador y luego gem cuando su boca
reemplaz sus manos una vez que sac el material. Me apoy contra el
asiento y se arrodill entre mis rodillas, y una parte de m dese haber
esperado hasta casa. El coche era demasiado estrecho, pero no poda
parar esto ahora.
Met los dedos en su cabello y acerqu su rostro al mo, sostenindolo
justo lo suficiente as mis labios rozaron los suyos.
Dame ms Dmelo todo. Mi respiracin entrecortada llen el
asiento trasero cuando mordi con furia mi labio inferior, y mi estmago se
142
acalor cuando hizo un rpido trabajo quitndome los zapatos y
desabotonndome el pantaln.
Su irritacin sobre lo difcil que era quitar este pantaln fue clara con
la mirada que me dirigi, y fall al ahogar mi risa justo antes de que
tuviese xito quitndomelo de un tirn junto con mi ropa interior. Mi risa
se convirti en un alto gemido cuando tir de m al borde del asiento y
presion su rostro contra mi sexo desnudo.
Lucas jade y agarr su cabello, necesitando algo ms a lo que
aferrarme.
Movi sus dedos y lengua sin descanso contra m, provocndome y
torturndome, lenta e impresionantemente rpido. Cuando esos oscuros
ojos se encontraron con los mos, no pude apartar la mirada.
Completamente paralizada, observ mientras me devoraba, forzando
gemidos y chillidos de mi garganta.
El calor que se arremolinaba en mi estmago se intensific, y mi
centro se tens. Dej caer la cabeza sobre el asiento y apret el agarre en
su cabello, impaciente por la feliz muerte esperndome, chillando cuando
me mordi repentinamente y luego sustituy el mismo punto con la
lengua. Me romp en un desastre temblando mientras el placer surga a
travs de mi cuerpo, una y otra vez.
Movi la boca en un reguero de besos ligeros sobre mi cadera y hacia
mi estmago, terminando junto bajo la curva de mi pecho.
Espera ah dijo bruscamente, luego abri la puerta del auto.
Abr los ojos para ver el garaje un poco ms all de Lucas fuera de la
puerta del auto, luego mir la variedad de emociones pasando sobre su
rostro. Deseo, excitacin, lujuria, preocupacin, preocupacin,
preocupacin.
Antes de que pudiese preguntar, l estaba fuera del auto y rodeando
la puerta para hablar con el conductor. Su voz era demasiado baja para
que yo supiese lo que dijo, pero fue en un tono aterrador que siempre me
preocupaba sobre qu sera lo siguiente.
En segundos estaba de vuelta y tendiendo la mano hacia m.
Ven aqu, Blackbird.
No estoy ves
No mirar me asegur con tono oscuro.
El calor me inund las mejillas cuando tom la mano de Lucas
mientras pensaba en lo que habra escuchado el conductor, no sera capaz
de enfrentarlo de nuevo. Mis pies apenas tocaron el suelo. En cuanto mis
dedos tocaron el fro suelo del garaje, Lucas me tom en sus brazos y me
llev a la casa, manteniendo su espalda hacia el conductor lo mximo 143
posible.
Fundi su boca con la ma una vez que estuvimos dentro de la casa, y
esper por la pendiente de las escaleras, pero nunca lleg. Pronto fui
dejada sobre la cama de una habitacin que no haba visto nunca, el
cuerpo de Lucas sigui al mo mientras se estaba cerniendo sobre m.
Si vas a detenerme, necesitas hacerlo ahora murmur mientras
recorra rpidamente mi estmago con su boca.
Todo le record.
Ms? pregunt con tono oscuro.
S sise cuando me mordi el hueso de la cadera y luego dejando
un suave beso.
Su peso dej mi cuerpo y observ con fascinacin mientras se quitaba
la ropa lentamente, su mirada pecaminosa todo el tiempo sobre m.
Pareca estar esperando que el pnico se asentase y que yo decidiese que
no poda hacer esto.
El pnico estaba ah, pero tambin lo estaba mi necesidad por l, y
era mayor. Y an despus de todo lo que habamos pasado, despus de
cada da horrible con l, esta noche no haba miedo. Porque los das que
haban seguido que haban venido de Lucas haba sido carioso, y
saba que esto vendra del mismo lugar.
Me deslic hasta el centro de la cama cuando l se arrodill en ella, y
estir el brazo para ahuecar su nuca con la mano cuando se asent entre
mis piernas. Pas una de sus manos por mi pierna para agarrar mi cadera,
y me mord el labio inferior para retener un chillido cuando sent su
ereccin presionando contra m.
Eres hermosa, mi blackbird.
Mi corazn lati de forma desigual ante sus palabras. Ante su intensa
forma de reclamarme.
Aferr la colcha debajo de m y me mov nerviosamente cuando
atorment mi entrada solo con la punta de su ereccin, arquendome para
acercarme a l. Solo cuando pens que me volvera loca, se desliz
lentamente dentro de m, llenndome de un modo que me dej sin
respiracin.
Usando la mano en su cuello, tir de l para acercarlo cuando
comenz a moverse dentro de m. Su rostro estaba a centmetros del mo,
sus ojos oscuros ardiendo con pasin y sujetndome apretadamente con
sus manos, como si tuviese miedo de dejarme ir.
Muy diferente de lo que jams haba tenido antes. Tan apasionado.
Ms de lo que podra haber esperado o querido de l.
Pas sus labios sobre los mos, luego baj la frente as estaba apoyada
contra la ma cuando su ritmo se aceler. Cada movimiento de su cadera 144
tena el calor de mi estmago hacindose ms caliente y tenso hasta que
estuve cerca de arder. Mis respiraciones se entrecortaron y clav los pies
en la cama mientras me acercaba ms y ms
No grit en un susurr cuando su cuerpo abandon
completamente el mo.
El pecho y los hombros de Lucas se estaban moviendo con
respiraciones exageradas. Sus brazos estaban vibrando como si estuviese
ansioso por algo mientras mi cuerpo se estaba estremeciendo con la
necesidad de que volviese a m. Tom mis manos en las suyas y dej
suaves besos en mis muecas, luego entrelazando nuestros dedos
mientras se inclinaba hacia delante para susurrarme al odo:
Mustrame, Briar
Levant la mirada a tiempo para ver su apasionada mirada
oscurecerse, pero mi pregunta muri en un gemido silencioso cuando me
peg los brazos a los costados y volvi a entrar en m. Los msculos en sus
brazos se tensaban y flexionaban con sus rudos movimientos, clavando los
dedos en mis manos donde estaban presionadas firmemente contra la
colcha.
Me corr con un jadeo entrecortado segundos despus, separ la
espalda de la cama y me aferr a sus manos, mientras intentaba sujetarme
a la realidad que la fuerza de todo lo que era Lucas haba nublado.
Agach la cabeza y un dolor se dispar por mi cuerpo cuando me
mordi un pezn, prolongando mi orgasmo. Mis respiraciones eran
irregulares y altas en contraposicin de la silenciosa habitacin, y justo
cuando comenc a descender de la subida, otro mordisco me envi de
nuevo a ella en espiral. El orgasmo no pareca terminar nunca, y de
repente, mi cuerpo se estaba rebelando contra ello. Quera que terminase,
pero no quera que esto terminase nunca.
Dolor y placer, no estaba segura de que pudiese distinguirlos nunca
ms, y no estaba segura de que volviese a querer el uno sin el otro
Un grito inquieto retumb en mi pecho y luche contra su agarre
cuando otro destello de dolor se dispar en mi centro. Demasiado,
demasiado, demasiado. No poda soportarlo ms. Si l no me estuviese
sujetando tan apretadamente estaba segura que habra cado a algn
abismo y nunca encontrara mi regreso.
Ah ests, Blackbird. Su voz estaba llena de veneracin mientras
yo continuaba luchando con el torrente sin fin de placer.
Por favor me quej, no puedo
Se ri entre dientes de forma oscura contra mi pecho, pero su agarre
en mis manos termin y se empuj de nuevo sobre sus rodillas. Gem en
protesta cuando me apart de la cama hasta dejarme en su regazo y 145
suspir con dureza cuando se empuj dentro de m de nuevo.
Dej un brazo rodendome la cintura, ayudando en sus rpidos
movimientos, y con la otra mano me sujet el cabello y tir hasta que
estaba mirando el techo. Me aferr a sus hombros, clavando las uas en
su piel y ganndome un gruido de l en mi intento de resistir. Cada
respiracin que sala de m era spera y al borde de ser un gemido y cerr
los ojos mientras otro orgasmo se construa lentamente.
No puedo gimote, y continu clavndole las uas, aunque mov
los dedos de sus hombros a su pecho.
Tir de mi cabello, y un estremecimiento me recorri todo el cuerpo.
Vamos, Briar.
No puedo. Una mezcla de grito y gemido abandon mi garganta
mientras l se mova ms profundo y ms duro.
El temblor comenz en mi estmago y explot hacia los dedos de mis
manos y pies. Liber mi cabello en cuanto gem y se empuj dentro de m
con ms fuerza hasta que encontr su propia liberacin en mi interior.
Aparte de inclinarme hacia delante, as yo poda apoyar la cabeza
contra su cuello, no nos movimos. Me aferr a l mientras nuestros pechos
se movan violentamente contra el del otro en nuestro ritmo perfecto. Yo
era su aire, y l era el mo. l me lo daba y yo lo tomaba, y viceversa; como
nuestra complicada relacin.
Mi cuerpo todava estaba temblando con pequeas rplicas mucho
despus de que nuestra respiracin se hubiese tranquilizado, cada uno
ganndose una ligera caricia de los labios de Lucas en mi cabeza, cada
uno un suave recuerdo de que nuestra noche haba sido real. Desliz una
de sus manos arriba y debajo de mi espalda, manteniendo mi piel cubierta
de piel de gallina y calmndome para que me durmiese cuando todo lo que
quera hacer era que esta noche durase para siempre.
Me senta como si hubiese corrido un maratn. Me senta temblorosa,
dbil, agotada y como si nunca hubiese estado tan viva.
Eres increble, Blackbird. Todo sobre ti.
Sus palabras calentaron mi pecho mientras finalmente se me
cerraban los prpados.
Le haba dado mi corazn a un hombre que no tena intencin de
darme el suyo. Por mucho que quisiese creer que l poda, no estaba
segura de que fuese capaz de algo as.
Porque es oscuro.
Es el diablo
y le amo.
146
Devastador.
Da 71 con Blackbird
Lucas
Esta chica iba a ser mi muerte. Literalmente. No poda ver un
desenlace para nosotros que no terminara conmigo mirando el can de
una pistola, y no me importaba. Tomara todos los das con ella hasta que
llegara la muerte, y lo agradecera cuando lo hiciera porque ellos me la
arrebataran. Y entre todo y todos lo que me haban quitado durante mi
vida vaca, Briar era la nica persona sin la que no podra vivir.
Ella se qued.
Mis ojos se precipitaron sobre su rostro dormido mientras repasaba la
noche anterior en mi mente, y mi corazn tronaba en mi pecho. Ella haba
estado en la ciudad, rodeada de decenas de personas a las que podra
haber recurrido... y se haba quedado.
El resto de nuestras vidas no sera lo suficientemente largo. No
despus de cunto me haba preocupado por ella... y definitivamente no
despus de anoche.
Quera que la noche pasada durara para siempre.
Mi blackbird haba estado hermosa cuando se haba dejado ir, y
nunca sacara la imagen de mi cabeza de su gemido y su luchar contra m
cuando se haba convertido en demasiado.
Esta chica me haca querer cosas imposibles.
Estaba perturbado y retorcido en ms formas de las que ella nunca
entendera. Ella era frgil y tan inocente para mi mundo y la enfermiza
oscuridad que lo tocaba. Pero abrac su vida y ella abraz la ma, aunque
la vida de cada uno iba en contra de nuestro mismo ser.
Trac la lnea de su mandbula y suprim una sonrisa cuando se 147
acurruc ms cerca y murmur algo entre sueos. Sus labios se separaron
ligeramente, y agach la cabeza para probarlos, incapaz de detenerme.
Cuando me apart, sus ojos verdes me observaban.
Buenos das murmur ella, con la voz llena de sueo.
Buenos das.
Ella apart la mirada de m por un segundo para echar un vistazo por
la habitacin.
Estamos en tu cuarto? Eso est en contra de las reglas dijo
cuando asent, como si me estuviera informando.
Mis labios formaron una sonrisa.
Igual que todo lo que hemos estado haciendo durante meses.
Una sonrisa cruz su rostro antes de ocultarse detrs de sus manos
para cubrir un bostezo. Ella se ri cuando le bes las manos,
presionndolas contra su rostro.
Voy a llamar al conductor, que traiga comida.
Est bien, tengo que ir a la ducha. Pero, aunque dijo las palabras,
no se movi de su lugar en mi cama... Y no quera que lo hiciera. Se estir
perezosamente durante unos segundos antes de girar para salir, y la jal
de regreso.
Usa mi ducha. Ven a buscarme cuando hayas terminado.
Pasaron unos segundos mientras ella me miraba fijamente.
Encontrarte aqu abajo? En serio? Su entusiasmo se desvaneci
repentinamente. Anoche fue una prueba para ver si estaba lista para
estar aqu abajo? Cuando estuvimos en la ciudad?
Briar, no. Yo estaba... Cristo.
Cmo no poda entender lo que ella significaba para m? Qu ms
poda hacer para que no pensara que todo era una prueba?
Estaba seguro de que iba a perderte anoche admit. Pero estaba
frustrado y t ni siquiera me mirabas, as que estaba tratando de ayudar a
los dos. No siempre pienso en lo que voy a hacer contigo hasta que ya es
demasiado tarde, y anoche fue una de esas veces.
Saba que quera creerme, pero todava haba dudas en sus ojos y en
su rostro.
Ven a buscarme una vez que hayas terminado repet, y bes la
comisura de su boca antes de salir de la cama.
Me haba duchado y me haba puesto un pantaln de dormir la noche
anterior, despus de que Briar se hubiese dormido, as que tom una
camisa del armario y volv a caminar por el dormitorio para llamar a mi
chofer. 148
Mi sonrisa no poda contenerse cuando vi a Briar acostada en la cama
jugando con los extremos de su cabello, sonriendo sola. Tard en
recordarme que habamos dormido hasta el medioda y que necesitaba
alimentar a mi blackbird para seguir caminando en lugar de volver a
trepar a la cama con ella.
Entr en la oficina para hacer la llamada y verificar unos correos
electrnicos a pesar de que era el fin de semana. Los haba estado
esperando la noche anterior, pero obviamente no quise lidiar con ellos
cuando llegamos a casa.
Me encargu de todo en un par de minutos, y mov el cursor para
apagar el ordenador... y me detuve.
No haba comprobado en semanas, e incluso entonces, haba sido
espordico para las dos semanas antes, pero no haba estado pensando en
nada ms que eso desde anoche.
Ver su respiracin profundizarse, su cuerpo disfrutando el estar fuera
de la casa...
Pareca libre.
Llena de vida.
Un lado de Briar que slo haba vislumbrado, pero de una chica que
haba visto antes. En fotos de otro tiempo; otra vida. Y esa chica que
haba estado delante de m? Ella me haba deseado. Escogido.
Necesitaba saber qu noticias de Briar haban aparecido en las
noticias, si es que haba alguna, o si el inters meditico en su
desaparicin haba desaparecido.
Rpidamente abr el Internet y fui a Facebook, y sonre satisfecho
cuando termin con la pgina de Briar y fui a la de Kyle. Sus fotos eran las
mismas que haban estado la mayor parte de este tiempo: El gran letrero
de ser viejo y gris, y el perfil que coincidan con el de Briar, ellos juntos.
No, sus fotos no haban cambiado, sino la chica que haba en ellos. Ella ya
no era la Briar que estaba tratando de regresar a Atlanta para estar con l.
Haba tenido esa oportunidad y me haba elegido en su lugar.
Pero tan pronto como ese pensamiento entr en mi mente, mi sonrisa
se fue cundo algo muy familiar se asent en mi estmago.
S, Briar me haba elegido... por ahora. Pero no poda engaarme a m
mismo para creer que no llegara un da en que eso terminara.
Recorr su pgina para buscar los artculos que me haba perdido y vi
que no haba muchos de ellos. La mayora eran slo actualizaciones de las
actualizaciones. Volviendo a la parte superior, abr los dos ms recientes
en nuevas ventanas, le rpidamente por el primero, y luego pas al
segundo. 149
No se haba encontrado ningn cuerpo. Los informes que se haban
amontonado al comienzo de los avistamientos de Briar, ninguno haba
terminado siendo ella, pero eran poco frecuentes ahora. Los detectives
haban declarado a Briar una fugitiva, diciendo que pareca ser un
complicado montaje entre ella y la amiga a la que haba ido a cubrir en el
trabajo el da que desapareci.
Como siempre, el final del artculo estaba lleno de numerosos enlaces
a otros artculos dedicados a la desaparicin de Briar, pero ahora todo
pareca estar centrado en una jugosa historia de mentira acerca del porqu
Briar habra huido en lugar de centrarse en la seriedad y la posibilidad de
que fue raptada.
Jenna Frazier aparece como posible cmplice de la desaparicin
de la mujer GA, Briar Chapman.
Fuentes dicen que Briar Rose Chapman estaba cansada de vivir
una vida perfecta por el bien de la madre de su prometido, la
gobernadora Armstrong.
La gobernadora GA estuvo involucrada en la desaparicin de
su futura nuera para ganar votos para la prxima eleccin?
Pueden mentir las imgenes? Kyle Armstrong y Briar Rose
Chapman aparentemente la relacin perfecta no eran nada de lo que
aparentaban!
Y al final estaba la misma foto de su sonrisa brillante que haba
estado en la mayora de los artculos de noticias. A pesar de la declaracin
de que ella era una fugitiva, debajo de su foto estaba un nmero de
telfono para llamar, y si la informacin llevaba a Briar se ofreca, una
cantidad de recompensa.
Habra pagado ocho veces esa recompensa por ella.
No puedo entender tu du...
Cerr la ventana mientras me alejaba del escritorio, girando sobre
Briar mientras lo haca.
Fuera! exig con dureza.
Ella estaba de pie all sin nada excepto la camisa abotonada que
llevaba puesta la noche anterior. Tena el rostro tan blanco como si
hubiera visto un fantasma... y supongo que en cierto modo acababa de
hacerlo. Pero ella no se movi, y sus ojos se quedaron en la pantalla
mientras yo rodeaba mi otro escritorio y me diriga hacia ella.
Un grito horrorizado sali de su pecho y se cubri la boca con una
mano temblorosa mientras sus rodillas cedan, pero la cog antes de que
pudiera llegar al piso. El mismo grito se abri paso en su garganta, pero su
mano lo ahog: Su mirada no se alejaba de mi computadora. 150
Fuera, Briar dije de nuevo, esta vez ms suave, pero sus puos
comenzaron a volar tan pronto como la mov hacia la puerta.
Lo sabas! Lo sabas! Cmo pudiste? Clav las uas en mi
rostro cuando detuve un puo. Las lgrimas corran por el suyo mientras
preguntaba: Cunto tiempo has estado haciendo esto? Cmo pudiste
hacer esto?
Era la primera vez que haba llorado en tanto tiempo que no saba qu
hacer. Quera jalarla a mis brazos y consolarla, pero saba que no era lo
que ella quera especialmente dado que yo era a quien estaba tratando de
golpear.
Hablaremos de ello... Mis palabras se interrumpieron cuando
mir detrs de m y vi que el perfil de Kyle en Facebook segua
mostrndose, dos de sus fotos a simpe vista. Mierda.
Djame hablar con l. Djame decirle que estoy bien grit cuando
la levant y la coloqu a la fuerza encima de mi hombro.
Sus gritos no se detuvieron mientras me apresuraba a subir las
escaleras y cruzaba al nivel superior de la casa. Pas por su cuarto y
continu a un lugar que jur que nunca volvera a ver, pero no poda
pensar en qu ms hacer en ese momento. Tan pronto como estaba en el
cuarto de arranque, me inclin y la saqu de m y sobre el suelo, luego di
un paso atrs en el pasillo y cerr la puerta. Apenas la haba cerrado antes
de que ella se estrellara contra la puerta.
Presion la frente y las palmas contra la puerta mientras la agona, la
nusea y la culpa se arremolinaban en mi estmago.
Lucas! grit mientras tiraba de la manija. Cmo pudiste? Te
odio... Los fuertes sollozos de ella se desbordaron y se filtraron por el
pasillo.
Yo quera morir. La tena... la haba tenido... y acababa de arruinarlo
todo.
Mierda! Golpe mis puos contra la puerta y me alej, dejando a
mi chica rota y sola.

151
Prometo no perseguirte
Briar
Vuela Blackbird, vuela Blackbird dije en voz baja y entumecida,
a la luz de la oscura noche negra.
Cerr la boca y los ojos viajaron lentamente desde la alfombra hasta
el pomo de la puerta cuando o pasos fuera de la puerta. Haba estado en
esta dolorosa habitacin durante horas y no me haba movido de donde me
haba desplomado en un montoncito. No haba visto una razn para
moverme. Me haba sentido entumecida, pero todava completamente
consciente de dondequiera que estaba rota. Moverme solo hara ms dao.
Lucas me haba investigado. Mi rostro haba estado en la pantalla de
su computadora. El perfil de Kyle estaba en la pantalla de su
computadora.
Hasta que estemos viejos y grises, y mucho despus.
No pude sacar el letrero de Kyle de mi cabeza. l podra sentirse as
despus de todo este tiempo?
Slo haba pasado un poco ms de dos meses, pero aqu, con Lucas,
pareca una vida. Lo suficiente para que yo pueda ver al verdadero Lucas y
enamorarme de l. El tiempo suficiente para que pudiera elegir cualquier
tipo de futuro con l a su regreso a Atlanta.
A pesar del inesperado y abrumador recordatorio de mi vida con Kyle,
saba que todava elegira a Lucas. Pero saber que l me haba investigado
me hizo sentir que los ltimos meses haban sido una puesta en escena
para que yo lo deseara... Y l slo se haba estado riendo mientras
observaba el dolor de Kyle.
l es el demonio. 152
Quitaron el seguro de la puerta y sta se abri, y Lucas se qued all
con los brazos cruzados sobre el pecho. Luchaba por mantener una
expresin en blanco, pero otras emociones intensas seguan luchando y
ganando con breves vislumbres. Sus ojos estaban inyectados en sangre e
hinchados, y me llev un segundo darme cuenta de que pareca que haba
estado llorando. Pero los demonios no lloraban.
Todava lo amas? pregunt, su tono seguro y sin mostrar nada
de la guerra que se estaba llevando a cabo en su rostro.
S respond despus de una breve vacilacin. No haba ningn
desenamoramiento con Kyle ni de nuestro pasado. Haba sido mi mejor
amigo y haba planeado pasar el resto de mi vida con l. Siempre lo amara
de alguna manera.
Lucas mir fijamente por un minuto con una mirada resignada en su
rostro, sin ver nada en esa habitacin. Descruzando los brazos, meti las
manos en los bolsillos del pantaln y endureci su expresin. Mi pecho se
tens, y quise llorar de nuevo al ver a este hombre frente a m.
Hola, Demonio.
Ve a tomar una ducha, Briar.
Qu
No me cuestiones. Se volvi y se fue sin decir otra palabra, y
despus de un minuto, me levant del piso y fui al cuarto de bao.
Me duch lentamente y me sequ el cabello de igual manera. No tena
prisa por pasar el da en mi habitacin, y no haba manera de que pudiera
pasar el da con Lucas mientras l actuaba con indiferencia, como si nada
hubiera pasado.
Despus de encontrar mi ropa ms cmoda, entr en mi habitacin y
fren despacio cuando vi lo que estaba en mi cama. Ech un vistazo a la
puerta cerrada de mi dormitorio y, con vacilacin, me acerqu a la cama
para recoger los papeles y un grueso sobre debajo de ellos.
El primero era un itinerario impreso con mi nombre en la parte
superior. Mis cejas se levantaron mientras me preguntaba si as seran las
cosas a partir de ahora, pero luego me detuve y volv a la superior de
nuevo, seguro que me haba equivocado al ver dos palabras clave...
Atlanta, Georgia.
Oh, Dios mo dije en un suspiro. Era un itinerario para un vuelo
solo de ida a Georgia. El vuelo estaba encerrado en un crculo con el
garabato de Lucas junto a l: Esta noche! Abajo, haba un nmero de un
taxi.
Pas a la pgina siguiente, y mi corazn cay a mi estmago cuando
vi las dos pginas escritas a mano. Apenas not hundirme en el suelo.
153

Mi blackbird,
No s en lo absoluto cmo hacer esto, pero s que no puedo hacerlo
mirando a tus ojos rotos. Mientras te vea dormir esta maana, pens en
una vida sin ti, y supe que preferira dar la bienvenida a la muerte que
pasar por ella, pero no puedo seguir obligndote a vivir de esta manera.
Dijiste que tus alas estaban rotas sin m cerca... Si te quedaras, un da
te daras cuenta de que tus alas estn rotas porque yo estoy cerca. Y verlas
romperse una y otra vez por algo que hago o digo... Ojal supieras cuntas
veces he querido arrancar mi propio corazn.
Nunca fuiste hecha para esta vida. Lo digo literalmente. Nunca debera
haberte buscado. Nunca. Esperaba que mintieras y dijeras cosas sobre la
gente que estaba buscndote, pero cuando vi la lnea bronceada en tu dedo
y record el anillo de compromiso por el que me preguntaste, me pregunt si
no habas estado mintiendo, y eso no habra coincidido con la chica que los
vendedores supuestamente haban raptado. El tipo de chicas que ellos
siempre raptan. As que busqu tu nombre.
Por lo que he podido reconstruir, cubriste un turno de trabajo para la
chica que se supona que deba ser raptada.
Me obsesion con saber cules eran las novedades en tu caso, y eso
inclua verificar sus redes sociales. Lo siento por haber evitado que lo veas,
pero estaba preocupado por lo que nos hara si supieras.
Podra obligarte a quedarte aqu para siempre, se supone que lo har, y
s que podramos ser felices. Increblemente, si los ltimos dos meses son
una indicacin. Pero una parte de ti siempre me odiara, Briar. Siempre. No
puedo darte todo lo que quieras, y eventualmente ambos sabemos que
vendr un momento en el que romper tus alas de nuevo, y no creo que
pueda ver que suceda de nuevo.
Es obvio que l todava te est esperando, y como dijiste, todava lo
amas.
Ve. Corre, Briar.
Prometo no perseguirte.
Tu demonio.

Ahogu un sollozo y presion el puo sobre mi boca, tratando de


obligar a mis lgrimas que regresaran, pero se derramaban como si mi
mayor amor acabara de ser arrancado de mi vida. Mirando el sobre, vi que
estaba lleno de dinero, y deseaba que Lucas estuviera all para poder
arrojarlo a su rostro.
Le odiaba. Le odiaba por hacerme esto. Por qu no poda ver lo que l
significaba para m? Por qu no poda ser l el hombre que no se callara 154
ante la mencin de que yo tambin lo amaba? Y por qu me dara este
boleto despus de hoy, el da ms duro que haba tenido en ms de un
mes?
Agarrando los papeles y el sobre, pas por el nivel superior y baj al
nivel de la calle, mis pasos se ralentizaron mientras lo hice. An me
pareca extrao estar ah abajo. Lucas nunca haba dicho que poda estar
all, o que confiaba en m... slo haba estado anoche y luego esta
maana... y luego me haban metido en el cuarto de arranque.
Atraves todas las habitaciones en busca de l en la posibilidad de
que se hubiera quedado, y finalmente entr en su oficina. Estaba vaca,
pero la computadora grande era un recuerdo llamativo de lo que haba
sucedido, de lo que haba robado nuestro momento de felicidad.
Camin lentamente hacia ella y me sent en la silla, y mir fijamente
la pantalla negra mientras los minutos iban y venan antes de tomar el
ratn y moverlo para traer la pantalla a la vida.
Mis hombros se hundieron cuando pidi una contrasea, y me di
cuenta de que no conoca a Lucas lo suficiente como para adivinarla. Una
vida mantenida en secreto al mundo. Un mentor que haba formado y
moldeado a Lucas en demonio. Trabajo. No saba si tena amigos, pero no
era probable. Slo saba de nosotros, y eso me hizo sentir muy tonta. Tena
que tener una vida fuera de esta casa.
Pero, aun as, me inclin hacia adelante y escrib demonio, luego
Briar, y luego finalmente blackbird.
En el asombro de que su contrasea era acerca de m, me olvid de
emocionarme por el hecho de que realmente haba descubierto la
contrasea. Inmediatamente abr Internet y escrib Facebook. Lucas se
haba desconectado, pero su contrasea estaba guardada para que fuera
fcil volver a iniciar sesin.
No pens que sera una buena idea entrar en la ma.
Fui al perfil de Kyle para mirar la foto del letrero que estaba
sosteniendo, pero me desvi cuando vi un enlace para una actualizacin
de noticias. Me deslic hacia abajo para ver que la mayora de sus posteos
eran acerca de eso, y me pregunt brevemente si fue por eso que Lucas
us el perfil de Kyle, pero pronto mi mente se consumi con la
desaparicin de una chica con la que estaba luchando para tener una
conexin.
Durante la siguiente hora y media busqu en los artculos de noticias
hasta que me di cuenta de que estaba leyendo la misma cosa una y otra
vez, y luego volv al perfil de Kyle... luego al mo. Mirar las fotos antiguas y
ver los mensajes de los amigos hizo que el dolor de mi pecho aumentar y
mis ojos se llenaron de agua ms de una vez, pero nunca pens en el
billete de avin. 155
Pens en la carta de Lucas y Jenna.
Todo lo que haba querido era ayudar a la chica a alejarse de su padre
abusivo. Todo lo que haba querido era salvar a alguien cuyo miedo y
desesperacin haba desencadenado algn instinto protector dentro de m.
Pero, me haban raptado en su lugar.
Una risa sin humor forz su salida de mi pecho al darme cuenta.
Pero a pesar de las innumerables veces que me haba preguntado por
qu me haba pasado esto, y rogaba que me liberaran, yo saba que ser
raptada fue una bendicin disfrazada.
No, no haba tenido una vida horrible como las que haba odo de las
mujeres de William. Yo no haba sido golpeada ni violada ni matada de
hambre por miembros de mi familia o novios. Yo no haba sido rescatada
de la manera que me haban descrito, incluso si se les hubiera dado la
opcin de dejar sus vidas anteriores en lugar de ser robadas de ellas.
Pero mi vida? Haba sido predeterminada.
Los padres ricos con una necesidad de mostrar su dinero y la hija
nica por ah como un pony de exhibicin. Me pusieron en clases y me
dieron lecciones para ser la mejor y ser buena. Saba que me casara con
ms dinero; eso no era negociable. Slo haba tenido suerte de que Kyle se
ajustara al plan de mis padres para m.
Haba crecido sabiendo lo que se celebrara el prximo da, mes,
incluso ao. Haba crecido sabiendo cmo iba a ser mi vida adulta, y haba
sido feliz, entusiasmada por eso y ansiosa por empezar. Y lo haba hecho.
La vida haba sucedido exactamente como haba pensado... hasta que no
lo hizo.
Hasta que me encontr cara a cara con el demonio que me mostr
una vida que nunca hubiera sabido que exista.
Y un amor que nunca quise vivir sin l.

156
Da 71 con Briar
Lucas
No haba hecho que el conductor me llevara a casa hasta muy tarde
esa noche, y debido a la mierda que haba puesto sobre l ese da, le di un
mes de salario como una disculpa tcita.
Pero tan pronto como entr en la casa, casi lo llam de vuelta y le ped
que me llevara a cualquier otro lugar que no fuera esa casa vaca.
Porque todo era demasiado familiar... pero aun as diferente. Todo lo
que jur que nunca volvera a pasar, lo dejara repetirse.
Pero esto?
Briar?
No saba cmo sobrevivir a esto.
Fui al nivel superior y camin lentamente a su habitacin. Encend
las luces y mir hacia la cama hecha, y mi corazn cay cuando not que
los papeles y el dinero haban desaparecido. Me obligu a salir de la
habitacin, sabiendo que slo me matara lentamente quedarme all ms
tiempo, y volv abajo.
Estaba oscuro y silencioso, como haba sido durante aos antes de
que ella entrara en mi vida... pero ahora se senta todo mal.
Tragu para pasar la opresin de mi garganta y me dirig a la oficina,
detenindome en el camino para tomar una botella de bourbon. No
necesitaba un vaso. Necesitaba dejar de sentir.
Mi telfono celular son, y tan pronto como el tono de llamada
distintivo se registr en mi mente, me detuve abruptamente a pocos
metros de la puerta de la oficina. Mir hacia delante, sin ver nada delante 157
de m, slo escuchando que mi telfono sonaba y sonaba, temiendo esta
llamada.
S? contest con un tono sombro, y fui saludado con silencio.
A menos que ests preocupado de que una botella de bourbon te escuche,
puedes hablar.
Cmo estn progresando las cosas?
Progresando. Odiaba esa palabra. Pens en la chica que estaba en el
aire, en su camino de regreso a Atlanta en ese momento exacto, y solt el
aliento con aspereza.
No lo estn admit.
Hubo un momento de silencio antes de preguntar:
Qu quieres decir con que no lo estn?
Hice un gesto de saludo detrs de m con la botella de bourbon, como
para demostrar que mi casa estaba vaca, pero por lo dems no respond.
En su lugar, encend la luz en mi oficina y camin hacia la mesa de
memoria mientras me concentraba en abrir la botella y ca en mi silla con
un resoplido. La botella estaba besando mis labios cuando me di vuelta
hacia la computadora y vi el pedazo de papel pegado a ella.
IDIOTA!
S, Blackbird... S. Tom un trago y me concentr en nada ms que la
sensacin quemante mientras el lquido se deslizaba por mi garganta.
Estaba estancado. El hombre al otro extremo de la llamada y yo lo
sabamos, y no quera nada ms que continuar, porque mis prximas
palabras cambiaran tantas cosas. Y tan pronto como le dijera que haba
enviado a mi chica a casa, estara poniendo mi nombre en una bala,
ponindole en una posicin difcil, y creando un caos que no debera estar
tocando nuestro mundo.
Tienes diez segundos para decirme lo que quieres decir. Nueve.
Ocho. Sie
La busqu dije finalmente y supe que el sonido que escuch fue
probablemente una silla que l acababa de arrojar por el piso.
Tienes cinco segundos para decirme por qu las cosas no progresan
gru.
Nunca se supona que la raptaran. No era una desconocida. Briar
Chapman. Escribe su nombre, aparecern docenas de noticias. El hijo de
la gobernadora de Georgia era su prometido.
Hubo una larga pausa antes de que lanzara una maldicin.
Incluso si todo eso es cierto, hay una razn por la que no los
buscas. Qu mierda hiciste? No esper a que respondiera; l ya lo
saba, basado en su siguiente pregunta. Te das cuenta de que esto
podra arruinar todo? 158
Mir hacia abajo y tom una respiracin lentamente, saborendola
como si fuera la ltima. Pero antes de que pudiera soltarlo, not un
montn de papel destrozado colocado encima de mi teclado. Mi frente se
arrug, y solt el aliento que estaba sosteniendo mientras dejaba la botella
de bourbon. Recog los pedazos de papel, tratando de averiguar lo que mi
chica rota haba destruido, y acababa de decidir que era probablemente mi
carta cuando me di cuenta de que todo lo que estaba viendo estaba
impreso, y la tira en mi mano tena las iniciales del aeropuerto de
Houston.
Tengo que irme dije rpidamente y tropec con el pie de la silla al
tratar de salir rpido de ella.
No, necesitas decirme exactamente lo que ha sucedido y lo que has
hecho exigi mientras sala corriendo de mi oficina.
Aparentemente no lo que ambos pensamos, pens cuando corr hacia
arriba.
Te lo dije, la busqu.
Lo dijiste
Las cosas no estn progresando en este momento, pero lo harn.
Tengo que irme grit y colgu antes de que pudiera responder mientras
me apresuraba hacia la sala de arranque y luego volva a la habitacin de
Briar, aunque ella no estaba all. Despus de buscar en su cuarto de bao
y armario tambin, fui a otra habitacin, y otra. Casi estaba terminando de
revisar todas las habitaciones en el nivel superior cuando se me ocurri, y
despegu en una carrera a muerte por las escaleras de nuevo.
Irrump en mi habitacin, mi pecho suba y bajaba con fuerza por la
adrenalina, mi corazn acelerado mientras miraba la forma pequea y
perfecta de mi blackbird mientras dorma en mi cama.
Briar. Su nombre sali de mis labios como una oracin, y un
sentimiento indescriptible y abrumador llen y calent mi pecho.
Me quit los zapatos y los calcetines mientras caminaba hacia la
cama, y gate para que mis rodillas estuvieran a ambos lados de las de
ella, encerrndola. Retirando el largo cabello de su rostro, volv a decir su
nombre y la vi despertar lentamente.
Sus ojos me miraron, luego se abrieron.
Luc, eres un, idiota! grit, y las lgrimas llenaron
instantneamente sus ojos.
S, Briar, s dije rpidamente. Por muchas cosas lo soy.
Siempre lo amar, pens que iba a casarme con l. Sus ojos
estaban salvajes mientras trataba de hacerme entender algo que yo no
159
poda. Pero no ves que no puedo vivir sin ti? No ves que estoy
enamorada de ti?
Me sent de nuevo, sorprendido por sus palabras.
S, s... que no est permitido. Pero desde cundo nos hemos
preocupado por lo que est permitido? No me importa si nunca podrs
amarme. Saba eso incluso cuando te di mi corazn. Briar se sec las
lgrimas y me mir con una mirada suplicante. Te di mi corazn, deja de
tratar de hacer que te abandone.
La sorpresa fue reemplazada por el temor mientras la miraba.
Eres ma. Por primera vez, fue una toma de conciencia.
S! idi
Presion mi boca contra la suya y la envolv en mis brazos para
levantar su parte superior de su cuerpo de la cama. Con una lentitud que
sugera que tenamos una eternidad, le quit la camiseta y la dej caer a
un lado de la cama, luego acun su rostro en mis manos para limpiar las
lgrimas restantes.
Tuve que dejarte ir, tienes que entenderlo. Pas mi pulgar sobre
su labio inferior cuando su mandbula tembl y busqu sus ojos. Nunca
te vers obligada a quedarte aqu de nuevo, Briar, pero por favor, Dios, no
te vayas nunca.
No quiero estar en un lugar en el que t no ests dijo
simplemente mientras buscaba el botn de mi pantaln.
Captur sus labios en un lento beso y gem en su boca cuando ella
me liber y acurruc su mano alrededor de mi longitud. Con la otra, baj
mi pantaln y boxer y lentamente se recost contra las almohadas.
Pareca una diosa con su cabello oscuro derramado alrededor de ella
y sobre sus pechos, sus pechos llenos y esperndome.
Me sub en la cama para terminar de quitarme la ropa y luego
lentamente saqu el cordn de sus caderas y lo baj por sus piernas.
Cuando me mov de nuevo entre sus piernas, presion las puntas de
sus dedos contra mi pecho, e hice una pausa para mirarla.
Por esta noche, puedes Ella se detuvo y trag saliva. Incluso en
el cuarto oscuro pude ver que la sangre corri hacia sus mejillas. Cuando
continu, su voz era apenas ms alta que un susurro. Puedes fingir que
tambin me quieres?
Blackbird... No le dije que estaba pidiendo algo que nunca sera
capaz de darle, ya lo saba.
Colocando una mano sobre su pecho, memoric la sensacin de su
acelerado corazn mientras empujaba lentamente dentro de su calor. Su
respiracin agitada se mezcl con mi bajo gemido mientras la llenaba
centmetro a centmetro. Increble. Nunca quisiera dejar de ser abrumado 160
por las emociones cuando mi cuerpo se une al suyo. Nunca quisiera dejar
de ser abrumado por ella.
Nuestros movimientos nunca se apresuraron, y nunca hubo nunca
ms. Y cuando susurr mi nombre contra mis labios cuando se corri, me
pareci demasiado fcil fingir.
Eres peligroso
Briar
Mis ojos picaban y se sentan en carne viva cuando me despert a la
maana siguiente. Cuando llegu, me haba acostumbrado tanto a das y
das de llorar que difcilmente notaba cmo se sentan. Esto se senta
miserable, y todava me senta emocionalmente exhausta. Pero los
recuerdos de anoche y lo hermoso que haba sido me tena ansiosa por ver
cmo sera esta maana.
Rod sobre una cama vaca y frunc el ceo ante el pedazo de papel
que estaba con mi nombre en este. La ltima carta de Lucas haba roto mi
corazn, as que no estaba segura si quera leer esta.
Estudi el ofensivo papel por ms del tiempo necesario antes de
agarrarla, y puse los ojos en blanco cuando le las pocas palabras ah.

