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Robert

Graves (1895-1985) emprendi en colaboracin con Raphael Patai,


destacado antroplogo, folklorista y especialista en temas bblicos una
investigacin sistemtica de los elementos mitolgicos presentes en el Gnesis a
la luz de la antropologa moderna.
El anlisis de esos mitos (la Creacin, la cada de Lucifer, el nacimiento de Adn
y Eva, la cada del hombre, el paraso, el Diluvio o la Torre de Babel) adquieren
su pleno sentido a la luz de la comparacin con las diversas tradiciones de
Grecia, Mesopotamia, Egipto o Persia.
Los Mitos Hebreos agrega a la descripcin de cada uno de los mitos la
referencia a las fuentes y el complemento de comentarios explicativos.
Robert Graves & Raphael Pathai

Los mitos hebreos


ePub r1.0
Titivillus 08.07.17
Ttulo original: Hebrew Myths. The Book of Genesis
Robert Graves & Raphael Pathai, 1964
Traduccin: Javier Snchez Garca-Gutirrez
Editor digital: Titivillus
ePub base r1.2
Introduccin

Los mitos son relatos dramticos que forman una carta constitucional sagrada por la que
se autoriza la continuidad de instituciones, costumbres, creencias y ritos antiguos, all
donde son comunes, o se aprueban sus modificaciones. La palabra mito es griega, la
mitologa es un concepto griego y su estudio se basa en ejemplos griegos. Los intrpretes
literales de la Escritura que niegan que la Biblia contenga mito alguno estn, en cierto
sentido, justificados. La mayora de los otros mitos tratan de dioses y diosas que
intervienen en asuntos humanos, cada uno favoreciendo a hroes rivales, mientras que la
Biblia slo reconoce a un nico Dios universal.
Todos los documentos sagrados anteriores a la Biblia escritos en hebreo se han perdido
o han sido suprimidos de manera deliberada. Entre ellos figuran el Libro de las Guerras de
Yahveh y el Libro del Justo, relatos picos sobre la marcha de los israelitas por el desierto
y su invasin de Canan. A partir de los breves fragmentos citados en Nmeros 21, 14,
Josu 10, 13 y 2 Samuel 1, 18 se puede comprobar que esos libros estaban escritos en el
antiguo estilo potico hebreo. Un tercer libro, compilado, segn se cree, en siete partes por
orden de Josu, describa Canan y sus ciudades (Josu 18, 9). El Libro de la
Descendencia de Adn (Gnesis 5, 1) propone un relato detallado de las diez primeras
generaciones desde Adn hasta No. El Libro de Yahveh (Isaas 34, 16) parece haber sido
un bestiario mitolgico. Algunos otros libros perdidos mencionados en la Biblia, como los
Hechos de Salomn, el Libro de la Genealoga, lasCrnicas de los reyes de Jud, de los
reyes de Israel, de los hijos de Lev, deban de contener numerosas referencias mticas.
Los documentos sagrados posteriores a la Biblia abundan. Durante los mil aos
transcurridos tras la primera sancin de la Biblia como obra cannica, los judos de
Europa, Asia y frica escribieron de manera prolfica. Esos escritos eran ora intentos por
explicar la ley mosaica, ora comentarios histricos, moralistas, anecdticos y homilticos
sobre pasajes bblicos. En ambos casos los autores incluyeron abundante material mtico,
pues el mito siempre ha servido para validar, de modo claro y conciso, leyes enigmticas,
ritos y costumbres sociales.
Ahora bien, aunque los libros cannicos se consideraban escritos por inspiracin
divina y, por tanto, haba que eliminar de ellos el menor indicio de politesmo, los libros
apcrifos fueron tratados con ms indulgencia. Asimismo, se permiti que muchos de los
mitos suprimidos reaparecieran en el contexto indiscutiblemente ortodoxo en los midrasim
postbblicos. En el xodo, por ejemplo, leemos que los caballos, los carros con los
guerreros del faran persiguieron a los Hijos de Israel entrando tras ellos en medio del mar
(xodo 14, 23). Segn un midrs (Mekhilta diR. Shimon 51, 54; Mid. Wayosha 52), Dios
adopt la forma de una yegua y atrajo a los encelados sementales egipcios hasta el agua.
Si la diosa Demter, con cabeza de yegua hubiera sido descrita hundiendo en el ro Alfeo
los carros de los guerreros del rey Plope mediante tal artimaa, ste habra sido un mito
griego aceptable, pero para el piadoso lector del midrs no era ms que una metfora
fantstica de los extremos a los que Dios poda llegar para proteger a su Pueblo Elegido.
La propia Biblia slo nos ofrece breves muestras de sus riquezas mitolgicas perdidas.
Con frecuencia la alusin es tan concisa que pasa inadvertida. Pocos de quienes leen, por
ejemplo, Despus de l vino amgar, hijo de Anat. Derrot a los filisteos, que eran
seiscientos hombres, con una aguijada de bueyes; l tambin salv a Israel (Jueces 3, 31),
relacionan a la madre de amgar con la sanguinaria diosa del Amor ugartica, la doncella
Anat, en cuyo honor la ciudad sacerdotal de Jeremas recibi el nombre de Anatot. El mito
de amgar es irrecuperable, aunque el protagonista debi de heredar el nimo guerrero de
su madre virgen; y la aguijada de buey con la que derrot a los filisteos fue sin duda un
obsequio del padre de Anat, el dios-toro El.
El Gnesis, no obstante, contiene fragmentos de relatos acerca de dioses y diosas
antiguos disfrazados de hombres, mujeres, ngeles, monstruos o demonios. Eva,
descrita en el Gnesis como esposa de Adn, es identificada por algunos historiadores con
la diosa Heba, esposa de un dios hitita de la tempestad, que cabalg desnuda a lomos de
un len y, entre los griegos, se convirti en la diosa Hebe, la esposa de Heracles (vase
10.10). Un prncipe de Jerusaln del perodo de Tell-el-Amarna (siglo XIV a.C.) se llam a
s mismo Abdu-Heba, siervo de Eva (vase 27.6). Lilit, predecesora de Eva, ha sido
excluida por completo de la Sagrada Escritura, aunque la recuerda Isaas como habitante
de las ruinas desoladas (vase 10. 5). A juzgar por los relatos midrsicos sobre su
promiscuidad sexual, parece haber sido una diosa de la fertilidad, y aparece como Lillake
en un texto religioso sumerio, Gilgamesh y el sauce (vase 10.3-6).
Existen referencias prebblicas al ngel Samael, alias Satn. Aparece por primera
vez en la historia como el dios patrono de Samal, un pequeo reino hitita-arameo situado
al este de Jarn (vase 13.1). Otro dios desaparecido del mito hebreo es Rhab, el Prncipe
del Mar, que desafi sin xito a Jehov (Yahveh), el Dios de Israel, del mismo modo que
el dios griego Poseidn desafi a su hermano, Zeus Omnipotente. Segn Isaas, Jehov,
dio muerte a Rhab con una espada (vase 6.a). Una deidad ugartica venerada como
Baal-Zebub, o Zebul, fue consultada por el Rey Ococas en Ekron (2 Reyes 1, 2 ss.) y
siglos despus los galileos acusaron a Jess de tener tratos con ese Prncipe de los
Demonios.
Siete divinidades planetarias, tomados de Babilonia y Egipto, son conmemoradas en
los siete brazos de la Menor o candelabro sagrado (vase 1.6). Las siete fueron
combinadas en una sola deidad trascendental en Jerusaln, del mismo modo que entre los
heliopolitanos, los biblianos, los druidas galos y los beros de Tortosa. Alusiones
despreciativas a dioses de tribus enemigas humillados por Jehov aparecen en todos los
libros histricos de la Biblia, como el filisteo Dagn, Kem de Moab y Milkom de
Ammn. Sabemos por Filn de Biblos que Dagn era un poder planetario. Pero el Dios
del Gnesis, en los pasajes anteriores, es todava indistinguible de cualquier pequea
deidad tribal (vase 28.1).
Los dioses y las diosas griegos podan desempear papeles divertidos o dramticos
mientras intrigaban en beneficio de sus hroes preferidos, porque los mitos surgieron en
ciudades-estados diferentes que fluctuaban entre la amistad y la enemistad. Pero entre los
hebreos, tras la destruccin del Reino del Norte por los asirios, los mitos se hicieron
monolticos y se concentraron en Jerusaln casi de manera exclusiva.
En el mito bblico los hroes a veces representan reyes, a veces dinastas y a veces
tribus. Los doce hijos de Jacob, por ejemplo, parecen haber sido en un tiempo tribus
independientes que se agruparon para formar la anfictiona o federacin israelita. Sus
dioses locales y sus poblaciones no eran necesariamente de raza aramea, aunque las
gobernaba un sacerdocio arameo. Slamente Jos puede ser identificado, en parte, con un
personaje histrico. El hecho de que cada uno de esos hijos, excepto Jos, se casara,
segn se dice, con una hermana gemela (vase 45.f), sugiere las tierras se heredaban a
travs de la madre aunque el gobierno fuera patriarcal. A Dina, la nica hija de Jacob,
nacida sin una gemela, hay que entenderla como una tribu semimatriarcal incluida, en la
confederacin de Israel. El relato del Gnesis sobre su rapto por Siquem y el midrs sobre
su inmediato casamiento con Simen deben interpretarse en un sentido poltico y no
personal (vase 29.1-3).
En el Gnesis aparecen otros indicios de una antigua cultura matriarcal. Por ejemplo,
el derecho de una madre a dar nombre a sus hijos, ejercido todava entre los rabes, y el
matrimonio matrilocal, en el que la pareja vive con la familia de la mujer: Por eso deja el
hombre a su padre y a su madre y se une a su mujer (Gnesis 2, 24). Esta costumbre
palestina est confirmada por el relato de la unin de Sansn y Dalila en el libro de los
Jueces; y explica por qu Abraham, el patriarca arameo que entr en Palestina con las
hordas de los hicsos a comienzos del segundo milenio antes de Cristo, orden a su siervo
Eliezer que tomara una mujer para Isaac de la casa de sus parientes paternos en Jarn, en
vez de dejar que se casara con una mujer cananea y fuera adoptado en su clan. Abraham
ya haba despedido a los hijos que le haban dado sus concubinas, para que no heredaran
juntamente con Isaac (vase 35.b). Este tipo de matrimonio tambin es la norma en el mito
griego primitivo: un mitgrafo seala que el primero que rompi esa tradicin fue Odiseo,
quien llev a Penlope de Esparta a taca; y aade que ella regres a Esparta tras su
divorcio.
Se puede ver cun poderosas eran las diosas durante la monarqua juda a partir de la
condena que Jeremas hace de sus correligionarios, que atribuan la cada de Jud a su
falta de fidelidad a Anat y exclamaban: Adoremos una vez ms a la Reina de los Cielos,
como hicieron nuestros padres antes de nosotros!.
Todo gobernante que reforma las instituciones nacionales o, como el rey Josas, se ve
obligado a aceptar reformas debe redactar un codicilo para la antigua constitucin
religiosa o crear una nueva; y ello implica una manipulacin o total reelaboracin de los
mitos. Era evidente que si Judea, un pequeo estado colchn entre Egipto y Asiria, quera
mantener su independencia poltica, haba que inculcar al pueblo una disciplina religiosa
ms severa y adiestrarle en el manejo de las armas. Hasta entonces, la mayora de los
israelitas haban abrazado el tolerante culto cananeo en el que las diosas desempeaban el
papel principal y los reyes eran sus consortes. Eso estaba muy bien en tiempos de paz, mas
no serva para fortalecer la resistencia de los judos frente a los ejrcitos invasores de
Egipto y Asiria. Una minora israelita, pequea pero fuerte, era liderada por el gremio de
los profetas, cuyos miembros acostumbraban a vestirse como pastores y vaqueros en
honor de su buclico Dios. Esos profetas se dieron cuenta de que la nica esperanza de
independencia nacional para Israel se encontraba en un monotesmo autoritario y
protestaban incesantemente contra el culto a las diosas en los bosquecillos sagrados
cananeos. El Libro del Deuteronomio, publicado en tiempos del rey Josas, prohbe
numerosos ritos cananeos, entre ellos la prostitucin y la sodoma rituales y todas las
formas de idolatra. La subsiguiente transmisin de la corona de Davidi hizo que todos los
exilados babilnicos llegaran a compartir esa opinin. Cuando Zorobabel reconstruy el
templo de Yahveh, ste ya no tuvo competidores. Para los naturales de Judea que
regresaban del destierro, Baal, Astart, Anat y el resto de las viejas deidades cananeas
haban muerto. El Gnesis relacionado con el repertorio de mitos griegos, fenicios,
hititas, ugarticos y sumerios, entre otros, de manera mucho ms estrecha de lo que la
mayora de los judos y los cristianos piadosos estn dispuestos a admitir fue revisado y
vuelto a revisar a partir de entonces, desde quizs el siglo VI a.C. en adelante, con fines
moralistas. El mito de Cam fue, en un tiempo, idntico al de la conspiracin llevada a cabo
contra el desvergonzado dios Crono por sus hijos Zeus, Posidn y Hades: Zeus, el ms
joven, fue el nico que se atrevi a castrarle, y en consecuencia, se convirti en el Rey del
Cielo. Pero la castracin de No por Cam (o Canan) ha sido suprimida del Gnesis
precisamente antes de esta lnea: Cuando despert No de su embriaguez, supo lo que
haba hecho con l su hijo menor. La versin revisada, una leccin moral sobre el respeto
filial, condena a Cam a ser siervo perpetuo de sus hermanos mayores por el delito de haber
visto la desnudez de su padre (vase 21.1-4).
Pero los correctores bblicos no se haban cuidado de expurgar toda mencin favorable
al sacrificio humano (vase 47.11) y al culto idlatra de los terafim (vase 46.2). La fiesta
de los tabernculos, una celebracin cananea de la vendimia, no poda ser suprimida, sino
slo purgada de su desenfreno sexual y transformada en el culto festivo de un Dios
Supremo, asocindola al uso de tiendas de campaa por los israelitas en el desierto; an
as, la ligereza de las mujeres devotas sigui preocupando a los sabios fariseos. De modo
semejante, la fiesta cananea del pan zimo fue convertida en una conmemoracin del
xodo israelita desde Egipto.
Uno de los temas esenciales del mito griego es la degradacin progresiva de las
mujeres, que de seres sagrados pasan a convertirse en bienes personales. De un modo
similar; Jehov castiga a Eva por haber causado la Cada del Hombre. Para disfrazar
todava ms la esencia divina original de Eva su ttulo de madre de todos los
vivientes pervive en el Gnesis, los mitgrafos la describieron como formada a partir
de la costilla de Adn, una ancdota basada, al parecer, en la palabra tsela, que significa
costilla y tropiezo. Mitgrafos posteriores insistieron en que haba sido formada a
partir del rabo con pas de Adn (vase 10. 9). Los griegos tambin hicieron a la mujer
responsable de la infeliz suerte del hombre, adoptando la fbula de Hesodo sobre la caja
de Pandora, de la que la atolondrada esposa de un Titn dej escapar los males
combinados de la enfermedad, la vejez y el vicio. Hay que observar que Pandora
todos los dones fue en un tiempo un ttulo de la Creadora.
Los mitos griegos explican las maldiciones y tabes todava en vigor despus de mil
aos; y el infierno griego contena ejemplos de advertencia sobre delincuentes castigados
por haber comido alimentos prohibidos (Tntalo), dado muerte a sus maridos (las
Danaides) o tratado de seducir a una diosa (Piritoo). Pero los griegos nunca glosaron sus
mitos con comentarios afectadamente religiosos como el de que seala que el intento de
sacrificar a Isaac por parte de Abraham tuvo lugar el primer da del mes de Tir, cuando
todo Israel hace sonar un cuerno de carnero para recordar la piedad del Dios de Abraham e
implorar el perdn de sus pecados. O el indica que el sacrificio del chivo en la fiesta de la
Expiacin conmemora el engao de Jacob por los patriarcas cuando salpicaron la tnica de
manga larga de Jos (o manto de muchos colores) con la sangre de un cabrito (vase
53.3). Aunque el mito de Isaac tiene su paralelo en el relato griego de la tentativa de
Atamante de sacrificar su hijo Frixo a Zeus sacrificio interrumpido por la llegada de
Heracles y la aparicin divina de un carnero la ocasin slo se recordaba porque el
carnero proporcion el Vellocino de Oro en busca del cual patiran, con el tiempo, los
argonautas de Jasn. El Gnesis lo presenta como el episodio fundamental de la historia
hebrea (vase 34.9).
Los mitos griegos tampoco fueron utilizados como textos para la proclama poltica. La
narracin del maltrato de Esa por Jacob fue completada con posterioridad por la profeca
de que un da partira el yugo de Jacob de sobre su cerviz un elemento aadido
claramente para justificar una rebelin edomita contra Judea durante el reinado de Joram
(vase 40. 3). Este texto adquiri un nuevo significado cuando los invasores romanos
coronaron a Herodes el Malvado, un edomita, rey de los judos: Edom se convirti
entonces en un sinnimo de Roma, y los fariseos aconsejaron a los judos que no se
rebelaran en armas y expiaran el maltrato de Esa por parte de su antepasado con
paciencia y tolerancia (vase 40.4). Se atribua a los hroes israelitas una presciencia
histrica completa e incluso un conocimiento previo de la ley mosaica; y se entiende que
quien realiza un acto solemne en las Escrituras determina, por medio de l, el destino de
sus descendientes para toda la eternidad. As, cuando Jacob prepara su encuentro con Esa
y reparte sus gentes y su ganado en tres manadas, enviando regalos con cada una y
dejando espacio entre ellas, est advirtiendo a sus descendientes que siempre deben
guardarse prudentemente contra lo peor. Segn el midrs, Jacob or: Seor, cuando las
aflicciones desciendan sobre mis hijos, te ruego que dejes un espacio entre ellas, como he
hecho yo (vase 47.2). Y los Testamentos de los Doce Patriarcas (apcrifos) atribuyen a
stos un conocimiento preciso de la historia posterior.
El mito de Jacob ilustra otra diferencia entre las actitudes religiosas griegas y hebreas.
Jacob roba a su pariente rebaos de ovejas y de reses alterando su color; el hroe griego
Autlico hace lo mismo. Y estos dos mitos parecen proceder de la misma fuente palestina.
Autlico es un ladrn astuto y nada ms; pero como Jacob, con el nuevo nombre de Israel,
deba convertirse en el virtuoso antepasado de todos los judos, su engao ha sido
justificado sobre la base de que Labn le haba engaado dos veces. Y en lugar de aplicar
una magia vulgar sobre animales que pertenecen a otros, como hace Autlico, Jacob
condiciona su color y determina su propiedad mediante una estudiada utilizacin de las
influencias prenatales. La leccin es que los judos pueden defenderse contra sus opresores
slo a travs de medios legtimos (vase 46.1).
De las hazaas de los hroes griegos no se extraan conclusiones morales, a menos que
fuera una advertencia contra la veleidad de la fortuna. Mientras que la destruccin de
Troya slo acarre mala suerte a todos los lderes griegos importantes y algunos
guerreros clebres de una generacin anterior, como Teseo y Belerofontes, tuvieron como
destino un fin miserable, vctimas de una nmesis divina, Abraham, Isaac, Jacob y Jos
murieron cumplidos sus aos y se reunieron honorablemente con sus antepasados. Este
contraste se acenta cuando recordamos que el relato de Jos y Zuleika, la esposa de
Putifar, es idntico al de Belerofontes y su madrastra Antea (vase 54.1). Los principales
profetas hebreos fueron igualmente afortunados: Henoc y Elas ascendieron directamente
al Cielo; pero el adivino griego Tiresias previ el terrible destino de Tebas y muri mientra
hua de manera innoble. Y aunque Moiss, que salv a su pueblo de la Esfinge egipcia
es decir del poder del faran, tuvo que expiar una falta particular en el monte Pisgah,
fue llorado con honores por todo Israel y enterrado por el propio Dios; en contraste, Edipo,
que salv a su pueblo de la Esfinge tebana y cuyo nacimiento se asemejaba mucho al de
Moiss, muri en el infeliz destierro perseguido por las Furias del Derecho Materno.
La diferencia principal entre los mitos griegos y hebreos aparte de ese evidente
contraste en cuanto a la recompensa de la virtud consiste en que los griegos eran regios
y aristocrticos, lo que explica la existencia de ciertas instituciones religiosas en
determinadas ciudades-estado, presididas por sacerdotes que pretendan descender de los
dioses o hroes correspondientes. Slo el hroe, o sus descendientes, podan esperar una
existencia posterior agradable en las Islas Afortunadas o los Campos Elseos. Las almas de
los esclavos y extranjeros, por muy ejemplares que hubieran sido sus vidas, estaban
condenadas a un Trtaro lgubre, por el que volaban a ciegas, agitndose como
murcilagos. Entre los judos de la sinagoga, por el contrario, todos los que obedecan la
ley mosaica, cualquiera que fuese su nacimiento o su posicin social, podran gozar de un
Reino Celestial que surgira de las cenizas del mundo actual. Los griegos nunca dieron un
paso tan democrtico: aunque excluan de los Misterios (garanta del Paraso para los
iniciados) a todas las personas con antecedentes criminales, la admisin quedaba limitada
a quienes nacan libres.
Los mitos griegos son cartas constitucionales que permitan a ciertos clanes
descendientes de Perseo, Plope, Cadmo o cualquier otro gobernar determinados
territorios siempre que aplacasen a los dioses locales con sacrificios, danzas y procesiones.
La celebracin anual de tales ritos reforzaba su autoridad. Los mitos hebreos son
principalmente cartas constitucionales de ndole nacional: el mito de Abraham para
confirmar la posesin de Canan y el matrimonio patrilocal; el mito de Jacob para
sancionar la posicin de Israel como pueblo elegido y el mito de Cam para legitimar la
propiedad de esclavos cananeos. Otros mitos sostienen la santidad suprema del Monte
Sin frente a los santuarios rivales de Hebrn y Siquem (vase 27.6 y 43.2). Algunos
posteriores se escribieron para resolver serios problemas teolgicos como el origen del
mal en el hombre, cuyo antecesor Adn fue creado por Dios a Su propia imagen y
animado por Su propio espritu. Adn anduvo errante por la ignorancia, Can pec
deliberadamente y un mito tardo le convierte por ello en un bastardo engendrado por
Satn y Eva (vase 14.a).
En los mitos griegos a veces no se tiene en cuenta a veces el elemento temporal. As,
algunos decan que la reina Helena, que conserv su belleza durante los diez aos del sitio
de Troya y los diez aos siguientes, haba dado una hija al rey Teseo una generacin antes
de que el asedio comenzara. Pero como los dos relatos no son contados por el mismo
autor, los eruditos griegos podan suponer que hubo dos reinas llamadas Helena o que uno
de los mitgrafos se haba equivocado. En los mitos bblicos, sin embargo, Sara sigue
siendo irresistiblemente bella despus de haber cumplido noventa aos, concibe, da a luz a
Isaac y amamanta a todos los hijos de sus vecinos igual que a l. Los patriarcas, los hroes
y los primeros reyes viven cerca de mil aos. El gigante Og sobrevive al diluvio de No,
tiene una vida ms larga que Abraham y es destruido finalmente por Moiss. El tiempo se
condensa. Adn ve a todas las futuras generaciones de la humanidad colgando de su
cuerpo gigantesco; Isaac estudia la ley mosaica (revelada diez generaciones ms tarde) en
la academia de Sem, que vivi diez generaciones antes que l. En realidad, al hroe del
mito hebreo no slo le influyen de manera decisiva los hechos, las palabras y los
pensamientos de sus antepasados y es consciente de su propia influencia en el destino de
sus descendientes; el comportamiento de sus stos tambin le influye, y l influye a su vez
en el de sus ascendientes. As, el rey Jeroboam erigi un becerro de oro en Dan, y este
acto pecaminoso socav las fuerza des Abraham cuando ste persigui a sus enemigos
hasta esa misma regin mil aos antes.
Durante la Edad Media se siguieron haciendo caprichosas ampliaciones rabnicas de
los relatos del Gnesis; se trataba de respuestas a preguntas realizadas por estudiantes
inteligentes, por ejemplo: Cmo fue iluminada el Arca?, Cmo se alimentaba a los
animales?, Haba un fnix a bordo? (vase 20.i-j).
Los mitos griegos no muestran ningn sentido del destino nacional, ni tampoco los
mitos romanos hasta que los sagaces propagandistas de la poca de Augusto Virgilio,
Tito Livio y los dems lo introdujeron. El profesor Hadas de la Universidad de
Columbia seala estrechas correspondencias entre la Eneida y el xodo la marcha de
los refugiados hacia la Tierra Prometida dirigida por Dios y saca la conclusin de que
Virgilio se inspir en los judos. Es posible asimismo que las ancdotas morales de la
Antigua Roma relatadas por Tito Livio, cuyo tono no es nada mtico, fueran influidas por
la sinagoga. Evidentemente, la moral romana difera por completo de la juda: Tito Livio
colocaba el altruismo denodado por encima de la verdad y la misericordia, y los
ignominosos habitantes del Olimpo siguieron siendo los dioses oficiales de Roma. stos
no fueron desterrados hasta que los mitos hebreos, adoptados por los cristianos, ofrecieron
al pueblo sometido el mismo derecho a la salvacin. Es cierto que algunos de esos dioses
regresaron al poder disfrazados de santos y perpetuaron sus ritos en forma de festividades
de la Iglesia; pero el principio aristocrtico haba sido derrocado. Tambin es cierto que
los mitos griegos se siguieron estudiando, pues la Iglesia se hizo cargo de las escuelas y
universidades que exigan la lectura de los clsicos; y los nombres de las constelaciones
que ilustraban esos mitos estaban demasiado arraigados para poder ser alterados. A pesar
de todo, el mito hebreo monotesta y patriarcal haba establecido firmemente los principios
ticos de la vida occidental.
Nuestra colaboracin ha sido fructfera. Aunque el mayor de nosotros fue educado
como protestante estricto y el ms joven como judo riguroso, nunca discrepamos en
ninguna cuestin de hecho o de valoracin histrica, y cada uno se ha sometido a los
conocimientos del otro en diferentes campos. Un problema importante ha sido determinar
la cantidad referencias eruditas que se podan incluir sin aburrir al lector culto no
especializado. Este libro podra haber alcanzado fcilmente el doble de su extensin actual
si hubiramos incluido material seudomtico reciente que puede ser tan tedioso como
las Guerras de los hijos de la Luz y los hijos de la Oscuridad, encontrado entre los
manuscritos del mar Muerto y citas de comentarios eruditos sobre aspectos menores
controvertidos. Queremos expresar nuestra gratitud a Abraham Berger y Francis Paar de la
Biblioteca Pblica de Nueva York por su asesoramiento bibliogrficos, y a Kenneth Gay
por su ayuda prestada en la preparacin del libro para la imprenta. Aunque su autora es
dual, Los mitos hebreos sirve de volumen compaero de Los mitos griegos (Graves)[1],
pues su material est organizado de manera similar.
R. G. y R. P.
La Creacin segn el Gnesis

a. Cuando Dios se dispuso a crear los cielos y la tierra no encontr nada a Su


alrededor, slo Tohu y Bohu, es decir, el Caos y el Vaco. La faz del abismo, sobre el que
se cerna Su Espritu, se hallaba envuelta en la oscuridad.
El primer da de la Creacin dijo Dios: Haya luz, y hubo luz.
El segundo da hizo Dios el firmamento para separar las aguas de arriba de las aguas
de abajo, y lo llam cielos.
El tercer da acumul las aguas por debajo del firmamento en un solo conjunto y dej
emerger el terreno seco. Despus de llamar tierra a lo seco y mares al conjunto de las
aguas, Dios orden a la tierra producir vegetacin, hierbas y rboles.
El cuarto da Dios cre el sol, la luna y las estrellas.
El quinto da, los monstruos marinos, los peces y las aves.
El sexto da, las bestias terrestres, las sierpes y el ser humano.
El sptimo da, satisfecho con Su obra, descans[2].
b. Pero algunos dicen que despus de crear la tierra y los cielos Dios hizo que un
manantial brotase de la tierra para que los pastos y las hierbas pudieran germinar. Despus
cre un jardn en Edn, y tambin un hombre llamado Adn para que lo cuidase, y plant
rboles en l. Luego cre todas las bestias, las aves, las sierpes; y por ltimo, la mujer[3].
1. Durante muchos siglos los telogos judos y cristianos coincidieron en que los
relatos sobre el origen del mundo ofrecidos en el Gnesis no slo estaban inspirados por
Dios, sino que adems no deban nada a otras escrituras. Esta opinin extrema ha sido
actualmente abandonada por todos salvo por los fundamentalistas. Desde 1876 se han
desenterrado y publicado varias versiones del Poema de la Creacin acadio (es decir,
babilnico y asirio). La ms extensa de ellas, conocida como Enuma Elish por sus dos
palabras iniciales que significan cuando en lo alto, se supone que fue escrita en la
primera parte del segundo milenio a.C. Se ha conservado casi completa en siete tablillas
cuneiformes que contienen un promedio de 156 lneas cada una. El descubrimiento no
sorprendi del todo a unos investigadores familiarizados con el resumen de Beroso acerca
de los mitos de la Creacin, citado por el obispo Eusebio de Cesarea, porque Beroso,
nacido en el siglo IV a.C., haba sido sacerdote de Bel en Babilonia.
2. Otra versin del mismo poema, escrita en babilonio y sumerio como prlogo a un
ritual de purificacin de un templo, fue descubierta en Sippar sobre una tablilla que data
del siglo VI a.C. La parte que nos ha llegado dice as:

La santa casa, morada de los dioses, (todava) no estaba edificada en un lugar


santo;
la caa no haba crecido, el rbol no haba sido creado,
ningn fundamento estaba en su lugar, (su) molde no haba sido creado,
la casa no haba sido construida, la ciudad no estaba fundada,
la ciudad no haba sido edificada, los seres vivientes no existan (todava).
Nippur no estaba edificada, el Ebur no haba sido creado,
Uruk no estaba edificada, el Hanna no se haba creado,
el Apsu no estaba hecho, Eridu no haba sido creada,
de la santa casa, morada de los dioses, el lugar (de residencia) no haba sido
hecho.
La totalidad de los pases era mar,
lo que entonces exista estaba sumergido en el mar,
entonces Eridu fue edificada, el Esagila fue creado,
el Esagila que Lugaldubuga fund en el seno del Apsu;
Babilonia fue edificada, el Esagila (fue) all acabado;
los Anunnaki que l cre en numero equilibrado
la nombraron solemnemente ciudad santa, morada agradable a su corazn.
Marduk en la superficie de las aguas ensambl un caizo,
cre el polvo y con el caizo lo mezcl.
Para instalar a los dioses en una morada agradable a su corazn cre la
humanidad.
La diosa Aruru cre con l la raza de los hombres;
l cre sobre la tierra desierta el ganado de Shakkan, dotado de vida,
cre y puso en su lugar el Tigris y el ufrates,
a los que dio el nombre adecuado.
Cre la hierba, los sembrados, los caaverales y la madera,
cre la vegetacin de la estepa,
las tierras firmes, los marjales y las caas,
la vaca salvaje y su cra, el ternero salvaje, la oveja y su cra, el cordero del
redil,
tambin los jardines y los bosques,
el carnero salvaje, la cabra montes []
El Seor Marduk en los confines del mar hizo un terrapln,
[] caaverales y juncos instal,
[] hizo existir [],
cre caaverales, cre rboles,
(hizo fundamentos), cre el molde,
(construy la casa, fund la ciudad,
edific la ciudad, puso en su lugar a los seres vivientes,
edific Nippur, cre el Ekur;
edific Uruk, cre el Eanna)[4].

3. La versin ms extensa del Poema de la Creacin comienza diciendo: cuando en lo


alto el cielo an no haba sido nombrado, Apsu el Procreador y la Madre Tiamat se
mezclaron caticamente y parieron una prole de monstruos parecidos a dragones.
Transcurri muchsimo tiempo antes de que surgiera una generacin de dioses ms joven.
Uno de ellos, Ea, dios de la Sabidura, desafi y mat a Apsu. Tiamat se cas entonces con
su propio hijo Kingu, engendr monstruos con l y se dispuso a vengarse de Ea.
El nico dios que se atrevi a enfrentarse a Tiamat fue el hijo de Ea, Marduk. Los
aliados de Tiamat eran sus once monstruos. Marduk confiaba en los siete vientos, su arco
y su flecha, su carro de asalto y una coraza terrorfica. Se haba untado los labios con una
pasta roja profilctica y atado a la mueca una hierba que le haca invulnerable al veneno;
las llamas coronaban su cabeza. Antes del combate, Tiamat y Marduk intercambiaron
burlas, maldiciones y conjuros. Cuando se enzarzaron en un cuerpo a cuerpo, Marduk
atrap enseguida a Tiamat en su red, hizo penetrar en su vientre uno de sus vientos para
que le arrancara las entraas y luego le aplast la cabeza y le dispar todas sus flechas.
At el cadver con cadenas y se irgui victorioso sobre l. Despus de encadenar a los
once monstruos y encerrarles en prisin donde se convirtieron en dioses de los infiernos
arranc la Tablilla de los Destinos del pecho de Kingu y, afianzndola sobre el suyo,
parti a Tiamat por la mitad como una concha. Una de las partes la utiliz como
firmamento para impedir que las Aguas de Arriba inundaran la tierra; y la otra como base
rocosa para el mar y la tierra. Tambin cre el sol, la luna, los cinco planetas menores y las
constelaciones, encomendando a sus parientes su custodia; y finalmente cre al hombre
con la sangre de Kingu, a quien haba condenado a muerte por haber instigado a Tiamat a
la rebelin.
4. Un relato semejante aparece en el resumen de Beroso, si bien en este caso el hroe
divino es Bel y no Marduk. En el mito griego correspondiente, quiz de origen hitita, la
Madre Tierra crea al gigante Tifn, tras cuyo advenimiento todos los dioses huyen a
Egipto hasta que Zeus mata con valenta al gigante y a su monstruosa hermana, Delfine,
con un rayo.
5. El primer relato de la Creacin (Gnesis 1, 1-2, 3) fue compuesto en Jerusaln poco
despus del regreso del exilio babilnico. Aqu se da a Dios el nombre de Elohim. El
segundo relato (Gnesis 2, 4-22) tambin procede de Judea, posiblemente de origen
edomita y anterior al exilio. En un principio, en l se llama a Dios Yahveh, pero el
revisor sacerdotal lo ha cambiado por Yahveh Elohim (traducido habitualmente como
el Seor Dios), identificando de ese modo al Dios de Gnesis 1 con el de Gnesis 2, y
dando a las versiones una apariencia de uniformidad. Sin embargo, el revisor no elimin
ciertos detalles contradictorios en el orden de la Creacin, como se ver en las siguientes
tablas:

Gnesis 1 Gnesis 2

Cielo Tierra

Tierra Cielo

Luz Manantial

Firmamento Hombre

Tierra seca rboles

Hierbas y rboles Ros

Astros Bestias y ganado

Monstruos marinos Aves

Aves Mujer
Ganado, sierpes, bestias

Hombre y mujer

A los judos y a los cristianos siempre les han desconcertado estas contradicciones y
han tratado de buscar explicaciones satisfactorias para ellas. El plan de siete das del
primer relato proporciona la carta constitucional mtica para la observancia del Sbado por
el hombre, pues Dios, que descans el sptimo da, lo bendijo y santific. As se indica de
manera expresa en una versin de los Diez Mandamientos (xodo 20, 8-11). Algunos de
los primeros comentaristas rabnicos observan que los elementos principales fueron
creados en los tres primeros das y embellecidos en los otros tres; y que se puede percibir
una simetra estrecha entre el primer y el cuarto das, el segundo y el quinto y el tercero y
el sexto.

Primer da Cuarto da

Creacin de la luz Creacin de los astros


y sol, luna y estrellas-
su separacin para separar el da de la noche
de la oscuridad y una estacin de otra.

Segundo da Quinto da

Creacin de los cielos Creacin de las aves


y separacin de que vuelan por los cielos y
las aguas superiores de los peces que
de las inferiores. nadan por las aguas inferiores.

Tercer da Sexto da

Creacin de la tierra seca Creacin de las bestias,


y establecimiento de sus hombres y sierpes
bosques y hierbas inmviles. que caminan por la tierra seca.

6. Este esquema, y otros semejantes, demuestra el deseo de los rabinos de atribuir a


Dios un pensamiento sistemtico. Sin embargo, sus esfuerzos no habran sido necesarios si
se les hubiera ocurrido que el orden de la Creacin estaba ligado al orden de los dioses
planetarios en la semana babilnica y, por consiguiente, a los siete brazos de la Menor o
candelabro sagrado tanto Zacaras en su visin (4, 10) como Flavio Josefo (Guerra v.
5.5) realizan esta identificacin de la Menor con los siete planetas y que Dios
reclamaba todos esos poderes planetarios para l mismo. Como Nergal, un dios pastoril,
ocupaba el tercer lugar en la semana, mientras que Nabu, dios de la astronoma, ocupaba
el cuarto, los pastos tuvieron precedencia sobre las estrellas en el orden de la Creacin. El
Enuma Elish presenta el siguiente orden: separacin del cielo de la tierra y el mar,
creacin de los planetas y las estrellas, creacin de los rboles y las hierbas, creacin de
los animales y los peces (aunque la quinta y la sexta tablillas estn incompletas), creacin
del hombre por Marduk con la sangre de Kingu.
7. El segundo relato de la Creacin es ms impreciso que el primero, ofrece menos
informacin sobre el universo antes de la Creacin y no tiene una estructura comparable a
la de Gnesis 1. En realidad, da a entender que la obra de la Creacin ocup un solo da.
La manifestacin inicial recuerda varias cosmogonas del Cercano Oriente al describir el
universo anterior a la Creacin en funcin de las diversas cosas que hasta entonces no
existan. No haba an en la tierra arbusto alguno ni haba germinado ninguna hierba
todava, pues Dios no haba hecho llover sobre la tierra, ni haba hombre que labrara el
suelo (Gnesis 2, 5). Entonces lleg el gran da en el que Dios cre los orgenes de los
cielos y la tierra (Gnesis 2, 4a): un manantial brot de la tierra (se supone que a una
orden Suya) y reg toda la superficie del suelo. El suelo (adama) ya estaba en condiciones
para formar al hombre (adam) con l. Dios insufl en las narices del hombre aliento de
vida y le dio alma viviente. Despus plant un jardn en Edn, al oriente, y orden al
hombre que lo labrase y cuidase (Gnesis 2, 6-9, 15).
8. Gnesis 1 se parece a las cosmogonas babilnicas, que comienzan con el
surgimiento de la tierra a partir de un caos acuoso primitivo y son metforas de cmo el
terreno seco emerge de las inundaciones invernales del Tigris y el ufrates cada ao. La
Creacin es as representada como el florecimiento inicial del mundo despus del caos
acuoso primitivo: una estacin primaveral en la que las bestias y aves se aparean. Por otra
parte, Gnesis 2 refleja las condiciones geogrficas y climticas de Canan. El universo
anterior a la Creacin est abrasado por el sol, reseco y rido, como tras un largo verano.
Cuando por fin se aproxima el otoo, el primer signo de lluvia es la niebla matutina que se
eleva densa y blanca desde los valles. Tal como aparece descrita en Gnesis 2, 4 ss., la
Creacin tuvo lugar en un da de otoo semejante. La versin babilnica, que haca de la
primavera la estacin creadora, fue adoptada durante el Destierro, y el primer da del mes
de Nisn se convirti en el da de Ao Nuevo de los judos. La anterior versin otoal, sin
embargo, exiga que el primer da del mes de Tir fuera observado como el verdadero da
de Ao Nuevo.
9. A partir del siglo I d.C., algunas escuelas judas rivales mantuvieron opiniones
irreconciliables en lo referente a la estacin en la que tuvo lugar la Creacin. Filn de
Alejandra sostena, con los estoicos griegos, que el universo haba sido creado en
primavera, y su opinin fue seguida por el rabino Jehoshua entre otros. Pero rab Eliezer
prefera la Creacin otoal y su parecer se impuso entre los ortodoxos; se decidi que el
primer da del mes de Tir haba sido el da de Ao Nuevo de Dios. Otros, aun
coincidiendo en una Creacin otoal, sostenan que el Ao Nuevo de Dios caa en el da
veinticinco del mes de Elul, y que el primero de Tir, cinco das despus, celebraba el
nacimiento de Adn.
10. Siendo la Creacin originariamente entendida como procreacin, y no como
fabricacin, su figura principal era una matriarca, As, en el mito griego, Eurnome, diosa
de todas las cosas, surgi desnuda del Caos, separ el mar del cielo, bail sobre las olas,
excit al viento, fue fecundada por l adoptando la forma de una gran serpiente llamada
Ofin u Ofioneo y puso el Huevo del Mundo. Un relato similar es narrado en los
Fragmentos rficos 60, 61, 70 y 89: la Noche, la Creadora, engendra un huevo de plata
del que nace Amor para poner el universo en movimiento. La Noche habita en una cueva y
se despliega en una trada como Noche, Orden y Justicia.
11. Pero la mayora de los mitos del Cercano Oriente provienen de una poca en la que
las prerrogativas divinas de la matriarca, al menos en parte, haban sido delegadas en su
acompaante guerrero masculino. Esa etapa aparece reflejada en el relato del Enuma Elish
que explica que el universo procede de una unin entre Apsu el Procreador y la Madre
Tiamat; y en la narracin de Beroso acerca de la Creacin resumida por Alejandro
Polihistor, donde tras la victoria de El sobre Tiamat, la diosa Aruru form al hombre
con la propia sangre de El amasada con barro.
12. El filsofo sirio Damascio (comienzos del siglo VI d.C.) resume una versin
primitiva del mito del Enuma Elish, que se corresponde con la unin de la diosa egipcia
del Cielo, Nut, con el dios de la Tierra, Geb, y con la unin del dios griego del Cielo,
Urano, con la diosa de la Tierra, Gea. Damascio nombra a Tiamat antes que a Apsu, y
concede la misma precedencia al elemento femenino de cada una de las parejas divinas
que menciona.
13. De no ser por la correspondencia Tehom-Tiamat, nunca imaginaramos que Tehom
representa la formidable diosa-Madre babilnica que pari a los dioses, fue vctima de su
rebelda y finalmente entreg su propio cuerpo con objeto de servir como material de
construccin para el universo. Ni siquiera el gnero femenino del nombre hebreo
Tehom puede considerarse significativo a este respecto, pues en hebreo todos los
nombres deben ser masculinos o femeninos, y muchos trminos csmicos son femeninos,
aunque carezcan del sufijo ah, o de gnero ambivalente.
14. Sin embargo, las diosas eran muy conocidas para los hebreos de la poca bblica
que mostraban su devocin en los bosquecillos de la diosa Aer (jueces 3, 7; 6, 25-26, 30;
1 Reyes 16, 33; 18, 19) y se inclinaban ante sus imgenes (2 Reyes 21, 7; 2 Crnicas 17,
6, etc.). Tambin adoraban a Astart, la diosa de los fenicios y los filisteos (Jueces 2, 13;
10, 6; 1 Samuel 31, 10; 1 Reyes 11, 5, 33; 2 Reyes 23, 13, etc.). Poco antes de la
destruccin del reino de Judea por Nabucodonosor (586 a.C.), las mujeres judas le
ofrecan tortas como Reina de los Cielos (Jeremas 7, 18), alias Anat, cuyo apelativo
sobrevive en la Biblia como nombre de la madre de amgar (Jueces 3, 31; 5, 6) y de la
aldea sacerdotal de Anatot, patria de Jeremas, la actual Anata, al norte de Jerusaln.
Haba llegado a ser tan querida para los judos de ambos sexos que quienes huan a Egipto
prometan rendirle culto con libaciones y pasteles hechos con su efigie (Jeremas 44,
1519).
15. Aunque Astart y Aer fueron veneradas por todas las clases sociales hasta el
final de la monarqua de Judea, no se encuentra en la Biblia ningn indicio de su relacin
con El o Elohim a no ser que el repudio de Dios, en Ezequiel 23, de las lujuriosas Ohol
y Oholib est dirigido contra esas diosas en vez de contra Jerusaln y Samaria,
principales sedes de su culto. Y ninguna tradicin hebrea asigna a ninguna de las dos
diosas el papel de Creadora. Sin embargo, la paloma de Astart sugiere que en un tiempo
as se la haba considerado.
16. El revisor monotesta de la cosmogona en Gnesis 1 y 2 no poda atribuir a nadie
que no fuera Dios participacin alguna en la Creacin, y por ello omiti todos los
elementos o seres preexistentes que podan ser considerados divinos. Abstracciones como
el Caos (tohu wa-bohu), la Oscuridad (hoshekh) y el Ocano (tehom) no tentaran, no
obstante, a ningn devoto y, en consecuencia, ocuparon el lugar de las antiguas
divinidades matriarcales.
17. Aunque el concepto revolucionario de un Dios eterno, absoluto, omnipotente y
nico fue propuesto por primera vez por el faran Akenatn (vase 56.1-4), y despus
adoptado por los hebreos a los que segn parece protegi o reinventado por ellos, el
nombre Elohim (traducido habitualmente como Dios) que se menciona en Gnesis 1
es la variante hebrea de una antigua forma nominal semita para un dios nico que tena
muchos nombres: Ilu entre los asirios y los babilonios, El entre los hititas y en los textos
ugarticos, Il o Ilum entre los rabes del sur. El encabezaba el panten fenicio y aparece
citado a menudo en poemas ugarticos (procedentes del siglo XIV a.C.) como Toro El,
que trae a la memoria los becerros de oro hechos por Aarn (xodo 32, 1-6, 24, 35) y
Jeroboam (1 Reyes 12, 28-29) como emblemas de Dios y la personificacin de Dios por
parte de Sedecas como un toro con cuernos de hierro (1 Reyes 12, 11).
18. En Gnesis 2, el nombre Elohim se combina con un segundo nombre divino
pronunciado Yahveh (transcrito habitualmente como Jehov y traducido como Seor) y
considerado como una abreviatura del nombre completo Yahveh asher yilweh, l es el
que es (xodo 3, 14). En los nombres personales fue abreviado aun ms en Hebe (v. g.
Yehonathan o Jonatn), o Yo (v. g. Yonathan o Jonatn), o Yahu (v. g. Yirmyahu o
Jeremas), o Yah (v. g. Ajas). El hecho de que a Yahveh se le d el sobrenombre
divino de Elohim en el Gnesis demuestra que se convirti en un Dios trascendental al que
se le atribuan todas las grandes obras de la Creacin.
Los ttulos y atributos de muchas otras deidades del Cerca no Oriente fueron
concedidos a Yahveh Elohim de modo sucesivo. En los poemas ugarticos, por ejemplo,
un epteto constante del Dios Baal, hijo de Dagn, es el que cabalga en las nubes. El
Salmo 68, 5 lo otorga al Dios de Israel que, como Baal El Dios de Safn, tiene un
palacio en el extremo norte (yarkthe saphon), imaginado como un monte de gallarda
esbeltez (Isaas 14, 13; Salmos 48, 3).
19. Adems, muchos de los actos atribuidos a la sanguinaria diosa Anat en la
mitologa ugartica son atribuidos a Yahveh Elohim en la Biblia. La descripcin ugartica
de cmo Anat masacra a sus enemigos:

[] las rodillas hunda en la sangre de los guerreros,


los miembros, en el mondongo de los combatientes.
Hasta la saciedad se pele en su casa [][5]

recuerda la segunda visin de Isaas de la venganza de Dios sobre los enemigos de


Israel (Isaas 63, 3):

Los pis con ira,


los pate con furia,
y salpic su sangre ms vestidos,
y toda mi vestimenta he manchado.

Los profetas y salmistas se preocupaban tan poco por los orgenes paganos de las
imgenes religiosas que tomaban prestadas como los sacerdotes por la adaptacin de los
ritos de expiacin gentiles al servicio de Dios. La cuestin esencial era en honor de quin
deban entonarse ahora esas profecas o himnos o realizarse esos ritos. Si se ensalzaba a
Yahveh Elohim, y no a Anat, Baal o Tammuz, todo era adecuado y piadoso.

Primer da Cuarto da

Creacin de la luz y su Creacin de los astros sol, luna y estrellas para


separacin de la oscuridad separar el da de la noche y una estacin de otra.

Segundo da Quinto da
La Creacin segn otros textos bblicos

a. Segn otros, Dios cre el firmamento completo, el Sol, la Luna y las estrellas, con una
sola voz de mando. Despus, arropado de luz como de un manto glorioso, despleg los
cielos lo mismo que una tienda redonda, cortada a medida para cubrir el Ocano. Tras
retener las aguas de arriba en un pliegue de Su manto, estableci Su secreto pabelln sobre
los cielos, ponindole un cerco de densas tinieblas como de sayal, lo alfombr del mismo
modo y asent sus vigas sobre las aguas de arriba. All erigi Su trono divino[6].
b. Mientras ejecutaba la obra de la Creacin, Dios cabalg por el Ocano sobre nubes,
o querubes, o las alas de la tormenta; o atrap los vientos que pasaban y los tom por Sus
mensajeros. Asent la Tierra sobre bases inamovibles, pesando cuidadosamente los
montes, hundiendo algunos como pilares en las aguas del Ocano, arqueando la Tierra
sobre ellos y cerrando el arco con una clave formada por otros montes[7].
c. Las aguas rugientes del Ocano se levantaron y Tehom, su Reina, amenaz con
inundar la obra de Dios. Pero l cabalg las olas en Su carro flameante y arroj contra ella
grandes descargas de granizo, rayos y truenos. Machac a su monstruoso aliado Leviatn
de un golpe en el crneo; y al monstruo Rhab le atraves el corazn con una espada. Al
increparlas con Su voz, las aguas de Tehom emprendieron la huida. Los ros retrocedieron
por las colinas y descendieron por los valles ms all. Tehom, temblando, reconoci su
derrota. Dios lanz un grito de victoria y sec las aguas hasta que el fondo del mar qued
a la vista. Entonces midi con el cuenco de Su mano el agua restante, la derram en el
lecho del mar y puso a ste dunas de arena por lmite eterno; al mismo tiempo dict un
decreto que Tehom no podra infringir jams, por muy violentas que mugiesen sus olas
saladas, pues estaba, por decirlo as, encerrada tras unas puertas a las cuales se haba
echado el cerrojo[8].
d. Luego tir Dios el cordel sobre la tierra seca, fijando sus medidas. Permiti que las
aguas dulces de Tehom manasen en los valles y que la lluvia cayese suavemente sobre las
cumbres de los montes desde Su morada en las alturas. As hizo brotar la hierba y el pasto
para el ganado; tambin el grano y la uva para uso del hombre, y los grandes cedros del
Lbano para que dieran sombra. Orden a la Luna que marcara las estaciones y al Sol que
separara el da de la noche y el verano del invierno; y a las estrellas que alumbraran la
noche. Llen la tierra de animales, aves y sierpes; y el mar de peces, bestias marinas y
monstruos. Dej rebullir a todos los animales de la selva despus del ocaso; pero cuando
el Sol sala deban recogerse e ir a echarse a sus guaridas[9].
Las estrellas del alba, mientras observaban, prorrumpieron en un canto de alabanza; y
todos los Hijos de Dios le aclamaron[10].
e. Habiendo completado as la obra de la Creacin, Dios se retir a un santuario en el
monte Parn, en la Tierra de Temn. Siempre que l abandona esta morada, la tierra
tiembla y los montes echan humo[11].
1. Este tercer relato de la Creacin, construido a partir de referencias bblicas distintas
de las del Gnesis, recuerda cosmogonas no slo babilnicas sino tambin ugarticas y
cananeas; y ampla de manera notable la breve alusin a Tohu, Bohu y el Ocano. Un
Creador como El, Marduk, Baalo]ehov debe luchar, en primer lugar, contra el agua,
personificada por los Profetas como Leviatn, Rhab o el Gran Dragn, no slo porque la
Creadora a la que desplaza es una diosa de la fertilidad, y por tanto del agua, sino porque
el matriarcado puede ser descrito en el mito como una mezcla catica de los dos sexos que
retrasa el establecimiento de un orden social patriarcal como la lluvia que cae con
abundancia al mar retrasa la aparicin de la tierra seca. As, los principios masculino y
femenino deben ser, ante todo, separados de forma decorosa, como cuando el cosmcrata
egipcio Shu apart a la diosa del Cielo Nut del abrazo del dios de la Tierra Geb; o cuando
Yahveh Elohim arranc las Aguas Masculinas de Arriba del abrazo de las Aguas
Femeninas de Abajo (vase 4.e). El Marduk babilnico, cuando parti en dos a Tiamat, en
realidad estaba separndola de Apsu, dios de las Aguas de Arriba.
2. En la mitologa ugartica, Baal establece el lecho marino como morada del agua
vencida, a la que se trata como una deidad y un elemento:

Oh pescador []!
Coge una red en tu mano []
una barredera con ambas manos [];
sobre el amado de Ilu, Yammu, chala,
en el mar de Ilu, el Benigno,
en el Ocano de Ilu []

3. Se discute lo que Tohu y Bohu significaban originariamente. Pero si se aade


el sufijo m a Tohu (thw) se convierte en Tehom (thwm), el nombre bblico de un monstruo
marino primitivo. Tehom, en plural, se convierte en Tehomot (thwmwt). Con los mismos
sufijos, Bohu se convierte en Behom y Behomot (bhwmwt), una forma variante del
Behemot de Job, equivalente en tierra firme del monstruo marino Leviatn. Leviatn no
puede distinguirse con facilidad de Rhab, Tannin, Nahash o cualquier otra de las criaturas
mticas que personifican el agua. El relato que sustenta Gnesis 1, 2 puede ser, por tanto,
que el mundo en su estado primitivo consista en un monstruo marino llamado Tohu y un
monstruo terrestre llamado Bohu. De ser as, la identificacin de Tohu con Tehomot y de
Bohu con Behemot (vase 6.n-q) ha sido eliminada por razones doctrinales (vase 1.13-
16). Tohu y Bohu son entonces interpretados como estados no personificados del vaco o
el caos; y a Dios se le hace responsable de la subsiguiente creacin de Tehomot (o
Leviatn) y Behemot.
4. El monstruo marino babilnico correspondiente al hebreo Tehomot aparece como
Tiamat, Tamtu, Tamdu o Taawatu; y en los Primeros Principios de Damascio como
Tahute. Por consiguiente, la raz es taw, que guarda la misma relacin con Tiamat que
Tohu con Tehom y Tehomot, Adems, el hecho de que tehom nunca tome el artculo
definido en hebreo demuestra que en un tiempo fue un nombre propio, como Tiamat.
Tehomot, pues, es el equivalente hebreo de la Madre Tiamat, amada por el dios Apsu,
cuyo nombre deriv del sumerio Abzu, ms antiguo; y Abzu era el imaginario abismo de
agua dulce del que emergi Enki, dios de la Sabidura. Rhab (arrogancia) es un
sinnimo de Tehomot; en Job 26, 12 aparece el versculo:

Con su poder hendi la mar;


con su destreza quebr a Rhab.

5. El aleteo del Espritu de Dios sobre la amplia extensin de las aguas en Gnesis 1, 2
evoca un ave, y en un poema bblico primitivo se compara a Dios con un guila que
revolotea sobre sus polluelos (Deuteronomio 32, 11). Pero la palabra ruah, traducida
habitualmente como espritu, en su origen significa viento, lo que recuerda el mito de
la creacin fenicia citado por Filn de Biblos: sobre el caos primitivo obr el Viento, que
se enamor de sus propios elementos. Otro cosmogonista bblico hace que Baou, el
principio femenino, sea fecundado por el viento. La diosa Baou, esposa del dios del viento
Colpia, era identificada tambin con la diosa griega Nicte (Noche), a quien Hesodo
considera Madre de Todas las Cosas. En Grecia era Eurnome, que tom como amante a la
serpiente Ofioneo.
6. Los ofitas herticos del siglo I d.C. crean que el mundo haba sido engendrado por
una serpiente. La serpiente de bronce, que segn la tradicin hebrea fue hecha por Moiss
por orden de Dios (Nmeros 21, 8-9) y venerada en el santuario del Templo hasta que el
reformista rey Ezequas la destruy (2 Reyes 18, 4), sugiere que Yahveh haba sido
identificado en un tiempo con un dios serpiente, como Zeus en el arte rfico. El recuerdo
de Yahveh como una serpiente sobrevivi en un midrs tardo segn el cual Dios adopt la
forma de una serpiente enorme y se trag a Moiss hasta los riones cuando le atac en el
lugar desierto donde pasaba la noche (xodo 4, 24 ss.). La costumbre de inmolar a las
vctimas propiciatorias en el lado septentrional del altar (Levtico 1, 11; M. Zebahim v. 1-
5), habitual en Jerusaln, indica la existencia de un antiguo culto del Septentrin,
semejante al practicado en Atenas. En el mito original, al parecer, la Gran Madre surga
del Caos y el viento producido por su venida se converta en serpiente y la fecundaba; ella
se transformaba entonces en ave (una paloma o un guila) y pona el huevo del mundo,
alrededor del cual la serpiente se enrollaba para incubarlo.
7. Segn un salmo galileo (89), Dios cre el Cielo la Tierra, el norte y el medioda, el
Tabor y el Hermn, slo despus de machacar a Rhab y dispersar al resto de Sus
enemigos. Y segn Job 9, 8-13, cuando Dios despliega los Cielos y holla la espalda de la
Mar, bajo l quedan postrados los esbirros de Rhab. Estos esbirros recuerdan los
aliados de Tiamat en su lucha contra Marduk, cuando ste la someti con una
imprecacin sagrada.
8. Las alusiones bblicas a Leviatn como monstruo marino de mltiples cabezas, o
como serpiente huidiza (nahash barriah) o serpiente tortuosa (nahash aqalaton),
traen a la mente los textos ugarticos: Si destruyes a Lotn [] la serpiente tortuosa, la
poderosa con siete cabezas [] y Baal hundir su lanza, como hizo con Lotn, la
serpiente tortuosa de siete cabezas. El lenguaje se aproxima al hebreo bblico: Leviatn
(lwytn) aparece como lotan; nhsh brh como bthn (= hebreo pthn, serpiente) brh; y nhsh
qltwn, como bthn qltn en ugartico (ANET, 138b).
9. Gunkel y otros han establecido una correlacin entre el cnyuge de Tiamat, Apsu,
personificacin de las Aguas de Arriba, y el trmino hebreo ephes, que significa confn,
nada. La palabra suele aparecer de dos formas: aphsayim o aphse eres, los confines de
la tierra (Deuteronomio 33, 17; Miqueas 5, 3; Salmos 2, 8, etc.). Su connotacin acuosa
sobrevive en una profeca bblica (Zacaras 9, 10): Su dominio ir de mar a mar y desde
el ro hasta los confines de la tierra, donde la convencin potica exige que los confines
de la tierra signifique tambin ro, probablemente el ro Ocano. Del mismo modo, en
Proverbios 30, 4, aphsayim se corresponde con aguas:

Quin retuvo las aguas en su manto?,


quin estableci los aphsayim de la tierra?

El hecho de que el Creador tome los elementos csmicos en su puo, o en sus manos,
es uno de los temas preferidos en el mito del Cercano Oriente. La victoria de Dios sobre
ephes o aphsayim ha sido registrada en Salmos 67, 8 y en 1 Samuel 2, 10. Isaas (45, 22),
tras declarar que Dios solo cre la tierra, se dirige a los aphsayim en Su nombre: Volveos
a m y seris salvados, aphsayim todos de la tierra.
10. Aunque los profetas hebreos disfrazaron los nombres de Apsu, Tiamat y Baou
como abstracciones vacas, Isaas 40, 17:

Todas las naciones son como nada ante l,


como Ephes y Tohu son estimadas por l,

sigue a un pasaje que recuerda los actos de Dios en los das de la Creacin. Y en Isaas
34, 11-12, Tohu, Bohu y Ephes se utilizan en clara relacin con su significado mitolgico,
cuando el profeta anuncia la destruccin de Edom:

Tender Yahveh sobre ella la plomada de Tohu


y el nivel de Bohu []
y todos sus prncipes sern Ephes.

11. Encerr a Tehom con un cerrojo y dos puertas alude a una doble puerta y al
cerrojo echado entre sus hojas. La misma imagen se encuentra en el Enuma Elish: despus
que Marduk mat a Tiamat y form los Cielos con la mitad de su cuerpo, ech un cerrojo
y apost vigilantes para impedir que Tiamat dejara escapar sus aguas. El texto del Enuma
Elish sugiere que nahash bariah, la expresin que aparece en Isaas 27, 1 y Job 26, 13
para describir a Leviatn, podra significar tambin la serpiente encerrada, Bariah, sin
ningn cambio en la vocalizacin, significa encerrada, confinada adems de huidiza.
12. El monte Parn, sobre el que Dios estableci su morada segn Habacuc 3, 3, es
una de las diversas montaas de Temn (la tierra del sur) a la que l, segn se dice,
honr de ese modo; las otras son Horeb, Sina y Ser (xodo 3, 1; Deuteronomio 33, 2).
Desde Parn, Yahveh avanzaba vengativo en los torbellinos del sur (Zacaras 9, 14). El
desierto montaoso de Parn, Sin y Cads, por el que los israelitas vagaron durante
cuarenta aos y donde Dios se les apareci en el fuego (xodo 19, 1-3 y 16-20), se
asociaba no slo con Moiss, sino tambin con Elas (1 Reyes 19, 8) y Abraham (vase
29.g).
Cosmologa mtica

a. Tan grande era la obra realizada en la Creacin que un paseo de este a oeste alrededor
de la Tierra ocupara quinientos aos de la vida de un hombre, si viviera para completarlo;
y otros quinientos un paseo de norte a sur. Estas distancias se corresponden con las que
hay desde la Tierra hasta el Primer Cielo y desde el Primer Cielo hasta su cima. Por lo que
respecta a la propia Tierra, un tercio de su superficie es desierto, otro tercio mar y el tercio
restante tierra habitable[12].
Algunos calculan que la anchura de la tierra es de 6.000 parasangas, es decir, unos
30.000 kilmetros, en todas las direcciones; y la altura del cielo, de 1.000 parasangas,
unos 5.000 kilmetros[13]. Otros creen que la Tierra es aun mayor: Egipto, dicen, mide 400
por 400 parasangas, o sea 2.000 por 2.000 kilmetros; pero Egipto es una sexagsima
parte de la superficie de Etiopa, Etiopa una sexagsima parte de la superficie de la Tierra,
la Tierra una sexagsima parte de la superficie de Edn y Edn una sexagsima parte de la
superficie de la Gehenna. As, la Tierra es, con respecto a la Gehenna, lo que una pequea
tapadera a una olla inmensa[14].
Al este del mundo habitable se encuentra el Jardn de Edn, morada de los justos. Al
oeste se halla el Ocano y sus islas; y detrs de ellos el Desierto, un terreno reseco por el
que slo se arrastran serpientes y escorpiones. Al norte se extienden Babilonia y Caldea, y
detrs de ellas estn los almacenes de fuego del Infierno y los almacenes de nieve,
granizo, niebla, escarcha, oscuridad y vendavales. Aqu viven los demonios, los espritus
malignos, las huestes de Samael; y tambin est la Gehenna, donde son confinados los
malvados. Al sur se hallan las Cmaras de Temn, almacenes de fuego, y la Caverna del
Humo, de donde surge el remolino de viento caliente[15].
b. Segn otros, el este es la regin desde la que la luz y el calor se extienden por el
mundo, el oeste contiene los almacenes de nieve y granizo desde donde soplan los vientos
fros; los rocos y las lluvias beneficiosas proceden del sur y el norte engendra la
oscuridad[16].
Dios sujet el firmamento al borde de la Tierra en el este, el sur y el oeste, pero dej
suelta la parte del norte y anunci: Si alguien dijera Yo soy Dios, dejadle que sujete
tambin ese lado como prueba de su divinidad[17].
c. Las siete Tierras, separadas una de otra por intervalos del remolino de viento, se
llaman en orden ascendente:Eres, Adama, Harabha, Siyya, Yabbasha, Arqa, Tebhel y
Heled[18].
d. Arqa, la quinta Tierra, contiene la Gehenna y sus siete estratos, cada uno de ellos
con sus almacenes de oscuridad. El ms elevado es eol, y debajo hay otros que se llaman
Perdicin, el Pozo Inferior, la Sentina, el Silencio, las Puertas de la Muerte y las Puertas
del Valle Tenebroso. El fuego de cada estrato es sesenta veces ms violento que el del
inmediatamente inferior. Aqu se castiga a los malvados y los ngeles les torturan[19].
Tebhel, la sexta Tierra, contiene colinas, montaas, valles y llanuras, habitados por no
menos de trescientas sesenta y cinco clases de criaturas. Algunas tienen las cabezas y los
cuerpos de bueyes, pero estn dotadas de lenguaje humano; otras poseen cabezas gemelas,
cuatro orejas y cuatro ojos, dos narices y bocas, cuatro manos y cuatro piernas, pero slo
un tronco. Cuando estn sentadas, parecen dos personas; pero cuando caminan parecen
una. Cuando comen y beben, las cabezas gemelas discuten y se acusan mutuamente de
tomar ms de lo que les corresponde; no obstante, se les considera seres justos[20].
Heled, nuestra propia Tierra, la sptima, no necesita descripcin[21].
e. Las opiniones acerca de si hay dos, tres, siete o diez Cielos varan[22], pero sin duda
su nmero coincide con el de las siete Tierras[23]. El Firmamento cubre la Tierra como una
tapadera en forma de cpula[24]. Sus bordes rozan el Ocano circundante. Los ganchos del
Cielo estn sumergidos en esas aguas[25].
En cierta ocasin, un rabe condujo a Rabba bar BarHana hasta el borde mismo de la
Tierra donde se sujeta el Firmamento. Rabba llevaba una cesta llena de pan y, como era la
hora de la oracin, la dej en el alfizar celestial. Luego busc en vano la cesta y
pregunt: Quin me ha robado el pan?. El rabe contest: No lo ha hecho ningn
hombre, pero la rueda del Firmamento ha girado mientras t orabas. Espera hasta maana
y volvers a comer pan[26].
Algunos describen la Tierra como una sala abierta slo hacia el norte; porque cuando,
en su recorrido de este a oeste, el Sol ha alcanzado el extremo noroeste, gira, sube y
retrocede por detrs de la cpula del Firmamento. De ese modo, como el Firrnamento es
opaco, el viaje de regreso del Sol produce la noche sobre la Tierra. Pero despus de
alcanzar el este, el astro solar vuelve a pasar por debajo de la cpula del Firmamento y
brilla para toda la humanidad[27].
f. Rab Shimon ben Laqish nombra los siete Cielos, a saber:Wilon, Raqia, Shehaqim,
Zebhul, Maon, Makhon y Arabhoth[28]. Todos estn fijos y se arquean por encima de la
Tierra, uno sobre otro, como las capas de una cebolla; excepto Wilon, el inferior, que
protege del calor a la Tierra ms alta. Al amanecer, por consiguiente, Wilon se extiende
por el firmamento, pero al ponerse el Sol se retira para permitir que la Luna y las estrellas
brillen desde Raqia, el segundo Cielo[29].
g. En Shehaqim, un par de piedras de molino muelen man para los justos; en Zebhul
se halla la Jerusaln Celestial, el Templo y el altar sobre el que el arcngel Miguel ofrece
sacrificios; en Maon, un ejrcito de ngeles oficiantes canta himnos a la misericordia de
Dios durante toda la noche, pero al amanecer guardan silencio para permitir que l oiga
las alabanzas que desde abajo entona Israel; Makhon contiene almacenes de nieve y
granizo, depsitos de roco y lluvia, cmaras de tormentas y cavernas de niebla; en
Arabhoth habitan la Justicia, la Ley y la Caridad, los tesoros de la Vida, la Paz y la
Bendicin, las almas de los justos, las almas de los no nacidos, el roco con el que Dios
resucitar a los muertos, el carro que vio Ezequiel en una visin, los ngeles oficiantes y el
Trono Divino[30].
h. Segn una opinin muy diferente, el Cielo inferior contiene las nubes, el viento, el
aire, las Aguas de Arriba, los doscientos ngeles designados para vigilar las estrellas y
almacenes de nieve, hielo y roco con sus ngeles guardianes.
En el Segundo Cielo, una oscuridad completa reina sobre los pecadores encadenados
que all esperan el Juicio Final.
En el Tercer Cielo se encuentra el Jardn de Edn, lleno de maravillosos rboles
frutales, incluido el rbol de la Vida bajo el que Dios descansa siempre que hace una
visita. Dos ros salen de Edn: por uno fluye leche y miel, por el otro vino y aceite; se
ramifican en cuatro manantiales, descienden y rodean la Tierra. Trescientos ngeles de
Luz, que entonan incesantes alabanzas a Dios, vigilan el Jardn, que es el Cielo en el que
las almas justas son admitidas tras la muerte. Al norte de Edn se extiende la Gehenna,
donde arden eternamente los rescoldos de fuegos siniestros, y un ro de llamas fluye por
un terreno helado, de un fro penetrante; all sufren tortura los malvados.
En el Cuarto Cielo hay carros guiados por el Sol y la Luna; y tambin grandes
estrellas, cada una de ellas seguida por un cortejo de un millar de estrellas menores, que
acompaan al Sol en su recorrido: cuatro a la derecha y cuatro a la izquierda. De los dos
vientos que tiran de esos carros, uno tiene la forma de un fnix y el otro la de una
serpiente de bronce; aunque, en realidad, sus rostros se parecen al de un len y sus partes
inferiores a las de Leviatn. Cada viento tiene doce alas. Al este y al oeste de este Cielo se
hallan las puertas por las que pasan los carros a las horas establecidas.
El Quinto Cielo alberga a los gigantescos ngeles Cados, agazapados all en silencio
y eterna desesperacin.
En el Sexto Cielo viven siete Fnix, siete Querubines que cantan sin cesar alabanzas a
Dios y multitudes de ngeles radiantes absortos en el estudio astrolgico; adems hay
otros ngeles que vigilan las horas, los aos, los ros, los mares, las cosechas, los pastos y
la humanidad, registrando cualquier cosa inusual que puedan observar para someterla a la
consideracin de Dios.
El Sptimo Cielo, de luz inefable, acoge a los Arcngeles, Querubines, Serafines y
contiene las ruedas divinas; el Mismo Dios ocupa Su Trono Divino y todos cantan Sus
alabanzas[31].
Estos siete Cielos y siete Tierras no pueden desprenderse ni precipitarse al Vaco que
hay debajo gracias a unos ganchos inmensos que sujetan el borde de cada Cielo y lo unen
al borde de la Tierra correspondiente. No obstante, la Tierra ms alta est enganchada al
borde del Segundo Cielo (no del Primero, que no es ms que un enorme velo plegable); la
Segunda Tierra est unida al Tercer Cielo, y as sucesivamente. Adems, cada Cielo est
sujeto de forma semejante a su Cielo aledao. Toda la estructura tiene la apariencia de una
torre de catorce pisos, el ms alto de los cuales, Arabhoth, cuelga del brazo de Dios,
aunque algunos dicen que Dios sostiene los Cielos con la mano derecha y las Tierras con
la izquierda.
Todos los das, Dios monta en un querubn y visita todos esos mundos, donde recibe
homenaje y adoracin. En Su viaje de regreso, cabalga en las alas del Viento[32].
1. Estas doctrinas rabnicas, la mayora de ellas tomadas al azar de fuentes griegas,
babilnicas y persas, tenan la intencin de impresionar a los oyentes con la asombrosa
complejidad y alcance de las obras de Dios; y la misma incompatibilidad de dos de esas
teoras cualesquiera corroboraba esa impresin. Los sabios aceptaban la concepcin
bblica de una tierra plana y a todos les desconcertaba la reaparicin del Sol por el este
cada maana. Un pequeo fragmento de ciencia matemtica ha sido apuntado: la medida
de las dimensiones de la Tierra se aproxima de manera razonable a la ofrecida por el fsico
ptolemaico Eratstenes de Cirene en el siglo III a.C.
La localizacin de la Gehenna no slo en el Infierno, sino tambin en la tierra y uno de
los cielos, es quiz deliberada: un eco de Ams 9, 2: Si fuerzan la entrada del eol, mi
mano de all los agarrar; si suben hasta el cielo, yo los har bajar de all.
2. Temn significa sur y tierra del sur. Esa tena un nieto de ese nombre, cuyo
padre era Elifaz. Un jeque Temn es mencionado dos veces en un pasaje que tambin
cita a juam, del pas de los temanitas la tierra del sur (temani), como rey de Edom.
Elifaz de Temn (temani) fue uno de los que consolaron a Job; en otros lugares, la
lejana Tierra del Sur aparece como una regin de cmaras misteriosas y remolinos
de viento meridionales. El midrs tardo (vase b) sobre estas cmaras alude a Yemen, en
el sur de Arabia, o a Taym, un poblado del norte de Arabia, situado a unos 400
kilmetros al este de la entrada del golfo de Aqaba.
3. Hashmal es una sustancia divina que, segn el primer captulo de Ezequiel,
proporciona un resplandor de fuego al trono y al rostro de Dios. La versin de los Setenta
traduce electron, que en griego se relaciona con Elector, un apelativo del Sol, y significa
que brilla con luz dorada; y de aqu mbar, o electrum ambarino, una aleacin de oro y
plata. En hebreo moderno, hashmal quiere decir electricidad, porque el frotamiento del
mbar para atraer partculas de polvo constituy, al parecer, el primitivo uso experimental
de la electricidad. Pero como la asociacin del rayo con el poder de Dios es antigua, es
posible que Ezequiel considerara ese hashmal divino como el origen del rayo.
4. En la poca talmdica, las especulaciones sobre la estructura del universo reciban
el nombre de maasse merkabhah, asuntos del carro, por el carro divino descrito por
Ezequiel. Los fariseos consideraban peligroso el estudio de esos asuntos, y se cuentan
varias historias sobre hombres cultos que no tomaron las precauciones debidas: Ben
Azzay muri sbitamente, Ben Zoma perdi el juicio, Elisha ben Abuya se hizo hereje;
slo Rab Akiba se libr del infortunio mediante la humildad y la circunspeccin (B.
Hagiga 14b-16a).
5. En el Talmud babilnico se cita por primera vez el hecho de que todo el universo
cuelga de los brazos de Dios (B. Hagiga 12b): Rab Yose dijo: la tierra se asienta en
columnas, las columnas en el agua, el agua en las montaas, las montaas en el viento, el
viento en el remolino y el remolino cuelga del brazo de Dios. Pero esto apenas es
conciliable con Sus visitas diarias a cada Cielo y cada Tierra.
6. Eres significa tierra, y lo mismo adama y arqa (palabra tomada del arameo);
siyya, sequedad; yabbasha, tierra seca; harabha, tierra reseca; tebhel y heled,
mundo.
Wilon significa cortina; raqia, firmamento; shehaqim, nubes o piedras de
molino; zebhyl, morada; maon, residencia; makhon, emplazamiento, y arabhoth,
llanuras,
Glosas sobre el relato de la Creacin

a. Dios cre los Cielos a partir de la luz de Su manto. Cuando los expandi como un tul
comenzaron a extenderse cada vez ms de manera espontnea hasta que l grit:
Basta!. Cre la Tierra a partir de la nieve que haba bajo Su Trono Divino, arrojando
parte de ella a las aguas, que se helaron y convirtieron en polvo. La Tierra y el Mar
tambin se extendieron cada vez ms hasta que l grit: Basta![33].
b. No obstante, algunos dicen que Dios entreteji dos madejas, una de fuego y otra de
nieve, para Su creacin del mundo; y dos ms, de fuego y agua, para la creacin de los
Cielos. Otros sostienen que los Cielos fueron hechos slo con nieve[34].
c. Bajo el antiguo gobierno del Agua prevaleca tal desorden y caos que los hombres
prudentes evitan toda mencin de l. Comparar a Dios con un rey que ha construido su
palacio sobre una gran letrina dicen sera acertado pero irreverente[35].
d. En consecuencia, Dios desterr a Tohu y Bohu de la Tierra, aunque los mantuvo
como dos de los cinco estratos que separan las siete Tierras. A Tohu se le puede distinguir
fcilmente como la delgada lnea verde del horizonte desde la cual, cada tarde, la
Oscuridad se extiende por el mundo. Bohu es tambin el nombre dado a ciertas piedras
resplandecientes sumidas en el abismo desde el que acecha Leviatn[36].
e. Dios encontr a las Aguas de Arriba masculinas y a las Aguas de Abajo femeninas
fundidas en un abrazo apasionado. Que una de vosotras se levante orden y la otra
descienda!. Pero las dos se levantaron juntas, por lo que Dios pregunt: Por qu os
levantis las dos?, y ellas respondieron al unsono: Somos inseparables. Deja que nos
amemos!. Entonces Dios extendi Su dedo meique y las separ con violencia; a las de
Arriba las elev y a las de Abajo las hundi. Para castigar su obstinacin, Dios las habra
chamuscado con fuego sino hubieran suplicado clemencia. Las perdon con dos
condiciones: que durante el xodo permitieran a los Hijos de Israel atravesarlas a pie
enjuto y que impidiesen que Jons huyera en barco a Tarsis[37].
f. Entonces las Aguas divididas expresaron su angustia por la prdida sufrida,
precipitndose ciegamente las unas contra las otras e inundando las cimas de las
montaas. Pero cuando el chapaleteo de las Aguas de Abajo lleg al pie del trono de Dios,
El grit indignado y las aplast bajo Sus pies[38].
g. Otros afirman que las Aguas de Abajo, transidas de dolor por no estar ya tan cerca
de Dios, bramaron: No se nos ha considerado dignas de la presencia de nuestro Hacedor
e intentaron alcanzar Su trono suplicantes[39].
h. El tercer da, cuando Dios se dispuso a reunir las Aguas saladas en un lugar
dejando as que la tierra seca emergiera protestaron: Cubrimos el mundo entero y aun
as carecemos de espacio suficiente; quieres confinarnos todava ms?. Tras lo cual Dios
mat a puntapis a su caudillo Ocano[40].
i. Pasadas estas dificultades, Dios asign un lugar distinto a cada extensin de agua.
Sin embargo, en el horizonte estn separadas por una anchura no mayor de tres dedos
delgados[41].
j. A veces, el Mar todava amenaza su barrera de arena. En cierta ocasin, un marinero
avezado dijo a Rabb de Babilonia: La distancia entre una ola y su compaera puede ser
de trescientas leguas; y cada una puede elevarse a una altura tambin de trescientas leguas.
No hace mucho tiempo, una ola levant nuestro barco hasta tan cerca de una pequea
estrella que sta adquiri el tamao de un campo en el que se podran cultivar cuarenta
medidas de semilla de mostaza. Si nos hubiramos elevado an ms, el halo de la estrella
nos habra abrasado. Y omos que una ola deca a su compaera: Hermana, queda en el
mundo algo que no hayas arrasado? Si es as, djame que lo destruya. Pero la ola replic:
Respeta el poder de nuestro Seor, hermana; no nos est permitido atravesar la barrera de
arena ni en la anchura de un hilo [][42].
k. Dios tambin prohibi a Tehom, las aguas dulces subterrneas, que se elevara si no
era poco a poco; y le impuso obediencia colocndole encima un casquete de barro, en el
que haba grabado Su Nombre Inefable. Ese casquete slo se retir una vez: cuando la
humanidad pec en tiempos de No. Acto seguido, Tehom se uni a las Aguas de Arriba y
juntas inundaron la tierra[43].
l. Desde entonces, Tehom siempre se ha mantenido agazapada sumisamente en su
profunda morada como una bestia enorme, enviando manantiales a quienes los merecen y
nutriendo las races de los rboles. Aunque de ese modo influye en el destino del hombre,
nadie puede visitar su recndito escondrijo[44].
m. Tehom entrega a la Tierra tres veces ms agua que la lluvia. En la Fiesta de los
Tabernculos los sacerdotes del Templo derraman libaciones de agua y vino en el altar de
Dios. Entonces Ridya, un ngel en forma de novilla de tres aos y con labios hendidos,
ordena a Tehom: Deja que broten tus manantiales!, y a las Aguas de Arriba: Dejad
que caiga la lluvia![45].
n. Algunos dicen que una gema con el nombre del Mesas que flot con el viento
hasta que fue construido el altar del sacrificio en el monte Sin y se detuvo finalmente all
fue la primera cosa slida que Dios cre. Otros afirman que fue la piedra angular que
sustentaba Su altar; y que, cuando Dios contuvo las aguas de Tehom, grab su nombre de
cuarenta y dos letras en la superficie de esa roca y no en un casquete de barro. Y aun otros
sostienen que arroj la roca a las aguas profundas y form tierra a su alrededor, lo mismo
que un nio se forma desde el ombligo hacia fuera antes de nacer; ella sigue siendo el
ombligo del mundo hasta ahora[46].
o. Despus, cuando Adn se pregunt cmo haba sido creada la Luz, Dios le dio dos
piedras la de la Oscuridad y la del Valle Tenebroso y l golpe una contra otra. De
ellas sali fuego. As se cre, dijo Dios[47].
1. En la mitologa ugartica, como en la hebrea, el agua siempre adopta una forma
dual: as hay dos Diluvios, dos Ocanos y dos Abismos. Tambin se alude al deseo de las
aguas masculinas por las femeninas: cuando Kothar wa-Khasis construy la casa de Baal,
dios de la lluvia, se le prohibi abrir ninguna ventana por la que el enamoradizo Yammu
(el Mar) pudiera ver a las dos esposas del dios Padriya (la Centelleante), hija de Ar
(Luz), y Talliya (Aljofarada), hija de Rabb (Destilacin). Las paredes de la
morada eran nubes, como en el pabelln celestial de Dios (vase 2.a). Cuando se dispone
a atacar a Yammu, Baal abre una ventana en la casa, una claraboya en el palacio, una
aspillera en las nubes, y emite su voz santa, que [hace temblar] la tierra, [a su rugido] los
montes se asustan [].
2. La metfora del rey que construy su palacio sobre una letrina puede referirse a la
prostitucin masculina y femenina, y a otras abominaciones cananeas practicadas en el
monte Sin en honor de Baal y Aer antes de la reforma monotesta de los ritos del
Templo (2 Reyes 23, 4 ss.).
3. Las novillas de tres aos se asocian ampliamente con el culto de la Luna porque sus
cuernos se parecen a una luna nueva y porque la Luna tiene tres fases. En la astrologa
babilnica (vase 1.14), la Luna tena el poder planetario del agua; y, bajo la ley mosaica,
la pureza ritual perfecta poda ser transmitida por un agua lustral (Nmeros 19, 2 ss.)
mezclada con las cenizas de una novilla roja. La aparicin de Ridya como una novilla en
la Fiesta de los Tabernculos, que inaugura la estacin lluviosa, es por ello mticamente
apropiada.
4. La splica de perdn por parte de las aguas cuando Dios amenaz con chamuscarlas
recuerda la Ilada, donde Hefesto enciende un fuego con maleza en las orillas del Janto y
hace que sus aguas hiervan hasta que el dios-ro se rinde. Pero es posible que exista una
fuente comn: la deuda de Homero con los mitos del Cercano Oriente se hace cada vez
ms evidente con los aos.
5. La utilizacin de nieve y fuego para la Creacin por parte de Dios puede provenir
del Salmo 148, 4-8:

[] alabadle, cielos de los cielos,


y aguas que estis encima de los cielos!
Alaben ellos el nombre de Yahveh:
pues l orden y fueron creados,
l los fij por siempre, por los siglos,
ley les dio que no pasar.
Alabad a Yahveh desde la tierra,
monstruos del mar y todos los abismos,
fuego y granizo, nieve y bruma,
viento tempestuoso, ejecutor de su palabra!

6. En Egipto hay leyendas anlogas a la del Templo judo, segn la cual la roca en la
que se asentaba el santuario fue la primera cosa slida creada. El asiento de piedra de la
Pitonisa en Delfos lleg a ser conocido tambin como el ombligo del mundo.
7. Rabb, un judo babilonio del siglo III, haba viajado mucho. Una recopilacin
apcrifa de sus aventuras recuerda las Historias verdaderas de Luciano de Samsata
(comienzos del siglo II); pero tiene una intencin ms moralista que satrica.
8. El nombre del Dios de Israel lleg a considerarse demasiado sagrado para ser
pronunciado, excepto por el sumo sacerdote en el Santo de los Santos el da de la
Expiacin. En la poca talmdica, los sabios confiaban a sus discpulos, una vez cada siete
aos, la pronunciacin secreta del Tetragrama YHWH (B. Kiddushin 71a), que en otras
circunstancias siempre se deca Adonai. Al mismo tiempo, los nombres de Yahveh de
doce, cuarenta y dos y setenta y dos letras, quiz relacionados con los Misterios del
Calendario (Graves, La diosa blanca, cap. xvi), tambin eran conocidos por los iniciados.
Sin embargo, cuando los hechiceros abusaron de ellos, esos nombres fueron suprimidos, y
slo los sacerdotes ms piadosos siguieron utilizndolos para dar la bendicin; pero aun
as procuraban entonarlos de forma ininteligible, tragndose algunos fonemas y
prolongando otros en alargados versos melodiosos (B. Kiddushin, bidem). Esto recuerda
el ritual egipcio en el que, segn Demetrio de Alejandra, se ensalzaba a los dioses con
siete vocales cantadas sin interrupcin.
9. La alegora de las dos piedras con las que Adn hizo fuego se basa en Job 28, 3:

Se pone fin a las tinieblas,


hasta el ltimo lmite se excava
la piedra oscura y lbrega.

El midrs sobre la piedra, roca o casquete de barro que Dios coloc sobre Tehom,
impidiendo de ese modo que se levantara e inundara la tierra, responde a un prototipo
sumerio. Un mito de Enki-Ninhursag relata que las aguas primitivas del Kur, o mundo
subterrneo, emergieron con violencia, imposibilitando as que las aguas dulces llegaran a
los campos y huertos. Entonces Ninurta, dios del tempestuoso viento del sur e hijo de
Enlil, coloc un montn de piedras sobre el Kur y contuvo la inundacin.
Creaciones anteriores

a. En el comienzo Dios cre numerosos mundos y destruy uno tras otro porque no le
satisfacan. Todos estaban habitados por el hombre, del que elimin mil generaciones sin
dejar recuerdo de ellas[48].
b. Despus de esos primeros ensayos de creacin, Dios se qued solo con Su gran
Nombre y por fin reconoci que ningn mundo le satisfara a menos que ofreciera al
hombre un medio de arrepentimiento. Por ello, antes de empezar de nuevo, cre siete
cosas: la Ley, la Gehenna, el Jardn de Edn, el Trono Divino, el Pabelln Celestial, el
Nombre del Mesas y el Arrepentimiento[49].
c. Cuando pasaron dos das divinos es decir, dos mil aos terrestres, Dios
pregunt a la Ley, que se haba convertido en su consejera: Y si crease otro mundo
ms?. Seor del Universo dijo ella a su vez, si un rey no tiene ejrcito ni
campamento sobre qu gobierna? Y si no hay nadie que le alabe, qu honores recibe?
Dios escuch y dio su aprobacin[50].
d. Sin embargo, algunos dicen que la Ley suplic a Dios que no crease la humanidad
con estas palabras: No me dejes a merced de pecadores que beben el mal como si fuera
agua!. Dios respondi: Cre el Arrepentimiento como un remedio para eso; el Trono
Divino como sede de mi Tribunal, el Pabelln, para presenciar los sacrificios de expiacin,
el Jardn de Edn, para recompensar a los justos, la Gehenna para castigar a los
impenitentes, a ti misma, para que ocupes las mentes de los hombres, y al Mesas para
reunir a los desterrados[51].
1. Se desconoce si el descubrimiento de fsiles mucho ms antiguos que los cuatro mil
aos transcurridos desde la poca de Adn preocup a los rabinos. Si fue as, su relato de
las creaciones experimentales previas era ms plausible que la teora sostenida por algunos
zologos victorianos como Philip Goose: Dios, deca, haba metido fsiles en las rocas
para poner a prueba la fe de los cristianos.
2. Lleg a ser artculo de fe que la Ley era eterna (cf. Mateo 5, 18) y haba existido
antes de la Creacin. El mito hebreo, carta constitucional que confirma los cambios
histricos sucesivos producidos en asuntos de religin, se hace alegrico en esa etapa
tarda y define la doctrina de la salvacin individual (vase 61.5).
3. La Gehenna era el Infierno judo. Su nombre fue tomado del valle de Hinnom en
Jerusaln, que inclua el Tofet (2 Reyes 23, 10), un lugar usado originariamente para
ofrecer sacrificios humanos al dios Moloc y, despus, para quemar la basura de la ciudad.
4. La equivalencia de un da divino con mil aos terrestres procede del Salmo 90, 4:
Porque mil aos a tus ojos son como el ayer.
Descripcin de los monstruos primitivos

a. En los das anteriores a la Creacin, Rhab, Prncipe del Mar, se rebel contra Dios.
Cuando Este orden: Abre la boca, Prncipe del Mar, y traga todas las aguas del mundo,
l exclam: Seor del Universo djame en paz!. Acto seguido, Dios le mat a
puntapis y hundi su cadver bajo las olas, pues ninguna bestia terrestre poda soportar su
hedor[52].
b. Otros sostienen que Dios perdon la vida a Rhab y despus cuando unos ngeles
envidiosos robaron y arrojaron al mar El Libro de Raziel, un compendio de la sabidura
divina que Dios haba entregado a Adn le orden que se zambullera y lo recuperara. El
Prncipe del Mar obedeci sin vacilar, pero ms tarde alent a los enemigos de Dios,
apoyando a los egipcios en su disputa con los Hijos de Israel, y abog por el ejrcito de
Faran cuando Dios estaba a punto de ahogarlo en el mar Rojo. Perdona a los egipcios
exclam y contntate con salvar Israel! Pero Dios, alzando Su mano, destruy a
Rbab y a todos sus esbirros. Algunos consideran a Rhab el Prncipe Celestial de
Egipto. Otros no lo distinguen de Leviatn o de Ocano; o del jactancioso Gran Dragn
que afirmaba haber creado todos los mares y ros, y al que Dios arrastr hasta la costa en
una red, con su progenie, destrozndoles luego los crneos y atravesndoles los costados.
Cuando todava se resistan a morir, Dios apost vigilantes para que custodiaran al Gran
Dragn, que ser muerto finalmente el Da del Juicio Final[53].
c. Entre los colmillos del monstruo Leviatn reinaba el terror, de sus fauces sala fuego
y llamas, de sus narices humo, de sus ojos un fiero rayo de luz; su corazn era despiadado.
Recorra la superficie del mar a voluntad, dejando tras s una estela luminosa; o su abismo
ms profundo, haciendo de l una olla borbotante. Ningn arma del arsenal de la
humanidad poda abollar sus escamas. Los propios habitantes del Cielo le teman. Pero
Dios pesc a Leviatn con un anzuelo, lo sac del Abismo, sujet su lengua con un cordel,
le atraves la nariz con un junco y taladr su quijada con un gancho, como si hubiera sido
un pez de ro. Despus arroj su cadver al fondo de una barca y se lo llev como si fuera
al mercado[54].
d. Cuando Dios cre los peces y las bestias marinas con luz y agua, permiti a
Leviatn, que era ms grande que todos sus congneres juntos, gobernarlos desde un trono
erigido sobre una roca colosal bajo la superficie del mar. Algunos dicen que tena muchas
cabezas, o que haba dos Leviatanes la serpiente huidiza y la serpiente tortuosa a los
que Dios destruy. Otros, que perdon a Leviatn por ser una de Sus criaturas, pero lo
domestic por completo (u orden al arcngel Jahoel que lo hiciera) y todava se digna
jugar con l en el ancho mar durante tres horas al da. Los grandes dragones marinos le
sirven de alimento. Bebe el agua de un afluente del Jordn mientras desemboca en el
ocano por un canal secreto. Cuando tiene hambre, lanza bocanadas de vapor humeante
que agitan una gran extensin de agua; cuando tiene sed, provoca tal cataclismo que deben
transcurrir setenta aos antes de que la calma regrese al Ocano: hasta Behemot en las Mil
Montaas muestra signos de terror. Pero Leviatn slo teme a una criatura: un pequeo
pez llamado Chalkis, creado por Dios con el nico propsito de mantenerle a raya[55].
e. Otros afirman que Leviatn ha sido confinado por Dios en una cueva del Ocano
donde todo el peso del mundo descansa sobre l. Su enorme cuerpo recostado presiona
sobre Tehom, lo que impide que sta inunde la tierra. No obstante, como el agua del mar
es demasiado salada para el gusto de Leviatn, la sed le obliga a menudo a levantar una
aleta; las aguas dulces de Tehom afloran y l bebe durante un rato. Despus, vuelve a bajar
la aleta[56].
f. Algunos dicen que Leviatn tiene tantos ojos como das el ao, y escamas radiantes
que oscurecen al propio sol; y que agarra su cola entre los dientes y forma un anillo
alrededor del Ocano. La franja inferior del firmamento, que contiene los signos del
Zodiaco, recibe por ello el nombre de Leviatn[57].
g. A pocos hombres se les ha concedido la oportunidad de tan siquiera vislumbrar la
mole de Leviatn; pero en cierta ocasin, mientras navegaba en un barco, Rabh Saphra vio
una bestia con dos cuernos que asomaba la cabeza por encima del agua. Grabado sobre los
cuernos ley: Esta diminuta criatura marina, que mide apenas trescientas leguas, se
dispone a servir de alimento a Leviatn[58].
h. Algunos sabios concilian las tradiciones opuestas que dicen que Dios dio muerte y
no dio muerte a Leviatn mediante la creencia de que cre un macho y una hembra. En su
opinin, Dios mat a la hembra y castr al macho para impedir que se aparearan y de ese
modo destruyeran el mundo; afirman que habra sido impropio de l matar al macho y
jugar con la hembra Cuando este superviviente solitario ve aproximarse a Dios,
abandona su afliccin; los justos, que contemplan el juego, tambin se alegran al adivinar
lo que les espera pues saben que el Da del Juicio Final se darn un banquete con su
carne. Con la piel de la hembra Dios hizo unos mantos lustrosos para cubrir a Adn y a
Eva; y conserv su carne en salmuera para el mismo banquete[59].
i. Leviatn, como Rhab, desprende un hedor espantoso. Si no fuera porque de vez en
cuando el monstruo se purifica olfateando las fragantes flores de Edn, todas las criaturas
de Dios sin duda se asfixiaran[60].
j. Quienes mantienen que a Leviatn se le perdon la vida, prevn una gran cacera
anglica en la que es la presa. Sin embargo, hasta los ngeles ms intrpidos deben huir de
l cuando est acorralado; y si se reagrupan para el ataque, slo consiguen embotar sus
armas contra las escamas. Cuando al final Gabriel intenta sacarlo del Abismo al que ha
regresado, Leviatn se traga anzuelo, caa y pescador. Entonces Dios en persona tiene que
atraparlo en una red y matarlo[61].
k. Dios no slo preparar un magnfico festn con la carne de Leviatn, distribuyendo
lo que los justos no puedan comer para que se venda en las calles de Jerusaln, sino que
adems har tiendas de campaa con su piel y adornar las murallas de la ciudad con lo
que quede, hasta que su fulgor llegue a los confines de la tierra[62].
l. Otros anuncian un duelo entre Leviatn y Behemot. Tras un combate estremecedor
en la orilla del mar, los cuernos curvos de Behemot desgarrarn a Leviatn mientras las
afiladas aletas de Leviatn hieren mortalmente a Behemot[63].
m. Y aun otros sostienen que Leviatn deba haber sido el compaero de Behemot,
pero Dios los separ, dejando a Behemot en tierra seca y enviando a Leviatn al mar, para
que su peso conjunto no resquebrajara la bveda de la Tierra[64].
n. Behemot, la primera bestia terrestre creada por Dios, se parece a un hipoptamo
enorme, con una cola ms grande que el tronco de un cedro y los huesos como tubos de
bronce. Gobierna las criaturas terrestres como Leviatn las marinas. Ellas retozan a su
alrededor mientras se recuesta entre lotos, caas, helechos y sauces o pasta en las Mil
Montaas. Se discute si Behemot fue moldeado con agua, polvo y luz o simplemente se le
orden que surgiese de la Tierra; y tambin si naci sin compaa o tuvo alguna vez una
pareja, como todas las criaturas vivientes[65]. Algunos dicen que si Behemot realmente
tuvo una compaera no debi de aparearse con ella, pues su prole sin duda habra
aplastado el mundo. Otros afirman que Dios, prudentemente, castr al macho y enfri el
ardor de la hembra; pero le perdon la vida hasta el Da del Juicio Final, cuando su carne
deleitar a los justos[66].
o. Dios permite que Behemot paste en las Mil Montaas, y aunque las deja rasas en un
solo da, cada noche la hierba vuelve a crecer y por la maana est tan alta y lozana como
antes. Se dice que Behemot tambin come carne: las Mil Montaas alimentan con sus
pastos a muchas bestias que le sirven de alimento. El calor del verano le provoca tanta sed
que todas las aguas que afluyen al Jordn durante seis meses, o incluso un ao, apenas son
suficientes para un solo trago. Por eso bebe de un gran ro que nace en Edn y se llama
Jubal[67].
p. Behemot recibe el nombre de Buey de la Cinaga. Todos los aos, en el solsticio
de verano, se alza sobre sus patas traseras, como Dios le ha enseado, y lanza un terrible
rugido sonoro que impide que todas las bestias salvajes ataquen los rebaos y ganados del
hombre durante los doces meses siguientes. Con frecuencia levanta su gran cola peluda y
deja que las aves del aire busquen all refugio; luego la baja con suavidad y permite que
las bestias del campo hagan lo mismo. A pesar de su enorme fuerza, Behemot es tan
compasivo como pueda serlo un buen rey: se preocupa de que ninguna de las aves pueda
ser daada por sus otros sbditos, las bestias[68].
q. Aunque algunos creen que Leviatn y Behemot se matarn mutuamente, otros
predicen que Dios enviar a Miguel y Gabriel contra las dos criaturas; y que cuando stos
tampoco consigan matarlas, l mismo se encargar de la tarea[69].
1. La vigilancia del Gran Dragn por parte de Dios, incluso despus de su muerte, y Su
contencin de Tehom por medio de un casquete de barro mgico (vase 4.k), recuerda el
Enuma Elish, donde Marduk pone unos guardianes junto al cadver de Tiamat para
impedir que salgan sus aguas.
2. En algunos aspectos, Leviatn parece una ballena; en otros, un cocodrilo. Por qu
recibe el nombre de Espritu Celestial de Egipto y por qu Ezequiel (29, 3) llama a
Faran gran cocodrilo recostado en medio de sus Nilos puede entenderse a partir de un
canto triunfal en honor de Tutms III: Permit [a los pueblos vencidos] contemplar
vuestra Majestad en la apariencia de un cocodrilo temido en las aguas, al que ningn
hombre osa acercarse.
3. Los cocodrilos eran venerados en Cocodrilopolis, Ombos, Coptos, Atribis y Tebas.
Se han hallado sus momias en varios cementerios egipcios. Segn Plutarco, se crea que
los cocodrilos ponan sus huevos exactamente por encima del nivel de la siguiente crecida
del Nilo una gran ayuda para los campesinos que los encontraban. Los cocodrilos
tambin eran oriundos de Palestina y sobrevivieron en el ro Zerka hasta comienzos del
siglo XX. Una pequea estela gnstica de Cesarea los muestra en el momento de ser
cazados; segn Diodoro Sculo, los atrapaban con anzuelos cebados y los mataban con
horquillas de hierro, aunque en raras ocasiones debido a su santidad. Y dej escrito que el
cocodrilo slo tema a la mangosta, criatura no mayor que un perro pequeo, que recorra
las orillas del Nilo rompiendo sus huevos para el bien de la humanidad.
El Chalkis, sustituto de la mangosta en la tradicin juda, es un pez gregario. Algunos
comentaristas dicen que es una sardina, y otros, un arenque, lo que parece una eleccin
ms apropiada, pues en las leyendas populares del norte de Europa se prefiere el arenque a
la ballena como Rey del Mar.
4. Leviatn tal vez tom prestado su hedor de Tehom-Tiamat, cuyo nombre parece
haber sido relacionado, a travs de una etimologa popular antigua, con el trmino rabe
tahama (hediondo) y con Tihama, nombre de la costa baja del sudoeste de Arabia. Esta
etimologa habra sido reforzada por el fenmeno de una ballena varada, pues ningn
animal muerto despide un olor tan fuerte.
5. Behemot parece un buey salvaje porque se dice que vagaba por las Mil Montaas
sin duda en las fuentes del Nilo y que un da desgarrara a Leviatn con sus cuernos
curvos. Sin embargo, por lo general es un hipoptamo. Herodoto, Diodoro y Plinio, al
escribir sobre el Nilo, citan conjuntamente al hipoptamo y al cocodrilo. El hecho de que
el hipoptamo tenga una fuerza inmensa, frecuente los caaverales de los ros, pueda
permanecer bajo el agua hasta diez minutos, pero sea herbvoro y, por ello, inofensivo para
otras bestias, concuerda con la descripcin de Behemot en Job 40, 15-24. Segn Herodoto,
la hembra del hipoptamo era venerada en Pamprenis como esposa de Set. Reciba el
nombre de Taurt (la grande) y se la consideraba protectora del embarazo, pero nunca
adquiri caractersticas humanas como otras deidades animales. Diodoro dice que sera
desastroso para la humanidad que los hipoptamos procrearan libremente y, por esa razn,
algunos egipcios los mataban con arpones. Este comentario, as como el elogio de Diodoro
a la preocupacin de la mangosta por el futuro de la humanidad, podra haber inspirado la
idea de que el aparcamiento de Leviatn y Behemot conducira a una catstrofe inevitable.
El hipoptamo manso caus tal dao a las cosechas del Nilo que en la poca romana haba
sido ya prcticamente exterminado.
6. Tanto el cocodrilo como el hipoptamo estaban consagrados a Set; y es posible que
las descripciones sobrenaturales de ambos en el Libro de los Muertos egipcio que
ensalza a Osiris, enemigo de Set hayan llevado a los mitlogos judos a identificarlos
con los monstruos babilnicos.
7. La carne de los cocodrilos e hipoptamos es, segn Diodoro, prcticamente
incomible, pero Herodoto dice que a veces se coma, Probablemente en un festn totmico
anual: de aqu que la carne de Leviatn y Behemot se reservara para los justos el Da del
Juicio Final. Los pobres del Cercano Oriente siempre han anhelado los festines de carne
para complementar su dieta, en la que predominan los cereales.
8. Se supona que Ocano a quien Hesodo considera el primognito de los Titanes y
padre de tres mil ros y Homero le atribuye un lugar eminente entre los dioses,
subordinado slo a Zeus circundaba la tierra como una serpiente, igual que el Zodaco
rodea el firmamento. Por ello, no era difcil identificarlo con Leviatn, el Gran Dragn y
Rhab; los mitos escandinavos tambin le creen un dragn. Su imagen en las monedas de
Tiro, ciudad cuya destruccin profetizaron Isaas (23, 1-18), Arns (1, 10) y Joel (4, 4),
puede explicar el puntapi brutal que Dios le propin (vase 4.h).
9. El Leviatn de mltiples cabezas del Salmo 74, 14 es el monstruo de siete cabezas
de los sellos cilndricos hititas y mencionado en la mitologa ugartica. Tambin aparece
en la cabeza de una maza sumeria y en un sello babilnico del tercer milenio a.C.
10. Unos monstruos acuticos mticos en relieve decoran los seis pequeos paneles de
la base de la Menor representada en el arco triunfal de Tito en Roma. Este arco
conmemora el saqueo de Jerusaln por el emperador en el ao 70. El rey Salomn haba
colocado cinco de esos candelabros de oro a cada lado del Gran Altar, adems de
proporcionar otros de plata. Cuando Nabucodonosor destruy el Templo en el ao 586 a.C
se los llev todos. Algunas dcadas ms tarde, otra Menor de oro se alzaba en el Segundo
Templo, construido por Zorobabel. sta, a su vez, fue arrebatada por Antoco Epifanes,
rey de Siria (175-163 a.C.), y restituida por Judas Macabeo. Las estrechas
correspondencias existentes entre el candelabro representado en el arco de Tito y el relato
del xodo sobre la Menor anterior al destierro indican, aunque el autor del xodo no
describe ms que el tallo y los brazos, que los monstruos de la Menor macabea tambin
aparecan en la salomnica.
11. El significado csmico de la Menor fue mencionado por primera vez por Zacaras
(4, 10), que haba conocido en una visin que sus siete lmparas eran los ojos de Yahveh:
ellos recorren toda la tierra, es decir, los siete planetas (vase 1.6). Esta opinin fue
respaldada por Flavio Josefo y por Filn, contemporneos de Tito, as como por autores
midrsicos que escribieron dos o tres siglos ms tarde. La ceremonia anual en la que se
encendan los candelabros del Templo durante el festival de otoo deba de conmemorar la
creacin de los astros por Dios en el cuarto da: porque el tallo central de la Menor se
prolonga en el cuarto brazo, y porque los sacerdotes de Babilonia consideraban que el
cuarto planeta estaba consagrado a Nabu, que invent la astronoma. Es muy probable,
pues, que los monstruos de la Menor representen aquellos que Dios venci antes de
comenzar Su obra de la Creacin.
El panel inferior izquierdo muestra un par de dragones enfrentados en posiciones
similares, aunque sus alas y colas difieren. Pueden ser interpretados como dos Leviatanes:
la serpiente huidiza y la serpiente tortuosa. Las criaturas con cola de pez y cabeza un poco
felina, simtricas e idnticas, representadas en los paneles superiores de la derecha y de la
izquierda son, quiz, los grandes monstruos de Gnesis 1, 21. El dragn del panel
central inferior, con la cabeza torcida de manera arrogante hacia arriba y atrs, podra ser
Rhab (arrogancia). Un monstruo impreciso que aparece en el panel inferior derecho
puede ser Tehom o Ephes. El relieve del panel central superior recuerda vagamente la
conocida pareja de criaturas aladas fenicias que siempre se representan una frente a la
otra: es probable que sean querubines, los mensajeros de Dios cuyas efigies coronaban el
Arca de la Alianza. Quiz en recuerdo de estos relieves, un precepto tanatico del siglo II
prohbe de manera explcita las representaciones de dragones con pas prominentes en el
cuello por ser emblemas idlatras, aunque permite las figuras de dragones con el cuello
desnudo, como los que aparecen en la base de la Menor (Tos. Abodah Zarah, v.2).
12. Se dice que Salomn adquiri gran parte de su sabidura en el Libro de Raziel,
coleccin de secretos astrolgicos tallados en zafiro, que el ngel Raziel guardaba. La idea
de un libro divino que contiene secretos csmicos aparece por primera vez en el Libro de
Henoc eslavo (xxiii). En l se dice que Dios haba escrito libros de sabidura (o, segn otra
versin, los haba dictado a Henoc), haba designado despus a los ngeles Samuil y
Raguil (o Semil y Rasuil) para que acompaaran a Henoc en su regreso a la tierra y haba
ordenado a ste que legara esos libros a sus hijos y a los hijos de sus hijos. Tal podra ser
el origen del Libro de Raziel, que fue entregado, segn la tradicin juda, por el ngel
Raziel a Adn, del cual pas a No, Abraham, Jacob, Levi, Moiss y Josu antes de llegar
a Salomn. Segn el Targum sobre el Eclesiasts 10, 20: Cada da el ngel Raziel,
erguido sobre el monte Horeb, proclama los secretos de los hombres a toda la humanidad
y su voz resuena alrededor del mundo. Un denominado Libro de Raziel, que data
aproximadamente del siglo XII, fue escrito con toda probabilidad por el cabalista Eleazar
ben Judah de Worms, pero contiene creencias msticas mucho ms antiguas.
El reem y el ziz

a. Tan fuerte y fiero es el enorme buey salvaje llamado reem que cualquier intento de
ensearle a tirar de un arado o una rastra sera una completa insensatez. Slo Dios puede
salvar a la humanidad de esos terribles cuernos[70].
b. Slo existe una nica pareja de reems a la vez. El toro vive en un extremo de la
Tierra, la vaca en el otro. Cada setenta aos se encuentran para copular, tras lo cual la vaca
mata al toro a mordiscos. Engendra dos terneros gemelos, un macho y una hembra; pero
en el undcimo y ltimo ao de su preez, estando demasiado grvida para moverse, se
tumba en el suelo y se revuelca de un lado a otro. As morira de hambre si no fuera por su
copiosa saliva, que riega los campos a su alrededor y hace que crezca hierba suficiente
para mantenerla con vida. Finalmente, su tero se abre de golpe, los gemelos salen con
mpetu y muere. Acto seguido, los jvenes reems se separan el macho va al este, la
hembra al oeste para volver a encontrarse al cabo de setenta aos[71].
c. Cuando era nio, el rey David llev las ovejas de su padre hasta lo que crey ser,
errneamente, una montana y en realidad era un reem dormido. De repente, el animal se
despert y se puso en pie. David se agarr al cuerno derecho, que llegaba hasta el cielo, y
suplic: Seor del Universo, slvame y te construir un templo de cien codos de longitud
como la abertura de los cuernos de este reem. Dios, compasivo, envi un len, el Rey de
las Bestias, ante el cual el reem se inclin dcilmente. Pero como David tambin tema al
len, Dios envi un ciervo para que aqul le diera caza. Entonces David se desliz por el
lomo del reem y escap[72].
d. Muchas generaciones despus, Rabba bar Bar-Hana, el famoso viajero, vio un
ternero de reem de slo un da que era ms grande que el monte Tabor y tena un cuello
cuyo contorno meda tres leguas. Las boigas que arrojaba al lecho del ro Jordn hacan
que la corriente se desbordara[73].
e. Pero el reem habra perecido en el Diluvio si No no hubiera salvado a dos de sus
cras. No encontr espacio para ellas en el Arca, pero les at los cuernos a la popa e hizo
que apoyaran los hocicos en la cubierta. De ese modo nadaron detrs del Arca, dejando
una estela, profunda como un surco, que abarcaba la distancia existente entre Tiberades y
Susita, en la orilla opuesta del lago Genesaret[74].
f. En la poca de Rab Hiyya bar Rabha, un ternero de reem recin nacido lleg hasta
Israel y arranc de cuajo todos los rboles de la regin. Se promulg un ayuno y Rab
Hiyya rog a Dios que los librase del animal; entonces, su madre moribunda lanz un
mugido desde el desierto y el ternero regres con ella[75].
g. El ziz recibe este nombre porque su carne tiene muchos sabores diferentes: sabe as
(zeh) y as (zeh). Es un ave limpia de impurezas, se puede comer y es capaz de ensear a la
humanidad la grandeza de Dios[76].
h. Todas las aves, incluido el ziz, su rey, fueron creadas el quinto da a partir de las
marismas y por ello figuran entre las bestias terrestres y las marinas[77]. Pero si Dios no
hubiera otorgado a las aves ms dbiles un privilegio misericordioso no habran podido
mantener su posicin frente al guila, el halcn y otras aves de presa; porque en el mes de
Tir, Dios ordena al ziz que alce la cabeza, agite las alas y cacaree con fuerza para que
infunda a las rapaces tal terror que stas desistan de atacar a las aves ms pequeas[78].
i. Dios puso una de las patas del recin creado ziz sobre una aleta de Leviatn y vio
que su cabeza llegaba al Trono Divino. Sus alas extendidas pueden ocultar el sol y evitar
que el ardiente viento del sur reseque toda la Tierra[79].
j. El mismo Bar-Hana cuenta que l y sus compaeros vieron, durante una travesa
martima, al ziz erguido en medio del Ocano; pero las olas slo le mojaban los tobillos.
Cremos que el mar deba de ser poco profundo escribe Bar-Han y pensamos
desembarcar para refrescarnos. Pero una voz celestial nos advirti: Hace siete aos, el
carpintero de un barco dej caer su hacha en este lugar y todava no ha tocado
fondo![80].
k. Hay tambin un ziz-hembra. Aunque cuida mucho de su nico huevo gigantesco, y
lo incuba en una montaa lejana, en cierta ocasin dej caer accidentalmente uno que
estaba podrido. Su contenido hediondo aneg sesenta ciudades y arrastr trescientos
cedros[81].
l. Al final, el ziz compartir el destino de Leviatn y Behemot: ser sacrificado y servir
de alimento a los justos[82].
1. Balaam, en su trova, compar la fuerza inigualable de Dios con la de un reem
(Nmeros 23, 22; 24, 8); y Moiss emple la misma metfora en su bendicin de Jos
(Deuteronomio 33, 17). Segn la obra de Doughty, Arabia Deserta, el reem del norte de
Arabia, aunque denominado buey salvaje, es un antlope (beatrix) grande y muy veloz,
cuya carne es apreciada ms que ninguna otra por los beduinos. Como sus cuernos largos,
afilados y rectos pueden atravesar a un hombre, los cazadores rabes se mantienen a una
distancia prudencial hasta que sus disparos lo hieren mortalmente. Con el cuero correoso
de la piel del macho se hacen las mejores sandalias, y sus cuernos sirven de estaquillas o
piquetas para las tiendas de campaa.
Como al final de la poca bblica el reem palestino se haba extinguido, y en
Alejandra se importaban desde Arabia cuernos sueltos como rarezas valiosas, los
traductores de la versin de los Setenta convirtieron reem en monokeros o unicornio,
confundindolo as con el rinoceronte. La comparacin que Balaam hace de la fuerza de
Dios con la de un reem explica las exageradas descripciones de su tamao posteriores. La
ancdota del Arca de No responde a la pregunta de un discpulo: Por qu el reem, si era
tan grande, no se ahog en el Diluvio?.
2. El significado original de ziz (en la expresin ziz sadai o ziz de los campos
[Salmos 1, 11 y 80, 14]) parece haber sido insectos, o posiblemente langostas, de la
palabra acadia zizanu o sisanu. Pero cuando apareci la versin de los Setenta esto se
haba olvidado, y se tradujo en el primer salmo como fruto del campo, aunque en el
Salmo 80 aparece como jabal salvaje. La Vulgata latina de San Jernimo (terminada en
el ao 405) cambi el fruto del campo de la Septuaginta por belleza del Campo; y
jabal salvaje por bestia peculiar. Por otra parte, el targum arameo y el Talmud
explicanziz como tarnegol bar (gallo salvaje),ben netz (hijo del halcn), sekhwi
(gallo), renamin (jbilos) o bar yokhni (hijo del nido), relacionndolo as con
complicados mitos iranes sobre el gallo sagrado de Avesta, y con el roc o rukh llamado
tambin saena o simurgh de Las mil y una noches y la tradicin popular persa, que
poda llevar a sus polluelos elefantes y rinocerontes como alimento. Rashi de Troyes, el
erudito del siglo XI, se acerca ms al sentido original con ser que se arrastra, llamado ziz,
porque no para de moverse, zaz, de un lugar a otro.
La cada de Lucifer

a. El tercer da de la Creacin, el principal arcngel de Dios, un querubn llamado Lucifer,


hijo de la Aurora (Helel ben Shahar), se paseaba por Edn entre joyas deslumbrantes,
con el cuerpo refulgente de cornalina, topacio, esmeralda, diamante berilo, nice, jaspe,
zafiro y rub, todo ello engastado en el oro ms puro. Durante un tiempo Lucifer, a quien
Dios haba nombrado guardin de todas las naciones, se comport de manera discreta,
pero pronto el orgullo le trastoc el juicio. Al cielo voy a subir, por encima de las
estrellas de Dios alzar mi trono dijo y me sentar en el Monte de la Reunin, en el
extremo norte. Y aadi: Subir a las alturas del nublado, me asemejar al Altsimo.
Viendo las ambiciones de Lucifer, Dios le expuls de Edn a la Tierra y de la Tierra al
eol. Lucifer cay del cielo como un rayo, pero fue reducido a cenizas; y ahora su espritu
revolotea a ciegas sin cesar por la profunda oscuridad de lo ms hondo del pozo[83].
1. En Isaas 14, 12-15, se compara la cada del rey de Babilonia, decretada con
antelacin, con la de Helel ben Shahar:

Cmo has cado de los cielos,


Lucero, hijo de la Aurora!
Has sido abatido a tierra,
dominador de naciones!
T que habas dicho en tu corazn:
Al cielo voy a subir,
por encima de las estrellas de Dios
alzar mi trono,
y me sentar en el Monte de la Reunin,
en el extremo norte.
Subir a las alturas del nublado,
me asemejar al Altsimo.
Ya! Al eol has sido precipitado,
a lo ms hondo del pozo.

Esta breve referencia indica que el mito era lo bastante conocido para que no fuera
necesario relatarlo por completo: porque Isaas omite todos los detalles del castigo del
arcngel por Dios (llamado aqu Elyon, el Altsimo), que no permita rivales en su
gloria. Ezequiel (28, 11-19) es ms explcito cuando lanza una profeca similar contra el
rey de Tiro, aunque omite el nombre de Lucifer:

La palabra de Yahveh me fue dirigida en estos trminos:


Hijo de hombre, entona una elega sobre el rey de Tiro.
Le dirs: As dice el Senor Yahveh:
Eras el sello de una obra maestra, lleno de sabidura, acabado en belleza.
En Edn estabas, en el jardn de Dios.
Toda suerte de piedras preciosas formaban tu manto:
rub, topacio, diamante, crislito, piedra de nice, jaspe,
zafiro, malaquita, esmeralda,
en oro estaban labrados los aretes y pinjantes que llevabas,
aderezados desde el da de tu creacin.
Querubn protector de alas desplegadas te haba hecho yo,
estabas en el monte santo de Dios, caminabas entre piedras de fuego.
Fuiste perfecto en tu conducta desde el da de tu creacin,
hasta el da en que se hall en ti iniquidad.
Por la amplitud de tu comercio se ha llenado tu interior de violencia, y has
pecado.
Y yo te he degradado del monte de Dios,
y te he eliminado, querubn protector; de en medio de las piedras de fuego.
Tu corazn se ha pagado de tu belleza,
has corrompido tu sabidura por causa de tu esplendor.
Yo te he precipitado en tierra, te he expuesto como espectculo a los reyes.
Por la multitud de tus culpas, por la inmoralidad de tu comercio,
has profanado tus santuarios.
Y yo he sacado de ti mismo el fuego que te ha devorado,
te he reducido a ceniza sobre la tierra, a los ojos de todos los que te miraban.
Todos los pueblos que te conocan estn pasmados por ti.
Eres un objeto de espanto, y has desaparecido para siempre.

2. Helel ben Shahar era originariamente el planeta Venus, el ltimo astro orgulloso que
desafa la salida del sol: una sencilla alegora hebrea que se ha unido, no obstante, al mito
de la cada de Faetonte que muri abrasado cuando conduca con presuncin el carro
solar de su padre Helio. Este mito, aunque griego, parece tener su origen en Babilonia,
donde, todos los aos, un carro solar sin conductor que simbolizaba la transmisin de la
corona durante la cual un joven sustituto ocupaba el trono real durante un solo da
corra descontrolado por las calles de la ciudad. El sustituto, un favorito de la diosa Ishtar
(que gobernaba el planeta Venus), era sacrificado posteriormente. Isaas, pues, parece
profetizar que el rey debe sufrir la misma suerte que su sustituto. En el mito griego,
Faetonte hijo de Apolo se identifica con un homnimo, Faetonte hijo de Eos (Aurora);
segn Hesodo, la diosa Afrodita (Ishtar) se lo llev para guardar su templo. El rey de Tiro
de Ezequiel adoraba a Ishtar y contemplaba cmo quemaban vivos a los nios que
actuaban como sustitutos del dios Melkart (Gobernador de la Ciudad).
3. Aunque Job 38, 7 describe el clamor a coro de las estrellas del alba, el nombre
Helel no se encuentra en ningn otro pasaje de la Escritura; pero el padre de Helel,
Shahar (Aurora), aparece en el Salmo 139, 9 como una divinidad alada. La mitologa
ugartica considera a Shahar, o Baal hijo de El, hermano gemelo de Shalem (Perfecto).
La Montaa del Norte (Safn), a la que pretenda subir Helel, puede identificarse con
Safn, Monte de Dios, sobre el que se hallaba, segn el mito ugartico, el trono de Baal.
Cuando Baal fue asesinado por Mot, su hermana Anat lo enterr all. Safn, o Zafn, la
montaa de 1.765 metros de altura ahora llamada Jebel Akra sobre la que El, dios
toro de los semitas del norte, tambin gobernaba en medio de su divina asamblea, se
alza cerca de la desembocadura del ro Orontes. Los hititas la llamaban monte Hazzi, y se
deca que era el lugar desde el que Teshub, dios de la Tempestad, su hermano Tashmishu y
su hermana Ishtar divisaron al terrible gigante de piedra Ullikummi (el hombre de
diorita como traducen algunos eruditos) que planeaba su destruccin; lanzaron su ataque
contra l y finalmente le vencieron. Los griegos lo llamaron monte Casio, morada del
monstruo Tifn y del dragn Delfine, que juntos desarmaron a Zeus, rey del Cielo, y le
mantuvieron prisionero en la cueva Coricia hasta que el dios Pan domin a Tifn con un
gran grito y Hermes, dios de la astucia, rescat a Zeus. El Orontes tambin fue conocido
como Tifn. Safn era famoso por los destructivos vientos del norte que desde all
soplaban sobre Siria y Palestina. Todos estos mitos aluden a conspiraciones contra una
deidad poderosa; slo en el mito hebreo no se menciona la derrota inicial de Dios.
4. Lucifer se identifica con Satans en el Nuevo Testamento (Lucas 10, 18; 2 Corintios
11, 14) y con Samael en el Targum (Targ. ad Job 28, 7).
El nacimiento de Adn

a. El sexto da, por orden de Dios, la Tierra pari a Adn. E igual que una mujer
permanece impura durante los treinta y tres das posteriores al nacimiento de un hijo
varn, as permaneci la Tierra durante treinta y tres generaciones hasta el reinado del
rey Salomn, antes del cual el santuario de Dios no poda ser edificado en Jerusaln[84].
Los elementos del fuego, el agua, el aire y la oscuridad se combinaron en el tero de la
Tierra para producir seres vivientes[85]; sin embargo, aunque toda su prole fue concebida
el primer da, las hierbas y los rboles hicieron su aparicin el tercero, las bestias marinas
y las aves, el quinto, y las bestias terrestres, las sierpes y el Hombre, el sexto[86].
b. Dios no emple tierra al azar, sino que eligi polvo puro para que el Hombre
pudiera llegar a ser la cima de la Creacin[87]. Actu, en verdad, como una mujer que
mezcla harina con agua y reserva parte de la masa como una ofrenda halla: porque l hizo
que una niebla humedeciese la tierra y luego utiliz un puado de ella para crear al
Hombre, que se convirti en la primera ofrenda halla del mundo. Como era hijo de Adama
(Tierra), el Hombre se llam a s mismo Adn en reconocimiento de su origen, o tal
vez la Tierra recibi el nombre de Adama en honor de su hijo; no obstante, algunos hacen
derivar su nombre de adom (rojo), indicando que fue formado con arcilla roja hallada en
Hebrn, en el Campo Damasceno, cerca de la cueva de la Makpel[88].
c. Sin embargo, no es probable que Dios utilizara tierra de Hebrn, pues ste era un
lugar menos sagrado que la cumbre del monte Moria, el ombligo mismo de la Tierra,
donde ahora se alza el Santuario: porque all fue bendecido Abraham en gracia a su
disposicin a sacrificar a Isaac. Por ello algunos indican que Dios orden al arcngel
Miguel: Treme polvo del lugar de Mi Santuario!. Reuni ese polvo en el hueco de Su
mano y form con l a Adn, estableciendo as unos vnculos naturales entre la humanidad
y la montaa en la que Abraham deba expiar los pecados de sus antepasados[89].
Algunos dicen que Dios utiliz dos clases de polvo para la creacin de Adn: el
recogido en el monte Moria y una mezcla seleccionada en los cuatro rincones del mundo y
humedecida con agua de todos los ros y mares existentes. Que para asegurar la salud de
Adn emple polvo masculino y tierra femenina. Y que el nombre de Adn revela los
elementos constitutivos de su creacin: sus tres letras hebreas son las iniciales de aqullos
epher (polvo), dam (sangre) y marah (hiel) pues si los tres no estn presentes
en igual medida el hombre enferma y muere[90].
d. Dios no se dign ir a buscar personalmente el polvo para crear a Adn y envi un
ngel en su lugar Miguel al monte Moria y Gabriel a los cuatro rincones del mundo.
No obstante, cuando la Tierra se neg a complacer al ngel, pues saba que sera maldita
por causa de Adn, Dios extendi Su propia mano[91].
Algunos insisten en que para formar el torso de Adn se trajo polvo desde Babilonia,
para la cabeza desde Israel, para las nalgas desde la fortaleza babilnica de Agma y para
los miembros desde otras regiones[92].
Los distintos colores que se encuentran en el hombre son un recuerdo de esas
diferentes clases de polvo: el rojo form la carne y la sangre de Adn; el negro sus
entraas, el blanco sus huesos y tendones y el verde oliva su piel[93].
Al utilizar polvo de todos los rincones del mundo, Dios asegura que la Tierra siempre
acoger a los descendientes de Adn, cualquiera que sea la regin en la que mueran. De lo
contrario, si un oriental viajara al oeste, o un occidental al este, y le llegase la hora de la
muerte, la tierra de esa regin podra exclamar: Este polvo no es mo y no lo aceptar!
Regresad, seor, a vuestro lugar de origen!. Aunque el cuerpo de Adn fue formado con
elementos terrestres, su alma fue creada con elementos celestiales; pero algunos creen que
sta tambin proceda de la Tierra[94].
e. Se ha discutido mucho a qu hora cre Dios el alma de Adn: si fue al amanecer del
sexto da (y el cuerpo formado un poco despus), durante el quinto da, antes de la
aparicin de las bestias marinas, o si este preciado bien fue la primera de las obras creadas
por Dios. Algunos sostienen que la creacin del terrn inerte de Adn precedi no slo a
su alma sino a la propia Luz. Dicen que Dios, cuando estaba a punto de insuflarle Su
espritu, se detuvo y reflexion: Si dejo que el Hombre viva y se levante inmediatamente,
puede que ms tarde se diga que comparti mi tarea Debe seguir siendo un terrn hasta
que la haya acabado!. Al anochecer del sexto da, los ngeles de Su corte preguntaron:
Seor del Universo, por qu no has creado todava al hombre?. Dios les contest: El
Hombre ya est creado, slo le falta vida. Entonces Dios insufl vida en el terrn, Adn
se puso en pie y la obra de la Creacin concluy[95].
f. Dios haba dado a Adn un cuerpo tan grande que cuando se tumbaba ocupaba desde
un extremo hasta el otro de la Tierra; y cuando se pona en pie su cabeza quedaba a la
altura del Trono Divino. Adems, era de una belleza indescriptible: si comparadas con
Sara la esposa de Abraham las mujeres ms hermosas de su tiempo parecan monos,
y Sara, comparada a su vez con Eva, habra parecido otro mono, la misma Eva pareca lo
propio al compararla con Adn, cuyos talones por no mencionar su rostro brillaban
ms que el sol. Sin embargo, aunque fue creado a imagen de Dios, Adn tambin pareca
un mono en comparacin con l[96].
g. Todos los seres vivientes se acercaban al radiante Adn con temor reverencial,
confundindolo con su Creador. Pero cuando se postraban a sus pies l les reprenda
diciendo: Vayamos ante Dios con acciones de gracias; adoremos, prosternmonos, de
rodillas ante Yahveh que nos ha hecho!. Dios qued complacido y envi ngeles para que
rindieran tributo a Adn en Edn. Se inclinaron ante l sumisamente, le asaron la carne y
le sirvieron el vino. Slo la envidiosa serpiente, desobedeci; despus Dios la apart de Su
presencia[97].
Algunos dicen que todos los ngeles de la corte divina concibieron odio hacia Adn
por temor a que pudiera convertirse en el rival de Dios e intentaron abrasarlo con fuego;
no obstante, Dios extendi Su mano sobre Adn e hizo que la concordia reinara entre
ellos[98].
En otro pasaje se dice que el gran cuerpo de Adn y su semblante radiante asombraron
tanto a los ngeles que lo llamaron Santo y regresaron temblorosos al Cielo.
Preguntaron a Dios: Puede haber dos poderes divinos: uno aqu y otro en la Tierra?.
Para tranquilizarlos, Dios puso Su mano sobre Adn y redujo su altura a un millar de
codos. Despus, cuando Adn desobedeci y comi del rbol de la Ciencia del bien y del
mal, Dios redujo an ms su estatura a slo un centenar de codos[99].
h. Se ha dicho que Dios no redujo el cuerpo de Adn, sino que le cort innumerables
trocitos de carne. Adn se quej: Por qu me haces ms pequeo?. Dios replic:
Tomo slo para volver a dar. Rene estos trozos y disemnalos por todas partes; donde
los arrojes volvern a convertirse en polvo para que tu simiente pueda llenar toda la
Tierra[100].
i. Mientras Adn yaca postrado y su terrn inmvil ocupaba de un extremo a otro
de la Tierra poda, no obstante, contemplar la obra de la Creacin. Dios tambin le
mostr a los Justos que descenderan de l, no en una visin, sino crendolos previamente
para su instruccin. El tamao de Adn haca que los justos parecieran enanos a su lado, y
mientras se apiaban a su alrededor, unos se agarraban a su pelo y otros a sus ojos, orejas,
boca y nariz[101].
1. Es dudoso que el trmino masculino Adam (hombre) y el femenino adama
(tierra) estn relacionados etimolgicamente. No obstante, esa relacin est implcita en
Gnesis 2, y ha sido aceptada por comentaristas midrsicos y talmdicos. Existe una
asociacin menos tenue, sealada por primera vez por Quintiliano (i. V. 34), entre las
palabras latinas homo (hombre) y humus (tierra): segn lingistas modernos, el origen
de ambas se halla en la antigua raz indoeuropea que dio lugar, en griego, a chthon
(tierra), chamai (sobre la tierra) y epichthonios (humano).
2. El mito de la creacin del Hombre con tierra, arcilla o polvo es muy comn. En
Egipto, el dios Khnum o el dios Ptah cre al hombre con una rueda de alfarero; en
Babilonia, la diosa Aruru o la diosa Ea molde al hombre con arcilla. Segn un mito
griego focense, Prometeo emple cierta arcilla roja de Panopeo; lo que sobr sigui
exhalando un olor a carne humana durante siglos.
3. Una ofrenda halla era la parte correspondiente al sacerdote en las primicias de
vuestra molienda (Nmeros 15, 17-21); pero los rabinos dispusieron que la molienda
estuviera sujeta a la Ley slo si ascenda a un omer; y que la parte del sacerdote deba ser
un doceavo del total, o un veinticuatroavo si se mezclaba en una tahona en vez de en una
vivienda particular (M. Eduyot i.2; M. Halla ii. 17).
4. Los antiguos hebreos consideraban lo que llamamos verde oliva como el color ideal
de la piel. As, se dice de Ester, como elogio a su belleza, que su piel era verdosa como la
corteza del mirto (B. Magilla 13a).
5. Las especulaciones sobre el origen de Adn inquietaron a los cristianos y
musulmanes que no saban hebreo. Segn el Libro de Henoc eslavo, basado en un original
griego, el nombre de Adn procede de las iniciales de los cuatro vientos principales:
Anatole, Dysis, Arctos y Mesembria, porque su cuerpo fue hecho con polvo recogido en
los cuatro puntos cardinales. Segn la Cueva de los Tesoros siraca, los ngeles de Dios
vieron Su mano derecha extenderse por el mundo y contemplaron cmo coga polvo
apenas un grano de toda la tierra, una gota de todas las aguas del universo, un poco de
viento de todo el aire y un poco de calor de todo el fuego, juntaba estos cuatro elementos
dbiles en el hueco de Su mano, y as cre a Adn. Los musulmanes relatan que los
ngeles Gabriel, Miguel, Israfil y Azrail trajeron polvo de los cuatro rincones del mundo y
con l Al cre el cuerpo de Adn; sin embargo, para formar su cabeza y su corazn, Al
eligi polvo de un lugar de La Meca, donde ms tarde se erigi la Santa Kaaba. La Meca
es el ombligo del mundo para los musulmanes, como el monte Moria lo era para los
hebreos y Delfos para los griegos.
6. Una tradicin rabe de origen judo coincide en que la Tierra se haba rebelado
contra la creacin de Adn. Cuando Al envi en primer lugar a Gabriel y luego a Miguel
para que recogieran el polvo necesario, la Tierra protest en ambas ocasiones: Invoco a
Al contra ti!. Despus Al envi al ngel de la Muerte, que jur no regresar hasta que
hubiese cumplido la voluntad divina. La Tierra, temerosa de su poder, le permiti recoger
polvo blanco, negro y cobrizo, y de aqu los diferentes colores de las razas de la
humanidad.
7. La principal enseanza moral de estos mitos y glosas es que Dios hizo a Adn
perfecto, aunque expuesto a dejarse llevar por el camino equivocado en el ejercicio
errneo de su libre albedro. Ello priva al hombre de una excusa para pecar y justifica la
orden de Dios a Abraham: Yo soy l adday, anda en mi presencia y s perfecto. No
obstante, el origen del mal sigui confundiendo a los sabios. stos inventaron el mito de la
seduccin de Eva por Samael, que engendr con ella al asesino Can (vase 14.a), aunque
el Gnesis considera de manera especfica a Adn padre de Can y tambin de Abel.
8. La reprimenda de Adn a los ngeles est tomada del Salmo 95.
Compaeras de Adn

a. Habiendo decidido dar a Adn una compaera para que no fuese el nico de su gnero,
Dios le hizo caer en un sueo profundo, le quit una de las costillas, form con ella una
mujer y cerr la herida. Adn despert y exclam: sta ser llamada mujer, porque del
varn ha sido tomada. El hombre y su mujer se hacen una sola carne. El nombre que le
dio fue Eva, la madre de todos los vivientes[102].
b. Algunos dicen que Dios cre al hombre y a la mujer a su propia imagen el sexto da,
dndoles el dominio del mundo[103]; pero sealan que Eva no exista todava. Entonces,
Dios haba dispuesto que Adn diese nombre a todas las bestias, aves y otros seres
vivientes. Cuando desfilaron ante l en parejas, macho y hembra, Adn que era ya como
un hombre de veinte aos sinti celos de su amor, y aunque intent copular con cada
hembra por turnos, no encontr satisfaccin en el acto. Por ello exclam: Todas las
criaturas menos yo tienen la pareja apropiada!, y rog a Dios que remediara esa
injusticia[104].
c. Dios form entonces a Lilit, la primera mujer, del mismo modo que haba formado a
Adn, aunque utiliz inmundicia y sedimento en lugar de polvo puro. De la unin de Adn
con este demonio-hembra, y con otro como l llamado Naam, hermana de Tbal Can,
nacieron Asmodeo e innumerables demonios que todava atormentan a la humanidad.
Muchas generaciones despus, Lilit y Naam se presentaron ante el tribunal de Salomn
disfrazadas como rameras de Jerusaln[105].
d. Adn y Lilit nunca hallaron armona juntos, pues cuando l deseaba yacer con ella,
Lilit se senta ofendida por la postura reclinada que l exiga. Por qu he de yacer
debajo de ti? preguntaba. Yo tambin fui hecha con polvo y, por tanto, soy tu igual.
Como Adn trat de obligarla a obedecer, Lilit, encolerizada, pronunci el nombre mgico
de Dios, se elev por los aires y lo abandon.
Adn se quej a Dios: Mi compaera me ha abandonado, Dios envi
inmediatamente a los ngeles Senoy, Sansenoy y Semangelof para que buscaran a Lilit y
la hicieran volver. La encontraron junto al mar Rojo, regin que abundaba en demonios
lascivos, con los cuales engendr lilim a razn de ms de cien al da. Regresa con Adn
de inmediato dijeron los ngeles o te ahogaremos! Lilit pregunt: Cmo puedo
regresar con Adn y vivir como una esposa honesta despus de mi estancia en el mar
Rojo?. Si te niegas morirs!, replicaron ellos. Cmo puedo morir volvi a
preguntar Lilit si Dios me ha ordenado que me haga cargo de todos los recin nacidos:
de los nios hasta el octavo da de vida, el de su circuncisin, y de las nias hasta el
vigsimo da? No obstante, si alguna vez veo vuestros tres nombres o vuestras efigies en
un amuleto sobre un recin nacido, prometo perdonarle la vida. Los ngeles accedieron al
trato, pero Dios castig a Lilit haciendo que un centenar de sus hijos demonacos pereciera
cada da[106]; y cuando ella no poda destruir la vida de un infante debido al amuleto
angelical, se volva con rencor contra los suyos propios[107].
e. Algunos dicen que Lilit gobern como reina de Zmargad y tambin de Sab; y fue el
demonio-hembra que acab con la vida de los hijos de Job[108]. Sin embargo, escap a la
maldicin de muerte que alcanz a Adn, pues se haban separado mucho antes de la
Cada del Hombre. Lilit y Naam no slo estrangulan a los nios, sino que adems
seducen a los hombres que suean, cualquiera de los cuales, si duerme solo, puede
convertirse en su vctima[109].
f. Sin desanimarse por no haber logrado dar una compaera apropiada a Adn, Dios lo
intent de nuevo y le dej observar cmo formaba la anatoma de una mujer: utiliz
huesos, tejidos, msculos, sangre y secreciones glandulares, cubri luego todo con piel y
aadi mechones de pelo en algunos lugares. La escena produjo a Adn tal repugnancia
que cuando esta mujer, la primera Eva, se alz ante l con toda su belleza, sinti un
profundo asco. Dios se dio cuenta de que haba fracasado una vez ms y se llev a la
primera Eva. Nadie sabe con certeza adnde[110].
g. Dios prob por tercera vez y actu con ms cautela. Tom una costilla del hombre
mientras dorma y form con ella una mujer; luego le trenz el cabello y la adorn con
veinticuatro joyas, como a una novia, antes de despertar a Adn. ste se qued
fascinado[111].
h. Algunos dicen que Dios cre a Eva no de una costilla de Adn, sino de una cola que
acababa en un aguijn y formaba parte de su cuerpo. Dios la cort y el mun ahora un
coxis intil sigue presente en los descendientes de Adn[112].
i. Otros afirman que la idea original de Dios era crear dos seres humanos, varn y
hembra; despus concibi uno solo, con un rostro masculino que miraba hacia adelante y
otro femenino que miraba hacia atrs. Pero volvi a cambiar de opinin, separ de Adn el
rostro que miraba hacia atrs y le hizo un cuerpo de mujer[113].
j. Y otros sostienen que Adn fue creado originariamente como un andrgino con dos
cuerpos, masculino y femenino, unidos por la espalda. Como esta circunstancia entorpeca
la capacidad de movimiento y dificultaba la conversacin, Dios dividi al andrgino y dio
a cada mitad una nueva espalda. Puso a estos seres separados en Edn y les prohibi
copular[114].
1. La tradicin segn la cual el hombre realiz su primer acto sexual con animales, y
no con mujeres, puede ser debida a la prctica de la bestialidad, muy difundida entre los
pastores del Cercano Oriente y an tolerada por la costumbre, aunque figura tres veces en
el Pentateuco como delito punible con la pena capital. En el Poema de Gilgamesh acadio
se dice que Enkidu viva con gacelas y se codeaba con otras bestias salvajes en el
abrevadero hasta que la sacerdotisa de Aruru lo civiliz. Despus de gozar de sus abrazos
durante seis das y siete noches, quiso volver a unirse con las bestias salvajes pero, para su
sorpresa, huyeron de l. Entonces Enkidu se dio cuenta de que haba adquirido
entendimiento y la sacerdotisa le dijo: T, Enkidu, eres sabio, eres como un dios!.
2. Los babilonios consideraban que el hombre primitivo era andrgino. As, el Poema
de Gilgamesh da a Enkidu caractersticas andrginas: Sus cabellos son como los de una
mujer, tupidas como Nisaba [diosa del grano] brotan sus guedejas. La tradicin hebrea
procede, evidentemente, de fuentes griegas, pues los dos trminos utilizados en el midrs
tanatico para describir al Adn bisexual son griegos: androgynos, hombre-mujer, y
diprosopon, de dos rostros, Filn de Alejandra, el filsofo y comentarista helenstico de
la Biblia, contemporneo de Jess, sostena que el hombre fue, en su origen, bisexual; y lo
mismo opinaban los gnsticos. Esta creencia ha sido tomada claramente de Platn. Pero el
mito de los dos cuerpos con las espaldas juntas puede estar basado en la observacin de
los gemelos siameses, que a veces estn unidos de esta extraa manera. El Adn de dos
rostros parece ser una fantasa que tiene su origen en las monedas o estatuas de Jano, el
dios del Ao Nuevo romano.
3. Las divergencias entre los mitos de la Creacin de Gnesis 1 y 2, que permiten
suponer que Lilit fue la primera compaera de Adn, son consecuencia de haber
entrelazado a la ligera una tradicin juda primitiva con otra sacerdotal posterior. La
versin ms antigua contiene el episodio de la costilla. Lilit representa las mujeres
cananeas que adoraban a Anat, a las que se permita una promiscuidad prenupcial. Los
profetas censuraron a las mujeres israelitas en repetidas ocasiones por seguir las prcticas
cananeas; al principio, segn parece, con la anuencia de los sacerdotes pues su
costumbre de dedicar a Dios las ganancias as obtenidas es prohibida de manera expresa
en Deuteronomio 23, 18. La huida de Lilit al mar Rojo recuerda la antigua creencia
hebrea de que el agua atrae a los demonios. Los demonios torturados y rebeldes tambin
encontraron un refugio seguro en Egipto. As Asmodeo, que haba estrangulado a los seis
primeros maridos de Sarra, huy a la regin de Egipto (Tobas 8, 3) cuando Tobas puso
sobre las brasas el hgado y el corazn de un pez en su noche de bodas.
4. El trato de Lilit con los ngeles tiene su equivalente ceremonial en un rito apotrpeo
que se practicaba antiguamente en muchas comunidades judas. Para proteger al recin
nacido contra Lilit en especial al varn, hasta que la circuncisin le ofreciera una
salvaguarda permanente se dibujaba un anillo, con natrn o carbn, en la pared de la
habitacin donde naca, y dentro de l se escriban las palabras: Adn y Eva. Fuera,
Lilit!. Asimismo, los nombres de Senoy, Sansenoy y Semangelof (de significado
incierto) eran escritos en la puerta. Si, a pesar de todo, Lilit lograba acercarse al nio y
acariciarlo, ste se rea en sueos. Para alejar el peligro, se consideraba prudente dar un
golpecito en los labios del durmiente con un dedo, tras lo cual Lilit desapareca.
5. El nombre Lilit procede del trmino asirio-babilnico lilitu, demonio femenino o
espritu del viento, que formaba parte de una triada mencionada en los conjuros
babilnicos. Con anterioridad aparece como Lillake en una tabljlla sumeria del ao
2000 a.C. encontrada en Ur, que contiene el relato de Gilgamesh y el sauce. Aqu se trata
de un demonio hembra que habita el tronco de un sauce cuidado por la diosa Inanna
(Anar) en las orillas del ufrates. La etimologa popular hebrea parece haber derivado
Lilit de layit, noche; y por eso a menudo se interpreta a Lilit como un monstruo
nocturno y peludo, cosa que tambin sucede en la tradicin popular rabe. Salomn
sospechaba que la reina de Sab era Lilit porque tena vello en las piernas. Su juicio de las
dos prostitutas es relatado en 1 Reyes 3, 16 ss. Segn Isaas 34, 14-15, Lilit mora entre las
desoladas ruinas del desierto edomita, donde le acompaan stiros (seir), bfalos,
pelcanos, erizos, chacales, avestruces, vboras y cuervos.
6. Los hijos de Lilit se llaman lilim. En el Targum Yerushalmi, la bendicin sacerdotal
de Nmeros 6, 26 se convierte en: Que el Seor te bendiga en todos tus actos y te guarde
de los lilim!. El comentarista Jernimo (siglo IV) identific a Lilit con la Lamia griega,
una reina libia abandonada por Zeus a la que Hera rob los hijos. Ella se veng robando
los de otras mujeres.
7. Las Lamias, que seducan a los hombres dormidos, chupaban su sangre y coman su
carne, como hacan Lilit y sus compaeras demonacas, eran conocidas tambin por el
nombre de Empusae, violadoras, o Mormolyceia, lobas espantosas, y descritas como
Hijas de Hcate. Un relieve helenstico muestra a una Lamia desnuda sentada a
horcajadas sobre un viajero que duerme tumbado boca arriba. Es caracterstico de las
civilizaciones en las que las mujeres son tratadas como bienes personales que se les haga
adoptar la postura reclinada durante la cpula, algo a lo que se neg Lilit. Segn sabemos
por Apuleyo, las hechiceras griegas que adoraban a Hcate eran partidarias de que el
hombre yaciera bajo la mujer; y as ocurre en las primeras representaciones sumerias del
acto sexual, aunque no en las hititas. Malinowski escribe que las muchachas melanesias
ridiculizan lo que ellas llaman la postura del misionero, que exige que se tumben y
permanezcan pasivas.
8. Naam, agradable, se explica como el demonio hembra que cantaba canciones
agradables a los dolos. Zmargad evoca smaragdos, la aguamarina semipreciosa; y por
tanto puede tratarse de su morada submarina. Un demonio llamado Smaragos aparece en
los Epigramas homricos.
9. La creacin de Eva por Dios a partir de una costilla de Adn un mito que
establece la supremaca del varn y enmascara la divinidad de Eva carece de paralelos
en el mito mediterrneo o del antiguo Cercano Oriente. El relato quiz derive, en un
sentido iconotrpico, de un relieve o una pintura antigua que mostraba a la diosa Anat,
desnuda y suspendida en el aire, mientras contemplaba cmo su amante Mot daba muerte
a su gemelo Aliyan; Mot (confundido por el mitgrafo con Yahveh) introduca una daga
curva bajo la quinta columna de Aliyan, sin quitarle la sexta. Apoya la conocida historia
un oscuro juego de palabras con el trmino tsela, que en hebreo significa costilla:
aunque destinada a ser la compaera de Adn, Eva result ser una tsela, un tropiezo o
una desgracia. La formacin de Eva con la cola de Adn es un mito an ms lesivo,
sugerido, tal vez, por el nacimiento de un nio con una cola atrofiada en vez de con un
coxis un caso nada infrecuente.
10. El relato de la huida de Lilit a Oriente y la posterior unin de Adn con Eva puede,
no obstante, servir como testimonio de un incidente histrico antiguo: los pastores
nmadas, admitidos en el reino cananeo de Lilit como huspedes (vase 16.1), se
apoderan de pronto del poder y, cuando la familia real huye, ocupan un segundo reino que
rinde pleitesa a la diosa hitita Heba.
El significado de Eva es controvertido. En Gnesis 3, 20 se explica Hawwah como
madre de todos los vivientes; pero sta puede ser una forma hebraizada del nombre
divino Heba, Hebat, Khebat o Khiba. Esta diosa, esposa del dios hitita de la tempestad, se
representa montada a lomos de un len en un relieve sobre una roca de Hatusas lo que
la identifica con Anaty aparece como una forma de Ishtar en los textos hurritas. Se la
adoraba en Jerusaln (vase 27.6). Su nombre griego era Hebe, la diosa esposa de
Heracles.
El Paraso

a. Despus de crear al hombre con polvo, Dios plant un jardn paradisaco en Edn, al
oriente, e hizo brotar del suelo rboles cuyos frutos eran piedras preciosas deslumbrantes,
entre ellos el rbol de la Ciencia del bien y del mal. El ro que regaba Edn se divida
despus en cuatro brazos. El uno se llama Pisn y rodea todo el pas de Javil, donde se
encuentra oro, bedelio y nice. El segundo ro se llama Guijn: es el que rodea el pas de
Ku. El tercero es el Tigris, que corre al oriente de Asur. Y el Eufrates es el cuarto. Dios
puso a Adn en el jardn de Edn y le permiti que asistiese a la asamblea divina[115].
b. Tras la expulsin de Adn, Dios puso querubines, tambin llamados la Llama de
las Espadas Vibrantes, para que guardaran Edn[116].
c. Se discute si este Paraso terrenal se halla en un desierto[117] o en el monte de
Dios[118]; y si al oeste o al norte de Israel, en vez de al este. Cierto rey de Jud se propuso
descubrirlo. Subi al monte Lebi, desde cuya cima se poda or el sonido de las espadas
vibrantes en la orilla alejada de un ro. Despus de ordenar a varios de sus cortesanos que
bajasen al valle, les dijo: Seguid el sonido!. Pero ninguno de ellos regres[119].
d. Edn tiene siete puertas[120], y a la ltima se llega desde la cueva de la Makpel en
Hebrn. Adn la descubri cuando enterraba all el cuerpo de Eva. Mientras cavaba le
recibi una fragancia divina. Sigui cavando con la esperanza de recuperar su morada
perdida, pero una voz ensordecedora exclam: Alto![121]. Adn est enterrado en la
misma cueva; su espritu an guarda la puerta de Edn[122], a travs de la cual brilla una
luz celestial[123]. En cierta ocasin, el aroma de Edn llen de tal modo el campo
adyacente que Isaac lo eligi como lugar de oracin[124]. Durante veinte generaciones, esa
fragancia permaneci adherida a las tnicas de piel que Dios hizo para Adn y luego
heredaron sus descendientes varones en la linea de primogenitura.
Otros afirman que a la puerta exterior de Edn se llega desde el monte Sin[125].
e. El primer hombre que entr vivo en el Paraso despus de Adn fue Henoc. Vio el
rbol de la Vida, bajo cuya sombra suele descansar Dios. Su belleza dorada y carmes
supera todas las cosas creadas; su copa cubre todo el jardn y de sus races brotan cuatro
ros de leche, miel, vino y aceite. Un coro de trescientos ngeles cuida de este Paraso, que
no est situado, segn dicen algunos, en la Tierra, sino en el Tercer Cielo. Isaac, el
siguiente hombre que lo visit, estudi all tres aos, y ms tarde su hijo Jacob obtuvo el
derecho a entrar. Pero ninguno de ellos dej constancia de lo que vio[126].
f. Moiss fue llevado a Edn por Shamshiel, el ngel que lo guardaba, quien, entre
otras maravillas, le mostr setenta tronos adornados con joyas hechos para los justos
que se alzaban sobre patas de oro puro y refulgan con zafiros y diamantes. En el mayor y
ms suntuoso se sentaba el Padre Abraham[127].
g. Despus de Moiss no se encontr ningn mortal que fuera digno del Paraso, salvo
Rab Jehoshua ben Levi, maestro de excepcional piedad[128], que entr por medio de la
siguiente artimaa. Cuando era muy viejo, Dios orden al ngel de la Muerte que le
concediera un ltimo deseo; entonces Jehoshua pidi ver el lugar que se le haba asignado
en el Paraso, pero antes de partir juntos exigi al ngel que le entregara la espada para
evitar que, por alguna desgracia, me mates de un susto. El ngel le dio la espada y,
cuando llegaron al Paraso, puso a Jehoshua a horcajadas sobre el muro que lo rodeaba y
dijo: Mira ah abajo! se es el lugar que se te ha asignado.
Entonces Jehoshua salt del muro; y aunque el ngel le agarr del manto y trat de
levantarlo, prometi solemnemente que se quedara. Cuando los ngeles ayudantes se
quejaron ante Dios: Este hombre ha tomado el Paraso por asalto, l respondi: Id a
averiguar si Jehoshua ha roto alguna vez una promesa mientras estaba en el mundo; si no
es as, dejadle que tambin cumpla sta. Los ngeles fueron, averiguaron e informaron:
Ha mantenido todas sus promesas. Entonces puede quedarse, sentenci Dios.
El ngel de la Muerte, al ver que haba sido burlado, pidi a Jehoshua que le
devolviera la espada. Pero ste se neg, pues saba que el ngel no poda entrar en el
Paraso. Entonces una voz divina exclam: Devulvele la espada porque la necesita!.
Jehoshua replic: Seor, as lo har si jura no desenvainarla nunca cuando T tomes el
alma de un hombre. Hasta ahora ha matado a sus vctimas como si fueran bestias, incluso
a nios que se agarraban a los pechos de sus madres. El ngel renunci a esa prctica
salvaje y Jehoshua le devolvi la espada.
Luego Elas orden a los justos: Abrid paso! Abrid paso!. Jehoshua se adentr en
el Paraso y vio a Dios sentado entre trece compaas de los justos. Dios le pregunt:
Jehoshua ben Levi, has contemplado alguna vez el arco iris?. El respondi: Seor del
Universo, a qu persona de mi edad se le ha negado ese gran espectculo?. Dios sonri
y dijo: No eres Jehoshua ben Levi?. Porque mientras quede un solo hombre piadoso
sobre la tierra, el arco iris no necesita recordar a Dios Su promesa, hecha en tiempos de
No, de que nunca volver a anegar el mundo entero como castigo a su maldad. Dios saba
que Jehoshua, que no haba visto un arco iris en toda su vida, haba eludido su pregunta
para no cometer el pecado de presuncin.
El ngel de la Muerte present entonces una queja contra Jehoshua ante el sabio
Gamaliel. Gamaliel dijo: Jehoshua obr bien! Ahora regresa y dile que inspeccione
Edn y las casas de sus tesoros, y luego me informe. Deseo saber, en especial, si hay
gentiles en el Paraso y si hay hijos de Israel en el Infierno.
El ngel de la Muerte llev a cabo la misin y Jehoshua inform a Gamaliel como
sigue: El Paraso tiene siete puertas, cada una de las cuales conduce a la siguiente. La
Primera Casa, frente a la entrada, alberga a los conversos que llegaron a Dios por propia
voluntad. Sus paredes son de cristal, sus vigas de cedro y Abdas, el profeta justo,
gobierna en ella.
La Segunda Casa est construida de manera semejante y acoge a los penitentes de
Israel. La gobierna Manass ben Hizkiyahu.
La Tercera Casa es de plata y oro. All crece el rbol de la Vida, a cuya sombra se
sientan Abraham, Isaac y Jacob, los patriarcas de las doce tribus, todos los israelitas que
salieron de Egipto y toda la generacin del destierro; tambin el rey David, su hijo
Salomn y todos los reyes de Jud excepto Manass, que se halla en el Infierno.
Moiss y Aarn guardan esta casa, que contiene vasijas de plata pura, aceites valiosos,
divanes, escabeles, baldaquines y candelabros de oro, perlas y piedras preciosas.
Cuando pregunt: Para quin estn reservadas esas cosas?, el rey David me
contest: Para los justos de Israel que habitan el mundo de donde vienes. Y cuando
volv a preguntar: Est aqu alguno de los descendientes de Esa?, l respondi: No,
pues si alguno de ellos realiza una buena accin, Dios le recompensa mientras vive, pero
al final hereda el Infierno; entre los hijos de Israel, por el contrario, todo hombre recibe su
castigo mientras vive, pero al final obtiene un lugar en el Paraso a menos que haga
pecar a Israel, como el rey Manass.
La Cuarta Casa est hecha de oro, sus vigas son de madera de olivo, y alberga a los
justos cuya vida fue amarga como la oliva que an no ha madurado.
La Quinta Casa, por la que fluye el Guijn, est hecha de plata, cristal de roca, oro
puro y vidrio. Sus vigas son de oro y plata y la fragancia del Lbano impregna todas sus
salas. Aqu vi divanes de oro y plata, especias dulces, paos de color rojo y prpura tejidos
por Eva; y tambin madejas de hilo escarlata y pelo de cabra trenzado por ngeles. Aqu
moran el Mesas, hijo de David, y Elas. Cuando el Mesas me pregunt: Cmo pasan el
tiempo los hijos de Israel en el mundo del que vienes?, contest: En continua
preparacin para tu advenimiento. Al or esto llor.
La Sexta Casa alberga a quienes han muerto mientras cumplan su deber con Dios.
La Sptima Casa acoge a quienes han muerto de pena por los pecados de Israel[129].
h. Algunos dicen que los habitantes del Paraso estn cabeza abajo y caminan con las
manos, como hacen todos los muertos. Si un hechicero evoca el espritu de un muerto
mediante un conjuro, aqul siempre aparece invertido; a menos que se le invoque por
orden de un rey como la pitonisa de Endor invoc a Samuel a peticin de Sal, que
entonces aparece de pie para mostrar su respeto a la realeza[130].
i. Cuando Adn fue expulsado de Edn, Dios le permiti que se llevara algunas
especias, concretamente azafrn, nardo, clamo aromtico y canela, y tambin unas pocas
semillas y esquejes de rboles frutales del Paraso, para su propio uso[131]. Moiss
construy el Tabernculo con madera que Adn se llev del Paraso[132].
1. Para el origen del concepto de Paraso, comn a Europa, el Oriente, Amrica
Central y del Norte y Polinesia, vase el captulo 12.
2. El Paraso terrenal de Adn, el Jardn de Edn, fue situado, a modo de conjetura,
primero en el monte de Dios, el monte Safn de Siria; despus en Hebrn, en otro
tiempo el valle ms frtil de la regin meridional de Palestina y famoso por los orculos
de su santuario; luego en Jerusaln, despus de que el rey David trasladara all su capital
desde Hebrn; y durante el cautiverio babilnico, a la entrada del golfo Prsico un delta
regado por cuatro ros principales: el Tigris, el ufrates, el Joaspes y el canal Pallakopas
. Las palabras de Gnesis 2, 8 Luego plant Yahveh Dios un jardn en Edn, al
oriente, y 10 De Edn sala un ro que regaba el jardn, explican la confusin
geogrfica. Algunos interpretaron Edn como la parte central del jardn; otros, como la
regin que lo rodea. Una confusin an mayor indujo a los judos babilonios a identificar
Edn con Bet Edn (Ams 1, 5; Ezequiel 27, 23), el Bit Adini de las inscripciones asirias,
que floreci en los siglos X y IX a.C. Bet Edn estaba en Armenia, la presumible fuente no
slo del Tigris y el ufrates, sino tambin del Nilo Alejandro Magno as lo crea y del
Orontes (Pisn?), que es el ro principal de Javil (Siria septentrional?) como el Nilo lo
es de Egipto (Ku). Flavio Josefo y los Setenta (Jeremas 2, 18) identifican al Guijn con
el Nilo. Algunos interpretan Javil como Arabia Central, aunque sta carece de ros, pues
Javil aparece en Gnesis 10, 7 como hijo de Ku y descendiente de Sem a travs de
Yoqtn.
3. La misma asociacin del Paraso con las recompensas y los castigos es establecida
por Homero en la Odisea (iv. 561), donde describe los Campos Elseos al extremo del
mundo, donde est el rubio Radamanto y la vida de los hombres es dichosa, pues all no
nieva y el invierno no es largo; tampoco hay lluvias, y el Ocano manda los soplos
sonoros de Cfiro para refrescar a los hombres. Radamanto era uno de los jueces de los
infiernos. Segn Flavio Josefo, los esenios de la costa del mar Muerto tambin crean que
los justos, despus de la muerte, iban a una regin occidental donde no les molestaba la
lluvia, la escarcha o el calor, y disfrutaban de brisas marinas continuas y frescas. Los
malvados, por el contrario, eran confinados en un Infierno oscuro y fro, y all sufran el
castigo eterno, como en el Trtaro griego.
Para la ausencia de todos los descendientes de Esa del Paraso, vanse 38. 5 y 40.3.
4. Monte Lebi significa montaa de la leona. Su localizacin es desconocida.
Los dos querubines que guardaban Edn con sus espadas vibrantes eran, probablemente,
esvsticas (ruedas de fuego) pintadas sobre la puerta como advertencia a los hombres de
que el jardn les estaba prohibido.
5. Jehoshua ben Levi fue director de la Escuela Rabnica de Lidda durante los
comienzos del siglo III y protagonista de numerosas ancdotas edificantes.
6. La aparicin de los muertos cabeza abajo es probable que proceda de la creencia de
que los espectros adoptan una postura prenatal con la esperanza de renacer (vase 36.a,
final).
7. En Job 15, 7-8 se encuentra una referencia a lo que parece ser una versin ms
antigua del mito del Paraso del Gnesis:

Has nacido t el primero de los hombres?


Se te dio a luz antes que a las colinas?
Escuchas acaso los secretos de Dios?
Acaparas la sabidura?

Segn este pasaje, Adn naci antes de que se formaran las colinas, asisti a la
asamblea divina y, ambicioso de una gloria an mayor, rob la sabidura realizando as,
por impulso propio, lo que Eva y la astuta serpiente le inducen a hacer en la versin del
Gnesis. Su robo recuerda el mito griego del titn Prometeo, que rob el fuego del
Olimpo para entregarlo a los mortales, a los que l mismo haba creado, y sufri por ello el
castigo terrible del omnipotente Zeus.
La cada del hombre

a. Dios permiti a Adn y a Eva, su mujer, que comieran del fruto de todos los rboles de
Edn excepto de los del rbol de la Ciencia del bien y del mal, pues probarlos e incluso
tocarlos significara la muerte. La serpiente que haba all dijo astutamente a Eva: Cmo
es que Dios os ha dicho: No comis de ninguno de los rboles del jardn?. La mujer
respondi: Podemos comer del fruto de los rboles del jardn. Mas del fruto del rbol
que est en medio del jardn, ha dicho Dios: No comis de l, ni lo toquis, so pena de
muerte. Replic la serpiente a la mujer: De ninguna manera moriris. Es que Dios sabe
muy bien que el da en que comiereis de l, se os abrirn los ojos y seris como dioses,
conocedores del bien y del mal. As sedujo a Eva para que probase el fruto y diera
tambin a Adn[133].
b. Cuando hubieron comido, Adn y Eva se miraron, y dndose cuenta de que estaban
desnudos, cogieron unas hojas de higuera y se hicieron unos ceidores. Oyeron que Dios
se paseaba por el jardn a la hora de la brisa y se ocultaron por entre los rboles. Dios
llam al hombre y le dijo: Dnde ests?. Adn contest: Te o andar por el jardn y
tuve miedo, porque estoy desnudo; por eso me escond. l replic: Quin te ha hecho
ver que estabas desnudo? Has comido acaso del rbol del que te prohib comer?. Dijo el
hombre: La mujer que me diste por compaera me dio del rbol y com. Dijo, pues,
Dios a la mujer: Por qu lo has hecho?. Y contest la mujer: La serpiente me sedujo,
y com. Entonces Dios maldijo a la serpiente: Sobre tu Vientre caminars, y polvo
comers todos los das de tu vida. Enemistad pondr entre ti y la mujer, y entre tu linaje y
su linaje: l te pisar la cabeza mientras acechas t su calcaar[134].
Luego maldijo a Eva: Tantas har tus fatigas cuantos sean tus embarazos: con dolor
parirs los hijos. Hacia tu marido ir tu apetencia, y l te dominar.
c. Su siguiente maldicin cay sobre Adn: Por haber escuchado la voz de tu mujer y
comido del rbol del que yo te haba prohibido comer, maldito sea el suelo por tu causa:
con fatiga sacars de l el alimento todos los das de tu vida. Espinas y abrojos te
producir, y comers la hierba del campo. Con el sudor de tu rostro comers el pan hasta
que vuelvas al suelo, pues de l fuiste tomado[135].
d. Como los ceidores de hojas de higuera eran demasiado frgiles para una labor tan
ardua, Dios, compasivo, hizo a Adn y Eva unas tnicas de piel. Pero se dijo: He aqu
que el hombre ha venido a ser como uno de nosotros, en cuanto a conocer el bien y el mal!
Ahora, pues, cuidado, no alargue su mano y tome tambin del rbol de la Vida y
comiendo de l viva para siempre. Y expuls a Adn del jardn de Edn, poniendo en su
puerta oriental unos querubines llamados la llama de las espadas vibrantes para
impedirle el paso[136].
e. La serpiente empuj a Eva con rudeza contra el rbol de la Ciencia y le dijo: No
habis muerto despus de tocar ese rbol, ni moriris despus de comer su fruto. Y
aadi: Todos los seres anteriores son gobernados por los posteriores. T y Adn, que
fuisteis creados los ltimos, gobernis el mundo; comed, por tanto, y sed sabios para que
Dios no enve nuevos seres que usurpen vuestro gobierno. Cuando los hombros de Eva
rozaron el rbol vio que la Muerte se acercaba. Ahora voy a morir gimi, y Dios
dar a Adn una nueva mujer! Le persuadir para que coma conmigo, de modo que si los
dos debemos morir, moriremos juntos; pero si no, viviremos juntos. Cogi un fruto y
comi, y luego, llena de lgrimas, suplic a Adn hasta que ste accedi a
compartirlo[137].
f. Eva persuadi ms tarde a todas las bestias y aves para que probaran el fruto, a todas
excepto al prudente fnix, que es inmortal desde entonces[138].
g. A Adn le sorprendi la desnudez de Eva, porque su gloriosa piel exterior, una
lmina de luz pulida como la ua de un dedo, haba desaparecido[139]. Pero aunque la
belleza de su cuerpo interior, brillante como una perla blanca, le fascin, luch durante
tres horas contra la tentacin de comer y hacerse como ella; y entretanto tena el fruto en
la mano. Por fin dijo: Eva, preferira morir a sobrevivirte. Si la Muerte reclamara tu
espritu, Dios nunca podra consolarme con otra mujer que igualara tu hermosura. Dicho
esto, prob el fruto y la piel de luz exterior tambin le desapareci[140].
h. Algunos sostienen que Adn, al comer el fruto, obtuvo el don de la profeca[141];
pero cuando quiso coger hojas para hacerse un ceidor, los rboles le rechazaron
exclamando: Vete, ladrn, que has desobedecido a tu Creador! Nada conseguirs de
nosotros!. No obstante, el rbol de la Ciencia le dej coger lo que deseaba eran hojas
de higuera dando su aprobacin a que prefiriera la sabidura a la inmortalidad[142].
i. Otros afirman que el rbol de la ciencia era un inmenso tallo de trigo, ms alto que
un cedro; o una cepa, o un cidro, cuyo fruto es utilizado en la celebracin de los
Tabernculos. Pero Henoc dice que era una palmera datilera[143].
j. Segn algunos, las tnicas que Dios entreg a Adn y Eva se parecan a los finos
lienzos egipcios de Bet en, que se amoldan al cuerpo[144]; segn otros, eran de piel de
cabra o de conejo, o de lana circasiana, o de pelo de camello, o de camisa de la
serpiente[145]. Otros ms dicen que la tnica de Adn era un manto de sumo sacerdote, que
hered Set, quien lo leg a Matusaln, cuyo heredero fue el Padre No. Aunque su
primognito, Jafet, debera haber heredado el manto, No previ que los Hijos de Israel
procederan de Sem, a quien, por tanto, lo confi. Sem dio el manto a Abraham, quien,
como siervo amado de Dios, poda reclamar el derecho de primogenitura; Abraham lo
entreg a Isaac, y ste a Jacob. Despus pas a Rubn, primognito de Jacob; y as
continu el legado, generacin tras generacin, hasta que Moiss arrebat al primognito
de Rubn el privilegio de ofrecer sacrificios y se lo dio a Aarn el levita[146].
k. Adn y Eva fueron expulsados del Paraso el primer viernes, el da en que los dos
haban sido creados y haban pecado. El primer Sbado, Adn descans y pidi compasin
a Dios. Al caer el sol fue al alto Guijn, el ms impetuoso de los ros, y all hizo
penitencia durante siete semanas, de pie en medio de la corriente y con el agua hasta la
barbilla, hasta que el cuerpo se le qued blando como una esponja[147].
l. Despus un ngel fue a consolar a Adn y le ense a usar las tenazas de forja y el
martillo del herrero; y tambin a manejar los bueyes para que no se quedara atrasado al
arar[148].
1. Algunos elementos del mito de la Cada del Hombre en el Gnesis son muy
antiguos; pero la composicin es tarda y hay partes que revelan una influencia griega. El
Poema de Gilgamesh, cuya versin ms antigua puede ser datada alrededor del 2000 a.C.,
describe cmo la diosa sumeria del Amor, Aruru, cre con arcilla un noble salvaje llamado
Enkidu, que pastaba entre las gacelas, aplacaba sus sed junto al ganado salvaje y jugaba
con los delfines, hasta que una sacerdotisa enviada por Gilgamesh le inici en los
misterios del amor. Aunque sabio como un dios, las criaturas salvajes ahora le rehuan; por
ello, la sacerdotisa cubri su desnudez usando parte de su propia tnica y le llev a la
ciudad de Uruk, donde lleg a ser hermano de sangre del hroe Gilgamesh. Ms tarde,
Gilgamesh fue en busca de la hierba de la inmortalidad. Se adentr por un oscuro tnel de
doce leguas de longitud y sali a un paraso de rboles de los que colgaban joyas,
perteneciente a Siduri, diosa de la Sabidura. Despus de declinar la invitacin del dios Sol
para que se quedara, Gilgamesh sigui avanzando hasta que se enter por Utnapishtim (el
No sumerio) que la deseada hierba una planta parecida al espino cerval creca a gran
profundidad bajo el mar. Gilgamesh se at piedras a los pies, se sumergi, encontr la
hierba y la sac a la superficie; pero una serpiente se la rob cuando beba de una fuente
de agua dulce. Con tristeza, se resign a morir.
2. Adn llama a Eva madre de todos los vivientes (Gnesis 3, 20), ttulo de esa
misma diosa del Amor, Aruru o Ishtar; y ella le otorga sabidura, lo mismo que la
sacerdotisa de Aruru a Enkidu. Sin embargo, dado que la leyenda babilnica de Marduk
como Creador haba sucedido, siglos antes, a la sumeria de Aruru como Creadora, al
Creador hebreo se le hace castigar a Eva por ilustrar al inocente Adn.
3. Otra fuente de la Cada del Hombre del Gnesis es el mito acadio de Adapa,
descubierto en una tablilla de Tell-el-Amarna, la capital del faran Akenatn. Aclapa, hijo
de Ea, dios babilonio de la Sabidura, fue atacado mientras pescaba para los sacerdotes
de su padre en el golfo Prsico por un petrel al que rompi un ala. El ave result ser el
viento del sur. Ea llam a Adapa para que le explicara su violencia, y le advirti que, por
haber disgustado a Anu, rey del Cielo, los dioses le ofreceran la comida y la bebida de la
muerte, que l deba rechazar. Pero Anu, enterado de esa revelacin indiscreta, frustr el
esfuerzo de Ea y ofreci a Adapa el pan y el agua de la vida; cumpliendo la orden de su
padre, l los rechaz, y Anu, implacable, lo volvi a enviar a la tierra como mortal
perverso. Este mito proporciona el tema de la advertencia de la serpiente a Eva: que Dios
la haba engaado acerca de las propiedades del fruto prohibido.
4. Otra posible fuente de la Cada del Hombre del Gnesis es un antiguo mito persa: al
principio Meshia y Meshiane slo se alimentan de frutos, pero luego el demonio Ahriman
los induce a negar a Dios. Pierden su pureza, derriban rboles, matan animales y cometen
otras maldades.
5. Segn un mito cretense citado por Apolodoro e Higinio, y un mito lidio citado por
Plinio, las serpientes posean una hierba de la inmortalidad.
6. El relato del Gnesis, en el que las labores agrcolas constituyen una maldicin
impuesta al hombre por causa de la curiosidad y la desobediencia de Eva, expresa de
forma mtica el antiqusimo punto de vista mediterrneo que considera el trabajo fsico
(simbolizado y ejemplificado por el cultivo de la tierra) una tarea fatigosa e inevitable.
Esta opinin sigue siendo compartida en el Cercano Oriente no slo por los nmadas, que
consideran a los campesinos esclavos de la tierra, sino tambin por la mayor parte de la
propia poblacin agrcola. Y fue sostenida, incluso antes de que el relato de la Creacin
recibiera su forma definitiva, por un amargado agricultor griego, Hesodo, que fue el
primer escritor que consider la agricultura un mal impuesto a la humanidad por dioses
despiadados. Una opinin completamente distinta es la expresada en el mito griego de
Triptlemo, a quien Demter recompensa en consideracin a su padre inicindole en
los misterios de la agricultura; y para ensear ese arte recorre el mundo montado en un
carro tirado por serpientes.
7. Edn como pacfico retiro rural, donde el hombre vive con comodidad entre
animales salvajes, est presente no slo en el relato de Enkidu, sino tambin en las
leyendas griegas y latinas de la edad dorada, y debe distinguirse del paraso lleno de joyas
que Gilgamesh y el ngel cado Helel de Isaas visitaron (vase 8.a). El paraso terrenal
representa la nostalgia del habitante harto de la ciudad por las sencillas alegras del campo
o del jornalero abatido por la inocencia de comer frutos propia de la infancia; el paraso
celestial se goza a travs de un trance esquizofrnico, inducido por el ascetismo, un
trastorno glandular o el uso de drogas alucingenas.
8. No siempre es posible juzgar cul de esas causas produjo las visiones msticas de,
por ejemplo, Ezequiel, Henoc, Jacob Boehme, Thomas Traherne y William Blake. No
obstante, los jardines de delicias, llenos de joyas, se relacionan habitualmente en el mito
con el consumo de una ambrosa prohibida a los mortales; y esto indica la existencia de
una droga alucingena reservada a un pequeo crculo de adeptos, a quienes proporciona
sensaciones de gloria y sabidura divinas. La alusin de Gilgamesh al espino cerval, sin
embargo, debe de ser un subterfugio los antiguos msticos coman los frutos de ese
arbusto no como fuente de iluminacin sino como purgante. Se dice que el soma, la
ambrosa de los hindes, todava se usa en secreto entre los brahmanes.
9. Originariamente, todos los jardines de delicias estn gobernados por diosas; cuando
se produce el cambio del matriarcado al patriarcado, los dioses varones usurpan su poder.
La serpiente est presente casi siempre. As, en el mito griego, el Jardn de las Hesprides,
cuyos manzanos daban frutos dorados, era guardado por la serpiente Ladn y haba sido el
dominio de Hera antes de casarse con Zeus, aunque finalmente su enemigo Heracles dara
muerte a Ladn con la aprobacin de Zeus. El enjoyado paraso sumerio al que se dirigi
Gilgamesh era propiedad de Siduri, diosa de la Sabidura, que haba hecho al dios Sol,
Shamash, su guardin; en posteriores versiones del poema, Shamash ha degradado a
Siduri convirtindola en una simple tabernera que sirve en un local cercano. Indra, el
principal dios ario, parece haber recibido de la Diosa Madre india de mltiples nombres
una nueva forma de soma.
10. Un paraso cuyos secretos han sido revelados recientemente es el Tlalcan
mexicano, del que Heim y Wasson reproducen una imagen, tomada del fresco Tepantitla,
en su obra Les champignons hallucihognes du Mxique. Nos muestra un espritu, con una
rama en la mano, que llora de alegra al entrar en un huerto de flores y rboles frutales
muy brillantes, regado por un ro, lleno de peces, que nace de la boca de un sapo divino.
ste es el dios Tlalc, que recuerda al griego Dioniso y al que su hermana
Chalcioluthlicue ha hecho cogobernador de su paraso. En primer trmino se ven canales
de riego sobre los que cuatro hongos unidos forman una cruz que indica los puntos
cardinales de la brjula. Detrs del espritu se alza una serpiente moteada Tlalc con
otro aspecto; un dragn floreado y grandes mariposas de colores revolotean en el aire.
La droga alucingena que provocaba esta visin era un hongo txico, que todava se come
de un modo ritual en varias provincias de Mxico. La psilocibina, su principio activo, es
considerado actualmente por los psiquiatras, junto al cido lisrgico y la mescalina, uno de
los principales psicodelticos reveladores del yo interior del hombre.
11. Los hongos alucingenos son muy comunes en toda Europa y en Asia. Parece que
algunas variedades, que no pierden sus cualidades txicas cuando se cocinan, eran
introducidas en las tortas sagradas que se coman en los misterios griegos. Y tambin en
los misterios rabes, pues la raz arbiga ftr est presente en palabras que significan
hongo venenoso, pan del sacrificio y xtasis divino. Perseo lleg hasta el
maravilloso Jardn de las Hesprides con la ayuda de Atenea, diosa de la Sabidura, y,
segn Pausanias, despus construy una ciudad a la que llam Micenas en honor del
hongo que creca en ese lugar y del que sala un charco de agua. El hecho de que el
paraso hind se parezca mucho a estos otros sugiere que el soma es un hongo sagrado
oculto en la comida o la bebida, y no, como afirman la mayora de los autores, una
variedad de planta asclepiadcea. La veneracin mostrada en la antigua China por un
hongo de la sabidura puede tener su origen en un culto semejante.
12. El amor ferviente entre Enkidu y la sacerdotisa, aunque omitido en el relato del
Gnesis, ha sido conservado por un escoliasta talmdico que hace que Adn prefiera la
muerte a separarse de Eva. Pero el mito de la Cada autoriza al hombre a culpar a la mujer
de todos sus males, obligarla a trabajar para l, excluirla del oficio religioso y rechazar sus
consejos sobre asuntos morales.
13. Quienes comen ambrosa experimentan con frecuencia una sensacin de sabidura
perfecta, resultado de una coordinacin estrecha de sus facultades mentales. Como
ciencia del bien y del mal significa, en hebreo, ciencia de todas las cosas, buenas y
malas, y no se refiere al don de la eleccin moral, el rbol de la Vida puede haber sido
en otro tiempo husped de un hongo alucingeno concreto. El abedul, por ejemplo, es
husped de la amanita muscaria, consumida de manera sacramental por ciertas tribus
paleosiberianas y mogoles.
14. Un aditamento al relato de la penitencia de Adn se encuentra en el poema irlands
del siglo X Saltair na Rann, que se basa en una anterior Vida de Adn y Eva siraca,
tomada evidentemente de fuentes hebreas: Adn ayuna con el agua hasta el cuello en el
Jordn, no en el Guijn, y, como recompensa, Dios permite que Rafael le revele ciertos
secretos msticos. Segn este texto, Dios cre a Adn en Hebrn, lo que puede ser una
versin del mito anterior al exilio. Algunos autores bizantinos hacen que Adn se
arrepienta slo cuando ha cumplido seiscientos aos.
15. La serpiente es considerada generalmente enemiga del hombre y de la mujer
(vanse 13 y 14).
La rebelin de Samael

a. Algunos dicen que la serpiente de Edn era Satans disfrazado: es decir, el arcngel
Samael. Se rebel el sexto da, impulsado por unos irresistibles celos de Adn, a quien
Dios haba ordenado que toda la hueste celestial adorase. El arcngel Miguel obedeci sin
demora, pero Samael dijo: No adorar a ningn ser inferior! Cuando Adn fue hecho, yo
estaba ya perfeccionado. Que l me adore a m ms bien!. Los ngeles de Samael se
mostraron de acuerdo y Miguel les advirti: Guardaos de la ira de Dios!; Samael
replic: Si l se muestra irritado, yo alzar mi trono por encima de las estrellas y me
asemejar al Altsimo. Entonces Miguel arroj a Samael del Cielo a la Tierra, donde, sin
embargo, continu urdiendo intrigas contra la voluntad de Dios[149].
b. Otros dicen que cuando todos los ngeles se hubieron postrado a los pies de Adn
en seal de obediencia, Samael se dirigi a Dios: Seor del Universo, nos creaste con el
esplendor de Tu gloria. Debemos adorar, pues, a un ser formado con polvo?. Dios
replic: Esta criatura, aunque formada con polvo, te supera en sabidura y
entendimiento. Samael le desafi: Ponnos a prueba!. Dijo Dios: He creado bestias,
aves y sierpes. Desciende y colcalos todos en fila; y si puedes darles los nombres que yo
les habra dado, Adn venerar tu sabidura. Pero si fracasas y l lo consigue, entonces t
venerars la suya.
En Edn, Adn rindi homenaje a Samael, a quien confundi con Dios. Pero Dios le
hizo erguirse y pregunt a Samael: Sers t el primero que d nombre a estas bestias o
ser Adn?. l respondi: Ser yo, pues soy el mayor y ms sabio. Acto seguido Dios
puso unos bueyes ante l y le pregunt: Cmo se llaman?. Como Samael guard
silencio, Dios apart los bueyes. Luego le present un camello y despus un asno, pero
Samael no supo nombrar a ninguno de ellos.
Dios entonces puso entendimiento en el corazn de Adn y le habl de tal modo que la
primera letra de cada pregunta indicaba el nombre de la bestia. As, tom unos bueyes y
dijo: Bien, Adn, abre los labios y dime su nombre. Adn contest: Bueyes. Luego
Dios le mostr un camello y pregunt: Cmo se llama este animal?. Camello,
respondi Adn. Por ltimo, Dios le ense un asno: Ahora tambin podrs dar nombre a
ste. Adn dijo: Es un asno.
Cuando Samael vio que Dios haba iluminado a Adn, grit indignado. Ahora
gritas?, pregunt Dios. Cmo no iba a hacerlo replic Samael si T me creaste
con Tu gloria y luego otorgas entendimiento a una criatura hecha con polvo?
Dios dijo: Oh, malvado Samael! Te asombra la sabidura de Adn? Pues ahora
prever el nacimiento de sus descendientes, y dar a cada uno su nombre, hasta el Da del
Juicio Final![150]. Dicho esto, Dios arroj del Cielo a Samael y a sus ngeles ayudantes.
Samael se agarr a las alas de Miguel y lo habra arrastrado hacia abajo consigo si Dios no
hubiese intervenido[151].
c. Algunos alegan que Satans no era Samael, sino el Prncipe de la Oscuridad, de
aspecto de buey, que se haba opuesto a la voluntad creadora de Dios incluso antes de que
l ordenara Haya luz!. Cuando Dios dijo: Fuera! Crear mi mundo con luz!, el
Prncipe pregunt: Y por qu no con oscuridad?. Dios replic: Cuidado, no sea que
te domine con un grito!. El Prncipe, poco dispuesto a reconocerse inferior a Dios, fingi
no haberle odo. Entonces el grito de Dios lo domin, como l haba amenazado[152].
Samael y sus ngeles fueron confinados en una mazmorra oscura donde todava
languidecen con los rostros demacrados y los labios sellados; y ahora se les conoce como
los Vigilantes[153]. El Da del Juicio Final, el Prncipe de la Oscuridad se declarar igual a
Dios y pretender haber tomado parte en la Creacin, diciendo en tono jactancioso:
Aunque Dios hizo el Cielo y la Luz, yo hice la Oscuridad y el Abismo!. Sus ngeles le
apoyarn; pero los fuegos del Infierno contendrn su arrogancia[154].
1. Aunque se ha dicho que Samael significa Veneno de Dios, es ms probable que
sea una corrupcin de Shemal, nombre de una deidad siria. En el mito hebreo, Samael
ocupa una posicin ambigua, pues es a la vez jefe de todos los Satanes y el prncipe
ms grande del Cielo que gobierna a los ngeles y los poderes planetarios. El ttulo de
Satn (adversario) lo identifica con Helel, Lucifer, hijo de la Aurora, otro ngel
cado, y con la serpiente, que en el jardn de Edn tram la cada de Adn. Algunos judos
(Ginzberg, LJ, V. 85) sostienen tambin que haba planeado crear otro mundo, lo que le
identifica con el Cosmcrator o Demiurgo de los gnsticos. Ofin u Ofioneo, el
Cosmcrator del orfismo griego, tambin era una serpiente (vase 1.10).
2. El nombramiento de las bestias por parte de Adn es un relato que quiz proceda de
un mito sobre cmo se invent el alfabeto: la primera y la tercera letras hebreas son aleph
y gimmel, es decir, buey y camello.
3. Todos los pueblos mediterrneos y del Cercano Oriente crean que la oscuridad
(hoshekh) haba existido mucho antes de la Creacin, no como una mera ausencia de luz
sino como una entidad real. Los griegos hablaban de su Madre Noche; los hebreos de su
Prncipe de la Oscuridad, al que relacionaban con Tohu (vase 2.3) y situaban en el
norte. El grito con el que Dios domin a ese Prncipe recuerda al de Pan cuando, segn
Apolodoro, someti a Tifn: un monstruo cuyas alas oscurecan el sol y que tambin viva
en el norte, en el monte Safn (vase 8.3).
4. Vigilantes (egregorikoi en griego), el nombre dado a los ngeles de Satans en el
Segundo Libro de Henoc, parece ser la traduccin de dos palabras arameas: irin, aplicado
a los ngeles en Daniel 4, 10., 14, 20; y qaddishin, los santos. Una traduccin ms
aproximada sera ngeles guardianes, que coincide con sus funciones y con los
significados de sus nombres. Segn el Midrs Tehillim sobre el Salmo 1, ir se refiere al
dios Eloah.
Los nacimientos de Can y Abel

a. Algunos dicen que Samael se disfraz como si fuera la serpiente y, tras tomar venganza
induciendo al hombre a comer del rbol de la Ciencia, engendr a Can con Eva; de ese
modo, contamin toda la descendencia habida de la posterior unin de Eva y Adn. Slo
cuando los Hijos de Israel se detuvieron al pie del monte Sina y recibieron la Ley de
manos de Moiss esa maldicin lleg a su fin. Pero todava emponzoa al resto de las
naciones[155].
b. Segn algunos relatos, Samael nunca yaci con Eva antes de que lo hiciera Adn.
Al principio Dios pretenda que Samael gobernara el mundo, pero la imagen de Adn y
Eva copulando, desnudos y sin la menor vergenza, le puso celoso. Samael jur:
Destruir a Adn, me unir a Eva y gobernar de verdad. Esper a que Adn yaciera
con Eva y se quedase dormido, y entonces ocup su lugar. Eva se entreg a l y concibi a
Can[156]. Sin embargo, Eva no tard en arrepentirse de su infidelidad y exclam en tono
lloroso: Ay, Adn, he pecado! Destirrame de la luz de tu vida. Ir al oeste, a esperar all
la muerte. Tres meses ms tarde, despus de alcanzar el Ocano, Eva reuni ramas y
construy una choza. Cuando los dolores del parto empezaban a rendirla, rog a Dios que
le permitiera alumbrar, pero todo fue en vano; slo pudo suplicar al Sol y a la Luna que
informaran a Adn de su apurada situacin en su prximo ciclo hacia el este. As hicieron.
Adn se apresur a marchar junto a Eva, y al encontrarla an sumida en los dolores del
parto uni sus ruegos a los de ella. Dios envi entonces doce ngeles y dos virtudes,
dirigidos por Miguel, quien, colocndose a la derecha de Eva, le acarici el rostro y el
pecho hasta que dio a luz[157].
c. Como el rostro del infante Can tena un brillo angelical, Eva supo que Adn no
haba sido el padre y, en su inocencia, exclam: He adquirido un varn con el favor de
Yahveh![158].
d. Otros explican el nombre de Can diciendo que nada ms nacer se puso en pie, sali
corriendo y regres con una espiga de trigo que dio a Eva; entonces ella le llam Can, que
significa tallo[159].
e. Despus Eva dio a luz un segundo hijo, a quien llam Abel, que quiere decir soplo
o, segn otros, vanidad o pena, previendo su pronta muerte[160]. Esa revelacin la
tuvo en un sueo: vea a Can bebiendo la sangre de Abel y rechazando su apenada splica
de que le dejara unas pocas gotas. Cuando Eva cont a Adn su sueo, l dijo: Debemos
separar a nuestros hijos. En consecuencia, Can creci como agricultor y Abel como
pastor; y cada uno viva en su propia choza[161].
f. No obstante, algunos creen que Can y Abel eran gemelos, engendrados por Eva con
Adn; su concepcin fue uno de los sucesos maravillosos acaecidos el sexto da. En la
primera hora, Dios reuni el polvo de Adn. En la segunda, Adn se convirti en un terrn
inerte. En la tercera, se extendieron sus miembros. En la cuarta, Dios le insufl aliento de
vida. En la quinta, se puso en pie. En la sexta, dio nombre a las bestias. En la sptima,
Dios le dio a Eva. En la octava, se acostaron dos y salieron cuatro, puesto que Can y
Abel eran gemelos, concebidos de manera inmediata. En la novena, a Adn se le prohibi
comer del fruto del rbol de la Ciencia. En la dcima, pec. En la undcima, fue castigado
y, en la duodcima, expulsado de Edn[162].
g. Otros sostienen que el primer acto de amor entre Adn y Eva produjo al menos
cuatro hijos: Can con su hermana gemela y Abel con la suya. O incluso con dos hermanas
gemelas[163].
1. El pretendido deseo de fecundar a mujeres mortales atribuido a serpientes divinas
aparece en muchas mitologas. Las serpientes sagradas criadas en los templos egipcios
actuaban como agentes procreadores del dios. El segundo Papiro de Tanis contiene una
relacin de los ttulos sagrados concedidos a las serpientes beneficiosas que habitaban los
grandes templos. Entre los griegos, las mujeres estriles pasaban toda la noche acostadas
en el suelo del templo de Asclepio con la esperanza de que el dios apareciera en forma de
serpiente y las fecundara mientras dorman. En los misterios frigios de Sabacio las
mujeres contraan matrimonio ritual con el dios dejando que serpientes vivas, o
reproducciones de oro, se deslizaran entre sus pechos hasta llegar a los muslos.
2. Tales ritos pueden tener su origen en una identificacin de las serpientes, que salen
de agujeros subterrneos, con los espritus de los hroes muertos. stos eran representados
a menudo como serpientes o como mitad hombre, mitad serpiente, entre ellos
Ccrope, Erictonio y Cadmo, y se les concedan honores divinos, como sucedi a Asclepio
y Sabacio. Alejandro Magno crea que haba sido engendrado por Zeus Amn, disfrazado
de serpiente, y Olimpia; y el suyo no era un caso aislado. Las mujeres estriles tambin
solan baarse en ros con la esperanza de ser fecundadas por el dios-ro serpentino. Las
novias troyanas se baaban en el Escamandro gritando: Escamandro, toma mi
virginidad!. El dios Ea babilonio, divinidad del ufrates, era representado en forma de
serpiente o cabalgando sobre una serpiente.
3. La menstruacin es considerada sagrada e impura, de modo ambivalente, por los
pueblos ms primitivos. Sagrada porque indica la disposicin de una joven a la
maternidad. Impura porque los hombres deben evitar el contacto con las mujeres
menstruantes. Algunas tribus creen que la menstruacin es consecuencia de un mordisco
de serpiente, aunque el veneno de serpiente es coagulante. El mito de la contaminacin de
Eva por la serpiente tal vez pretenda explicar el origen de la menstruacin: causada por la
serpiente lasciva cuyo mordisco la hizo nbil. Segn un pasaje talmdico, los dolores
menstruales se hallan entre las maldiciones que Dios impuso a Eva.
4. El Cuarto Libro de los Macabeos contiene muestras de una creencia popular que
atribua a las serpientes un deseo de trato sexual con las mujeres. Una madre cuenta con
orgullo a sus siete hijos cmo, hasta su matrimonio, fue una virgen modesta a la que
Satans no pudo contaminar ni en el desierto ni en el campo, ni la serpiente aduladora
privar de su virginidad. Esta creencia se mantuvo de manera tan firme que en el Talmud se
expone el mejor mtodo para salvaguardar a una mujer as amenazada:

Si al ver una serpiente no est segura de si la desea o no, debe quitarse la ropa y arrojarla delante de ella. Si se
enrosca en ella, entonces es que la desea; de otro modo, no es as. Y si la desea, debe ayuntarse con su marido en
presencia de la serpiente. Pero como otros sostienen que tal imagen puede incrementar su deseo, quiz deba ms
bien tomar algunas raspaduras de ua y recortes de cabello y arrojrselos mientras pronuncia las palabras: Soy
impura!. Si una serpiente la ha penetrado ya, debe sentarse en dos barriles con los muslos separados. Luego
dejar que arrojen carne grasa sobre carbones encendidos y que coloquen junto a la carne una cesta de berros
humedecidos en vino oloroso; y que se tengan preparadas un par de tenacillas. Cuando la serpiente huela el buen
alimento abandonar a la mujer; entonces podr ser atrapada y quemada en el fuego para que no vuelva.

Esto recuerda a la serpiente Samael, que se puso celosa al ver cmo Adn y Eva
copulaban y sedujo a la mujer.
5. Miguel condujo a las huestes celestiales contra el falso Cosmcrator un poder
planetario del cuarto da, como Nabu en Babilonia y Thot en Egipto porque haba sido
nombrado arcngel ese da. Entre los griegos, Hermes (Mercurio) ostentaba el mismo
poder planetario y, con ayuda de Pan, haba liberado a Zeus del rebelde Tifn durante la
lucha mortal en el monte Safn.
6. Segn Gnesis 4, 1, Eva llam Can (qayin) a su primer hijo porque ella dijo: He
adquirido (qaniti) un varn con el favor de Yahveh. Un relato posterior hace derivar su
nombre de qaneh, que significa junco o tallo, El nombre de Abel, Hebel, no ha sido
explicado tal vez porque se saba con claridad que la palabra hebel significa soplo,
nada, fugacidad, en alusin a la vida humana (Salmo 144, 4; Job 7, 16). No obstante,
en la traduccin de los Setenta, hebhel se escribe Abel, que, transcrito al hebreo, se
convierte en abhel o ebhel, afliccin o pena.
7. Las hermanas gemelas deben haber sido inventadas para responder a la pregunta:
Dnde encontraron esposas Can y AbelP.
8. La atribucin a Samael de la paternidad de Can pretende explicar el origen del mal.
En las primeras generaciones, los perversos cainitas y los devotos setitas forman ramas
separadas de la familia humana. Sin embargo, cuando las hijas de Can logran seducir a
los hijos de Set (vase 18.n-p), tanto el bien como el mal se convirtieron en partes
integrantes de la herencia humana. Se consideraba que las dos estirpes luchaban sin cesar
por alcanzar su supremaca en los corazones humanos: slo el conocimiento y la
obediencia de la ley podan contener el linaje de Can.
El acto de amor

a. Expulsados de Edn, Adn y Eva descansaron a la orilla de un ro y, aunque se


alegraban de haber escapado a una muerte inmediata, meditaron sobre su prdida de la
inmortalidad y se preguntaron cmo podran asegurar todava la continuidad de la
humanidad. Samael, consciente de la preocupacin de Adn por este asunto, plane una
nueva venganza. Acompaado por diez de sus ngeles, logr escapar de la mazmorra
subterrnea y, adoptando el aspecto de unas mujeres de belleza sin igual, lleg a la orilla
del ro. All saludaron a Adn y Eva, y el hombre exclam en tono incrdulo: Ha
engendrado la tierra realmente criaturas tan incomparables como stas?. Luego pregunt:
Amigas, cmo os multiplicis?. Samael respondi con seductora voz femenina: Los
hombres yacen amorosamente con nosotras. Nuestros vientres se hinchan, parimos hijos,
stos llegan a la madurez y hacen lo mismo que hemos hecho nosotros. Si no me crees, lo
demostrar!.
Dicho esto, otros ngeles cados disfrazados emergieron desde el lecho del ro. Samael
dijo: stos son nuestros maridos y nuestros hijos; y ya que quieres saber cmo se
engendran hijos, deja que te lo mostremos. Entonces las mujeres se tumbaron desnudas,
cada una con su supuesto marido, y todas hicieron cosas feas delante de Adn. Despus
Samael dijo: Haz esto con Eva, pues slo as puedes multiplicar tu raza.
El fuego del pecado comenz a arder en las venas de Adn, pero se abstuvo de realizar
un acto vergonzoso a plena luz del da e implor la gua de Dios. Entonces Dios envi un
ngel, que cas a Adn y Eva, y les orden que rezaran cuarenta das y cuarenta noches
antes de unirse como marido y mujer[164].
b. Algunos dicen que Adn y Eva fueron las primeras criaturas vivientes que
realizaron el acto de amor[165].
1. El carcter esenio de este mito es inconfundible, pues a los abrazos maritales se los
llama cosas feas y al deseo marital el fuego del pecado. No obstante, ciertos esenios
libres, conocedores de los peligros fsicos ya mentales del celibato solitario los sueos
sexuales y la tentacin homosexual, por ejemplo, se mostraban transigentes y permitan
casamientos en los que el acto de amor se realizaba en obediencia al mandato divino
Creced y multiplicaos!, pero sin placer sensual.
2. Un mito hitita, Appu de Shudul, tambin contiene la idea de que el coito no es un
instinto humano innato, sino que debe ensearse.
El fratricidio

a. Can hizo a Dios una oblacin de los frutos del suelo. Tambin Abel hizo una oblacin
de los primognitos de su rebao, y de la grasa de los mismos. Dios mir propicio a Abel
y su oblacin, mas no mir propicio a Can y su oblacin, por lo cual se irrit Can en gran
manera y se abati su rostro. Dios dijo a Can: Por qu andas irritado, y por qu se ha
abatido tu rostro? No es cierto que si obras bien podrs alzarlo? Mas, si no obras bien, a
la puerta est el pecado acechando como fiera que te codicia, y a quien tienes que
dominar[166].
b. Dios tena una buena razn para considerar propicia la oblacin de Abel y no la de
Can: mientras Abel haba escogido el mejor cordero de su rebao, Can slo haba puesto
unas pocas semillas de lino sobre el altar[167]. Adems, respondi al reproche de Dios con
un grito que todava repiten los blasfemos: No hay ley ni juez!.
Despus, cuando se encontr a Abel en un campo, le dijo: No hay mundo venidero,
ni recompensa para los justos, ni castigo para los malhechores. Este mundo no fue creado
con misericordia, ni es gobernado con compasin. Por qu si no ha sido tu oblacin
aceptada y la ma rechazada?. Abel simplemente contest: La ma fue aceptada porque
amo a Dios; la tuya fue rechazada porque le odias. Entonces Can golpe a Abel y lo
mat[168].
c. Algunos dicen que la disputa se produjo por la divisin de la Tierra entre los
hermanos; se adjudicaron todas las tierras a Can, pero las aves, las bestias y las sierpes
fueron entregadas a Abel. Ambos acordaron que ninguno reclamara las posesiones del
otro. Tan pronto qued concluido el pacto, Can, que estaba labrando un campo, dijo a
Abel que sacara sus rebaos de sus tierras. Cuando Abel replic que no perjudicaran la
labranza, Can cogi un arma y le persigui vengativo por montes y valles hasta que lo
alcanz y lo mat. Otros afirman que Can dijo en tono poco razonable: El terreno que
pisas es mo. Elvate en el aire!; y Abel le contest: Tus ropas estn sacadas de mis
rebaos. Qutatelas!.
O que Can propuso a Abel: Dividamos la Tierra en tres partes. Yo, el primognito,
tomar dos; y t el resto. Como Abel se neg a aceptar menos de la mitad que le
corresponda, Can dijo: De acuerdo, pero la colina en la que hiciste tu oblacin debe
estar en mi mitad. Como esa colina era el monte sagrado de Jerusaln donde, a su debido
tiempo, Abraham sellara su alianza con Dios y Salomn le construira un templo, Abel
juzg a Can indigno de tal lugar.
d. Otros sostienen que los hermanos discutieron por el amor de la primera Eva, a la
que Dios haba formado para ser compaera de Adn y ste haba rechazado[169]. O que
cuando los hermanos estaban en edad de casarse, Adn dijo a Eva: Que Can tome a
Qelimat, hermana gemela de Abel, y que Abel tome a Lebhudha, hermana gemela de
Can. Pero Can deseaba casarse con su propia hermana gemela, que era ms hermosa,
aunque Adn le advirti que eso sera incesto e hizo que cada uno de los hermanos
ofreciera oblaciones a Dios antes de tomar la esposa que le haba sido asignada. Cuando la
oblacin de Can fue rechazada, Satans le indujo a matar a Abel por el bien de
Lebhudha[170].
e. Algunos dicen que Can atrajo a su hermano a campo abierto y all lo golpe
repetidas veces con un garrote hasta que Abel, postrado indefenso en el suelo, exclam:
No me mates, hermano; pero si he de morir, aplstame con una piedra de un golpe!.
Can as lo hizo. O que Can, como si de una vbora se tratara, mordi mortalmente a Abel.
f. Segn otros, Abel, el ms fuerte de los dos, haba agarrado a Can y lo tena a su
merced. Dios incit a Abel a que lo matara, diciendo: No perdones la vida a este
malhechor!. Pero cuando Can llor y exclam: Hermano, perdname! Slo estamos
nosotros dos en el mundo, qu dirn nuestros padres si me matas?, Abel, compasivo, le
solt. Entonces Dios dijo: Como le has perdonado, tendrs que morir t!. En ese
momento Can se levant, arranc una caa afilada y, como no saba cules eran los
rganos vitales, hiri a Abel por todo el cuerpo, comenzando por las manos y los pies. No
obstante, otros dicen que Can haba visto cmo Adn sacrificaba un toro y por eso lanz
varios tajos al cuello de Abel con una espada[171].
g. El espritu de Abel escap de su cuerpo, pero no pudo hallar refugio en el Cielo
donde ninguna otra alma haba ascendido todava ni en el Abismo donde ninguna otra
alma haba descendido an. Por ello se qued revoloteando por las cercanas. Su sangre
permaneci, burbujeando e hirviendo, donde haba sido derramada. En todo ese lugar
siguen sin crecer hierbas ni rboles[172].
h. Despus Dios pregunt a Can: Dnde est tu hermano Abel?. Can contest:
Soy yo acaso el guarda de mi hermano? Por qu habra de preguntarme esto Aquel que
vela por todas las criaturas, a no ser que planeara el asesinato l mismo? Si T no
hubieras preferido su oblacin a la ma, yo no le habra envidiado. Yo nunca haba visto un
cadver ni odo hablar de l. Me advertiste alguna vez que si lo golpeaba morira? Mi
culpa es demasiado grande para soportarla. Dios entonces le maldijo: Qu has hecho?
Se oye la sangre de tu hermano clamar a m desde el suelo. Pero Dios no haba hecho
ninguna seal para que los hermanos interrumpiesen su lucha, sino que permiti que Can
asestara a Abel un golpe mortal. Por eso las ltimas palabras de Abel fueron: Mi rey,
exijo justicia!.
i. Habiendo percibido en el corazn de Can algo parecido al arrepentimiento, Dios le
permiti vivir, aunque como un proscrito. Dondequiera que iba, la Tierra se estremeca
bajo sus pies y las bestias salvajes temblaban. Al principio trataron de devorarle, pero l se
ech a llorar y suplic compasin; en ese momento comenz el Sbado y se vieron
obligadas a desistir. Algunos dicen que entonces Dios hizo que creciera un cuerno de la
frente de Can, que le protega contra la venganza de los animales. Otros sealan que Dios
hizo que padeciera la lepra o que le grab una marca en el brazo: una advertencia contra
cualquier intento de vengar a Abel.
j. Adn, al encontrarse poco despus con Can, se sorprendi de verlo vivo. No
mataste a tu hermano Abel?, pregunt. Can respondi: Me arrepent, padre, y fui
perdonado. Golpendose el rostro, Adn exclam: As es el poder del arrepentimiento;
y yo no lo saba![173].
k. Dios infligi a Can siete castigos peores que la propia muerte, a saber: un cuerno
vergonzoso que creca de su frente, el grito Fratricida! que resonaba por valles y
montaas, una perlesa que le haca agitarse como una hoja de lamo, un hambre voraz
que nunca se saciaba, la decepcin en todos sus deseos, una perpetua falta de sueo y la
orden de que ningn hombre deba ofrecerle amistad ni matarle[174].
l. Segn un relato, Can, desconocedor de que Dios lo ve y lo sabe todo, cav una
tumba y ocult en ella el cadver de Abel. Segn otro, dud qu hacer hasta que Dios
envi dos aves, una de las cuales mat a la otra y luego la enterr. Can sigui este
ejemplo. Otros dicen que huy, dejando a Abel donde haba cado; cuando Adn y Eva
encontraron el cadver se pusieron a llorar sin saber qu hacer, mientras el perro del
rebao de Abel mantena la vigilancia contra las aves y las bestias carroeras. Finalmente
vieron que un cuervo enterraba su pareja muerta y por ese signo Adn supo lo que Dios
quera de l[175].
m. Otros sostienen que la Tierra bebi la sangre de Abel pero se neg a aceptar su
carne; y tembl con tanta violencia que casi se traga tambin a Can. Cada vez que ste
intentaba enterrar su cadver, la Tierra lo vomitaba a la superficie, hasta que al fin
exclam: No acoger ningn cuerpo hasta que la arcilla con la que se form a Adn me
haya sido devuelta!. Al or esto Can huy, y Miguel, Gabriel, Uriel y Rafael colocaron el
cadver sobre una roca, donde permaneci muchos aos sin corromperse. Cuando Adn
muri, esos arcngeles enterraron ambos cuerpos en el Hebrn, uno junto al otro, en el
mismo campo del que Dios haba tomado el polvo para formar a Adn. Pero el espritu de
Abel sigui sin encontrar descanso: sus fuertes lamentos se oyeron en el Cielo y en la
Tierra durante siglos, hasta que Can, sus esposas y sus hijos estuvieron todos muertos[176].
n. Tras el nacimiento de su primognito Henoc, Dios permiti a Can descansar de su
vida de vagabundo errante y construir una ciudad, llamada Henoc para honrar la
ocasin. Despus fund otras seis ciudades: Mauli, Leet, Teze, Iesca, Celet y Tebbat; y su
esposa Themech le dio tres hijos ms, Olad, Lizaph y Fosal, y dos hijas, Citha y Maac.
o. Pero Can no haba cambiado. Todava ceda a los deseos lascivos, amasaba
riquezas mediante rapia, enseaba prcticas perversas y viva con lujo. Su invencin de
las pesas y las medidas acab con la sencillez de la humanidad. Can fue tambin el primer
hombre que rode los campos con mojones y construy ciudades amuralladas en las que
oblig a establecerse a los suyos[177].
1. Los eruditos que interpretan este mito como una crnica de los conflictos existentes
entre pastores nmadas y agricultores en la antigua Palestina no explican por qu, si es as,
Can no era un pastor nmada y por ello dispuesto a robar y asesinar al campesino
pacfico, sino un campesino, mientras que Abel era el pastor.
En el Gnesis se indica que Can sinti celos porque la oblacin de Abel haba sido
preferida a la suya. Pero como el ritual del Templo exiga ofrendas de cereales adems de
sacrificios de vctimas, los antiguos comentaristas crean que se deba encontrar alguna
explicacin a la preferencia de Dios por la ofrenda de Abel o, si no, algn motivo distinto
a los celos para explicar el asesinato. No estaban dispuestos a admitir que Dios podra
haber obrado arbitrariamente, negando al primognito la precedencia debida por ley y
favoreciendo a un hijo menor, como un caudillo patriarcal podra favorecer al hijo de su
esposa ms hermosa. La preferencia de Jacob por Jos, un hijo menor, fue uno de esos
casos; y sus hermanos conspiraron para matarlo (vase 53.a-e).
2. Los acontecimientos histricos en los que se basa este mito pueden reconstruirse del
siguiente modo. Durante un perodo de sequa, algunos pastores hambrientos invaden una
zona agrcola determinada, donde son admitidos como huspedes que deben pagar tributo.
Posteriormente exigen participar en el gobierno. Ambas partes ofrecen sacrificios
simultneos a la deidad estatal. sta muestra su preferencia por la ofrenda del jefe de los
pastores; en vista de ello, el jefe de los campesinos, ayudado por sus parientes maternos,
lo asesina. En consecuencia, los campesinos son expulsados y ms tarde fundan una
ciudad-estado en otro lugar. Esta situacin poltica ha sido muy comn en el frica
Oriental durante siglos: pastores intrusos, que al principio se presentan como suplicantes
hambrientos, consiguen el poder poltico despus de provocar un antagonismo
encarnizado al dejar que sus animales pisoteen los cultivos.
3. No obstante, este mito se ha complicado con el incidente de la marca en el brazo,
mencionado para explicar el origen de los beduinos nmadas, pastores de camellos que
entraron en Palestina despus de las tribus seminmadas, propietarias de cabras y ovejas, y
todava usan tatuajes tribales. Los hebreos pretendan ver en stos, y en la propensin de
los beduinos a las incursiones, el castigo que Dios impuso a Can y a sus descendientes
por el delito de asesinato.
4. El tema del fratricidio supone una complicacin adicional. Lo que la mujer sagaz de
Tcoa dijo a David era un mito comn (2 Samuel 14, 6): Tu sierva tiene dos hijos. Se
pelearon en el campo, no haba quien los separase y uno hiri al otro y le mat. Zraj y
Peres incluso lucharon en el vientre de su madre (Gnesis 38, 27-30); lo mismo que Jacob
y Esa (vase 38 a.2.). La mujer disputada parece haber sido siempre una princesa
reinante de un estado matrilineal y el casamiento con ella confera la dignidad real al
vencedor. A veces los rivales son to y sobrino, como en el caso de Set y Osiris.
5. Un antiguo mito palestino, comparable al de Can y Abel, y al de Esa y Jacob, se
ha conservado en una traduccin griega de la Historia Fenicia de Sanchuniathon realizada
por Filn. Usus e Hypsouranius, hroes engendrados con rameras sagradas por Pyr y
Phlox, hijos de Phos (Fuego y Llama, hijos de la Luz), estaban siempre enfrentados.
Usus, el primer cazador, descubri cmo hacer tnicas de piel. En ello se parece a Can y
Esa. Se dice que Samemroumus cuyo nombre Filn traduce como Hypsouranius,
correspondiente al hebreo shme marom (Alto Cielo) invent las tiendas hechas con
caas. En eso se parece a Yabal (Gnesis 4, 20), padre de los que habitan en tiendas y
cran ganado, a Abel, que era pastor de ovejas (Gnesis 4, 2), y a Jacob, un hombre muy
de la tienda (Gnesis 25, 27).
Pero Can y Abel pueden ser versiones de los hroes mticos Agenor y Belo:
Agenor es la forma griega de Canan, y Belo, de Baal. Se deca que estos hermanos
gemelos de Posidn y Lamia haban nacido en Egipto, de donde Belo expuls a Agenor.
Belo engendr entonces otro par de gemelos: Dnao y Egipto, cuya disputa se prolong
cuando las hijas de Dnao asesinaron a los hijos de Egipto.
6. Es probable que exista una relacin histrica entre el fratricida Can y la tribu de los
quenitas (Qeni), tambin mencionados colectivamente como Can (Nmeros 24, 22;
Jueces 4, 11): un pueblo del desierto que viva al sur de Israel. Los cainitas, o quenitas,
aparecen por primera vez como una de las diez naciones que habitan Palestina en tiempos
de Abraham (Gnesis 15, 19). Balaam, el profeta moabita, contaba a los quenitas entre los
enemigos de Israel que vivan al sur y al este (Nmeros 24, 17-22), a saber: Moab, Set,
Edom, Ser y Amalec. Segn l, habitaban fortalezas montaosas. Otro grupo viva en la
pennsula de Sina y estaba gobernado por Jobab, el suegro de Moiss (Jueces 4, 11; 1
Samuel 15, 5). En una fecha posterior, los hijos quenitas de Jamat dejaron Arad, a
veintisiete kilmetros al sudeste de Hebrn, y sus descendientes se convirtieron en
rekabitas (jueces 1, 16; 1 Crnicas 2, 55). An ms tarde, otra familia se estableci en
Galilea. Su caudillo Jber cuya mujer Yael asesin a Ssara[178] se ali con Yabn, rey
de Jasor, enemigo y opresor de Israel (jueces 4, 17). Los quenitas de Arad siguieron siendo
enemigos de Israel durante varias generaciones y se unieron a los amalecitas en su guerra
contra el rey Sal. Slo cuando Sal empez a dominar la situacin, y prometi que no se
vengara de los quenitas, se retiraron de la batalla (1 Samuel 15, 6). Durante el reinado de
David, tenan ciudades propias en el Ngueb (1 Samuel 27, 10; 30, 29): Kinah (Qinah) y
Kain (Qayin), en el sur de Judea, pueden haber sido dos de ellas.
Dado que los quenitas eran conocidos por los israelitas como nmadas y como
habitantes de ciudades, por lo general hostiles, su legendario antepasado Can poda
figurar en el mito como el primer homicida, el primer nmada y el primer constructor de
ciudades. Su invencin de las pesas y las medidas sugiere que la comunidad agrcola cuya
direccin asumieron los pastores de Abel tal vez durante la conquista de los hicsos
tena asociaciones cretenses y egipcias. En el mito griego, esta invencin se atribuye a
Palamedes, que representa la cultura cretense arraigada en el Peloponeso, o a Hermes, que
representa al Thor egipcio.
7. Un midrs primitivo describe la marca de Can como una letra tatuada sobre su
brazo; su identificacin en los textos medievales con el hebreo teth es sugerida quiz por
Ezequiel 9, 4-6, donde Dios graba una marca (tav) en la frente de los pocos justos de
Jerusaln que obtendrn la salvacin. A Can no se le juzg digno de ese emblema. Pero la
letra tav, ltima de los alfabetos hebreo y fenicio, tena forma de cruz; y de ella deriva la
letra griega tau que inspir, segn El juicio de las vocales de Luciano de Samsata, la idea
de la crucifixin. Como la letra tav quedaba as reservada para la identificacin de los
justos, el midrs ha sustituido como marca de Can la letra ms parecida a tav tanto por su
sonido como por su grafa; es decir, teth, cuya antigua forma hebrea y fenicia era una cruz
dentro de un crculo.
El nacimiento de Set

a. Adn, temiendo que otro hijo engendrado por l y Eva pudiera compartir el destino de
Abel, se abstuvo de practicar el acto carnal con ella durante no menos de ciento treinta
aos. En el transcurso de ese tiempo, los scubos solan llevar demonios a Adn mientras
dorma, provocndole fu suenos pecaminosos y emisiones de semen involuntarias.
Adems, los ncubos seducan a la durmiente Eva y engendraban demonios con ella[179].
b. Al igual que los scubos, esos ncubos, o Meriim, eran los espritus tenebrosos
creados por Dios al anochecer del sexto da. Antes de que pudiera completar sus cuerpos
el sol se puso, comenz el primer Sbado y Dios se vio obligado a desistir[180].
c. Como Dios decidi poblar la Tierra con seres humanos y no con demonios, inculc
en el corazn de Adn un ardiente deseo por Eva. Hasta ese momento, Adn pudo refrenar
su pasin slo mediante la ausencia; pero luego, aun estando a gran distancia de Eva, el
deseo se hizo tan intenso que, recordando la orden de Dios Creced y multiplicaos!,
volvi a buscarla, yacieron juntos y ella le dio a Set[181].
d. Algunos dicen que el ngel de Dios orden a Adn que yaciera con Eva, pero l se
contuvo hasta que se le prometi un hijo llamado Set que significa consuelo, el
cual aliviara su afliccin por Abel. Otros afirman que Eva dijo: Dios me ha otorgado
(shath) otro descendiente en lugar de Abel[182].
e. Cuando, tras el nacimiento de Set, Adn volvi a practicar la abstinencia, de nuevo
se present Samael, otra vez disfrazado de mujer hermosa, y fingiendo ser hermana de
Eva le exigi que se casara con ella. Adn implor consejo y Dios descubri
inmediatamente la figura perversa de Samael. Siete aos despus, Dios volvi a ordenar a
Adn que yaciese con Eva, prometiendo que alejara de ellos la tentacin de la lujuria
desenfrenada e indecente. Y mantuvo su promesa[183].
f. Antes de morir, Eva haba dado a Adn treinta parejas de gemelos, un varn y una
hembra cada vez, como consecuencia de unos ritos maritales realizados con la mayor
santidad y decoro[184]. Adn vivi ochocientos aos despus de engendrar a Set[185].
1. Este mito, como el de la iniciacin de Adn en la lujuria por parte de Samael (vase
15.a), refleja la opinin de los esenios libres segn la cual abstenerse de toda actividad
sexual puede tener consecuencias peligrosas. Flavio Josefo indica que esos esenios se
abstenan de realizar el acto sexual durante las primeras etapas del embarazo de la mujer y
que practicaban los casamientos de prueba de tres aos para asegurar la fertilidad.
2. Set aparece en Nmeros 24, 17 como un pueblo que viva cerca de Moab,
probablemente los sutu nmadas de las inscripciones asirias y babilnicas.
3. Flavio Josefo describe a Set como un hombre virtuoso cuyos descendientes vivieron
en una paz armoniosa y perfeccionaron la astronoma; sus descubrimientos en este campo
quedaron registrados en dos pilares, uno de los cuales sobrevivi hasta su poca. La
Ascensin de Isaas, del siglo I d.C., sita a Set en el cielo; y una tradicin juda tarda le
considera el Mesas. Set se convirti en el hroe de los setianos gnsticos; y tambin de
los maniqueos del siglo III, cuyos mitos eran en parte persas y en parte judos gnsticos.
Mani, el fundador del maniquesmo, consideraba que Can y Abel eran hijos de Satans y
Eva; y que Set, verdadero descendiente de Adn y Eva, estaba lleno de luz. En el Gnesis,
sin embargo, no se le atribuye ninguna virtud concreta.
Los hijos de Dios y las hijas de los hombres

a. Cuando comenz la dcima generacin, la estirpe de Adn haba aumentado mucho.


Como carecan de compaa femenina, los ngeles conocidos como hijos de Dios
encontraron esposas entre las encantadoras hijas de los hombres. Los hijos de esas uniones
deban haber heredado la vida eterna de sus padres, pero Dios haba decretado: No
permanecer para siempre mi espritu en el hombre, porque no es ms que carne; que sus
das sean ciento veinte aos.
b. Esas nuevas criaturas eran gigantes, conocidos como los cados, y sus maldades
hicieron que Dios decidiera borrar de la faz de la tierra a todos los hombres y mujeres con
sus corruptores gigantescos[186].
c. Los hijos de Dios fueron enviados para ensear a la humanidad la verdad y la
justicia; y durante trescientos aos ensearon ciertamente al hijo de Can, Henoc, todos los
secretos del cielo y de la tierra. Pero despus sintieron deseos lascivos por las mujeres
mortales y se corrompieron mediante el trato sexual. Henoc ha dejado constancia no slo
de las instrucciones que recibieron de Dios, sino tambin de su posterior cada en
desgracia; antes del fin disfrutaban con vrgenes, matronas, hombres y bestias
indistintamente[187].
d. Algunos dicen que Shemhazai y Azael, dos ngeles que gozaban de la confianza de
Dios, preguntaron: Seor del Universo, no te advertimos el da de la Creacin que el
hombre demostrara ser indigno de Tu mundo?. Dios replic: Pero si destruyo al
hombre, qu ser de Mi mundo?. Ellos contestaron: Nosotros lo habitaremos. Dios
pregunt: Pero si descendis a la tierra no pecaris incluso ms que el hombre?. Ellos
suplicaron: Djanos vivir all durante un tiempo y santificaremos Tu nombre!.
Dios les permiti descender, pero enseguida les venci la lujuria por las hijas de Eva.
Shemhazai engendr con ellas dos hijos monstruosos llamados Hiwa e Hiya, cada uno de
los cuales coma diariamente mil camellos, mil caballos y mil bueyes. Y Azael invent los
adornos y cosmticos empleados por las mujeres para pervertir a los hombres. En
consecuencia, Dios les advirti que liberara las Aguas de Arriba y as destruira a todos
los hombres y todas las bestias. Shemhazai llor amargamente, pues tema que sus hijos,
aunque bastante altos para no ahogarse, murieran de hambre[188].
e. Aquella noche, Hiwa so con una roca enorme situada encima de la tierra, como la
tabla de una mesa, en la que haba una leyenda inscrita que un ngel raspaba con un
cuchillo hasta dejar slo cuatro letras. Hiya tambin so con un huerto lleno de rboles
frutales y con otros ngeles que lo talaban hasta que slo quedaba un rbol con tres ramas.
Los dos relataron sus sueos a Shemhazai, quien les explic: Tu sueo, Hiya, significa
que el diluvio de Dios destruir a toda la humanidad excepto a No y sus tres hijos. Sin
embargo, consolaos, pues el sueo de Hiwa significa que vuestra fama, al menos, no
puede morir nunca: siempre que los descendientes de No desbasten piedras, saquen rocas
de las canteras o halen embarcaciones, gritarn Hiwa, Hiya! en vuestro honor[189].
f. Despus Shemhazai se arrepinti y se situ en el firmamento meridional, entre el
Cielo y la Tierra cabeza abajo y con los pies hacia arriba, donde permanece colgado
hasta nuestros das formando la constelacin llamada Orin por los griegos.
g. Azael, sin embargo, lejos de arrepentirse, sigue ofreciendo a las mujeres adornos y
tnicas multicolores para pervertir a los hombres. Por esta razn, los pecados de Israel son
amontonados sobre el macho cabrio cada ao el Da de la Expiacin y luego se envan a
Azazel, como algunos llaman a Azael, arrojando al animal por un risco[190].
h. Otros dicen que ciertos ngeles pidieron permiso a Dios para reunir pruebas
fidedignas de la iniquidad del hombre y as asegurar su castigo. Cuando Dios accedi,
esos ngeles se convirtieron en piedras preciosas, perlas, tinte purpreo, oro y otros
tesoros, que fueron robados inmediatamente por hombres codiciosos. Entonces adoptaron
forma humana, con la esperanza de ensear rectitud a la humanidad. Pero esa asuncin de
la carne humana les hizo someterse a los apetitos humanos: seducidos por las hijas de los
hombres, se encontraron encadenados a la Tierra y fueron incapaces de recuperar sus
formas espirituales[191].
i. Los Cados tenan unos apetitos tan grandes que Dios hizo llover sobre ellos man
de muchos sabores diferentes para que no sintieran la tentacin de comer carne, alimento
prohibido, y excusaran su flaqueza alegando escasez de cereal y hortalizas. No obstante,
los Cados rechazaron el man de Dios, mataron animales para comerlos y hasta probaron
la carne humana, contaminando as el aire con vapores nauseabundos. Fue entonces
cuando Dios decidi purificar la Tierra[192].
j. Otros dicen que Shemhazai y Azael fueron seducidos por los demonios hembras
Naam, Agrat, hija de Mahlat, y Lilit, que haba sido esposa de Adn[193].
k. En aquellos das, slo una virgen, llamada Istahar, permaneca casta. Cuando los
hijos de Dios le hicieron proposiciones lascivas, ella exclam: Antes prestadme vuestras
alas!. Ellos accedieron y ella vol hasta el Cielo, donde se acogi a sagrado en el Trono
de Dios, que la transform en la constelacin Virgo o, segn algunos, las Plyades.
Al perder sus alas, los ngeles cados quedaron abandonados en la tierra durante muchas
generaciones hasta que ascendieron por la escalera de Jacob y as regresaron a su lugar de
origen[194].
l. El sabio y virtuoso Henoc tambin ascendi al Cielo, donde se convirti en el
principal consejero de Dios y desde entonces fue llamado Metatron. Dios puso su
propia corona sobre la cabeza de Henoc y le dio setenta y dos alas y numerosos ojos. La
carne de Henoc se transform en llama, los tendones en fuego, los huesos en ascuas, los
ojos en antorchas, el pelo en rayos de luz, y lo envolvi la tormenta, el torbellino, el trueno
y el rayo[195].
m. Algunos dicen que los hijos de Dios se ganaron ese nombre porque la luz divina
con la que Dios haba creado a su antepasado Samael, padre de Can, resplandeca en sus
rostros. Las hijas de los hombres, dicen, eran hijas de Set, cuyo padre fue Adn y no un
ngel; y por ello sus rostros se parecan a los nuestros[196].
n. Otros, no obstante, afirman que los hijos de Dios eran piadosos descendientes de Set
y las hijas de los hombres pecadoras descendientes de Can; y explican que cuando Abel
muri sin hijos, la humanidad pronto se dividi en dos tribus: los cainitas, que eran
completamente malvados, a excepcin de Henoc, y los setitas, que eran completamente
justos. Estos setitas habitaban una montaa sagrada en el extremo norte, cerca de la
Cueva de los Tesoros para algunos el monte Hermn. Los cainitas vivan apartados
en un valle situado hacia el oeste. En su lecho de muerte, Adn orden a Set que separara
su tribu de los cainitas; y cada patriarca setita repiti esa orden en pblico, generacin tras
generacin. Los setitas eran extraordinariamente altos, como su antepasado, y al vivir tan
cerca de la Puerta del Paraso recibieron el nombre de Hijos de Dios[197].
o. Muchos setitas hacan voto de celibato, segn el ejemplo de Henoc, y llevaban vida
de anacoretas. En contraste, los cainitas practicaban un libertinaje desenfrenado y cada
uno tena por lo menos dos esposas: la primera para engendrar hijos y la segunda para
satisfacer su lujuria. La que le daba hijos viva en la pobreza y el abandono, como una
viuda; la otra era obligada a beber una pcima que la haca estril, tras lo cual, engalanada
como una ramera, entretena a su marido lujuriosamente[198].
p. El castigo de los cainitas era que les nacan cien hijas por cada hijo, y ello condujo a
tal ansia de marido que las mujeres comenzaron a irrumpir en las casas y llevarse a los
hombres. Un da sintieron deseos de seducir a los setitas; para ello se pintarrajearon los
rostros con colorete y polvo cosmtico, los ojos con antimonio y las plantas de los pies
con escarlata, se tieron el cabello, se pusieron pendientes y ajorcas de oro, collares de
joyas, brazaletes y tnicas multicolores. Durante su ascenso al monte sagrado taan arpas,
tocaban trompetas, redoblaban tambores, cantaban, bailaban y aplaudan; luego, despus
de dirigirse a los quinientos veinte anacoretas con voces alegres, cada una se apoder de
su vctima y la sedujo. Esos setitas, tras sucumbir a los requiebros de las mujeres cainitas,
se volvieron ms sucios que los perros y olvidaron por completo las leyes de Dios[199].
q. Hasta los hijos de los jueces corrompan ahora a las hijas de los pobres. Cada vez
que una novia se embelleca para el novio, uno de ellos entraba en la cmara nupcial y
gozaba de ella previamente[200].
r. El cananeo Genun, hijo de Lmek el ciego, que viva en la regin de los pozos de
betn, estuvo bajo la tutela de Azael desde sus primeros aos de juventud e invent toda
clase de instrumentos musicales. Cuando los haca sonar, Azael tambin se introduca en
ellos, de modo que producan melodas seductoras que embelesaban los corazones de
todos los oyentes. Genun sola reunir compaas de msicos, que se embriagaban unos a
otros con msica hasta que la lujuria arda en ellos como el fuego y yacan juntos de
manera promiscua. Tambin elaboraba cerveza, juntaba a mucha gente en las tabernas, les
daba de beber y les enseaba cmo forjar espadas de hierro y puntas de lanza con las que
cometer asesinato al azar cuando estuvieran borrachos[201].
s. Miguel, Gabriel, Rafael y Uriel dijeron a Dios que jams haba existido sobre la
tierra una perversidad como aqulla. Entonces Dios envi a Rafael para que atara a Azael
de pies y manos y amontonara sobre l rocas con salientes desiguales en la oscura Caverna
de Dudael, donde permanece hasta el Da del Juicio Final. Gabriel destruy a los Cados
incitndoles a la guerra civil. Miguel encaden a Shemhazai y sus compaeros en otras
cuevas oscuras durante setenta generaciones. Uriel se convirti en el mensajero de
salvacin que visit a No[202].
1. La explicacin de este mito, que ha constituido un obstculo para los telogos,
puede estar en la llegada a Palestina de pastores hebreos, altos y brbaros, a comienzos del
segundo milenio a.C., y en su contacto, mediante el matrimonio, con la civilizacin
asitica. En este sentido, los hijos de El significara los propietarios de ganado que
veneran al dios-toro semita El; hijas de Adn querra decir mujeres de la tierra
(adama), esto es, las agricultoras cananeas adoradoras de la Diosa, famosas por sus orgas
y su prostitucin premarital. Si es as, este acontecimiento histrico se ha mezclado con el
mito ugartico segn el cual El sedujo a dos mujeres mortales y engendr dos hijos divinos
con ellas, a saber Shahar (Aurora) y Shalem (Perfecto). Shahar aparece como
divinidad alada en el Salmo 139, 9; y su hijo, segn Isaas 14, 12, era el ngel cado Helel.
Las uniones entre dioses y mortales, es decir entre reyes o reinas y plebeyos, ocurren con
frecuencia en los mitos del Mediterrneo y el Cercano Oriente. Como el judasmo
posterior rechaz todas las deidades menos su propio Dios trascendental, y como ste
nunca se cas ni asoci con mujer alguna, Rabb Shimon ben Yohai se sinti obligado a
maldecir, en Genesis Rabba, a todos los que interpretaban hijos de Dios en el sentido
ugartico. De manera evidente, tal interpretacin todava era habitual en el siglo II, y slo
desapareci cuando losBene Elohim fueron reinterpretados como hijos de los jueces.
Elohim significaba Dios y juez, y exista la teora de que cuando un magistrado
debidamente designado juzgaba una causa, el espritu de El lo posea: Yo haba dicho:
Vosotros, dioses sois, todos vosotros, hijos del Altsimo! (Salmos 82, 6).
2. Este mito es citado constantemente en los Apcrifos, el Nuevo Testamento, los
Padres de la Iglesia y los midrasim. Flavio Josefo lo interpret as:

Muchos ngeles de Dios convivieron con mujeres y engendraron hijos injuriosos que despreciaban el bien,
confiados en sus propias fuerzas; porque, segn la tradicin, estos hombres cometan actos similares a los de
aquellos que los griegos llaman gigantes. No se sinti inquieto por su conducta y trat de convencerlos de que la
mejorarn.

Esos gigantes griegos eran los veinticuatro hijos de la Madre Tierra, violentos y
lascivos, nacidos en Flegra, Tracia, y los dos Aladas, todos los cuales se rebelaron contra
el omnipotente Zeus.
3. La opinin de Flavio Josefo, segn la cual los hijos de Dios eran ngeles, perdur
durante varios siglos pese a la maldicin de Shimon ben Yohai. En una fecha tan tarda
como el siglo VIII, Rab Eliezer dice en un midrs: Los ngeles cados del Cielo vieron a
las hijas de Can pasendose y exhibiendo sus partes secretas, con los ojos pintados con
antimonio a la manera de rameras; y, al ser seducidos, tomaron esposas entre ellas. Rab
Joshua ben Qorha, partidario de la interpretacin literal de la Escritura, estaba preocupado
por un detalle tcnico: Es posible que los ngeles, que son fuego llameante, hayan
podido realizar el acto sexual sin abrasar a sus desposadas internamente?. Decidi que
cuando esos ngeles cayeron del Cielo, su fuerza y estatura quedaron reducidas a las de
los mortales y su fuego se convirti en carne.
4. Hiwa e Hiya, los nombres dados a los gigantes engendrados con mujeres mortales
por Shemhazai y Azael, eran simplemente los gritos que daban los grupos de trabajadores
dedicados a tareas que exigan un esfuerzo coordinado. En un pasaje talmdico se hace
gritar a los marineros babilonios mientras halan embarcaciones de carga a tierra: Hilni,
hiya, hola, whilok holya!. La alimentacin carnvora de los gigantes era, no obstante,
una costumbre de los pastores hebreos de Ely no de las hijas de Adama, agricultoras; y esa
ancdota indica que el mito tuvo su origen en una comunidad esenia cuya dieta se limitaba
de manera estricta, como la de Daniel y sus tres santos compaeros, a legumbres (Daniel
1, 12).
5. Los nombres de varios ngeles cados se conservan slo en las descuidadas
transcripciones griegas de algunos originales hebreos o arameos, por lo que su significado
es dudoso. Pero Azael s parece corresponder a Azazel (Dios fortalece). Dudael
es traducido a veces como caldero de Dios, aunque es ms probable que sea una
modificacin caprichosa de Bet Hadudo (M. Yoma vi. 8) actualmente Haradan, a unos
cinco kilmetros al sudeste de Jerusaln, el risco del desierto de Judea desde el que se
arrojaba cada ao el da de la Expiacin el macho cabrio sobre el cual haya cado la
suerte para Azazel (Levtico 16, 8-10). Se crea que ese macho cabro se llevaba los
pecados de Israel y los transfera a su instigador, el ngel cado Azazel, que yaca
prisionero bajo un montn de rocas al pie del risco. El sacrificio no figuraba, pues, entre
los ofrecidos a los stiros, como los que se prohben en Levtico 17, 7.
6. El monte de Dios, donde ciertos setitas piadosos vivan cerca de la Cueva de los
Tesoros, en las Puerta del Paraso, debe de haber sido Safn, el monte sagrado de El, y no
Hermn.
7. El relato de Istahar procede en parte del escritor griego Arato (comienzos del siglo
III a.C.). Cuenta que la Justicia, hija de la Aurora, gobern con virtud la humanidad en la
Edad de Oro; pero cuando las Edades de Plata y Bronce acarrearon codicia y masacre, ella
exclam: Ay de esta raza perversa! y ascendi al Cielo, donde se convirti en la
constelacin Virgo. El resto de la narracin est tomada del relato de Apolodoro sobre la
persecucin de las siete Plyades vrgenes, hijas de Atlante y Plyone, que lograron
escapar de los abrazos de Orin transformadas en estrellas. Istahar, no obstante, es la
diosa babilnica Ishtar, identificada a veces con Virgo. La creencia popular egipcia
identificaba a Orin, la constelacin en la que se convirti Shemhazai, con el alma de
Osiris.
8. El derecho a desflorar a las novias de los hombres pobres, reclamado por ciertos
hijos de los jueces, es, al parecer, el antiguo y bien conocidojus primae noctis que
todava ejercan como droit de cuissage, segn la opinin comn, los seores feudales en
Europa durante la Edad Media (vase 36.4). Pero en una poca en la que los hijos de Dios
eran considerados seres divinos, este relato podra haber aludido a una costumbre
prevaleciente en el Mediterrneo oriental: el himen de una joven se rompa de modo ritual
mediante la equitacin de una estatua pripica. Una prctica similar era comn entre
quienes participaban en las carreras del hipdromo bizantino durante el reinado de
Justiniano, y se alude a ella en las crnicas sobre el culto a las brujas de la Inglaterra
medieval.
9. Muchos detalles del relato de Genun, tomados del Libro de Adn etope del siglo V,
tienen su paralelo en escritos midrsicos. Aunque el nombre de Genun trae a la mente
Quenn, que aparece en Gnesis 5, 9 como hijo de En, se trata de un personaje
quenita compuesto: la invencin de los instrumentos musicales se atribuye en el Gnesis a
Yubal, y la del cobre afilado y las hojas de hierro, a su hermano Tbal Can. Se deca que
Genun viva en la regin de los pozos de betn, es decir, las orillas meridionales del mar
Muerto (Gnesis 14, 10), sin duda porque all estaba la perversa ciudad de Sodoma (vase
32.6).
10. Henoc (Instructor) adquiri su gran reputacin gracias al Libro de Henoc,
apocalptico y en otro tiempo cannico, compilado durante el siglo I a.C. Se trata de una
elaboracin exttica de Gnesis 5, 22: Henoc anduvo con Dios; vivi, despus de
engendrar a Matusaln, trescientos aos, y engendr hijos e hijas. Ms tarde, el mito
hebreo le convierte en el ngel ayudante y consejero de Dios, y tambin en patrn de todos
los nios que estudian la Tor. Metatron es una corrupcin hebrea del griego metadromos,
el que persigue con venganza, o de meta ton thronon, ms cercano al Trono Divino.
11. Los Anakim pueden haber sido colonos griegos de Micenas, pertenecientes a la
confederacin de los pueblos del mar que tantas dificultades caus a Egipto en el siglo XIV
a.C. Los mitgrafos griegos hablaban de un gigante Anax (rey), hijo del Cielo y de la
Madre Tierra, que gobern Anactoria (Mileto) en Asia Menor. Segn Apolodoro, el
esqueleto exhumado de Asterio (estrellado), sucesor de Anax, meda diez codos.
Anakes, plural de Anax, era un sobrenombre aplicado a los dioses griegos en general. Los
comentaristas talmdicos dicen que los Anakim tenan una estatura de tres mil codos.
12. Los monumentos megalticos que encontraron los hebreos a su llegada a Canan
deben de haber inspirado numerosas leyendas sobre gigantes; como ocurri en Grecia,
donde, al decir de los narradores que desconocan las rampas, las palancas y otros recursos
de ingeniera micnicos, los monstruosos cclopes devoradores de hombres haban
levantado, sin ninguna ayuda, los enormes bloques de piedra que forman las murallas de
Tirinto, Micenas y otras ciudades antiguas.
13. Los Nefilim (cados) tenan muchos otros nombres tribales, tales como Emim
(terrores), Rephaim (los que debilitan), Gibborim (hroes gigantes), Zanzummim
(los que consiguen), Anakim (de largo cuello o portadores de collares), Awwim
(devastadores o serpientes). Se dice que uno de los nefilim, de nombre Arb, edific
la ciudad de Hebrn, llamada Quiryat-Arb en su honor, y fue padre de Anaq, cuyos
tres hijos eay, Ajimn y Talmay fueron expulsados despus por Caleb, compaero de
Josu. No obstante, como arba quiere decir cuatro en hebreo, Quiryat-Arb puede haber
significado originariamente la Ciudad de los Cuatro, una alusin a sus cuatro barrios
relacionados en el mito con los clanes anaquitas: el propio Anaq y sus hijos eay,
Ajimn y Talmay.
El nacimiento de No

a. Can muri varias generaciones despus a manos de su tataranieto Lmek. Este Lmek
era un gran cazador y, como todos los dems miembros de la estirpe de Can, tom dos
mujeres. Aunque envejecido y ciego, segua cazando, guiado por su hijo Tbal Can.
Siempre que Tbal Can descubra un animal, diriga la puntera de Lmek. Un da dijo a
Lmek: Veo una cabeza que asoma por aquel cerro. Lmek tens su arco y Tbal Can
apunt con una flecha que atraves la cabeza. Pero al ir a cobrar la pieza exclam:
Padre, has matado a un hombre con un cuerno en la frente!. Lmek respondi: Ay,
debe de ser mi antepasado Can!, y en su pesar junt las manos de golpe, matando de ese
modo sin querer tambin a Tbal Can.
Lmek llor los cadveres durante todo el da, pues la ceguera le impeda encontrar el
camino para volver a su casa. Por la tarde, Ad y Sil.l, sus esposas, le encontraron.
Lmek les dijo: Escuchad mi palabra: Yo mat a un hombre por una herida que me hizo y
a un muchacho por un cardenal que recib. Can ser vengado siete veces, mas Lmek lo
ser setenta y siete.En ese momento la Tierra se abri y trag a todos los parientes ms
cercanos de Can, excepto a Henoc: es decir, a Irad, Mejuyael, Metuael y sus familias.
b. Lmek dijo a sus mujeres: Entrad en mi lecho y esperadme all!. Sill respondi:
Has matado a nuestro antepasado Can y a mi hijo Tbal Can; por eso ninguna de las dos
yacer contigo. Lmek replic: Es la voluntad de Dios. Han transcurrido siete
generaciones, el perodo de tiempo concedido a Can. Obedecedme!. Pero ellas dijeron:
No, pues cualquier hijo nacido de esta unin sera condenado. Lmek, Ad y Sill
fueron entonces a buscar a Adn, que todava viva, y le pidieron que juzgara su caso. Sill
fue la primera en hablar: Lmek ha matado a tu hijo Can y tambin al mo, Tbal Can.
Lmek declar: Ambas muertes fueron sin premeditacin, pues estoy ciego. Adn dijo a
Ad y Sill: Debis obedecer a vuestro esposo!.
c. Sill dio entonces a Lmek un hijo ya circunciso, signo de la gracia especial de
Dios. Lmek le llam No y encontr gran consuelo en l[203]. Las mejillas de No eran
ms blancas que la nieve y ms rojas que una rosa, tena los ojos como los rayos del sol de
la maana, el pelo largo y rizado y su rostro irradiaba luz. Esto hizo sospechar a Lmek
que era un bastardo engendrado por Sill con uno de los Vigilantes o ngeles cados; pero
Sill jur que le haba sido fiel. Consultaron a su antepasado Henoc, que recientemente
haba sido arrebatado al Cielo. Su profeca, En vida de No Dios har una cosa nueva en
la tierra!, dio a Lmek la seguridad que necesitaba.
d. Tras el nacimiento de No, que coincidi con la muerte de Adn, el mundo mejor
mucho. Hasta ese momento, cuando se sembraba trigo la mitad de la cosecha era espinos y
abrojos. Dios dej entonces sin efecto esa maldicin. Por otra parte, hasta entonces todo el
trabajo se haba hecho con las manos desnudas; ahora No ense a los hombres a hacer
arados, hoces, hachas y otras herramientas[204]. Aunque algunos atribuyen la invencin del
arte de la forja a Tbal Can, su hermano difunto[205].
1. Este relato recuerda dos mitos griegos: la muerte accidental de Acrisio por su nieto
Perseo y el error de Atamante al confundir a Learco con un ciervo blanco; y su finalidad
es explicar las palabras de Lmek en Gnesis 4, 23: Yo mat a un hombre por una herida
que me hizo y a un muchacho por un cardenal que recib, cuyo contexto original ha
desaparecido. Aunque la tautologa el emparejamiento de dos frases, con diferentes
palabras pero del mismo sentido es un ornamento comn en la poesa hebrea, a Lmek
se le atribuye aqu, de forma absurda, no la muerte de un guerrero, sino la de un anciano y
un joven; de modo muy parecido a cuando se dice que Jess cumpli la profeca de
Zacaras (Zacaras 9, 9) montado en una asna y un pollino, hijo de animal de yugo
(Mateo 21, 1-3), en lugar de en un nico borrico. La ley que exiga que el pariente ms
prximo vengara un homicidio, cometido incluso sin premeditacin, explica las ciudades
de asilo instituidas por Moiss (Nmeros 35, 13; Josu 20, 1-9), en las que un hombre
estaba seguro hasta que compareca ante un juez. Por eso Adn acta como juez y acepta
la alegacin de Lmek de que ha matado sin premeditacin cuando declara que si se
tomara venganza en l, su pariente ms cercano se vengara de los vengadores de manera
an ms despiadada. Pero la Tierra ya ha respaldado la disculpa de Lmek tragndose a
todos los descendientes de Can. Aunque la etimologa de Lmek es incierta, el midrs
sobre este doble homicidio asocia el nombre con tres races rabes relacionadas: lamah,
lamakh y lamaq, que significan golpear con la palma de la mano y mirar a hurtadillas o
de soslayo.
2. Tbal Can, en Gnesis 4, es un herrero cuyos hermanos son Yabal, un pastor, y
Yubal, un msico. Estos nombres dejan constancia de las ocupaciones de ciertas familias
quenitas. Tbal significa Tabali (en griego: Tibareni), miembros de tribus anatolias que,
segn Herodoto, eran vecinos de los clibes que trabajaban el hierro. En Ezequiel 27, 13,
Tbal proporciona a Tiro esclavos y utensilios de bronce; Tbal Can significa,
probablemente, el quenita que forja el metal. Yubal era un dios de la msica cananeo.
3. Los dos relatos bblicos sobre la familia de Lmek son contradictorios. Segn
Gnesis 4, 19-22, Lmek tuvo a Yabal y a Yubal de su mujer Ad; y a Tbal Can y a su
hija Naam de su esposa Sill. Segn Gnesis 5, 28-31, No era el primognito de Lmek;
se menciona a otros hijos e hijas, pero no se les nombra.
El Diluvio

a. Aunque a menudo se le inst a que se casara, No era tan renuente a perder su inocencia
que esper hasta que Dios le encontr a Naam, la hija de Henoc, nica mujer desde
Istahar que permaneci casta en aquella corrupta generacin. Sus hijos fueron Sem, Cam y
Jafet; y cuando crecieron, No los cas con las hijas de Elyaquim, hijo de Matusaln[206].
b. Advertido por Dios de que se acercaba el Diluvio, No difundi la noticia entre la
humanidad, predicando el arrepentimiento dondequiera que iba. Sus palabras quemaban
como antorchas, pero la gente se burlaba de l diciendo: Qu es ese diluvio? Si es un
diluvio de fuego, tenemos alitha (amianto?), que es resistente al fuego; y si es un diluvio
de agua, tenemos lminas de hierro para contener cualquier inundacin que pueda
originarse repentinamente en la tierra. Contra el agua del cielo, podemos utilizar un aqeb
(toldo). No les advirti entonces: Pero Dios enviar las aguas que bullirn bajo
vuestros pies!. Ellos se jactaron: Por grande que sea ese diluvio, somos tan altos que no
podr llegarnos al cuello; y si l abriese las compuertas de Tehom, nosotros las
cerraremos con las plantas de nuestros pies[207].
c. Dios orden entonces a No construir, y calafatear con betn, un arca de maderas
resinosas suficientemente grande para l, su familia y los ejemplares elegidos de todas las
dems criaturas que poblaban la tierra. Deba tomar siete parejas de todos los animales
puros y todas las aves del cielo, una pareja de cada especie impura y otra de cada especie
de sierpes. Asimismo deba procurarles alimento. No dedic cincuenta y dos aos a la
construccin del arca; trabaj lentamente, con la esperanza de postergar la venganza de
Dios[208].
d. El propio Dios dise el arca: tena tres pisos y meda trescientos codos de proa a
popa, cincuenta de una borda a la otra y treinta de la primera cubierta a la quilla. Cada
cubierta estaba dividida en cientos de compartimentos. La inferior deba albergar a todos
los animales salvajes y domesticados; la intermedia a todas las aves, y la superior a todas
las sierpes y la familia de No[209].
e. Algunos espritus errantes tambin entraron en el arca y se salvaron. Una pareja de
monstruos, demasiado grandes para cualquier compartimento, sobrevivieron no obstante:
el reem, que nad tras el arca con el hocico apoyado en la toldilla, y el gigante Og. ste
era hijo de Hiya y la mujer que luego se cas con Cam, y suplic a No que mantuviera la
cabeza de Og fuera del agua permitindole que se agarrara a una escala de cuerdas. En
seal de agradecimiento, Og jur que sera esclavo de No; ste, compasivo, lo aliment a
travs de una portilla, pero despus Og reanud sus perversas actividades[210].
f. Cuando No comenz a reunir las criaturas, se sinti abrumado por la tarea y
pregunt: Seor del Universo, cmo voy a realizar esta gran labor?. Entonces los
ngeles guardianes de cada una de las especies descendieron del Cielo y, con ayuda de
unas canastas de forraje, hicieron entrar a todos los animales en el arca de modo que cada
uno pareca haber actuado por su propia inteligencia natural. Llegaron el mismo da que
muri Matusaln, a la edad de novecientos sesenta y nueve aos, una semana antes de que
comenzara el Diluvio. Y Dios consider ese tiempo de afliccin como tiempo de gracia
durante el cual la humanidad todava poda arrepentirse. Luego orden a No que se
sentar a la puerta del arca y observar a cada una de las criaturas que se acercaban a l.
Las que se inclinaran ante su presencia deban ser admitidas y las que permanecieran
erguidas deban ser excluidas. Algunos autores dicen que si el macho dominaba a la
hembra de su misma especie, segn las rdenes de Dios, ambos eran admitidos, pero no en
caso contrario. Y aaden que l dio esas rdenes porque ya no eran slo los hombres los
que cometan bestialidad. Las propias bestias rechazaban a sus parejas: el caballo semental
montaba a la burra, el asno a la yegua, el perro a la loba, la serpiente a la tortuga, etc.;
adems, con frecuencia las hembras dominaban a los machos. Dios haba decidido destruir
a todas las criaturas sin distincin, excepto a las que acataban Su voluntad[211].
g. La Tierra se estremeci y temblaron sus cimientos, el sol se oscureci,
resplandecan los relmpagos y retumbaban los truenos, y una voz ensordecedora como
jams se haba odo antes recorri montes y llanuras. As trat Dios de aterrorizar a los
malhechores para que se arrepintieran; pero todo fue en vano. Eligi el agua en vez del
fuego como castigo apropiado para sus vicios abominables y abri las compuertas del
Cielo apartando dos Plyades; de ese modo permiti que las Aguas de Arriba y las Aguas
de Abajo los elementos masculino y femenino de Tehom, que l haba separado en los
das de la Creacin se reunieran y destruyeran el mundo en un abrazo csmico.
El Diluvio comenz el da diecisiete del segundo mes, cuando No contaba seiscientos
aos. No entr en el arca, acompaado de su familia, y el propio Dios cerr la puerta tras
ellos. Ni siquiera No poda creer que Dios fuera a destruir una obra tan magnfica, y por
ello haba esperado hasta que las olas cubrieron sus tobillos[212].
h. Las inundaciones se extendieron con rapidez por toda la tierra. Setecientos mil
malhechores se congregaron en torno al arca y comenzaron a gritar: Abre la puerta, No,
y djanos entrar!. No replic desde el interior: Acaso no os he pedido con insistencia
que os arrepintis durante los ltimos ciento veinte aos y no habis querido escuchar?.
Ahora nos arrepentimos, contestaron. Ya es demasiado tarde, respondi No.
Intentaron derribar la puerta y trataron de volcar el arca, pero una manada de lobos, leones
y osos rechazados, que tambin queran entrar, despedaz a cientos de ellos y dispers al
resto. Cuando las Aguas de Abajo de Tehom se elevaron, los malhechores arrojaron
primero a los nios a las fuentes con la intencin de contener su flujo y luego se subieron
a los rboles y las colinas. Entonces empez a llover con violencia y la crecida de las
aguas pronto levant el arca hasta dejarla flotando; quince codos por encima de las
cumbres ms elevadas aunque los embates de las olas zarandearon de un lado a otro a
los que haba dentro como si fueran judas en una olla en ebullicin. Algunos dicen que
Dios calent el Diluvio en las llamas del Abismo y castig la lujuria apasionada con agua
hirviendo. Otros sealan que hizo llover fuego sobre los malhechores o dej que las aves
carroeras les sacarn los ojos mientras nadaban[213].
i. Una perla que colgaba del techo de arca iluminaba con la suavidad de su brillo a No
y su familia. Cuando su luz palideca, No saba que haba llegado el da; cuando su brillo
aumentaba, saba que se acercaba la noche. Y as nunca perdi la cuenta de los sbados
transcurridos. Algunos dicen, no obstante, que esa luz proceda de un libro sagrado,
encuadernado en zafiro, que el arcngel Rafael haba dado a No y que contena todo el
saber sobre los astros, el arte de curar y el poder de dominar a los demonios. No lo leg a
Sem, y de ste pas, a travs de Abraham, a Jacob, Lev, Moiss, Josu y Salomn[214].
j. Durante los doce meses siguientes, ni No ni sus hijos durmieron, pues tenan que
encargarse continuamente de sus tareas. Algunas criaturas estaban acostumbradas a comer
a primera hora del da o de la noche; otras, a segunda, a tercera o a cuarta hora, e incluso
ms tarde. Y cada una esperaba su propio forraje: el camello necesitaba paja, el asno
centeno, el elefante sarmientos, el avestruz vidrios rotos. No obstante, segn un relato,
todas las bestias, aves, sierpes y hasta el mismo hombre subsistieron a base de un nico
alimento: pan de higo[215].
k. No suplic: Seor del Universo, librame de esta prisin! Mi alma est cansada
del hedor de los leones, osos y panteras. En cuanto al camalen, nadie saba cmo
alimentarle; pero un da No abri una granada y de ella sali un gusano que la criatura
hambrienta devor. Por consiguiente, No amas brotes de la planta del espino de los
camellos e hizo una torta para alimentar al camalen con los gusanos que all se criaban.
La pareja de leones estuvo enferma con unas fiebres durante todo el tiempo; no atacaba a
las otras bestias y coma pasto como los bueyes. Al ver al fnix acurrucado en un rincn,
No pregunt: Por qu no has pedido comida?. Seor contest, tu familia ya est
bastante ocupada y no deseo causarle molestias. Entonces No bendijo al fnix y dijo:
Quiera Dios que nunca mueras![216].
l. No haba separado a sus hijos de sus esposas y les haba prohibido los ritos
maritales: mientras el mundo era destruido no deban pensar en llenarlo de nuevo. Impuso
la misma prohibicin a todas las bestias, aves y sierpes. Slo desobedecieron Cam, el
perro y el cuervo. Cam pec para salvar a su esposa de la deshonra: si no hubiera yacido
con ella, Sem y Jafet se habran enterado de que estaba engendrando un hijo del ngel
cado Shemhazai. A pesar de todo, Dios castig a Cam haciendo que su piel se volviera
negra. Tambin castig al perro, dejndolo unido a la perra de un modo vergonzoso tras la
cpula; y al cuervo, al que hizo que inseminara a la hembra por el pico[217].
m. Cuando pasaron ciento cincuenta das aunque algunos hablan de cuarenta,
Dios cerr las compuertas del Cielo con dos estrellas de la Osa Mayor. sta todava
persigue a las Plyades por la noche refunfuando: Devolvedme mis estrellas!. Luego
envi un viento que hizo que las aguas de Tehom se derramaran por el borde de la Tierra
hasta que el Diluvio fue amainando lentamente. El sptimo da del sptimo mes el arca de
No qued varada sobre el monte Ararat. El primer da del dcimo mes asomaron las
cumbres de otros montes. Despus de esperar cuarenta das ms, No abri una ventana y
orden al cuervo que echara a volar y trajera noticias del mundo exterior. El cuervo
replic con insolencia: Dios, tu seor, me odia, y t tambin. No fueron sus rdenes:
Toma siete parejas de todas las criaturas puras y dos de las impuras?. Por qu me eliges
a m para esta peligrosa misin cuando mi compaera y yo slo somos dos? Por qu
excluyes a las palomas, que son siete? Si muriese de calor o de fro, el mundo se quedara
sin cuervos. O es que sientes deseos lascivos por mi hembra?. No exclam: Oh,
malvado! Hasta mi esposa me est prohibida mientras estemos a bordo. Cuanto ms tu
hembra, una criatura que no es de mi especie. Al or eso, el cuervo se ocult. No
registr el arca con cuidado y, cuando encontr al tunante oculto bajo el ala del guila,
dijo: Malvado! No te he ordenado que vayas a ver si las aguas han menguado? Sal
inmediatamente!. El cuervo replic con descaro: Es tal como pensaba: anhelas a mi
compaera!. No, enfurecido, grit: Maldiga Dios el pico que pronunci esa
calumnia!. Y todas las criaturas que le escuchaban dijeron: Amn!. No abri la
ventana y el cuervo, que entretanto haba fecundado al guila y otras aves carroeras,
depravando as sus naturalezas, sali volando pero regres enseguida. Sali de nuevo y de
nuevo retorn. La tercera vez no volvi y se qued engullendo con voracidad la carne de
los cadveres[218].
n. No dio la misma orden a la paloma, que tambin regres pronto al no encontrar
rbol donde posarse. Siete das despus, solt la paloma por segunda vez y sta volvi al
atardecer con una rama verde de olivo en el pico. Prob una vez ms, despus de otros
siete das, y en esa ocasin la paloma no regres. El primer da del primer mes No trep
hasta la ventana abierta en el techo y mir alrededor. Slo pudo ver un vasto mar de barro
que se extenda hasta las lejanas montaas. Incluso la tumba de Adn haba desaparecido.
Hasta el da veintisiete del segundo mes el viento y el sol no lograron secar ese cenagal lo
suficiente para que No pudiera desembarcar[219].
o. Tan pronto como pis tierra, No cogi unas piedras y construy un altar. Dios
aspir el calmante aroma de los holocaustos y dijo: Pese a las malas trazas del hombre,
nunca ms volver a utilizar agua para destruirlo. Mientras dure la tierra, sementera y
siega, fro y calor, verano e invierno, da y noche no cesarn. Dios bendijo a No y su
familia y les dijo: Sed fecundos, multiplicaos y dominad todos los animales de la tierra,
todas las aves del cielo y todo lo que repta por el suelo. Asimismo les permiti comer
carne, a condicin de que antes sacaran la sangre del cadver del animal, y les explic: El
alma de un animal est en su sangre; e instituy la pena de muerte para todo hombre o
animal que cometiera asesinato. Luego puso el arco iris en el cielo y dijo a No: sta es
la seal de la alianza que he establecido entre yo y toda carne que existe sobre la
tierra[220].
1. Hay dos mitos antiguos que son anlogos al Diluvio del Gnesis: uno griego y otro
acadio. El mito acadio, que se encuentra en el Poema de Gilgamesh, era tambin comn
entre los sumerios, los hurritas y los hititas. En l, la diosa de la sabidura, Ea, advierte al
hroe Utnapishtim que los otros dioses, dirigidos por Enlil, han proyectado un diluvio
universal y que l debe construir un arca. El motivo de Enlil para destruir la humanidad
parece haber sido la omisin de los sacrificios de Ao Nuevo por parte de los hombres.
Utnapishtim construye un arca de seis pisos, que tiene la forma de un cubo exacto cuyas
caras miden ciento veinte codos, y emplea betn para calafatearla. El arca es construida en
siete das, durante los cuales Utnapishtim ofrece a sus obreros vino para beber, como si
fuera agua de ro, para que lo festejasen como si fuera el da de Ao Nuevo. Cuando
comienza a caer una lluvia devastadora, Utnapishtim, su familia, los artesanos y los
ayudantes que portan la hacienda del hroe, adems de numerosos animales y aves, entran
en el arca. Entonces el barquero de Utnapishtim cierra las escotillas.
2. Durante todo un da brama el viento del sur, cubriendo las montaas y asolando la
humanidad. Hasta los dioses huyen aterrados al Cielo, donde se agazapan como perros. El
diluvio contina durante seis das y cesa en el sptimo. Entonces Utnapishtim abre una
escotilla y mira a su alrededor. Ve una masa de agua, plana como una azotea, limitada por
catorce cumbres lejanas. Toda la humanidad se ha ahogado y ha regresado al barro. El arca
es arrastrada por la corriente hasta el monte Nisir, donde Utnapishtim espera siete das
ms. Entonces enva una paloma que, al no encontrar lugar donde posarse, regresa al arca.
Despus de otros siete das, enva una golondrina, que tambin regresa. Y finalmente un
cuervo, que encuentra carroa de la que alimentarse y no regresa porque las aguas han
menguado.
3. Utnapishtim deja salir del arca a toda su gente y sus animales, derrama una libacin
de vino siete veces en la cima de la montaa y quema maderas aromticas caa, cedro y
mirto. Los dioses huelen ese calmante aroma y se congregan alrededor del sacrificio.
Ishtar elogia a Utnapishtim y denigra a Elil por haber causado un desastre absurdo. Enlil
grita enfurecido: Ha escapado algn ser viviente? Ningn hombre deba sobrevivir a la
destruccin!. Ea confiesa que a Utnapishtim se le haba advertido del diluvio en un
sueo. Enlil, apaciguado, entra en el arca y, despus de bendecir a Utnapishtim y a su
esposa, les hace como nosotros, dioses y les sita en el Paraso, donde, posteriormente,
Gilgamesh les da la bienvenida.
4. En una versin sumeria fragmentaria, el protagonista del Diluvio es el piadoso rey
Ziusudra (llamado Xisuthros en la Historia babilnica de Beroso del siglo III a.C.).
Xisuthros desentierra ciertos libros sagrados que ha enterrado previamente en la ciudad de
Sippar.
5. El mito del Gnesis parece estar compuesto de al menos tres elementos distintos.
Primero, la memoria histrica de una tromba de agua en las montaas de Armenia que,
segn Ur of the Chaldees de Woolley, hizo que se desbordaran el Tigris y el ufrates en
torno al ao 3200 a.C. y cubri de barro y cascotes numerosas aldeas sumerias en un rea
de ms de 100.000 km2. Slo se salvaron de la destruccin algunas ciudades situadas en lo
alto de sus montculos y protegidas por murallas de ladrillo.
Un segundo elemento es la fiesta de la vendimia del Ao Nuevo que se celebraba en
otoo en Babilonia, Siria y Palestina, donde el arca era una nave en forma de media luna
que contena animales destinados al sacrificio. Esa fiesta se celebraba, en la luna nueva
ms prxima al equinoccio de otoo, con libaciones de vino nuevo para estimular las
lluvias invernales.
Flavio Josefo, que cita a Beroso y a otros historiadores, menciona la existencia de
restos del arca sobre el Ararat monte Judi cerca del lago Van; Beroso haba escrito
que los kurdos locales sacaban trozos de betn del casco para emplearlos como amuletos.
Una reciente expedicin norteamericana afirma haber encontrado cuadernas de madera
medio fosilizada que datan de alrededor del ao 1500 a.C. Un historiador armenio, Moiss
de Chorene, llama a ese lugar sagrado Nachidsheuan (el primer lugar del descenso).
Ararat aparece en una inscripcin de Shalmanassar I de Asiria (1272-1243 a.C.) como
Uruatri o Uratri. Ms tarde se convierte en Urartu, y alude a un reino independiente que
rodeaba el lago Van, conocido por los hebreos de la poca bblica como el pas de Ararat
(2 Reyes 19, 37; Isaas 37, 38).
6. El mito griego dice as: Disgustado por el canibalismo de los impos pelasgos, el
omnipotente Zeus desencaden un gran diluvio sobre la tierra con el propsito de
exterminar a toda la raza humana; pero Deucalin, rey de Fta, advertido por su padre, el
titn Prometeo, a quien haba visitado en el Cucaso, construy un arca, la aprovision y
entr en ella con su esposa Pirra, hija de Epimeteo. Entonces sopl el viento del sur, cay
la lluvia y los ros corrieron con estruendo hasta el mar, que se elev con una rapidez
asombrosa y arras todas las ciudades de la costa y la llanura; el mundo entero qued
inundado, salvo unas pocas cumbres montaosas, y todas las criaturas mortales parecan
haber desaparecido, a excepcin de Deucalin y Pirra. El arca flot a la deriva durante
nueve das hasta que por fin las aguas menguaron y fue a posarse en el monte Parnaso o,
segn dicen algunos, en el monte Etna, en el monte Atos o en el monte Otris en Tesalia. Se
dice que a Deucalin le devolvi la tranquilidad una paloma que haba enviado para
explorar la situacin.
7. Cuando desembarcaron sanos y salvos, Deucalin y Pirra ofrecieron un sacrificio al
Padre Zeus, protector de los fugitivos, y se acercaron a orar al templo de la diosa Temis
junto al ro Cefiso: de su techo colgaban algas marinas y el altar estaba fro. Suplicaron
humildemente que la humanidad volviera a la vida; Zeus oy sus voces desde lejos y
envi a Hermes para asegurarles que cualquier peticin que hicieran les sera concedida
sin dilacin. Temis apareci en persona y dijo: Cubrid con un velo vuestras cabezas y
arrojad detrs de vosotros los huesos de vuestra madre!. Como Deucalin y Pirra tenan
madres distintas, ambas fallecidas, entendieron que la diosa se refera a la Madre Tierra,
cuyos huesos deban de ser las piedras que haba a la orilla del ro. As pues, se agacharon
con la cabeza cubierta y, cogiendo unas piedras, las lanzaron tras de s por encima del
hombro; stas se convirtieron en hombres o mujeres segn las hubiese arrojado Deucalin
o Pirra. De ese modo la humanidad qued restablecida, y desde entonces pueblo (laos)
y piedra (laas) son palabras parecidas en muchos idiomas. El diluvio, sin embargo, fue
de poca utilidad, pues algunos pelasgos que se haban refugiado en el monte Parnaso
reanudaron la abominable antropofagia que haba provocado la venganza de Zeus.
8. En esta versin, al parecer introducida en Grecia desde Palestina, la diosa Temis
(orden establecido) hace nacer una nueva raza de hombres; y es muy probable que
Ishtar, la Creadora, hiciera lo mismo en una versin ms antigua del Poema de Gilgamesh.
Heln, hijo de Deucalin, era el supuesto ante pasado de todos los griegos, y Deucalin
significa marinero del vino nuevo (deuco-halieus), lo que establece una relacin con
No, inventor del vino (vase 21.a). Heln era hermano de Ariadna de Creta, que se cas
con Dioniso, dios del vino. Dioniso tambin viaj en una nave en forma de luna nueva
llena de animales, entre ellos un len y una serpiente. La esposa de Deucalin era Pirra,
cuyo nombre significa rojo brillante, como el vino.
9. Las dimensiones del arca bblica contravienen los principios de la construccin
naval: una nave de tres pisos, hecha de madera y de 138 metros de longitud, se habra roto
al ms ligero embate de las olas. La madera utilizada por No no era necesariamente de
cedro, como sostiene la mayora de los eruditos, y la madera resinosa era desconocida en
otros lugares. Puede haber sido de acacia, la madera de la embarcacin fnebre de Osiris.
10. Aunque ausente en los mitos del diluvio griego y mesopotmico, el arco iris como
garanta contra las inundaciones est presente en la tradicin popular asitica y europea.
Aqu se imagina a las estrellas como tachones brillantes incrustados en el firmamento,
sobre el que se hallan las Aguas de Arriba.
11. En el Cercano Oriente la agresin sexual se considera una prerrogativa masculina,
pues de las mujeres se espera una pasividad absoluta. La imaginacin midrsica transfiere
esta opinin de los hombres a los animales. La infatigable atencin prestada por No a los
animales a su cargo se refleja en Proverbios 12, 10: El justo se cuida de sus ganados. La
creencia de que el vidrio roto es el nico alimento del avestruz, en vez de un mero
instrumento empleado como las piedrecitas engullidas por las aves de corral para ablandar
los contenidos del buche, aparece dos o tres veces en la literatura midrsica.
12. Los hebreos veneraban los cuervos y a la vez procuraban evitarlos. En Job 38, 41 y
en el Salmo 147, 9, Dios cuida de ellos con especial atencin. En Deuteronomio 14, 14, se
los clasifica entre las aves impuras; y en Proverbios 30, 17 picotean los ojos de los impos.
Pero en 1 Reyes 17, 4-6, pese a sus picos malditos, proporcionan sustento a Elas; y en el
Cantar de los Cantares 5, 11, las guedejas de Salomn son elogiadas por ser negras como
el cuervo. Es posible que en una versin anterior fuera el cuervo, y no Cam, el que se
volvi negro como castigo, pues los descendientes de Cam eran los cananeos no
negroides; y en el mito griego el color del cuervo fue cambiado de blanco a negro por
Atenea (Anat-Ishtar) por llevarle la mala noticia de la muerte de su sacerdotisa, o por
Apolo (Ea), por no haberle sacado los ojos a su rival Isquis.
13. La perla es un smbolo gnstico del alma del hombre: as se indica en el Himno
de la Perla apcrifo (Hechos de Santo Toms) y en la Kephalaia maniquea. Un texto
mandeano dice: Quin se ha llevado la perla que iluminaba nuestra casa efmera?.
Segn Jons, a veces tambin equivale a la Palabra de Dios, que parece ser su
significado en este caso. El Libro de la Sabidura entregado a No por Rafael ha sido
omitido del Gnesis, aunque el libro sagrado de Sippar mencionado por Beroso demuestra
que formaba parte del mito del diluvio de la primera poca babilnica. Ello refuerza la
opinin de que Henoc quien, al igual que Utnapishtim, fue recompensado por sus
virtudes con el derecho a residir en el Paraso y a quien los ngeles ayudaron a escribir un
libro de la sabidura es en realidad No. Rafael parece ser un error por Raziel
(vase 6.12).
14. Las Plyades se asociaban con la lluvia porque su salida y su ocaso marcaban los
lmites de la poca del ao apropiada para la navegacin en el Mediterrneo. Segn el
mito griego, una de ellas (no dos) parece haberse extinguido a finales del segundo milenio
a.C.
La embriaguez de No

a. No se dedic a la labranza y plant una via. Bebi del vino, se embriag y qued
desnudo en medio de su tienda. Vio Cam, padre de Canan, la desnudez de su padre, y
avis a sus dos hermanos afuera. Entonces Sem y Jafet tomaron el manto, se lo echaron al
hombro los dos, y andando hacia atrs, vueltas las caras, cubrieron la desnudez de su
padre sin verla. Cuando despert No de su embriaguez y supo lo que haba hecho con l
su hijo menor [sic], dijo: Maldito sea Canan! Siervo de siervos sea para sus
hermanos!. Y dijo: Bendito sea Yahveh, el Dios de Sem, y sea Canan esclavo suyo!
Haga Dios dilatado aJafet; habite en las tiendas de Sem, y sea Canan esclavo suyo!.
Vivi No despus del diluvio trescientos cincuenta aos[221].
b. Algunos adornan este relato y dicen que No llev semilla de uva en el arca o una
cepa de Edn que plant en el monte Lubar, una de las cumbres de Ararat. Sus vides
dieron fruto aquel mismo da y, antes del anochecer, recogi las uvas, las prens, hizo vino
y bebi en abundancia[222].
c. Samael, el ngel cado, se haba acercado a No esa maana y le haba preguntado:
Qu ests haciendo?. No respondi: Estoy plantando vides. Y qu es eso? El
fruto, se coma fresco o seco, es dulce, y produce vino para alegrar el corazn del hombre.
Samael exclam: Vamos, compartamos esta via; pero no invadas mi mitad para que yo
no te haga dao.
Cuando No accedi, Samael mat un cordero y lo enterr debajo de una vid; luego
hizo lo mismo con un len, un cerdo y un mono, de modo que sus vides bebieron la sangre
de los cuatro animales. Por ello, aunque un hombre sea menos valiente que un cordero
antes de probar el vino, despus de beber un poco se jactar de ser tan fuerte como un
len; si bebe en exceso ser como un cerdo y ensuciar sus ropas, y si sigue bebiendo ser
como un mono, se tambalear tontamente, perder el juicio y blasfemar contra Dios. Y
eso fue lo que le sucedi a No[223].
d. Algunos dicen que cuando estaba completamente embriagado se desnud, y en ese
momento Canan, el hijo menor de Cam, entr en la tienda, rode maliciosamente los
genitales de su abuelo con una cuerda gruesa, la apret y castr a No. Despus entr
Cam. Al ver lo que haba ocurrido avis a Sem y Jafet, sonriendo como si se tratara de una
diversin para holgazanes en la plaza del mercado; pero se gan sus maldiciones[224].
e. Otros dicen que fue el propio Cam quien emascul a No, que al despertar de su
embriaguez y darse cuenta de lo que le haban hecho exclam: Ahora no podr
engendrar mi cuarto hijo a cuyos descendientes habra ordenado que os sirvieran a ti y a
tus hermanos! Por tanto tendr que ser Canan, tu primognito, esclavo suyo. Y como me
has incapacitado para hacer cosas sucias en la oscuridad de la noche, los hijos de Canan
nacern feos y negros. Adems, como volviste la cabeza para ver mi desnudez, el cabello
de tus nietos ser crespo y tendrn los ojos rojos; como tus labios se burlaron de mi
desgracia, los suyos se hincharn, y como desatendiste mi desnudez, ellos andarn
desnudos y sus miembros viriles se alargarn de manera vergonzosa. A los hombres de
esa raza se les llama negros; su antepasado Canan les orden que se aficionaran al robo y
la fornicacin, se unieran en el odio a sus amos y jams dijeran la verdad[225].
f. Otros, sin embargo, exculpan a Cam de ese delito. Dicen que cuando No
desembarc en el Ararat, el len enfermo mostr una vil ingratitud golpendole los
genitales con la zarpa, de modo que nunca pudo volver a realizar el acto marital. Por esa
razn, Sem ofreci el sacrificio en lugar de No: a los hombres que han sufrido ese dao
les est prohibido servir en el altar de Dios[226].
1. La versin de este mito que ofrece el Gnesis ha sido revisada sin demasiado
cuidado. En justicia, no se puede culpar a Cam por advertir la desnudez de su padre; y No
nunca pudo haber lanzado una maldicin tan grave sobre el inocente hijo de Cam, Canan,
aun cuando ese acto involuntario hubiera sido la nica culpa de Cam. El texto Cuando
despert No de su embriaguez y supo lo que haba hecho con l su hijo menor indica la
existencia de un vaco en la narracin que el relato midrsico de su castracin llena de
manera creble. La maldicin de No demuestra que el pecador fue el pequeo Canan y
no Cam. Cam, padre de es sin duda una insercin realizada durante el proceso de
revisin del texto.
2. El mito pretende justificar la esclavitud de los cananeos por los hebreos. Canan era
Chnas para los fenicios y Agenor para los griegos. En un pasaje midrsico, a los delitos de
Cam se aade la sodoma. Una larga lista de las ofensivas costumbres cananeas aparece en
Levtico 18; y en 1 Reyes 14, 24 se censura a los sbditos del rey Roboam por practicar
todas las abominaciones de las gentes que Yahveh haba arrojado de delante de los
israelitas. En este midrs se destaca el recato sexual de los hebreos de Sem y se extiende
la bendicin de Dios a todos los hijos de Jafet que se haban unido a ellos.
3. Jafet representa al Jpeto griego, que engendr a Prometeo con Asia y por ello era
antepasado de la raza humana anterior al diluvio. Jpeto era venerado en Cilicia, antigua
patria de los pueblos del mar (vase 30. 3), que invadieron Canan, adoptaron la lengua
hebrea y, segn sabemos por el relato de Sansn y Dalila, se casaron con hebreos. Los
descendientes de Sem y Jafet hicieron causa comn contra los cananeos los hijos de
Cam, a quienes esclavizaron: situacin histrica a la que la maldicin de No presta
validez mtica. Cam, identificado mediante un juego de palabras en Salmos 105, 23 y 106,
22 con Kemi, negro, nombre aplicado a Egipto, era, segn Gnesis 10, 6, el padre no
slo de Misryim (Egipto) sino tambin de Put (Punt), los negros de la costa somal; y de
Ku, los negros de Etiopa, introducidos en Palestina como esclavos. Los cristianos de la
Edad Media aceptaban con agrado la opinin de que los negros estaban condenados a
servir a los hombres de color ms claro: una grave escasez de mano de obra barata,
causada por la peste, hizo que el restablecimiento de la esclavitud resultara atractivo.
4. El mito de Sem, Cam y Jafet est relacionado con el mito griego de cmo cinco
hermanos, Ceo, Cro, Hiperin, Jpeto y Crono, conspiraron con xito contra su padre
Urano. Crono no slo castr y sustituy a Urano sino que adems, segn el mitgrafo
bizantino Tzetzes, Zeus sigui su ejemplo en ambos asuntos con la ayuda de Posidn y
Hades. En el mito hitita, basado en un original hurrita, los genitales del dios supremo Anu
son arrancados a mordiscos por su hijo rebelde, el escanciador Kumarbi, que despus se
regocija y re (como se dice que hizo Cam) hasta que Anu le maldice. Segn la cita que
Filn de Biblos hace de Sanchuniathon, el dios El castr a su padre Urano. La idea de que
cualquier hijo pudiera comportarse de esa manera tan poco filial horroriz tanto a los
redactores del Gnesis que suprimieron por completo la castracin de No por Cam del
mismo modo que los griegos suprimieron el mito de la castracin de Crono hasta la poca
cristiana. Platn, en La Repblica y en Eutifrn, llega a repudiar la castracin de Urano.
No obstante, el mito de la castracin de No y su consiguiente sustitucin como sacerdote
de Dios a causa de su lesin fue conservado por los judos. El empleo de una cuerda por
parte de Canan para realizar la operacin no parece convincente; es probable que el
instrumento original fuese una podadera de la via de No.
5. Aunque los eunucos no eran admitidos en la asamblea de Dios (Deuteronomio 23,
1), la castracin de los enemigos no circuncisos era una antigua costumbre guerrera de los
israelitas, y tambin se practicaba en las guerras egipcias de los siglos XIV y XIII a.C.
contra los pueblos del mar. Segn 1 Samuel 18, 25-27, David paga a Sal cien prepucios
de filisteos como dote por la princesa Mikal. La misma costumbre, en su origen quiz un
medio mgico de evitar la venganza del espectro de un difunto, todava se conserva entre
los rabes.
6. Los hijos de Jafet son nombrados en Gnesis 10, 2: Gomer, Magog, Madai, Yavn,
Tbal, Mek y Tirs. Gomer se identifica generalmente con los cimerios de Anatolia.
Magog, con el reino armenio de Gog (Ezequiel 38, 1 ss.) mencionado en las cartas de Tell-
el-Amarna del siglo XIV a.C. Madai, con los medos. Yavn, con Jonia sus hijos, citados
en Gnesis 10, 5, son Eli, la Alashiya de Chipre; Kittim, otro pueblo chipriota; Tarsis,
los tartesios de la Espaa meridional; y Dodanim, un error por Rodanim, los rodios.
Tbal representa a los tibarenos de Anatolia (vase 19.2); Mek, a sus vecinos, los
moscos; Tirs, a un pueblo que aparece mencionado en un documento egipcio del siglo
XIII a.C. como Tursha, miembros de una confederacin martima quiz los piratas
tirsenios, algunos de los cuales todava conservaban las islas griegas de Lemnos e Imbros
en el siglo VI a.C., mientras otros emigraron a Italia y se convirtieron en los etruscos.
La Torre de Babel

a. Los descendientes de No viajaron juntos de un pas a otro, desplazndose lentamente


hacia el este. Llegaron a una vega en la tierra de Senaar y dijeron: Ea, vamos a fabricar
ladrillos y a cocerlos al fuego. Despus dijeron: Ea, vamos a edificarnos una ciudad y
una torre con la cspide en los cielos, y hagmonos famosos, por si nos desperdigamos por
toda la haz de la tierra. Se pusieron a trabajar y emplearon betn como argamasa para
sellar las hiladas de los ladrillos. Dios observ lo que hacan y pens: He aqu que todos
son un solo pueblo con un mismo lenguaje, y ste es el comienzo de su obra. Ahora nada
de cuanto se propongan les ser imposible. Ea, pues, bajemos, y una vez all confundamos
su lenguaje, de modo que no entienda cada cual el de su prjimo. As hizo, y poco
despus la construccin de la torre ces y los constructores se dispersaron en todas
direcciones. A sus ruinas se las llam Babel, porque all confundi Dios el lenguaje de
todo el mundo, y dividi a una nica nacin en setenta[227].
b. Otros dicen que Nemrod, bravo cazador delante de Yahveh, erigi la Torre de
Babel; pero aaden que sa no fue su primera construccin. Despus de imponer su
soberana sobre todos los descendientes de No, haba construido una fortaleza en lo alto
de una roca redonda y sobre ella puso un gran trono de madera de cedro en el que
descansaba un segundo gran trono de hierro. ste, a su vez, sustentaba un gran trono de
cobre, encima del cual haba un trono de plata y, ms arriba, uno de oro. En la cima de esa
pirmide, Nemrod coloc una gema gigantesca desde la cual, sentado con pompa divina,
exiga que se le rindiera homenaje universal[228].
c. El padre de Nemrod fue Ku, hijo de Cam y la esposa con la que comparti su vejez.
Como Cam quera mucho a Ku, le dio en secreto las tnicas de piel que Dios haba hecho
para Adn y Eva y que Sem deba haber heredado de No si Cam no las hubiese robado.
Ku conserv las tnicas bien ocultas y las leg a Nemrod. Cuando, a la edad de veinte
aos, Nemrod se puso por primera vez esas reliquias sagradas se hizo sumamente fuerte; y
Dios le concedi valor y habilidad para la caza. Despus de abatir su presa, nunca dejaba
de erigir un altar y ofrecer sacrificios a Dios.
d. Transcurrieron veinte aos y estall una guerra entre los hijos de Cam y los hijos de
Jafet, sus principales enemigos. A pesar de haber sufrido una primera derrota, Nemrod
reuni cuatrocientos sesenta hijos de Cam y ochenta mercenarios elegidos entre los hijos
de Sem. Con ese ejrcito derrot y puso en fuga a los hijos de Jafet y regres victorioso.
Entonces los hijos de Cam lo coronaron rey; Nemrod nombr gobernadores y jueces para
todo su reino y eligi a Traj, el hijo de Najor, para dirigir su ejrcito. Los consejeros de
Nemrod le recomendaron que construyera una capital en la llanura oriental. As lo hizo,
llamando a la ciudad Senaar porque, dijo, Dios ha dispersado a mis enemigos. Poco
despus tambin venci a los hijos de Sem. stos le pagaron tributo, rindieron homenaje y
se quedaron a vivir en Senaar, junto a los hijos de Cam y Jafet, y todos siguieron hablando
la lengua hebrea.
e. Debido a su orgullo, Nemrod hizo ms dao que ningn otro hombre desde el
Diluvio, erigiendo dolos de piedra y madera que todo el mundo deba adorar; su hijo
Mardn fue todava peor, y de aqu el proverbio De malos padres, mal hijo. Nemrod y
su pueblo construyeron la Torre de Babel en un acto de rebelin contra Dios; porque
Nemrod dijo: Me vengar de l por haber ahogado a mis ancestros. Si l enviase otro
diluvio, mi torre se elevar por encima incluso del Ararat y me mantendr a salvo.
Tambin planearon asaltar el Cielo desde la Torre, destruir a Dios y poner dolos en su
lugar[229].
f. La Torre pronto sobrepas los ciento diez metros de altura. Tena siete escaleras en
su lado oriental, por las que los peones de albail suban hasta la cima, y otras siete en el
lado occidental, por las que descendan. Abram, el hijo de Traj, contempl la obra y
maldijo a los constructores en nombre de Dios: porque si un ladrillo se caa y se rompa
todos lamentaban su prdida, pero si era un hombre el que caa y mora sus compaeros ni
siquiera volvan la cabeza. Cuando los hombres de Nemrod disparaban flechas contra el
Cielo, los ngeles de Dios las cogan todas y, para engaarles, las devolvan goteando
sangre. Los arqueros exclamaban: Hemos matado a todos los habitantes del Cielo![230].
g. Entonces Dios se dirigi a los setenta ngeles ms prximos a Su trono y les dijo:
Descendamos otra vez y confundamos su lenguaje haciendo setenta lenguas de una!. Y
as hicieron, pues inmediatamente los constructores se enredaron en toda suerte de
malentendidos. Si un albail le deca a un pen Psame la argamasa!, ste le daba un
ladrillo, tras lo cual el albail, enfurecido, mataba al pen. Debido a esa confusin, fueron
muchos los asesinatos cometidos en la Torre, y tambin en tierra, hasta que por fin la obra
qued paralizada.
En cuanto a la propia Torre, la Tierra se trag una tercera parte y el fuego del Cielo
destruy otro tercio. El resto ha subsistido hasta la actualidad an tan elevado que los
lejanos bosques de Jeric parecen una nube de langosta vistos desde su cima; y all el
aire enrarecido hace perder el juicio a los hombres. Pero la Torre parece menos alta de lo
que es, porque su base es extraordinariamente ancha[231].
h. A partir de entonces cada familia habl su propia lengua, eligi su propio pas,
fund sus propias ciudades, se convirti en una nacin y ya no reconoci ningn
gobernante universal. Dios design a setenta ngeles para que custodiaran esas naciones
separadas; pero tambin dijo: Yo mismo velar por los hijos de Abram y as
permanecern fieles a la lengua hebrea[232].
i. No obstante, Nemrod sigui gobernando desde Senaar y construy otras ciudades, a
saber, Erek, Acad y Kaln, que llen de habitantes; rein en ellas con esplendor y adopt
el nombre de Amrafel[233].
j. Finalmente, el hijo de Jacob, Esa, se encontr con Nemrod por casualidad mientras
ambos se dedicaban a cazar, le mat y le despoj de las tnicas sagradas. Entonces Esa
qued asimismo muy fortalecido, hasta que Jacob las rob de su tienda y dijo: Mi
hermano no merece tal bendicin!. Despus cav un hoyo y las enterr[234].
1. Esta versin juda del antiguo mito de la Torre de Babel, realizada en el siglo XII,
recuerda la ofrecida por Orosio de Tarragona, autor cristiano del siglo V, en sus Siete
libros contra los paganos. Orosio, que parece haber tomado su versin aunque de
segunda o tercera mano de fuentes tanaticas judas, describe la Torre como una
construccin de ms de ocho mil ochocientos metros de altura, diecisis kilmetros de
permetro, con cien puertas de bronce y cuatrocientos ochenta pisos. Y cuenta que nios,
nieto de Nemrod, construy la ciudad de Nnive, un honor que Gnesis 10, 11 atribuye a
Asur.
2. Haupt identifica a Nemrod, hijo de Ku, tambin llamado Nebrod o Nebrn, con
Nazimarattas, uno de los reyes kusitas de Babilonia no semitas (pero tambin no
indoeuropeos). Procedentes de Ku (Ka), hoy Kurdistn, la regin montaosa que
separaba Asiria de Media, los kusitas haban sometido a la dinasta amorrea de Babilonia y
gobernaron desde el siglo XVI hasta el XII a.C. Su dios nacional era Ka y por ello a sus
reyes se les poda llamar hijos de Ku. Otro dios kusita era Murudash, identificado con
Ninurta, nombre del que puede haber derivado Nemrod. Al igual que todos sus
predecesores y sucesores, Nemrod debe de haber sido un bravo cazador, pues en los
monumentos se le representa matando leones, toros y serpientes, acto simblico que indica
un ritual de coronacin. Es posible que este mito mantenga la tradicin de la gloria inicial
de Nazirnarattas antes de ser humillado por Adadnirari I, un rey asirio del siglo XIV a.C.
. Produce confusin, no obstante, la existencia de un segundo Ku, o sea el reino de
Etiopa cuyo centro era Meroe, al que se refiere Isaas 18, 1, que tena vnculos tnicos con
la Arabia meridional. El Ku mencionado en Gnesis 10, 8, que engendr a Nemrod, es
kusita; el citado en el versculo precedente fue origen de varios pueblos de la Arabia
meridional y debe de ser, por tanto, el segundo Ku.
3. El nombre hebraizado de Nemrod (del verbo marod, rebelarse) confirma su mala
reputacin. Segn el Chronicon Parchale del siglo VII, los persas denominaban Nemrod
a la constelacin de Orin, lo que le relaciona con el ngel rebelde Shemhazai (vase 18.f)
y con el hroe griego Orin, otro bravo cazador que ofendi a su dios.
4. No obstante, la tradicin asociada con Nemrod ha llegado a unirse al mito de la
rebelin de Samael contra El (vase 13.b. y c.) y al mito hitita de Ullikummi, el terrible
gigante de piedra aliado de Kumarbi, desde cuya cabeza ste intent lanzar un ataque
contra los setenta dioses del Cielo (vase 8.3). Un mito griego, que sin duda procede de la
misma fuente, narra cmo los gigantescos Aladas pusieron el monte Pelin sobre el
monte Osa para atacar el cielo olmpico de Zeus.
5. En Gnesis 14, 9 se llama a Amrafel rey de Senaar; en el Targum, rey de Babilonia,
y en las Antigedades de los Judos de Flavio Josefo, Amara Psides, rey de Senaar. Se
le ha identificado con certeza con Hammurabi, rey de Babilonia (1728-1686 a.C.), creador
del cdigo y constructor de ciudades, aunque hoy se cree que Senaar es la Shankhar
acadia, regin situada al noroeste de Babilonia.
6. Estas tradiciones hebreas primitivas fueron reforzadas y ampliadas cuando el rey
Nabucodonosor II (604-562 a.C.), otro gran administrador que poblaba por la fuerza las
ciudades que construa, desterr a gran parte de la poblacin de Judea a Babilonia. El rey
Sargn II de Asiria (721-705 a.C.) ya haba deportado a casi todos los israelitas del norte;
y Nabucodonosor necesitaba que los habitantes de Judea le ayudaran a reparar el
oprobioso dao provocado en Babilonia por Senaquerib en el ao 689 a.C., cuando saque
y quem los enormes templos en forma de torre escalonada conocidos como zigurats.
7. Durante mucho tiempo se crey que la elevada torre de Birs Nimrud era la Torre de
Babel. Tras el desciframiento de las inscripciones cuneiformes se ha establecido, no
obstante, que Birs Nimrud era la torre de la ciudad de Borsippa; y se ha convenido que la
Torre de Babel deba de estar situada dentro de la propia ciudad de Babel (Babilonia). Esta
torre enorme, llamada en sumerio Etemenenanki (casa del fundamento del cielo y de la
tierra), formaba parte del complejo donde se hallaba el templo ms importante, llamado
Esaglia o casa que alza la cabeza.
La ubicacin de Babilonia era conocida antes de que la Sociedad Oriental Alemana la
excavara entre 1899 y 1918, porque el montculo que sealaba su emplazamiento cerca de
la moderna Hillah era llamado Babil por los rabes. Este nombre conservaba la antigua
forma acadia del nombre de la ciudad, Bab-Ili o Puerta de Dios. La interpretacin
bblica de Babel, trmino derivado del hebreo balal, confundir, embrollar, es uno de los
primeros ejemplos tpicos de etimologa popular.
8. La creencia en el mito de la confusin de las lenguas de un modo literal ha sido
fomentada por el descubrimiento de otra inscripcin de Nabucodonosor II en Borsippa. En
ella se indica que el zigurat local, en estado de abandono desde ha ca mucho tiempo,
nunca haba sido acabado por su arquitecto original; el dios Marduk, por tanto, persuadi a
su siervo, el rey, para que lo terminara. El nombre de Mardn, hijo de Nemrod, tambin
significa rebelde, pero puede ser una corrupcin de Marduk.
Aunque los habitantes de Jud trasladados a Babilonia por Nabucodonosor debieron de
asombrarse por el gran nmero de dialectos diferentes que hablaban sus compaeros de
destierro, la confusin de las lenguas por parte de Dios parece ser una tradicin mucho
ms antigua Moiss de Chorene la menciona en su Historia armenia cuando habla de
Xisuthros y el arca (vase 20.5).
9. San Jernimo, al igual que Orosio, identifica la Torre de Babel con la propia
Babilonia cuyas murallas exteriores, segn Herodoto, medan casi noventa kilmetros
. El recinto de la Ciudad Regia tena un permetro de unos once kilmetros (un poco
menor que el de la Torre) y sus murallas interiores medan ms de noventa metros de
altura.
10. Las labores no remuneradas impuestas cruelmente por Nabucodonosor pueden
servir para explicar la descripcin grfica de cmo los obreros suban y bajaban las
escaleras de la Torre y de lo que ocurra cuando caa un ladrillo. Adems, los palacios
reales de Nabucodonosor se adornaban con oro, plata y piedras preciosas despus de ser
construidos tan altos como colinas lo que puede explicar el extravagante trono
pirmide de Nemrod. Cuarenta aos despus, el rey Daro de Persia (522-485 a.C.)
comenz la obra de destruccin tan a menudo profetizada por Isaas y Jeremas; su hijo
Jerjes la continu. Segn Arriano, Alejandro Magno (366-323 a.C.) pens seriamente en
restablecer la gloria de Babilonia, pero calcul que diez mil hombres tardaran ms de dos
meses slo en limpiar el terreno de escombros. Entretanto, la poblacin haba emigrado a
Seleucia, a orillas del Tigris; para la poca de Fla vio Josefo (finales del siglo I), todos los
zigurats haban cado en un completo abandono.
11. La tradicin bblica (Gnesis 10, 10) que sita a Babilonia entre otras ciudades
primitivas como Erek, Acad y Kaln todava no ha sido refutada.
Ascendencia de Abraham

a. sta es la genealoga de Abram, a quien Dios luego 11am Abraham, y que descenda
por lnea primognita de Sem, hijo de No:

Sem engendr a Arpakad dos aos despus del Diluvio.


Arpakad era de treinta y cinco aos de edad cuando engendr a laj.
Era laj de treinta aos cuando engendr a Hber.
Era Hber de treinta y cuatro aos cuando engendr a Pleg.
Era Pleg de treinta aos cuando engendr a Re.
Era Re de treinta y dos aos cuando engendr a Serug.
Era Serug de treinta aos cuando engendr al primer Najor.
Era Najor de veintinueve aos cuando engendr a Traj.
Era Traj de setenta aos cuando engendr a Abram, al segundo Najor y a
Harn[235] .

b. La mujer de Abram se llamaba Saray y era hermana suya, hija de una madre
diferente pues Traj se haba casado con Amitlai, hija de Barnabo, y Edna, hija de un
pariente mayor tambin llamado Abram. El segundo Najor se cas con su sobrina Milk,
hija de Harn. El nombre de la esposa de Harn se ha olvidado, pero tuvo con ella a Lot y
a otra hija, Jisk. Algunos dicen que Harn era tambin el padre de Saray[236].
c. Cuando Harn muri joven, Traj sali de Ur, su ciudad natal, acompaado de
Abram, Saray y Lot, para establecerse en la tierra de Jarn; pero el segundo Najor se
qued en Ur con sus antepasados, que todava vivan. Sem vivi seiscientos aos;
Arpakad, cuatrocientos treinta y ocho; laj, cuatrocientos treinta y tres; Hber,
cuatrocientos sesenta y cuatro; Pleg, doscientos treinta y nueve; Re, doscientos treinta y
nueve; Serug, doscientos treinta; el primer Najor, ciento cuarenta y ocho, y Traj,
doscientos cinco[237].
d. La Ur de los caldeos se llamaba as por su fundador, Ur hijo de Kesed, descendiente
de No, un gobernante malvado y violento que obligaba a sus sbditos a adorar dolos.
Re, el antepasado de Abram, se cas con Or, la hija de Ur, y llam a su hijo Serug,
porque le afliga que se desviara hacia la maldad. Serug ense a su hijo, el primer Najor,
toda la sabidura astrolgica de los kasdim (caldeos); y Najor llam a su hijo Traj por el
sufrimiento que padeci cuando unas inmensas bandadas de cuervos asolaron las cosechas
de Ur. Traj llam Abram al hijo engendrado con Jsica la caldea, en honor del padre de
Edna[238].
e. Algunos dicen que Abram era el hijo menor de Traj; y otros dicen que era el
mayor[239].
1. Los nombres de los patriarcas han sido identificados con nombres de lugares o
grupos tnicos conocidos a partir de documentos histricos, por lo que es posible que sean
el residuo mtico de antiguas tradiciones sobre movimientos migratorios ancestrales.
Arpakad, a quien Flavio Josefo llama antepasado de los caldeos, puede referirse a la
regin de Arrapkha, con la adicin del ad acadio, que significa montaa. Estas
montaas de Arrapkha rodeaban la moderna Kirkuk con la que se identifica Arrapkha.
laj parece ser el nombre de una divinidad, a juzgar por el nombre compuesto Metuael
(Matusaln) (Gnesis 5, 21 ss.), que significa hombre de laj como Ishbaal significa
hombre de Baal. Hber, el antepasado epnimo de los ibrim o hebreos, puede estar
relacionado con alguna de las diversas zonas que las fuentes hebreas y asirias describen
como la tierra de ms ac del ro (eber hannahar; en 1 Reyes 5, 4). Pleg es el nombre
de una ciudad situada en la regin del curso medio del ufrates y mencionada en los
documentos de Mari. Re aparece como nombre de persona en los mismos documentos, y
tambin podra identificarse con la ciudad de Rakhilu situada en las inmediaciones. Serug
era una ciudad llamada Sarugi, entre Jarn y Karkemi. Najor es la ciudad llamada
Nakhuru, o Til Nakhiri, en los documentos de Mari y en las inscripciones asirias de los
siglos XVIII al XII a.C., situada cerca de Jarn. La ciudad de Traj, que aparece como Til
Turahi en algunas inscripciones asirias del siglo IX a.C., tambin se hallaba cerca de Jarn.
2. Las edades de los patriarcas se dice que Adn vivi 930 aos, Set 912, En 905,
Quenn 910, Mahalalel 895, Yred 962, Henoc 365, Matusaln 969, Lmek 777, No 950,
Sem 600, Afpakad 43s, elaj 133, Heber 464, Pleg 239, Rea 239, Serug 230, Najor 148
y Traj 205son los modestos equivalentes hebreos de los perodos de vida mucho ms
largos atribuidos por los babilonios a sus reyes antediluvianos. Los cinco prime ros
nombres bastarn como ejemplo: Alulim rein 28.800 aos, Alamar 36.000, Enmenluanna
43.200, Enmenluanna 28.800, Dumuzi el pastor 36.000, etc. Estas relaciones de reyes
babilnicos, una versin de las cuales tambin es citada por Beroso, tienen una
caracterstica comn con la lista de patriarcas bblicos: ambas atribuyen existencias
extremadamente largas a los personajes primitivos, otras ms breves, pero todava poco
realistas, a los posteriores, hasta que se llega al perodo histrico en el que la edad de los
reyes y patriarcas queda reducida a proporciones humanas. En el Cercano Oriente antiguo,
donde la longevidad se consideraba la mayor bendicin del hombre, el carcter
cuasidivino de los primeros reyes y patriarcas mticos es indicado mediante una
multiplicacin de sus reinados o edades, diez, cien o mil veces mayor.
3. Jarn (en asirio Kharran, camino) era una importante ciudad comercial situada en
la encrucijada del camino de Nnive a Karkemi con la principal ruta hacia Damasco.
Todava existe junto al ro Balikh, a noventa y seis kilmetros al oeste de Tell Halaf.
4. Como el cuervo es un ave solitaria, los cuervos que destruyeron las cosechas
mesopotmicas pueden haber sido estorninos, que vuelan en grandes bandadas. O tambin
miembros de alguna tribu con un cuervo como ttem, quiz nmadas madianitas
procedentes del desierto de Siria Oreb (cuervo), mencionado en Jueces 7, 25, era un
prncipe madianita.
5. La genealoga de Abram pretende demostrar que los antepasados de Israel eran
todos hijos primognitos, sabios y virtuosos; y los detalles finales estn redactados sin
duda en ese sentido. El nacimiento de Harn deba hacer referencia a una estancia en
Jarn, aunque, a decir verdad, ambos nombres no son etimolgicamente idnticos. Pero se
dice que muri antes en Ur. A pesar de Gnesis 11, 26-27, que cita por orden a los tres
hijos de Traj Abram, el segundo Najor y Harn, la repeticin de Najor indica que
ste debe haber sido considerado el primognito de Traj, pues llevaba el nombre de su
abuelo paterno. Dicha costumbre todava prevalece en Oriente Medio. Adems, Traj se
cas con su prima Edna, hija de Abram; su segundo hijo, por tanto, deba de ser tambin
un Abram. De ese modo la tradicin midrsica segn la cual Abram era ms joven que
Najor tiene sentido, aunque se habra llamado as slo si era el segundo hijo, no el tercero.
6. Los comentaristas midrsicos del casamiento de Abram, que defienden las leyes
contra el incesto mencionadas en Levitico 20, 17, se ven obligados a hacer caso omiso de
la clara evidencia citada en Gnesis 20, 12 segn la cual Saray era hermana de Abram e
hija de una madre diferente. En su lugar, la convierten en hija del hermano de Abram
una unin permitida por la ley mosaica. Pero el casamiento con una hermana nacida de
distinta madre era comn en Egipto en el mito bblico se relaciona a Abram con Egipto
y fue legal en Israel hasta la poca del rey David.
Nacimiento de Abraham

a. El prncipe Traj estaba al mando de los ejrcitos reales y una noche todos los
cortesanos, consejeros y astrlogos del rey Nemrod se reunieron en su casa para divertirse
con l. Esa misma noche naci el hijo de Traj, Abram, y cuando los reunidos regresaban
a sus casas, contemplando con curiosidad el firmamento, un cometa enorme atraves el
horizonte desde el este y se trag cuatro estrellas, cada una de ellas situada en un
cuadrante diferente del cielo. Los astrlogos quedaron asombrados, pues saban lo que esa
visin anunciaba, y se susurraron unos a otros: El hijo recin nacido de Traj ser un
emperador poderoso. Sus descendientes se multiplicarn y heredarn la Tierra para toda la
eternidad, destronando a reyes y apoderndose de sus territorios.
Cuando amaneci volvieron a reunirse y dijeron: Nuestro seor Nemrod no ha visto
ese cometa. Si ahora oyese hablar de l, nos preguntara: Por qu me habis ocultado
una maravilla tan grande?, y despus nos matara. Ms vale que nos libremos de toda
culpa revelndoselo de manera espontnea.
As lo hicieron y dijeron a Nemrod: Paga a Traj su precio y mata al nio antes de
que pueda engendrar hijos que destruyan la posteridad del Rey y la nuestra.
Nemrod mand llamar a Traj y le orden: Vndeme tu hijo!. Traj respondi:
Cualquier cosa que el Rey ordene a su siervo ser cumplida. Pero solicito humildemente
el consejo de mi seor en cierto asunto. Anoche tu consejero Aaytm se sent a comer a mi
mesa y dijo: Vndeme ese caballo semental grande y veloz que nuestro amo te regal
recientemente y llenar tu casa de oro, plata y forraje excelente. Cmo, mi seor, podra
haber evitado la ofensa al responderle?.
Nemrod exclam enfadado: Fuiste tan tonto como para considerar siquiera
semejante venta? Acaso carece tu casa de plata y oro? De qu servira su forraje si
vendieras mi regalo, el mejor caballo semental que existe?.
Traj replic en tono calmado: No me orden el Rey que vendiera a mi hijo? Y no
es su propsito matarlo? De qu me servir la plata y el oro despus de la muerte de mi
heredero? No debe volver toda mi hacienda al Rey si muero sin hijos?.
Al or esto Nemrod se enfad an ms, pero Traj dijo con tranquilidad: Todo lo mo
est en manos del Rey! Que obre con su servidor segn su voluntad y tome a mi hijo sin
pago alguno.
Nemrod dijo: No, te aseguro que pagar bien por el nio.
Traj contest: Me permite mi seor que le pida un pequeo favor?. Y cuando
obtuvo el permiso aadi: Concdeme slo tres das para comunicarme con mi alma y
mis parientes y as podremos hacer de buena gana lo que nuestro seor exige airado.
Nemrod le concedi ese favor y, al tercer da, sus mensajeros fueron a buscar al nio.
Traj, consciente de que l y sus parientes seran pasados a cuchillo a menos que
obedeciera, tom al hijo de una esclava, nacido la misma noche que Abram, se lo entreg
al Rey y acept el pago en plata y oro.
Nemrod aplast el crneo del nio y luego olvid el asunto. Traj ocult a Abram con
una madre adoptiva en una cueva y les llevaba alimento todos los meses. Dios cuid de
Abram durante los diez aos siguientes. Algunos dicen que pasaron trece aos antes de
que Traj diera por fin permiso a Abram para abandonar la cueva, donde no haba visto la
luz del sol ni de la luna; y que cuando sali hablaba la lengua sagrada de los hebreos,
despreciaba los bosques sagrados, aborreca los dolos y confiaba en la fuerza de su
Creador[240].
Abram fue en busca de sus antepasados No y Sem, en cuya casa estudi la Ley
durante treinta y nueve aos; pero ninguno conoca su ascendencia[241].
b. Segn otro relato, el propio rey Nemrod era versado en astrologa y supo por los
astros que pronto iba a nacer un nio que derrocara a los dioses que l respetaba de un
modo reverencial. Nemrod mand llamar a sus prncipes y consejeros ms eminentes y les
pregunt: Qu puedo hacer contra ese hijo del destino?. Le aconsejaron que
construyera un gran edificio y dictara la orden de que todas las mujeres embarazadas
deban dar a luz all; asimismo deba apostar centinelas en las puertas y poner parteras que
vigilasen a las mujeres y matasen a todos los nios varones tan pronto como nacieran.
Pero aadieron perdona la vida a todas las nias, viste a sus madres con la prpura
regia y clmalas de regalos, diciendo: As se debe hacer con las madres de hijas!.
Nemrod sigui el consejo, y los ngeles que observaban esa matanza criticaron a Dios
diciendo: No has visto cmo Nemrod el blasfemo asesina inocentes?. Dios respondi:
Nunca duermo ni aparto Mis ojos, sino que observo todo lo que sucede en la tierra, ya
sea a las claras o en secreto. Pronto le castigar.
Cuando Traj vio que el vientre de Amitlai se hinchaba y su rostro palideca, le
pregunt: Qu te duele, esposa?. Ella contest: Es una dolencia, la qolsani, que tengo
todos los aos. l le dijo: Descbrete para que pueda ver si ests embarazada, pues, si
es as, debemos obedecer la orden del Rey. Pero la criatura no nacida subi al pecho de
su madre, por lo que Traj palp el vientre de Amitlai y no encontr nada. Entonces dijo:
Ciertamente es la qolsani.
Sabiendo que su hora estaba prxima, Amitlai comenz a andar por el desierto hasta
llegar a una cueva junto al ro ufrates. Alli le sorprendieron los dolores del parto y dio a
luz a Abram, cuyo rostro radiante ilumin la cueva de un extremo al otro. Amitlai
exclam: Qu pena que te haya dado a luz en esta mala poca! El rey Nemrod ha
matado a setenta mil nios varones y temo mucho por ti. Cogi parte de sus ropas y
envolvi en ellas a Abram mientras deca: Qudate con Dios y que l no te abandone!.
Y despus se march.
Al quedarse solo en la cueva sin comida, Abram empez a llorar; pero Dios envi al
arcngel Gabriel para que le diera leche, que manaba del dedo meique de su mano
derecha, y as amamant al nio.
Durante la puesta de sol del dcimo da, Abram se levant y baj a la orilla del ro. Vio
salir las estrellas y pens: Sin duda son como dioses. Cuando lleg la madrugada y las
estrellas desaparecieron, dijo: Sin embargo, no les rendir culto, porque los dioses no
desaparecen. Entonces sali el sol con todo su esplendor y Abram pregunt: Es ste mi
dios al que debo alabar?. Pero cuando volvi a ponerse al atardecer exclam: No era un
dios! El sol, la luna y las estrellas se mueven por obra de Uno ms grande que ellos.
Apareci Gabriel y le dijo: La paz sea contigo!. Abram respondi: Y contigo sea la
paz! Cmo te llamas?. El ngel declar: Soy Gabriel, el Mensajero de Dios. Entonces
Abram se lav la cara, las manos y los pies en una fuente y se postr ante l.
Algunos das ms tarde, la desconsolada Amitlai, plida por falta de sueo, regres a
la cueva donde haba dejado a su hijo, pero no encontr rastro de l; y entonces derram
otra vez sus lgrimas creyendo que lo haban devorado las fieras. En la orilla del ro vio un
muchacho ya crecido y dijo: La paz sea contigo!. Luego se entabl el siguiente
dilogo:

Abram: Y contigo sea la paz! Qu haces aqu?


Amitlai: He venido a buscar a mi hijo.
Abram: Y quin le trajo aqu?
Amitlai: Yo estaba embarazada y tema que nuestro rey matara a mi hijo como
ha matado a otros setenta mil. Por eso vine aqu, di a luz en aquella cueva, volv a
casa sola y ahora no le veo por ninguna parte.
Abram: Cundo naci tu hijo?
Amitlai: Hace veinte das.
Abram: Puede una mujer abandonar a su hijo en una cueva desierta y esperar
encontrarle vivo veinte das despus?
Amitlai: Slo si Dios muestra compasin.
Abram: Madre, yo soy tu hijo!
Amitlai: Eso es imposible. Cmo has crecido tanto y aprendido a andar y
hablar en veinte das?
Abram: Dios ha hecho esas cosas por m para mostrarte cun grande, terrible y
eterno es.
Amitlai: Hijo mo, puede haber alguien ms grande que el rey Nemrod?
Abram: As es, madre. Dios ve, pero no puede ser visto! Vive en el Cielo,
pero Su gloria llena la Tierra! Vete a ver a Nemrod y reptele mis palabras!

Amitlai regres; cuando Traj hubo odo su relato, se inclin ante el Rey y pidi
permiso para hablarle. Nemrod dijo: Levanta la cabeza y dilo que deseas que oiga. Traj
le cont todo y repiti el mensaje de Abram; Nemrod se puso plido. Pregunt a sus
prncipes y consejeros ilustres: Qu debo hacer?. Ellos contestaron: Divino Rey,
acaso temes a un nio pequeo? No cuenta tu reino con millares y millares de prncipes,
adems de innumerables nobles menores e inspectores? Ordena a uno de tus nobles de
menor rango que se apodere del nio y encirralo en tu prisin regia. Pero Nemrod
pregunt: Qu nio se ha hecho alguna vez muchacho en veinte das o me ha enviado
jams un mensaje a travs de su madre diciendo que hay un Dios en el cielo que ve pero
no puede ser visto y cuya gloria llena el mundo?.
Entonces Satn, vestido de seda negra y brillante como un cuervo, se postr ante el
Rey y, cuando ste le dio permiso para alzar la cabeza, dijo: Por qu turbarse por el
balbuceo de un nio? Permteme que te ofrezca un buen consejo. Nemrod pregunt:
Qu consejo es se?. Satn respondi: Abre tus armeras y reparte armas a todos los
prncipes, nobles y guerreros de tu reino para que puedan apoderarse del nio y traerlo
aqu para que te sirva.
Nemrod as lo hizo; pero cuando Abram vio que se acercaba un ejrcito, suplic a
Dios que le salvara y l interpuso una nube de oscuridad entre l y sus enemigos. stos
corrieron aterrados a ver al Rey y exclamaron: Ms vale que abandonemos Ur!.
Nemrod les dio permiso para marcharse, les pag el viaje y l mismo huy a la tierra de
Babel[242].
1. El nacimiento de Abraham es mencionado lacnicamente en Gnesis 11, 27: Traj
engendr a Abram, a Najor y a Harn. Los mitos sobre el nacimiento milagroso de
Abraham y cmo se libr del rey Nemrod han sobrevivido entre los judos del Cercano
Oriente. Las dos versiones son midrsicas y proceden de una fuente comn de la mitologa
indoeuropea. La segunda se cantaba hasta hace poco tiempo en forma de balada en ladino
(es decir, espaol sefardita) en las celebraciones de los nacimientos en Salnica.
2. Lord Raglan, en The Hero, examina mitos de muchos hroes distintos griegos,
latinos, persas, celtas y germnicos y hace una lista de sus caractersticas comunes. La
madre del hroe es siempre una princesa, y su supuesto padre un rey y pariente cercano de
ella. Las circunstancias de su concepcin son excepcionales y se le considera tambin hijo
de un dios. Tras su nacimiento hay un intento, generalmente por parte de su padre o
abuelo, de matarle. El hroe es trasladado en secreto por su madre a otro lugar y criado en
un pas lejano por unos humildes padres adoptivos. Nada se sabe de su infancia, pero
cuando llega a la edad viril regresa a su patria, derrota al rey a veces tambin a un
dragn, gigante o bestia salvaje, desposa a una princesa con frecuencia la hija de su
predecesor y se convierte en rey.
3. A veces, el nio es dejado por su madre en una embarcacin a la deriva, como es el
caso de Moiss y Rmulo; otras veces, se le abandona en la ladera de una montaa, como
a Ciro, Paris y Edipo aunque tambin se dice de Edipo que fue dejado a la deriva. Las
etapas posteriores de la evolucin del hroe, su asuncin del poder, sus guerras victoriosas
y su trgica muerte final son igualmente constantes. El mito representa un ritual dramtico
en honor del Nio Divino, el frtil Espritu del Ao Nuevo. Su advenimiento, que dio
nombre a los ritos de Eleusis en las cercanas de Atenas, se celebraba en una cueva
sagrada adonde era conducido por pastores y ganaderos bajo la luz de las antorchas. En
realidad, el Espritu del Ao Nuevo derrota al Espritu del Ao Viejo, se casa con la
princesa Tierra, se convierte en Rey y a su vez es reemplazado al final de su reinado.
4. Abraham, sin embargo, al igual que todos los patriarcas sucesivos que obedecieron
a Dios, se libr del oprobioso fin de Rmulo (despedazado por otros pastores), Ciro
(empalado por una reina escita), Paris (muerto durante la cada de Troya), Edipo, Jasn y
Teseo (todos ellos destronados y desterrados). Moiss, aunque no pudo entrar en la Tierra
Prometida por su pecado al golpear la roca de Mar, muri noblemente, tuvo un funeral
magnfico y fue enterrado por el propio Dios.
5. El nico israelita para el que ha sido reclamada casi toda la secuencia mtica fue
Jess de Nazaret, aunque su propio pueblo neg la ascendencia divina que le atribuyeron
los cristianos de habla griega. Los Evangelios presentan a Jess como descendiente de una
estirpe real, su padre putativo era un pariente cercano de su madre, los pastores le
adoraron en una cueva, fue acunado en el tradicional cesto para aventar, los astrlogos
vieron su estrella en el Oriente y el rey Herodes asesin a los nios de Beln. Jess fue
llevado entonces en secreto a travs del desierto y aos despus regres de incgnito a
Israel. Los Evangelios apcrifos tambin elogian su precocidad infantil.
6. Ciertos elementos existentes en los dos mitos del nacimiento de Abraham han
podido ser tomados de fuentes cristianas, aunque el nacimiento de Ciro relatado por
Herodoto se parece mucho a la primera versin: un rey malvado, unos astrlogos y la
sustitucin de la vctima. Adems, Ciro haba sido ensalzado en Isaas 40-48 como el
siervo elegido por Dios para la destruccin de Babilonia y la liberacin del pueblo de
Judea cautivo de Nabucodonosor; y continu siendo un hroe nacional en Israel incluso
despus de no cumplir todas las profecas de Isaas.
7. En la segunda versin, el dedo lcteo de Gabriel recuerda a las bestias lobos,
osos, yeguas, cabras, perras enviadas por los dioses para amamantar a hroes como
Edipo, Rmulo, Hiptoo, Pelias, Paris y Egisto; la orilla del ro y la matanza de inocentes
recuerdan el relato de Moiss.
8. Un nio que anda, habla y crece rpidamente despus de su nacimiento aparece en
los mitos griegos de Hermes y Aquiles, y en el Hanes Taliesin, un mito gals sobre el
Nio Divino.
9. El hecho de que Amitlai envolviera a Abraham en sus propias ropas es interpretado
por los judos del Cercano Oriente como la costumbre todava prevaleciente de vestir
a los hijos varones como hijas para evitar la mala suerte. En el relato original, sin
embargo, es ms probable que esas ropas fueran una seal por la que ella pudiera
reconocer despus a Abraham. Su dolencia qolsani puede equivaler a calcinaccio, una
fiebre ardiente como un horno de cal.
10. La mencin de Harn, hermano de Abraham, parece ser una aclaracin al texto que
lo identifica con Najor, rey de Jarn (vanse 23.1 y 36.5).
Abraham y los dolos

a. Algunos dicen que Gabriel subi al joven Abram a hombros y, en un abrir y cerrar de
ojos, vol por los aires desde Ur hasta Babel. En la plaza del mercado, Abram encontr a
su padre Traj, que haba huido all con Nemrod. Traj advirti inmediatamente al Rey
que su hijo, el que obraba prodigios, les haba perseguido hasta la ciudad, y Nemrod,
aunque muy asustado, envi a buscarle. Abram entr en el palacio, aclam en voz alta al
Dios Vivo ante toda la corte y, sacudiendo el trono de Nemrod, le llam blasfemo. En ese
momento, los dolos reales dispuestos todo alrededor cayeron de bruces y lo mismo hizo el
propio Rey. Al cabo de dos horas y media Nemrod se atrevi a levantar la cabeza y
pregunt en voz baja: Era sa la voz de tu Dios eterno?. Abram respondi: No, quien
habl fue Abram, la ms pequea de Sus criaturas. Nemrod reconoci entonces el poder
de Dios y dej que Traj partiera en paz. As pues, Traj march a Jarn, acompaado por
Abram, Saray y Lot[243].
b. Otros dicen que Abram regres a Babel lleno de sabidura por haber estudiado con
No. Encontr a su padre Traj, que continuaba al mando de los ejrcitos del Rey Nemrod
y adoraba dolos de madera y piedra doce grandes y muchos menores. Al ver eso,
Abram pidi a su madre Amitlai que matase y cocinase un cordero. Despus, coloc la
comida delante de los dolos y observ si alguno de ellos coma. Como no movieron un
dedo, se burl de ellos y dijo a Amitlai: Es posible que el plato sea demasiado pequeo
o que el cordero est inspido? Por favor, mata otros tres corderos y aderzalos con ms
delicadeza. Ella lo hizo y Abram ofreci el nuevo manjar a los dolos, pero tampoco esta
vez se movieron.
El Espritu de Dios descendi sobre Abram. ste cogi un hacha y destroz los dolos,
pero dej intacto al mayor de ellos; entonces puso el hacha en una de sus manos y se
march. Traj, que haba odo el ruido, corri al saln y vio el destrozo que su hijo haba
causado. Mand llamar a Abram y le pregunt enfurecido: Qu es esto?.
Abram respondi: Ofrec comida pa tus dolos; sin duda deben de haberse peleado
por ella. Segn parece, el ms grande ha despedazado a los otros.
Traj exclam: No me engaes! Se trata de imgenes de madera y piedra, hechas por
la mano del hombre.
Abram pregunt: Si es as, cmo pueden comer el alimento que les ofreces a diario?
Cmo pueden responder a tus plegarias?. Entonces proclam al Dios Vivo y pidi a
Traj que se acordara del Diluvio, castigo de Dios por la maldad de los hombres. Mientras
Traj dudaba acerca de qu respuesta dar, Abram cogi el hacha y destroz el dolo que
quedaba.
En vista de ello, Traj denunci a Abram ante el Rey Nemrod, quien inmediatamente
lo encarcel. Luego, cuando los astrlogos reconocieron a Abram como el emperador
predestinado, Nemrod orden que su hermano Harn y l fueran arrojados a un horno
ardiente. Las llamas pronto consumieron a los doce hombres elegidos para la tarea, y
tambin a Harn, que era un incrdulo; pero Abram sali ileso, sin ni siquiera
chamuscarse las ropas aunque el fuego haba abrasado las cuerdas que le sujetaban.
Nemrod grit a los guardias restantes: Arrojad a este malvado al horno o moriris
todos!. Pero ellos se lamentaron: Quiere el Rey condenarnos a morir abrasados como
nuestros compaeros?.
Entonces Satn se postr ante Nemrod y dijo: Dame madera, cuerdas y
herramientas! Construir, seor, una catapulta de asedio para lanzar a Abram al horno
ardiente desde una distancia conveniente. Nemrod accedi y Satn se puso a trabajar.
Primero prob la catapulta con piedras enormes y despus cogi a Abram y lo at.
Aunque Amitlai le implor que se inclinara y adorara al Rey, Abram dijo: No, madre,
porque el agua puede apagar el fuego del hombre, pero no el fuego de Dios. Luego or y
las llamas se apagaron al instante; adems, Dios hizo que los leos echasen brotes,
floreciesen y diesen fruto, hasta que el horno se convirti en un agradable jardn regio por
el que Abram se pase libremente entre ngeles.
c. Todos los astrlogos, consejeros y cortesanos ensalzaron entonces al Dios Vivo; y
Nemrod, avergonzado, entreg a Abram sus dos esclavos principales, llamados Oni y
Eliezer, adems de ricos tesoros de plata, oro y cristal. Y cuando Abram march ajarn,
trescientos hombres de Nenu mrod le acompaaron[244].
1. Estas leyendas carecen de autoridad bblica. El Gnesis slo dice que Abraham se
cas con Saray, su hermana de padre, y que Traj tom a ambos y a su sobrino Lot y los
llev desde Ur de los caldeos hasta Jarn, donde muri y donde Dios dijo a Abram: Vete
de tu tierra, y de tu patria, y de la casa de tu padre, a la tierra que yo te mostrar (Gnesis
12, 1). Pero segn una tradicin citada por Esteban, un judo egipcio de habla griega
(Hechos de los Apstoles 7, 2-4), Dios dio esa orden a Abraham mientras an viva en Ur.
2. El relato del horno ardiente puede haber tenido por finalidad corroborar la
explicacin midrsica de que Ur Kasdim significa horno de los caldeos. Procede, en
parte, de Daniel 3, segn el cual Daniel y sus tres compaeros fueron arrojados a un horno
ardiente por el rey Nabucodonosor por negarse a adorar dolos, pero salieron ilesos; y, en
parte, de Bel y el Dragn, una adicin apcrifa al Libro de Daniel, segn la cual Daniel
puso de manifiesto la impotencia de los dolos del rey Ciro, demostr que sus sacerdotes
haban consumido las ofrendas de alimentos colocadas ante la imagen dorada de Bel y
recibi la autorizacin de Ciro para derribar su templo. El ngel Gabriel ayud a Daniel
(Daniel 8, 16 y 9, 21) del mismo modo que aqu ayuda a Abraham.
3. Ambas leyendas se basan en una profeca de Jeremas:

[] Todo hombre es torpe para comprender, se avergenza del dolo todo platero, porque sus estatuas son
una mentira y no hay espritu en ellas. Vanidad son, cosa ridcula; al tiempo de su visita perecern. No es as la
Parte de Jacob, pues l es el plasmador del universo [] Yahveh Sebaot es su nombre [] Visitar a Bel en
Babilonia y le sacar su bocado de la boca [] Visitar a sus dolos [] Jeremas 51, 17-19, 44, 52).
Abraham en Egipto

a. Cuando Traj muri en Jarn, Dios dijo a Abram que fuera a Canan, la tierra de sus
herederos, y maldijo a todos los que se le opusieran. Abram parti a la edad de setenta y
cinco aos, con Saray, Lot, sus sirvientes, sus ganados y su hacienda; se despidi de Najor
y se dirigi hacia el sur. En Siquem, Dios volvi a aparecerse a Abram y le dijo: A tu
descendencia he de dar esta tierra. Entonces l erigi all un altar y despleg su tienda
entre Betel y Ay; pero el hambre que abrumaba al pas le llev ms lejos, hasta la frontera
de Egipto, donde dijo a Saray: Mira, yo s que eres mujer hermosa. En cuanto te vean los
egipcios, dirn: Es su mujer, y me matarn a m y a ti te dejarn viva. Di, por favor, que
eres mi hermana, a fin de que me vaya bien por causa tuya, y viva yo en gracia a ti.
b. Efectivamente, los egipcios quedaron asombrados por la belleza de Saray; y cuando
Faran oy hablar de ella decidi hacerla su concubina, pagando a Abram un alto precio
en bueyes, vacas, ovejas y siervos. Pero Dios azot el palacio con tantas plagas que al
final Faran, habiendo descubierto la causa, llam a Abram y le reproch airado que no le
hubiera dicho toda la verdad: Por qu no me avisaste de que era tu mujer? Por qu
dijiste: Es mi hermana, de manera que yo la tom por mujer?. Y expuls a Abram de
Egipto, despus de devolverle a Saray y sin recuperar los obsequios que Abram haba
obtenido mediante su engao[245].
c. Algunos dicen que cuando Abram lleg al Torrente de Egipto que separa Egipto de
Canan, Saray baj a la orilla a lavarse la cara. Abram, que debido a su austeridad nunca
haba realizado el acto amoroso con Saray y ni siquiera le haba levantado el velo, vio un
rostro tan hermoso reflejado en el agua que cruz la frontera con Saray encerrada en un
arcn y ataviada con sus mejores galas, pues saba que los egipcios eran unos fornicadores
desvergonzados. El oficial de la aduana, no satisfecho con las respuestas evasivas de
Abram, le hizo abrir el arcn. Cuando vio a Saray dentro dijo: Esta mujer es demasiado
bella para que la goce alguien que no sea Faran. Un prncipe de la corte de Faran
llamado Hircano se apresur a informar a su seor, que le recompens generosamente y
envi una escolta armada en busca de Saray[246].
d. sta es la cancin que Hircano enton en alabanza de Saray:

Qu bella es Saray:
su cabello largo, fino, liso,
sus ojos brillantes, su nariz encantadora,
el resplandor de su rostro!
Qu perfectos sus pechos, qu blanca su piel,
qu hermosos sus brazos, qu delicadas sus manos
sus suaves palmas y sus largos dedos delgados ,
qu giles sus piernas, qu rollizos sus muslos!
De todas las vrgenes y desposadas
que caminan bajo la bveda celeste
ninguna puede compararse a Saray:
la mujer ms hermosa bajo el firmamento,
excelente en su belleza,
mas a pesar de todo esto es sabia y prudente,
y mueve graciosamente las manos[247].

e. Cuando Saray le asegur que era hermana de Abram, Faran hizo a ste valiosos
obsequios y ella fue conducida al dormitorio real. Abram llor durante toda la noche, y lo
mismo hizo Lot, orando para que Saray conservara su virginidad. En respuesta, Dios envi
un ngel, y cuando Faran intent abrazar a Saray una mano invisible le dio un golpe.
Cuando trat de quitarle las sandalias, recibi otro golpe; y cuando quiso ponerle las
manos sobre las ropas el ngel le golpe con ms fuerza. Pero Saray vea al ngel y mova
los labios con disimulo para darle instrucciones: Espera! o Golpea ahora!, indicaba,
segn fuera el caso. As pas toda la noche y Faran no pudo hacer nada. Al amanecer, vio
signos de lepra en las paredes, las vigas y las columnas de su dormitorio, y en los rostros
de los eunucos. Saray confes: Abram no es slo mi hermano, sino tambin mi esposo,
y Faran no hizo ms intentos de gozar de ella._ Apacigu a Abram entregndole
obsequios ms ricos que los anteriores, y dio a Saray una esclava llamada Agar, la hija que
haba engendrado con una concubina. Entonces la lepra desapareci[248].
f. Otros dicen que un viento pestilente invadi el palacio; y que Faran prometi a
Saray el pas de Goen y toda la plata y el oro que deseara como pago por la noche que iba
a pasar con ella[249].
g. Pero antes de abandonar Egipto, Abram ense a los cortesanos de Faran
matemticas y astronoma, disciplinas que haba aprendido de los caldeos[250].
1. El hecho histrico en que se basa Gnesis 12 parece ser la migracin de tribus de
habla hebrea hacia el sur, a travs de Palestina hasta Egipto, entre una horda formada por
hititas, mitanis de Jarn, sirios y palestinos. Sus lderes, los reyes hicsos, gobernaron
Egipto desde el ao 1730 (?) hasta el 1570 a.C. y su imperio se extendi a gran parte de
Siria. Es muy poco lo que se sabe acerca de estos reyes pastores porque cuando sus
Virreyes del Alto Egipto se rebelaron contra el faran Apopi II (1603-1570 a.C.) y le
destronaron tras una larga guerra, los escribas egipcios, para quienes la oveja era un
animal impuro (Gnesis 46, 34), eliminaron los archivos dinsticos.
2. La breve estancia de Abram en Canan a causa del hambre coincide con la
destructora marcha de los hicsos a travs de Palestina. Se detuvo solamente para erigir un
altar en Siquem, que llegara a ser un importante santuario israelita. Su regreso algo
apresurado indica que ciertas tribus hebreas, al ver que Egipto era un pas inadecuado para
los nmadas, volvieron a Palestina, donde, algunas generaciones despus, se les unieron
sus compatriotas a las rdenes de Josu.
3. El mito de Abram, Saray y el rey que la deseaba vuelve a aparecer otras dos veces:
en el relato de Abram, Saray y Abimlek de Guerar (vase 30) y en el de Isaac, Rebeca y
el mismo Abimlek (vase 37). Procede del Cuento de los dos hermanos egipcio, que
tambin proporciona el relato de Jos y la mujer de Putifar. El detalle de encerrar a Saray
en un arcn tiene su paralelo en el cuento inicial de Las mil y una noches. Su desconfianza
de los egipcios por ser fornicadores se basa en la mala reputacin de los descendientes de
Cam, pues Misryim (Egipto) figura en Gnesis 10, 6 como uno de los hijos de Cam.
4. El obsequio del pas de Goen hecho por Faran, as como toda la plata y el oro que
Saray deseara, constituye una carta constitucional midrsica de efecto retroactivo que
permite a los israelitas ocupar Goen en la poca de Jos y despojar a los egipcios durante
el xodo (xodo 11, 2 y 12, 35-36). El regalo adicional de Agar tiene como objeto
explicar la nacionalidad egipcia de esa esclava. El poema en alabanza de la belleza de
Saray procede del Genesis Apocryphon, descubierto en 1947 entre los manuscritos del
mar Muerto.
5. Para los israelitas, lepra era cualquier enfermedad de la piel, como la tia, la sarna y
el vitligo (Levtico 13, 29-46), y no slo la lepra propiamente dicha. El trmino (saraat)
se aplicaba tambin al verdn o moho de las casas (Levtico 14, 33-57) o los vestidos
(Levtico 13, 47-59). El hecho de que los propios israelitas sufran de lepra se conoce a
travs del sacerdote egipcio Manetn (siglo IV a.C.), que alega que sa fue la causa de que
ocho mil israelitas tiosos fueran puestos en cuarentena en una ciudad aislada y luego
abogados o conducidos al desierto por Moiss.
6. La visin de la escalera por Jacob ocurri en Betel (vase 43.c). Haai (ruina), o
Ay, una ciudad regia de los cananeos saqueada por Josu (Josu 7 y 8), estaba otra vez en
pie en poca de Isaas (Isaas 10, 28). Se ha identificado con la moderna el-Tell, situada a
kilmetro y medio al sudeste de Betel.
La liberacin de Lot por Abraham

a. Desde Egipto, Abram condujo sus rebaos y su ganado hasta el lugar donde haba
estado su tienda entre Betel y Ay, y desde all continu a Siquem, donde haba erigido a
Dios un altar. Su sobrino Lot le acompaaba, pero los pastores de ambos discutieron tan
acaloradamente sobre los pastos que los dos parientes consideraron conveniente dividir la
tierra entre ellos. Lot eligi la parte oriental y estableci sus tiendas en Sodoma, una
ciudad de la vega; Abram tom la parte occidental y plant sus tiendas en Hebrn.
b. Entretanto, el rey Kedorlaomer de Elam persuadi a tres reyes, a saber, Amrafel de
Senaar, Aryok de El-lasar y Tidal de Goyim, para que marcharan contra otros cinco reyes
Ber de Sodoma, Bira de Gomorra, Sinab de Adm, Semeber de Seboyim y Bel de
Soar que se haban aliado y rebelado tras doce aos de vasallaje. En su marcha desde
Elam, Kedorlaomer y sus aliados derrotaron a tres tribus de gigantes: a los refatas en
Aterot-Carnyim, a los zuzes en Ham y a los emes en la llanura de Quiryatyim;
asimismo expulsaron a los joritas de las montaas de Ser hasta l Parn. De vuelta,
llegaron a En Mipat (o sea Cads), y batieron todo el territorio de los amalecitas, y
tambin a los amorreos que habitaban en Jasesn Tamar. Despus se enfrentaron al rey de
Sodoma y sus aliados en el valle de Siddim, que estaba lleno de pozos de betn, y lograron
otra victoria. El valle de Siddim es actualmente el mar Muerto.
c. Abram, que habitaba junto a la encina de Mambr el amorreo, se enter por un
evadido de que Lot y su familia haban sido hechos cautivos en Sodoma. Inmediatamente
moviliz a sus siervos, en nmero de trescientos dieciocho, y persigui al ejrcito de
Kedorlaomer hacia el norte. Cuando les alcanz en Dan, cay sobre ellos por la noche,
derrot a algunos y persigui al resto hasta Job, que est cerca de Damasco. Abram
recuper toda la hacienda y liber a Lot, a su familia y a numerosos prisioneros de guerra.
d. Cuando Abram regresaba triunfante le sali al encuentro el rey de Sodoma en el
valle de Sav. Entonces Melquisedec, rey de Salem y sacerdote del Dios Altsimo, le
ofreci pan y vino y le bendijo diciendo:
Bendito sea Abram del Dios Altsimo, creador de cielos y tierra,
y bendito sea el Dios Altsimo, que entreg a tus enemigos en tus manos!

En agradecimiento por la bondad de Melquisedec, Abram le dio el diezmo de todo su


botn. Dijo luego el rey de Sodoma: Dame las personas y qudate con la hacienda. Pero
Abram le respondi: Alzo mi mano ante el Dios Altsimo, creador de cielos y tierra: ni
un hilo, ni la correa de un zapato, ni nada de lo tuyo tomar, y as no dirs: Yo he
enriquecido a Abram. Nada en absoluto, salvo lo que han comido y bebido los mozos y la
parte de los hombres que fueron conmigo: mi aliado Mambr, y sus hijos Aner y
Ekol[251].
e. Algunos dicen que Kedorlaomer se haba rebelado previamente contra el rey
Nemrod y le haba hecho su vasallo. Y que cuando Abram reuni a los suyos contra
Kedorlaomer dijo: Estamos a punto de librar batalla. Ningn hombre que haya cometido
pecado y se sienta culpable debe acompaarme. Pero cuando lleg a Dan que ahora se
llama Paneas de pronto le abandonaron las fuerzas: una voz proftica le haba dicho que
all, muchas generaciones despus, el rey idlatra Jeroboam erigira un becerro de oro para
que Israel lo adorara. Sin embargo, Eliezer, servidor de Abram, luch con valenta aquel
da y caus al enemigo tantas bajas como sus trescientos diecisiete compaeros juntos[252].
f. Otros dicen que el planeta Sdeq (Jpiter) proyect una luz misteriosa alrededor de
Abram mientras combata y as ste pudo ver claramente a sus enemigos a pesar de la
oscuridad; Layla, el ngel de la noche, tambin le ayudaba. Adems, todas las espadas de
los enemigos se convertan en polvo y sus flechas en paja. Por el contrario, Abram slo
tena que arrojar polvo y ste se converta en venablos; o un puado de paja, que se
converta en una lluvia de flechas[253].
g. Y otros dicen que Melquisedec (tambin conocido como Adoni Sdeq) era Sem, el
antepasado de Abram, y que ense a Abram los deberes del sacerdocio, en especial las
normas referentes al pan de la Presencia, las lbaciones de vino y los holocaustos. Tambin
dio a Abram las tnicas de piel que Dios hizo para Adn y Eva y rob Cam y ahora le
devolva. Todo esto lo hizo Sem porque Dios haba designado a Abram su sucesor. Porque
cuando Sem dijo: Bendito sea Abram del Dios Altsimo, creador de los cielos y tierra, y
bendito sea el Dios Altsimo que entreg a tus enemigos en tus manos!, Abram exclam:
Es correcto bendecir al siervo antes que al Seor?, reproche que convenci a Dios de
que Abram era el hombre ms idneo para ser Su sacerdote[254].
1. Senaar, donde reinaba Amrafel, ha sido identificada con la acadia Shankhar (vase
22.5); y Tidal con Tudkhalya, nombre de varios reyes hititas. Goyim, el reino de Tidal,
puede ser un nombre propio o significar simplemente pueblos. El-lasar parece ser
Ilansra, mencionada en inscripciones de Mari del siglo XVIII a.C. y en posteriores
documentos hititas, como una ciudad regia situada entre Karkemi y Jarn. El nombre
Aryok parece significar el honrado (Ariaka) en iranio antiguo. Elam era un reino
antiguo y poderoso localizado a la entrada del golfo Prsico. Kedorlaomer puede haber
sido uno de los varios reyes elamitas cuyos nombres, mencionados en inscripciones
cuneiformes, se parecen al suyo.
2. Durante mucho tiempo se dud que el captulo 14 del Gnesis tuviera una base
histrica. No obstante, algunos eruditos creen que se trata de una tradicin histrica
antigua, recogida por primera vez en lengua acadia o cananea probablemente poco
despus de librarse la batalla que en l se describe y traducida al hebreo mucho ms tarde.
La fecha de esa batalla ha sido establecida, segn opiniones diversas, tanto en el siglo XX
como en el XVII a.C. Sin embargo, en su forma actual el captulo sirve como ttulo de
privilegio para la posesin de Canan. Canan fue conquistada por cuatro invasores, desde
Cads y l-Parn (o Elat), en el golfo del mar Rojo por el sur, hasta Dan por el norte; pero
inmediatamente despus Abram los derrot, recuper todo el botn que haban obtenido y,
por derecho de sucesin, adquiri tambin todo el territorio invadido por ellos. De ese
modo, cuando los hijos de Abram salieron de Egipto y conquistaron Canan estaban
tomando posesin de una regin cuyo derecho de propiedad les perteneca por herencia.
3. Los nombres de cinco ciudades de la llanura y de sus reyes presentan numerosos
problemas. El significado de Ber, rey de Sodoma, es incierto. Algunos lo consideran una
forma abreviada de un nombre teofrico, como Ber-Baal, encontrado en inscripciones de
Lihyan (Arabia del Norte), que puede significar Esplendor de Baal. Bira, nombre del
rey de Gomorra, no ha sido explicado de modo satisfactorio, aunque algunos lo relacionan
con una antigua palabra semtica que significa pulga y en acadio adopta la forma de
Burshuu, empleada hasta nuestros das como un nombre de pila rabe.
Adm se ha identificado con Adama (Tierra) (Salmo 83, 11) y Adam (Josu 3, 16),
actualmente Tell Adamiya, en la orilla oriental del Jordn, cerca de la confluencia con el
ro Yabboq. Si es as, Adm era el puesto fronterizo ms septentrional de esa
confederacin de cinco ciudades. Su rey, Sinab, llevaba un nombre regio que se repetira
siglos despus en un rey ammonita, Sanibu, mencionado en la poca de Tiglat-Pileser III
(745-727 a.C.). La ciudad de Semeber, Seboyim, se ha ubicado, mediante conjeturas, en la
pennsula de Lisn en el mar Muerto, donde hay un Wadi Sebaiye. Otros, sin embargo,
sostienen que esas cuatro ciudades se hallaban en una zona actualmente cubierta por la
ribera meridional del mar Muerto. Bel aparece como el nombre de un rey edomita cuya
ciudad era Dinhab (Gnesis 36, 32-33). Este nombre tambin era comn entre los
hebreos (Gnesis 46, 21; 1 Crnicas 5, 8) y los rabes del sur, donde significaba glotn.
La ciudad regia de Bel, Soar (que significa pequea), parece identificarse con Zukhr,
mencionada en las cartas de Tell-el-Amarna y llamada Zoara por Flavio Josefo y
Segor por Eusebio de Cesarea y los cruzados. Se hallaba al noreste del mar Muerto,
probablemente en la moderna Tell-el-Zara. Soar figura de manera destacada en el mito de
Lot como el nico lugar, una pequeez (mizar), que se salv de la destruccin de las
ciudades de la vega llevada a cabo por Dios (Gnesis 19, 20-23; vase 32.a).
4. A partir de los siguientes pasajes bblicos puede verse hasta dnde se extenda la
Tierra Prometida, a quines les haba sido prometida y en qu condiciones:
Gnesis 12, 7. Cuando Abraham desciende hacia el sur desde Jarn, en el
curso medio del ufrates, recibe la promesa de que la tierra habitada por los
cananeos ser para su descendencia, sin condiciones.
Gnesis 13, 11-18. Abraham cede amistosamente la vega del Jordn a Lot,
antepasado de los moabitas y ammonitas, pero Dios repite a Abraham la promesa
de que toda la tierra que ve, hacia el norte, el medioda, el oriente y el poniente, se
la dar a l y a su descendencia.
Gnesis 15, 18-19. Dios promete a Abraham para su descendencia todo el
territorio entre el Torrente de Egipto (cerca de Gaza) y el ufrates, incluido todo el
pas de Canan desde Sidn hasta Gaza y el mar Rojo, tal como es delimitado en
Gnesis 10, 19.
Gnesis 17, 8-14. Dios promete a Abraham, para l y su descendencia y en
posesin perpetua, todo el pas de Canan a condicin de que veneren slo a Dios
y practiquen la circuncisin. La circuncisin constituir su ttulo de propiedad
sobre ese territorio.
Gnesis 26, 3-4. Esta promesa es renovada a Isaac, el segundo hijo de
Abraham.
Gnesis 28, 13-15. Dios repite la misma promesa a Jacob, el hijo menor de
Isaac, justo antes de que salga de Canan para ir a Mesopotamia.
Gnesis 35, 11-12. Cuando Jacob regresa a Canan, Dios renueva Su
promesa en Betel.
xodo 23, 31-33. A los israelitas descendientes de Isaac a travs de Jacob se
les promete el mismo extenso territorio a condicin de que al final expulsen a sus
habitantes originales y no hagan pacto con ellos.
Nmeros 33, 50-56; 34, 1-15. Se ordena a los israelitas que ocupen Canan,
incluido el pas de los filisteos y parte de Transjordania.
Deuteronomio 1, 7-8. Se establece que los lmites de la Tierra Prometida se
extienden desde el desierto hasta el Lbano, y desde el mar Mediterrneo hasta el
ro ufrates. En Deuteronomio 11, 22, se aade una nueva condicin a la promesa:
que Israel guarde la ley mosaica.

Dan, el extremo ms septentrional ocupado por las tribus hebreas, se llam


originariamente Lai (Len, Jueces 18, 7, 29, etctera) y despus Paneas. Fue no slo el
lugar donde Jeroboam erigi un becerro de oro (1 Reyes 12, 28-29), sino tambin un
paraje famoso por una gruta consagrada a Pan y a las ninfas, en la que nace el ro Jordn;
y por un templo construido en honor de Augusto por Herodes el Malvado (Flavio Josefo:
Antigedades 15, 10). Despus se convirti en Cesarea de Filipo, una ciudad pagana que
Jess evit en reiteradas ocasiones (Mateo 16, 13; Marcos 8, 27). El montculo situado
sobre la gruta sigue llamndose hoy da Tell el Qadi (Montculo del Juei). Qadi es la
traduccin rabe de Dan, juez.
5. El mito de Melquisedec proporciona una carta constitucional para la peculiar
santidad de Jerusaln y la institucin de un diezmo sacerdotal; pero, segn xodo 25, 30;
29, 40, etc., las normas referentes al pan de la Presencia, las libaciones de vino y los
sacrificios fueron revelados por primera vez por Dios a Moiss en el desierto. Las leyes
del diezmo tambin eran mosaicas (Levtico 27, 30 ss.; Nmeros 28, 26 ss., etc.).
6. Aunque Melquisedec, nombre que se parece a Adoni Sdeq, rey de Jersusaln
(Josu 10, 1 ss.), significa El dios Sdeq es mi rey, ms tarde fue interpretado como
Seor de Justicia, Sdeq debe haber sido el dios de la ciudad de Salem, no el Dios de los
hebreos, y no reciba un culto monotesta. Los ammonitas le llamaban Zaduk. Sdeq,
adems, era el nombre hebreo del planeta Jpiter, lo que permiti al midrs desarrollar a
partir de ese encuentro entre Melquisedec y Abram el mito segn el cual el planeta
ayud a Abram en su lucha contra sus enemigos. Un valle del rey aparece en el relato
de Absaln (2 Samuel 18, 18) y, segn Flavio Josefo, se encontraba a unos cuatrocientos
metros de Jerusaln; puede que se trate del valle real de av, posteriormente maldito
como valle de Hinnom (Gehenna o Tofet), escenario de los sacrificios humanos del
rey Ajaz (2 Crnicas 28, 3). Una tradicin citada en la Epstola a los Hebreos 7, 3, segn
la cual Melquisedec no tena padre, ni madre, puede basarse en una frase anloga que se
encuentra repetidas veces en cartas enviadas por el rey jebuseo Abdu-Heba (esclavo de [la
diosa] Heba) al faran Amenhotep III en el siglo XIV a.C., lo que indicaba que su posicin
no dependa de su nacimiento, sino de la gracia del faran.
7. Lotn aparece en Gnesis 36, 21-22 y 1 Crnicas 1, 38-39 como primognito de
Ser el jorita; y en documentos egipcios como una zona geogrfica de la Palestina
meridional que inclua el monte Ser. Como los joritas, o hurritas, haban vivido en el
monte Ser antes de la llegada de las hordas de los hicsos, Lot de Jarn, el sobrino de
Abraham, puede que tambin sea otro personaje ficticio. Pero quiz los hebreos de
Abraham, tras desalojar a los hurritas de sus pastos de Lotn, les ayudaron contra los
invasores orientales procedentes de Elam.
8. Los gigantes cananeos a quienes venci Kedorlaomer eran conocidos con el nombre
de Emes (terrores) por los moabitas, zanzumes o zumes (ocupados) por los
ammonitas y refatas (los que debilitan) por los galaaditas. El Libro de los Jubileos dice
que miden entre tres y cuatro metros y medio. Aparecen en la mitologa ugartica como
espectros. Otros nombres eran Anakim (gigantes), Awwim (devastadores), Gibborim
(hroes), Nefilim (cados) (vase 18. i. y 11-13). Un texto de execracin egipcio de
principios del segundo milenio a.C. menciona varios gobernantes de Jyaneq (Pas de
los Anakim?), uno de los cuales se llama Abi-imamu, quiz padre de los emes.
9. El midrs dice que son altos como cedros y explica que todos los hebreos de esa
generacin eran igualmente gigantescos. El propio Abraham era setenta veces ms alto
que un hombre normal y cada uno de sus pasos meda cinco o seis kilmetros; y as era
tambin su criado Eliezer, que fue el nico que pas la prueba de santidad que Abraham
plante a sus trescientos dieciocho servidores y tena ms fuerza que todos ellos juntos.
Hay que sealar que el equivalente numrico de las letras de Eliezer suma 318. Jacob, su
hijo Simen y su nieto Manass parece que tambin fueron gigantes. Y Sansn y Abner, el
general de Sal, quien dijo: Si pudiera coger la tierra apoyando los pies en otra parte
podra sacudirla!; y tambin Absaln, hijo de David, cuyo cabello una vez cortado
pesaba doscientos siclos.
10. Algunos eruditos creen que Aner, Ekol y Mambr, aliados de Abraham,
representan tres barrios residenciales de la ciudad de Hebrn. Mambr es citado en
Gnesis 35, 27 como una parte de la ciudad de Quiryat Arb o sea Hebrn donde
residieron Abraham e Isaac, y en Gnesis 23, 18 se identifica con Hebrn. Ekol era el
nombre de un valle o wadi cerca de Hebrn (Nmeros 13, 22-24); Aner parece haber
sobrevivido en Neir; nombre de una colina de los alrededores.
11. Para el valle de Siddim, vase 32.2.
Los cadveres de animales partidos

a. Mientras Abram yaca dormido en su tienda, Dios se le apareci y le dijo: No temas,


Abram. Yo soy para ti un escudo. Tu premio ser muy grande. Abram pregunt: Mi
Seor, qu me vas a dar, si me voy sin hijos y mi criado Eliezer me va a heredar?. Dios
le respondi: No te heredar se, sino uno que saldr de tus entraas. Y sacndole
afuera, le dijo: Mira al cielo y cuenta las estrellas, si puedes contarlas. As ser tu
descendencia. Yo soy tu Dios, que te saqu de Ur de los caldeos para darte esta tierra en
propiedad. Abram insisti: Mi Seor, en qu conocer que ha de ser ma?. Dios
contest: Ofrceme una novilla de tres aos, una cabra de tres aos, un carnero de tres
aos, una trtola y un pichn.
b. Cuando lleg la maana, tom Abram una novilla, una cabra y un carnero y,
partindolos por medio con su espada, puso unas mitades frente a las otras a cada lado de
un sendero. Luego mat una trtola y un pichn y puso uno a cada lado. Mientras Abram
trabajaba, las aves rapaces se precipitaron sobre los cadveres, pero l las espant.
c. Y sucedi que estando ya el sol para ponerse, cay sobre Abram un sopor y de
pronto le invadi un gran sobresalto. Entonces volvi a or la voz de Dios: Has de saber
que tus descendientes sern forasteros en tierra extraa. Los esclavizarn y oprimirn
durante cuatrocientos aos. Pero yo a mi vez juzgar a la nacin a quien sirvan; y luego
saldrn con gran hacienda. T en tanto vendrs en paz con tus padres, sers sepultado en
buena ancianidad. Y a la cuarta generacin volvern ellos ac; porque hasta entonces no se
habr colmado la maldad de los amorreos. Y puesto ya el sol, surgi en medio de densas
tinieblas una llama humeante, como una antorcha de fuego, que pas por entre aquellos
animales partidos. Aquel da firm Dios una alianza con Abram diciendo: A tu
descendencia he dado esta tierra, desde el Torrente de Egipto hasta el ro ufrates: los
quenitas, quenizitas, cadmonitas, hititas, perizitas, refatas, amorreos, cananeos,
guirgasitas y jebuseos sern sus sbditos[255].
d. Algunos dicen que Dios levant a Abram por encima de la cpula del Cielo y le
dijo: Mira las estrellas y cuntalas si puedes; y aadi: Cualquiera que est debajo de
una estrella la teme; pero t ahora, al ver brillar una por debajo de ti, puedes alzar la
cabeza y considerarte el ms grande[256].
e. Otros sostienen que los cadveres de animales partidos por Abram anunciaban los
imperios predestinados a oprimir a Israel: la novilla, Babilonia con sus tres reyes
Nabucodonosor, Evil Merodak y Beltassar, la cabra, Media con sus tres reyes Ciro,
Daro y Asuero, y el carnero, Grecia con sus tres reyes Alejandro, Calgula y
Antonino. Adems, la trtola representaba los ismaelitas, y el pichn, Israel. Si Abram
no hubiera partido los animales con su espada, esos imperios habran llegado a ser
demasiado poderosos; pero as quedaron debilitados[257].
f. Azazel, el ngel cado que seduce a la humanidad, se acerc, disfrazado de buitre,
para devorar los cadveres. Y dijo a Abram: Qu haces aqu, en estas alturas sagradas
donde ningn mortal puede comer ni beber? Mrchate, no sea que los poderes celestiales
te abrasen!. Pero el ngel guardin de Abram reprendi a Azazel: Su destino se halla en
las alturas, como el tuyo en los abismos. Vete, pues nunca podrs apartarlo de l![258].
g. Entonces Dios mostr a Abram una visin del Infierno, los imperios opresores, la
Tor y el Santuario, dicindole: Mientras tus hijos honren los dos ltimos escaparn a los
dos primeros. Elige ahora si deben ser castigados con la condenacin o la servidumbre!.
Durante todo el da Abram anduvo comparando con tristeza un mal con otro. Por fin,
despus de concedrsele la visin de un cuarto imperio opresor, es decir, Edom que
tambin caera como los otros tres, destinados a derrumbarse y no volver a levantarse
jams, dej que Dios eligiera. Y Dios eligi la servidumbre[259].
1. La brusca divinidad aqu descrita tiene ms en comn con la que atac a Jacob
(Gnesis 32, 25-33) e intent matar a Moiss (xodo 4, 24) que con los amistosos
huspedes agasajados por Abraham y Sara en lo ms caluroso del da (Gnesis 18, 1-15).
Su presencia fue atestiguada ms tarde por una columna de fuego en el desierto (xodo
13, 21, etc.) y por el fuego que devor el holocausto de Elas en el monte Carmelo (1
Reyes 18, 38).
2. Este mito sobre la firma de una alianza entre cadveres de animales partidos
sanciona un solemne rito hebreo que todava se celebraba en Jerusaln en el siglo VI a.C.
Durante el sitio de Nabucodonosor, el rey Sedecas y sus cortesanos juraron que liberaran
a sus esclavos hebreos de acuerdo con la Ley, pero cuando el asedio fue levantado
temporalmente no lo hicieron. Jeremas les record entonces el juramento de sus
antepasados: liberar a todo esclavo hebreo despus de seis aos de servicio (xodo 21, 2).
Esa alianza, ignorada durante generaciones, haba sido renovada en el Templo haca poco
tiempo por parte de sacerdotes, jefes y hombres libres de Jud que haban pasado por entre
los miembros descuartizados de un ternero. Por ello, Jeremas profetiz que su reciente
violacin del acuerdo que profanaba el nombre de Dios sera castigada con la
esclavitud, en unos casos, y con el envo de aves y bestias carroeras para que devorasen
sus cadveres, en otros (Jeremas 34, 1-22).
3. En hebreo bblico, los pactos no se hacan, sino que se cortaban (karath hrith
[Gnesis 15, 18; 21, 27, etc.]), se entraba en ellos (Deuteronomio 29, 11), se pasaba
junto a ellos (abhar bibhrith [Ezequiel 16, 8]) o se estaba de pie a su lado (2 Reyes
23, 3). Ello prueba la antigedad del rito, que an practican las tribus de Male y Baka en el
sudoeste de Etiopa: el hombre que corta la alianza se unta con la sangre de los
cadveres de los animales partidos. En la prctica hebrea posterior, quienes prestaban
juramento eran rociados con la sangre de los animales inmolados en el altar la sangre
de la alianza (xodo 24, 5-8).
4. Como las aves rapaces mencionadas en el Gnesis y Jeremas significan el castigo
divino de los transgresores, el rito equivale a una declaracin: Si no sigo fielmente el
estrecho sendero de la verdad, que mi cuerpo sea partido por la mitad como estos
cadveres de animales y las aves y bestias carroeras lo devoren. Por eso, el rey Sal
tom una yunta de bueyes, los despedaz y los reparti por todo el territorio de Israel con
el siguiente mensaje: As se har con los bueyes del que no salga detrs de Sal (1
Samuel 11, 7). En el mito griego, el juramento de mutua fidelidad realizado por los
pretendientes de Helena, comprometindose a ayudar al hombre elegido por ella para
casarse si alguien lo agraviaba, fue sellado, segn Pausanias, sobre los restos
descuartizados de un caballo, el animal sagrado de Posidn. Debe observarse que los
animales elegidos por Abraham estaban consagrados a tres deidades distintas del dios-toro
El: la novilla, a la diosa-luna cananea; la cabra, a la diosa filistea madre del Zeus cretense,
a la que los griegos llamaban Amaltea; y el carnero, al dios del firmamento sumerio, o a
Amn, dios egipcio con cabeza de carnero.
5. En la relacin midrsica de imperios, Media significa Persia, y Grecia y Roma
han sido mezcladas para formar un solo imperio en la cita de Alejandro, Cayo Calgula (si
la enmienda de GSQLGS por Cayo Calgula es correcta) y Antonino Po como reyes
griegos. Si se hubiera dispuesto de dos animales ms, Alejandro y los dos principales
selucidas opresores de Israel, Antoco Epfanes y Antoco Sidetes, habran representado a
los griegos; y Pompeyo, Calgula y Antonino Po (138-161 d.C.), a los romanos. Roma es
llamada Edom porque el rey Herodes el Malvado, cuya apropiacin del trono judo
haba sido confirmada por el emperador Augusto, era edomita; as se evitaba la ofensa
directa a las autoridades romanas.
6. En tiempos de Abraham, segn el Gnesis, la Tierra Prometida comprenda no slo
pueblos primitivos como los amorreos, los cananeos, los quenitas y los refatas, sino
tambin los cadmonitas (bene Kedem u hombres del este), invasores procedentes del
desierto sirio, los quenizitas, un clan edomita (Gnesis 36, 11), los perizitas (ferecitas en
1 Esdras 8, 69), cuya identidad sigue siendo un enigma, los guirgasitas (quiz los
QRQshA, aliados de los hititas en su guerra contra Ramss II) y los jebuseos, de origen
desconocido, cuyo rey Abdu-Khipa (esclavo de [la diosa] Khipa [vase 10.10])
reconoci la soberana egipcia en el siglo XIV a.C. (vase 27.6).
7. El emblema de Israel, una paloma (Oseas 7, 11; 11, 11), era la columba livia no
migratoria, que frecuentaba las rocas y las paredes de las simas (Jeremas 48, 28 y Cantar
de los Cantares 2, 14), mientras que la trtola migratoria (turtur communis) representaba a
los ismaelitas nmadas y sus parientes los edomitas.
Ismael

a. Al cabo de diez aos de matrimonio, Saray, mujer de Abram, creyndose estril, ofreci
a su marido su esclava egipcia Agar como concubina. Abram, que tena ochenta y cinco
aos, acept el obsequio. Cuando Agar concibi, y Saray se quej porque la esclava la
miraba con desprecio, Abram respondi: Ah tienes a tu esclava en tus manos. Haz con
ella como mejor te parezca. Saray dio en maltratarla y ella huy de su presencia. Dios,
disfrazado de ngel, la encontr junto a un pozo que hay en el desierto, en el camino de
ur, entre Cads y Bred, y le pregunt por qu haba ido all. Cuando Agar contest:
Voy huyendo de la presencia de mi seora Saray, Dios le dijo que volviera y se
sometiera a ella, prometindole que sera madre de una raza de guerreros. Y prosigui:
Mira que has concebido, y dars a luz hijo, al que llamars Ismael, porque Dios ha odo
tu afliccin. Ismael vivir en el desierto, como un onagro, y se mantendr por la fuerza de
las armas.
Agar exclam: El Dios Vivo me ha visto! y llam a aquel pozo Pozo de Lajay
Ro. Luego regres a su seora y dio a Abram un hijo al que llam Ismael[260].
b. Muchos aos despus, cuando hubo dado a luz a Isaac, el hijo de su vejez, Saray vio
cmo Ismael le meca de modo juguetn sobre sus rodillas y dijo a Abram: Despide a esa
criada y a su hijo. Isaac es tu heredero, no Ismael!. Abram se afligi mucho por esas
palabras, pero Dios le consol: No lo sientas ni por Agar ni por Ismael. Haz lo que dice
Saray, pues los descendientes de Isaac sern Mi pueblo elegido. Pero como Ismael
tambin es hijo tuyo, de su descendencia har una gran nacin.
c. Abram se levant temprano, tom pan y un odre de agua, y envi a Agar, con
Ismael en los brazos, al desierto de Bereba. Como llegase a faltar el agua del odre, Agar
ech al nio bajo una mata y se sent enfrente, a la distancia de un tiro de flecha,
diciendo: No quiero ver morir al nio. Mientras ella lloraba, un ngel oy que Ismael
invocaba el nombre de Dios y dijo: Qu te pasa, Agar? No temas, porque Dios ha odo
la voz de tu hijo. Arriba!, levanta al chico y tenle de la mano, porque he de convertirle en
una gran nacin. Entonces abri Dios los ojos de Agar, y vio un pozo de agua. Fue, llen
el odre y dio de beber al chico. Dios asisti a Ismael, que desde entonces vivi en el
desierto de Parn. Agar tom para l una mujer egipcia llamada Merib, pues era dada a la
discusin; aunque otros la llaman Isa, una moabita[261].
d. Algunos dicen que Saray, irritada por la presuncin de Agar, la sac del lecho de
Abram, le arroj las sandalias a la cara y le ech mal de ojo, de modo que el primognito
de Agar, una nia, muri al nacer. Tambin haca que Agar la siguiera, con baldes y
toallas, a la casa de los baos. Luego aoj a Ismael, que creci tan dbil y enjuto que ya no
pudo caminar. Por eso, cuando Abram despidi a Agar, sta tuvo que llevar a Ismael al
hombro aunque ya tena diecisiete aos, o incluso veinticinco, sufriendo una sed tan
ardiente que el odre de agua pronto qued vaco[262].
e. Algunos absuelven a Saray de toda culpa, alegando que Ismael, cuando era nio,
dispar una flecha contra Isaac pero err el tiro; y ms tarde erigi un altar a un dios falso,
adoraba dolos, cazaba langostas, yaca con rameras y violaba vrgenes. Adems Ismael se
burlaba de quienes le decan que Isaac recibira la doble parte de la herencia,
correspondiente al primognito, despus de la muerte de Abram y preguntaba: Acaso no
soy yo el primognito?[263].
f. Otros dicen que cuando Dios dej que el agua manara en el desierto para salvar la
vida de Ismael, Sus ngeles auxiliares protestaron: Seor del Universo, por qu
perdonas la vida a quien dejar que Tus hijos elegidos mueran de sed?. Dios pregunt:
No me honra ahora?. Ellos respondieron: Todava vive con rectitud. Dios dijo: Yo
juzgo a cada hombre como es al presente, no como ser[264].
g. Pero otros niegan la idolatra y la mala vida de Ismael. Dicen que Abram, muchos
aos despus de la expulsin de Agar, dijo a Saray: Deseo visitar a mi hijo Ismael.
Saray exclam: No vayas, mi seor, te lo ruego!. Sin embargo, viendo que Abram
estaba decidido a hacer el viaje, Saray le hizo jurar que no se bajara del camello cuando
llegara a la tienda de Ismael para que su corazn no se volviera contra Isaac.
Abram se adentr en el desierto de Parn y alrededor del medioda encontr la tienda
de Ismael, pero ni l ni Agar se hallaban en ella; slo estaba Merib, la esposa de Ismael, y
algunos hijos pequeos. Abram pregunt: Dnde est Ismael?. Merib respondi: Ha
salido a cazar. Abram, manteniendo la promesa hecha a Saray, no se ape del camello y
dijo: Dame algo de comer, hija, pues el viaje me ha debilitado. Merib le contest: No
tenemos agua ni pan. Ella no quiso abandonar la tienda, ni mirar a Abram, ni preguntar
su nombre; pero peg a sus hijos pequeos e insult al ausente Ismael. Abram, muy
disgustado, orden a Merib que se le acercara, y luego, todava montado en el camello,
dijo: Cuando vuelva tu esposo, dile: Un anciano de tal y cual aspecto ha venido en tu
busca desde la Tierra de los Filisteos. No le pregunt su nombre, pero le dije que no
estabas. Entonces l dijo: Aconseja a tu marido que quite esta estaquilla de la tienda y
haga otra. Dicho eso, Abram se fue. Cuando Ismael regres, Merib le comunic el
mensaje y l comprendi que su esposa haba negado a su padre la hospitalidad. Y
obedeci a Abram, divorcindose de Merib y casndose con otra mujer, Patuma, parienta
de su madre.
Tres aos despus, Abram volvi a visitar la tienda de Ismael. Patuma sali a recibirle
y le dijo: Siento que mi seor Ismael haya salido a cazar. Entrad, comed algo y esperad
su regreso, pues debis estar cansado del viaje. Abram respondi: No puedo desmontar;
pero te ruego que me des agua para aplacar mi sed. Patuma le dio agua e insisti en que
comiera pan, cosa que l hizo de buena gana, bendiciendo a Ismael y tambin a Dios.
Abram dijo a Patuma: Cuando Ismael vuelva, dile: Un anciano de tal y cual aspecto ha
venido en tu busca desde la Tierra de los Filisteos. Y ha dicho: Asegura a tu marido que la
nueva estaquilla de la tienda es excelente y no dejes que la quite. Cuando recibi el
mensaje, Ismael comprendi que Patuma haba tratado a su suegro con el respeto debido;
y poco despus, llev a ella, a sus hijos, sus rebaos y camellos a visitar a Abram en la
Tierra de los Filisteos, donde pasaron muchos das. Y su casa prosper[265].
h. Ismael se encontr con Isaac slo una vez ms: cuando ambos sepultaron a Abram
en la cueva de la Makpel en Hebrn[266].
i. Antes de morir, a la edad de ciento treinta y siete aos, Ismael tuvo doce hijos. Sus
nombres fueron: Nebayot, Quedar, Adbeel, Mibsam, Mim, Dum, Mass, Jadad, Tem,
Yetur, Nafi y Quedm. Cada uno de ellos se convirti en un caudillo y tuvo un poblado
desde el que su pueblo emprenda sus aventuras[267].
1. Este mito respalda las pretensiones israelitas a un linaje ms noble, aunque
posterior, que el de sus parientes del sur, que haban sido obligados a adentrarse en el
desierto por su madrastra Saray. En la lengua del sur de Arabia Agar significa poblado,
lo que explica por qu se dice que sus nietos vivan en poblados propios.
Lajay Ro es ms probable que signifique pozo de la quijada del reem, por analoga
con otros pozos que tienen nombres de animales, como Engad, pozo del chivo (Josu
15, 62) y Eneglayim, pozo de los dos terneros (Ezequiel 47, 10). En Jueces 15, 17-19,
Dios ofrece agua a Sansn cuando est sediento, como Ismael, en un pozo llamado Lej
(quijada).
Bred es identificado por el Targum Kar con Klaj, una ciudad importante situada en
el camino de Bereba a Egipto. Cads, al este de Bred, posea una fuente oracular, En
Mipat (Gnesis 14, 7).
2. En las Leyes de Hammurabi se halla una estrecha semejanza con la difcil relacin
entre Abram, Saray y Agar: Si un seor tom en matrimonio a una mujer naditum
(hierdula o servidora del templo, a quien le estaba prohibido tener hijos) y (si) ella dio
una esclava a su marido y tuvo (con la esclava) hijos, (si) ms tarde esta esclava ha
querido igualarse con su seora porque tuvo hijos, su seora no podr venderla; le
colocar una marca (con la seal) de la esclavitud y la contar con sus esclavos[268]. Tirar
una sandalia sobre una propiedad era un acto ritual para afirmar un derecho de posesin
(Rut 4, 7; Salmo 60, 10). Saray arroj las sandalias a la cara de Agar para recordarle su
servidumbre.
3. Abram circuncid a Ismael a la edad de trece aos (Gnesis 17, 25) la
circuncisin era originariamente un rito prenupcial e Isaac naci alrededor de un ao
despus (Gnesis 18, 1-15; 21, 1 ss.), lo que hace a Ismael catorce aos mayor. Como
Ismael aparece aqu como una criatura en brazos a la que Agar deja junto a una mata, un
mitgrafo posterior ha subsanado esa incoherencia explicando que Saray haba echado mal
de ojo al nio y por eso creci enjuto de carnes. El hecho de que cazara langostas
significa, probablemente, que Saray sospechaba de los planes de Agar para ocupar su
lugar en los sentimientos de Abram: segn el Kebra Nagast etope, la hija de Faran
utiliz langostas y un hilo escarlata para seducir al rey Salomn.
4. El desierto de Parn, en el que viva Ismael, se halla al norte del Sina. La mayor
parte de las tribus ismaelitas aqu nombradas aparecen en otros documentos; pero su
confederacin no parece haber estado asentada de manera firme. En Jueces 8, 24, los
madianitas son reconocidos como ismaelitas, aunque Gnesis 25, 1 ss. considera a Madin
hermanastro de Ismael. Nebayot y Quedar, los dos primeros hijos de Ismael, son
mencionados en Isaas 42, 11; 60, 7; Jeremas 49, 28; Ezequiel 27, 21. El territorio de
Nebayot se extenda al este del mar Muerto; el de Quedar al norte de Nebayot, en el
desierto de Siria. Nebayot ha sido identificado, de manera poco probable, con los
nabateos. El territorio de Jadad es desconocido, pero Hadad era un dios de la tormenta
cananeo. Quedm significa pueblo del este, probablemente el desierto sirio.
5. Adbeel, Mass y Tem aparecen en documentos del rey asirio Tiglat-Pileser III
(siglo VIII a.C.) como los Idihailitas, Masa y Tema, todas ellas tribus rabes. Las
inscripciones de Asurbanipal (siglo VII a.C.) contienen los nombres Su-mu-il, o Ismael,
cuyo rey era Uate o Iaute, y Quedar, cuyo rey era Ammuladi. Tiglat-Pileser asign a
Idibilu de Arabia la tarea de proteger la frontera egipcia y, tras conquistar a los filisteos,
le concedi veinticinco de sus ciudades. Tem es el oasis situado en la Arabia
septentrional, todava llamado Taym. Dum parece ser Adumatu, un oasis-fortaleza del
desierto sirio conquistado por Senaquerib. Mibsam y Mim figuran en 1 Crnicas 4, 25
entre los hijos de Simen, lo que indica que la tribu israelita de Simen, cuyo territorio se
extenda hacia el sur desde Judea, asimil al menos parte de ellos.
6. Yetur y Nafi son mencionados en 1 Crnicas 5. 19, junto con Nodab y los agareos,
como tribus a las que hacan la guerra los israelitas transjordanos Rubn, Gad y la
media tribu de Manass. El mismo pasaje (5, 21) indica que los agareos eran criadores
de camellos y pastores de ovejas. Flavio josefo, San Lucas y los Padres de la Iglesia
mencionan a los Yeturitas o Itureos (Itouraioi). Su territorio lindaba con Edom (Idumea) y,
en el 104 a.C., el rey Aristbulo el asmoneo se anexion parte de l, convirtiendo a los
itureos al judasmo por la fuerza. Dos generaciones ms tarde, se trasladaron hacia el norte
y ocuparon zonas del macizo de Hermn y de Siria donde, en la poca de los Evangelios,
el hijo de Herodes, Filipo el Tetrarca, los gobern. Sus arqueros sirvieron como tropas
auxiliares romanas y son mencionados por Virgilio y Cicern, quien los llama la raza
ms salvaje de la tierra.
7. Despus que David fundara su reino y fortaleciese a los nmadas arameos, parece
que los ismaelitas se vieron obligados a trasladarse hacia el sur, donde se mezclaron con
tribus rabes mejor asentadas. Posteriormente, los rabes aceptaron la opinin, an
sostenida por ellos, de que todas las tribus rabes del norte, o Adnani, descendan de
Ismael. El nombre Agar se ha conservado en los agareos o hagreos (Hagrim o Hagriim),
tribu mencionada junto a Yetur y Nafi en 1 Crnicas 5, 19 y junto a los ismaelitas en el
Salmo 83, 7. Eratstenes, citado por Estrabn, los sita al este de Petra.
Abraham en Guerar

a. En Guerar, entre Cads y ur, Abram volvi a hacer pasar a Saray por su hermana.
Cuando el rey de Guerar, Abimlek, quiso gozar de ella, Dios le amenaz con la muerte.
Al igual que Faran, Abimlek aleg su inocencia, pero Dios respondi: De todos
modos, da cumplida satisfaccin devolviendo a Saray y rogando a Abram que interceda
por ti. Abimlek lo hizo, pero recrimin a Abram, que replic imperturbable: Cuando
los dioses me obligaron a vagar, orden a mi mujer: Di a todos los que te encuentres que
soy tu hermano!, lo cual es cierto.
El rey Abimlek dio a Abram bueyes, ovejas, esclavas y mil monedas de plata, y le
invit a quedarse en Guerar. Abram intercedi en favor de Abimlek, y Dios, que haba
cerrado los teros de todas las mujeres de Guerar, les devolvi la fertilidad[269].
b. Algunos dicen que Miguel amenaz a Abimlek con una espada y rechaz sus
excusas diciendo: Cuando entran forasteros en una ciudad lo correcto es ofrecerles
comida; pero no parece correcto preguntar por sus mujeres. Como t preguntaste por
Saray, Abram temi que tus hombres le mataran si reconoca que era su esposa. Por tanto
la culpa es tuya!.
Y explican que Dios no slo hizo estriles a las mujeres de Guerar, sino que adems
cerr el resto de sus orificios secretos, y tambin los de los hombres; de modo que al
amanecer la gente se reuni, sumamente afligida, lamentndose: Santo Cielo, otra noche
como sta y moriremos![270].
1. Guerar era el nombre de un reino y de su capital. La tierra de Guerar se hallaba en la
frontera suroccidental de Canan, a la que separaba de Egipto, entre Gaza y Bereba. La
ciudad de Guerar estaba situada en o cerca del valle de Guerar, que algunos eruditos han
identificado con el actual Wadi Shariah, al noroeste de Bereba, yotros con el moderno
Wadi Ghaza, exactamente al oeste de Bereba. Pero el nombre del pas sobrevivi hasta la
poca bizantina, cuando el obispo Eusebio de Cesarea lo llam Gerartico.
2. La descripcin de Abimlek como un rey filisteo (Gnesis 21, 32-33; 26, 1, 8, 18) se
ha considerado un anacronismo, pues habitualmente se supone que la llegada de los
filisteos a Canan tuvo lugar en torno al ao 1200 a.C., mientras que Abraham vivi
durante la segunda mitad del siglo XV a.C. Sin embargo, un nmero de eruditos cada vez
mayor se inclina a pensar que la invasin filistea del ao 1200 a.C. no fue la primera
(igual que la de Josu fue slo la fase final de un prolongado proceso de inmigracin
hebrea en Canan) y que algunos filisteos pudieron haberse establecido en Guerar hacia el
ao 1500 a.C.
3. El pas de origen de los filisteos fue Caftor, que no se refiere necesariamente a la
isla de Creta (Keftiu en egipcio) slo, sino ms bien a la esfera minoica en general, que
incluye el sudoeste de Asia Menor. La cultura minoica o caftorea se remonta al tercer
milenio a.C., y un ejemplo temprano de su influencia en la costa oriental del Mediterrneo
es la ubicacin en Caftor del taller de Kothar Wa-Khasis. ste era el artfice divino
conocido como Ddalo entre los griegos del siglo XIV a.C. En el ao 1196 a.C. los pueblos
del mar fueron derrotados por Ramss III, en cuyos monumentos de Medinet-Habu
aparecen representados con sus cascos caractersticos la palabra bblica para casco,
koba, est tomada de una lengua filistea no semtica. Los monumentos egipcios
mencionan varios pueblos del mar, entre ellos los pulasati o purasati, que han sido
identificados de manera concluyente con los filisteos.
4. Un monumento anterior del faran Merneptah (finales del siglo XIII a.C.) menciona
los aqaiwasha o ekwesh como uno de los pueblos del mar. Eduard Meyer, entre otros, los
ha identificado con los achiyawa cuyo reino floreci durante los siglos XIV y XIII a.C. en
Panfilia (Asia Menor meridional), aunque algunos historiadores consideran la isla de
Rodas su base principal. Se sabe tambin que invadieron Chipre, se los considera aqueos
(achivi en latn) y han sido identificados con los jivi o jivitas, citados con frecuencia en la
Biblia como uno de los pueblos preisraelitas hallados en Canan.
Nacimiento de Isaac

a. Cuando Abram contaba noventa y nueve aos, Dios cambi su nombre a Abraham, que
significa padre de muchas naciones; le anunci una vez ms que sus descendientes
gobernaran todo el pas de Canan, pero ahora condicion su legado a la circuncisin de
todo varn a los ocho das de nacer. Inmediatamente Abraham circuncid a todos los
varones de su casa y a s mismo. Dios tambin cambi el nombre de Saray a Sara, que
significa princesa, prometindole que se convertira en madre de naciones.
Abraham cay rostro en tierra y se rio por dentro, pensando: A un hombre de cien
aos va a nacerle un hijo? Y Sara, a sus noventa aos, va a dar a luz?. Mas como
necesitaba saber con certeza que Ismael prosperara, dijo: Si al menos Ismael viviera en
tu presencia!. Dios respondi: Acaso no te he dicho que Sara te dar un hijo? Y puesto
que te has redo de Mi promesa, le pondrs por nombre Isaac. Ismael ya ha sido bendecido
como futuro padre de doce prncipes y antepasado de una gran nacin; pero mi alianza
eterna la establecer con Isaac, a quien Sara dar a luz el ao prximo.
Dicho eso, Dios desapareci[271].
b. No mucho tiempo despus, estando Abraham sentado a la puerta de su tienda en el
encinar de Mambr, se le aproximaron tres desconocidos. Les invit a lavarse los pies y
reponer fuerzas. Mientras Sara coca unas tortas en las ascuas, Abraham se apresur a
matar un becerro para la cena y adems ofreci a los forasteros cuajada y suero de leche.
Se sentaron a la sombra de un rbol y al poco rato le preguntaron dnde estaba Sara.
Abraham contest: Ah, en esa tienda. Ellos le dijeron: Dentro de un ao tu mujer
tendr un hijo.
Sara rio para sus adentros cuando oy esa profeca desde la tienda, pues haca tiempo
que sus ciclos menstruales haban cesado. Entonces preguntaron: Por qu se re Sara?
Es que hay algo imposible para Dios?. No me ro!, exclam Sara sonrojndose. No
digas eso, que s te has redo, repitieron los tres.
Los visitantes de Abraham se levantaron entonces para irse y Abraham les acompa
parte del camino. Se dirigieron hacia Sodoma[272].
c. Al ao siguiente Sara tuvo un hijo al que Abraham llam Isaac y circuncid a los
ocho das. Sara dijo: Todo el mundo se reir cuando sepa que estoy amamantando al hijo
de Abraham. Pero Abraham dio un gran banquete el da que destetaron a Isaac[273].
d. Algunos dicen que unos astrlogos haban hecho el horscopo de Abraham y le
haban dicho: Jams engendrars un hijo!; pero Dios le asegur: Ese horscopo se
hizo para Abram; pero yo te he cambiado el nombre, y como Abraham engendrars un
hijo. Tambin he cambiado el nombre de Saray a causa de su horscopo[274].
e. Otros dicen que el nacimiento de Isaac fue anunciado tres das despus de que
Abraham circuncidara a todos los varones de su casa y a s mismo, y que Dios orden a
Miguel, Gabriel y Rafael que consolaran a Abraham, que sufra mucho dolor, como
siempre ocurre al tercer da. Los arcngeles protestaron: Quieres enviarnos a un lugar
impuro, lleno de sangre?. Dios exclam: Pero qu decs? El olor del sacrificio de
Abraham me agrada ms que la mirra y el incienso! Tendr que ir Yo mismo?. Entonces
los ngeles le acompaaron disfrazados de viajeros rabes. Miguel iba a anunciar el
nacimiento de Isaac, Rafael a curar a Abraham y Gabriel a destruir Sodoma, ciudad
perversa[275].
1. La narracin alterna con frecuencia las formas verbales singular y plural cuando se
refiere a la divinidad aqu llamada Elohim. Aunque Gunkel y otros han intentado resolver
esta aparente incoherencia al sugerir que el captulo se basa en varias fuentes diferentes, la
alternancia parece haber sido elegida de manera deliberada con el fin de resaltar el poder
de Dios para aparecer en trinidad. El carcter divino de los forasteros (o forastero) se
pone de manifiesto en su conocimiento de que la esposa de Abraham ahora se llama Sara
y su infecundidad ha sido su mayor tristeza. Tambin saben que Sara se ha redo en
silencio, aunque no la ven. Los comentaristas midrsicos consideran que los tres
desconocidos son arcngeles.
2. La larga esterilidad de Sara tiene su paralelo en los mitos de Rebeca (Gnesis 25
[vase 38.a]), Raquel (Gnesis 29 [vase 45. a]), la madre innominada de Sansn (Jueces
13), Ana, madre de Samuel (1 Samuel 1), y la esposa de Etana, hroe babilonio.
3. El cambio del nombre de Abram por Abraham hecho por Dios no parece, a
primera vista, merecer la importancia que aqu se le concede, pues ambos son formas
variantes del mismo ttulo real Abamrama o Abiramu, que aparece en tablillas
cuneiformes de los siglos XIX y XVII a.C.; lo mismo ocurre con Abirn, nombre de uno
de los principales conspiradores contra Moiss (Nmeros 16, 1). Abiramu significa el
Dios Ram es [Mi] padre, o puede interpretarse como el padre es exaltado. Padre de
muchas naciones, significado que se da a Abraham en el Gnesis, es confirmado, no
obstante, por la palabra rabe raham, que significa muchedumbre. El nombre divino
Ram aparece tambin en Adoram, Joram, Malchiram; y su plural (I ob 21, 22) se emplea
para describir a los seres ms excelsos. Un rey de Edom, de la poca de Senaquerib, se
llamaba Malik-ramu, Ram es rey.
Los cambios de nombres en la ceremonia de la coronacin o en la asuncin de un
cargo importante eran comunes en Israel; as, Hoea se convirti en Josu (Nmeros 13,
16), Geden en Yerubbaal (Jueces 6, 32), Yedidas en Salomn (2 Samuel 12, 25),
Elyaquim en Yoyaquim (2 Reyes 23, 34) y Mattanas en Sedecas (2 Reyes 24, 17). La
adopcin del nombre de Israel por parte de Jacob (Gnesis 32, 29 [vase 47.b]) puede
ser otro ejemplo.
4. Tambin Saray es simplemente otra forma ms antigua de Sara, y ambas
derivan de un antiguo nombre semtico que significa reina o princesa. Una diosa
llamada Sharit o Sharayat (equivalente fonmico de Saray) era adorada en Bosr, en la
meseta de Jaurn. Esto indica que el relato del casamiento de Abraham y Sara sirve para
consignar la unin de una tribu patriarcal aramea, dirigida por un caudillo sacerdotal, con
una tribu matriarcal protorabe liderada por una princesa sacerdotisa.
5. La cuajada y el suero ofrecido a los huspedes de Abraham han sido traducidos
como manteca en la versin autorizada. La leche, vertida en un odre y agitada, adquira
el sabor agradablemente amargo de la leche de manteca.
6. Abraham no es objeto de ninguna veneracin especial en la Biblia hasta la poca de
Ezequiel (comienzos del siglo VI a.C. [Ezequiel 33, 24]); ni tampoco Sara hasta la de
Esdras, cuando se escribi Isaas 51, 2.
7. El embarazo de Sara a la edad de noventa aos es un curioso ejemplo de cmo los
redactores piadosos convertan los acontecimientos inusuales en milagros. En este caso
han tomado en sentido literal la burla exagerada de Abraham acerca de su propia edad y la
de Sara, al or que sta le dara un hijo despus de quiz treinta aos de matrimonio. El
comentario de que ella haba pasado la menopausia se debe a los editores y no es una
declaracin de Abraham. El anlisis midrsico del milagro (Pesiqta Rabbati 177 a-b;
Tanhuma Buber Gen. 107-08; Gen. Rab. 561, 564; B. Baba Metzia 87a) ha sido amplio:
as, las mujeres de la casa de Abraham crean que Isaac no era su hijo y pusieron a prueba
la maternidad de Sara invitndola a amamantar a sus propias criaturas. Cuando ella se
neg con timidez, sus sospechas aumentaron todava ms hasta que Abraham dijo a Sara:
Descubre tus pechos y da de mamar a toda esta prole!, cosa que ella hizo.
Lot en Sodoma

a. Dios dud antes de confiar a Abraham Su propsito de destruir Sodoma; pero lo hizo
despus de haber sido recibido con hospitalidad en Mambr. Le dijo: El clamor de
Sodoma y Gomorra es grande; y su pecado gravsimo. Voy a bajar personalmente a ver si
lo que han hecho responde en todo al clamor que ha llegado hasta mi, y si no, he de
saberlo. Abraham se acerc y dijo: Exterminara mi Seor al justo con el malvado? Tal
vez haya cincuenta justos en la ciudad. Dios replic: Si encuentro en Sodoma a
cincuenta justos perdonar a todo el lugar por amor de aqullos. Abraham regate
entonces con Dios y le dijo: Y si slo hay cuarenta y cinco justos? O treinta? O
incluso slo veinte?. A cada pregunta Dios respondi: Por ellos perdonara a toda la
ciudad. Al final accedi a no castigar a la ciudad si encontraba slo diez hombres justos,
y se alej apresuradamente.
Dos de los tres ngeles cuya forma Dios haba adoptado llegaron a Sodoma aquella
tarde. Lot les vio cerca de la puerta de la ciudad, se postr con humildad y dijo: Seores,
os ruego que os desviis hacia la casa de este servidor vuestro. Hacis noche, os lavis los
pies, y de madrugada seguiris vuestro camino. Ellos dijeron: No os molestis; haremos
noche en la plaza. Pero Lot les convenci para que visitaran su casa, donde coci unos
panes cenceos y comieron bien en su compaa.
Entretanto, una multitud de sodomitas rode la casa de Lot, gritando: Dnde estn
los jvenes forasteros que han venido a tu casa esta noche? Scalos para que nos
divirtamos con ellos!. Lot sali a la calle, cerr la puerta tras de s y dijo: Por favor,
vecinos, no hagis esa maldad. Son mis huspedes y no puedo dejar que abusis de ellos.
Preferira que desfloraseis a mis dos hijas vrgenes; ir a buscarlas para que podis
satisfacer vuestra lujuria. Ellos respondieron: Aprtate! Acabas de llegar a Sodoma y
te atreves a censurarnos? Ten cuidado, o te trataremos a ti peor que a esos forasteros.
Empujaron a Lot a un lado e intentaron entrar por la fuerza; pero los ngeles les
cegaron, abrieron la puerta desde dentro, rescataron a Lot y volvieron a cerrarla. Los
sodomitas, despus de buscar a tientas la puerta sin ningn xito, se marcharon
maldiciendo.
Los ngeles preguntaron a Lot: Tienes familia aqu, hijos, hijas o yernos? Si es as,
renelos a toda prisa y huye, pues tenemos rdenes de destruir esta ciudad. Lot sali a
buscar a sus yernos y les insisti en que escaparan con l; pero ellos tomaron a broma su
profeca de destruccin inmediata. Al rayar el alba, los ngeles dijeron: Levntate, toma
a tu mujer y a tus dos hijas que se encuentran aqu y huye sin tardanza, no sea que
perezcas t tambin
Como se demoraba, le asieron de la mano y le sacaron fuera de la ciudad
advirtindole: No mires atrs ni te detengas en toda la llanura! Huye al monte!. Lot
replic: No, por favor, seores mos! Nos habis mostrado gran amabilidad, pero si
huimos al monte moriremos de hambre y sed. Conozco una ciudad ah cerca; es una
pequeez. Permitid que busquemos refugio en ella!. Ellos contestaron: Hazlo, y por tu
bien no la destruiremos. Pero apresrate, porque la venganza de Dios sobre Sodoma y
Gomorra est madura.
Cuando el sol asomaba por el horizonte, Lot y su familia entraban en esa pequeez de
ciudad, llamada despus Soar en recuerdo de su splica. Entonces Dios hizo llover azufre
y fuego sobre Sodoma y Gomorra y arras todas las ciudades de la vega a excepcin de
Soar, sus habitantes, animales y cosechas. Pero la mujer de Lot, que se haba rezagado,
mir hacia atrs y se convirti en poste de sal. Mientras tanto, Abraham vio que de
Sodoma y Gomorra suba una humareda como la de una fogata[276].
b. Los sodomitas figuraban entre las naciones ms ricas, pues si un hombre necesitaba
hortalizas le deca a un esclavo: Ve a trarmelas!. El esclavo iba al campo y descubra
oro bajo las races; del mismo modo, cuando se segaba la mies, se encontraba plata, perlas
y piedras preciosas que haban salido bajo los rastrojos. Pero las grandes riquezas
descarran a los hombres. Un sodomita nunca daba ni un mendrugo de pan a un forastero;
e incluso podaba las higueras para que las aves no pudieran comer los frutos que colgaban
fuera de su alcance.
Sodoma estaba protegida contra los ataques; sin embargo, para alejar a los visitantes,
sus ciudadanos aprobaron una ley segn la cual quien ofreca comida a un forastero deba
ser quemado vivo. En vez de ayudarle, se deba despojar al forastero de todo lo que posea
y expulsarle de la ciudad completamente desnudo[277].
c. Una vez al ao se celebraba un banquete y, al son de tambores, se bailaba sobre los
pastos junto a las fuentes de agua. Despus de beber en abundancia, cada hombre se
apoderaba de la mujer de su vecino, o de su hija virgen, y gozaba de ella. A nadie le
importaba que su propia esposa o su hija holgase con su vecino, sino que todos se
divertan juntos desde el alba hasta el ocaso, durante los cuatro das de fiesta, y regresaban
a sus casas sin ninguna vergenza[278].
d. En las calles de Sodoma se ponan lechos para medir a los forasteros. Si la estatura
de un hombre era ms corta que la longitud del lecho en el que le haban echado, tres
sodomitas le agarraban las piernas, otros tres le cogan la cabeza y los brazos, y tiraban de
ellos hasta que estatura y longitud cuadraban. Pero si era ms alta, le presionaban la
cabeza hacia abajo y empujaban las piernas hacia arriba. Cuando el pobre desgraciado
gritaba en su agona, los sodomitas decan: Silencio! Aqu sta es una costumbre
antigua[279].
e. En la ciudad de Adm, cercana a Sodoma, viva la hija de un hombre rico. Un da se
sent un viajero a la puerta de su casa y ella le ofreci pan y agua. Al enterarse de su acto
criminal, los jueces de la ciudad hicieron que se desnudara, se untara el cuerpo de miel y
se tumbara junto a un nido de abejas silvestres; las abejas se lanzaron sobre ella y le
picaron hasta matarla. Fueron sus gritos los que provocaron la destruccin de Sodoma,
Gomorra, Adm y Seboyim por parte de Dios; y tambin los de la hija mayor de Lot,
Paltit, que haba dado agua a un anciano necesitado y fue arrastrada a la hoguera por su
actitud rebelde[280].
f. Se dice que Idit, la esposa de Lot, preocupada por la suerte del resto de sus hijas,
mir hacia atrs para ver si les seguan. Su cuerpo, convertido en un gran bloque de sal,
todava se alza en Sodoma. Aunque todos los das el ganado lame la sal hasta que no
quedan ms que los pies, por la noche el bloque se regenera milagrosamente[281].
1. Estrabn menciona una leyenda segn la cual trece ciudades florecientes, situadas
cerca de Masad, una impresionante fortaleza en la orilla sudoeste del mar Muerto, fueron
destruidas por un terremoto, erupciones de betn y azufre y una crecida sbita del mar que
arras a quienes huan. Flavio Josefo escribe: {Cerca del lago Asfaltitis [el mar Muerto]
se encuentra Sodoma, tierra que antao fue prspera [], pero que ahora est totalmente
quemada. Dicen que a causa de la impiedad de sus habitantes fue fulminada por los rayos.
Todava hay seales del fuego divino y se pueden ver los restos de cinco ciudades[282].
2. Se han encontrado pedazos de betn flotando en el mar Muerto despus de los
terremotos. Diodoro Sculo, que escribi en el ao 45 a.C., cita este fenmeno, que volvi
a producirse en 1834. Siddim (pozos de betn) parece referirse a los saladares de la
orilla meridional, en los que se podan recoger trozos de betn. El mar Muerto en conjunto
nunca ha sido terreno seco hay constancia de sondeos de hasta 188 brazas, y en las
recientes perforaciones realizadas por los israeles en las proximidades de Sodoma (Jebel
Usdum) en busca de petrleo todava se encontraba sal a una profundidad cercana a los
6.000 metros. No obstante, es posible que la cuenca meridional, menos profunda y situada
ms all de la pennsula de Lisn, haya sido en otro tiempo una llanura invadida por las
aguas saladas tras los fuertes temblores de tierra producidos en torno al ao 1900 a.C. Pero
el terreno es salobre y en las cercanas no existen ruinas anteriores a las de un espign
romano. Como el valle se halla a unos 400 metros bajo el nivel del mar, el calor intenso lo
convierte en un lugar demasiado caluroso para residir en verano: un autntico fuego del
cielo. Resulta difcil, pues, creer en la existencia de las trece ciudades florecientes citadas
por Estrabn o las cinco mencionadas por Flavio Josefo.
3. Las ciudades destruidas por la accin divina como castigo a un comportamiento
poco generoso con los extranjeros son un lugar comn en el mito. Segn los rabes de la
regin, Birket Ram, el crter de un volcn extinguido cerca de Banias, en el norte de
Galilea, cubri con sus aguas una ciudad cuyos habitantes tenan ese defecto. Ferecides
dice que Gortina, ciudad de Grecia, fue destruida por Apolo debido a la conducta
licenciosa de sus ciudadanos. Ovidio, en sus Metamorfosis, habla de cmo un viejo
matrimonio frigio, Filemn y Baucis, acogieron hospitalariamente a Zeus, quien les salv
de la catstrofe con la que castig a sus ariscos vecinos.
4. Parte del mito se comprende con facilidad cuando uno desciende por el camino de
Bereba-Elat hacia Sodoma y mira a la izquierda. Los tejados y minaretes de una ciudad
fantasma, que en realidad son formaciones rocosas de sal de Jebel Usdum, engaan la
vista; y pronto, cerca de las orillas del mar Muerto, aparece la propia esposa de Lot un
enorme poste de sal que se parece mucho a una mujer con un delantal gris y el rostro
vuelto hacia la ciudad fantasma. El relato de cmo mir atrs y por ello perdi su
oportunidad de salvacin tiene su analoga en la clebre historia de Orfeo y Eurdice
narrada por Platn. Un pequeo poblado rabe situado en la orilla ms lejana se ha
identificado con Soar (vase 27.3).
5. El relato de Lot y los sodomitas parece ser iconotrpico, es decir, basado en la
interpretacin errnea de una pintura o un relieve antiguo. En el templo de Hierpolis,
cuyo plano y mobiliario eran semejantes a los del templo de Salomn, se celebraba todos
los aos un holocausto y una orga, en la que fieles varones y sacerdotes del perro
hierdulos consagrados a la prostitucin vestidos con ropas femeninas practicaban la
pederastia, y muchachas solteras actuaban como prostitutas del templo. El hecho de que
esas prcticas tambin fueran comunes en el templo de Jerusaln es sugerido por las
reformas del rey Josas (o Jilquas, o afn), recordadas en Deuteronomio 22 y 23: se
prohbe que los hombres vistan ropas de mujer y se pague a los fondos del templo don de
prostituta o salario de perro, es decir, de servidor del templo consagrado a la prostitucin.
En 2 Reyes 23, 7 se indica que esos sacerdotes o sodomitas tenan asignadas habitaciones
especiales en el templo. Por ello, un fresco que representa esas orgas sexuales legalizadas
sobre un fondo de espirales de humo que salen de un templo, y en el que la blanca imagen
anicnica de la diosa Anat aparece a un lado y un sacerdote junto a la puerta del templo al
otro, pudo ser interpretado posteriormente como un relato de advertencia sobre los excesos
sodomitas, la rectitud de Lot, la metamorfosis de su mujer y la destruccin de su ciudad.
6. La tradicin de promiscuidad sexual practicada en Sodoma es comparable al relato
de las orgas celebradas en Mirbat, ciudad de la Arabia meridional, narrado por Yaqut en
el siglo XIV: Las costumbres practicadas all son las de los antiguos rabes. Aunque son
buenas personas, tienen costumbres groseras y repulsivas, que explican por qu no sienten
celos. Por la noche, las mujeres salen de la ciudad y entretienen a los hombres que no les
estn prohibidos [por las leyes contra el incesto], retozando con ellos durante la mayor
parte de la noche: si un hombre ve a su esposa, a su hermana, a la hermana de su madre o
de su padre en brazos de un vecino no presta atencin, sino que busca otra compaera y se
divierte con ella como si fuese su esposa. Pero tambin es posible que los editores de
Sepher Hayashar; espaoles de nacimiento, observaran celebraciones festivas semejantes
entre los tuareg del Sahara.
7. Existe controversia sobre si los lechos de tortura sodomitas han sido tomados del
relato de Plutarco sobre el posadero Procrustes o proceden de una fuente oriental comn.
Procrustes, a quien Teseo mat por tratar a sus invitados de ese modo, viva cerca de
Corinto, donde se adoraba a Melicertes, el Melkart (seor de la ciudad) de los
palestinos. Varios mitos corintios tienen equivalentes palestinos.
Lot en Soar

a. Lot y sus hijas se refugiaron en una cueva cerca de Soar. Como las dos muchachas
crean que Dios haba destruido toda la humanidad menos a ellos, la mayor dijo a la
pequea: Nuestro padre es viejo y no queda ningn otro hombre con vida.
Embriagumosle enseguida y seamos, como si dijramos, sus esposas: as evitaremos la
extincin de la humanidad. Aquella misma noche dieron a Lot vino en abundancia y la
hija mayor yaci con su padre sin que l recordara nada al da siguiente. Entonces
volvieron a emborracharlo y esa noche la hija pequea hizo lo mismo que su hermana la
noche anterior. Ambas concibieron. La mayor llam a su hijo Moab, diciendo: Esde mi
padre; y la pequea llam al suyo Ben Amm, y dijo: Es hijo de mi pariente. Moab se
convirti en el padre de los moabitas y Ben Amm en el de los ammonitas[283].
b. Algunos ven la mano de Dios en todo esto, porque cuando la familia huy de
Sodoma no llevaba vino. Si Dios no hubiera provisto la cueva con vino abundante, las
hijas de Lot jams habran conseguido persuadir a un hombre tan recto a yacer con
ellas[284].
c. Los hijos de Moab fueron Ar, Mayun, Tarsion y Qanvil, a quienes los moabitas han
honrado hasta nuestros das. Los hijos de Ben Amm fueron Gerim, Ishon, Rabbot, Sillon,
Aynon y Mayum, cada uno de los cuales edific una ciudad que llevaba su nombre[285].
1. Aunque este mito sirve para vilipendiar a los belicosos vecinos sudorientales de
Israel, los moabitas y los ammonitas, por haber sido fruto de un incesto, recuerda el mito
jonio de Adonis, o Tammuz, cuya madre Esmirna haba embriagado a su padre, el rey Tas
de Asiria, y yacido con l durante doce noches. Tambin parece estar basado, en un
sentido iconotrpico, en una escena familiar egipcia que muestra al itiflico Osiris muerto
en un parral y llorado por las diosas Isis y Neftis, cada una de ellas con un hijo acurrucado
a sus pies. Adems, la famosa Estela Moabita (finales del siglo IX a.C.), que da cuenta de
la victoriosa rebelin del rey Me de Moab contra el rey Ajab y su posterior derrota por
Joram, hijo de Ajab (2 Reyes 1, 1 y 3, 4 ss.), est escrita en una lengua tan parecida al
hebreo bblico que los israelitas pudieron interpretar los nombres de mi padre e hijo de
mi pariente como una indicacin de que su pueblo tena con los moabitas y los
ammonitas un parentesco de hermanos y primos, respectivamente.
2. A las hijas de Lot no se les recrimina su violacin de las leyes contra el incesto,
puesto que actuaron inocentemente; un midrs incluso sugiere que contaron con la ayuda
de Dios. Una situacin semejante se produce en un mito del sur de Arabia relatado por
Bertram Thomas: un tal Bu Zaid, caudillo de los Beni Hillal, siempre practicaba el
onanismo cuando yaca con su esposa. Como los ancianos de la tribu deseaban que Bu
Zaid engendrara un heredero, pidieron a su hermana que le visitase una noche, disfrazada
como si fuera su esposa, y le pinchara con un punzn en el momento crtico de la cpula.
Esto sobresalt de tal modo a Bu Zaid que ella qued preada, y su hijo Aziz ben Khala,
Aziz, hijo de su to, alcanz gran renombre en la batalla.
3. Los nombres de los cuatro hijos de Moab y de los seis de Ben Amm han sido
deducidos a partir de los nombres de las ciudades moabitas y ammonitas que el autor
espaol del Sepher Hayashar (siglo XII), o sus fuentes, conocan. Los cuatro hijos de
Moab pueden ser identificados sin gran dificultad. Ar es la capital de Moab, tambin
llamada Ar Moab o Ir Moab (Nmeros 21, 15, 28; Isaas 15, 1), situada a orillas del ro
Arnn, y dio su nombre a la comarca que se extenda al sur del Arnn (Deuteronomio 2,
9). Mayun parece ser un errata por Man nombre completo: Baal Men (Nmeros 32,
38), Bet Man (Jeremas 48, 23) o Bet Baal Men (Josu 13, 17), ciudad fronteriza
entre Moab e Israel, mencionada tambin en la Estela Moabita, y que corresponde al
actual Main, un extenso poblado rabe cristiano situado a unos seis kilmetros al
sudoeste de Madeba. Tarsion podra ser una forma abreviada y deformada (quiz por
influencia del nombre de la ciudad y regin hispana de Tarseion [Polibio III, 24, 2]) de la
Atrot ofn bblica (Nmeros 32, 35), una ciudad de Moab prxima al ro Arnn. Qanvil
podra ser una deformacin de la Bet Gamul de la Biblia (Jeremas 48, 23), una ciudad de
Moab identificada con la moderna Khirbet Jumayl, al norte del Arnn.
4. De los seis hijos de Ben Amm, Rabbot procede del nombre de la capital de los
ammonitas, Rabb (Josu 13, 25), o en su forma completa Rabbat bnei Ammon (Rabb
de los ammonitas [Deuteronomio 3, 11]), situada cerca de las fuentes del ro Yabboq.
Aynon parece ser Ay (Jeremas 49, 3). Puede que Ishon sea una forma corrupta de
Jebn (Jeremas, ibid.), otra ciudad ammonita, y Mayum lo sea de Milkom, dios de los
ammonitas (Jeremas 49, 1, 3). Es imposible hacer conjeturas sobre el origen de Gerim y
Sillon.
El sacrificio de Isaac

a. Dios se apareci a Abraham en Bereba y dijo: Toma a tu hijo y subid juntos a una
montaa que yo te indicar en el pas de Moria. Abraham respondi:
Seor, tengo dos hijos. Cul debe acompaarme?
Tu nico hijo!
Seor, cada uno de ellos es el hijo nico de su madre.
Toma al hijo que amas!
Seor, amo a los dos.
Toma al que ms amas!
Seor, qu debo hacer en el pas de Moria?
Ofrece un holocausto en mi altar.
Abraham pregunt: Soy por tanto un sacerdote y puedo ofrecer sacrificios?. Y Dios
respondi: Yo te consagrar mi Sumo Sacerdote y tu hijo Isaac ser el sacrificio[286].
Abraham se levant de madrugada, aparej un asno y, despus de partir lea para el
holocausto, la carg sobre su lomo. Entonces, acompaado de Isaac y de dos mozos, se
puso en marcha hacia el norte. Al tercer da vio el monte Moria desde lejos y dijo a sus
mozos: Quedaos aqu con el asno. Yo y el muchacho iremos hasta all, haremos
adoracin y volveremos donde vosotros. Tom la lea del holocausto, la carg sobre su
hijo Isaac y cogi en sus manos el cuchillo para el sacrificio y una olla de barro con
rescoldos de carbn.
Isaac dijo: Padre, aqu est el fuego y la lea, pero dnde est el cordero para el
holocausto?. Dijo Abraham: Dios proveer el cordero para el holocausto, hijo mo. Al
llegar a la cima de la montaa, Abraham construy un altar de piedra y dispuso la lea;
luego at a Isaac, su hijo, y lo puso sobre el ara; pero cuando alarg la mano y tom el
cuchillo una voz le llam desde los cielos diciendo: Abraham, Abraham!. l contest:
Heme aqu, Seor. La voz dijo entonces: Deja el cuchillo y no le hagas dao al nio!
Ya s que tu corazn es perfecto, pues no me has negado este sacrificio tan grande.
Abraham mir alrededor y vio un carnero trabado en un zarzal por los cuernos. Lo
tom y lo sacrific en holocausto en lugar de su hijo Isaac. Y llam a aquel lugar Yahveh
Yireh, que quiere decir Yahveh provee.
Dios jur por Su nombre que por haberle obedecido sin vacilar acrecentara su
descendencia como las estrellas del cielo olas arenas de la playa. Abraham e Isaac
volvieron donde estaban los mozos y juntos emprendieron la marcha hacia Bereba[287].
b. Algunos dicen que esos mozos eran Ismael, el hijo de Agar, y Eliezer de Damasco,
y que cuando estaban solos Ismael dijo a Eliezer: A mi padre se le ha ordenado que
sacrifique a Isaac. Ahora ser su heredero!. Eljezer replic:
Tu padre no expuls a,Agar a peticin de Sara y de ese modo te deshered? Sin
duda ahora me legar todos sus bienes a m, que le he servido fielmente da y noche desde
que me convert en su siervo[288].
c. Cuando Abraham suba al monte Moria, el ngel cado Samael se le acerc por
sorpresa, aparentando ser un humilde anciano, y le dijo: Cmo puede provenir de un
Dios de misericordia y justicia la orden de matar al hijo de tu ancianidad? Te han
engaado!. Abraham reconoci a Samael a pesar de su disfraz y lo ahuyent; pero ste
reapareci como un joven apuesto y susurr al odo de Isaac: Hijo desdichado de madre
desdichada! Fue para esto para lo que ella esper tu nacimiento durante tanto tiempo y
con tanta paciencia? Por qu ha de sacrificarte tu padre sin motivo? Huye mientras an
ests a tiempo!. Isaac repiti estas palabras a Abraham, que maldijo a Samael y le mand
meterse en sus asuntos[289].
d. En la cumbre del monte Moria, Isaac acept su muerte voluntariamente y dijo:
Bendito sea el Dios Vivo que me ha elegido hoy para ser ofrecido en holocausto ante
l!. Y tambin dio piedras a Abraham para que reconstruyera el altar derruido que all se
alzaba: haba sido erigido por Adn y utilizado sucesivamente por Abel, No y Sem[290].
Luego dijo: tame fuerte, padre, para que no rehya el cuchillo y haga tu ofrenda
inaceptable a Dios! Despus toma mis cenizas y dile a mi madre Sara: Esto atestigua el
sabor dulce de la carne expiatoria de Isaac.[291].
Una vez sacrificado el carnero, Abraham or: Cuando T exigiste la vida de mi hijo
amado, oh Seor!, yo podra haber exclamado con ira: Ayer mismo me prometiste que l
me dara una larga descendencia. Debo ahora quemar su cuerpo exange en Tu altar?.
Sin embargo me comport como si fuera sordo y mudo. Por ello te ruego que si mis
descendientes obran mal alguna vez, T tambin contengas tu ira del mismo modo; y que
cada ao, cuando se arrepientan de sus pecados y el cuerno del carnero suene en el primer
da del sptimo mes, recuerdes cmo at a mi hijo y, levantndote del Trono del Juicio, te
sientes en el Trono de la Misericordia[292].
e. Isaac pas los tres aos siguientes en el Paraso; o, segn dicen algunos, en la casa
de Sem y Hber, donde estudi la Ley de Dios. Pero antes asisti al entierro de su madre,
Sara, quien muri de pura alegra cuando se diriga a Hebrn para tener noticias suyas y
oy que se haba salvado, pues Samael le haba asegurado que su hijo ya haba sido
sacrificado.
Sara muri a la edad de ciento veintisiete aos. Abraham compr a Efrn el hitita la
finca y la cueva de la Makpel, por las que pag cuatrocientos siclos de plata, enterr all a
Sara y la llor durante siete das[293].
1. El sacrificio de los hijos primognitos era comn en la antigua Palestina y lo
practicaban no slo el rey moabita Me, que ofreci a su primognito en holocausto al
dios Kem (2 Reyes 3, 26-27), sino tambin los ammonitas, que sacrificaron sus hijos a
Mlek (Levtico 18 21 y 20 2 ss.), los arameos de Sefarvyim, cuyos dioses eran
Adrammlek y Anammlek, y los reyes hebreos Ajaz (2 Reyes 16, 3) y Manass (2 Reyes
21, 6). El intento del rey Sal de sacrificar a su hijo guerrero Jonatn tras un percance en
la guerra contra los filisteos se insina en 1 Samuel 14, 43-46, aunque el ejrcito prefiri
salvarle la vida.
2. xodo 22, 28-29 dice: Me dars el primognito de tus hijos. Lo mismo has de
hacer con el de tus vacas y ovejas al octavo da, mandato que Ezequiel (20, 24-26)
describi despus como uno de los preceptos que no eran buenos y corrompan a Israel
como castigo por su idolatra. Pero esa ley se refera ms al sacrificio de nios que al de
hombres jvenes o adultos, y se poda eludir mediante el sacrificio simblico del prepucio
de un primognito el da de la circuncisin. El sacrificio de Isaac pertenece al tipo de
ofrendas a las que se recurra en situaciones de emergencia nacional como las
celebradas por Me, Ajaz o Manass o en ceremonias de fundacin como el
sacrificio realizado por Jiel en Jeric (1 Reyes 16, 34).
3. Salomn haba introducido en Jerusaln el culto de Milkom y Kem (1 Reyes 11,
7), a quienes se sacrificaban nios en holocausto en el valle de Tofet, alias Gehenna (2
Reyes 23, 10). Parece que algunas de esas vctimas eran ofrecidas como sustitutos del Rey,
el dios Sol hecho carne, en una ceremonia anual de transmisin de la corona. Miqueas (6,
7), Jeremas (7, 31; 19, 5-6; 32, 35) y Ezequiel (16, 20; 20, 26) denunciaron esa prctica,
contra la que tambin se legisl en Deuteronomio 12, 31 y en Levtico 18, 21 y 20, 2 ss.
xodo 34, 20, una rectificacin del captulo 22, 28-29, iguala al primognito del hombre
con el del asno: ambos eran redimibles con una oveja o dos pichones (xodo 34, 20;
Levtico 12, 6-8). El sacrificio frustrado de Isaac muestra la absoluta obediencia a Dios
por parte de Abraham y la misericordia divina al renunciar a los preceptos que no eran
buenos en reconocimiento de esa obediencia. No obstante, Isaac no era ya un nio, sino
un muchacho capaz de acarrear una pesada carga de lea, y Abraham lo redimi con un
carnero y no con una oveja. Un midrs, que considera la muerte de Sara como una
consecuencia directa de la atadura de Isaac para el sacrificio, resta noventa aos, la edad
que ella tena cuando dio a luz a Isaac, a los 127 que contaba cuando falleci, y atribuye a
Isaac treinta y siete aos.
4. El carnero trabado en un zarzal parece tomado de Ur de los caldeos, donde dos
estatuas sumerias hechas de oro, concha blanca y lapislzuli, halladas en una tumba regia
de fines del cuarto milenio a.C., representaban sendos carneros apoyados sobre sus patas
traseras y atados con cadenas de plata a un arbusto dorado, alto y florido. Este tema es
muy comn en el arte sumerio.
5. El intento de Abraham de sacrificar a Isaac tiene su paralelo en el mito griego: el
relato cadmonita de Atamante y Frixo. Estos cadmonitas (orientales en hebreo)
descendan de Agenor (Canan). Parece que algunos de ellos se trasladaron, en el siglo
XI a.C., de Palestina a Cadmea, en Caria, cruzaron el Egeo y fundaron la Tebas beocia. Los
cadmonitas figuran tambin, como hijos de Quedm, en la genealoga de Ismael (vase
29.5). Este paralelo resuelve tres problemas importantes planteados por el libro del
Gnesis: primero, si Abraham no iba a fundar una ciudad, qu emergencia le impulsaba a
sacrificar a su hijo ya crecido? Segundo: por qu no eligi a su primognito Ismael antes
que a Isaac? Y tercero: la disputa entre Sara y Agar por la precedencia de sus hijos
respectivos, tan importante en los captulos preliminares, tena alguna relacin con el
sacrificio?
6. He aqu el relato cadmonita. El rey beocio Atamante, casado con la reina Nfele de
Pelin, quien le dio un hijo llamado Frixo, engendr despus otro hijo, Melicertes
(Melkart, gobernador de la ciudad), con la rival de Nfele, la cadmonita Ino. Cuando
Nfele se enter, maldijo a Atamante y a Melicertes; entonces Ino provoc una situacin
de hambre, tostando en secreto las semillas de maz, y soborn a la sacerdotisa de Apolo
para que anunciase que la tierra slo recuperara su fertilidad si Atamante sacrificaba a
Frixo, hijo de Nfele y por tanto su heredero, en el monte Lafistio. Cuando Atamante ya
haba empuado el cuchillo del sacrificio, Heracles le orden detenerse, diciendo: Mi
padre, Zeus, rey del Cielo, aborrece los sacrificios humanos. Entonces apareci un
Carnero con velln de oro, enviado por Zeus, que transport a Frixo por los aires hasta la
Clquide, donde prosper. Para escapar de la ira de Atamante, Ino tom a Melicertes y se
arroj al mar, pero ambos fueron rescatados y deificados por Zeus: Ino como la Diosa
Blanca y Melicertes como el Dios del Ao Nuevo de Corinto.
7. Ello sugiere que en el mito original Agar se vengaba de Sara atribuyendo la
reponsabilidad de una situacin de hambre a alguna accin de Abraham; porque en el
Gnesis acontece tal situacin cuando Abraham ya est casado con Sara (vase 26.a), y
vuelve a repetirse en el relato de Isaac en Guerar, que originariamente parece haberse
referido a Abraham (vase 37.a). Tambin da a entender que el sacrificio fue ordenado por
un falso profeta, al que Agar soborn para que lo hiciera, en venganza por haber excluido
a Ismael de su herencia. Tal vez haya incluso un recuerdo de ello en el intento de Samael
de interrumpir el sacrificio. Pero la causa de la disputa entre Sara y Agar, analizada en el
antiguo cdigo de Hammurabi (vase 29.2), parece ms convincente que la causa de la
disputa entre Nfele e Ino, y apunta a Sumeria como fuente original del relato. La versin
cadmonita sugiere, sin embargo, que Agar fue alejada de Abraham por segunda vez (vase
29.c) despus del intento de sacrificar a Isaac y no antes. Atamante puede proceder del
hebreo Ethan, un antiguo sabio y poeta mtico cuyo nombre, que significa duradero o
fuerte, aparece transcrito en la versin de los Setenta como Aitham. La extraa frase el
Terror de Isaac (Gnesis 31, 42, 53) recuerda el nombre de Frixo (Horror). En una
sociedad nmada, hambre significa sequa, y el sacrificio ficticio de un hombre vestido
con el velln de un carnero negro, que todava celebran en el monte Lafistio los pastores
beocios en el equinoccio de primavera, es un rito para provocar la lluvia.
8. Otros dos mitos vienen al caso. El ms antiguo se refiere al voto, hecho a Dios por
Jeft, de ofrecer en holocausto el primer ser vivo que saliera a su encuentro despus de su
victoria sobre los ammonitas (jueces 11, 29 ss.); el ms tardo trata del voto anlogo hecho
a Posidn por el cretense Idomeneo cuando vio que iba a naufragar. Jeft no sufri dao
alguno despus de sacrificar a su hija, pues era costumbre en Israel, pero los hombres de
Idomeneo fueron vctimas de la peste y l desterrado de Creta. Los griegos, que haban
adquirido el horror a los sacrificios humanos aproximadamente en el mismo perodo que
los hebreos, preferan, por ejemplo, creer que Ifigenia, la hija de Agamenn, fue redimida
con una cierva cuando estaba a punto de ser sacrificada en ulide y luego llevada en
secreto al Quersoneso de los Tauros. Plutarco relata un caso que combina el tema del voto
con el del hijo primognito sacrificado en un momento de emergencia: Meandro prometi
sacrificar a la Reina del Cielo la primera persona que le felicitara por la victoria en
Pesinonte; esa persona result ser su hijo Arquelao, al que dio muerte como haba
prometido, pero no pudiendo soportar su dolor se arroj al ro que desde entonces lleva su
nombre. La prctica de ofrecer nios en holocausto a Hrcules Melkart continu entre los
fenicios mucho despus de que la hubieran abandonado los hebreos; para aquella poca,
pues, la opinin de Miqueas (6, 6-8) sobre el desagrado que Dios siente por los sacrificios
no slo humanos sino tambin de animales ya que prefiere la equidad, la piedad y la
humildad de corazn era sorprendentemente radical.
9. El ritual del ao nuevo judo conmemora la atadura de Isaac. Cuando se le pidi que
explicara por qu se haca sonar un cuerno de Carnero (shofar) en Levtico 23, 23-25,
Rab Abbahu dijo: Se hace porque Dios orden a nuestros padres: Haced sonar para mi
un cuerno de carnero para que pueda recordar que Abraham at a Isaac, y consideradlo
como si vosotros mismos os hubirais atado ante M (B. Rosh Hashana 16a).
Encontramos la misma explicacin en la plegaria mussaf del ao nuevo; y un conocido
proverbio tanatico atribuido a Jess en el Evangelio de Santo Toms: Levanta la piedra
y me encontrars, parte la madera y yo estar all! alude claramente a la atadura de Isaac,
que fue considerada la mayor prueba de fe en toda la Escritura.
10. El comentario midrsico sobre el carnero es amplio e imaginativo: Dios haba
creado ese animal peculiar el primer da de la Creacin, sus cenizas fueron los
fundamentos del santuario del Templo, el rey David utiliz sus nervios para encordar su
arpa, Elas se ci la cintura con su piel, Dios hizo sonar su cuerno izquierdo en el monte
Sina y su cuerno derecho sonar en los das del Mesas para hacer volver del destierro a
las ovejas perdidas de Israel. Cuando Abraham encontr el carnero, ste logr liberarse
varias veces de un zarzal para volver a trabarse en otro, lo que significaba que Israel se
enredara de forma similar en el pecado y la desgracia hasta que al final fuese redimido
por el sonido del cuerno derecho.
11. El cronista del Gnesis alterna deliberadamente Dios con un ngel cuando se
refiere al interlocutor de Abraham, cosa que tambin haba hecho en su relato de la visita
divina a Abraham en Mambr (vase 31.1) Relacionar la montaa del sacrificio con el
monte Sin es inapropiado, porque ya se ha dicho (vase 27.d) que Melquisedec rein all
como rey de Salem y sacerdote del Dios Altsimo; un midrs destaca este aspecto
haciendo que Abraham pregunte a Dios por qu el deber de sacrificar a Isaac no haba sido
confiado a Sem, es decir, a Melquisedec (vase 27.g). Ello contradice una tradicin
samaritana digna de crdito segn la cual el monte Moria era el monte Garizim
(Deuteronomio 11, 29 ss.), de 700 metros de altura, desde el que se divisa la encina de
Mor donde Abraham haba erigido su primer altar (Gnesis 12, 6). La versin
autorizada traduce incorrectamente la llanura de Mor, basndose en un texto arameo
cuyo propsito era disfrazar la aceptacin del culto de los rboles cananeo por parte de
Abraham. Mor, ms tarde Siquem y actualmente Nablus, era el santuario ms sagrado de
Israel visitado por Abraham, bendecido por Moiss y famoso por la piedra
conmemorativa de Josu y la tumba de Jos (Josu 24, 25 ss.). Sin embargo, perdi su
santidad cuando se cumpli una profeca (Oseas 6, 9) sobre el castigo de Dios por el culto
de los dolos iniciado all por Jeroboam (1 Reyes 12, 25 ss.), y todos los sacerdotes y
caudillos del Reino del Norte fueron hechos cautivos por Senaquerib. Jerusaln se
convirti entonces en el nico centro de culto legtimo y todos los mitos primitivos
posibles fueron transferidos al monte Sin, incluidos los de Adn, Abel, No y Abraham.
12. La cueva de la Makpel haba sido comprada por Abraham a Efrn el hitita (vase
11.d). La gozosa muerte de Sara responde al propsito del mitgrafo tardo de explicar su
ausencia de Bereba, hogar de Abraham, y su viaje a Hebrn. Tambin Atamante estaba
relacionado con los hititas, pues era hermano de Ssifo, el dios hitita Teshub (vase
39.1). La cueva de Efrn el hitita puede haber sido un santuario consagrado a Foroneo,
a quien se llama padre de Agenor (Canan) y de quien se dice que descubri cmo
utilizar el fuego e introdujo el culto griego de Hera (Anat).
Abraham y Quetur

a. Aunque tena ya ciento treinta y siete aos, Abraham segua vigoroso y sano. Y rogaba
a Dios que le distinguiera de Isaac, con quien a veces le confundan los extraos. Por
consiguiente, Dios coron a Abraham con cabellos blancos como la lana, iguales a los
suyos: el primer signo externo de ancianidad concedido a la humanidad y considerado una
seal de respeto[294].
Tras la muerte de Sara, Abraham se cas con Quetur. Algunos dicen que ste era un
apodo de Agar, que haba estado unida al servicio de Sara,reuna una guirnalda de virtudes
fragantes y continuaba unida a Abraham por un voto de castidad, aun cuando haba sido
expulsada. Otros dicen que Abraham eligi a Quetur, descendiente de Jafet, para tener
descendientes con el linaje femenino de cada uno de los hijos de No, pues Agar
descenda de Cam y Sara de Sem[295].
b. Los hijos de Abraham con Quetur fueron Zimrn, Yoqn (padre de Dedn y
eb), Medn, Madin, Yibaq y aj. A todos les hizo donaciones, los envi hacia el este
para que se valieran por s mismos y les advirti: Guardaos del fuego de Isaac!. Ellos
tomaron posesin de muchas tierras, que incluan Trogloditis y las costas del mar Rojo en
la Arabia Feliz. Algunas naciones lejanas, por ejemplo los espartanos de Grecia, afirman
descender de Abraham a travs de ellos. Ninguno de los hijos de Quetur observ la ley de
Dios, lo que explica la advertencia de Abraham. Entre los hijos de Dedn estaban los
asuritas, que fundaron Asiria, los letuses y los leumes. Los hijos de Madin fueron Ef,
fer, Henoc, Abid y Elda[296].
c. Algunos dicen que Abraham confi a los hijos de Quetur los nombres secretos de
los demonios, a los que as podan someter a voluntad por medio de la magia; y aaden
que toda la sabidura de Oriente, ahora tan admirada, proceda de Abraham[297].
d. Otros dicen que Quetur dio a Abraham doce hijos[298].
1. Este mito tiene una gran importancia histrica, pues sugiere que los hebreos de
Abraham controlaban las rutas del desierto hasta Egipto y actuaban como agentes
comerciales con varias tribus orientales. Medn recuerda al dios yemenita Madan. La tribu
de Madin, en el norte de Arabia, ocupaba el golfo de Aqaba y la pennsula del Sina.
Yibaq parece ser Iashbuqi, un pequeo reino del norte de Siria mencionado en una
inscripcin asiria del siglo VIII a.C., y aj (Sage, Soe o Sue en la versin de los
Setenta), su vecino reino de Shukhu. Quetur deba significar unin de tribus en aras de
un inters comercial comn bajo la gua benevolente de Abraham.
2. Yoqn parece identificarse con Yoqtn, padre de eb (Gnesis 10, 27-28), que
en rabe se llama Qahtan y es considerado por los genealogistas rabes el antepasado de
todas las tribus rabes meridionales. eb engendr a los mercaderes sabeos. El hijo de
Yoqtn, Dedn que figura tambin como hijo del kusita Ram en Gnesis 10, 7 y 1
Crnicas 1, 9, y en la obra Antigedades de Flavio Josefo como hijo de Saj, era una
tribu del desierto de Arabia del norte desde Tem y Buz (Jeremas 25, 23). Segn Ezequiel
27, 15-20, sus miembros suministraron a Tiro sillas de montar hasta que Esa o
Edom asalt sus caravanas (Isaas 21, 13-15; Jeremas 49, 8; Ezequiel 25, 13) y les
oblig a retirarse hacia el sur.
3. Asur, llamado aqu hijo de Dedn, era el dios del que la ciudad de Asur ms
tarde capital de Asiria tom su nombre. Los nombres Ashuru y Latashu (es decir, Asur
y Letus) aparecen en inscripciones nabateas como nombres de persona. Es probable que
leumes sea un error por y otras naciones, de leom, una nacin (como en Gnesis
25, 23).
4. Los hijos de Madin tambin se trasladaron a la Arabia del sur. Ef (Gefar en la
versin de los Setenta), mencionado junto a Madin (Isaas 60, 6) como una tribu
propietaria de camellos que traa oro e incienso desde Sab, es Khayapa en las
inscripciones de Sargn de Asiria, la actual Ghwafa, situada al este del golfo de Aqaba.
Efer (Ofer oGafer en la versin de los Setenta, Eperu o Apuriu en inscripciones
egipcias) ha sido identificado con los Banu Ghifar del Hejaz. Henoc puede corresponder
a la actual Hanakiya, un poblado al norte de Medina, visitado por Doughty y Burckhardt.
Abid podra ser Ibadidi, mencionada en inscripciones de Sargn II. Tanto Abid como
Elda aparecen como nombres propios en inscripciones sabeas y mineanas.
5. La genealoga tribal de Flavio Josefo se basa en una tradicin alternativa; y tambin
el Sepher Hayashar; que da a los hijos de Dedn nombres diferentes. El propio Gnesis
incorpora tradiciones de parentesco contrarias, producto de los constantes cambios
polticos acaecidos entre las tribus nmadas desde la poca de los hicsos en adelante.
6. Flavio Josefo dice que el rey Areios de Esparta, en una carta dirigida a Onas III,
sumo sacerdote de Jerusaln, en torno al ao 183 a.C., afirmaba ser descendiente de
Abraham. Esa afirmacin fue reconocida unos doce aos ms tarde por el sumo sacerdote
Jonatn (Macabeos 12), que admiti la conformidad de ella con los libros sagrados judos,
aunque no los citaba. En todo caso, segn varios pasajes de La Odisea, el espartano
Menelao haba pasado diez aos en aguas de Egipto y Palestina; y los griegos aqueos
primitivos haban fundado colonias en Palestina (vase 30.3). El lidio Janto recuerda que
Ascaln fue construida por Ascalo, un antepasado de los espartanos.
7. Los mitogrfos hebreos tienden a atribuir a sus antepasados tribales doce hijos. As,
aunque el Gnesis atribuye a Abraham slo seis, el midrs lo sita por encima de su
hermano Najor, que tuvo doce, y le reconoce otros doce adems de Ismael e Isaac. Ismael
engendr doce hijos (vase 29.1), lo mismo que Jacob (vase 45), y tambin, segn el
Sepher Hayashar; el sobrino de Abraham, Aram hijo de Sob, hijo menor de Traj, que
fund Aram-Sob (2 Samuel 10, 6-8), una ciudad al norte de Damasco.
Casamiento de Isaac

a. A Abraham le llegaron noticias desde Jarn de que su hermano Najor haba sido
bendecido con doce hijos, ocho de ellos de su esposa Milk; a saber: Us, Buz, Quemuel,
Ksed, Jaz, Pilda, Yidlaf y Betuel. Los otros cuatro eran hijos de su concubina, llamada
Reum: Tbaj, Gjam, Tja y Maak. Najor tena un nieto, Aram, hijo de Quemuel, y un
nieto y una nieta, Labn y Rebeca, hijos de Betuel[299].
Abraham llam a su mayordomo, Eliezer, y le dijo: Pon tu mano debajo de mi muslo
y jura por el Dios Vivo que me obedecers. Como no puedo permitir que mi hijo tome
mujer entre los cananeos, debo buscarle una novia en Jarn. Soy demasiado viejo para
arreglar este asunto personalmente; vete, pues, haz la eleccin en mi nombre y trae a la
mujer a Hebrn.
Eliezer pregunt: Y si la mujer no quiere acompaarme? Debe Isaac entonces
casarse con ella en Jarn?.
Abraham replic: Isaac nunca abandonar la tierra que Dios nos ha dado. Si la mujer
no quisiera seguirte, quedars liberado de tu juramento. Sin embargo, no temas: el ngel
de Dios te preparar el camino.
Eliezer prest juramento, tom diez buenos camellos del rebao de su seor, llen sus
alforjas de ricos obsequios y parti a la cabeza de una gran comitiva. Muchos das
despus, al atardecer, hizo que los camellos doblaran las rodillas en el pozo de las afueras
de Paddn Aram, en Jarn, y vio a las mujeres que venan de la ciudad en busca de agua,
como era su costumbre. Y dijo: Dios de mi seor Abraham, dame suerte hoy y envame
una seal: que cuando diga a una de estas mujeres Inclina, por favor, tu cntaro para que
yo beba y ella responda Bebe, y tambin voy a abrevar a tus camellos, sa sea la que
tienes designada para tu siervo Isaac.
La primera mujer que lleg al pozo era joven, muy hermosa y vesta como una virgen.
Baj al pozo, llen su cntaro y subi. Eliezer le pidi que le diera de beber un poco de
agua de su cntaro. Ella respondi: Bebe, seor, y le entreg el cntaro. Eliezer bebi y
esper sus prximas palabras. Cuando ella dijo: Tambin voy a dar agua a tus camellos,
hasta que se hayan saciado, y se apresur a va ciar el cntaro en un abrevadero, Eliezer
comprendi que era la elegida por Dios. Entonces fue en busca de los regalos
matrimoniales un arillo de oro de medio siclo de peso y un par de brazaletes de diez
siclos, tambin de oro, y despus de poner el arillo en su nariz y los brazaletes en sus
muecas pregunt: De quin eres hija?. Ella contest: Soy hija de Betuel, el hijo que
Milk dio a Najor. Me llamo Rebeca.
Eliezer volvi a preguntar: Hay en casa de tu padre sitio para hacer noche?. Y ella
respondi: S, tenemos paja y forraje en abundancia y sitio para pasar la noche.
Entonces Eliezer se postr y dio gracias a Dios por haberle llevado a casa del hermano
de su seor.
Rebeca corri a su casa para anunciar la llegada de Eliezer; y cuando su hermano
Labn vio los adornos de oro que llevaba, corri al pozo y dijo a Eliezer: Ven, forastero,
bendito de Dios! He preparado una alcoba para ti y sitio para los camellos. Llev a
Eliezer y a sus compaeros a la casa de Betuel, donde desaparej los camellos cansados y
les dio paja y forraje. Hizo traer agua para lavar los pies de los viajeros y despus les
sirvi de comer. Pero Eliezer dijo: Antes djame revelar mi mensaje. Luego habl a
Betuel y Labn de su misin, de las riquezas de Abraham, y de su encuentro providencial
con Rebeca, y termin: Ahora, pues, decidme si estis dispuestos a satisfacer el deseo de
mi seor, y si no, decdmelo tambin.
Betuel y Labn respondieron: Ya que la mano de Dios se ha manifestado en este
asunto, cmo podemos oponernos? Ah tienes a Rebeca; tmala y vete, y sea la mujer de
Isaac, como ha dicho Dios.
Eliezer se postr en tierra en seal de agradecimiento y sac de las alforjas los vestidos
para la novia y ms joyas; tambin ofreci ricos presentes a la madre de Rebeca y a
Labn. Luego todos comieron bebieron alegremente. Al da siguiente Eliezer quera
regresar donde su seor, pero Labn y su madre deseaban que Rebeca se quedara con ellos
diez das ms. Eliezer dijo: No demoris a un siervo de Dios! He de volver con mi
amo. Ellos preguntaron a Rebeca: Quieres partir con este hombre honrado?. Cuando
ella contest: S, partir, la dejaron marchar con sus bendiciones. Labn dijo: Oh
hermana nuestra, que llegues a convertirte en millares de miradas, y conquiste tu
descendencia la puerta de sus enemigos!.
Rebeca, acompaada por su nodriza Dbora y otras doncellas, sigui a Eliezer hasta
Canan. Algunos das ms tarde, al ponerse el sol, llegaron al pozo de Lajay Ro donde
Dios haba consolado a Agar. Rebeca se ape del camello y pregunt: Quin es aquel
hombre que camina por el campo a nuestro encuentro?. Eliezer respondi: Es el hijo de
mi seor. Entonces ella se apresur a cubrirse el rostro con el velo.
Despus de escuchar el relato de Eliezer, Isaac introdujo a Rebeca en la tienda que
haba sido de Sara. Esa noche yacieron juntos y l se consol por la prdida de su
madre[300].
b. Algunos dicen que Abraham, inicialmente, se propona elegir la esposa de Isaac
entre las hijas de sus amigos Aner, Ekol y Mambr, que eran hombres piadosos, aunque
cananeos. Pero cuando Dios bendijo a Abraham en el monte Moria, le revel que la futura
esposa sera la nieta recin nacida de su hermano Najor, pues los primos paternos de Isaac
tenan derecho de preferencia para reclamarlo como marido[301].
Pero como una nia no puede ser entregada en matrimonio hasta que tiene una edad de
tres aos y un da al menos, Abraham se abstuvo de enviar a Eliezer con su misin antes
de que ese tiempo hubiera transcurrido; otros afirman incluso que esper catorce aos,
hasta que Rebeca fue nbil.
Cuando Abraham le prohibi que eligiese para Isaac una esposa cananea, Eliezer le
ofreci su propia hija. Pero Abraham replic: T, Eliezer, eres un siervo, e Isaac ha
nacido libre: los malditos no pueden unirse con los benditos[302].
c. Algunos dicen que entre los arameos un padre poda desflorar a su hija virgen antes
de su boda, y que Betuel, tras acceder al casamiento de Rebeca, la habra deshonrado de
ese modo si no hubiera muerto de repente. Segn otros, Betuel, como rey de Jarn,
reclamaba para s el derecho exclusivo de desflorar desposadas y, cuando Rebeca alcanz
la edad nbil, los prncipes del pas se reunieron y dijeron: Si Betuel no trata ahora a su
hija como ha tratado a las nuestras, mataremos a ambos![303].
d. Segn otros, Labn, al ver los ricos regalos que Rebeca traa del pozo, se propuso
tender una emboscada a Eliezer, pero el temor a su gigantesca estatura y a sus numerosos
acompaantes armados le hizo desistir. En su lugar, simul una gran amistad y sirvi a
Eliezer una fuente con comida envenenada. El arcngel Gabriel entr sin que nadie lo
viera y cambi esa fuente por la de Betuel, que muri al instante. Aunque Labn y su
madre queran que Rebeca se quedara con ellos hasta que hubieran llorado a Betuel
durante una semana, Eliezer desconfi de Labn y exigi que Rebeca abandonara la casa
de inmediato. Como ahora era hurfana poda tomar sus propias decisiones, y dijo a
Labn: Ir, aunque sea contra tu voluntad!. Obligado a ceder, Labn la bendijo con
tanta mofa que ella permaneci estril durante muchos aos.
e. Cuando los viajeros se acercaban a Hebrn, Rebeca vio a Isaac, que regresaba del
Paraso y caminaba cabeza abajo como los muertos. Se asust, cay del camello y se hiri
con el tocn de un arbusto. Abraham, que estaba a la entrada de la tienda, la salud, pero
dijo a Isaac: Los siervos son capaces de cualquier engao. Lleva a esta mujer a tu tienda
y examnala para ver si todava es virgen despus de este largo viaje en compaa de
Eliezer. Isaac obedeci, y como encontr violada su virginidad, pregunt con severidad a
Rebeca cmo haba sucedido. Ella respondi: Seor, me asust tu aparicin y ca al
suelo, donde el tallo roto de un arbusto se me clav entre los muslos. No, Eliezer te ha
violado!, exclam Isaac. Rebeca jur por el Dios Vivo que ningn hombre la haba
tocado, le ense el tocn todava humedecido con su sangre virginal, y por fin l le crey.
Por lo que respecta al fiel Eliezer, que haba estado a punto de morir por su supuesto
delito, Dios se lo llev vivo al Paraso[304].
1. Abraham se negaba a permitir que Isaac se casara con una esposa cananea (Gnesis
2, 24) debido a la antigua ley matrilocal que insista en que un marido deba abandonar su
hogar y vivir con los parientes de su esposa. En su lugar, le eligi una esposa de la casa de
sus primos patrilocales de Jarn. (Sin duda, habra preferido una hija de su aliado y
sobrino Lot, pero las dos se haban hecho inelegibles por sus precipitados actos de
incesto.) Posteriormente, Isaac y Rebeca tampoco dejaron que su hijo Jacob se casara con
una muchacha cananea o hitita (Gnesis 27, 46; 28, 1 [vase 45]). El casamiento
matrilocal tambin era norma en la Grecia micnica, y se dice que la primera mujer que
hizo un casamiento patrilocal, pese a la oposicin paterna, fue la esposa de Odiseo,
Penlope, que cuando se diriga a taca cubri su rostro de una manera que recuerda a
Rebeca.
2. La retrica midrsica sobre el mito de Rebeca incorpora diversas tradiciones
antiguas. Los patriarcas hebreos exigan virginidad a las desposadas, y en varios pases del
Cercano y el Medio Oriente la virginidad de la novia sigue siendo comprobada la noche de
bodas mediante el dedo del novio. No obstante, las mujeres cananeas eran promiscuas
antes del matrimonio, segn era costumbre en todas las sociedades matrilineales del
Mediterrneo oriental.
La leyenda segn la cual Isaac sali al encuentro de Rebeca caminando cabeza abajo
despus de su estancia en el Paraso (vase 11.6) es un ejemplo del sentido del humor
rabnico para explicar por qu Rebeca pregunt asustada: Quin es aquel hombre que
camina por el campo a nuestro encuentro?.
3. El hecho de que se deje a la esposa y al hijo de Betuel que arreglen con Eliezer el
contrato de matrimonio, y que sea Labn, y no Betuel, quien bendiga a Rebeca, es lo
bastante inusual para que requiera una explicacin: el midrs la proporciona al dar por
sentada su muerte repentina. El cronista quiz destaca el papel de Labn a expensas de
Betuel porque las hijas de Labn, La y Raquel, se casaron luego con el hijo de Isaac,
Jacob (vase 44).
4. El jus primae noctis de muchas tribus primitivas (vase 18.8) es ejercido unas veces
por el padre de la muchacha y otras por un caudillo. Herodoto informa de su existencia
entre los adirmaquideos, un pueblo libio establecido entre el brazo canpico del Nilo y
Apis, cuyas costumbres es posible que llegaran a odos del comentarista midrsico. El
empleo de la palabra asor por parte de Labn indica que el relato del Gnesis se basa en
una fuente egipcio-hebraica, pues asor es una semana egipcia de diez das.
5. Los doce hijos de Najor indican que ste gobern una confederacin de doce tribus,
como las de Israel, Ismael, Etruria y la liga anfictinica de Grecia: doce en honor del
Zodaco. Su capital parece haber sido Paddn Aram o Jarn (vase 23.1 y 24.10). Algunos
de los ocho hijos que Najor tuvo con Milk (Reina) se trasladaron despus desde el
desierto vecino hasta Arabia del norte. Y en la Siria meridional y la Transjordania
septentrional hay topnimos alusivos a tres de los cuatro hijos de Reum, lo que prueba
que antes de la conquista aramea exista una federacin tribal de Najor semticaoccidental.
6. El personaje principal de Gnesis 24, descrito inicialmente como mayordomo de
Abraham, es llamado luego el siervo, el siervo de Abraham o el hombre. Incluso
oculta su nombre cuando se presenta a Betuel y Labn. Sin embargo, todos los
comentaristas bblicos dan por supuesto que era Eliezer de Damasco, al que Abraham,
cuando an no tena hijos, menciona con pesar como su presunto heredero (Gnesis 15
[vase 28. a]). El cronista claramente deseaba sealar que Eliezer no era ms que el
esclavo de Abraham y el instrumento de Dios.
7. Cuando Abraham ordena a Eliezer Pon tu mano debajo de mi muslo, sus palabras
eran un eufemismo equivalente a toca mi rgano sexual, una forma de juramento muy
solemne que serva para recordarle el rito de la circuncisin que obligaba a Abraham y a
todos los suyos a servir a Dios. Jacob utiliz el mismo procedimiento cuando hizo que
Jos jurara sepultarle en la cueva de la Makpel (Gnesis 47, 29 [vase 6O.a]). Los
beduinos roalas del desierto sirio todava conservan esta costumbre. A. Musil ha escrito
recientemente:

Cuando un jefe desea arrancar la verdad a un miembro de la tribu, se lanza hacia adelante, pone su mano
derecha en el vientre del hombre debajo del cinturn, de modo que toca su rgano sexual, y exclama: Te ordeno
solemnemente por tu cinturn, por esta cosa que toco, y por todos los que se echan a dormir antes que t por la
noche, que me des una respuesta que satisfaga a Dios!

El cinturn, que se deja a un lado durante el acto sexual, significa la esposa del
hombre, el rgano sexual, los hijos, y todos los que se echan a dormir, sus rebaos.
Isaac en Guerar

a. Isaac se dispona a ir a Egipto a causa del hambre que haba en su pas, pero como Dios
se lo prohibi, aunque renov las bendiciones impartidas a Abraham, fue a Guerar como
husped de Abimlek, rey de los filisteos. All, guiado por el ejemplo de Abraham, hizo
pasar a la hermosa Rebeca por su hermana. Pero aconteci que un da el rey mir por una
ventana del palacio y vio a Isaac solazndose con su mujer. Abimlek censur a Isaac,
dicindole: Por qu me has engaado? Alguno de mis cortesanos podra haber gozado
de tu mujer, sin creer que obraba mal. Isaac le contest: Prefiero ser deshonrado as
antes que ser asesinado por un hombre celoso!.
Isaac recibi tierra en Guerar y por cada grano sembrado cosech un ciento. Los
filisteos envidiaban de tal modo sus rebaos, vacadas y riquezas que, poco despus de
terminar el hambre, Abimlek le pidi que abandonase la ciudad[305].
1. ste es el tercer ejemplo del mismo tema procedente del Cuento de los dos
hermanos egipcio (vanse 26 y 30). Pero aqu el rey, como no ha intentado seducir a la
esposa de su husped, no necesita compensarle; e Isaac miente deliberadamente en vez de
decir una media verdad como Abraham. Los comentaristas midrsicos identifican el
Abimlek a quien enga Isaac con Benmlek, hijo del Abimlek que hosped a Abraham
y adopt su ttulo regio (Mid. Leqah Tobh Gen. 126; Sepher Hayashar 84).
2. Este mito llena el vaco entre la juventud y la ancianidad de Isaac, justifica el
recurso al engao cuando los israelitas se hallan en peligro en el extranjero y demuestra la
solicitud de Dios para con su antepasado. Un midrs ahonda en la riqueza de Isaac citando
un proverbio: Antes el estircol de sus mulas que todo el oro y la plata de Abimlek!.
Y otro seala que cuando Isaac abandon Guerar la prosperidad que l haba llevado
desapareci: unos bandidos saquearon la cmara del tesoro real, Abimlek enferm de
lepra, los pozos se secaron y las cosechas se perdieron (Gen. Rab. 707, 709; Mid. Leqah
Tobh Gen. 126; Targ. Yer. ad Gen. 26, 20, 28).
Los nacimientos de Esa y Jacob

a. Cuando Isaac suplic a Dios que pusiera fin a la maldicin de veinte aos de esterilidad
que pesaba sobre Rebeca, ella concibi enseguida dos mellizos. Pronto comenzaron a
entrechocar en su seno con tanta violencia que Rebeca dese morir; pero Dios la
tranquiliz dicindole:

Dos pueblos hay en tu vientre,


dos naciones que, al salir de tus entraas, se dividirn.
La una oprimir a la otra;
el mayor servir al pequeo.

Esa, el primognito de Rebeca, era velludo y rubicundo; y como el otro sali


agarrando el taln de Esa con una mano fue llamado Jacob. Esa lleg a ser un cazador
experto, un hombre montaraz, y Jacob un hombre muy agregado a la tienda, que guardaba
sus rebaos y vacadas[306].
b. Algunos dicen que el color del pelo de Esa anunciaba sus inclinaciones asesinas; y
que Jacob fue concebido antes que l, pues si se introducen dos perlas en un frasco
estrecho, la primera que entra es la ltima en salir[307].
c. Siempre que Rebeca pasaba junto a un santuario cananeo durante su embarazo, Esa
pugnaba por salir; y siempre que pasaba junto a una casa de oracin virtuosa, Jacob haca
lo mismo. Pues ste haba dicho a Esa en el seno materno: El mundo de la carne,
hermano mo, no es el mundo del espritu. En uno est la comida y la bebida, el
matrimonio y la procreacin; en el otro no hay nada de eso. Dividamos los mundos entre
nosotros. Toma el que prefieras. Esa se apresur a elegir el mundo de la carne[308].
d. Otros dicen que Samael ayud a Esa en su lucha prenatal y Miguel ayud a Jacob;
pero Dios intervino en favor de Jacob y le salv de la muerte. No obstante, Esa desgarr
con tanta crueldad el tero de Rebeca que sta no pudo volver a concebir. De lo contrario
Isaac habra podido ser bendecido con tantos hijos como Jacob[309].
e. Jacob naci circunciso, como slo otros doce santos, a saber: Adn, Set, Henoc,
No, Sem, Traj, Jos, Moiss, Samuel, David, Isaas y Jeremas; aunque algunos aaden
a Job, Balaam y Zorobabel. Isaac circuncid a Esa a los ocho das de nacer, pero aos
despus se someti a una dolorosa operacin tras la cual qued como si nunca hubiera
sido circuncidado[310].
f. Al principio, la diferencia entre los mellizos no era mayor que la que hay entre un
brote de mirto y otro de espino. Pero despus, mientras Jacob estudiaba piadosamente la
Ley, Esa comenz a frecuentar los santuarios cananeos y cometer actos violentos. Antes
de cumplir los veinte aos ya haba cometido asesinato, violacin, robo y sodoma. Por
ello Dios ceg a Isaac, lo que le protegi del reproche tcito de sus vecinos[311].
1. Como Sara, Rebeca dio a luz una sola vez tras aos de esterilidad. Y lo mismo le
ocurri a la madre de Samuel, la levita Ana (1 Samuel 1). