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El sistema poltico espartano

El sistema poltico espartano, as como el educativo, se atribuyen al mtico Licurgo en el siglo VII a.C.
Habiendo consultado en Delfos a la Pitia, recibi un orculo aprobatorio para la futura constitucin de la
ciudad, al parecer muy inspirada en la legislacin cretense. Probablemente no fue escrita y debi elaborarse
a lo largo de las guerras mesenias. A fin de garantizar su subsistencia se instituy la eunoma o igualdad de
todos ante la ley, con el propsito de eliminar privilegios y descontentos. El sistema de Licurgo busca una
simbiosis en la que coexisten los diversos sistemas polticos conocidos en el mbito griego: la diarqua
(donde hay dos reyes), la oligarqua (se establece un consejo de ancianos), la tirana (con el consejo de
gobierno de los foros) y la democracia (hay una asamblea popular).

La asamblea (Apella)
Es sta la reunin de todos los iguales, convocados en fechas fijas. Corresponde a la asamblea aprobar o no
las propuestas de los foros (aunque sin debatirlas, pues parece que ningn ciudadano toma la palabra), ya
sea por aclamacin o, ms raramente, por desplazamiento de los votantes. Tambin la gerusa le somete sus
proyectos, aunque el voto de la asamblea no es vinculante y los ancianos pueden considerar que el pueblo se
ha equivocado. Por ltimo, corresponda a la asamblea elegir a los foros y a los gerontes por un sistema que
Aristteles consideraba pueril: unos cuantos magistrados, desde un lugar cerrado, medan la intensidad de las
aclamaciones que reciba cada candidato.
En realidad, el funcionamiento de la asamblea en Esparta nos es poco conocido: se ignora, por ejemplo, si
estaba permitido que cualquier ciudadano tomara la palabra para proponer una ley o enmienda, o si en
definitiva la nica misin de la asamblea era elegir a foros y gerontes. En opinin de Aristteles, la
asamblea tena un poder tan limitado que ni siquiera la menciona como elemento democrtico dentro del
rgimen poltico espartano.

Los reyes
Al menos desde la reforma de Licurgo, en el siglo VIII a. C., Esparta cuenta con dos reyes, uno perteneciente
a la dinasta de los Agadas y el otro a la de los Euripntidas enraizadas ambas segn la leyenda- en dos
gemelos descendientes de Heracles. Los miembros de ambas familias no podan contraer matrimonio entre s
y sus tumbas se hallaban en lugares distintos. Ambos reyes tenan igual rango.
El poder real se transmita al ms prximo descendiente del ms prximo ostentador del poder ms cercano
a la realeza, es decir, que el hijo pasa por delante del hermano, y que aun existiendo el derecho de
primogenitura, el hijo nacido cuando el padre es ya rey tiene prioridad sobre aquellos nacidos antes de su
advenimiento al trono. En cualquier caso, parece que los espartanos interpretaban con flexibilidad estas
normas sucesorias.
Los poderes de los reyes eran esencialmente militares y religiosos. Al principio, los monarcas podan hacer la
guerra al pas que desearan, siendo sus decisiones colegiadas. A partir del 506 a.C. los reyes harn sus
campaas por separado. En el V a.C. parece que es ya la asamblea la que vota la guerra y los foros quienes
deciden sobre la movilizacin. El rey, quienquiera que sea, es siempre el hegemn o comandante en jefe
durante las campaas militares; tiene autoridad sobre los dems generales, puede acordar treguas y combate
en primera lnea en el ala derecha, protegido por su guardia de honor de cien hombres, los Hippeis.

La gerusa
La gerusa o consejo de ancianos estaba constituida por los dos reyes y por otros veintiocho hombres
mayores de sesenta aos, elegidos por aclamacin de la asamblea tras presentar su candidatura. Elegidos por
su sensatez y capacidad militar, la mayora de los gerontes pertenecan a las grandes familias de Esparta,
pese a que, en teora, cualquier ciudadano, an sin fortuna o rango elevado, poda presentarse al cargo.
El papel poltico de la gerusa era de gran importancia y no renda cuentas a nadie. Parece que a ella le
corresponda el monopolio de la propuesta y elaboracin de nuevas leyes, estaba encargada de gestionar
todos los asuntos de poltica interna y tena competencia para juzgar a los reyes. Tambin posea, en la
prctica, el derecho de veto sobre las decisiones de la asamblea, aunque hasta el siglo III a.C. no se conoce
ningn caso en el que lo hiciera efectivo. Los ancianos constituan tambin una especie de tribunal supremo
que juzgaba los delitos y poda imponer la pena de muerte o la prdida de los derechos cvicos.

Los foros

Los foros (supervisores), preexistentes a la reforma de Licurgo, formaban un colegio de cinco


magistrados elegidos por la asamblea para un mandato anual. Su rango era similar al de los reyes, de los que
constituan un autntico contrapoder. No eran reelegibles y, al trmino de su mandato, deban someterse a
una rendicin de cuentas si as lo exigan sus sucesores. En este caso podan ser condenados incluso a la pena
de muerte.
El colegio de los foros fue lo ms parecido a un poder ejecutivo moderno que lleg a conocer la antigua
Grecia. Como su nombre indica, estaban encargados de supervisar a los reyes y al resto de los habitantes de
la ciudad, llegando su autoridad al mismo aspecto fsico de las personas. Ellos eran quienes vigilaban el
respeto a las tradiciones, imponan sanciones y penas de prisin (incluso a los mismos reyes) y podan
ordenar ejecuciones. Tambin se hacan cargo de los asuntos exteriores, ejecutando las decisiones de la
asamblea (presidida por ellos), ordenando movilizaciones y tomando cualquier decisin urgente que fuera
necesaria. Uno de los foros era el epnimo, es decir, daba su nombre al ao, aunque se desconoce la
forma en que se le escoga. Los nombres de los otros aparecan detrs en los documentos oficiales, por orden
alfabtico.
El poder de los foros fue tan amplio que Aristteles lo equipara al de los tiranos. En realidad, su funcin
terica era la de representar al pueblo y, de hecho, Cicern los compara en La Repblica con los tribunos de
la plebe. Todos los meses los reyes juraban respetar las leyes, mientras que los foros juraban defender el
poder real pero a su vez lideraban a las polis.