Mi blackbird,
Tengo unas diligencias por hacer. Regresar pronto con el desayuno.
Tu demonio.
PD mi ducha no es tan complicada.

Me puse la ropa de anoche luego corr a su bao para las necesidades


matutinas, detenindome en su ducha para estudiarlo de nuevo de camino
a la habitacin.
No, definitivamente era muy complicada. No haba grifos, ni manijas,
ni asas. Haba una pantalla en la pared que no poda encender.
161
Una vez regres al bao, hice la cama y tom mi nota antes de subir
para poder baarme y cambiarme. Mientras esperaba que el agua se
calentara, fui al armario, abr un cajn que tena la delgada lencera que
todava me negaba a usar, y dej mi nota matutina encima de la carta de
anoche.
Haba decidido el da antes que si algo suceda alguna vez y esta vida
me era arrebatada, quera tener algo para saber que haba sido real.
Que l haba sido real.
***
Estaba colocndome unos shorts no mucho despus de mi ducha
cuando escuch los pesados pasos de Lucas en el bao, y contuve una
sonrisa cuando lo mir por sobre mi hombro.
Sus brazos estaban cruzados sobre su frente y su boca estaba
curvada en un lado en una sonrisa que hizo que mi corazn latiera ms
rpido.
Buen da.
Buen da repet cuando me gir y camin hacia l, y dej que mi
sonrisa se ensanchara cuando me acerc para un suave y juguetn beso
que debilit mis rodillas.
Hambrienta?
Mmmjmm murmur contra sus labios. Qu hay del trabajo?
Se inclin hacia atrs slo lo suficiente para ver esos oscuros, oscuros
ojos mirar mi rostro y luego simplemente dijo:
Puede esperar otro da. Acun mi cabeza con una de sus grandes
manos, asegurando sus dedos en mi cabello a la vez que lo haca, e inclin
mi cabeza hacia atrs para dejar un suave beso a lo largo de mis labios.
Algunas cosas son ms importantes susurr, sacndome del vestidor.
Ven, el desayuno est afuera.
Con el caos que acababa de infringirle a mi corazn y a mi cuerpo,
quise olvidarme de la comida pero dej que me guiara por la casa hasta
las puertas que se abran al patio trasero y le sonre emocionada cuando
esper a que lo adelantara.
Mir su patio desde el piso de arriba muchas veces, pero desde abajo
no se poda comparar.
Me qued sin aliento cuando camin directamente a un mini paraso,
completado con palmeras, exuberantes plantas, y una multitud de
preciosa flores. Una gran piscina estaba al frente con unas tumbonas
posicionadas en un lado y una cabaa de gran tamao al otro. Ante esta,
sofs y mesas con sillas acolchadas esparcidas en un patio igual de
grande, todo cubierto por un techo extenso de madera. 162
Lucas dijo en un aliento, esto es hermoso.
Envolvi sus brazos alrededor de mi cintura y me presion contra su
pecho.
Me alegra que te guste. Tal vez ahora alguien de verdad la usar.
Puedo venir aqu? pregunt, la sorpresa enlazando mis palabras.
Su risa fue silenciosa, pero su pecho se movi con la fuerza de esta.
S, Briar, puedes salir aqu. Puedes ir a donde quieras.
Nunca podrs sacarme del patio dije emocionada, y l se carcaje.
Ven, vamos a alimentarte.
***
Habamos pasados horas despus del desayuno hablando de nada y
de todo mientras nos recostbamos en la enorme tumbona de la cabaa.
Estaba presionada contra el pecho de Lucas mientras me tomaba el tiempo
estudiando sus brazos y su rostro por primera vez, mis labios tirando de
pequeas sonrisas cada vez que tarareaba su apreciacin cuando mis
dedos recorran su piel bronceada.
Me detuve sobre una de las muchas cicatrices del brazo en que estaba
concentrada y mord mi labio inferior por un segundo antes de susurrar su
nombre.
Una de sus cejas negras se levant antes de que sus ojos se abrieran
lentamente.
Empec a hablar, pero me detuve antes de poder hacer mi pregunta.
Lo que sea que es, pregunta.
Mir sus ojos por unos segundos, dejando que mi mirada vagara a
donde mis dedos estaban recorriendo su antebrazo.
Cre que te conoca empec, mi voz suave e insegura. Pens que
te tena tan descubierto pero tus brazos me hacen preguntarme si hay
una parte de ti que no conozco en absoluto.
Si no hubiera estado presionada contra l, no habra notado lo
inmvil que se haba quedado con mi comentario, porque su rostro y sus
ojos no revelaban nada. Pero saba por la forma en que se haba tensado
que tena razn, y haba otra capa de mi demonio que an deba conocer.
Y mientras yaca ah esperando una respuesta suya, me pregunt si
quera saberlo.
Sus ojos marrones bailaron y su pecho se sacudi por la fuerza de su
inesperada risa.
Mis brazos? Qu te estn diciendo mis brazos, Blackbird?
Mantengo su mirada mientras continu mi lenta danza de arriba 163
abajo por su brazo.
Vives en una casa de multimillonario y tienes un chofer. Usas trajes
el noventa por ciento del tiempo y me compras todo, incluso si no lo pido o
quiero. No tienes siquiera treinta aos y tienes una compaa de energa
No soy el nico dueo.
Tienes el cincuenta por ciento, pero es una parte equitativa
correg. Vives en un mundo donde los hombres compran varias mujeres
que son robadas de sus vidas, y donde la violacin es una forma de
ensearles a esas mujeres una leccin. Pero de alguna forma todos han
retorcido sus cabezas para creer que violarlas es todava mejor a lo que
tenan antes.
Los ojos de Lucas se endurecieron gradualmente con cada punto que
mencionaba, y cuando hablo, su voz era tensa.
Cul es tu punto, y qu tienen que ver mis brazos con esto?
Sin mirar, mov mi mano a donde sus tatuajes empezaban, el diseo
envolvindose por el interior de su brazo izquierdo.
Estos no encajan.
Sus cejas se alzaron.
No te gustan mis tatuajes?
No dije eso. Dije que no encajaban con el tipo que acabo de
describir. Especialmente no los tuyos. Antes de que pudiera responder,
dej que mis dedos se deslicen hacia arriba, trazando una larga cicatriz.
Y tampoco estas. La gente tiene cicatrices, Lucas, pero tienes demasiadas
susurr mientras me mova a otra, y luego a otra. Estudi la cicatriz que
estaba tocando arriba en su brazo, y pregunt. Qu te sucedi?
Esa fue de una bala.
Mi cabeza se alz ante su respuesta. No haba esperado que me
respondiera, y nunca me habra esperado esa respuesta.
Qu?
Pero no importaba qu tanto rogara en silencio que lo repitiera,
esperando que tal vez hubiera odo mal, slo me mir mientras un minuto
pasaba.
Por qu te dispararon?
En lugar de responder, cambi la conversacin a m.
Por qu dejas de cantar cuando entro al cuarto?
Como suceda tan a menudo con Kyle, mi cuerpo se tens. Y justo
como haba sabido que haba atrapado a Lucas hace dos minutos, ahora l
me tena atrapada a m.
164
No esper mucho por una respuesta, y por la mirada que me daba, no
haba esperado una. Curv su gran mano alrededor de mi cuello y traz
suaves crculos contra mi garganta con su pulgar mientras hablaba.
No necesitas que te digas que tu voz es hermosa; ya lo sabes. P ero
te detienes cuando sabes que puedo orte, y cantas cuando ests
asustada como si fuera una reaccin involuntaria que no puedes detener
incluso aunque pude notar en esos primeros das que hubieras querido
hacerlo. Otra caricia de su pulgar por mi garganta hizo que mi miedo
retrocediera y mi respiracin se hiciera ms pesada. Ahora dime, Briar,
por qu alguien con una voz como la tuya estara tan aterrorizada de
esta?
De nuevo, mi cuerpo qued inmvil, pero ya no tena nada que ver
con la sospecha que aumentaba en mi cuerpo cuando alguien mencionaba
mi voz
Kyle me haba preguntado incontables veces porqu tena miedo
cuando se trataba de cantar, implicando que era lo suficientemente buena
para hacer lo que quisiera con mi voz. Pero ni una vez en los aos que
estuvimos juntos not que cantaba cuando tena miedo, as como nunca
not que tena miedo de mi propia voz.
Pero el hombre sostenindome no pasaba nada por alto.
Hay parte de mi vida que no sabes continu Lucas, pero hay
partes de la tuya que no he empezado a comprender.
Niego lentamente, sutilmente.
Entiendes ms de lo que alguna vez l lo hizo. No tena que decir
el nombre de Kyle. Lucas saba de quin hablaba. Amaba cantar antes.
Cuando no dije nada ms, pregunt:
Ya no?
Quiero. Estoy intentndolo he estado intentndolo. He cantado
mucho ms por diversin este ltimo ao de lo que lo hice los cinco aos
antes. Pero la mayor parte del tiempo siento que no s cmo simplemente
cantar.
Sus ojos oscuros buscaron los mos por unos segundos antes de
asentir.
La noche que me dispararon mucha gente muri y mucha gente
vivi. Slo tengo suerte que cuando todo termin, fuera uno de los ltimos.
Pens sobre su vaga respuesta mientras la confusin me inundaba.
Estabas en el ejrcito?
Se ri suavemente, pero algo en el tono cambi al final. El sonido me
hizo sentir fro incluso aunque estaba clido y hmedo afuera.
No en el ejrcito. Ves quin soy ahora, Briar? Cmo soy aqu
contigo? 165
Dud por un segundo antes de asentir.
Viste quin era cuando viniste aqu?
Otro asentimiento.
No nac en esto. Tuve que pelear para entrar a esto. Tuve una vida
dura antes de conocer a William. La noche que me dispararon fue un
tiroteo de vida o muerte en mi familia. Cuando lo mir con horror, acerc
su cabeza. No era lo que esperabas de tu demonio? Fue una necesidad
para William recibirme.
Este hombre no estaba slo cubierto por la oscuridad; era oscuridad.
Le haba temido a l y su oscuridad, pero nunca haba pensado que fuera
peligroso. El pnico se filtr en m ante su tono amenazador, pero no me
acobard. Porque incluso aunque el miedo estaba ah, no poda conectar
con el hombre frente a m.
T mataste a alguien?
Me solt y rod para quedar de espaldas y mirando la parte de arriba
del toldo, pero no antes de que viera sus ojos.
He matado a mucha gente.
Saba por sus palabras tranquilas que no menta, pero tambin saba
por la pesadez de su tono y el dolor en sus ojos, que se odiaba a s mismo
por lo que haba hecho.
Y fue entonces que supe que haba tenido razn: No conoca en
absoluto a este hombre. Porque esa mirada y ese peso sobre l no era el
demonio que me haba comprado, o el Lucas que haba roto reglas por m.
Era alguien completamente diferente.
Me sent as qued cruzada de piernas sobre la cama y me obligu a
estar calmada cuando pregunt.
Por qu?
Como si no supiera qu estaba haciendo, su mano derecha se
presion en su brazo izquierdo un par de veces, justo sobre el gran tatuaje
arremolinado.
Es ms fcil explicar por qu he matado personas que explicarte por
qu intent romperte, pero eso no significa que pueda explicrtelo.
Lucas, te he dado mi cuerpo y mi corazn, y acabas de decirme que
has matado personas; incluyendo miembros de tu familia. Tom aire
tranquilizndome cuando mi voz se volvi frentica y tragu con fuerza
antes de seguir. Necesitas darme algo.
Estiro su mano por m, pero se detuvo cuando me estremec.
Nunca te lastimar de nuevo. Su mano se qued suspendida
166
entre nosotros por un largo y tortuoso momento antes de caer sobre su
estmago, y mir el toldo de nuevo. Algunas veces no tengo opcin, Briar
dijo en una suave voz atormentada. En cuanto a la familia como
dije, fue una situacin de vida o muerte, y mi hermano tcnicamente
dispar primero.
Lo mir mientras la sorpresa y la confusin me inundaban y
abrumaban. No entenda cmo poda hablar de estas cosas con tanta
calma. No entenda cmo podan ser verdad y quera que no lo fueran.
Cmo podra una familia comenzar un tiroteo en primer lugar?
Porque queran proteger a alguien que haba jurado proteger. El
rostro de Lucas cambi a una mscara sin emociones, y su voz era
mortalmente tranquila cuando respondi, dejndome saber que haba
terminado de hablar sobre lo que sucedi esa noche.
Me haba preguntado muchas veces cmo las mujeres que eran
forzadas en este mundo querran quedarse, en especial cuando nunca
tendran el tipo de relacin que Lucas y yo tenamos. Despus de conocer a
las mujeres de William y las historias de sus vidas pasadas de una
forma, poda entender. Pero slo hasta cierta parte.
Incluso ms, me pregunt cmo estos hombros haban entrado a este
mundo, y cmo sus mentes haban sido deformadas y retorcidas hasta
creer que esta vida estaba bien. Haba estado segura de que todos venan
de familias con dinero, dado lo que haba visto de Lucas y William, y
sabiendo que haban pagado por todas las mujeres, y tenan fetiches
perturbadores. Pero despus de habrseme dado el ms pequeo vistazo al
pasado de Lucas, no pude evitar preguntarme cmo alguien como l haba
tropezado con esta vida, y por qu su pasado haba sido esencial para esto.
Entonces, eres peligroso murmur suavemente.
No para ti.
En general. Dej que mis ojos se deslizaran sobre las cicatrices
que cubran sus brazos y me pregunt de qu eran las otras. Por qu
fue eso una necesidad para William? Qu en esta vida requerira que
fueras as? La industria energtica puede ser tan Mis palabras
murieron cuando se ri sombramente.
No todos los hombres de este mundo trabajan con energa. Algunos
con petrleo, gas Me mir y baj la voz. El gobierno, la polica
razn por la cual podemos vivir como lo hacemos. Controlamos Houston y
todo lo que sucede en las ciudades aledaas. Polica, armas, drogas
Trfico sexual aad amargamente.
Lucas hizo un gesto como si fuera a negarlo.
Trfico de humanos.
167
No hay diferencia
La hay discuti. Es diferente al trfico sexual que escuchas en
las noticias. Si no hubieras sido comprada en la subasta, te habras
encontrado en una situacin como la que ves en las noticias. Los
vendedores te habran vendido con un burdel, o llevado al exterior y
vendido a una casa de putas donde mantienen mujeres de todas las
edades llenas de drogas para que no intenten huir.
Mi estmago se revolvi.
Oh Dios.
Lucas asinti.
Pero supongo, que, de cierta forma, tambin controlamos eso.
Directamente no decimos nada en contra de los vendedores, y ellos no
exponen nuestro mundo. Pero ya que tenemos fuerzas de la ley en nuestro
mundo y en nuestros bolsillos, cada par de aos ms o menos les damos
pistas a los detectives cuando sabemos que hay un embarque de nios
entrando o saliendo del Golfo, y la fuerza de la ley convenientemente miran
a otro lado cuando traemos armas. Y la cocana que corre por el Golfo y
por todo Houston? No es empacada ni se pasa de manos hasta que pasa
por William y despus por m, y viene de una mafia irlandesa/americana.
Viene de una qu? Me ahogu, mis palabras casi mudas por la
sorpresa de su admisin.
Sus ojos fueron a los mos por un minuto antes de hablar de nuevo,
su tono suave, pero urgente.
As que ya ves, mi trabajo es mucho ms que salir e ir a sentarme
en una oficina, y estoy rodeado por la peor clase de personas. Es por eso
que William estaba tan interesado en mi pasado.
Negu con descuido mientras intentaba comprender todo lo que me
haba dicho.
Sabiendo el hombre que Lucas era tras la oscuridad, no poda
entender por qu haba luchado por entrar en esa vida.
Haba estado preguntndome qu haba sucedido en tu vida para
convertirte en el demonio que vea tan seguido al principio empec, mi
voz baja casi con duda. Pero ahora me pregunto cmo fuiste capaz de
seguir siendo t, en lugar de dejar que el mal te consumiera del todo.
No cometas el error de creer que esa parte de m no est ah.
No podra dije honestamente y resople una risita. Siempre est
ah te veo luchando con esa parte todo el tiempo. Ahora, ms de lo que vi
en un tiempo.
Sostuvo mi mirada, y sus ojos negros brillaron con algo que no poda
definir.
Tienes miedo de m. 168
Dese en ese momento mi habitacin para poder tener algo para
esconderme, al menos un minuto, porque saba que no poda ocultar las
emociones atravesndome, y no poda mentirle.
S susurr, y odi que pareca no slo esperar mi respuesta sino
aceptarla. Estirndome, trac las lneas de sus ojos, agradecida de que no
estuviera temblando. Me dan miedo los ojos que estoy viendo ahora. He
tenido miedo de ellos mucho tiempo. Tengo miedo de lo que s sobre ti
ahora, pero me pregunto si no lo supe siempre. Si no habas dado a
entenderlo antes
Briar
Pero las cosas que ves en tu mente que me obligan a ver estos
ojos? Han estado ah todo el tiempo. Estaban ah cuando me enamor de
ti, y saba cuando lo hice que siempre estaran ah. Observ mientras
luchaba contra lo que fuera que lo atormentara y me recost y acurruqu
contra su costado. La parte ms oscura de tu alma puede aterrarme,
pero no har que me vaya.
Agarr mi mano en la suya, y murmur:
Algunas veces deseara que lo hicieras. Antes de que pudiera
reaccionar o responder, continu. Si crees que soy peligroso, tal vez
entiendas cmo es mi vida, y tal vez puedas comprender el peligro de dejar
las reglas por ti. Con el tiempo alguien ms que William ver lo que
significas para m. Y con quien somos y lo que hacemos, todos tenemos
muchos enemigos que han estado esperando una oportunidad por
vengarse; lastimarnos. Alz nuestras manos unidas para besar mi
mueca y dej sus labios en mi piel ah. No tenemos debilidades, Briar,
pero t eres la ma. Ellos han estado esperando por ti.

169
Da 87 con Briar
Lucas
Seor Holt? Mi chofer me llam en un tono reverente que rozaba
lo aterrado.
Me detuve de entrar a la casa, mis dedos todava sobre la pantalla de
mi telfono en donde haba estado respondiendo un mensaje, y me volte
lentamente.
Sus ojos rpidamente cayeron al suelo del garaje, y puse los mos en
blanco en respuesta.
Mi chofer era letal y estaba dispuesto a morir por Briar, o cualquier
otra chica que tuviera en el futuro. Era por eso que lo tena, por lo que
confiaba en l, y por lo que le pagaba tanto como lo haca.
Pero casi se orinaba encima cuando se diriga a m.
Tal vez era el producto de que viera mi comportamiento los ltimos
tres aos y medio, viendo el hombre en que me haba convertido para
hacer bien mi trabajo. el miedo que vea en sus ojos y escuchaba en su
tono no era raro, y tuve que probarme a m mismo para infundirlo en los
hombres con los que tratbamos en nuestro negocio, pero era irritante
viniendo de un hombre que contrat.
En especial uno que vea diario.
l, de todas las personas, debera saber que, si fuera a dispararle, lo
habra hecho hace aos.
S?
Lo siento, seor Holt, es slo que me preguntaba si not la fecha?
Sus ojos rebotaron de arriba abajo, cada vez sosteniendo ms y ms mi 170
mirada hasta que con el tiempo dej de apartar sus ojos.
Mi mente corri mientras me aferraba a la fachada tranquila y
aburrida.
Saba que era finales de julio, y una rpida mirada al correo que
responda lo confirm, pero aparte de eso, la fecha no significaba nada.
Briar haba estado durante tres meses exactamente, y fue entonces
cuando me pregunt si me haba perdido su cumpleaos ya que ni saba
cundo era.
Antes de que pudiera preguntarle a mi chofer qu significaba la fecha,
se aclar la garganta y dijo:
En todo el tiempo que he trabajado para usted, ha enviado un
paquete el veintiocho de cada mes, seor Holt. Eso fue ayer, seor.
Me qued inmvil mientras contena recuerdo tras recuerdo y me
preguntaba cmo pude haberlo olvidado
Mi blackbird. Por supuesto que ella me haba hecho olvidarlo.
Nadie ni nada nunca me hizo olvidarme de ella, pero Briar s.
Con una mirada, con una splica, poda hacerme olvidar del mundo.
Tragu con fuerza y asent.
Lo haremos maana. Sin querer esperar su respuesta, me gir
para entrar a la casa, y regres a digitar en el telfono mientras llamaba.
Tmate el resto de la noche libre.
Pero mi mente no estaba en el chofer ni el correo que estaba
mandando o el paquete que deba enviar; en lo nico que poda pensar era
en la chica que ahora poda escuchar cantando arriba.
La chica que poda hacerme olvidar.
La chica que me haca querer cosas peligrosas que no poda tener.
Me encog de hombros y me quit la chaqueta, dejndola sobre la
barandilla de las escaleras mientras suba, aflojando mi corbata, y
subindome las mangas mientras segua esa voz.
Suave, pero demandante. Llena, con un toque de vacilacin que la
haca atractiva, que te hacia querer seguirla a todas partes, incluso ms
all de la muerte.
Mientras rodeaba la esquina hacia el bao y observ a mi blackbird,
supe que hara justo eso.
Supe el momento en que sinti mi presencia, lo supe por la forma en
que la cancin termin abruptamente, como siempre hacia.
Una sirena aterrada de su propia voz
Estaba a unos pasos de ella cuando sus palabras me detuvieron.
Mi nana me ense a cantar. Se gir a mirarme, una sonrisa 171
triste en sus labios antes de caer. No puedo recordar ni un momento con
ella en que no estuviera cantando o ensendome. Su nombre era Nadia
tena una hermosa voz. Sus palabras eran densas con emocin, y cada
instinto me dijo que la tomara en mis brazos, pero no me mov.
Briar se tensaba si mencionaba su canto o el miedo asociado a este, y
nunca deca nada voluntariamente de su pasado para ayudarme a
entender ese miedo. Ahora que estaba hablando, no hara nada que
entorpeciera eso.
Una vez cuando era joven; creo que tena cuatro, mis padres
decidieron que nos furamos de vacaciones sin ella y rpidamente se
dieron cuenta que no saban cmo ser padres. Estbamos en un parque
que tena una especie de mercado agrcola montado. Haba vendedores en
todas partes. Y ellos bueno, no me perdieron yo los perd porque se
olvidaron que estaba ah y slo se fueron. Se ri tristemente y me mir
. Estaban tan acostumbrados a estar solos, y tan acostumbrados a tener a
alguien ms cuidndome, que ni se dieron cuenta que no estaba con ellos
despus de horas.
Tuve tanto miedo cuando no pude encontrarlos que encontr el
camino hasta el estacionamiento y corr y grit buscndolos. Cuando
alguien intentaba acercarse para ver si estaba bien, corra y me ocultaba.
Cuando volvieron a buscarme, estaba oscuro, y un oficial de polica ya
estaba intentando llevarme a la estacin con l. Recuerdo a mis padres
dicindole al oficial que nuestra niera me haba prdida esa tarde y que
haba temido decirles hasta entonces.
Mis brazos estaban cruzados en mi pecho para ocultar mis manos
empuadas y la forma en que mi cuerpo estaba empezando a temblar con
la rabia por sus padres; una rabia que conoca muy bien. Mi mam no
haba estado cerca, y mi pap haba destruido su propia vida, dejndome
con los lobos sin mucho ms que un Espero que sobrevivas.
Estuve aterrada por todo despus de eso susurr. Aterrada de
estar sola, aterrada de la oscuridad, slo de todo de una forma que
nunca vi antes. Mis padres se iban de viajes de negocios tan seguidos, y
cada vez que lo hacan gritaba y gritaba, segura de que nunca regresaran
por m. Pero Nadie siempre estuvo ah, y cuando estaba completamente
inconsolable, me abrazaba y me deca que cantara con ella. Y luego
empezaba, y no paraba hasta que dejaba de revolcarme y gritar, y tambin
estaba cantando. Sus ojos nublados miraron los mos, y sus ojos se
levantaron en un leve encogimiento. Y as es como empez. Cualquier
miedo, sin importar qu tan pequeo o grande, me cargaba y me deca que
cantara hasta que se volvi algo natural.
Y no mucho despus de que cumpl quince, Nadia me despert en
medio de la noche, y se vea tan preocupada. Recuerdo esa mirada tan
claramente y la forma en que me hizo sentir Las esquinas de su boca 172
se curvaron, pero no haba diversin en sus ojos. Automticamente
empec a cantar cuando sent su ansiedad, y ni siquiera saba qu estaba
pasando. Y luego me dijo, Cada miedo y cada preocupacin se desvanece
en la nada cuando cantas, Briar Rose. Tu voz es tu confort y tu seguridad.
No dejes que nadie te lo quite.
Un silencio cay entre nosotros, pesado y sofocante. Cuando un
minuto pas sin que Briar siguiera, y luego otro, no pude aguantar ms.
Por qu estaba preocupada esa noche?
Porque saba lo que sucedera al da siguiente. Cuando Briar me
mir de nuevo, el peso que haba estaba presionndola desapareci, y su
tristeza fue reemplazada con amargura. Por primera vez en aos, mis
padres estaban interesados en m. Queran estar conmigo, hacer cosas
conmigo. Planearon todo este da afuera conmigo. Recuerdo estar
emocionada, y luego lo siguiente que supe, era que bamos de casa en
casa, y mis padres me hacan cantar para la gente. Dicindoles cmo iban
a hacerme famosa, cmo iba a hacerlos ricos; como si no tuvieran dinero
suficiente como para ahogarse en l.
De repente mi madre me quera con ella todo el tiempo. No me quera
con Nadia incluso aunque Nadia era quien mantena la casa en
funcionamiento la que se senta como una madre para m. Y luego mi
madre empez a pulirme para ser la chica que crey necesitaba ser, la
adulta que quera que fuera. Me dijo cmo actuar y qu decir, a quin ver y
a quin no. Me dijo que necesitara buscar un esposo algn da todo
mientras constantemente me usaba por mi voz. Cuando estbamos en
cualquier parte, Has odo la voz de Briar? Briar, canta para este
caballero. La amargura en sus ojos quemaba mientras segua. Y
pronto, hombres de la edad de mi padre queran tocar mi mano o mi brazo,
la parte baja de mi espalda o de mi muslo. Queran que me parara ms
cerca a ellos para poder rozar por accidente mi pecho o tocar mi cintura
mientras me mostraban fotos y me hacan leer contratos mientras me
encerraban contra el escritorio o lean sobre mi hombro.
Estaba vibrando mientras una rabia pura pasaba por mis venas,
mientras imgenes que no quera destellaron en mi mente. Ya tena una
bala para cada uno de esos hombres, y ni siquiera saba sus nombres.
Slo recuerda seguir sonrindole, Briar, dira mi madre. No uses
ese pantaln, Briar, una falda es ms acorde para esta reunin una
falda ms corta. No quiso tocarte, Briar, slo estaba alcanzando el papel.
Podramos haber conseguido un contrato con un sello discogrfico si tan
slo cerraras la boca, Briar. Fue interminable durante aos, y empec a
odiar mi voz y el dinero de mis padres mientras le pagaban a hombre tras
hombre en estos sellos discogrficos para que no nos demandaran porque
haba arrojado un caf o dado un rodillazo a otro cuando me tocaban.
Y durante ese tiempo, Nadia fue la nica de mi lado. Se escabulla en 173
mi cuarto de noche, se recostaba a mi lado, y me cantaba hasta que
cantaba con ella. Luego repeta las palabras que me dijo antes de que todo
empezara. En mi cumpleaos dieciocho, entr y encontr a mi madre
entregndole un cheque a Nadia y dicindole que nunca me contactara de
nuevo. Pero Nadia era mucho ms que una niera. Era mi mejor amiga, mi
mam, mi profesora era todo. No cre que fuera a ceder a las exigencias
de mi madre pero lo hizo. Nunca escuch de ella de nuevo. Y nunca he
dejado que nadie use mi voz, o que la escuch con intencin desde eso. No
cant por todo un ao despus de esa maana.
Briar dije suavemente y empec a estirarme hacia ella, pero me
detuvo por la mirada que me dio. Una mirada que me dijo que apenas
empezaba.
Nunca le cont a Kyle sobre eso susurr en voz tan baja que las
palabras casi se perdieron cuando llegaron a m, e intent no reaccionar
ante la mencin del hombre esperndola en Atlanta. Nunca sent que
pudiera no cre que entendera porque continuamente presionaba el
tema sin importarle cuntas veces le dije que parara. Siempre quiso que
siguiera cantando, y siempre se preguntaba por qu no lo haca. Pero slo
porque estaba seguro que, con mi voz, podra tener lo que quisiera. Nunca
se dio cuenta que cantaba porque estaba asustada, o que estaba asustada
de mi voz. Pens que tena miedo de fallar.
Cerr la distancia entre nosotros, cada paso lento y calculado. Una
vez que estuvo cerca, deslic una mano alrededor de su cintura y la otra
por su cuello, usando su cabello para inclinar su cabeza para poder
estudiar esos ojos que me cautivaban.
Odio que tengas tanto dinero que compras mujeres. Odio que me
compraste, pero ms que nada que me compraste porque empec a cantar.
Odio las circunstancias que me trajeron a ti, pero te amo y estoy
agradecida de estar aqu contigo al mismo tiempo.
Mi pecho dola y se llen de calidez. Quera besarla y agradecerle por
confiarme su pasado. Quera borrar cada mal recuerdo y reemplazarlo con
los nuestros ahora, pero no se dio cuenta de lo que acababa de decir
Por mucho que quera que fuera verdad lo que deca, no lo era, y
nunca lo sera. No poda.
No dije tensamente, obligando a las palabras a salir por mi
garganta cerrada.
La confusin cubri su rostro y su ceo se frunci.
No qu?
No me amas.
Sent la sorpresa recorrer su cuerpo, pero no intent apartarse de m. 174
En cambio, agarr mi camisa en sus manos como si estuviera
suplicndome con su toque.
Lucas
Mis ojos se cerraron, y solt un lento y pesado aliento.
No lo haces, Briar.
S que crees que no sabes cmo amar a alguien, pero s sabes, lo
has sabido. Sabes qu es el amor, y nunca he sido ms consciente de lo
amada que soy por alguien que cuando estoy contigo.
Aprieto m mandbula y finalmente la mir de nuevo. En lugar de
estar en desacuerdo, le digo:
No puedes amarme, porque no me conoces.
Odi el dolor en sus ojos. Odi que estuviera ponindolo ah. Odiaba
todo lo que era, odiaba que nunca fuera suficiente para la chica que no
saba cmo dejar ir. No poda dejar ir.
S, lo hago digo ahogada. Lo he visto, lo he sentido, he
experimentado tu oscuridad y tus monstruos, y estoy todava aqu. No me
he probado ya? No he probado que no ir a ninguna parte? Que no
puedes hacer que huya? Su agarr en mis manos subi a la curva de mi
cuello. Saba que para enamorarme de ti deba de enamorarme del
diablo tambin. Y no soy tan inocente como crees que soy.
Pero no tienes ni idea de lo despiadado que es el demonio dije
oscuramente.
Entonces djame ver
No te dejar entrar a esa parte de mi mundo dije con un gruido.
Slo la idea de que estuviera en una situacin en que me viera as; que
viera esa parte de mi mundo; me enfriaba de una forma que me pona
enfermo. Todo esto cambiar al momento en que lo veas. Confa en m
cuando te digo que nunca podrs verme igual, y que no ser capaz de vivir
conmigo mismo si ese da llega.
No puedes saberlo discuti, sus palabras todava parecan una
splica.
Piensa en tus peores recuerdos conmigo, Blackbird orden
suavemente. Piensa en lo que te cont sobre el tiroteo con mis
hermanos. Piensa en lo que William te hizo. Ahora trata de comprender
que eso es nada comparado con lo que he hecho, y lo que hago, sin sentir
nada.
Esper a que eso se asentara, y despus de unos momentos, lo hizo. Y
haba una mirada en sus ojos que haba llegado a temer y a odiar miedo
e incertidumbre. Pero todava poda ver su amor por m.
175
Constante y nada merecido.
No me oste la primera vez? habl finalmente mientras lgrimas
llenaban sus ojos. La parte ms oscura de tu alma me aterra, pero,
Lucas, no ir a ninguna parte.
Un da, lo hara. Un da esta ilusin se rompera. Y ese da? Ira
corriendo con el hombre que saba que an esperaba por ella. No se daba
cuenta que permitirme a m mismo enamorarme de ella para ser alejado
era algo que poda dejar que sucediera?
Perderla a ella me haba roto.
Perder a Briar me destruira.
Sombra
Briar
Despus de preparar un sndwich, me tom una botella de agua
mientras caminaba por la casa hacia la oficina y luego abr otra botella
cuando me sent frente a la computadora.
Haba pasado horas afuera, alternando entre nadar y slo recostarme
en las sillas, absorbiendo el sol. Despus de la primera maana que Lucas
me llev fuera, haba pasado casi cada da ah. Los das que crea que no
poda tomar ms sol sin sufrir una insolacin, me acostaba en la cabaa
leyendo.
Cualquier cosa por estar afuera.
Lentamente mordisque mi sndwich mientras abra el correo de
Lucas y empezaba uno para l.
Me haba dado el nmero de su tarjeta de crdito hace unas semanas,
pero no quera tener que controlar su dinero.
Haba roto el papel que contena el nmero frente a l.
Pero no poda tener un trabajo, no sin arriesgarme a que los hombres
del mundo de Lucas se enteraran; las mujeres que trabajaban no estaban
permitidas; y algunas veces esta casa y mi vida se volvan muy mundanas
cuando Lucas no estaba durante el da.
As que finalmente me rend.
Ahora le envi los ttulos y el nombre de los autores de los libros que
quera desde su propio correo, y me los compr.
Una vez que el correo con los nuevos libros se envi, revis la lista de 176
sus mensajes sin leer, buscando por alguno que hubiera marcado y
desbloqueado para leer.
Me enderec en la silla y sonre cuando vi tres de William, el asunto
mostraba que eran slo unas respuestas en la cadena de correos Recetas
para Briar de las mujeres de William.
Baj hasta que estuve al principio de las nuevas, e imprim dos
recetas, luego revis las conversaciones de hoy.
Lucas, han pasado semanas desde que vimos a Briar. Djala venir!
Te amamos.
De parte de todas.
No. ustedes pueden venir a verla.
Puse los ojos en blanco ante su concisa respuesta. No era culpa de
ellas que no soportara estar alrededor de William.
Un pitido son en la computadora, y mir alrededor de la gran
pantalla hasta que una pequea ventana de conversacin se abri en la
esquina. Lo nico que deca era Hola? pero no poda ver de quin era.
Slo haba un crculo gris con una X como el remitente, as que sal y volv
a terminar el correo.
Siempre tan malhumorado, Lucas! Karina ha agarrado la cuchara de
madera; has sido advertido. Si es as como ser, dile a William qu da
podemos ir a verla. Sahira quiere saber si a Briar le gustara que
reservramos un da de spa en tu casa, y todas queremos saber si ya est
embarazada. Necesitamos un nieto para jugar ahora que todos los nios
han crecido y se han ido.
Saba que deba parecer horrorizada mientras miraba el correo.
Embarazada? Nios con Lucas?
Por supuesto que quera ser madre. Lo haba querido tanto tiempo,
ser alguien tan carioso y amable como Nadia fue conmigo antes de
abandonarme. Pens que ese codiciado futuro iba a ser una realidad ms
pronto que tarde. Pero cuando todo lo que cre conocer me haba sido
arrancado, y aprend que, aunque haba amado antes, no haba amado por
completo.
Y ahora tena ese amor pero no poda tener hijos. No con Lucas.
Estaba segura; estaba tan segura que tambin me amaba, incluso si
se negaba a entender que era capaz de amar a alguien. Pero saba que, a
pesar de ese amor, y a pesar de lo diferentes que ramos de resto de la
gente en este mundo, todava tena la intencin de comprar otra chica. Y
otra. Y me destruira cuando ese momento llegara, destruira lo que
tenamos.
Si tenamos un hijo, slo empujara a mi mente y corazn a creer que 177
podramos tener ms que esto; que podramos tener todo. Y no era tan
insensata como para no creer sus palabras; saba que no podamos.
No. nada de bebs susurr entumida, e intent ignorar el dolor en
mi pecho mientras sala del correo.
Com el ltimo bocado de sndwich, y comenc a alejarme del
escritorio mientras arrastraba el cursor arriba para apagar la
computadora, cuando dos pitidos sonaron. Despus de otro momento, la
misma ventana de conversacin se abri.
X: Ests ah?
X: Briar?
Retroced al asiento, y mir la pantalla como si las palabras fueran a
atacarme. Despus de que casi un minuto pas, abr la ventana y dej que
mis dedos se cernieran sobre el teclado por otro momento antes de
responder.
LH: S.
X: Briar Rose Chapman?
El nombre completo vino un segundo despus de mi respuesta. El
miedo me atraves, haciendo mi corazn latir ms rpido. Parte de m grit
que apagara la computadora, pero tena miedo de lo que sucediera si no
responda al nombre.
LH: No, lo siento, est equivocado. Mi nombre es Briar Holt.
Me mord con nervios mi labio inferior mientras esperaba una
respuesta, pero no tuve que esperar mucho.
X: Briar es un nombre muy nico. Pero est bien. S quin eres y
estoy aqu para ayudarte.
Aljate de la computadora, aljate de la computadora, aljate de la
computadora!, me grit.
LH: No s quin eres, y no necesito tu ayuda. Adis.
X: Puedo traerte a casa. Puedo regresarte a tu vida.
Ese dolor familiar destell ante la idea de volver a todo con lo que
estaba familiarizada, pero fue seguido por uno ms fuerte. Porque como
haba sabido desde hace un tiempo no sera una vida sin Lucas. En
lugar de responder. Di clic en partes al azar de la ventana intentando ver
dnde estaba la X.
X: No tienes que decir nada. S que ests asustada. Te sacar de
ah, pero necesitar tu ayuda.
LH: No necesito tu ayuda. Ests hablando con la Briar
equivocada, y t eres quin me est asustando. Djame en paz.
X: Sabes lo que es el sndrome de Estocolmo?
Mis ojos se entrecerraron, pero de nuevo, no respond. 178
Claro que lo s.
Haba tomado una clase de psicologa en la universidad, y aunque no
recordaba todo de esa clase, recordaba fragmentos. Las clases sobre el
sndrome de Estocolmo siendo algunos de esos.
Y lo poco que recordaba de eso fue parte de mi razonamiento sobre
por qu haba dejado en un principio que Lucas me tocara hace todos esos
meses. Fue por eso que intent mantener a Lucas lejos despus, incluso
cuando se hizo tan claro que mis sentimientos por l haban sido
moldeados por quin era como persona, y no porque haba formado un
retorcido lazo con l porque me mantuvo encerrada en un cuarto o porque
me haba salvado de su mentor.
Finalmente haba encontrado el correo electrnico ligada a X, el cual
era un montn de letras al azar que pareca una cuenta de correo basura,
cuando envi mensaje tras mensaje de largas definiciones del sndrome de
Estocolmo.
Mis ojos fueron rpidamente a lo que haba enviado, pero nada se
activ. Nada me hizo cuestionar mi amor por Lucas o el que quisiera estar
con l. Era muy consciente de lo que pareceramos para alguien afuera del
mundo de Lucas. Saba lo que parecamos en el papel, pero esta persona
no entenda en absoluto mi relacin con Lucas.
Los rehenes expresan simpata tienen sentimientos por los captores
defienden se identifican con confunden la falta de abuso con
amabilidad fuertes lazos emocionales una persona acosa, abusa,
amenaza a la otra
William y sus mujeres murmur a la pantalla una vez termin de
leer.
A ellas era quienes describan las palabras. E incluso aunque no
haba conocido a nadie ms, no tena duda de que esas definiciones
encajaran con los lazos entre los otros hombres de este mundo y sus
mujeres robadas.
LH: Gracias por la leccin, aunque no era necesaria. Djame en
paz.
X: Pinsalo, puedo sacarte a salvo.
Inmediatamente abr el correo de Lucas e empec uno nuevo para l.
Lo marqu como urgente, no puse nada ms que signos de exclamacin en
el asunto y slo siete palabras en el mensaje.
Alguien me encontr a travs de ti.
La lnea de telfono son minutos despus, el tono chilln
hacindome saltar de la silla. Me apresur a contestar y me tens cuando
escuch la voz de Lucas ordenndole al chofer ir ms rpido. Su voz tena 179
un tono que me hizo estremecer de miedo, aunque sus amenazas no iban
dirigidas a m.
Luc
Dnde ests? gru ms cerca al telfono.
En tu oficina.
Ests a salvo, s o no?
S, pero
No te detengas le dijo al chofer y luego volvi conmigo. Vamos
de regreso a la casa, estoy a unos minutos. Necesito que abras el cajn
inferior de la derecha en mi escritorio principal.
Hice lo que dijo.
Bien.
Saca el fondo falso, luego abre la caja fuerte. Es el mismo cdigo
que usas para llamar del telfono fijo.
Hay algo en tu vida que no sea secreto o encerrado? pregunt,
exasperada.
No puedo permitrmelo. Ahora
Qu se supone que haga con esto? grit mientras miraba las
armas y los cargadores extras.
Agarra una y ve a mi cuarto. Encirrate ah.
Negu rpidamente.
No, esto no es necesario. Ests exagerando.
Bri
Nunca he tocado una de estas en mi vida.
Su voz estall por el telfono.
Briar, no entiendes lo que est sucediendo ahora mismo?
S, pero no estoy en peligro. Slo fue en la computadora.
Computadora o no, si has sido encontrada todos estamos en
peligro. Toma un arma y ve a encerrarte en el armario de mi cuarto. Si
alguien ya est en la casa, disprale. Si alguien intenta entrar en el
armario que no sea yo, dispara. Entiendes?
S susurr dbilmente. Sent nauseas de pensar levantar un arma
frente a m.
Y, Blackbird dije, su tono ms ligero y con un toque de
diversin, no pongas tu dedo en el gatillo. No tengo ganas de que me
disparen hoy. 180
Para cuando finalmente tom el arma ms pequea en la pequea
caja de seguridad y sal de la oficina, Lucas entr rpidamente a la casa
con una mirada asesina en su rostro.
Qu pas? exigi tan pronto como me vio en medio del pasillo.
No quiero esto. Sostuve el arma hacia l entre dos de mis dedos.
Lucas agarr el arma en su gran mano y la tom, y se la pas al
chofer cuando este lleg rpidamente tras l.
Qudate con ella mientras no estoy. Si algo sucede Dej la
advertencia en el aire y meti las manos en sus bolsillos. Ahora dime qu
sucedi, Briar.
Mis ojos no dejaban de mirar donde desaparecieron las suyas. Intent
decirme que era solo miedo y rabia lo que lo hizo reaccionar as, pero su
postura aun as me enfri las venas.
Mmm, yo eh Negu y me obligu a mirar la furia de sus ojos
oscuros. Estaba revisando los correos. Este tipo empez a escribir
mensajes. Saba quin era, y estaba diciendo bueno, lo dej hasta ah.
Su mandbula estaba tan tensa que pens que podra romperse. En
un rpido movimiento dio un paso al frente y agarr mi cuello para
presionar su boca con fuerza sobre la ma, y luego se alej.
Por aqu, seorita Holt dijo el chofer cuando Lucas se march.
Apunt al arma en su mano y pregunt con cuidado.
Sabes cmo usarla?
Su rostro era completamente serio cuando respondi.
S, seora. No sera el chofer del seor Holt si no supiera.
Claro que no. Dej salir un suspiro mientras segua al conductor
al cuarto de Lucas y luego al armario, cerrando la puerta detrs de
nosotros en el camino.
***
Los mensajes llevaron a una calle sin salida.
Gente haba llegado a ayudar a Lucas minutos despus de que lleg;
personas que en realidad no se preocupaban por hacer cosas legales, la
cual haba sido una de las razones por las que Lucas quiso que me
encerrara en el armario con el chofer armado; y haban empezado a
investigar inmediatamente.
Afortunadamente, no haba tomado mucho tiempo antes de que sus
investigaciones sacaran al resto de hombres de la casa, y pronto estaban
llamando a Lucas con noticias. 181
Los mensajes de chat haban sido enviados desde un abandonado y
dilapidado caf internet, y no tenan nada ms para seguir.
Una mirada se haba asentado en los ojos de Lucas que me haba
dejado fra por horas. Se haba ido inmediatamente despus, dejando a su
chofer conmigo, y no haba dicho nada sobre a dnde haba ido o lo que
haba hecho cuando volvi a casa. Slo que deba decirle si era contactada
de nuevo, y que no me quera en el patio a menos que tuviera a alguien
conmigo.
Tampoco se alej de m o trabaj lejos de casa por dos semanas
debido a eso.
Por mucho que amaba cada segundo con l, esas semanas haban
sido incomodas porque haba estado inquieto todo el tiempo, y me haba
dejado incapaz de prepararme para esta noche.
Gracias a Dios hubo cosas de las que tuvo que encargarse en la
oficina que requirieron que fuera personalmente hoy, as que tuvo que irse,
pero ahora yo corra alrededor por Houston con el chofer, intentando
encontrar el regalo perfecto para el hombre que tena ms dinero del que
saba qu hacer con l.
Qu es ese lugar de la derecha? pregunt al chofer, quien se
neg a darme su nombre.
Ropa.
Suspir y me hund en el asiento. Ya haba ido a siete tiendas; dos
haban sido de ropa, y nada se haba destacado. Al menos haba terminado
el pastel de caramelo y banana antes de irnos as que no tendra que
preocuparme por eso una vez regresramos a la casa. Haba considerado
hacer un pastel de diablo1 para ser divertida, pero haba prestado
suficiente atencin durante los ltimos meses para estar segura de que
estara contento con lo que prepar.
Ese de la derecha?
Joyera, seorita Holt.
Gru frustrada. Lucas y joyera no combinaban.
Qu le gusta? pregunt en voz alta, incluso aunque no esperaba
que el chofer respondiera ya que rara vez responda cualquier pregunta
personal sobre nadie.
Armas.
Mir su reflejo por el espejo retrovisor.
Qu hay de esas que hay a la izquierda?
Hay una
Sabes qu, est bien. Por qu no estacionamos y puedo caminar
por la calle? Tal vez caminando por estas tiendas me ayudaran a pensar en 182
algo.
Asinti y desaceler para encontrar estacionamiento.
Compr el almuerzo ah para usted seguido. Quiere que le consiga
algo de comer? No ha comido en todo el da.
He estado ocupada todo el da murmur. Gracias, pero no. Slo
quiero encontrar algo y regresar a la casa. Pero si tienes hambre puedes ir.
No tengo hambre respondi con facilidad.
Claro que no.
1 Pastel de chocolate.
Estbamos en la segunda tienda de esa calle de tiendas cuando todo
se hizo demasiado. Me senta ansiosa y agotada, y como si fuera a gritar si
alguien no me daba espacio pronto. Haba sido de esta forma desde la
primera tienda esa tarde y slo haba empeorado mientras el da avanzaba.
Tener a alguien a mi lado veinticuatro/siete por dos semanas, despus de
meses de estar sola, me haca sentir sofocada.
Estar bien si camino al otro lado de la tienda sin ti espet, y de
inmediato me arrepent. Oh Dios, lo siento. Lo siento mucho. Slo slo
quiero espacio. Ustedes dos siempre estn encima, y es agotador y me est
estresando, y ahora hoy Me call, negando. Lo siento.
El chofer sonri pacientemente, comprensin cubriendo su rostro.
Est bien, seorita Holt, pero no puedo dejarla.
Nada va a suceder. Por favor? Slo cinco minutos siquiera, sera
tan malo? Cuando la tensin hizo que los ojos del chofer se
entrecerraran y sus labios se fruncieran, pens en las amenazas de Lucas
hacia l simplemente porque no conduca rpido y me di cuenta que eso
podra ser malo.
Cinco minutos. La veo al frente. Trag con fuerza, y supe que
dese haberse retractado en cuanto lo dijo.
Gracias. Gracias. Slo gracias. Inmediatamente le di la espalda
y camin por la tienda. Ni siquiera estaba buscando un regalo para Lucas.
Estaba simplemente regodendome en la sensacin de no tener una
sombra por primera vez en semanas.
Era asombroso.
Despus de unos minutos, finalmente prest suficiente atencin para
saber que no estaba encontrando nada en esa tienda de todos modos y sal
al frente. El chofer se relaj visiblemente cuando me vio caminar a l, y le
sonre.
Cmo ests?
El ceo con que me mir era tan raro en l que me re y me volte a la
siguiente tienda. 183
Pero cinco minutos no haban sido suficientes.
Antes de que llegramos a las puertas de la siguiente tienda, me sent
ansiosa de nuevo. Como si necesitara salirme de mi propia piel, y me
pregunt si el chofer me dara otros minutos a solas.
Disculpe llam una mujer, intentando llamar nuestra atencin.
No puedo encontrar eh, este lugar. No estoy segura de que lo est
pronunciando bien dijo con una risa de vergenza mientras apuntaba su
telfono. Puede ayudarme?
El chofer mir el telfono un segundo, luego mir por la calle y
apunt.
Esa sensacin arrastrndose por mi cuerpo se volvi peor cuando
empez a darle indicaciones y mir mientras ella digitaba las instrucciones
en su telfono. Rod los hombros y estir mis brazos, intentando
relajarme. Pero la sensacin slo aument hasta que me sent tan inquieta
que me preocup de que en verdad me pasara algo malo.
Necesito espacio. Necesito slo necesito salir de aqu.
Estaba por decirle al chofer que lo vera dentro de la tienda cuando
un brazo se envolvi alrededor de mi cintura y me jal.

184
Da 116 con Briar
Lucas
Ests agitado declar William cuando terminamos nuestras
reuniones.
S.
Necesitas discutir lo que te tenga actuando as?
Mis ojos se lanzaron hacia los suyos.
No.
Pareci aceptar la respuesta mientras caminbamos, pero un minuto
despus pregunt:
Esto no podra tener nada que ver con cierta Primera, verdad?
Gem y me volv hacia l.
Claramente tienes algo que quieres decir, as que deja de perder mi
tiempo y sigue adelante.
No puedes quedarte con ella.
Pas mi mano sobre mi rostro y no pude evitar que otro gemido
sonara en mi garganta.
Hoy no puedo lidiar con tus hipcritas mierdas.
Continu como si no hubiera hablado.
Lo que vi la ltima vez que la trajiste fue mucho peor que la primera
vez, e incluso eso fue preocupante. Cristo, las dos primeras veces que te vi
con ella en tu casa me preocuparon. Te di tiempo para que veas el error en
tus caminos, pero no puedo permitir que tengas ms. No puedes
preocuparte por una chica de la manera en que te preocupas por una... 185
no puedes mantenerla.
No olvides que lo que piensas que est sucediendo entre Briar y yo,
t lo has estado haciendo durante aos con una de tus mujeres, y nadie
ha tratado de detenerte... todava.
l casualmente agit su mano entre nosotros.
No puedes amenazarme, muchacho.
Podra, y por Briar, hara mucho ms.
Avanc y dej caer mi voz para que la advertencia fuera clara.
Si vas a amenazar mi casa, espera que la amabilidad sea devuelta.
William ri como si le estuviera divirtiendo.
No puedes amenazarme porque no hay nada que amenazar. Te he
dicho una y otra vez que no nos preocupamos por nuestras chicas. No
podemos. Es peligroso y muestra debilidad.
Y, sin embargo, t...
Y mi debilidad muri hace mucho tiempo dijo bruscamente. Sus
ojos se llenaron de rabia y agona durante medio segundo antes de que
desapareciera.
Hablas de ella como si estuviera aqu, y esperas que crea eso?
Porque no he olvidado nada de lo que hizo.
Negu y me volv para seguir caminando.
No tengo tiempo para esto, William.
He tenido catorce chicas en total... ella era tcnicamente la cuarta,
pero la mantuve en un pedestal como si fuera mi primera grit a mi
espalda. Desde el principio me cautiv, y no me import ocultarlo,
aunque saba que estaba en contra de nuestro camino. Acababa de
decirme que estaba esperando un nio la noche en que la casa fue
atacada. Yo no estaba en casa para protegerla.
Me detuve y lo mir, pero no saba qu hacer cuando estaba tan cerca
de perder su control sobre su calma. En los aos que haba estado con l,
nunca lo haba visto as.
No fueron tras nadie en la casa o alguien ms. Slo ella. Ellos
saban lo que ella significaba, y yo saba que fue uno de los nuestros. Se
anunciaron a s mismos por el latido del corazn dijo en un gruido.
Parpade lentamente y tuve que obligarme a ignorar el dolor en mi
pecho por William... por una chica inocente que ninguno de nosotros haba
protegido.
Llamar a una puerta en el ritmo de un corazn latiendo era algo que
aprend rpidamente que los hombres en este mundo usaban para
anunciarse a aquellos que rompan demasiadas reglas y se estaban
186
convirtiendo en amenazas para la forma en que vivamos. Ya fuera la
tortura o la muerte normalmente la ltima nada bueno segua a un
latido del corazn.
Quin era ella? pregunt. Cmo se llamaba?
No lo decimos.
Asent, sabiendo que deba haber esperado eso.
Me recordaste a ella, podras haber sido fcilmente su hijo por lo
mucho que te pareces a ella. La primera vez que te vi, me pregunt si
habas sido enviado para atormentarme. Pero cuanto ms te vea, ms me
di cuenta de lo activo que podras ser para m. Entonces demostraste ser
valioso en esta vida y en la compaa, y fue un recordatorio del tiempo que
tuve con ella...
Mira tus palabras, William, ests sonando como si realmente te
importara algo diferente a ti mismo, y morir no es algo que quiero hacer
hoy.
De nuevo, continu como si no hubiera hablado.
Simplemente no me haba dado cuenta de que ibas a arruinar todo
con una chica.
Mis labios se crisparon y mi tono se oscureci.
No tan malo como algunos, al parecer, teniendo en cuenta que mi
casa no ha sido allanada, y mi chica sigue viva.
Sus ojos se estrecharon, y aspir una respiracin a travs de sus
dientes tan rpidamente que son como un silbido.
No puedes mantenerla gru cuando empec a alejarme, y se
apresur a alcanzarme. Agarrando mi hombro, me ech hacia atrs y se
puso en mi camino. Ves lo que te harn a ella y, a su vez, a ti?
El miedo a que algo le pasara a mi blackbird se arremolin con mi ira,
pero no saba cmo vivir sin ella, no saba cmo dejarla ir.
El miedo helado se haba apoderado de mi espina dorsal el da que
alguien le haba enviado un mensaje, y saba que no era lo peor que
podamos enfrentar... no por una fraccin. Pero todo lo que ese da haba
hecho me obligaba a mantenerla ms cerca en lugar de empujarla hacia
atrs como debera.
Sosteniendo la mirada furiosa de William, dije:
No es decisin tuya para tomar en este momento. Briar no va a
ninguna parte.
Y como si su dolor nunca hubiera estado all, de repente su
indiferente mirada estaba de vuelta.
Bueno, no estoy tan seguro de eso.
Mi corazn salt latidos dolorosos, y cuando habl de nuevo mi tono 187
fue letal.
Te importara explicar?
Curioso averiguar que utiliza tu computadora dijo casualmente.
Eso no debera estar permitido en el primer ao, tal vez ni siquiera en el
segundo o tercer.
Me qued inmvil con las manos en los bolsillos mientras mi mente
corra. Briar saba que no deba responder a los correos electrnicos de las
mujeres de William, y yo saba que no lo haba hecho antes de hoy. Tuve el
impulso de agarrar mi telfono para ver si la conversacin con ellas haba
continuado, pero no me mov mientras pens en la ltima vez que Briar
haba estado alrededor de las mujeres y lo que ella podra haber dicho, y
luego el hombre que haba encontrado Briar...
La sospecha y la rabia hicieron que mi pecho subiera y bajara
bruscamente mientras mi corazn despegaba a toda velocidad mientras
estudiaba la mirada acusadora de William.
Te dar que es leal, Lucas, pero ambos sabemos que no es por las
razones correctas. Esa chica se enamor de ti y eventualmente habra sido
usada contra ti. Lo mejor es poner fin a las cosas de esta manera antes de
ir demasiado lejos con una cierta seorita Briar Rose Chapman.
Mi sangre se enfri cuando esas palabras su nombre dejaron al
hombre ante m. Un nombre completo que no debera no podra saber.
Como... espera, tendras... Mi estmago cay. William, qu
hiciste?
Me lo agradecers un da me asegur.
Qu has hecho? rug, mi voz reson en nosotros en el largo
pasillo. Agarrando el cuello de su camisa, lo golpe contra la pared. Qu
has hecho. Dmelo ahora!
Una vez que hayas tenido tiempo para pensar...
Le di un puetazo con cada gramo de ira y miedo y angustia que se
arremolinaban a travs de m, dejndolo caer al suelo porque ya estaba
corriendo, mis dedos ya agarrando mi telfono y marcando el telfono fijo
en la casa. Pero nadie respondi. Dej escapar un rugido de frustracin
cuando mi conductor tampoco contest su telfono, pero respond en el
primer timbre cuando llam menos de un minuto despus.
Dnde est Briar? grit en el telfono, mi calma completamente
desaparecida.
Las sirenas y demasiadas voces llenaban el otro lado del telfono.
Fren, incapaz de seguir avanzando, y luego me tambale antes de caer de
rodillas al or su voz preocupada.
Lo siento, Sr. Holt, lo siento mucho. Fue mi culpa.
188
Beso de Fuego
Briar
Mi aliento sale como un silbido de mis pulmones mientras soy
arrastrada lejos del conductor y slo me toma un segundo darme cuenta
de que no era Lucas reunindose con nosotros y dndome una sorpresa.
La persona tirando de m lo hace con urgencia y no se detiene, y cuando
inmediatamente despus, pone su otra mano sobre mi boca y empieza a
susurrar mi nombre completo, me doy cuenta de que esta persona tiene
que ser la culpable de mi nerviosismo.
Grito contra su mano y me agito violentamente; la gente se detiene a
mirar con expresiones atnitas mientras l me arrastra a travs de un
callejn entre dos tiendas.
No, no, no! Esto no est sucediendo!
Te sacar de aqu, Briar Chapman susurra de nuevo con
premura. Todo estar bi Se interrumpe con un gruido y da un paso
en falso cuando golpeo su rostro con la parte de atrs de mi cabeza.
Me arrepiento al instante. Puntos negros inundan mi visin y el
estrecho callejn parece inclinarse a pesar de que l an me sostiene
firmemente. Lucho por salirme de su agarre, pero mi pattico intento de
escapar slo logra que apriete ms los brazos.
La gente empieza a gritar y a correr lejos de la acera frente a la
entrada de la tienda segundos antes de que los disparos atraviesen el aire.
El hombre empieza a correr de nuevo y yo grito contra su mano y
redoblo mis esfuerzos. Clavo mis uas en el brazo del hombre, lo arao
con todas mis fuerzas y muerdo la parte carnosa de su palma cubriendo
mi boca. 189
Un gruido suena en mi odo y l deja caer su mano de mi boca.
Grito por ayuda tan fuerte como puedo, pero mi voz se pierde entre el
caos de la calle. Dndome la vuelta en su brazo que an me sostiene
apretadamente, le doy un empujn y le arao el rostro mientras le grito
que me deje ir.
Pero l es grande con brazos gruesos y musculosos y cada pocos
segundos su brazo se aprieta ms a mi alrededor.
Agarra mi cintura y me levanta del suelo mientras comienza a correr
otra vez, pero antes de que pueda ponerme sobre su hombro, golpeo su
ingle con mi rodilla y me arrastro hasta mis pies cuando l me suelta.
Perra!
Alguien aydeme! grito mientras corro ms all de l hacia las
tiendas. Logro correr hasta la mitad del callejn cuando tira de mi cabello
hacia atrs, forzando a un grito salir de mi pecho. Grito por ayuda una y
otra vez mientras l junta mis puos sobre mi pecho con una sola mano
para evitar que lo ataque otra vez y luego estrella la otra contra mi boca de
nuevo.
Suena otro disparo y ste es ensordecedor mientras hace eco a travs
del callejn. El hombre sostenindome se gira y me fuerza a subir ms por
su cuerpo para usarme como escudo para su pecho y su rostro y yo lloro
de alivio contra su mano cuando veo al conductor caminando hacia
nosotros con su arma empuada.
l no dice nada slo camina de manera rpida mientras su mirada se
dirige hacia m. Cuando el hombre empieza a igualar sus pasos con los del
conductor, los ojos de este ltimo se encuentran y se fijan en los mos.
Luego de unos pocos pasos, el conductor mira oscilantemente hacia el
arma y luego de vuelta hacia nosotros un par de pasos ms y sus ojos se
establecen en algo cerca de mis pies.
No s qu es lo que trata de decirme y estoy gritando contra la mano
del hombre para que el conductor haga o diga algo. El hombre
sostenindome se re.
Nos acercamos al otro extremo del callejn y el conductor finalmente
vocifera:
Levanta tus pies!
Los levanto al mismo tiempo que el hombre sostenindome se gira
para correr, pero el conductor dispara y el hombre se tropieza y ruge del
dolor. Su rodilla se dobla y comenzamos a caer, el suelo acercndose
rpidamente cuando otro disparo ensordecedor llena el callejn.
Seorita Holt! De repente el conductor estaba ah, gritando, pero
su voz suena baja en comparacin con cun ruidosos suenan mis odos.
El conductor arranca la mano que tiene el hombre sobre m, me saca
lejos de su cuerpo y yo me giro para ver el charco de sangre proveniente 190
del hueco en su sien.
Doy un grito horrorizado y mi cuerpo tiembla incontroladamente
mientras me arrastro hacia atrs para alejarme ms de l.
Seorita Holt, Est usted bien? Necesito saber si usted est bien.
Por favor, seorita Holt, diga algo. Seorita Holt, seorita Holt! El
conductor gira mi rostro hacia la de l, lejos del hombre muerto. Est
herida, seorita Holt?
Creo que niego, pero puede ser por la manera en que ya estoy
temblando de manera tan violenta.
Es-es-es-es-est Oh Dios est muerto grito.
El conductor rpidamente tira de m hacia la entrada del callejn. Las
sirenas se oyen a la distancia y la acera que anteriormente estaba llena de
compradores ahora est vaca.
Dejo salir mi aliento tembloroso y cubro mi boca para silenciar mi
siguiente grito cuando me doy cuenta de que no lo est.
El cuerpo de la mujer que nos detuvo para pedir direcciones yace
inmvil en la acera. Un charco de sangre sale de su cabeza.
Ella era un seuelo, trat de matarme explica el conductor
calmadamente. Me sienta en la acera, de espaldas a la mujer y al
callejn. Seorita Holt, Est usted bien?
No lo s, no estn muertos!
Est herida? aclara y deja salir un suspiro de alivio cuando
niego vehementemente. Siento tanto que permitiera que esto pasara.
Nunca me perdonar por
Para! Por favor, para le imploro y me enfoco en respirar por un
minuto. Luchando para encontrar la calma que rebosa de Lucas. No es
tu culpa. T y Lucas tenan razn sobre todo. Nunca debimos haber salido
de la casa.
Un destello de miedo pasa por sus ojos.
Necesito llamar al Sr. Holt dice con una determinacin que no
coincide con su rostro de resignacin. Con un suspiro, l me ayuda a
ponerme de pie cuando la polica empieza a detenerse y nos gua hasta el
primer polica que sale de su auto.
Una mirada de reconocimiento pasa por el rostro del polica y camina
hacia nosotros para estrecharle la mano al conductor, como si no hubiera
una mujer muerta a unos pocos metros de distancia. Como si el conductor
no le hubiera disparado a ella.
Tengo la urgencia de mirar hacia donde la mujer yace, para
asegurarme de que no me lo invent, pero me obligo a no darme la vuelta.
191
Porque luego recuerdo lo que Lucas dijo acerca de ser dueo de la
polica y me pregunto cuntas veces este polica en particular ha tenido
contacto con Lucas y su conductor si esa es la razn por la cual l no
tiene ni un pice de sospecha.
Ellos conversan de manera rpida, pero no soy capaz de
concentrarme en las palabras o en la mayora de lo que sucede a nuestro
alrededor. La nica palabra que capto es cuando el conductor dice Holt y
el polica baja la mirada hacia m con miedo y es eso asombro?
Por favor, vaya con l mientras manejo esto dice el conductor y
me entrega al polica.
Sra. Holt, por favor, venga a sentarse en el auto as podemos
mantenerla oculta del pblico. La voz del polica est agitada por el
miedo y sus movimientos son errticos mientras me gua hacia la parte
trasera de su auto. Necesita algo? Agua? Hace calor, pero necesita
una cobija? Est temblando.
Estoy tan desconcertada por la manera en que el polica est
reaccionando y lo que dijo, que no soy capaz de responder enseguida, y
nunca lo corrijo en lo de seora.
Um Miro hacia el conductor y lo veo hablando por telfono con
la espalda hacia nosotros, luego miro de nuevo al polica. No fue su
culpa, digo rpidamente. l me salv.
S, lo s. Puedo conseguirle algo, Sra. Holt?
Parpadeo lentamente, tratando de escudriar entre la confusin de mi
mente. Mis odos an suenan con un zumbido sordo y mi mente es un
borrn lleno de gente muerta, disparos y un miedo consumidor de ser
raptada de nuevo.
Lucas.
Habra sido llevada lejos de Lucas. El pensamiento de nunca volverlo
a ver, era devastador.
No lo s digo finalmente, mi voz apenas audible.
Para el momento en que el conductor viene hacia donde estoy sentada
en la parte trasera de la patrulla policial, el rea est inundada de policas
y gente tratando de ver qu est sucediendo.
Levanto la cabeza del asiento y tomo la comida y la botella que l me
pasa.
Por favor coma, seorita Holt. Necesitamos poner algo en su
sistema. El seor Holt debera estar aqu pronto.
Paro de tratar de abrir la botella de agua y digo:
l viene?
Mi alivio coincide con la preocupacin del conductor. 192
S, seorita Holt. l toma la botella de mis manos temblorosas y
la abre antes de pasrmela de nuevo.
Todo estar bien prometo. T me salvaste; todo estar bien.
l asiente sin lucir convencido.
No lo entiendo, por qu no te estn interrogando? Por qu no me
estn interrogando a m? Por qu el polica no sospech de ti o de m
cuando se detuvo? Por qu ellos?
El conductor niega una vez y me da una mirada que me hace dejar de
hablar.
No haga preguntas para las que no quiera respuestas, seorita Holt.
Pero
Tenemos suerte de cuales policas fueron los que llegaron hoy.
El sonido chirriante de unos neumticos ahoga el ruido proveniente
de la multitud reunida y yo me tenso en preparacin por el impacto que
seguira. Los policas se dan la vuelta y el conductor alcanza su cadera
mientras se mantiene atento a la amenaza. Pero el impacto nunca llega y
el conductor relaja su postura. Me reacomodo en el asiento para ver por la
ventana y veo al demonio en persona salir furioso del auto y apenas
tomndose el tiempo de cerrar la puerta del auto antes de correr hasta la
escena.
Lucho por salir de la patrulla de polica, pero soy detenida por el
conductor.
Por favor, seorita Holt. Necesita quedarse
Puede que sea su miedo o lo que Lucas hara si el conductor en
realidad usara la fuerza para mantenerme en el auto o tal vez la mirada en
mi rostro lo que lo hace ceder, no estoy segura y no me importa. Paso ms
all de l y tan pronto como mis pies tocan el suelo, estoy corriendo hacia
mi demonio.
Su oscuridad se agrieta en el momento que sus ojos me encuentran,
su cuerpo se hunde en alivio y acelera el paso. Por primera vez desde que
todo empez esta tarde, un sollozo sale de mi pecho y las lgrimas llenan
mis ojos.
Pens que nunca lo volvera a ver.
Lucas me atrapa fcilmente cuando me arrojo a l y aplasta su boca
con la ma en un beso abrasador.
Pens que te haba perdido dijo l contra mis labios para luego
besarme de nuevo. Maldicin, Briar Qu hacas fuera de la maldita
casa? Su voz es exigente pero su respiracin irregular y el dolor en sus
palabras suavizan su tono.
Lo siento, lo siento, trataba de conseguirte algo por tu cumpleaos 193
y
l deja salir una risa incrdula antes de mover su boca contra la ma
de nuevo.
Chica tonta dice con los dientes apretados pero las palabras estn
llenas de afecto. Chica tonta, tonta. Pens que te haba perdido, no
puedo perderte.
Lo s. Lo sien
Te amo, Briar. Dice las palabras de una manera tan repentina y
fcil que estoy segura que he escuchado mal hasta que las repite contra
mis labios.
Nuestro siguiente beso es caliente como el infierno.
Me olvido de la gente, la polica, la muerte todo. Podra haberme
olvidado del mundo entero con ese beso si un polica no hubiera venido a
interrumpir.
No escucho lo que sea que est diciendo, pero sus palabras
susurradas hacen que Lucas se tense. Sus brazos se aprietan alrededor de
m mientras una palabrota se escapa de sus labios.
Briar dice tan bajo que apenas lo escucho por encima del
zumbido en mis odos. Te bajar y te voy a llevar de regreso a la patrulla
de polica.
Que
Hay gente grabando videos de la escena con sus telfonos. Si slo
fueras una chica que fue vendida en una subasta, aun as, no sera capaz
de arriesgarme a que un video tuyo acabe en internet. Pero ambos
sabemos que hay un montn de gente buscndote.
Tan pronto como l siente que me tenso, me besa otra vez suavemente
y luego deja que me deslice por su cuerpo.
l enrolla su brazo alrededor de mis hombros, tirando de m hacia la
seguridad de su cuerpo y permitindome ocultar mi cabeza contra su
pecho en un intento por proteger mi rostro de cualquier telfono o cmara.
Una vez que me tiene en la patrulla de polica otra vez, su cuerpo
fornido bloqueando a cualquiera que quiera ver hacia dentro, su mirada
atormentada se encuentra con la ma.
Cuando lleguemos a casa, necesitamos hablar.
Registro sus palabras y pregunto:
Est todo bien?
Despus de esto, nada est bien. Pero no podemos hablar aqu. 194
Necesito llevarte a casa ahora mismo.
Pero qu pasa con la polica? No necesito decirles lo que pas?
Blackbird dice en tono divertido. T eres ma. Ellos ni siquiera
necesitarn algo de ti y creern en la palabra del conductor.
El conductor murmuro y miro alrededor hasta que capto un
vistazo del conductor desde la ventana trasera. Miro de nuevo a Lucas y
digo. No s qu le has dicho, pero no le disparars o amenazars.
Intento usar el tono firme que Lucas siempre usa, pero mis palabras salen
ms como una splica.
La mirada de Lucas es oscura cuando le da un vistazo al conductor,
pero su tono sigue siendo divertido.
No lo har?
l me salv, Lucas susurro. Estaba parada justo a su lado
cuando sucedi. Hizo lo que se supona que tena que hacer.
Luego de una breve pausa, Lucas asiente y sopla un aliento duro
mientras el conductor se acerca a nosotros.
Sr. Holt, yo
Lleva a Briar a casa por m. Mantenla en este auto para que as no
tenga que pasar frente a ninguna otra cmara. Haz que dos policas
revisen la casa antes de que la lleves adentro. Necesito devolverle el auto a
William y discutir algunas cosas. Pronto estar en casa.
Cuando Lucas se inclina para besarme, mi mirada de decepcin hace
que sus ojos se estrechen. l se endereza fuera del auto y mira al
conductor. Su voz se reduce para que as no pueda ser oda, pero la
honestidad en sus palabras es inconfundible.
Gracias por salvarla.
El conductor luce anonadado.
Por supuesto, Sr. Holt.
Lucas se marcha despus de darme un beso breve y apasionado y
luego de cinco minutos, nosotros tambin nos marchamos.
Una vez que nos instalamos en casa y los oficiales de polica se han
ido, me giro hacia el conductor.
Creo que voy a relajarme en la baera por un rato.
Muy bien, seorita Holt.
Me detengo camino a las escaleras.
Sabes, despus de lo de hoy siento que merezco saber tu nombre.
Niega.
Soy su conductor, con eso es suficiente. 195
Por supuesto que lo es murmuro.
Seorita Holt? llama cuando estoy a punto de girar en la
esquina. Nunca haba escuchado que le agradeciera a alguien en los
aos que tengo trabajando para l.
Por qu no me sorprende?
Bueno, t te lo has ganado.
196
Da 116 con Blackbird
Lucas
Salgo lentamente del auto de William, mi rostro es una mscara de
paz compuesta cuidadosamente que promete tantas cosas que estn muy
lejos de ser pacficas. Echndole un vistazo a su casa mientras voy
alrededor de la parte trasera del auto, abro el maletero y dejo que mis ojos
vaguen por las cosas que mi mentor siempre mantiene en su auto
personal.
Palos de golf, cobijas, agua, un bate de bisbol, una escopeta
Tomo el bate y camino hasta el auto otra vez, dejando que mi mirada
rastree nuevamente la casa mientras pruebo el peso del bate en mis
manos. S que l est observando, porque s que ha estado esperando por
m desde que hizo que su conductor lo trajera a casa.
En el ltimo segundo, dejo caer mi fachada y destruyo ambas
ventanas del lado del conductor, luego el parabrisas. Para el momento en
que voy alrededor del auto y destruyo ambas ventanas del lado del
pasajero, la puerta de la casa se abre de golpe y unas cuantas de sus
mujeres corren hacia afuera.
Ellas gritan que me detengan mientras yo le hago una abolladura a la
carrocera y al cap del auto, pero nunca hacen un movimiento hacia m.
Inteligente.
Doy un paso atrs para mirar al auto, asintiendo mientras mi calma
se desliza otra vez a su lugar.
Listo les digo, dejando caer el bate mientras me dirijo de nuevo al
maletero.
No me detengo, slo desacelero lo suficiente como para tomar la 197
escopeta y me dirijo hacia la casa. El resto de las mujeres se alinean en la
entrada con miradas de conmocin, decepcin y miedo.
Lucas, detn esto de inmediato.
Qu sucede contigo, nio?
Qu ests haciendo?
Te has vuelto loco?
No le hagas dao.
Todas continan gritando y haciendo preguntas, pero nunca dejo de
caminar hasta que estoy parado frente a las puertas de la oficina de
William.
Es mejor que se queden aqu afuera murmuro en tono aburrido.
No le pongo atencin a cualquier otra cosa que dicen, yo slo simple y
calmadamente doy un paso adentro.
Esa fue una gran rabieta dice William mordazmente desde donde
est parado en su ventana que da hacia la entrada de acceso.
Que valiente de tu parte mandar a tus mujeres a detenerme.
l respira profunda y lentamente por la nariz y chasquea la lengua.
Ese es mi auto preferido, Lucas.
Ya no lo necesitars ms le aseguro.
l se da la vuelta lentamente y echa un vistazo hacia donde estoy
parado con su propia escopeta apuntndole al estmago. La expresin en
su rostro es una que he visto en numerosas ocasiones desde que traje a
Briar. Est decepcionado.
Me importa una mierda.
Algn da me lo agradecers. Te dars cuenta que habra acabado
mal. Ustedes estaban ms all del vnculo que se supona que deban
tener. Ella habra sido rescatada o se habra convertido en el blanco para
una tumba.
No contesto.
Baja el arma, Lucas. Ests actuando como un nio malcriado al
que le han arrebatado su juguete. Ests enojado en este momento, pero no
se compara con el dolor que sentirs despus.
Su nombre cmo te enteraste?
La esquina de su boca se crispa de manera burlona.
Tengo mis mtodos.
Asiento sin prestar atencin. Nunca deb dudar de que al romper las 198
reglas que alguien como William impuso traera consecuencias. Porque l
sabe que es intocable.
Lo haba sido, al menos.
He dejado que te salgas con la tuya en muchas cosas slo por ser
quien eres digo enigmticamente. Eso se termina hoy. Si en algn
momento tocas o tratas de llevarte a Briar lejos de m de nuevo. Te
prometo que no vivirs para ver otro da.
Conmocin pasa a travs de sus ojos, pero se recupera rpidamente.
Yo sonro con superioridad.
Qu es lo que decimos? Oh, claro. Porque ella an respira Bajo
el can del arma unos centmetros, apunto a su rodilla derecha y disparo.
Estamos a mano.
Gritos suena desde afuera de la habitacin, pero no se comparan con
el grito de terror que viene de William. Su rodilla se revienta por completo
y slo sigue gritando una y otra vez mientras camino lentamente hacia l.
Es algo bueno que tenemos conductores para llevarnos a donde sea,
No crees? digo con desprecio. Parece que vas a necesitar de uno por
el resto de tu vida.
Me giro y camino para abrir las puertas y registro los rostros
horrorizados de las mujeres que han sido lo suficientemente valientes
como para quedarse afuera.
Llamen al conductor y lleven a William al hospital. Probablemente
perder la mitad inferior de su pierna, pero estar bien les aseguro.
Lucas, qu est mal contigo? grita una de ellas cuando paso
junto a ella. Cmo pudiste hacerle esto a l?
Cmo poda no hacerlo?
l trat de llevarse a Briar lejos de m.
Mi mano se mueve nerviosamente en la escopeta y tengo la necesidad
de regresar a la oficina y que el prximo disparo sea en el pecho. Pero en
ste mundo, todo se trata de la igualdad de condiciones. Mi chica sigue
respirando, as que la persona responsable de su dolor tambin lo seguir
haciendo.
Aprieto los dientes y me obligo a seguir caminando.
Pregntenle ustedes mismas.
Voy a travs de la casa hacia el garaje y tomo las llaves de otro auto
de William.
l no va a usarlo tampoco.
***
199
Mi conductor se ha posicionado de manera que puede ver hacia el
frente, la parte trasera y las puertas del garaje y todava sigue quieto como
estatua cuando entro desde el garaje no mucho despus.
Briar?
Arriba, Sr. Holt.
Pienso en lo que podra significar.
Y cmo est?
l lo piensa por un segundo antes de decir.
Creo que estar bien. Ella es fuerte cuando necesita serlo.
Esa es ella. Sealo con la cabeza hacia el vestbulo y camino en esa
direccin.
Ven conmigo.
Una vez en mi oficina, voy hacia la gran caja fuerte en la esquina y la
abro mientras espero a que mi conductor me siga hasta dentro. Miro sobre
mi hombro mientras saco un fajo grueso de billetes y sonro por el miedo
que trata muy duro de ocultar.
Tienes a alguien que te protege, sabes.
Sr. Holt?
No creo que Briar llegase a perdonarme si te despidiera, ni hablar
de hacerte dao y no puedo tener a Briar enojada conmigo explico
mientras cierro la caja fuerte y giro la cerradura de dos partes.
Alivio inunda su rostro y baja la cabeza en agradecimiento.
Ella es una gran primera.
Ella es una gran nica.
Le paso el efectivo cuando llego al lugar donde l estaba parado, justo
en el interior de la entrada.
Por salvarla hoy. Alcanzando mi bolsillo, tomo las llaves del auto
de William y las pongo encima del dinero. Piensa en ello como una
disculpa de parte del hombre que caus todo esto.
Los ojos del conductor se ensanchan mientras toma todo.
Gracias, Sr. Holt Gracias. Apenas logra esconder su asombro
cuando pregunta: Sabe quin estuvo detrs de esto?
S, y no dudo que era el mismo hombre detrs de los mensajes que
recibi ella. La amenaza se ha ido al menos por ahora. Puedes irte a casa
por esta noche; tu nuevo auto est en la entrada.
l asiente de nuevo mientras se aleja.
Gracias otra vez. Buenas noches, Sr. Holt.
Voy a buscar a mi blackbird tan pronto como el conductor se ha ido y 200
he cerrado la casa con llave, y me la encuentro saliendo del bao.
Est usando esa maldita falda de nuevo, esa que la hace parecer tan
pura e intocable.
Mis dedos se retuercen con la necesidad de tocarla. Saborearla. La
necesidad de escucharla gritar mi nombre amenaza con consumirme.
Ella deja de caminar abruptamente cuando me ve.
Hola dice suavemente, su tono es casi reservado.
Despus de la manera en que salt hacia mis brazos hoy ms
temprano, no es lo que esperaba.
Cmo ests ahora que ha pasado algn tiempo?
Mejor dice despus de dudarlo por un segundo. T cmo
ests? La forma en que lo pregunta es como si estuviera preocupada por
mi respuesta.
Estoy bien. Qu? La pregunta muere en mi garganta y aprieto
los puos dentro de mis bolsillos.
Deb preguntarle al conductor si alguna de las mujeres de William
haba llamado.
Por qu te paras de esa manera? pregunta repentinamente,
causando que me vea a m mismo.
Siempre me paro de sta manera.
Est negando antes de que termine de hablar.
Mi demonio se para as. T te paras con tus brazos cruzados sobre
tu pecho. Despus de hoy Se va apagando y sus hombros se hunden
. Lo siento, pero no creo que pueda manejar al demonio esta noche.
Una risa nerviosa sale forzosamente de mi pecho.
No puedes decir algo as slo por la manera en que me paro, Briar.
Ella sonre tristemente y se acerca, pero se detiene a un metro de
distancia.
No s qu ha sucedido entre el momento que te fuiste y viniste a
casa, pero incluso si ests luchando contra ese lado tuyo, est ganando si
te ests parando de esa manera. Y tu oscuridad slo romper mi corazn
despus de esa dicha que me diste esta tarde.
Briar da un paso adelante y pone un beso en mi pecho, pero se aleja
de m antes de que pueda envolverla en mis brazos.
Dejo que pase junto a m sin tratar de detenerla y sigo mirando
fijamente el lugar donde estaba parada.
Es estpido pensar que la manera en que me paro dice algo sobre m,
pero ella ha llegado a odiar todo acerca de ese lado de m y me pregunto si
puede reconocerlo mejor que yo. 201
Todo lo que quera era llegar a casa para estar con ella, pero no ha
sido fcil dejar atrs la espiral de amargura y odio dentro de m gracias a
la traicin de William. As como no es fcil ir de hacer amenazas a volver
junto a mi blackbird para eso era la calma.
Deja que te invada y fluya a travs de ti hasta que ya no quede
nada, es lo que William siempre me dijo sobre la calma.
Como lo he hecho antes de llegar a casa.
Nunca volvera a confiar en William otra vez, pero el odio ya no est
golpeando contra mis venas. La adrenalina, que vino de destrozar su auto
hasta dejarlo hecho trizas y abollado, se ha ido como si nunca hubiera
estado ah y la emocin por la venganza ha desaparecido. Ahora no queda
nada.
Y ahora Briar no me quiere cerca de ella.
Pero la necesito. La necesito entre mis brazos. Necesito que su cuerpo
est presionado contra el mo.
Me equivoqu. S queda algo. Mi blackbird est aqu, como siempre lo
est, tratando de sacarme de algo que no puedo ver.
Me giro y salgo de la habitacin y eventualmente la encuentro en la
cocina en la planta principal de la casa, buscando en la despensa.
Su cuerpo se tensa y deja de respirar cuando me detengo detrs de
ella, pero se le pone la piel de gallina cuando envuelvo mi brazo alrededor
de su cintura para acercarla ms.
Levanto su mano derecha, recorro su mueca con mis labios y digo:
La oscuridad slo puede permanecer de esa manera sin luz,
Blackbird.
Y qu sucede cuando la oscuridad se come a la luz? pregunta
mientras contina mirando fijamente al frente.
Inclino su cabeza hacia atrs para que pueda mirarme y niego.
Eso nunca suceder.
Ese lado de ti es la oscuridad personificada susurra.
Entonces qu dice eso acerca de cun radiante eres cuando miras
a cunto me has cambiado? Pude haberte atenuado, pero an tienes la
habilidad de cambiar la manera en que percibo la vida.
Slo me has atenuado? pregunta sombramente.
Atenuado confirmo. No puedes intentar tocarme con tu luz y no
esperar que ensombrezca tu alma. Siempre tratar de consumir tu luz tal y
como t siempre tratars de consumir mi oscuridad. Es lo que somos,
pero no cambiar quines somos. Son esas pequeas cosas que chocan
entre s lo que hace que seamos increbles. 202
Briar se gira en mis brazos y presiona su cabeza contra mi pecho y
envuelve sus brazos apretadamente en mi cintura.
Cuando no poda escaparme de ese hombre, todo en lo que poda
pensar era en que nunca te volvera a ver admite suavemente. Pele
tan duro para escaparme de l, Lucas, pero el pensamiento Se le
dificulta la respiracin y espera un segundo antes de hablar otra vez.
Era paralizante.
La sujeto ms cerca y presiono mi boca encima de su cabeza.
Lo s, Blackbird lo s. Nunca tuve un miedo que me devorara de
esa manera. Saba que alguien vena tras de ti y no poda ponerme en
contacto con el conductor. Los segundos antes de que el conductor me
llamara de regreso fueron una tortura. Pero cuando llam la manera en
que se disculpaba me hizo pensar que ellos haban tenido xito. Se sinti
como si alguien me hubiera arrancado la vida del cuerpo.
Los dedos de Briar rozan mi barbilla y mi cuello lentamente, como si
estuviera probndonos a ambos que ella sigue aqu.
Quise decir lo que dije esta tarde.
Sus dedos se quedan quietos en mi pecho y sus ojos se ensanchan
mientras se encuentran con los mos.
Te amo, Briar.
Te amo susurra de vuelta mientras sus ojos se llenan de lgrimas
y sus palabras suenan como una promesa.
No, no lo haces. Y pronto vers por qu.
Pero soy lo suficientemente egosta como para tomar esos ltimos
minutos con ella cuando piensa que me ama cuando pienso que podra
amarme.
Tiro de ella hacia el gran mesn en medio de la cocina, atrapo su boca
en un beso castigador mientras la subo sobre l y jalo sus caderas hasta el
borde de la encimera de granito.
Deslizo la camisa fuera de su cuerpo y la dejo caer al piso mientras
trato de saborear cada momento, cada mirada y cada toque.
Reclamo su boca nuevamente y me trago su gemido mientras ella tira
de m ms cerca para envolver sus piernas alrededor de mis caderas. Ella
afloja mi corbata y la saca por encima de mi cabeza lentamente, pero a
medida que el beso se calienta, sus manos se empiezan a mover ms
rpido. Mi cinturn est fuera en segundos y sus dedos trabajan rpido a
travs de los botones de mi camisa mientras yo salgo de mi pantaln.
Su mano se detiene cuando est empujando de mi pantaln y bxer
hacia abajo y un gemido de necesidad sale de su garganta cuando mi 203
mano se dirige al interior de sus muslos, pongo el encaje a un lado y
deslizo un dedo dentro de ella. Los dedos de sus pies se doblan contra mis
caderas y su aliento sale con un gemido estremecedor cuando aado un
segundo dedo. Retrocedo para mirarla, completamente cautivado cuando
sus ojos se cierran y arquea la espalda.
Esta falda
Lo s susurra y su boca se crispa con la ms leve de las
sonrisas. Feliz cumpleaos.
Recustate ordeno y termino de quitarme la ropa como ella ya lo
hizo. Tomo sus muslos y la aparto del mesn hasta que slo su espalda
est tocando el granito. Pon las manos debajo de ti.
Los ojos de Briar brillan y sus mejillas se llenan de calor. Pongo sus
muslos sobre mis hombros y gruo:
No te sueltes.

204
Encantada
Briar
Estbamos sentados en el piso de la cocina, en algn momento
despus de recoger el pastel que haba hecho para l, en su mayora
vestidos. Lucas estaba en su pantaln, y yo haba logrado encontrar mi
falda, que haba volado en algn punto del camino, aun cuando no fuimos
capaces de llegar a su habitacin. En el momento que terminaba de
ponrmela, l me pas su camisa de botones. Todo lo dems qued
esparcido por el suelo, y la vista me hizo sonrer mientras le daba un
pequeo bocado al pastel. Lucas no se haba tomado la molestia de cortar
una pieza o conseguir un plato. l slo haba agarrado un tenedor para
que compartiramos y trajo todo el pastel aqu abajo con nosotros.
Me acerc ms a su cuerpo, y yo me acurruqu contra su pecho
mientras le regresaba el tenedor.
Gimi en apreciacin luego de dar un bocado, como lo haba hecho
con todos los dems.
Esto es perfecto, gracias.
Feliz cumpleaos. Siento que fuera horrible y no te compara nada.
Resopl por la nariz y dej el tenedor en el plato. Presion sus
nudillos debajo de mi barbilla para que levantara la cabeza, me estudi
con atencin durante largos segundos antes de decir:
S, lo hiciste.
Rod los ojos.
Blackbird, me has dado ms de lo que merezco, y estar agradecido
contigo cada da.
205
Mi pecho se calienta, y aunque trat de contenerlo, mis labios siguen
curvndose en una sonrisa.
Pero la mirada que transmita no coincida con sus palabras o el calor
que me haba llenado, y ahora se aleja rpidamente de m.
Te dije esta tarde que necesitaba hablar contigo cuando llegramos
a casa. l traga saliva. Y algo parecido al miedo cruz por el rostro del
diablo. Briar es tiempo es el momento de que hablemos.
Asent vacilante.
Est bien dije lentamente.
Me empuj suavemente hasta que estaba sentada en el suelo a un
metro de distancia de l, y no importaba lo mucho que mi cuerpo me rog
que lo alcanzara de nuevo, me preocupaba que la distancia que haba
colocado entre nosotros no fuera suficiente.
Lucas, me ests asustando.
Su cabeza se inclin, y una pequea risa de frustracin se vio forzada
a salir.
Quiero decirte que no debes tener miedo, por todo lo que te he
hecho, esto slo ser hablar. Pero de entre todas las conversaciones que
hemos tenido, esta es una de la que estaba seguro nunca tendra contigo,
y es de la que estoy seguro har que regreses de nuevo a Georgia.
Llev mis rodillas hasta mi pecho y envolv mis brazos con fuerza
alrededor de ellas, pero no volv a hablar. Slo esper.
Tienes que entender que lo que te voy a decir no est permitido, y
no me refiero a esta vida. Esto es mucho ms peligroso que romper las
reglas contigo, Briar. Pero despus de hoy, no puedo seguir con nuestra
vida sin que lo sepas.
Lucas, te he dicho que nada me va a hacer correr. Slo dime
supliqu con los dientes apretados y empuando mis manos en un vano
intento de ocultar mi temblor.
Neg tristemente.
Eso fue antes. Si necesitas que pare, dilo. Si necesitas un descanso,
dime. Si necesitas salir S que te amo, pero no te voy a perseguir.
Solt y baj la mirada al suelo.
Esper como una eternidad en silencio, mi corazn se acelera cuando
esas palabras se repetan en mi cabeza una y otra vez.
No te voy a perseguir.
Cuando Lucas me mir de nuevo, mi jadeo dbil rompi el silencio en
la cocina al ver la expresin atormentada en su rostro.
Mi nombre no es Lucas Holt. Te dir todo lo que quieras saber,
206
responder a cualquier pregunta que tengas, siempre que la respuesta no
sea algo que te pueda daar, pero no te puedo decir mi nombre real. Es
ms seguro si no lo sabes, porque tengo que seguir siendo Lucas Holt. No
puedo ser cualquier otra persona en este momento.
Yo me haba quedado completamente quieta. La confusin y la
negacin se arremolinaban tan profundamente dentro de m, con la mezcla
de un intenso dolor en el pecho.
No era Lucas Holt. No era Lucas Holt.
Cuando empez a hablar en primer lugar, me pregunt si todos los
hombres en su mundo cambiaron sus nombres con el objetivo de
protegerse a s mismos, pero ese pensamiento muri a medida que l
continuaba.
Te he dado destellos y algunas pistas de lo que era mi vida hasta
hace tan slo cuatro aos continu, porque saba que me estaba
enamorando de ti, y quera que me conocieras, para que trataras de
entender de quin te estabas enamorando, en lugar de esta ilusin que he
creado, pero el verdadero yo, no se debe permitir incluso tener esta
oportunidad contigo. Se pas una mano por el cabello, y un msculo se
marc en su mandbula.
Cuando habl de nuevo, todo era apresurado y lo dijo en voz tan baja
que era casi demasiado difcil de seguirle la idea.
Te dije que tuve que luchar para entrar en este mundo pero eso
es slo una pequea parte. Durante casi seis meses, me pusieron
repetidamente en situaciones en las que William y yo nos cruzramos
cuando l estaba tratando con el lado ms oscuro de este mundo. Todo por
la pequea posibilidad de que viera algo en m que podra ser de utilidad
en su negocio. Pero cada uno de esos encuentros fue planificado y
supervisado por el FBI. Haban seguido varios embarques de drogas que
llegaban a William y pensaron que era el jefe de una banda de
narcotraficantes en el sur de Texas. Pero eso es todo lo que pensaban con
lo que estaba involucrado. Necesitaban que consiguiera ms acerca de l,
ganar su confianza, y aprender todo lo que pudiera sobre l para que
pudiramos atraparlo. Pero saba que tendra que hacer cosas por las que
me odiara a m mismo slo para demostrarle a William que iba a ser til
para l. As que lo hice. Y me acerqu a l, demasiado cerca.
Nadie esperaba lo que he encontrado. Ninguno de nosotros, ni
siquiera haba imaginado que iba mucho ms all de las drogas, que las
drogas eran la menor de las preocupaciones. Y en ese punto, William ya
haba comenzado a ensearme, a probarme y a entrenarme, para ver si
poda llegar a ser esto. Me he visto obligado a continuar con la cubierta y
adentrarme cada vez ms, para que un da el FBI y otras agencias no
gubernamentales pueden acabar con este anillo entero. Lo que conoces
como mi mundo. 207
No estaba respirando o parpadeando, incluso no estaba segura que
estuviera procesando lo que me haba dicho. Esto era bueno, esto no era
real. Debo haberme dormido despus de regresar de la catstrofe en la
ciudad.
Pero a medida que iban y venan minutos, mis pulmones comenzaron
a doler por falta de oxgeno, y me dejaba saber que esto era, de hecho, real.
Una dbil llama de alivio se form en mi pecho, a sabiendas de que l
no era realmente este hombre que haba comprado mi odio No era un
hombre que eligi estar en esta vida, pero aquel alivio muri tan rpido
como se haba formado. Grietas diminutas corrieron a travs de mi
corazn, extendindose en forma de una tela de araa mientras recuerdos
de mi primera semana con Lucas pasaron por mi mente. Las lgrimas
salan de mis ojos y la traicin me quemaba en lo profundo.
Por qu no lo dijiste? Cmo pudiste? Me Lastimaste! Dejaste que
William me tocara
Nunca dej que te tocara gru.
Ibas a violarme. Por qu no me lo dijiste desde el principio? Por
qu no?
Porque no s cunto tiempo tengo que estar en esta vida tan jodida,
Briar. Estoy encubierto; esto tiene que ser mi vida. Tengo que hacer mi
parte. Antes de ti, haba hecho mi trabajo sin problemas. Desde que te
conozco, he fallado en cada maldito paso porque no puedo soportar la idea
de hacerte dao. Pero si William o cualquiera de los otros hombres
sospechan algo, arruinara todo.
Deberas haberme dicho grit.
Crees que no he querido? Crees que quera hacerte algo de eso?
Su respiracin era brusca, y sus ojos estaban desorbitados.
No saba qu pensar.
Esto lo estaba destruyendo Poda ver eso, quera creerle. Pero haba
sido una mentira. Cada parte de los ltimos cuatro meses con l, lo haba
sido. Haba estado jugando conmigo desde el principio, el me us. Una vez
ms, haba sido un pen para la ganancia de otra persona. Y dola. Duele
tanto.
Cuando se me acerc el FBI hace cuatro aos, me dijeron que
necesitaban ayuda para arrestar a un capo de la droga. Fcil. Nunca quise
ser parte de ese mundo de nuevo porque simplemente me haba pasado
aos tratando de escapar de l, pero mierda fcil? Y entonces yo estaba
envuelto en esto. Me dijeron que no tena ms remedio que seguir adelante
cada vez ms y ms profundo, y luego te compr y no importa lo mucho
que me mat, saba que tena que hacer lo que William me haba
enseado. A pesar de que va en contra de las reglas, mi mayor temor era
que en cualquier momento, William se apareciera sin previo aviso. Yo saba 208
que si vena sin anunciarse tena que estar preparado; saba que mi vida y
mi casa tenan que ser convincente, incluyendo mi vnculo contigo.
Y entonces sucedi, y me di cuenta de lo que l estaba haciendo,
cmo me haba engaado para dejarte sola para que pudiera llegar a ti.
Entr en pnico y casi arruino todo con la forma en que reaccion cuando
lo encontr en esa habitacin contigo porque t Solt una fuerte
respiracin, su pecho subiendo y bajando rpidamente mientras agarraba
su cabello. Porque t ya habas entrado profundamente bajo mi piel, y
ya no saba cmo hacer mi trabajo. Un trabajo que ms o menos he estado
haciendo toda mi vida susurr, con su voz llena de agotamiento.
Estaba negando distradamente. Ya sea para tratar de bloquear y
negar lo que estaba diciendo, o porque no poda entender, no lo saba.
No entiendo dije aturdida. No reconoc mi voz. Cmo era un
trabajo que has estado haciendo toda tu vida si dijiste que haban sido
slo unos pocos aos, y qu quieres decir con que era un mundo del que
nunca quisiste ser parte de nuevo?
Hizo una mueca y me mir un segundo antes de desviar la mirada de
nuevo, su mano se arrastra de inmediato sobre el tatuaje en su antebrazo
izquierdo.
No soy un buen tipo, Briar. No soy un polica o detective, o alguien
que salva a las mujeres y nios de este tipo de cosas. Pero porque no soy
ninguna de esas cosas, por eso fui capaz de deslizarme en la vida de
William. Estir las piernas frente a l y dej escapar una respiracin
profunda antes de continuar. Haban estado intentando durante aos el
conseguir a alguien, y nadie haba sido capaz de hacerlo. Yo se supona
que deba ir a proteccin de testigos, pero fue detenido antes de que fuera
trasladado. Ellos vinieron a m con la situacin y el por qu pensaban que
podra funcionar, y acept intentar.
Cuando no continu, le pregunt:
Pero por qu trabajaste, Luca o cul es tu nombre?
No te puedo decir murmur. Cuando habl de nuevo, no haba
emocin en su voz. Haba estado en una banda criminal la mayor parte
de mi vida, y despus de aos de intentos, finalmente haba escapado. Fue
entonces cuando el FBI vino a m. Yo senta que no poda decir que no los
ayudara porque estaba recibiendo la oportunidad de una nueva vida
cuando deba haber estado pudrindome en una celda o en el suelo. La
mitad de mi equipo haca y venda drogas.
Por eso pensaron que funcionara. Su boca se curv en una
sonrisa irnica, e hizo un gesto hacia el gran tatuaje en su antebrazo
izquierdo. Es por eso que mis tatuajes no encajan con esta vida, como t
lo has dicho, porque son de una vida diferente. ste cubre el smbolo de
esa banda en la que estaba. Y mis cicatrices?, de ah es de donde vienen. 209
Haba sido forzado a entrar en la banda, y me haba visto obligado a hacer
todo el trabajo sucio para mi lder durante aos. Yo era el que enviaba
mensajes a personas u otras bandas si se metan con nosotros.
De m era que tenan miedo. Yo era el que tena que llevar a cabo las
visitas. Si me hubiera negado a matar a alguien, mi lder me hubiera
matado. As es como era. Sin embargo, en nuestro equipo, hacamos las
drogas y la pasbamos entre las mujeres, aunque ellas no necesariamente
quisieran estar all. Una vez ms, algo que haba que hacer si queramos
permanecer en el equipo, mantenernos con vida. Cuando un tembloroso
suspiro sali de mis pulmones, dijo: Antes de que preguntes estoy
limpio. Me han hecho pruebas varias veces, y no he tenido que utilizar en
casi cinco aos.
Mi boca se abri lentamente mientras otra ola de negacin caa sobre
m.
Todo lo que estaba diciendo, al hombre que estaba explicando, no
poda ser real.
Finalmente alz la vista y asinti cuando vio el horror en mi rostro.
Ellos necesitaban a alguien para acabar con William sin que l se
diera cuenta de la magnitud en lo que estaba involucrado y encontraron
un tipo que haba sido perfectamente preparado para este mundo. He
estado tratando de escapar de esto por mucho tiempo. Sonri, pero no
haba diversin detrs de la sonrisa. Personas como yo no reciben una
segunda oportunidad, Briar, y me han dado una tercera, una cuarta y una
quinta. Pero tipos como yo tampoco se enamoran. Inclin la cabeza
hacia m y dijo: No es que yo pensara que no podra amar a nadie, era
que yo no lo mereca, y porque pens que no poda manejarlo. Porque
saba que un da iba a romperte el corazn cuando me viera obligado a
comprar una segunda chica, o que llegara a esto, y t me odiaras. Y
porque me negu a pasar por el dolor de perder a la chica de nuevo.
A travs de mi confusin y horror, mi corazn dola mientras
lentamente, poco a poco se rompa, mi pecho se senta como si algo nuevo
se apoderara de mi corazn y se negaba a dejarlo ir. Era como si el hombre
frente a m estuviera sosteniendo mi corazn en sus manos, rompindolo,
para encontrar y destruir el amor y la felicidad que me haba dado. Porque
yo estaba segura de que no le haba odo mal, y despus de la emocin de
descubrir que mi demonio me amaba, la decepcin de saber que haba
amado a alguien ms haba sido una larga cada.
Q-qu?
Que haba sido acusado de tomar de rehn a una chica. Yo no
quera formar parte de eso, no de una vida como esa, y jur protegerla
porque me haba enamorado de ella. El nico problema era, que la
tenamos como rehn, porque su prometido era un detective encubierto 210
que se haba infiltrado entre nosotros aos atrs. Ella slo lo quera y
volvi directo a l cuando la sacamos. Pero ella se asegur de que su
prometido y su compaero me metieran en proteccin a testigos, debido a
lo que haba hecho a los restantes miembros de mi equipo para sacarla,
aquel tiroteo con mis hermanos. Despus de ella, nunca quise ponerme en
la posicin donde podra perder a la chica de nuevo. Entonces termin
aqu, encubierto, en otro lugar y una vida donde quiero estar con una
chica que quiero ms que a mi siguiente respiracin. Y ella est
comprometida, y no se supone que deba quererla. Una de sus cejas se le
levant. -Irnico, verdad?
Esto no era irnico; esto era una broma mrbida.
Tena que serlo.
Pero a medida que me empuj hacia atrs hasta quedar presionada
contra los armarios y vi como el reconocimiento mezclado con un dolor tan
grande en su rostro hizo que el dolor en mi propio pecho creciera, saba
que no lo era.
-Como he dicho, Blackbird. T no me amas. Cada palabra estaba
mezclada con dolor y pareca tomar toda su fuerza.
Quera negarlo, pero no saba cmo. No saba quin estaba sentado
frente a m. l me haba dicho, haba tratado de advertirme, pero no poda
tomar las historias que me haba contado cuando yo haba pensado en l
como Lucas y conectarlos con lo que acababa de or.
Todo lo que saba ahora se senta tan pesado y difcil de manejar.
Y era doloroso tan doloroso saber que haba estado durmiendo con
un hombre que no conoca en absoluto. Que me haba enamorado de una
fachada. Y l lo haba lo permitido.
Cunta gente has matado?
Sus ojos se oscurecieron, y su mano derecha otra vez se traslad a su
tatuaje en su antebrazo, mientras que su cabeza pareca perderse en algo
oscuro.
Suficientes, me niego a decirte.
Una sera ms que suficiente, pero dijiste que responderas a mis
preguntas dije firmemente mientras envolva mis brazos alrededor de mi
cintura, intentando sin xito calmar el estmago revuelto.
Casi un minuto transcurri sin que respondiera, y me pregunt si
estaba contando o evitaba responder cuando de repente dijo:
Recuerdo a cada persona, y soy atormentado por sus rostros todos
los das. No te asustar con un nmero.
Quera decirle que yo hubiera preferido un nmero sobre la respuesta
que me dio, porque su respuesta dej un profundo fro en mis huesos y en
mi estmago, imgenes y pensamientos aterradores llenaron mi mente.
211
Vi que l arrastr sus dedos sobre su brazo y se preguntaba acerca de
la otra persona que lo persegua.
Todava la amas?
Su mano se detuvo, y su mirada se encontr con la ma.
No, pero todava me preocupo por ella. Siempre lo har. De todo,
tienes que entender eso.
Lo haca.
Imgenes de Kyle me asaltaron. Destellos de una maana desastrosa
quemaron detrs de mis prpados.
Un momento fugaz de felicidad arruinada por los gritos y splicas
agonizantes y una pregunta
Todava lo amas?.
S.
Un da devastador lleno de notas escritas a mano y malos entendidos.
Una noche reparada por la ms bella conexin y la primera vez que le
haba dicho a Lucas que lo amaba.
Y ahora hasta ese recuerdo se senta contaminado.
Un nudo se me form en la garganta mientras cada emocin se
apoderaba de m y amenazaba con asfixiarme. Mi visin era borrosa, y
odiaba lo dbil y pattico que son cuando le pregunt:
Alguna vez me amaste?
El dolor cruz por su rostro, y me observ mientras se esforzaba para
reemplazarlo con esa exasperante y fra indiferencia.
Si lo tienes que preguntar, entonces no escuchars mi respuesta.
Tena razn. No importaba lo que hubiera dicho. Ya me senta tan
destrozada. Si hubiera dicho que no me haba amado, mi corazn no poda
romperse ms de lo que ya estaba. Si deca que lo hizo, entonces, dudo
que le creyera.
Haba mirado ms all del hombre que se supona que era el diablo y
me haba enamorado de l. Haba mirado ms all de sus crueldades, vi su
bondad y amor y haba pensado que le haba mostrado, que l poda tener
ms que esta vida. Haba mirado la oscuridad en su cabeza y la abrac.
La oscuridad del hombre delante de m era algo nuevo. Algo con lo
que l haba luchado, pero para lo que yo no estaba preparada. Algo con lo
que no haba estado tratando de perdonar y luchar todos estos meses. Y a
pesar de lo mucho que quera creer que el Lucas del que me haba
enamorado era realmente el hombre delante de m, no saba cmo. No
estaba segura de que pudiera.
No poda diferenciar entre las mentiras y encontrar la verdad.
212
Necesito lo siento, pero slo necesito tiempo dije en voz baja, y
empec a caminar tambaleante.
Sin mirarlo a l o la cocina que una hora atrs haba sido lugar de
nuestra pasin y nuestro deseo, camin a ciegas por las escaleras y fui a
mi habitacin, y apenas logr entrar en la ducha con ropa y todo antes que
mis sollozos se liberarn.
Da 119 con Briar
Lucas
Briar no haba bajado esa noche, o la siguiente, o la siguiente Y a
pesar de mi pnico, mi inquietud y mi abrumadora necesidad de pedirle
que entendiera, no haba ido a buscarla.
Yo le haba dicho que no la iba a perseguir.
Haba estado tan seguro de que se habra ido tan pronto supiera la
verdad, y aunque ella se haba alejado de m, todava estaba dentro de la
casa y haba dicho que solo necesitaba tiempo.
Yo quera darle mi vida el tiempo pareca nada en comparacin.
Pero a medida que el tiempo se haba extendido por ms tiempo y ms
tiempo sin ninguna palabra de ella, o una cancin flotando desde el ltimo
piso de la casa, mi pnico se haba convertido en arrepentimiento y
frustracin.
Me negaba a salir de la casa y no haba dormido durante ms de una
hora o dos en las tres ltimas noches. Yo mismo intent decirme que me
senta estresado por William, y el hecho de haberle dicho a Briar sobre
quin era yo realmente, pero no me crea mis propias mentiras.
Estaba aterrorizado de que, si me iba, o me permita a m mismo
dormir, eso sera perderla.
Mir hacia arriba desde la mesa de la cocina cuando mi conductor
entr a la casa desde el garaje y observ la bolsa colgando de su mano por
un segundo antes de que una desgraciada risa saliera forzada de mi
pecho.
Lo siento, seor Holt, pero con usted sin querer salir de la casa,
pens que sera mejor si elega y enviaba el paquete de este mes. 213

Me puse de pie y acept el caf que sostena en la otra mano, y sin


decir palabras entr en mi oficina para tomar una tarjeta en blanco y un
sobre con la direccin. Cuando volv a entrar a la cocina, mi conductor
estaba de pie y con terror en sus ojos, como si hubiera cometido un error
colosal al elegir por m.
Conociendo la mirada que mi blackbird me habra dado si estuviera
all, me contuve de girar los ojos y me obligu a no gruir cuando le dije:
Gracias por hacer esto.
Al igual que unos das antes, mi conductor pareca desconcertado de
que le diera las gracias tanto como si hubiera movido una montaa. No
importaba que el hombre trabajara para m o que yo le confiara la vida de
Briar.
No me hice Lucas Holt dando las gracias, y no sera capaz de
aferrarme a la imagen que necesitaba dar si lo segua haciendo.
Oh, por supuesto, seor Holt. Su mirada se precipit con
nerviosismo alrededor de la habitacin antes de preguntar: Quiere que
recoja el desayuno?
Levant el caf que me haba trado, dej que mis ojos miraran desde
l hacia la mesa.
No. Tom un largo sorbo de caf negro, y fing que poda
saborearlo, sentir el calor, mientras se deslizaba por mi garganta.
Pero no haba nada ms que aferrarme al ltimo fragmento de mi
cordura.
Ech un vistazo a la botella de esmalte de uas que mi conductor
haba escogido, y luego a la tarjeta en blanco en la que estaba tratando de
escribir.
Dos palabras. Slo dos palabras que haba escrito una y otra vez,
todos los meses, durante aos. Y ahora no saba cmo, porque todo lo que
quera decir era que la haba encontrado, a esa chica que me dijo que iba a
encontrar, pero que haba destruido todo, tratando de mantenerla por
ser quien yo era. Pero saba que no poda correr el riesgo, no en este
momento.
Estoy bien.
Mir las palabras escritas, solt la pluma, y agarr mi caf de nuevo.
Tena la taza a medio camino de mi boca cuando ella entr en la cocina, y
todo dentro de m vacil.
Briar. Su nombre era tan suave como un respiro y sonaba como
una oracin viniendo de m.
Una triste sonrisa tir de sus labios por una fraccin de segundo, 214
antes de que desapareciera, y luego su hermoso rostro se llen de
confusin cuando mir hacia a la mesa.
Yo me encargo de esto, Sr. Holt murmur el conductor y se
apresur a recoger todo lo que estaba en la mesa antes de desaparecer.
No lo vi irse. No poda dejar de mirar a la chica frente a m mientras
ella me observaba.
Quera tomarla en mis brazos. Quera pedirle que me contara acerca
de lo que haba pensado y decidido el fin de semana. Quera decirle que la
entenda y no la culpo, porque me haba estado preparando para este da
desde el primer momento en que la haba visto cantar. Pero no me mov.
No habl.
Despus de un minuto de silencio pesado, su mirada se dirigi de
nuevo a la mesa que estaba vaca a excepcin de mi caf.
Qu fue eso?
Me recost en mi silla y me cruc de brazos, tratando de ocultar mi
temblor mientras me obligaba a permanecer ah, forzndome a no decirle
que despus de dos das y medio de silencio, esto no era de lo que quera
hablar con ella.
Esmalte de uas y una nota. Como si no lo hubiera visto ya.
Correcto. Para qu?
Para ella. Esper a que entendiera, esper hasta que sus ojos
miraron de nuevo hacia m y odi el dolor y la incertidumbre que
aparecieron en ellos. Lo envo cada mes para que tenga una forma de
saber que todava estoy bien. Ella saba que mucha gente me quera
muerto, y la prisin no los detiene de hacer que suceda, por lo que se
supona que deba ir a la proteccin de testigos. Una vez al ao le envo un
diario porque siempre escribi en uno. Por eso puse uno en tu habitacin.
Una de las esquinas de mi boca se curv hacia arriba. Obviamente no
fue una de mis mejores decisiones.
Otro indicio de una sonrisa, esta vez, al menos, tena cierta diversin
detrs de ella. Dio los pocos pasos restantes hacia la mesa pequea y sac
la silla a mi izquierda. Una vez que se sent, apoy el codo sobre la mesa y
su cabeza en su mano, dejando que sus ojos captaran lentamente cada
parte de m que poda ver.
Di gracias a Dios por otra oportunidad de tener a esta chica tan cerca
de m. Saba que nunca podra olvidarme de ella, nunca olvidar este
momento o su pura y perfecta apariencia.
No haba querido enamorarme de nuevo despus de lo que haba
sucedido hace tantos aos, no haba querido sentir ese dolor. Viendo a
Briar, saba que, si sala de mi vida, no sera una cuestin de querer evitar
el dolor de nuevo... 215

No haba una posibilidad de amar a nadie ms despus de haber


amado a la chica que intent consumir mi oscuridad con su luz.
Una vez que termin su inspeccin y esos ojos estaban atrapados con
los mos, pregunt:
Cmo te llamo?
Lucas. Diablo. Como quieras.
Ella vacil slo un segundo antes de cambiar la pregunta.
Cmo quieres que te llame?
Un nombre atraves mi mente, gritando y golpeando, tratando de
abrirse camino hacia fuera. Alej ese pensamiento junto con otros
recuerdos que deben permanecer enterrados.
Necesito que me llames Lucas.
Hasta cundo?
No tengo una respuesta para eso le dije con sinceridad. No s
cunto tiempo estar aqu, cunto tiempo estar en esta vida. Ya haba
estado en ella durante tres aos y medio antes de la subasta.
Y entonces, qu sucede cuando se acabe? Cuando tu trabajo como
Lucas Holt est hecho. Qu pasar con nosotros?
Mi corazn se apret dolorosamente, luego empez a latir ms y ms
rpido, cada latido ms irregular que el anterior, hasta que se senta como
si mi pecho no sera capaz de soportarlo. Qu pasar con nosotros?
Quera sacarme el corazn slo para deshacerme del dolor.
Entonces irs a casa. Luego, con suerte, todas las mujeres irn a
casa o a algn lugar donde puedan obtener ayuda.
Quieres que vuelva a Atlanta? Su rostro no delataba nada, y a
pesar de esforzarme tanto para encontrar la calma, saba que la ma se
haba ido.
Quiero que ests donde tengas que estar. Quiero que ests donde
sea que tu casa est.
Ella pareci asentir distradamente durante unos segundos y sigui,
mientras las primeras palabras salieron de sus labios.
No s por qu pareca mucho ms fcil aceptar la historia de Lucas,
y de perdonar, pero lo fue. Tal vez porque segua vindote luchar contra la
oscuridad y crea, en el fondo, que nunca quisiste ser ese hombre que
compraba a mujeres robadas y las aterrorizaba de la forma en que lo
hiciste conmigo. Tal vez porque crea que algo de m hizo que desearas no
ser ese hombre. Slo para descubrir que nunca habas sido ese hombre en
absoluto, sino alguien completamente diferente. Alguien igual de terrible
alguien en que las personas vieron una oportunidad de derribar este 216
mundo lleno de horror, porque ya haba vivido en una oscuridad similar.
Una oscuridad que llen tus venas hasta que te convertiste en la
oscuridad, y la oscuridad se convirti en ti.
Quera negar todo lo que estaba diciendo, decirle que yo no era el
hombre que estaba describiendo, pero lo era. Siempre lo he sido. Si Briar
supiera la mitad de las cosas que haba hecho en un intento de
mantenerme con vida, no estara sentada a esta mesa conmigo.
Ella era demasiado pura. Demasiado inocente.
Esposas y novias de los hombres que haba matado me haban
llamado un monstruo mientras yo caminaba por sus hogares.
A pesar de que mis hermanos solamente me haban llamado por mi
nombre, otras bandas me llamaban El Segador desde que la muerte me
segua al despertar.
El nombre Diablo haba resumido toda mi vida muy bien... resumi
todo lo que odiaba sobre m mismo y de lo que no haba sido capaz de
escapar. Pero ser el diablo de Briar? Nunca se haba sentido como algo de
lo que hubiera querido escapar, sino ms bien algo a lo que me quera
aferrar. Algo por lo que sera redimido.
Te dije que tu oscuridad me dio miedo dijo, su tono y expresin
reflexiva. Pero por primera vez en mucho, mucho tiempo, tena miedo de
ti. Me aterraba con slo estar cerca de ti. Me senta enferma sabiendo que
haba dado mi corazn y cuerpo a alguien que no era el hombre del que
pens enamorarme. Le haba dado mi corazn a un hombre que poda
deslizarse fcilmente en el papel que ha estado jugando, ya que ha hecho
cosas peores.
Mi mandbula se apret con tanta fuerza que pareca que se rompera,
y mi blackbird me estudi como si no estuviera a punto de aniquilarme
de una manera que nada en mi vida, nunca haba sido capaz de hacerlo.
Y luego anoche me di cuenta que me haba enamorado de un
hombre que debera haber sido capaz de deslizarse en ese papel como si
fuera una segunda naturaleza y no pude. Briar se levant lentamente
de su silla y dio un paso hacia m, y luego lgrimas llenaron esos
hermosos, bellos ojos. Y ese pensamiento segua dando vueltas y vueltas
en mi cabeza, y no poda entender por qu un hombre como t no quera
hacerme dao. O por qu claramente te mataba ser el diablo esas primeras
semanas. Las lgrimas se deslizaban lentamente por sus mejillas
mientras se mova entre la mesa y yo y se subi en mi regazo.
Mi corazn se aceler mientras agarraba su cintura, acercndola ms
y tratando de memorizar la sensacin de tenerla y orar que esto no fuera
una despedida.
Y entonces comprend susurr, su voz llena de emocin. Vi el
papel que estabas intentado jugar, y vi como t no pudiste, y desde ese
momento en adelante no escondiste quin eras en realidad de m. Hay 217
tantas cosas que todava no s de ti, incluyendo tu nombre, y quin sabe si
alguna vez voy a saber todo, pero hay cinco cosas que s s con absoluta
certeza
Pas sus manos a cada lado de mi cabeza, agarrando con sus dedos
mi cabello mientras presionaba sus labios en mi frente.
Uno. Has tenido tanta oscuridad en tu vida que te has convertido en
ella. Sus labios se pasean por mi frente, y presiona suavemente en mi
sien. Dos. Lo odias y a todo lo que pasa por tu mente. Ella levant una
de mis manos de su cintura, y besa mis nudillos. Tres. Luchas contra
esto y luchas para evitar que otros formen parte de eso. Manteniendo mi
mano entre las suyas, entrelaz nuestros dedos y bes la punta de cada
uno de ellos antes de presionarlos contra mi pecho. Cuatro. T eres
bueno.
Briar, no dije en voz baja, interrumpindola. No has odo nada
de lo que te dije?
Ella desliz su mano fuera de la ma y coloc la punta de sus dedos
sobre mis labios.
Cada palabra dijo a travs de sus lgrimas. He visto tu corazn,
diablo, y s quin eres. Y eres bueno, incluso si no puedes ver eso por ti
mismo.
Oh, Blackbird. Alcanzo su mano un poco ms arriba para besar
su mueca y siento el escalofro que recorre su cuerpo como si fuera el mo
propio.
Cinco murmur mientras se inclinaba hacia adelante y se detuvo
con su boca a pocos centmetros de la ma que se rozaban entre s con
cada palabra. Me encanta cada parte de ti.
Captur su boca con la ma, atrapando su gemido de sorpresa, y
luego di marcha atrs lo suficiente como para que el beso no fuera ms
que un pequeo juego hasta que ella se abriera a m. Y luego tom y tom
de la chica en mis brazos y trat de mostrarle con cada roce de los labios
que haba llegado a significar todo para m.
Te amo susurr contra su boca.
T eres mi casa dijo ella, detenindome el corazn con su
confesin. Si alguna vez regreso a Atlanta, ser para decirle adis a Kyle
y a los que estn esperando por m.
Despus. ella estaba presionando su boca a la ma otra vez y trataba
de acercar ms su cuerpo al mo cuando alguien comenz a golpear la
puerta, y no se detuvo.
Necesit tres segundos para que mi mente registrara que el siniestro
golpe era similar a un corazn que late, y otro medio segundo para que mi
cuerpo se bloqueara y mi sangre se pusiera fra. 218
Ignralo rog Briar, pero yo ya estaba en movimiento.
Metete en el armario exig en un tono bajo, urgente, mientras la
empujaba suavemente y meta la mano bajo la mesa de la cocina. Cierra
la puerta y llama al conductor. Dile que alguien vino a la puerta principal
con un latido de corazn.
Espera, qu?
Tan pronto como liber la pistola de la funda asegurada debajo de la
mesa, me puse de pie y tom el cuello de Briar con mi mano libre.
Oh, Dios mo, Lucas! Qu?
Estrell mi boca con la suya para calmarla, y luego dije:
Eso no es slo alguien en la puerta, Briar, es una advertencia y una
maldita trampa. Y no puedo salir si estoy preocupado por ti. Cuando
pareca que estaba a punto de discutir, le rogu. Por favor. Tom una
de sus manos, puse la pistola en ella, y sostuve su mirada. Si no soy yo
o el conductor, no esperes slo dispara. Ahora ve.
Slo esper el tiempo suficiente para asegurarme de que ella estaba
corriendo hacia mi habitacin antes de salir al patio trasero. Rode la casa
y me deslic silenciosamente a travs de la puerta lateral, y slo aminor
mi paso mientras me acercaba a la parte delantera de la casa.
La adrenalina, la rabia y el miedo se desvaneci, y me encontr con
que mi calma era demasiado fcil de recuperar, a sabiendas de que alguien
haba llegado por Briar.
Yo saba que era ella lo que haban ido a buscar.
Era un lunes. Se supona que deba estar en el trabajo. Briar no
habra entendido la advertencia en el golpe.
Me qued a un lado de la casa mientras buscaba en la entrada vaca y
la calle. Una burbuja de rabia comenz a formarse, pero fui muy rpido
para alejarla cuando vi el coche vaco frente a mi casa.
Me qued en silencio mientras me mova ms y ms cerca de la
puerta principal. Mis ojos recorrieron a lo largo de la calle en busca de
cualquier otro coche o personas que podran estar fuera, personas que
podran estar viendo, pero estaba tranquilo, salvo por el hombre que
esperaba expectante en mi puerta con una pistola en la mano.
No tena puesto el seguro. Su dedo estaba en el gatillo.
El que le dio a este bastardo un arma necesitaba una bala con su
nombre en ella.... justo despus de que les diera las gracias por hacer esto
tan fcil para m.
Di un paso por detrs del hombre sin que se diera cuenta de que yo
estaba all, y en un tono mortal y calmado pregunt:
Planeando tu funeral? 219
Da 119 con Blackbird
Lucas
Antes de que el hombre pudiera girar, coloqu una mano sobre su
boca y, con la otra, le agarr la mano que sostena el arma y la apret.
l se resisti y grit contra mi mano cuando una bala se aloj en su
pie, pero lo agarr con fuerza mientras le quitaba la pistola de su mano.
Es por eso que nunca dejas el dedo sobre el gatillo dije en el
mismo tono mientras l continuaba gritando contra mi mano. Ahora voy
a darte tres segundos para que dejes de gritar, o voy a hacerlo de nuevo.
Tres, dos Dej que pasaran otros segundos a medida que dejaba de
gritar y l se controlaba lo suficiente como para que slo fueran quejidos.
Si intentas huir, apuntar a tu cabeza.
Lo solt tan bruscamente que se balance hacia atrs, gritando de
dolor cuando trat de mantener el equilibrio con los dos pies.
De verdad quieres ver si estaba haciendo amenazas vacas?
pregunt mirando detrs de nosotros en busca de cualquier cosa o
cualquier persona que no debiera estar ah, entonces lo agarr del brazo.
Camina.
l buf y grit de dolor a cada paso, pero fue lo suficientemente
inteligente como para no intentar correr o gritar mientras caminbamos
hacia el garaje. Ingres el cdigo para abrir la puerta, ech un ltimo
vistazo a la calle y a las casas alrededor de la ma, y luego lo empuj
dentro.
Quin? exig al pattico hombre a mi lado una vez que
estbamos a medio camino en el garaje, pero l slo sigui llorando.
Quin? pregunt de nuevo, dejando caer el tono de mi voz, sonando 220
ms letal.
O un coche de carreras por la calle no mucho antes de que mi
conductor apareciera en el camino de la entrada, pero slo le ech un
vistazo mientras corra desde el coche al garaje. Me centr en el hombre
delante de m otra vez.
Te he hecho una pregunta, y no era retrica.
Lo pis en su pie lesionado. Tan pronto como registr el dolor, grit,
levant mi pie y lo golpe en su rodilla tan fuerte como pude.
El grito que atraves el garaje habra hecho que mis vecinos llamaran
a la polica si mi conductor no hubiese cerrado la puerta. Mi casa estaba
insonorizada.
Los hombres en este mundo se aseguraban de que sus casas lo
fueran. Era una necesidad para las primeras semanas despus de comprar
a una mujer, ya que tienden a gritar y pedir a alguien que las salve.
Este hombre debera haber pensado en eso.
Debera haber sabido que, incluso si no hubiera estado aqu, lo
traera de vuelta y lo hara gritar, y nadie lo oira o vendra a salvarlo.
Vi donde yaca, desplomado en el suelo y gritando mientras trataba de
agarrarse la pierna doblada de una manera poco natural, y me obligu a
mantener la calma. l haba ido a buscar Briar.
ltima vez. Quin?
W-wuh. Se interrumpi con otro grito agudo y apret los dientes
debido al dolor durante unos segundos antes de decir: William. Una
rabia que jams haba sentido, ni siquiera la semana pasada cuando
William haba tratado de tener a mi blackbird esa rabia creca en mi
pecho hasta que sent como si fuera todo lo que tena, y todo lo que alguna
vez sera.
l no va a parar, me di cuenta.
Y conociendo la mente de William Mierda.
Las amenazas de William llegaban en grupos de dos. Siempre. Este
hombre no sera el nico aqu.
Mir a mi conductor que estaba enfurecido, y el horror cubri mi voz
mientras deca su nombre.
Briar.
El hombre en el suelo empez a rer locamente entre los quejidos de
dolor, y corr hacia la casa, ordenndole a mi conductor que se quedara
con l.
Vagamente registr a alguien dicindole a Briar que haba terminado 221
mientras atravesaba el pasillo que lleva a mi habitacin. Vagamente me di
cuenta que sonaba como yo, tratando de convencerla que abriera la
puerta.
Pero mi rabia y mi miedo me estaban ahogando, lo que haca difcil
concentrarse en otra cosa que no fuera Briar, Briar, Briar
Esa es mi chica. O decir al hombre, y mi corazn se hundi, mis
pies tropezaron, mientras pensaba en Briar mi mundo de cmo enfrentar
lo que William haba enviado por ella.
Corr a la habitacin a tiempo para ver al hombre dar un paso lejos
del armario
A tiempo para verle levantar un arma idntica a la que tena en mi
mano mientras la puerta se abra
Entonces iba a repetir:
Esa es mi...
Briar, Detente! grit.
El hombre comenz a girar hacia m, pero dispar antes de que
pudiera reaccionar, aadiendo un rostro a todos los dems que me
perseguan mientras su cuerpo cay sin fuerzas al suelo.
Deslic mi mirada hacia arriba para ver Briar de pie justo fuera de la
puerta del armario con una mano temblorosa cubriendo su boca, otra
agarrando el marco de la puerta, sirvindole de apoyo. La pistola que le
haba dado a ella yaca a sus pies, como si la hubiera dejado caer.
No me di cuenta Empec mirando hacia el hombre, mi arma
todava apuntndole. No saba que haba enviado a otro hombre. Pens
que era slo l. Cuando dijo que Me interrump y negu, tratando de
sacudir el miedo que pareca no desvanecerse. Saba que iba a haber
otro. Mir hacia Briar, agarr su cuerpo tembloroso, y dije: Deja de
mirarlo, Briar.
Ella apart los ojos del hombre que yaca en el suelo de mi habitacin
No lo entie por qu sigue ocurriendo esto? Qu est pasando?
Por qu siguen viniendo por m? pregunt ella, cada pregunta ms
fuerte que la anterior, el pnico se apoderaba de ella.
Te lo explicar una vez que salgamos de esta habitacin. Por ahora,
cierra los ojos y trata de no escuchar dije suavemente.
Q-qu?
Blackbird dije con voz calmada, a pesar de que no senta ni una
pizca de calma. Confa en m. Cierra los ojos y trata de no escuchar.
Tan pronto como tena sus manos sobre los odos y los ojos cerrados con
fuerza, me acerqu al hombre y le dispar una vez ms slo para estar
seguro.
222
Incluso con silenciador, Briar todava se estremeci.
Tom el arma de su mano sin vida y la puse entre mi brazo y mis
costillas con el can hacia atrs mientras tomaba pasos lentos hacia mi
blackbird.
Leccin uno dije en voz baja mientras me inclinaba para recoger
el arma que se le haba cado y lo deslic en la cintura de mi pantaln.
Nunca mantengas tu dedo en el gatillo. Leccin dos, si alguien est
tratando de matarte, mtalos a ellos primero. Luego, dispara una vez ms
solo para estar seguros. He visto a una gran cantidad de personas morir
debido a que no se aseguraron. Leccin tres, deja de mirar al hombre en el
suelo, Blackbird.
Negaba lentamente al principio y luego ms rpido hasta que un
gemido agudo escap de ella.
Dime por qu esto sigue pasando, Lucas, por favor.
Tom su barbilla con los dedos e inclin su cabeza hacia atrs para
poder pasar mi boca sobre la de ella, tratando de transmitirle un tipo de
calma.
Te voy a contar todo lo que s, pero tenemos que conseguir el resto
de la historia del hombre en el garaje. Camina conmigo, y mantn los ojos
en el suelo. Solt su barbilla, pero puse mi mano libre en la parte baja
de su espalda mientras la sacaba de mi dormitorio.
A medida que caminbamos, le cont todo sobre el vienes, de toda mi
conversacin con William, de lo que haba hecho en su casa. Cuando
comenz a temblar, alej mi mano de ella, tratando de darle el espacio que
podra necesitar despus de obtener una idea de qu tan malo su diablo
realmente podra ser.
William dijo en un suspiro, pero la suavidad de la palabra no
cubra la conmocin o el horror de su tono. Se puso de pie con la espalda
pegada a la pared justo fuera del garaje, negando lentamente, mientras
procesaba todo lo que le deca. Y l envi a estos hombres?
Asent cuando me mir para confirmarlo.
Aunque no s lo que se supone que iban hacer. William no
intentara llevarte, l querra enviarme un mensaje. Forc a que ese
miedo paralizante no resurgiera y trat de decirme que Briar estaba all, de
pie delante de m, y no estaba herida. Est tratando de tomar represalias
debido a su pierna, o est tratando de hacer conmigo lo que pas con l.
Qu parte?
La nica mujer que am muri debido a que la amaba, y l sabe
que te amo. Te mantendr a salvo aad cuando el terror llen sus ojos.
Ella se limit a asentir.
Cuando entre en el garaje, voy a ser alguien que no quera que
vieras, todo esto es una parte de m que no quera que vieras. Si crees que 223
no puedes manejarlo, por favor, no entres conmigo por esa puerta.
El cuerpo de Briar empez a temblar con ms fuerza.
Como lo que le hiciste a William?
Inclin la cabeza hacia un lado, vacilante.
Tena que averiguar quin los envi.
Sus labios se separaron y un suspiro tembloroso se precipit a salir
de ella cuando se dio cuenta de lo que trataba de decir, que ya haba
hecho algo similar con el hombre en el garaje.
Pasaron unos segundos en silencio antes de que preguntara:
Vas a ser Lucas Holt? Cuando baj mi cabeza, continu. Vas
a sentir algo?
All? No. Cuando se acabe Mi voz se apag, pero sostuve su
mirada. Cada uno de ellos me persigue. Destruira hasta el ltimo
hombre en el mundo para mantenerte a salvo, Briar, pero todos ellos me
seguirn atormentando.
Ella cerr la distancia entre nosotros en el pequeo pasillo y coloc
sus manos temblorosas en mis mejillas, inclinando mi cabeza hacia la
suya.
Tu alma es hermosa, Diablo. Por favor, no lo olvides susurr,
sus labios rozando contra los mos. Estar a tu lado, t, quienquiera que
tengas que ser, y voy a esperar a mi diablo a que vuelva a m. Termina con
esto.
Envolv mi brazo alrededor de su cintura y alcanc su boca con la
ma, profundizando por slo un momento antes de decir:
T, mi valiente, valiente muchacha. Despus de besar otra vez
sus labios, me separ, forzando que la calma viniera sobre m, di un paso
hacia la puerta. En un tono bajo, fro, hice un gesto para que entrara
primero. Blackbird
La mirada de asombro en el rostro del hombre cuando vio a Briar slo
dur un segundo antes de que el terror lo atravesara mientras se
concentraba en m.
Mir al conductor y not su alivio cuando vio a Briar.
Mira al conductor dije en el mismo tono desinteresado a Briar,
pero yo hablaba lo suficientemente fuerte para que los hombres me
escucharan. Mira cmo est parado, cmo est sosteniendo su arma.
Estaba a unos metros de distancia del hombre que yaca en el suelo,
con los pies alineados con sus hombros, las dos manos en el arma
Dedo fuera del gatillo.
Lo mencionaste murmur, haciendo que su respuesta sonara
como una pregunta. 224
Debido a que es importante. Sonre. Pregntale al hombre en el
suelo cmo lo ayud a dispararse a s mismo. No hice caso a la
inhalacin aguda de Briar y camin hacia el asesino a sueldo, pasndole la
pistola de su compaero a mi conductor mientras lo haca. Por qu los
envi William?
La mirada llena de miedo del hombre iba entre Briar y yo una y otra
vez, y not que mi conductor estaba retrocediendo lentamente lejos de m.
Inteligente.
Pero saba cmo se vera su rostro, lo que vera Briar cuando
estuviera cerca de ella, y por un segundo, casi pierdo mi enfoque sobre
quin tena que ser.
El cuerpo est en mi cuarto dije mientras me obligaba a
permanecer en control, sabiendo que mi conductor estara aliviado por la
distraccin.
Le o tratar de conseguir que Briar saliera, pero saba, sin tener que
dar la vuelta que mi valiente Blackbird no ira a ninguna parte.
Pens que habamos aprendido anteriormente que no me gusta
repetir declar y me apoy en la rodilla destruida del hombre con todo mi
peso.
Sus gritos llenaron el garaje de inmediato, mezclndose con su
tartamudeo del nombre de William una y otra vez. Antes de que pudiera
decir que l estaba respondiendo a la pregunta equivocada, grit:
E-e-e-enviar un mensaje. l quera que enviramos un mensaje.
Eso es todo.
Es as? Falsa sorpresa se desliz a travs de mi voz, y sin
apartar los ojos de l, volte y le dispar a su pie sano. Cuando empezaron
los nuevos gritos, mantuve mi voz tranquila y estable. Crees que no me
haba dado cuenta de eso en el segundo que te anunciaste?
La puerta hacia la casa se abri y mi conductor lleg con el cuerpo del
otro hombre colgado del hombro.
Esper hasta que dej caer el cuerpo al lado del hombre antes de
preguntar:
Cul era el mensaje?
Pero el hombre estaba temblando tanto, que me preguntaba si iba a
entrar en shock por el dolor, antes de que pudiera responder.
Ultima vez gru. Cul era?
---l tiene Seal al otro hombre cuando se le hizo
demasiado difcil hablar.
225
Dej de apoyarme en su rodilla y me inclin sobre el hombre muerto a
su lado, comprobando los bolsillos con mi mano libre hasta que encontr
un sobre pequeo y grueso. Lo saqu y lo abr, y slo haba ledo la
primera tarjeta antes de que todo dentro de m se entumeciera.
Esto no era igual por igual.
Haba perdido su maldita cabeza.
Mir al hombre en el suelo por debajo de mis pestaas, y gru.
Matarla.
Asinti lentamente mientras un sollozo sali de l, y la parte delantera
de su pantaln se mojaba.
S- s-s-solo hazlo. M-m-mtame.
Me agach para soltar la segunda tarjeta en el pecho del hombre
muerto, y luego coloqu la primera en el hombre tembloroso. Di un paso
atrs, saqu mi telfono, y tom una fotografa de los hombres y le envi la
imagen a William con las palabras:
Porque ella todava respira, uno de ellos tambin lo har...
Las tarjetas de William estaban a la vista, ambos con letras en
negrita.
Ahora ya sabes cmo se siente
Espero que hayas disfrutado de ella
Despus de que el mensaje fue enviado, me puse en cuclillas, as
estaba cerca del hombre que todava viva, pero cada vez ms cerca y ms
cerca de perder la conciencia con cada minuto que pasaba, y dej que la
calma se fuera lo suficiente para que l nunca me olvidara, nunca olvidara
mis prximas palabras, y que nunca se le ocurriera venir detrs de lo que
era mo de nuevo.
Tres personas han perdido la vida debido a que han tratado de
alejar a esa chica de m, y otro nunca caminara de nuevo. La nica razn
por la que no voy a desperdiciar mi tiempo matndote es porque todava
est respirando. Considrate afortunado de que eres el mensaje para
cualquiera que piense que puede llevarla lejos de m. Me acerqu ms y
gru. Quemara el mundo solo para mantenerla a salvo.
Me par y dej que la calma se hiciera cargo otra vez y camin
lentamente lejos de los hombres.
Cuando llegu a mi conductor, su mirada estaba saltando desde el
suelo hasta m, y l se encoga, como si estuviera esperando algo ms.
Pero lo que haba hecho fue suficiente.
Consigue a alguien aqu para llevar a estos hombres al
226
estacionamiento de William, y a alguien ms para arreglar la alfombra de
mi habitacin.
l baj la cabeza en un leve movimiento y evit mirarme a los ojos.
S-s, seor Holt.
Pero no entres en la casa hasta que te contacte.
S, seor Holt.
Acompa a Briar a la casa y le di una mirada, pidiendo que no dijera
una palabra hasta que la puerta se cerrara detrs de nosotros y
estuviramos caminando por las escaleras.
Bla
Por qu no puede venir?
Escucha dije en voz baja, pero con urgencia cuando levant mi
telfono y escrib un mensaje que saba se recibira inmediatamente. Te
dije que iba a mantenerte a salvo, y lo har. Voy a hacer todo lo posible
para que nada como esto te pase de nuevo. Y la llamada telefnica que
ahora estamos esperando, no puede ser escuchada por nadie, ni siquiera
el conductor.
Ella se qued inmvil en la parte superior de la escalera.
William va a llamar? pregunt sin aliento, con el rostro plido, y
con miedo en sus ojos.
Mis ojos se estrecharon y apret mis labios mientras trataba de hacer
retroceder a mi ira.
Tengo la sensacin de que no vamos a saber de William durante
mucho tiempo.
Entonces, quin?
Acarici el cabello revuelto de Briar despejndole del rostro, y
continu acariciando su cabeza con mi mano en esos ltimos segundos
antes de que el tono de la llamada distintiva sonara. Mi corazn lata tan
fuerte que saba que ella poda orlo, saba que poda comprender la
urgencia y la anticipacin de los latidos.
Mi agente en el FBI dije. Voy a sacarnos de aqu.

227
Correr hacia la muerte
Briar
Lucas agach la cabeza, pasando la boca por mi mandbula para
susurrarme al odo:
No digas una palabra. Entonces se apart, respondiendo su
telfono sonando y poniendo el altavoz. Puso la mano en la parte baja de
mi espalda, guindome ms adentro en la sala de estar del piso superior.
David.
Pasaron segundos en silencio, y Lucas entrecerr los ojos,
desencadenando el cambio ms increble
La ira en sus ojos desde el golpeteo, comenz a arder ms sombra
hasta que Lucas se transform en alguien que nunca haba visto antes.
No era el hombre que nuestro conductor tema. No era el hombre que
disfrut torturando al asesino a sueldo en el garaje. Este hombre era
realmente de lo que estaban hechas las pesadillas. Este era l, quien sea
que fuese, y era hermoso.
Mientras estudiaba la furia que se arremolinaba con su oscuridad, me
di cuenta de que haba estado en lo cierto haca todos estos meses. Era un
ngel vengador, incluso ms letal porque haba cado
Eso era quien era este hombre, y me amaba.
No envi ese mensaje a la ligera dijo Lucas de forma amenazante,
su voz retumbando profundamente en su pecho. Habla.
Qu sucedi? pregunt inmediatamente el hombre en el telfono,
un temblor de pnico mostrndose entre sus palabras.
William acaba de mandar a un hombre para matar a Briar porque 228
fall en quitrmela la semana pasada.
Qu quieres decir con fall en quitrmela? exigi el hombre, su
voz elevndose con cada palabra. Qu sucedi y por qu no contactaste
conmigo?
Lucas no le respondi, simplemente continu:
He acabado, hemos acabado. Nos vamos hoy y t vas a
proporcionarlo.
El silencio nos recibe durante casi un minuto antes de que el hombre,
en un tono apagado y reservado dijese:
No.
Lucas golpe la mesa donde estaba el telfono con la mano y se
inclin cerca del telfono mientras gritaba:
Me escuchaste? Intent quitrmela. Envi un hombre a matarla.
Necesito sacarla de aqu, as que dime cmo hacerlo.
Nada de nosotros. T no puedes irte. Te quedars y terminars
Si me quedo, no pararn hasta que ella est muerta.
Un escalofro tan helado que no puede ser descrito se extendi por mi
cuerpo y me balance sobre los pies. El da los ltimos das me
estaban alcanzando. Mi miedo se haba convertido en algo vivo y
respirando mientras escuchaba la voz de mi demonio se retorca con
agona.
l gir la cabeza en mi direccin y rpidamente se apart de la mesa
para envolverme con sus fuertes brazos, sostenindome mientras apartaba
una silla y se sentaba, mantenindome en su regazo.
La adrenalina se haba evaporado de m, dejando un agotamiento tan
profundo que no poda luchar contra ello. Dej que mi cabeza cayese sobre
el hombro de Lucas y mi cuerpo se quedaba sin fuerzas mientras l me
mantena cerca, intentando protegerme de las cosas que no poda apartar
de mi mente.
Mis manos estn atadas. No podemos arriesgarlo todo, todos estos
aos, por una chica.
Lucas se qued quieto como una piedra. Despus de unos segundos,
su pecho se expandi con una profunda respiracin entrecortada. Sin
mover la cabeza, levant la vista para encontrar que tena la mandbula
apretada y una mirada asesina.
T no puedes dijo con calma, pero no menos aterrador. Yo lo
har.
Hubo un sonido de estrpito que provino del telfono antes de que el
hombre gritase:
229
Dos meses. Hemos gastado aos preparndonos para esto, y
estamos a dos meses. No puedes arruinar esto.
Siento la conmocin de Lucas, pero su voz no lo muestra.
Dos meses. Va a suceder en dos meses? No pensaste que debera
sab? Se interrumpi con un siseo. Luego, a travs de los dientes
apretados, dijo: La celebracin. Ibas a advertirme? Ms silencio.
Ibas a advertirme? bram, el fuerte estallido de su voz hizo que me
estremeciese.
Flexion los brazos, apretndolos a mi alrededor un segundo antes de
relajarse as poda bajar la mirada hacia m. Sus ojos oscuros buscaron los
mos mientras liberaba una de sus manos para ahuecar mi rostro,
moviendo suavemente el pulgar sobre mi pmulo.
El hombre al telfono se aclar la garganta.
Habra sido mejor para ti que no lo supieses, de ese modo nada
poda haber sido comprometido. Nos preocupaba que, si lo sabas, haras
lo que ests intentando hacer ahora. Intentaras sacar a Briar antes de
que nosotros entrsemos
Por supuesto que lo haras susurr Lucas, y me dio otra caricia.
o le contaras lo que est sucediendo para prepararla, y no
podamos arriesgarnos a eso. No podemos arriesgarnos a que otra gente
sepa lo que est sucediendo, especialmente una de las mujeres. Pueden
arruinarlo todo. Ella podra arruinarlo todo.
Abr la boca para intentar asegurarle a Lucas que no lo hara, pero
apoy el pulgar que haba estado pasando perezosamente sobre mi mejilla
en mis labios, en un recordatorio silencioso de que no hablase.
Ella no lo har dijo Lucas suavemente buscando mi mirada con la
suya. Ella conoce los riesgos, David, pero todava necesito sacarla de
aqu.
Qu quieres decir con que ella conoce los riesgos?
No he sido capaz de seguir haciendo mi trabajo con ella comenz
y David maldijo. Esa es la razn por la que William intent quitrmela.
Sabe que significa mucho para m y la estara usando contra m. As que
me asegur de que William nunca olvidara el da que intent quitrmela, y
esa noche le dije a Briar todo, todo excepto mi nombre.
Te das cuenta de lo que has hecho? grit David, y otro estruendo
son a travs del telfono.
Durante los pasados cuatro meses, he pensado que ella sera lo
suficientemente inteligente para irse. Pero incluso despus de averiguarlo
todo, todava est aqu indic l con una mueca divertida. As que s,
lo s.
No solo has puesto en riesgo la vida de Briar, la vida de toda mujer 230
en una de esas casas ahora est amenazada. Cuando esos hombres
averigen quin eres, y lo harn, te quitarn a Briar. Ser torturada solo
para arruinarte.
Lucas levant la cabeza de golpe as estaba mirando el telfono.
Crees que no lo s? Crees que no lo han intentado ya? No me
escuchaste? Intentaron llevrsela. Intentaron llegar a la casa y matarla.
Los cuerpos estn apilados porque William quera mandarme un mensaje,
y no puedo dejar que Briar permanezca aqu cuando hay la oportunidad de
que alguien ms vendr por ella. Necesito sacarla.
Y qu hay de las otras mujeres? pregunt David. Quin las
proteger cuando los hombres manden a sus ratas a investigar y
finalmente averigen quin eres? Porque esos hombres matarn a sus
mujeres solo para evitar que sean capaces de hablar solo para destruir
la prueba.
La expresin de Lucas cay, y su piel bronceada de repente pareca
plida.
No pensaste en nada de eso antes de decirle a Briar quin eres?
Antes de olvidar tu trabajo a causa de la forma en que una chica te hace
sentir, y declarar la guerra con William por
Yo declar la guerra? repiti Lucas con un tono peligrosamente
bajo, interrumpiendo al hombre. Intent robar lo que era mo. En el
mundo de William, eso es una declaracin de guerra. Yo contraataqu
justo como cualquiera de los hombres habra hecho. Si no fuese por las
reglas de ellos y tu maldita necesidad de mantenerlo vivo, le habra
arrancado el corazn del pecho ese da que toc a Briar. Puede que no
haya mantenido las reglas con Briar, eso no significa que haya dejado de
hacer mi trabajo.
Si me has enviado un mensaje de ayuda, lo tienes. Si tienes gente
intentando matar a Briar, la tienes. Has puesto todo en peligro cuando
estamos muy cerca. Entramos buscando a William, y si ahora comienza a
echarse atrs por lo que t has hecho? Y si todo el crculo comienza a
dispersarse por tus acciones?
Deja de intentar darme tanto crdito dijo Lucas secamente.
Y si lo tiene organizado para ello?
A pesar de todo lo del da, por la conversacin, Lucas sonri.
Va a tener que ponerse a la cola.
Esta no es una situacin para bromear, posiblemente has
arruinado la vida de cientos de mujeres.
T has arruinado la ma despreci Lucas, todo rastro de diversin
ahora desapareci de su rostro. Hemos arruinado la de ella. Esto no es 231
por lo que firm. Nada de esto se supona que estuviese en mi vida, mi
realidad. Nunca se supuso que me convirtiese en esto. Hice todo esto por
ellas bajo tus rdenes. He sacrificado mi vida, destruido algo bueno, y
destrozado mi maldito corazn por cada una de esas mujeres. As que
jodidamente no me digas que yo lo he arruinado.
Pasaron segundos sin una respuesta, pero cuando David habl su voz
estaba aplacada:
Si sacas a Briar, esas mujeres tambin como t, estn muertas. Si
te vas, todo esto habr sido para nada.
Entonces Lucas volvi a mirarme, la mandbula apretada como si
quisiese seguir peleando, pero sonaba resignado cuando dijo:
Si algo le sucede a esta chica, te sugiero que corras y reza para
que nunca te encuentre. Extendi el brazo y termin la llamada antes de
que David pudiese responder, y luego curv su mano en mi cuello, de
forma suave y relajante. Maana voy a ensearte a disparar y comenzar
a trabajar contigo hasta que ests cmoda sosteniendo un arma
murmur con tranquilidad. Voy a ensearte cmo defenderte si ests
desarmada porque no te tendr indefensa si alguien vuelve a venir por ti.
Pero con cada segundo que pasaba, y con cada promesa que l haca,
un peso invisible pareca ponrsele encima, ms y ms pesado hasta que
no pudo luchar contra l. Agach la cabeza, apoyndola contra mi pecho y
luego el agarre de su mano en mi cintura se apret, como si estuviese
intentando aferrarse a m.
Un dolor muy grande me apual el pecho, viendo a este hombre tan
vulnerable, me quit la respiracin. Pas una mano por su cabello oscuro,
poniendo la otra en su temblorosa espalda, y luch en silencio mientras
intentaba pensar en una forma de ayudarlo.
Si algo te sucede Dej la frase sin terminar, su voz tensa. Su
cuerpo rgido, luego comenz a vibrar. Solo sigo viendo esa puerta
cerrada abrindose admite suavemente. Estaba seguro de que iba a
verle asesinndote porque no haba estado ah para mantenerte a salvo.
Una docena de respuestas giraron en mi mente. Una docena de
garantas estaban en la punta de mi lengua que no habran significado
nada para Lucas en ese momento.
Porque haba hecho ms de lo que la mayora de hombres eran
capaces para mantenerme a salvo, saba que simplemente vera todo lo
que me haba sucedido como culpa suya.
Puse un suave beso en la cima de su cabeza luego le acarici la
espalda tranquilamente mientras intentaba mitigar algo de su miedo y
pena del nico modo que saba.
Las fuertes respiraciones de Lucas se detuvieron con las primeras 232
palabras meldicas que salieron de mis labios, su rgido temblor se
ralentiz y se tranquiliz para el momento en que comenc con el primer
estribillo. Pero no se movi de su posicin. Su cabeza permaneci
presionada fuertemente contra mi pecho, una mano sujetndome
apretadamente mientras con la otra me ahuecaba el cuello cono si fuese
frgil.
Nuestra posicin me hizo sentir segura y cuidada, y sent su amor por
m emanando de l en olas. Pero mientras me sentaba envuelta en sus
brazos, dejando que la cancin fluyese de m como un suave susurro, me
di cuenta de que nunca me haba sentido tan libre.
Cuando las ltimas palabras de la cancin dejaron de orse, el
silencio engull la habitacin y el tiempo pas sin medida.
Con el tiempo movi el pulgar para hacer crculos perezosos a lo largo
de mi garganta, y unos cuantos momentos despus, estir el cuerpo para
mirarme. Sus ojos oscuros llenos de preocupacin, su voz baja y tensa
cuando dijo:
No ests temblando, Blackbird.
Alc un hombro y sostuve su mirada curiosa mientras su pregunta no
dicha colgaba en el aire.
Solo haba cantado frente a l si estaba temblando, si estaba
asustada
No estaba cantando para m.
Su boca se encontr con la ma, en un beso suave pero ardiente. Y sin
romper el contacto, se levant y nos llev a mi habitacin y me tumb
sobre la cama. Movi los labios por mi cuello y se detuvo en la base de mi
garganta. Roz los dientes contra la suave piel de all, seguido por el
susurro de un ltimo beso antes de que acurrucase su cuerpo contra el
mo.
Una esquina de su boca se curv con diversin cuando me gir en sus
brazos y lo alcanc, pero me detuvo.
Tomando mi mano en la suya, las levant, as pudo pasar la boca
sobre mi mueca, luego coment:
Despus de todo por lo que has pasado los ltimos das, necesitas
dormir. Tu cuerpo est destrozado. Su mirada se oscureci con deseo y
su voz descendi a un susurro ronco: Cuando te despiertes voy a
devorar cada centmetro de ti y a hundirme profundamente dentro de ti,
porque necesito probarte y sentirte para saber que ests aqu, que ests a
salvo. Pero por ahora, duerme.
Pero tena miedo de hacerlo. Tena miedo de lo que vera cuando lo
hiciese. Haba estado intentando escapar del horror de todo ello, y saba
que no sera capaz de hacerlo una vez que me rindiese al agotamiento. 233
El miedo a perder al hombre sostenindome, el olor de la sangre y la
visin de gente muerta a mi alrededor, brazos arrastrndome y golpes en
las puertas que significaban cosas muy horribles. Todo eso sera
demasiado, y no sera capaz de huir de ello.
Cmo saba ese hombre dnde estaba hoy? pregunt, intentando
prolongar lo inevitable.
Su agarre en mi mano se apret, un sonido retumb en su pecho.
William. Conoce mi casa y dnde te escondera. Cuando no
respondiste la puerta Alz un hombro en un intento de encogerse de
hombros, esa furia de antes cernindose de nuevo en su mirada.
Intent entender todo lo que haba sucedido y negu rpidamente.
T sabas ese hombre comenz a golpear e inmediatamente
supiste que era una advertencia y una trampa. Cmo?
Era una trampa, porque si no hubiese estado en casa, habras ido
hacia la puerta y habras respondido explic, su tono entrelazado con
una furia apenas oculta. En el mundo en el que crec, nunca hay
ninguna advertencia, simplemente entraramos apuntando con las armas.
En este mundo? Todo es sobre juegos, amenazas, enviar mensajes e
infundir miedo. Los hombres en este mundo estn tan seguros de s
mismos que quieren aterrorizar a quien sea que van a torturar o matar
antes incluso de que hayan entrado en su casa. Llamar al ritmo de un
latido es tan bueno como anunciar la muerte.
Separ lentamente los labios, pero no era por la sorpresa de lo que me
haba contado. Haba experimentado lo suficiente en los pasados das o
estaba demasiado cansada para estar sorprendida por la audacia de los
hombres en este mundo. Todo lo que sent fue asombro y temor mientras
lo estudiaba.
Y t corriste hacia la muerte
El Segador no corre hacia la muerte, Blackbird. La provoca.
El Segador? No te llames
Yo no me puse ese nombre mencion con un tono hueco, y saba
por la mirada de angustia que estaba hablando de algo de haca mucho
tiempo.
Y lo odi. Odiaba todo lo que atormentaba a mi demonio, este hombre
que haba continuado destruyendo su alma para mantenerse vivo y ayudar
a otros, para mantenerme a salvo.
Entrelazando los dedos en su cabello, mantuve mi mirada clavada en
la suya y dej que mis labios se curvasen en una sonrisa tmida.
As que eres peligroso?

234
Promesa
Briar
Me despert en algn momento esa noche en una cama vaca,
cubierta de sudor, con lgrimas manchando mis mejillas. Casi grit el
nombre de Lucas, pero estuve agradecida cuando mi grito sali como nada
ms que una cancin queda cuando escuch voces profundas hablando
fuera de mi habitacin.
Despus de usar el bao para refrescarme y ponerme un pijama
limpio, camin a travs de mi habitacin y reduje el paso cuando llegu al
pasillo que conduca a la sala de estar del piso superior. No saba si se
supona que escuchara la conversacin, pero no poda evitar ir hacia las
voces.
Poda orlo, pero necesitaba verlo.
Lucas no poda perderme, lo haba dejado en claro. Sin embargo, no
pareca comprender que la idea de perderlo me paralizaba tambin. Y
despus de soportar pesadilla tras pesadilla de l siendo el que haba visto
morir esta tarde, necesitaba sentirlo.
Tanto l como el chofer levantaron la vista cuando entr en la gran
habitacin, y su conversacin se detuvo inmediatamente.
Trat de reprimir el suspiro de alivio que sali de m al ver a mi
demonio vivo en vez de muerto en el piso de su dormitorio, y me aclar la
garganta.
Um, puedo
Vete orden Lucas, y mi corazn se apret ante el tono fro. Pero
antes de que pudiera moverme o dejar que el dolor en mi pecho se
extendiera, me di cuenta de que la orden haba sido para el chofer cuando 235
se volvi y se dirigi a las escaleras, y Lucas camin hacia m.
Me atrajo hacia l, presionando su boca contra la ma con un firme y
posesivo beso y, luego, se inclin hacia atrs para estudiar mi rostro.
Ests bien?
No queriendo entrar en las pesadillas que estaba tratando tan duro de
alejar, slo dije:
No estabas all.
Lo siento dijo suavemente, sus ojos se apretaron cuando not el
enrojecimiento en los mos. Dime qu est pasando por esa mente tuya.
No estabas all repet, las palabras ahora forzadas cuando mi
garganta se apret. Mis ojos ardan y las lgrimas amenazaban mientras
trataba de alejar la imagen de sus ojos sin vida.
Blackbird
No estabas all. No puedo perderte.
Sorpresa y confusin se arremolinaron en esos ojos oscuros, y trat
de concentrarme en la masa de emocin en ellos, trat de concentrarme en
el hecho de que estaba sostenindome y estaba caliente.
Perderme?
Pens que eras t me ahogu. Mis siguientes palabras fueron
apresuradas y frenticas mientras le explicaba todo intentando contener
las lgrimas. S que no me imagin tu voz, pens que estabas al otro
lado de esa puerta. Entonces todo sucedi tan rpido que lo nico que
poda comprender era que haba escuchado tu voz, y luego o un disparo y
haba alguien desangrndose en tu alfombra. Y me llev demasiado tiempo
asimilar que estabas de pie delante de m y no en el suelo. Todo lo que
poda ver mientras dorma eras t donde l haba estado, y no puedo
perderte.
Una de las manos de Lucas se movi para acunar mi mejilla mientras
trataba de calmarme y confortarme, y cuando termin de hablar, l estaba
luchando contra una sonrisa.
Cmo encuentras esto gracioso?
No lo hago dijo honestamente. Lo que viste hoy, lo que pensaste
y tu miedo hara cualquier cosa para alejarlo, Briar. De repente su
boca se estir en una sonrisa devastadora a pesar de lo serio que haba
sido su tono, y el humor danzaba en su rostro. Slo estoy tratando de
decidir si debera sentirme ofendido de que pensaras que dejara que
alguien me matara.
Lucas, si este es realmente el mundo en el que te has metido, si en
verdad has vivido esto mientras crecas, has sido increblemente
afortunado. Te han disparado y has sido apualado numerosas veces, esa
suerte eventualmente se acabar Sobre todo, si crees que eres intocable. 236

Intocable? Soy bueno en lo que hago. He tenido que serlo. Pero,


intocable? Difcilmente. Ha habido veces que estaba seguro de que era mi
ltimo da. Mi ltima hora. Su humor se desvaneci y sus clidos ojos
perforaron los mos. Pero nunca dejara que alguien me apartara de ti.
No mientras seas ma.
Pas las puntas de mis dedos por su mejilla y por sus labios llenos.
Mi voz vacil cuando le pregunt:
Lo prometes?
Me bes la mueca y luego susurr:
Te lo prometo. Su cabeza se inclin, dejando un rastro de besos
suaves como plumas en el punto sensible detrs de mi oreja mientras los
escalofros se deslizaban por mi piel. Para siempre, Blackbird.
Mi corazn se elev cuando esas dos palabras hicieron eco en mi
mente una y otra vez. S, quera un para siempre con este hombre. Quera
una eternidad con su hermoso corazn en conflicto. Quera la oscuridad y
la luz que luchaban dentro de l. Lo quera todo.
Haznos pasar estos dos meses susurr sin aliento mientras
mordisqueaba ese lugar en mi cuello. Djame ayudarte a destruir este
mundo, y luego djame tener ese para siempre con quienquiera que seas.
Sus manos fueron a mis muslos y me levant en sus brazos mientras
nos llevaba de vuelta a mi habitacin. Sus labios rozaron mi oreja cuando
dijo:
Nuestro para siempre comenz esa primera noche que decidiste
quedarte.
El calor que llenaba sus ojos envi un clido estremecimiento por mi
columna cuando me puso en el centro de la cama. La forma posesiva en
que me sostena y la sonrisa depredadora que cubra su rostro hacan que
mi respiracin irregular se profundizara y un calor se acumulara en mi
estmago y se extendiera a travs de mis venas.
Necesito sentirte. Necesito convencerme de que ests aqu de la
misma forma en que t lo necesitas. Inclin mi cabeza hacia atrs y me
bes suavemente, provocativamente. Luego su voz baj, el tono era tan
carnal que casi me deshice en ese momento. Mustrame, Briar.
Los dedos de Lucas se apretaron alrededor de mi barbilla mientras su
boca devoraba la ma. Tomando y tomando en la manera que siempre
pareca demasiado, pero no lo suficiente. Tragando cada gemido y gimoteo
y dejndome con la palabra ms en la punta de la lengua cuando mordi
mi labio, slo para apartarse y poder deslizar mi camisa de mi cuerpo.
Ojos oscuros de necesidad y lujuria se encontraron con los mos antes
de tomar mi cuerpo de nuevo mientras me acostaba en la cama, la mirada
en ellos me haca sentir hermosa, poderosa y sensual a la vez. 237
Sus grandes manos se deslizaron por mi cuerpo para agarrar mis
shorts, un gemido son en el fondo de mi garganta cuando presion su
boca en mis caderas. Y con un movimiento lento y tortuoso, baj mis
shorts y ropa interior por mis caderas y mis piernas; su boca siguiendo el
material con besos calientes y mordidas provocadoras. Cada beso haca
que mis muslos se apretaran, mis manos sujetaran el edredn, mi espalda
se arqueara y mi cuerpo doliera
Eres tan hermosa dijo en voz baja mientras se inclinaba hacia
delante para presionar un ltimo beso contra mi estmago.
Observ con fascinacin cuando se puso de pie y empez a
desvestirse, como si fuera la primera vez que se estaba desnudando para
m. Porque nunca antes haba visto a este hombre. Sus cicatrices y
tatuajes eran duros contra su piel bronceada y, ahora que saba ms sobre
el hombre detrs de ellos, encajaban con l. Los msculos que se tensaban
y ondulaban con cada movimiento ahora gritaban peligroso y protector,
exactamente como la contradiccin que era Lucas. El bien que luchaba
contra el mal dentro de l ahora significaba ms que nunca. Cualquier otro
habra abandonado el bien en su interior hace mucho tiempo si hubiera
vivido su vida, pero Lucas slo se aferraba ms fuerte a ello. Luchaba por
ello.
Se arrodill en la cama y se coloc entre mis piernas; una sonrisa
perversa y cmplice tir de la comisura de su boca cuando trat de
acercarme a la punta de su longitud, apenas rozando donde ms lo
deseaba.
Me estir para alcanzarlo, necesitando sentir su cuerpo sobre el mo,
su boca tomando la ma en una danza sincronizada que slo nosotros
conocamos, pero me detuve y me estremec cuando empu su ereccin.
Con su mano libre, entrelaz los dedos de mis dos manos y pas
suavemente los labios por cada una de mis muecas mientras bombeaba
lentamente su larga longitud, con su mirada intensa fija en la ma todo el
tiempo.
Mis ojos se cerraron mientras cada caricia de l rozaba mi piel
sensible, y mi voz sali como nada ms que un suspiro cuando le supliqu:
Por favor.
En vez de la inmediata y dura respuesta que esperaba de l, se tom
su tiempo para inclinar su cuerpo hacia el mo, con mis manos an en la
suya, y presion nuestras manos unidas sobre la cama por encima de mi
cabeza.
Por favor, qu?
Trat de levantar las caderas, pero slo se solt el tiempo suficiente
para empujar mis caderas hacia abajo sobre la cama antes de continuar lo 238
que estaba haciendo. Forc mis ojos a abrirse, la frustracin y la necesidad
se escaparon a travs de mi siguiente:
Por favor.
Su sonrisa en respuesta era pecado puro, y quera gritar por la
tortura que me estaba haciendo pasar.
Inclin la cabeza para provocarme con un beso apenas perceptible, y
cuando inclin la cabeza hacia arriba, l se apart. Sus ojos se volvieron
ms oscuros con cada gemido suave que sonaba en mi garganta por cada
ligero roce de l, y luego los roces desaparecieron por completo, y se
inclin de nuevo para colocar besos en mi pecho.
Cuando habl, su voz envi clidos estremecimientos por mi columna.
Me gusta la forma en que ansas ese bocado de dolor que te lleva
cada vez ms alto y te hace rogar por ms dijo mientras morda la parte
inferior de mi pecho.
Cuando jade, l gru en apreciacin, y la mano que haba sido la
causa de mi tortura previa comenz a provocarme donde estaba adolorida.
Me gusta la forma en que te deshaces debajo de m. Desliz un
dedo dentro de m y coloc un beso en mi estmago mientras lo sacaba,
luego empuj dos en mi interior.
Oh, Dios susurr, retorcindome contra la cama.
Me gusta llevarte a la cima de otro orgasmo incluso cuando piensas
que no puedes darme otro. Dej un rastro de besos clidos y
provocadores en mi cuerpo hasta que su rostro se cerni sobre el mo, y la
mano que sostena las mas contra la cama se apret. Me gusta la forma
en que luchas contra m dijo en un tono oscuro y seductor, y baj la
cabeza para darme otro beso apenas perceptible, para llevarnos de vuelta a
donde habamos comenzado, y sus ojos se fijaron en los mos. Y amo la
forma en que me miras como que nunca ser suficiente.
Luc-oh! jade cuando de repente me pellizc el cltoris y luego
volvi a deslizar los dedos dentro de m, empujndolos cada vez ms duro
mientras mantena su pulgar presionado contra ese nudo sensible.
Me encend, respondiendo de inmediato a su toque y ansiando ms,
justo como l haba dicho. Apret la mano que sostena las mas mientras
mi estmago se calentaba y se retorca, y mi cuerpo rogaba por la
liberacin que estaba tan cerca.
Cuando los temblores comenzaron, Lucas retrocedi. Sus
movimientos se redujeron, la presin disminuy, y esa malvada sonrisa se
hizo ms y ms grande hasta que estaba lista para rogarle por la felicidad
que mantena justo fuera de mi alcance.
Justo antes de que pudiera gritar de frustracin cuando retrocedi de
nuevo, dijo:
239
Dime lo que quieres.
M La palabra muri en mi garganta, se perdi en la nada
cuando me pellizc de nuevo y, de inmediato, estuve envuelta en calor y
oscuridad mientras oleada tras oleada de placer sacuda mi cuerpo.
Sus dedos me montaron a travs de mi orgasmo, atormentndome y
dndome placer hasta que ya no senta como si estuviera flotando, pero
estaba temblando cuando me empuj hacia otro.
Y era demasiado
Y todo se senta muy sensible
Y mi cuerpo instintivamente se alej de su toque mientras me retorca
contra su fuerte agarre. Pero por primera vez, tambin le rogaba que no se
detuviera.
Ah ests murmur, y su boca cay sobre la ma.
Su lengua se movi contra la ma sin prisa, pero sin pausa. El ritmo y
la dulzura del beso eran tan opuestos a lo que sus manos estaban
hacindome, pero tan perfectamente l, tan perfectamente nosotros.
Luz y oscuridad.
Me corr con un gemido silencioso y grit contra el beso cuando de
repente agarr mi cadera y forz su gruesa longitud dentro de m.
Su mano se apret contra la ma mientras se empujaba dentro de m,
los msculos de sus brazos se tensaron, sus caderas rodaron con cada
movimiento fluido y enrgico. Me solt de repente y se sent sobre sus
rodillas, sujetando mis caderas mientras se mova cada vez ms profundo,
con cada empuje ms lento, pero no menos poderoso que el anterior, y mi
corazn se apret observando al hombre encima de m.
Tan hermoso, destructivo y oscuro La mirada en sus ojos tan cruda
que quera llorar.
Cada cicatriz y cada recuerdo inquietante que haca que mi demonio
estuviera en plena exhibicin, cada parte oscura de l era tan hermosa que
dola. Y me miraba como si hubiera encontrado a la nica persona que
poda hacer que todo desapareciera
Las lgrimas ardan en mis ojos, y se inclin hacia m al mismo
tiempo que me estir para alcanzarlo, necesitando sentir todo de l. Porque
esto era todo; ese momento que haba ansiado hace todos esos meses
atrs, pero que no haba sido capaz de comprender antes.
Este era el despertar de nuestra guerra.
Y quera permanecer en el momento para siempre.
Te amo. Te amo susurr una y otra vez cuando l encontr su
liberacin dentro de m.
240
Para siempre, Blackbird prometi contra mis labios. Para
siempre.
Da 125 con Briar
Lucas
Briar mir alrededor de la sala de ejercicios ese fin de semana, su
expresin confusa cuando se dio cuenta que nadie ms iba a unirse a
nosotros.
El conductor est recogiendo a alguien? pregunt mientras
segua mirando el gran espacio abierto en medio de la habitacin que
haba creado para hoy.
No, pero estar aqu con el almuerzo y ver qu tal todo.
Se frot la mueca dolorida del otro entrenamiento que habamos
estado haciendo las ltimas dos noches cuando finalmente me mir.
Cre que dijiste que alguien me iba a ensear a defenderme.
Baj la mirada hacia m, dejando que mi mirada regresara a ella.
Yo te entrenar.
De inmediato dej de frotar su mueca, sus cejas subieron cuando se
dio cuenta de lo que estaba diciendo.
Tienes miedo que los otros hombres descubran que contrataste a
alguien?
No.
Con William probablemente escondindose en su casa ahora,
planeando su prximo ataque, no me preocupaba que alguien se molestara
en prestar atencin a nuestra vida hogarea.
Entonces, por qu? pregunt ella, alargando la ltima palabra.
La esquina de mi boca se curv en diversin. 241
Por qu no?
Todas las noches, Briar y yo habamos estado entrenando de otras
maneras. Nos habamos sentado en el suelo hablando de cualquier cosa
para mantener su mente lejos de lo que estaba tratando de hacer, que se
sienta cmoda con las armas. Mientras hablbamos, le hice cargar el
cartucho vaco de una pistola que le haba dado; la haba dejado caer, una
y otra vez, hasta que ya no sostena el arma entre dos dedos ni se encoga
cuando la colocaba delante de ella.
La noche en que le haba entregado la pistola con un cartucho
cargada, los estremecimientos regresaron, y haba sido incluso peor
cuando le haba hecho sostenerla. Pero yo segua hablando acerca de
cosas mundanas, de vez en cuando presionarla a continuar hasta que ella
lo haca sin pensar.
Cargar. Seguro. Soltar. Seguro. Cargar. Seguro. Dejar. Seguro.
Con su dedo siempre lejos del gatillo. Siempre apuntando lejos de ella
y de m.
Adems de entrenarla para que est cmoda sosteniendo y cargando
un arma, las dos ltimas noches pasamos horas en la zona de tiro,
ensendole cmo disparar. No era la mejor, pero no esperaba que lo fuera
ni lo necesitaba. Slo necesitaba que pudiera defenderse por alguna
emergencia, y ahora poda. Necesitaba que no tuviera miedo de tener y
usar el arma que podra salvarle la vida, y ahora estaba lista. Despus de
menos de una semana, no poda pedir ms.
Cuando la adrenalina se haba desvanecido desde la primera noche
en la zona de tiro, ella llor en la parte trasera del coche. Las lgrimas
haban cado por su rostro, su cuerpo temblaba tanto que haba tenido
que mantenerla apretada contra m para calmarla.
Una vez que finalmente haba podido hablar, haba comenzado a
divagar sobre el olor y el sonido, y ver a la gente sangrando en los
callejones, en las aceras y en los dormitorios. Pero la noche siguiente,
haba estado lista para ir otra vez y lo haba hecho mejor que la noche
anterior. En el camino a casa, le haba masajeado la mueca dolorida por
el retroceso de la pistola y se haba congelado cuando murmur:
No creo que pueda dispararle a alguien. No sabra cmo vivir
conmigo despus.
No haba respondido en parte porque pareca estar hablando
consigo misma, pero sobre todo porque la respuesta era que cada da era
una lucha, y no necesitaba que le recordaran eso.
Pero ahora Briar me mir con una mezcla de confusin y sorpresa,
como si no entendiera por qu no conoca la respuesta a mi propia
pregunta.
P-porque dijo finalmente, tropezando con las palabras, cmo 242
se supone que debo aprender algo? No ser capaz de concentrarme
contigo, y no me sentir cmoda al golpearte, no tienes algunas
almohadillas? pregunt de repente y volvi a mirar alrededor de la
habitacin.
Un atacante no tendr almohadillas, Briar. Adems, no me
preocupa que me pegues. Di unos pasos hacia ella, cerrando la distancia
entre nosotros para poder agarrar su mano y comenzar a masajear la
mueca que haba olvidado. Si quieres que contrate a alguien, lo har.
l te ensear tcnicas que haran que un hombre borracho que no
entiende la palabra "no", se detenga y piense dos veces antes de acercarse.
Pero si alguien realmente te quiere, no le importar qu tcnicas sabes. Y
no te mimarn y te liberarn cuando des el golpe correcto.
No haba preguntado antes porque saba que no habra podido tolerar
imaginar a alguien tratando de quitarme a esta chica, pero necesitaba
saberlo.
Qu hiciste cuando el hombre de William trat de llevarte?
Se estremeci, y sus ojos se cerraron como si estuviera tratando de
bloquear el recuerdo, pero despus de unos segundos, empez a hablar
con una voz entumecida.
Le mord la mano que estaba sobre mi boca. Golpe mi cabeza
contra su rostro. Mis manos se detuvieron en su mueca, y mi pecho se
llen de sorpresa y orgullo. Cuando no me dej ir, me volv en sus brazos
y comenc a araarlo. Lo pate Se qued en silencio y se encogi de
hombros.
Eres increble susurr asombrado.
Lo hice bien?
Reprim mi sonrisa y continu masajeando su mueca.
Eres increble, y luchaste ms fuerte de lo que esperaba que
hicieras. La emocin en sus ojos comenz la desvanecerse, por lo que me
apresur a aadir: Briar, luchaste por tu vida, nunca hay una mala
manera de luchar. Estoy orgulloso de ti. Pero dime qu hizo el hombre
cuando hiciste esas cosas.
Slo pens por un segundo antes de responder:
Apret los brazos alrededor de m. Me escap una vez, pero me
agarr del cabello y me empuj hacia atrs.
La rabia me inund al instante, y algo como un gruido reson bajo
en mi pecho, pero el hombre ya estaba muerto, as que no poda hacer
nada al respecto ahora.
Tragu profundamente, haciendo a un lado esa ira y la necesidad de
lastimar a un hombre por herirla, y asent.
243
Lo que hiciste cuando luchaste es mucho de lo que un instructor te
enseara. Podra ensearte un par de golpes en el estmago y pisotones,
pero el resultado ser el mismo; si el atacante realmente lo quisiera,
reforzara su agarre en lugar de soltarte.
Entonces, cul es el punto de entrenar? pregunt suavemente,
sus hombros levantndose en un leve encogimiento.
Inclin mi cabeza para que mi rostro estuviera directamente frente a
ella y sostuve su mirada.
Porque s exactamente cmo te atacara alguien, Blackbird. He sido
ese hombre.
Su rostro palideci y una respiracin temblorosa sali de sus labios.
De acuerdo dijo, sin aliento. Bien.
S exactamente cmo alguien peleara, y s exactamente cmo
respondera el agresor. Hice a un lado forzosamente los recuerdos que
amenazaban con resurgir. Y s cmo escaparme.
Briar se qued en silencio durante tanto tiempo que empec a
preguntarme si estaba bien, antes de preguntar de repente:
Te refieres a ella, verdad? La otra chica a la que amabas? Ahora
no haba ni un poco de celos en su voz, sino una curiosidad entumecida.
Me call y luego asent lentamente.
Dime cmo luch.
Por qu, Briar? pregunt cautelosamente, preocupado que la
asustara.
Tengo que saberlo. Su cabeza temblaba, casi distradamente.
Necesito saber cmo luch.
Tragu la opresin en mi garganta mientras esos recuerdos salan al
flote, y tragu otra vez.
Pate comenc, soltando la mueca de Briar para cruzar mis
brazos sobre mi pecho. La arrastr fuera de un armario, y ella ara la
alfombra, tratando de quedarse all. Segua pateando, incluso cuando la
obligaba a ponerse de espaldas para que pudiramos noquearla. Me pona
sobre ella para detenerla, y luego uno de mis hermanos traa un trapo
cubierto de cloroformo. Cuando despertaba, luchaba ms fuerte. Me daba
puetazos, pate y mordi, as que me sent y la abrac. Con cada golpe y
mordida, mi agarre era ms fuerte hasta que ella se cansaba.
Casi un minuto pas en silencio. La inquietud lentamente se arrastr
a travs de m mientras la chica frente a m segua observndome
pensativamente, antes que murmurara:
Mi primer da aqu contigo fue como tu primer da con ella.
Dud un segundo antes de extender la mano para acariciar su mejilla. 244
Al principio me odiaba. Odiaba que no pudiera seguir
desempeando mi papel contigo. Odiaba que el tiempo contigo se sintiera
demasiado como mi tiempo con ella, que todo lo haba sentido lo mismo.
Intent decirme una y otra vez que no lo era, hasta que finalmente acept
que lo era. Entonces me enamor de ti y me di cuenta que slo la situacin
era similar, no t. Y luego decidiste quedarte
Las comisuras de su boca se curvaron en una sonrisa suave, y gir su
cabeza para besar mi palma. Cuando me mir, esa media sonrisa se haba
transformado en una completa.
Me alegro que ella te haya golpeado. Una risa sorprendida estall
en mi pecho. Lo merecas.
Mi diversin inmediatamente desapareci, y mi mano se alej de ella.
Por todo lo que he hecho, mereca mucho ms que eso. Tom un
aliento calmante y dije: Pero como he dicho, luchaba y mi agarre era ms
fuerte. T luchaste, y el agarre del agresor era ms fuerte. Necesito
asegurarme que nunca vuelva a suceder.
Sus ojos se abrieron y pareci perdida en ese momento.
No podr hacer esto de la manera que esperas que lo haga. Tendr
miedo de lastimarte.
No. Me volv y camin hacia la puerta de la habitacin para
apagar la luz, hablando en el camino. Quiero empezar viendo cmo
reaccionas cuando te agarro, para ver lo que haces instintivamente. Luego
quiero repasar todas las diferentes maneras que alguien ir tras de ti.
Corriendo hacia ti, arrastrndote, caminando contigo, todo eso. Te
ensear varias maneras de escapar.
Entonces, nada de mordidas? pregunt mientras caminaba
hacia ella.
Si muerdes, no muerdas para lastimar. Muerde para arrancar
carne.
Briar se estremeci y luego levant su mano para detenerme cuando
me acerqu y saqu una venda del bolsillo trasero de mis jeans.
Espera, qu ests haciendo?
Hice una pausa para extender las manos para colocarlo sobre sus
ojos y levant una ceja.
Si te agarro ahora, te defenderas?
No dijo con una risa que insinu su frustracin. Por eso creo
que esto no tiene sentido.
Te secuestraron hace cuatro meses coment con suavidad, y
alguien intent llevarte la semana pasada. Si no puedes verme, esos 245
recuerdos van a resurgir y ese miedo te va a envolver, y vas a reaccionar.
Confa en m dije, la palabra casi como una splica cuando coloqu el
material sobre sus ojos, lo envolv alrededor de su cabeza, y lo at en un
nudo. Presion un suave beso en su mejilla, y luego sus labios, y
susurr: Siento tener que forzarte a revivir esos das, pero har lo que
sea necesario para mantenerte a salvo.
Me alej y me mov silenciosamente para pararme al lado opuesto de
la habitacin, as estaba alineado con su hombro.
Mir y esper mientras pasaban los minutos, hasta que su cuerpo
empez a temblar y sus labios comenzaron a moverse, como si estuviera
tratando de evitar cantar.
Briar murmur, solo lo suficiente para que ella me oyera.
Su cabeza se gir hacia la izquierda, pero ya estaba en silencio
deslizndome detrs de ella.
Me obligu a estar tranquilo, dicindome repetidamente que
necesitaba esto, hasta que ni Lucas Holt ni su diablo estaba a sus
espaldas, sino un hombre que jur que nunca volvera a ser.
Su temblor aumentaba y su cancin era ahora un susurro cuando me
inclin ms cerca para que mi aliento rozara su cuello.
Y fue la voz del Segador que exigi, suave y bajo:
Lucha.

246
Destruirlo Todo
Briar
Una lgrima cay y golpe la encimera de mrmol de mi cuarto de
bao. Otro chapoteo sordo. Y luego otro.
Cada lgrima cargada de cada emocin que no poda comprender en
esos minutos.
Felicidad, preocupacin, amor, negacin, alegra, terror...
Pens que haba conocido el miedo. En los ltimos cinco meses y
medio, haba experimentado ms de lo que la mayora de la gente haba
padecido en sus pesadillas.
Me haban robado de mi vida. Me haban vendido a un diablo. La
gente haba tratado de apartarme del hombre que amaba y luego haba
venido ms, buscando quitarme la vida.
Pero esto? Esto hizo que esos momentos parecan temores infantiles.
Esto haca que esos momentos parecieran nada ms que estar aterrorizada
de que mis padres me abandonaran, o de que algn da volveran a
olvidarme en algn sitio.
Dos semanas hasta la celebracin. Dos semanas hasta la redada. Dos
semanas hasta que este mundo no fuera ms que el recuerdo de una
pesadilla.
Mi mano cay a mi estmago cuando un sollozo tenso se desgarr de
mi pecho.
Porque esas dos lneas rosadas podran potencialmente destruirlo
todo.
247
Hola Chica
Briar
Hola, chica dijo una extraa y familiar voz desde la puerta de mi
habitacin.
Me enderec desde donde estaba haciendo la cama y mir por encima
de mi hombro lentamente. Sorpresa y confusin me invadieron al ver a la
mujer que estaba de pie dentro de la habitacin con una expresin
petulante en su rostro.
La compradora.
Hola contest, mi tono delatando cun aturdida me senta por
verla all. No la haba visto desde el comienzo de mi tiempo aqu. Me volv
para enfrentarla completamente, inclinando la cabeza mientras lo haca.
No es estpida esta vez entonces?
La mujer me lanz una de sus sonrisas desafiantes y levant un
delgado hombro.
Dmelo t.
No s por qu seguiste llamndome as en primer lugar respond
suavemente mientras su mirada recorra la habitacin, de vez en cuando
detenindose en algo por un momento extra antes de continuar.
No? pregunt mientras se acercaba a m para poder buscar mis
ojos. A dnde perteneces, chica? Cuando mis cejas se fruncieron,
chasque la lengua de esa manera que recordaba. Sigues tratando de
huir?
Supe de inmediato lo que estaba preguntando y lo que no. Ella no
saba, no poda saber de nuestros planes ni del trabajo de Lucas con el
FBI, pero recordaba claramente de mis primeras semanas que quera 248
ayuda para regresar a Kyle. Me haba dicho que, al no ayudarme, me
estaba salvando la vida
Mi mano cay automticamente a mi estmago agitado y rezaba para
que dejara de revolverse, as mi respuesta no sera confundida con nada
ms que honesta.
De l? pregunt suavemente y luego negu. Nunca ms.
Cientos de mujeres dijo retorciendo los labios. Te dije que me he
encontrado con cientos de mujeres y docenas de estos hombres. Ni una
sola vez ha habido un reloj de hombre en la mesa de noche de la mujer, ni
siquiera de una primera.
Me qued inmvil, luego mir por encima de mi hombro hacia donde
estaba el reloj olvidado de Lucas.
Ni una sola vez ha habido una chaqueta y una corbata apoyadas en
la silla del escritorio de la mujer continu.
Pero esta vez no necesitaba mirar. Cuando volv a mirarla, pude ver
las prendas de vestir del da anterior con el rabillo del ojo.
A pesar de que la alfombra haba sido reemplazada en la habitacin
de Lucas, l saba que no quera volver a estar ah dentro, no quera seguir
viendo el lugar donde ese hombre haba muerto. Lucas tena su ropa en su
propio armario, pero habamos estado usando mi habitacin desde
entonces, no es que pudiera contarle eso a la compradora. Saba que,
aunque explicara lo del hombre muerto, no importara. Ningn hombre en
esta vida habra compartido una habitacin con ninguna de sus mujeres,
sin importar las circunstancias.
Supe desde ese primer da, desde el momento en que te estaba
tomando las medidas, que haba algo diferente entre ustedes dos dijo.
Saber que el amor puede formarse en una de estas casas me da la
esperanza de que cualquier cosa en este mundo es posible.
Quera negarlo, tratar de proteger a Lucas y a m, ahora que
estbamos a slo unos das de la celebracin. Pero esta mujer haba tenido
meses para decir algo y no lo haba hecho. William lo haba descubierto
antes de que esta mujer hubiera entrado en mi vida.
Nunca habamos engaado a nadie.
Mi cabeza haba estado negando lentamente en preparacin de mi
negacin y se detuvo de repente cuando me di cuenta de lo que haba
dicho.
No nos ambamos en ese momento.
Oh, chica estpida dijo afectuosamente, seguido de cerca por otro
chasquido de la lengua. T no te diste cuenta de lo que suceda porque 249
estabas aturdida por el miedo y la tristeza, y l no quera darse cuenta.
Eso no significa que no se amaran, incluso entonces.
Pero
Por qu crees que le di el nmero de telfono, chica? Alz una
ceja y esper mi respuesta, pero no tena una. Porque lo saba. Porque
pude verlo. Porque saba que algn da reconoceras que tu alma
perteneca a la suya.
Parpade rpidamente, la sorpresa me invadi al or sus palabras.
Pens que slo estaba haciendo su trabajo. No tena idea de que
estaba viendo algo que nosotros no podamos.
En ese momento, haba estado enamorada de Kyle y estaba
desesperada por volver a casa. Ahora? Lucas era mi hogar. Y todo lo que
quera para Kyle era una oportunidad para llorar por la chica que haba
conocido y aceptar que me haba ido para siempre.
Las lgrimas llenaron mis ojos antes de deslizarse rpidamente por
mis mejillas, y un sollozo tenso qued atrapado en mi garganta.
Oh, chica se burl. Nadie tiene tiempo para tus lgrimas.
Tenemos que... Se interrumpi cuando arroj los brazos alrededor de su
cuello y la atraje hacia m.
Era la mujer ms extraa que haba conocido.
Y estaba tan agradecida por ella.
Esta camisa cost una fortuna; no la arruines con tus lgrimas.
Me re a travs de las lgrimas y me apart de ella a tiempo para verla
dndome una sonrisa amable antes de que su rostro cambiara a esa
mirada que llevaba bien, como si yo no fuera nada ms que una molestia.
Ahora, djame traer los vestidos. Tenemos que encontrarte uno
para que uses en la celebracin.
La confusin me invadi mientras sealaba hacia el bao que
ocultaba mi enorme armario demasiado lleno.
Tengo vestidos.
Alz una ceja y retorci los labios otra vez.
No para la celebracin, no lo tienes.
***
Horas ms tarde tena mi vestido escogido y colgando en mi armario
en una funda, y algo sobre saber que estaba ah aadi un dolor en mi
pecho al miedo que ya haba estado apoderndose de m.
No haba podido decirle adis a la compradora. No de la manera que
quera hacerlo. No haba podido agradecerle por haberme ayudado a ver
que todo lo que siempre quise haba estado justo frente a m.
250
En lugar de eso, me mord el labio y contuve ms lgrimas mientras
se iba, declarando:
Seguirs siendo, por encima de todo, la que ms estar ansiosa por
ver.
Estaba acostada en la cama, tratando de contener las nuseas y los
mareos que nunca parecan desaparecer ltimamente cuando la cama se
hundi por su peso y de inmediato me maldije por no orlo antes de que
llegara a la habitacin.
Blackbird dijo suavemente, la preocupacin goteando de la
palabra.
No tuve que forzar el alivio que brot de m cuando dije:
Ests en casa.
Pero sus ojos oscuros escudriaban mi rostro, buscando todo lo que
estaba tratando de ocultar.
Qu sucede?
Negu rpidamente.
Slo he estado preocupada susurr, al menos dndole esa verdad.
Cada da que se marchaba era una agona, sabiendo que estaba
dispuesto a rodearse de otros hombres de su mundo, hombres que podran
estar potencialmente del lado de William. Cada da me haba dejado sin
poder respirar completamente hasta que llegaba a casa.
Pero tena que mantener las apariencias.
En los ltimos dos meses, haba estado sola nicamente cuando el
chofer llevaba y traa a Lucas del trabajo o a cualquier otra cosa
relacionada con los negocios. El chofer regresaba a la casa para
protegerme, hacindose invisible mientras yo me quedaba adentro y
entrenaba o lea, para que no me sintiera asfixiada, como lo haba hecho
antes.
Hoy era el ltimo da que Lucas iba a trabajar. Hoy era el ltimo da
que tena que dejarme por alguna razn. Y aunque estaba muy agradecida
por eso, muy agradecida de que no tendra que preocuparme durante
horas y horas, tena miedo de los prximos dos das y medio.
Se haba sentido casi imposible ocultarle lo que estaba sucediendo
dentro de m a este hombre las ltimas dos semanas, pero haba estado
tan distrado con el trabajo y toda la planificacin con David que haba
sido factible. Sin embargo, poda sentir la ansiedad y la inquietud que
estos das restantes causaban. Poda sentir su necesidad de pasar cada
segundo conmigo como si fuera el ltimo, porque estaba duplicando mi
propia ansiedad y reforzando mi decisin de ocultarle esto.
l hara cualquier cosa cualquier cosa para mantenerme a salvo.
251
Pero no sera capaz de pensar con claridad si lo supiera, y conseguira
que lo mataran.
Sus dedos se deslizaron suavemente por mi mejilla, luego tom mi
rostro con su gran mano.
Briar, he estado pensando
Mi corazn cay a mi estmago ante su tono y la mirada derrotada en
sus ojos.
No quiero que vayas a la cele
No dije rpidamente. Lucas, no.
Briar, escucha
No, no me digas que te escuche dije con los dientes apretados, y
lo apart para que pudiera sentarme en la cama. S lo que ests
haciendo, y no puedes hacerme esto. No despus de todo lo que hemos
pasado para llegar hasta aqu. Las lgrimas ya estaban cayendo por mi
rostro, pero no me molest en tratar de detenerlas. Me estaba rompiendo el
corazn.
Blackbird dijo en un tono suave y tranquilizador mientras se
estiraba para alcanzarme de nuevo.
Le imped que me tocara y mantuve mi mano temblorosa en el aire.
He odo todas las conversaciones que has tenido con David durante
los ltimos dos meses. S lo que esto significa.
El rostro de Lucas cay, pero no intent aplacarme.
Me dijiste que una vez que uno de ustedes compra a una mujer, no
se les permite ir a esta reunin anual, pero tienes que hacerlo. Toda tu
casa tiene que hacerlo, lo cual se refiere a m. S por qu David no te deja
sacarme de aqu. Es por esta noche. Si no estoy ah, s que eso har una
declaracin que no puedes permitirte hacer.
Puedo cuidar de m mismo dijo en un tono calmado que me
molest.
No puedo dejarte morir.
Mis palabras rompieron algo dentro de l, y se estir para alcanzarme
rpidamente, acunando mi rostro entre sus manos.
No puedo salvarte de algo que no puedo ver venir. Su voz
profunda reson. Pareca que estaba siendo torturado, pero estaba
sostenindome como si fuera preciosa. Cuando habl de nuevo, sus
palabras eran speras, su respiracin irregular. No lo entiendes, Briar?
Si ests all, l tratar de asesinarte. Sabe que estar observndote y
observando cada movimiento que l haga. As que lo har en silencio, sin
siquiera acercarse a ti.
No lo sabes. 252
Lo s dijo, con las palabras retorcidas de dolor. Y prefiero morir
antes que vivir sin ti. Se inclin hacia atrs, soltndome para poder
meter la mano en su bolsillo. Sac un sobre y me lo pas lentamente.
Mis cejas se fruncieron cuando saqu una tarjeta cuadrada negra.
Pareca una muestra de color, pero era tan gruesa que habra tomado un
gran esfuerzo doblarla.
Yo no Me detuve cuando la di vuelta y vi que haba algo escrito.
La segunda subasta del ao siempre viene inmediatamente despus
de la celebracin. Tuve que comprar un boleto para mantener las
apariencias.
Ya saba lo que me estaba diciendo, pero eso no explicaba lo que tena
en la mano.
Qu es esto? pregunt, mi voz apenas por encima de un susurro.
No parece mucho, pero esa tarjeta que ests sosteniendo vale diez
mil dlares comenz.
Mi estmago se revolvi y tuve que tragarme el odio y repugnancia por
los hombres que vivan en este mundo, que gastaban esa cantidad de
dinero slo para sentarse en una subasta.
y el chip en su interior es cmo entramos en las subastas. Me la
entregaron hoy. Lucas dio un golpecito con el dedo en la nota escrita en
plateado y gru. Eso ya estaba ah.
No necesitaba preguntar de quin era el mensaje. La escritura era
exactamente igual a la que haba visto en las tarjetas de los hombres que
haban venido a matarme.

Es hora de empezar de nuevo

Supuse que no tendramos noticias de William porque haba fallado


en ambos intentos de llevarte, y se estara recuperando. No tena idea de
que planeaba algo para la celebracin.
Le las palabras una y otra vez, sin darme cuenta de que mi mano
libre haba ido a mi estmago en algn momento. Pero Lucas no dijo nada.
Si lo not, probablemente pens que era debido al miedo.
Tal vez se refiere a ustedes dos
Sabes que no dijo Lucas mientras la frustracin escapaba de l.
William no hace nada sin planearlo cuidadosamente. Podra haber llamado
o puesto el mensaje en la invitacin a la celebracin. Escogi esto; est 253
enviando un mensaje. Est golpeando al ritmo del latido de un corazn,
Briar.
Djalo. Solt lo que estaba sosteniendo y me sub a su regazo
para poder tomar su rostro de la misma forma que lo haba hecho antes.
Su rostro se volvi borroso, as que cerr los ojos y presion mi frente
contra la suya, susurrando: Slo un hombre que quiere morir llamara a
la puerta del Segador.
Da 182 con Blackbird
Lucas
Me par en la puerta del dormitorio y el tiempo pareci perderse a mi
alrededor. Se senta como das y segundos todos a la vez mientras vea
dormir a mi blackbird, inconsciente de la guerra que bulla dentro de m.
Quera meterla en mis brazos, presionar mi boca contra la suya y
rogarle que me dejara llevarla lejos. Quera despertarla para poder pasar
una ltima hora adorando su cuerpo, perpetundolo a la memoria. Quera
correr antes de que despertara, as no poda tratar de convencerme de lo
que saba que tena que hacer.
Me haba pedido que terminara esto, y eso es lo que iba a hacer. Pero
no haba manera de ganar.
Haba habido momentos en mi vida que estaba seguro de que iba a
morir, pero en ese momento, lo sent en mis huesos. Este era un final
hacia el que estaba caminando. Mi suerte como Briar lo haba llamado
se haba agotado.
Porque si viva fsicamente o no, no estara vivo despus de esta
noche. No sin ella.
Me empuj lejos del marco, y dej cada emocin abrumarme mientras
me acerqu la cama donde la haba amado y apreciado durante estos
ltimos meses con ella, y presion mi boca a la suya.
Te amo susurr contra sus labios. Para siempre. Perdname.
Un dolor tan profundo que casi me llev a mis rodillas rasg a travs
de m, pero me obligu a alejarme y de algn modo sal de la habitacin y
baj las escaleras donde el conductor vena con el desayuno.
Necesito que hagas algo por m. No me preguntes, y no alertes a 254
nadie, especialmente a Briar.
Su preocupacin era evidente mientras miraba rpidamente de m a
las escaleras.
Cualquier cosa, Sr. Holt.
Sabes que su vida estar en peligro esta noche. Si algo sucede, haz
todo lo posible para sacar a Briar de all viva. Oblgala a irse dije, con la
voz sonando tensa.
l no se movi de su lugar, y por una vez, su mirada no vacil de la
ma.
Sr. Holt?
Haz todo lo posible para sacar a Briar de all viva, y obligarla a irse
repet en voz baja. Llegando a mi bolsillo, cog el papel doblado y lo
empuj en su direccin. Este hombre te encontrar. Asegrate de que
ella se vaya con l.
Por supuesto, Sr. Holt dijo automticamente y se alej de m
cuando pas junto a l mientras me diriga a mi oficina.
l no mir hacia las escaleras ni not la manera en que cada paso
lejos de donde haba dejado mi corazn estaba destruyendo otro pedazo de
mi alma. Estaba demasiado concentrado en no molestarme. Yo saba que
necesitaba mantenerlo as.
Porque esto era lo mejor.
Tan pronto como estaba sentado en mi escritorio, tom mi telfono y
saqu el nmero que me haba sido enviado por Facebook una hora antes.
Mi pulgar se mantuvo flotando sobre l mientras estaba de pie en un
acantilado del que todo mi ser estaba tratando de retroceder, sacudindose
y retorcindose en un intento de volver a esa chica que tena mi corazn.
Presion y levant el telfono a mi odo.
Un timbre.
Dos.
Hola?
Inhala.
Exhala.
Inhala.
Con un aliento desigual, me arroj sobre el borde, destrozando la
ltima parte de mi alma.
Kyle...

255
Respira
Briar
Aos de preparacin no habran sido suficientes para prepararme
para lo que habamos entrado por la tarde. Y solo haba tenido meses.
Haba sabido cuntos hombres estaban en este mundo en el que
haba sido vendida, este mundo del que mi demonio haba formado parto
durante aos para acabar con l. Lucas y David haban dicho el nmero
tan a menudo que continuaba apareciendo en mi mente incluso cuando
intentaba dormir.
Treinta y tres. Haba treinta y tres hombres, incluyendo a Lucas.
El nmero solo me haba sorprendido medio segundo antes de que me
diese cuenta de que ya lo saba. Mi comprador haba dicho docenas en
ms de una ocasin, y tena la sensacin de que lo haba sabido desde el
primer da.
Haba mirado hacia lo que parecan docenas de falsos espejos
mientras docenas de luces se encendan y apagaban mientras los hombres
que se escondan detrs de ellos pujaban por m.
No, ese nmero no me sorprenda, pero quizs era porque no poda
comprender lo que realmente significaba.
De pie en el enorme vestbulo donde cada uno de esos treinta y tres
hombres estaban reunidos para su celebracin anual, estaba comenzando
a comprender lo terrible que era el nmero treinta y tres.
Porque cada uno de esos treinta y tres hombres tena en alguna parte
de una a quince mujeres de pie junto a ellos, la mayora tena lo ltimo. De
una a quince mujeres que haban sido secuestradas de sus casas y
vendidas en una subasto como me haba sucedido a m. 256
Todas esas mujeres secuestradas
Y no haban tenido a Lucas.
Lo que era peor, casi todas las mujeres se vean delirantemente felices
con sus hombres, justo como hacan las de William.
Lucas me haba contado que, en algn momento, casi cada mujer
tena la oportunidad de volver a la vida que fuese que haba tenido antes
de que hubiese sido secuestrada y ninguna lo hizo jams. Por las historias
que las mujeres de William me haban contado de sus vidas previas, y de
lo poco que haba escuchado de Lucas, estaba segura que saba el por
qu
Las mujeres solo vienen de las peores vidas, vidas de las que las
mujeres estaran agradecidas de alejarse.
Como Jenna habra hecho, haba pensado repetidamente cuando me
di cuenta de porqu la haban elegido en primer lugar.
Era una forma para esos hombres de sentirse como si estuviesen
salvando a sus mujeres de unas vidas espantosas, y a su vez, era el
porqu la mayora de mujeres pensaban que estaban enamoradas de esta
nueva vida. Porque, aunque el principio fue espantoso, casi siempre se
converta en algo mejor de lo que haban tenido.
Y ahora estbamos a punto de destrozarles esta vida a todas ellas.
Estbamos a punto de destrozar un mundo donde se haban sentido ms
cmodas con los hombres que les lavaron la cabeza, y enviarlas a un
mundo lleno de terapeutas y agentes con la esperanza de que algn da
viviran las vidas normales que siempre deberan haber tenido.
Mirando a los cientos de mujeres llenando el vestbulo, me
aterrorizaba saber que algunas de ellas nunca se ajustaran saber que la
mayora de ellas no queran salir de este mundo saber que ser liberadas
de estos hombres desequilibrados sera ms duro para ellas de lo que
haba sido ser arrancadas de sus casas.
Ya haba estado intranquila antes de que el evento hubiese
comenzado, pero mis nauseas haban empeorado desde que habamos
llegados unas horas antes, pero me senta cercana a desmayarme mientras
permaneca en el mar de mujeres perdidas.
Lucas murmur una maldicin entre dientes, y alc mi cabeza pesada
para mirar en la direccin que lo haca l.
Un par de hombres y sus mujeres estaban caminando en nuestra
direccin e instintivamente me apret contra el costado de Lucas cuando
not quin era uno de los hombres.
No conoca su nombre y no quera hacerlo. Todo lo que importaba era
que cuando lo miraba, recordaba las palabras de Lucas de mis primeras 257
semanas con l, y entend lo mal que podra haber ido todo para m
cuando fui la primera vendida en la subasta.
Es posible que, si no hubieses sido comprada por alguien ms,
entonces podras haber terminado como esclava sexual.
Esto era lo que Lucas haba querido decir ese da. l era uno de los
dos hombres que haba visto en una celebracin as, y provoc que mi
estmago ya mareado se revolviese hasta que me sent como si pudiese
vomitar todo su contenido justo aqu en el suelo. Me senta enferma
mientras observaba a los hombres acercarse a nosotros, y de repente ya no
pude tragar. Sent la lengua demasiado pastosa, la boca demasiado seca.
Necesitaba salir de all.
El hombre era alto con una enorme barriga. Y en una de sus rollizas
manos sostena el final de unas correas. Unas correas que estaban atadas
a sus mujeres. Mujeres que se estaban arrastrando por el suelo detrs de
l como si fuesen perros.
Lucas se apart tan rpido de m que me tambale hacia l, solo
estabilizndome cuando me sujet por la parte superior del brazo y me
hizo enfrentarlo.
Lo siento susurr automticamente. Saba que no poda tocarlo.
No haba querido hacerlo, solo haba querido alejarme de lo que estaba
viendo.
Lucas agach la cabeza, as estaba a mi nivel y me clav con una fra
mirada. Curv los labios con gesto de desprecio, completando su
expresin, sin hacer juego con sus palabras entre dientes:
Te tengo. Puedes hacerlo.
Para cualquiera que estuviese mirando, era un hombre asqueado con
la forma en que su mujer haba actuado, y le estaba dando rdenes bajas.
Para nosotros, me estaba tranquilizando y consolando del nico modo que
poda mientras estaba haciendo su papel.
Recuerda que vamos a acabar con todos. Recuerda que vamos a
liberar a las mujeres susurr, luego me liber de forma ruda, estirndose
justo a tiempo para recibir a los hombres mientras se acercaban.
Para cuando me gir hacia ellos y levant la cabeza, cada emocin
estaba guardada en mi interior, sin mostrar nada de lo que senta. Nada
de la fatiga o la nauseas que estaban sucediendo en mi interior. Nada de la
repulsin o el horror de lo que estaba viendo en esta gran sala. Nada de la
anticipacin o impaciencia de lo que iba a llegar antes de que terminase la
noche.
Nada de ello.
Por todo lo que saba, era una mujer que justo haba sido regaada en 258
pblico por el hombre que la posea, y estaba intentando no mostrar que
estaba avergonzada.
Lucas Holt llam el hombre con las correas. He estado
buscndote para hablar contigo. Se ha estado rumoreando lo bien que lo
has hecho con tu primera.
Ahora que l estaba ms cerca, poda verlo ms claramente. Estaba
sudando profusamente, forzando a que sus esclavas sexuales se
arrastrasen sobre lo que estaba chorreando de l hasta el suelo.
La bilis se desliz por mi garganta e intent echarlo atrs.
Pas lentamente su mirada sobre m, y perd mi control sobre mi
apariencia neutral cuando se lami los labios y dijo:
Y puedo decir, es encantadora.
Agach la cabeza y vi a Lucas tensarse desde el rabillo del ojo antes
de meterse las manos en los bolsillos del pantaln. Saba quin se estaba
enfrentando ahora a esos hombres asquerosos y saba lo que estaba
imaginando que les haca.
Y por una vez no me asust. Lo deseaba.
El suelo se balance bajo mis pies y cerr los ojos apretadamente
mientras dejaba salir la respiracin lentamente, intentando calmar mi
estmago. Pero senta la cabeza ligera, demasiado ligera.
Tragu de forma pastosa e intent abrir los ojos, pero los cerr de
nuevo cuando sent que toda la habitacin giraba a mi alrededor.
Cuando mi demonio habl, nada de la ira que saba que l estaba
sintiendo poda escucharse. Solo una calma inquietante, con ligeros trazos
de arrogancia.
Al principio ella fue desafiante, pero la descubr lo suficientemente
pronto, y luego fue fcil de romper.
El hombre sudoroso se ri con fuerza, y otro hombre a mi izquierda
habl, hacindome sentir ms tambaleante.
Deberas comprar esta noche, Lucas. No muy a menudo
encontramos a una que har lo que necesitemos tan rpido, deberas
tomar ventaja y comenzar con tu segunda.
Planeo hacerlo respondi Lucas con frialdad.
Miren eso farfull el hombre sudoroso. Tu primera ni siquiera
puede soportar el pensamiento de ello. Las zorras celosas estn en el
principio.
Saba que se refera a la forma en que no poda mirar a ninguno de
ellos, pero tena miedo de lo que sucedera cuando abriese los ojos. Estaba
temblando y sintiendo fro, como si alguien me hubiese metido en una
259
cubitera. Tambin estaba sudando tan profusamente como el hombre de
las correas.
Briar dijo Lucas con una advertencia, pero saba que el tono era
ms para los hombres que para m.
Con otro suspiro tranquilizador, me obligu a abrir los ojos, pero solo
fui capaz de captar la escena frente a m antes de que todo se volviese
negro.
Un silencio que se senta imposiblemente fuerte en mis odos, y me
sent muy consciente de todo y nada a la vez.
Saba que estaba de pie. Saba que estaba intentando respirar con
calma. Saba que estaba mirando sin expresin a la nada, porque no
estaba viendo nada. Saba que me estaba inclinando demasiado hacia
delante y necesitaba detenerme.
Pero no poda ver o escuchar nada ms que el silencio ensordecedor y
no poda discernir el tiempo que estaba pasando, porque este horror se
senta como una eternidad.
Lanc la mano a un lado, hacia donde haba estado Lucas. La fuerza
de mi movimiento me hizo tropezar hacia delante. Antes de que pudiese
intentar enderezarme, todo regres a m repentinamente, y choqu contra
el costado de Lucas mientras la luz y el ruido se volva demasiado.
Lucas me atrap automticamente, pero solo tuve un momento para
descansar en sus brazos mi cabeza cayendo pesadamente sobre su
pecho antes de que l me estuviese sujetando del hombro y me alejase.
Solo poda imaginar cmo me vea por el pnico que pas por su
rostro cmo me vea por el pnico que se mostr en su rostro antes de que
fuese capaz de controlarlo, y luego su rostro se arrug con enfado
practicado.
Necesito algo de beber.
La sorpresa y la preocupacin llenaron esos ojos oscuros antes de que
se obligase a apartarlos, y mascull:
Puedes esperar hasta que haya terminado de hablar con estos
hombres. No trat
No. Ahora dije perezosamente y a ciegas lo busqu de nuevo
cuando me balance en su direccin. Apart mi mano de un golpe, pero su
otra mano en mi hombro se apret para evitar que cayese.
Qu est mal con ella? cuestion un hombre. Su tono mostrando
lo sorprendido que estaba por la forma que yo estaba actuando.
Necesito agua le dije a Lucas mientras mi temblor continuaba.
Algo. Por favor.
Cuando habl, su voz fue lenta, peligrosa: 260
Puedes esperar. No nos interrumpas de nuevo.
El hombre sudoroso se burl:
Estoy en lo cierto en asumir que esos rumores de tu xito, son solo
eso?
Lucas, estoy
Briar! espet, la sorpresa y la furia mostrndose en ese peligroso
rostro mientras me obligaba a acercarme y bajaba la cabeza para
suspirarme al odo, pero Lucas se qued quieto cuando uno de los
hombres habl:
Tu mentor es consciente de la desobediencia de tu chica?
Se sinti como si toda la sala se hubiese quedado en silencio, aunque
solo era el grupo rodendonos esperndonos por la respuesta de Lucas.
Mi demonio se apart de m, una sonrisa cruel tirando de sus labios.
Su desobediencia? pregunt con un tono peligroso. Apart su
mirada de la ma y la dirigi hacia los hombres. Su desobediencia no es
nada que una noche de castigo no solucione.
Los hombres se rieron con fuerza y Lucas us el momento para
agachar la cabeza, as sus labios volvan a estar junto mi oreja.
Respira, Blackbird susurr con un tono calmado. Respiraciones
lentas y profundas. Permanece aqu y respira. No puedo dejar que te
vayas, y no puedo dejar que me fuerces a dejar la conversacin. Prometo
que te llevar a algn lado donde te puedas sentar muy pronto. Solo
respira. Se vea completamente como el Lucas Holt que necesitaba
interpretar cuando se apart de m y les dio a los hombres una mirada
frustrada cuando volvi a enfrentarse a ellos. Pero, aunque liber mi
brazo, estaba permaneciendo ms cerca de m de lo que haba estado en
un principio, y saba que estaba preparado para atraparme si comenzaba a
desmayarme.
Lo que todava se senta muy real como posibilidad.
Ah. Zorras celosas repiti el hombre sudoroso, luego busc entre
sus correas hasta que encontr la que estaba buscando. La alz, a la
altura del hombro, y una de las mujeres se sent sobre los talones en
lugar de estar a cuatro patas. Esta hizo lo mismo, mi primera.
Estbamos en este mismo evento cuando se dio cuenta de que podra estar
comprando mi segunda. Comenz a acurrucarse contra m como una zorra
en celo. No esper a llegar a casa, la tom en el bao y le ense la
eleccin all mismo.
Se me escap una respiracin entrecortada y se me cerraron los ojos
cuando la habitacin volvi a dar vueltas, mientras mi odio y disgusto por
el hombre creca con tanta fuerza que quera gritar y araarle el rostro,
quera arrancarle las correas de la mano y usarlas contra l. 261
Lucas hizo alguna especie de zumbido con su garganta, pero yo
estaba esforzndome para mantenerme en vertical como para centrarme
en ello.
Esa no es una mala idea coment, su tono lleno de diversin.
Despus del espectculo que acaba de dar la ma creo que voy a tener que
hacer lo mismo.
No dejes que te detengamos dijo otro hombre, y el hombre
sudoroso se ri con fuerza, tirando de las correas mientras lo haca.
Lucas se despidi brevemente, luego se gir y comenz a caminar
lejos de m, y luch por seguirlo.
No fue hasta que estuvimos fuera de la vista del grupo que aminor y
me sujet el brazo, lo suficientemente suave para no hacerme dao, pero
lo suficientemente firme para ayudarme a estabilizarme, lo suficientemente
firme para que cualquiera mirando pensase que estaba tirando de m en
lugar de ayudarme.
Ests bien? pregunt entre dientes mientras me guiaba hacia
una mesa llena de bebidas.
Siento que voy a desmayarme.
Su agarre se apret y sus pasos titubearon, pero su expresin
permaneci fra e indiferente.
Lo hiciste? All?
Apret los dientes contra otra ola de nuseas, e intent respiras a
travs de ellos cuando los bordes de mi visin se oscurecieron.
No s lo que sucedi respond con honestidad, luego me centr en
tomar respiraciones calmadas en unos segundos. Puedo haberme
desmayado.
Odiaba que le estuviese haciendo esto cuando tenamos horas,
minutos o segundos hasta que todo hubiese terminado. Odiaba que no
pudiese ser lo suficientemente fuerte por l en esta noche cuando estaba
fingiendo su parte tan bien. No saba si era el vestido, la sala demasiado
abarrotada o el conocimiento de lo que pronto sucedera. Solo saba que
necesitaba luchar contra las nuseas y el agotamiento hasta que la noche
se hubiese acabado.
Lucas no respondi hasta que estuvimos en la mesa y tom un vaso
de agua helada y me lo entreg.
Desmayada. Cu? Se detuvo y mir sin expresin al frente unos
segundos antes de sacarse del bolsillo su telfono vibrando. Solo mir la
pantalla por un segundo antes de que su mirada afligida se encontrase con
la ma mientras responda el telfono. S? mascull como respuesta, y 262
luego cerr los ojos. Bien de acuerdo.
La llamada se termin casi al comenzar, y luego Lucas permaneci all
con los ojos cerrados y su mano frente a l, como si no supiese qu hacer
con ella o con el telfono que todava estaba sujetando.
Quin era? pregunt suavemente, en caso de que alguien
cercano estuviese escuchando. Las mujeres no tenan permitido hacer
preguntas tan simples como esa. Cuando Lucas no respondi, pregunt:
Es la hora?
Pero debera haber sabido la respuesta antes de que Lucas negase.
David no le dira a Lucas en qu momento iban a entrar, solo que era esta
noche.
Era el conductor respondi finalmente, y luego dej salir una
pesada respiracin. Briar, creo que deberas tumbarte.
Quera hacerlo. Lo quera tan desesperadamente que estaba
preparada para llorar justo ante el pensamiento de alivio que vendra al
tumbarme. Peo no saba dnde poda hacerlo en esta sala, y con la
amenaza de William, saba que no se supona que dejase el lado de Lucas.
No no sabra dnde podramos ir y
Entonces levant la mirada hacia m, y su voz estaba tensa cuando
dijo:
Briar, no te sientes bien. Es momento de que te tumbes.
Inclin la cabeza a un lado mientras la confusin llenaba mi mente ya
agotada, pero no pude forzarme a seguir negando cuando me di cuenta de
lo que estaba diciendo.
Qu?
El conductor estar esperando por ti, tmbate en el auto. Estar
all
Lucas, no susurr y comenc a extender la mano hacia l, pero
logr detenerme en ese instante. No hagas esto supliqu, no me
importaba si alguien poda escucharme.
Los dos sabamos que las mujeres no tenan permitido abandonar la
celebracin hasta que terminase, justo como yo saba que no poda
desobedecer una orden de l si alguien estaba escuchando. Estaba
intentando sacarme de aqu antes de que todo pudiese suceder. Despus
del planeamiento extensivo y todas las lecciones de defensa, l todava
estaba intentando sacarme. Todava planeaba ponerse a s mismo en una
posicin peligrosa al hacerme salir de aqu y dejarlo aqu solo.
Mi cabeza dio vueltas, o quizs fue la habitacin de nuevo.
263
Luc Me balance hacia delante, pero logr estabilizarme. Me
llev la mano automticamente al estmago cuando se me revolvi.
Briar dijo Lucas con un suave tono suplicante. Levant la mirada
para ver su mirada fija en mi estmago su expresin revelando su pnico
y negacin. Briar, dime qu est sucediendo.
Lucas, Lucas, Lucas dijo de modo encantador una fra voz con
acento detrs de nosotros.
Un escalofro me recorri la espalda mientras el pnico de Lucas se
transformaba en una sorpresa y temor incontrolado, luego baj la mirada a
un par de ojos azul plido.
Revelaciones y sacrificios
Briar
Lucas haba estado muy seguro de que William nos evitara durante
la celebracin ya que ya haba anunciado su propsito con el billete. Ver a
Lucas tan agitado me asust ms de lo que haba estado por esta noche.
Ah, Briar, qu encantador verte de nuevo dijo William, con una
sonrisa conocedora desde donde estaba sentado en su silla de ruedas.
No respond. No poda. Nunca le haba escuchado decir mi nombre
antes. Se sinti como si el suelo se estuviese levantando para encontrarse
conmigo, pero no me haba movido.
Estoy seguro de que te ests preguntando qu sucedi continu
William, y se frot el muslo derecho con fuerza para llevar mi atencin
hasta el miembro que terminaba justo sobre su rodilla. Solamente un
accidente de caza.
Una mujer se burl, y apart la mirada de la pierna de William para
ver a Karina mirando fijamente a Lucas. Sahira y el resto de las trece
mujeres tenan la misma mirada de odio por el hombre a mi lado.
Me pregunt si sentiran lo mismo si supiesen lo que William haba
intentado antes y despus de que Lucas le disparase.
Cazando coment finalmente Lucas, y aunque no poda alejar la
mirada de las mujeres o William, estaba sorprendida de escuchar el fro de
su voz y el humor en esa nica palabra. Supongo que ese es preciso.
Cmo fue la ciruga? Siento no haberme molestado en pasarme por all y
comprobar cmo estabas.
Y por qu lo haras? pregunt William, con su sonrisa
ensanchndose en algo que me hel la sangre. 264
Exactamente.
No saba cmo Lucas y William se estaban hablando con tanta calma
el uno al otro. No saba cmo Lucas no lo haba atacado an, o por qu yo
no le estaba gritando por haber intentado secuestrarme o asesinarme.
Pero luego record lo que Lucas haba dicho y saba lo que estaba
haciendo William.
Haba hecho conocidas sus intenciones, y ahora iba a torturarnos
lentamente hasta que decidiese que estaba preparado para tener xito con
sus amenazas contra m.
William estaba jugando y Lucas lo estaba retrasando mientras
intentaba encontrar un modo de machacarlo.
Aunque es un poco gracioso murmur William, las cosas que
deseas en cuanto no puedes tenerlas. No puedo recordar la ltima vez que
simplemente di un paseo con el auto, pero ltimamente es lo nico que
deseo. Desgraciadamente, no puedo. Pas su mirada calculadora de m
hacia Lucas, e inclin la cabeza a un lado. Alguna vez has tenido la
urgencia de dar una vuelta, Lucas?
Lucas estaba estudiando a William atentamente, su mirada igual de
calculadora, pero su rostro se vea extraamente aburrido. Alz los
hombros ligeramente.
No ltimamente. Es agradable tener a alguien que te lleve. Estoy
seguro de que te repondrs de tus deseos muy pronto.
Tal vez. Tal vez no. Se encogi de hombros, justo como haba
hecho Lucas. He estado teniendo estos sueos de estar de vuelta en
Inglaterra, conduciendo sobre el ro Trent. Se le fue la voz, pareciendo
perderse en esos sueos, pero not lo tens que se pona Lucas. Y luego
me despierto y me doy cuenta de que estoy aqu y no volver a conducir.
Es un poco devastador, deja que te lo diga. Casi se siente como una
revelacin.
A pesar de la tensin emanando de Lucas, forz una sonrisa.
ltimamente eres muy dramtico, William.
William. Lucas llam alguien detrs de nosotros, pero solo fui
capaz de mirar por encima del hombro al extrao antes de dirigir de golpe
la mirada al hombre frente a m.
Estaba demasiado centrada en las reacciones de Lucas y la forma en
que William me estaba fijando con una mirada victoriosa, para hacer ms
que eso.
Lucas se gir para saludar al hombre que se haba acercado, pero
permaneci enfrentndose a William y a m mientras lo haca. Saba que
necesitaba girarme, pero tena miedo de estar de espaldas hacia el hombre
en la silla de ruedas. Di un tembloroso paso atrs y me estremec cuando 265
William estir la mano para sujetarme la mueca.
La voz de Lucas se detuvo abruptamente, pero William suavemente
dijo:
Lo siento, querida Briar, no puedo escucharte. Puedes inclinarte
ms cerca?
Mir hacia Lucas, notando el pnico que no fue capaz de evitar en sus
ojos, aunque su rostro permaneca impasible.
Los hombres no tenan permitido tocar a las mujeres de otros, pero
una mujer tampoco poda ser la que detuviese al hombre si suceda tena
que hacerlo su hombre. Pero este no era cualquier hombre, era el mentor
de Lucas, y William acababa de atarnos las manos haciendo parecer como
que yo estaba en medio de una conversacin con l.
Lucas baj la cabeza en el ms ligero de los asentimientos, pero
descruz los brazos lentamente del pecho y los mantuvo a los costados.
Temblorosamente me inclin hacia William y l dijo en un tono bajo:
Mralo a l, primera.
No lo hice.
Est bien, no lo hagas. Ya he visto suficiente en los momentos que
tuviste. Se ri de forma amenazante y suavemente, y continu con un
susurro para que ni las mujeres ni Lucas pudiesen orlo: Pensaste que l
se preocupaba por ti y a cambio te enamoraste de l, pero solo te lo creste
porque l as lo quera. Cualquier cosa que pueda haberte dicho o
prometido eran mentiras para mantenerte aqu y feliz, para ayudar a tu
progreso. Y has progresado. Para estar donde ests en seis meses es
remarcable, la mayora toma el doble de tiempo. Pero djame asegurarte
que solo ha sido una estratagema. Cada palabra y cada toque ha sido para
asegurar que terminaras aqu. Todo esto fue una enorme leccin y Lucas
te ense bien.
Haca meses, podra haber credo lo que William estaba diciendo, pero
no ahora. Conoca demasiado bien a Lucas para permitir que William me
hiciese repensar todo ahora. Era lo que l quera, pero no iba a funcionar.
Esa es la razn por la que te dispar? cuestion a travs de los
dientes apretados, obligndome a mantener su fra mirada azul.
Arque una de las cejas, pero no pareca sorprendido de que supiese
que haba sido Lucas, solo sorprendido de que le hubiese dicho algo.
A veces tenemos que hace sacrificios para mejorar este mundo.
Y yo soy uno de esos sacrificios?
William me dirigi una mirada que fue tan paternal que me
sorprendi.
266
Otra estratagema, querida ma. Crees que todava estaras viva si
no hubiese sido as?
Crees que todava estars vivo si lo intentas de nuevo?
Esa expresin paternal inmediatamente se desvaneci de su rostro, y
algo muy diablico brill en sus ojos antes de que todo se volviese negro.
Esa calma desconcertante que l y Lucas parecan tener dominada fue
todo lo que qued cuando prometi:
No estars alrededor para averiguarlo.
Tiempo de irse, Briar murmur Lucas. Su pnico fue claro porque
William sonri cruelmente.
No, Lucas, creo que deberas quedarte conmigo dijo William con
frialdad y mi estmago se hundi cuando despidi con la mano a sus
mujeres.
Despus de unas miradas confusas de unas a otras, se giraron y se
alejaron como un grupo.
Hay alguna gente que necesito presentarte continu William.
He terminado contigo hace mucho y continuar as. Briar, vamos.
Me levant y saqu la mano del agarre de William e intent alejar el
fro de mi cuerpo cuando dijo:
Te dije que te quedases.
Me gir hacia Lucas, dando un paso en su direccin, pero me congel
cuando me di cuenta de lo que estaba sucediendo.
Lucas jade horrorizada.
La calma y el pnico haban desaparecido, pero haban sido
reemplazados por una furia silenciosa de la que estaba aterrorizada de
estar presente. Pero esos ojos esos oscuros ojos que tanto amaba
estaban diciendo muchas cosas que l no poda en este momento.
l me amaba.
l iba a protegerme.
l lo senta.
Baj la mirada a la pistola que estaba apuntando a Lucas, luego la
segu hasta el hombre sostenindola. El mismo hombre que haba
saludado a William y a Lucas como viejos amigos.
Como dije qudate. William se ri suavemente, luego choc las
manos dos veces.
No entend por qu la gente no estaba reaccionando. No entend por
qu la gente no estaba intentando averiguar por qu este hombre tena un
arma apuntando a mi demonio. Pero entonces me di cuenta de lo que me
pareca tan grande, no era ms que un apretado crculo de gente hablando
con los dems en esta celebracin tan, tan abarrotada. 267
Sent la presencia detrs de m antes de que realmente sintiese al
hombre. Tena que haber sido tan alto como Lucas e igual de grande.
Briar comenz Lucas suavemente, pero lo que estuviese a punto
de decir muri en su garganta.
Me tens cuando algo puntiagudo se presion contra el interior de mi
brazo, y Lucas hizo como si estuviese a punto de arremeter el pequeo
espacio entre nosotros.
William mascull, pero William solo se ri.
Sugiero que ambos se queden quietos.
Sin mover la cabeza, baj la mirada a la aguja presionada contra el
interior de mi codo y el lquido claro que la llenaba. Tena la sensacin de
que no solo me derribara por unas cuantas horas. Cuando volv a mirar
hacia Lucas y vi el profundo dolor en su mirada, supe que tena razn.
Haba planeado hacer esto de forma diferente coment William
alegremente. Incluso potico. Algo de lo que la gente hable en los aos
venideros. De ese modo nunca la olvidaras y esta celebracin te
perseguira cada ao, Lucas. Pero luego recib unas noticias perturbadoras
hace unos das, y bueno, esos planes ya no me importaron. William
inclin la cabeza a un lado para estudiar a Lucas. Dime, Lucas, cmo te
llamas?
El miedo me apres, apretndome ms y ms fuerte hasta que sent
que ya no poda respirar.
David haba dicho que averiguaran la verdad sobre mi demonio, y
habamos sido unos ingenuos pensando que no podran en el tiempo que
nos quedaba.
El pecho de Lucas suba y bajaba con brusquedad, de forma desigual,
y tena las manos cerradas en puos. Pero no se movi, y no apart la
mirada de m mientras le hablaba a William.
No hagas preguntas de las que ya sabes la respuesta.
Pero es muy divertido dijo William con otro aplauso. De verdad,
chico, dnoslo. Complceme. Me debes eso, al menos. Solo quiero
escucharlo de ti antes de que te obligue a mirar mientras te arranco el
corazn del pecho. Sus palabras eran incluso ms siniestras con ese
tono despreocupado.
Briar susurr Lucas, y William suspir pesadamente.
En algn momento de esta noche.
Lucas trag con fuerza, negando lentamente mientras observaba mi
rostro, como si estuviese intentando memorizarlo. Baj la mirada a mi
estmago unos segundos, el anhelo y la angustia destellando en sus ojos
antes de encontrarse de nuevo con los mos.
268
Para siempre susurr, y asent porque no poda hacer que mi voz
funcionase.
Tena la garganta apretada y las lgrimas estaban empaando mi
visin.
Con una ltima inspiracin entrecortada, la sostuvo un momento y
luego la liber con un nombre:
Trent Cruz.
Solo tuve un segundo para dejar que el nombre me traspasase.
Solo tuve un segundo para darme cuenta de lo que William haba
estado diciendo antes, cmo haba estado provocando a mi demonio con
su verdadero nombre.
Solo tuve un segundo, luego el saln estall en caos.

269
Da 182 con Briar
Lucas
William pens que ella no lo saba. Pens que Briar me mirara con la
traicin que l haba sentido cuando haba averiguado mi verdadera
identidad. Y saba que l estaba contando con esa mirada contando con
el dolor registrado en el rostro de Briar una vez que confirmase mi
nombre antes de que el hombre de pie al lado de ella le clavase esa aguja
y le inyectase el veneno que hubiese en su interior.
Hubiese querido ocultarle mi nombre a ella hasta que todo hubiese
terminado, hasta que este mundo hubiese sido destruido y finalmente me
entregase a ella. Pero William no iba a esperar para siempre y estaba
quedndome sin tiempo antes de que l se precipitase e hiciese algo
temerario.
La mir desde su estmago plano hasta las lgrimas formndose en
los ojos de mi blackbird, luego en un susurr dije:
Para siempre.
Asinti rpidamente. La resignacin y devastacin en su rostro
amenazaban con destruirme. Pero no me ira sin luchar, nunca lo haba
hecho y no lo hara ahora. No cuando su vida estaba siendo sostenida en
manos de otro. No cuando estaba tan seguro de que ella me estaba
ocultando algo, haba planeado ocultrmelo hasta que hubisemos
terminado esta noche as no la ocultara como haba querido.
Tragando a travs de la tensin en mi garganta y echando un ltimo
vistazo al arma apuntando en mi direccin antes de volver a mirarla.
Dedo en el gatillo. Agarre flojo.
En el espacio de un segundo, ya saba exactamente lo que hara y 270
estaba preparado.
Tom una profunda respiracin entrecortada y la mantuve mientras
estudiaba esos ojos verdes por lo que esperaba no fuese la ltima vez.
Te amo, Briar. Voy a sacarnos de esto, jur, luego dej escapar el
aliento que haba estado reteniendo y dej que el nombre que haba
mantenido en secreto durante los ltimos cuatro aos saliese de mis
labios:
Trent Cruz.
Vagamente registr el sonido de gritos provenientes detrs de m
desde la parte delantera de la sala donde se estaba llevando a cabo la
celebracin pero no me gir a mirar mientras sujetaba la pistola que me
apuntaba al estmago.
El hombre sostenindola haba levantado la mirada con los gritos,
pero tir y luch contra m cuando intent quitarle el arma.
Forc a que levantase los brazos as la pistola estaba apuntando por
encima de la cabeza de Briar y luch por alcanzar el gatillo.
Briar chill un segundo antes de que yo le disparase al hombre
sostenindola, pero de repente mis brazos se sintieron pesados y se me
cay el alma a los pies cuando la cabeza de l cay hacia atrs y caa al
suelo. Porque en vez de caer con l, la aguja todava estaba all. Clavada en
el brazo de Briar. El rostro de ella estaba plido y sin emocin, y se
tambale mientras miraba a la nada.
Bri
El hombre contra el que haba estado luchando por el arma se tumb
al suelo, enviando la pistola deslizndose lejos de nosotros, hacia la chica
a la que yo le haba fallado, justo mientras Briar se desplomaba en el
suelo.
Haba prometido protegerla. Mantenerla a salvo. Sacarla de all con
vida
Jodidamente haba fallado.
Me levant del suelo y arremet hacia ella, su nombre arrancado de mi
pecho y terminando en un rugido mientras algo se me clavaba en el
hombro y fui lanzado hacia atrs con brusquedad. Me gir hacia el hombre
que acababa de derribarme y lo sujet de la mueca mientras estaba
echando la mano hacia atrs formando un arco, el cuchillo en su mano
cubierto de mi sangre.
Manteniendo su mueca fuertemente en mi agarre, tir de su brazo
hacia m enderezndolo luego golpe con la palma abierta de mi mano
libre en su codo estirado, obligando a que se curvase en la direccin
contraria, y saboreando el sonido de su grito mientras el cuchillo caa 271
ruidosamente entre nosotros.
Tumbndolo de espaldas, sujet su corbata en la mano y separ su
cabeza un par de centmetros del suelo as la golpeara contra la dura
superficie mientras le golpeaba el rostro con el puo una y otra vez.
Solo poda sentir rabia y una agona sofocante mientras lo golpeaba.
l necesitaba sentir una fraccin del dolor que tena yo. No haba sido
capaz de que hacer que el otro hombre sufriera por quitarme a mi
blackbird, y necesitaba que alguien lo hiciese.
Mi puo se detuvo en el aire cuando una pistola se presion contra la
cima de mi cabeza. Exhal un estrangulado:
Joder.
Admitir que incluso con lo que saba de ti, no vi esto venir dijo
William a travs de los dientes apretados, y fue entonces cuando me centr
en los gritos que haban sido ahogados por profundos gritos de rdenes
para que todo el mundo se tumbase en el suelo.
La redada haba comenzado.
William movi los dedos hacia el gatillo y fij mi mirada en la suya.
Apret mi agarre en la corbata del hombre que haba golpeado hasta
dejarlo inconsciente mientras me preparaba para lo que iba a venir y
curvaba los labios en un gesto de desprecio.
Te estar esperando en el infierno.
Sonaron dos disparos y me encog mientras estpida e
involuntariamente me preparaba para morir.
Pero cuando pas un segundo y luego otro, me obligu a abrir los ojos
para ver a William sentado sin vida en su silla de ruedas mientras su
camisa se llenaba de sangre.
Gir la cabeza a un lado y vi al ngel ms hermoso de rodillas con la
pistola todava apuntando a William.
Briar dije aturdido y gir la cabeza para enfrentarme.
Con los ojos como platos y aterrorizada, su pecho se mova con fuerza
por sus respiraciones demasiado rpidas.
Briar repet, intentando asumir que estaba viva.
Lo lo hago de nuevo? pregunt temblorosamente, y comenz a
sollozar en el momento que la tom entre mis brazos. Tengo que...?
Est bien canturre mientras presionaba un beso brusco en su
frente y sus labios. Shh, Blackbird. Est bien.
Dej caer los brazos y el arma se desliz de sus dedos, y luego me
272
estaba sujetando con uno de sus brazos tan apretadamente como yo la
estaba sujetando a ella. La otra mano se la llev al estmago de forma
protectora, y los mismos miedos y pensamientos de antes se construyeron
en mi interior, pero antes de que pudiese preguntar, todo el cuerpo
comenz a temblarle con fuerza. Estaba en estado de shock.
Dijiste dijiste hacerlo de nuevo. Para estar seguro. Dijiste
Tom su rostro con una de las manos, apoy mi frente contra la suya
e intent hablar tan suavemente como fuese posible cuando todo lo que
quera hacer era suplicarle que me perdonase por no ser lo
suficientemente rpido, suplicarle que me asegurase que realmente estaba
all entre mis brazos.
Est muerto, Blackbird. Est muerto, est bien. Ests bien
susurr, luego puse mis labios sobre los suyos. Ests bien.
Todo el mundo al suelo estall una profunda voz por encima de
m, y Briar se ech hacia atrs por el sonido, pero no la solt ni me mov.
Levant la mirada hacia el hombre con chaleco antibalas y exig:
Llvanos con David Criley.
Dije que to
Llvanos con David Criley mascull y cuando pareca que poda
protestar, dije lo suficientemente bajo que mi voz no se pudiese escuchar
: Solo ests aqu porque yo hice esto posible. Ella va a entrar en shock.
Dile a Criley que Trent Cruz est exigiendo irse. Ahora.
Me mir con confusin y aprensin, pero algo se registr cuando dije
mi nombre, y se apresur a hablar en el micrfono pegado a l. Despus de
unos momentos de silencio, alz la cabeza hacia el frente de la sala y me
levant con Briar en mis brazos para seguirlo, sin volver a mirar a William
o a los dos hombres que haba dejado sangrando en el suelo.
Tan pronto como estuvimos fuera, mi supervisor se acerc corriendo
hacia nosotros, ya hablando sobre lo que fuese que sucedi dentro de la
sala, pero yo no estaba escuchando y no esper por l mientras me
encaminaba hacia una ambulancia al final de una larga fila de autos de
polica y SWAT.
David se acerc a nosotros, su tono advirtindome que no estaba feliz.
Qu sucedi?
Fue apualado respondi Briar inmediatamente.
Estoy bien farfull mientras llamaba la atencin de un
paramdico y esper hasta que nos estaban rodeando. Ella necesita que
la comprueben. Ha estado quedndose en blanco y casi desmayndose
toda la noche. Alguien le puso una aguja en el brazo hace unos cinco
minutos, no s de qu estaba llena.
Me sub a la parte de atrs de la ambulancia y reticentemente dej a
273
Briar en una camilla.
Lucas, por favor! dijo ella frenticamente y se sent,
alcanzndome cuando di un paso atrs.
Presion mi boca con rudeza en la suya, dejndolo cuando dije:
Permteles que se aseguren de que ests bien. No voy a ninguna
parte, estoy justo aqu.
Una vez que me liber, sal de la ambulancia y la observ. De nuevo,
una de sus manos estaba protectoramente sobre su estmago, y me sent
ansioso y jodidamente aterrorizado mientras esperaba por algo que ni
siquiera estaba seguro de que estuviese sucediendo.
Fuiste apualado? pregunt David una vez que los paramdicos
estaban comprobndola.
Hombro derecho. Har que lo miren ms tarde.
Pens que iba a protestar, pero despus de un momento, suspir y
mencion:
Alguien inform en cuanto entramos. Estabas cerca de all? T?
Fuimos nosotros murmur. Sin apartar la mirada de Briar, le
cont todo lo que haba sucedido con William al final.
l no apret dijo Briar dbilmente desde donde ahora estaba
sentada. Clav la aguja, pero no fue capar de inyectar lo que llevase
antes de que le disparases.
Cerr los ojos, y el peso agobiante que haba estado sintiendo desde
que haba visto la jeringuilla clavada en su brazo desapareci.
Te vi caer al suelo susurr, el dolor en mi voz revelando lo
profundamente que me haba afectado.
Estaban gritando que todo el mundo se echase al suelo explic
ella. Saqu la aguja y me tir al suelo.
Dej salir un fuerte suspiro, y abr los ojos para mirar a mi blackbird.
Pens que estabas
Briar!
Me tens al mismo tiempo que mi blackbird, y observ su expresin
deshacerse en horror y confusin cuando la profunda voz volvi a gritar su
nombre, esta vez ms cerca.
Oh Dios mo susurr ella, y las lgrimas se deslizaron
inmediatamente por sus mejillas. Kyle?
David y yo fuimos apartados del camino de un empujn mientras el
hombre que haba llegado a odiar durante los pasados seis meses corri
hacia la ambulancia y tom todo mi mundo entre sus brazos, a pesar de
las protestas del paramdico, y la bes como un hombre moribundo.
274
Pensamientos que no haba tenido en meses se erigieron en mi
interior, oscuros y feos.
No lo mismo, pens por instinto.
Pero mientras la chica frente a m se aferraba a los brazos de su
prometido en lugar de empujarlo, me pregunt cuando comprendera
finalmente que as era.
Siempre haba sabido que la perdera. Siempre supe que ella volvera
con l, lo elegira a l por encima de m. Y no tena a nadie a quien culpar
ms que a m mismo, porque haba sido yo quien los haba vuelto a juntar.
Di unos cuantos pasos tambaleantes hacia atrs y luego otro. Baj la
mirada a su estmago plano mientras la preocupacin y el dolor me
golpeaban.
David estaba diciendo algo, pero no lo estaba escuchando. l puso
una mano en mi hombro herido, pero me apart mientras me giraba y me
alejaba aturdido.

275
Canta
Briar
Jesucristo, Briar dijo Kyle cuando se apart. Las lgrimas se
estaban deslizando por sus mejillas y con sus manos estaba acunando mi
rostro, as pudo apartar mis propias lgrimas con los pulgares.
Jesucristo repiti. Pens que te habas ido para siempre. Volvi a
darme un beso brusco en la boca y trat desesperadamente aferrarme a l
as no me caera.
Me sent dbil. Senta como si mi cuerpo no volvera a responder del
modo que necesitaba que hiciese despus de lo que le haba hecho a
William. Me senta traicionada por la incapacidad de mi cuerpo de hacer lo
que necesitaba que hiciese. Me senta muy confundida
Porque Kyle estaba all y no poda entender cmo o por qu. Pero su
boca sobre la ma me hizo saber que esto era real y no un sueo. Y su
boca se senta reconfortante, como una vieja manta, pero se senta mal. Se
senta muy mal. Y no tena la fuerza para empujarlo.
Verlo despus de todo lo que haba sucedido esta noche era
demasiado, y me senta muy cerca de romperme.
Te tengo, vas a estar bien. Te tengo, vas a estar bien. Te amo
hasta que seamos viejos y con canas, Briar Rose susurr, y logr apartar
la cabeza antes de que me besase de nuevo.
Qu ests haciendo aqu? pregunt, mi voz sonando dbil y
entrecortada.
Estoy aqu para llevarte a casa.
No dije rpidamente, deteniendo su boca a centmetros de la
ma. No, cmo ests aqu. 276
El tipo trabajando con el FBI. Luke, o como se llame respondi
rpidamente Kyle. Contact conmigo para hacerme saber dnde estabas,
y dnde ibas a estar esta noche as poda venir para sacarte de aqu.
La traicin me golpe de forma rpida y profunda, quitndome el aire
de los pulmones, y busqu a mi diablo con la mirada, pero no estaba all.
No estaba all.
No. El horror goteando de la palabra. No, no! Tengo que irme
dije tan enrgicamente como pude.
Los paramdicos comprobando mis signos vitales se haban ido en
algn momento despus de que Kyle se subiese a la parte trasera de la
ambulancia, y uno rode la puerta trasera cuando me escuch.
Realmente deberamos terminar de comprobar
Tengo que irme chill, luchando por liberarme del agarre de Kyle
y salir de la camilla.
Nena, qu ests haciendo? pregunt Kyle frenticamente
mientras me ayudaba a bajar. Ests a salvo, nadie va a tocarte de nuevo.
Voy a conseguirte
Lucas grit sobre los comentarios de Kyle, y evit su mirada
cuando se tens de repente.
Nena
Luc Trent! chille de nuevo mientras giraba en pequeos
crculos, buscando a mi diablo, pero mi voz apenas tena fuerza. Mi cuerpo
se entumeci completamente cuando no lo vi y el miedo arrollador me
aplast.
Briar, estaba trabajando como agente secreto para el FBI dijo Kyle
suavemente y me rode la cintura con un brazo para acercarme a l.
Pero no puedo imaginar lo que debe haber sido para ti pensando que era
una de las personas en esa red de traficantes. Encontraremos a alguien
con quien puedas hablar.
Empuj dbilmente su pecho, incapaz de moverme contra su agarre.
No necesito a nadie con quien hablar, necesito Me romp
cuando lo vi en la distancia hablando con un grupo de hombres, su cabeza
gacha y agarrndose la nuca con la mano. Diablo susurr, y de algn
modo, imposible, mi diablo alz la cabeza y mir hacia m.
Di un paso en su direccin en el mismo segundo que l lo dio en la
ma, pero Kyle me detuvo.
Voy a conseguirte ayuda, Briar, lo juro por Dios. Se vea tan
horrorizado como sonaba. Trag con dureza un par de veces antes de que
pudiese decir: Es es normal sentir algo por una persona que te 277
mantuvo cautiva, especialmente tanto tiempo. Pero, aunque fuese un
agente encubierto, eso es todo lo que era para ti. Tu captor.
No, no lo era, no lo entiendes.
Briar, l
Le amo, Kyle grit, pero mi voz todava era poco ms que un
susurro.
Sus ojos azules se ampliaron con sorpresa.
Qu demonios? pregunt suavemente y su agarre se apret.
Fuertes sollozos sacudieron mi pecho, y me detuve de intentar
alejarme de l. Alzando mi mano temblorosa, acun su rostro y habl a
travs de mis lgrimas:
Te amo. Intent volver a ti al principio.
Qu demonios ests diciendo? Qu demonios te hizo?
S quin es, Kyle. S que es un agente encubierto. Lo he sabido por
meses. Pero incluso antes de eso, yo Un sollozo se qued atrapado en
mi garganta. Dej de intentar escaparme. l me dio oportunidades de
irme, incluso me compr un billete a casa, y no las acept. No fue por
ningn sndrome ni por nada ms que puedas pensar; solo fue l. Me
enamor de l.
Kyle se vea como si acabase de abrirlo en canal para dejar que se
desangrase, pero la negacin estaba all en su mirada.
No. No, Briar, no. Eso es el sndrome de Estocolmo
No lo es. No con l. Lo siento. Lo siento mucho. Empuj contra su
agarre y afloj los brazos, pero no me liber.
Mir hacia mi diablo. Estaba esperando a medio camino desde donde
lo haba visto la ltima vez, pero solo dio un paso antes de que Kyle
apretase sus brazos a mi alrededor y me ech hacia atrs.
Los ojos de Kyle parecan como si tuviese mucho dolor, y apret la
mandbula mientras suplicaba:
Briar, no hagas esto.
Puedo cantar con l murmur y observ el impacto de mis
palabras en el hombre con el que una vez haba visto mi futuro.
Nada de lo que haba dicho le haba hecho tanto dao como esta
confesin.
Odio estar hacindote dao. Odio haberte hecho dao todo este
tiempo dije a travs de mi tensa garganta. Por favor, perdname, Kyle.
Nunca quise que lo supieses de este modo.
Nena, yo Jesucristo. Lgrimas frescas llenaron sus ojos 278
mientras suplicaba de nuevo: Briar, no hagas esto. Ests confundida,
has pasado por algo joder, algo muy traumtico y no ests pensando con
claridad.
Despus de lo que acabbamos de atravesar, la necesidad de llegar a
donde mi corazn estaba esperando era aplastante e hizo casi imposible
centrarme en lo que estaba justo frente a m. Pero le deba a Kyle tantas
disculpas y explicaciones que llevara tiempo horas, das y semanas.
Y justo entonces, le deba ese momento.
Tom su cabeza entre mis manos y apoy la frente contra la suya.
S que te amo
Briar, no
y te amar para siempre.
Se supona que fusemos para siempre mascull l. Hasta que
fusemos viejos y canosos.
Por favor, trata de entenderlo. Por favor intenta perdonarme.
Tenamos planes, pero la vida los cambi. Odio pensar el dolor por el que
pasaste. Prometo que habra terminado con ello si hubiese podido. Las
lgrimas se deslizaron por mis mejillas cuando susurr: Todo lo que
quiero es que seas feliz.
T eres lo que me hace feliz.
Lentamente liber su rostro y busqu en su mirada destrozada.
Por favor djame ir. Ya no soy esa chica.
Briar. Mi nombre no fue ms que un suspiro forzado.
Casi pas un minuto mientras l luchaba por digerir lo que estaba
diciendo, antes de que sus brazos cayesen sin fuerza a sus costados, y
lentamente se ech hacia atrs, su cabeza temblando sutilmente mientras
lo haca.
Yo no Otro suspiro doloroso lo abandon, y con una ltima
mirada agonizante se gir y se alej.
Lo observ hasta que rode la ambulancia antes de que yo me girase
para encontrar a mi diablo mi corazn mi hogar.
Lucas Trent me mir cuidadosamente mientras caminaba hacia l
y cuando estaba casi a medio camino se apresur hacia m, recortando
rpidamente el resto de la distancia.
T, idiota farfull mientras se acercaba.
Lo s, Blackbird susurr justo antes de tomarme en sus brazos y
presionar su boca contra la ma.
Movi sus labios contra los mos con dureza, sujetndome
apretadamente con las manos, pero movi su lengua contra la ma en un
lento baile tortuoso que podra haberme hecho olvidar esa noche y todo lo 279
que haba sucedido, si no fuese por el intenso dolor de mi pecho.
T, idiota repet cuando movi su boca hasta mi mandbula y
luego por mi garganta.
Tena que hacerlo susurr cuando sus labios se encontraron con
mi clavcula. Despus de un ltimo beso persistente all, apoy la frente en
el mismo lugar y me acerc imposiblemente cerca.
Tenas? murmur y pas las manos por su cabello para acercar
su rostro al mo. Te eleg hace mucho. Por qu no pudiste ver eso?
Esa sonrisa devastadora tir de sus labios, y sacudi la cabeza una
vez.
S que lo hiciste. La sonrisa se desvaneci y dej salir un fuerte
suspiro. Pero no crea que saldra de aqu con vida, y saba que
planeabas estar conmigo a cada paso del camino. l era la nica forma de
la que te iras, la nica forma de ponerte a salvo una vez que todo fuese
mal. Desliz el pulgar sobre mis labios y un destello de sonrisa jug en
los suyos. Y aunque tu salida a salvo estaba esperando por ti, tu tozudez
casi hace que murieses de todos modos.
Es donde pertenezco dije simplemente.
Hubo una larga pausa antes de que farfullase:
No le detuviste cuando te bes.
No tena la fuerza para hacerlo. No tena la fuerza para moverme
hasta que me di cuenta de que te habas ido. Busqu en sus ojos
oscuros, viendo el dolor all y pregunt: Por eso te fuiste?
No poda mirar mi peor temor sucediendo frente a m.
l sabe dnde me encuentro ahora dije suavemente. Sabe que
no puedo estar sin ti.
Un dolor por el hombre que haba amado floreci en mi pecho, pero
no era nada comparado con el pensamiento de perder al que me sostena.
Trent? pregunt dubitativamente. Trent Cruz.
Mi diablo me toc silenciosamente unos momentos antes de agachar
la cabeza una vez con confirmacin.
Eso puede llevar un tiempo para acostumbrase.
Briar comenz con advertencia, alguna vez has pensado lo que
significa estar conmigo? Cuando no respond, continu: Te dije que fui
puesto en proteccin de testigos antes de que fuese arrastrado a esta vida.
Me acababan de decir que los ltimos juicios terminaron hace unos meses,
cada ltimo miembro de mi banda est en prisin, y van a estar ah por un
largo tiempo. Eso no significa que no tendrn gente buscndome. As que,
280
aunque toda esta redada estar por todas las noticias, me han asegurado
que yo no lo estar.
Busc en mis ojos y acerc ms la cabeza mientras susurraba:
No me marchar de aqu como Trent Cruz, porque tendra que
pasar el resto de mi vida mirando por encima del hombro. No puedo vivir
as, y no te har eso. Pero en el segundo que sal de ese edificio, ya no era
Lucas Holt. La casa, los autos, el dinero todo se ha ido excepto lo que
hice trabajando para la compaa. El FBI me ha asegurado eso, pero
todava estar comenzando de nuevo.
Cundo he querido el dinero que tenas? pregunt igual de
suavemente. No necesito a Lucas Holt, y no necesito un nombre de quien
fuiste hace toda una vida. Mientras mi diablo est a mi lado, tengo todo lo
que necesitar jams.
Estrell sus labios contra los mos suavemente, cariosamente.
Apart la mano de mi rostro hacia mi cintura, y luego pas el dorso de la
mano por mi estmago.
Se me atasc la respiracin y levant la mirada para encontrar su
conocedora mirada fija en m.
Dmelo comenz, su tono suplicante, y aplanando la mano contra
mi estmago de forma protectora, amorosa. Dime por qu est mareada
y dbil.
Lgrimas frescas se deslizaron de mis ojos, y ahogu un suave sollozo.
Ya lo sabes, Diablo.
Cerr los ojos como si tuviese dolor segundos antes de dejarse caer de
rodillas bruscamente. Tom mis caderas en sus manos y apoy la frente
contra mi estmago, y permaneci as largos momentos mientras pasaba
la mano por su cabello y lloraba silenciosamente.
Y mientras permaneca all con mi diablo arrodillado frente a m, el
alivio me atraves cuando me di cuenta de que finalmente ramos libres.
Casi los perd a ambos murmur mientras levantaba la cabeza
para presionar los labios en mi estmago. No puedo perderlos.
Lo s, pero no lo hars dije suavemente, tranquilizadoramente.
Nos prometimos el para siempre mutuamente.
Para siempre jur.

281
Increble
Briar
Segu los gritos y las risas, y gir la esquina para ver a mi marido
corriendo por la sala de estar con nuestra hija sobre sus hombros. Ella
tena suaves rizos dorados que caan sobre sus hombros, una sonrisa y
risa que te hacan derretirte una y otra vez, y los ojos verdes ms oscuros
que habras visto jams.
Era perfecta, y era una gran luz en nuestra casa.
Una luz sobre una oscuridad rota.
Mi diablo me vio all de pie y se detuvo hasta caminar tranquilamente
hacia m mientras nuestra hija gritaba por m y su hermanito en mis
brazos.
Increble murmur l, luego se inclin para poner los labios sobre
los mos.
El qu?
La forma que todava me quitas la respiracin.
Nuestra hija lo golpe en la cabeza.
Quiero besar a mami! Quiero besar a mami!
El rostro de mi diablo se ilumin y se inclin, as poda recibir un
sonoro beso de ella. Cuando se enderez, estir una mano as poda
acunar la cabeza de nuestro hijo.
Y cmo est l?
Enojado de estar despierto. Estoy a punto de llevarlo a dormir una
siesta.
282
Resopl por la nariz, su sonriso solo creciendo mientras observaba a
su hijo con mucha atencin.
Menudo diablo.
Un sonido de diversin se me escap de la garganta.
Te preguntas de dnde lo sac?
Me sonri con picarda mientras se inclinaba hacia delante para
besarme el cuello.
Acostar al monstruo luego te encontrar en la cama.
Abr los ojos antes su tono sugerente, y retuve mi sonrisa mientras
daba un paso atrs.
Para?
Sus ojos oscuros brillaron y sus siguientes palabras enviaron un
estremecimiento bienvenido por mi columna vertebral.
Estaba pensando por un poco ms.
Ms chocolate? pregunt nuestra hija con entusiasmo y golpe
la cabeza de l. Papi, corre! Y ms chocolate!
Me re suavemente luego me gir y luego tumb a mi hijo de seis
meses a dormir.
En los tres aos desde que habamos dejado Houston, la vida haba
sido tan parecida a la perfeccin como pens que podra ser. Hubo
momentos difciles, como con cualquier relacin, pero mi diablo y mis hijos
eran mi hogar, mi todo.
Al principio, habamos tenido que ofrecer una historia a los medios de
comunicacin ya que Briar Rose Chapman haba aparecido muy a menudo
en las noticias, y nos haba preocupado que la gente me reconociese una
vez que comenzsemos nuestra nueva vida.
La madre de Kyle inform que haba sido secuestrada y mantenido
cautiva durante seis meses y que recibira ayuda por los mejores
terapeutas. Un tiempo despus, se anunci que mi compromiso con Kyle
estaba terminado, con garantas de que l todava me amaba y me deseaba
todo lo mejor en mi recuperacin.
Despus de un tiempo, la historia muri, y ahora era extrao que
alguien me detuviese en la calle o en una tienda para preguntar si me
conocan.
Kyle y yo habamos tenido muy poco contacto incluso cuando
creamos nuestras historias. Lo ltimo que haba escuchado era que estaba
prometido de nuevo, y estaba feliz por l, era lo que se mereca. Alguien
que lo amase de la forma que mi marido me amaba fervientemente.
Y mi marido era mi diablo, pens con un acalorado estremecimiento 283
cuando l se coloc detrs de m despus de que me hubiese desvestido
minutos despus.
Ella est en la cama?
Un sonido de confirmacin zumb en su garganta, y me roz el cuello
con la nariz.
Dime qu quieres.
Ya lo sabes, y ya me has provocado con ello. Alcanc detrs de m
para meter los dedos por su cabello, araando ligeramente por su cuello.
Ms? pregunt enigmticamente y lentamente cerr el puo en
mi largo cabello rubio.
Siempre jade, mientras esperaba con impaciencia por lo que
vendra. Porque quera el dolor con el placer hasta que no pudiese
separarlos, y saba que l quera darme ambas cosas.
Todava era mi diablo y yo todava era su blackbird, y no quera que
jams cambisemos. Su oscuridad estaba all, girando a su alrededor, pero
haba cambiado la noche que dejamos Houston. Era como si algo se
rompiese dentro de l, y nunca haba tenido que luchar para combatir
contra ello desde entonces.
l era libre, como lo era yo.
l era mi oscuridad y yo su luz. Cuando chocbamos, todava no era
nada ms que increble.

284
Firefly

La cautivante siguiente entrega en la serie


Redemption de la autora superventas del New
York Times, Molly McAdams.
Como princesa de la mafia irlandesa-
americana, hay muchos hombres listos para
ayudar a cuidarme y protegerme. A lentamente
sofocarme al punto de estar desesperada por
libertad; por un lugar en el que pueda respirar.
Kieran Hayes ha estado salvndome desde
que tengo memoria. Est en su sangre, y una
de las muchas razones por las que me
enamor de l. Hasta que mi caracterstica
favorita se convirti en su mayor desperfecto,
causando que odie al hombre que amo. Un
guerrero impasible, su amor por m ha sido
envuelto por esos instintos.
Salvar a Lily. Proteger a Lily. Ocultar a
Lily. Encerrar a Lily.
Lo que no vi venir fue a Dare; el hombre
que poda hacer arder mi mundo en llamas con tan solo un toque. l vea
directamente a travs de m hasta mi alma, como si supiera que estaba
desesperada por libertad, y en secreto demand mi corazn desde el 285
principio.
Y no esperaba que Dare fuera Demitri Borello, la razn de tantas
muertes en mi familia. Un hombre que tomar mi vida en el momento que
se entere quin soy.
A pesar de todo, lo amar hasta que llegue el momento.
El fuego muere si no hay oxgeno para alimentarlo. El nuestro,
rpidamente estaba robando cada ltima respiracin que podemos
sacrificar.
Molly McAdams creci en California, pero
ahora vive en el estado oh-tan-
impresionante de Texas con su esposo y su
hija peluda. Sus hobbies son el senderismo,
snowboard, viajar y dar largos paseos por la
playa, que se podra traducir como ser una
persona hogarea con su esposo y
repartiendo citas de pelculas. Cuando no
est trabajando, se encuentra escondida en
su habitacin rodeada de su laptop,
telfono celular, y el Kindle, y la lucha por el
control remoto del televisor. Tiene una
debilidad por el humor crudo en pelculas y
encurtidos fritos, y le encanta acurrucarse en
un mullido edredn durante una tormenta
o en una en una baera si hay tornados. De
esta manera puede pretender que no est realmente sucediendo.
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autores favoritos HarperCollins.

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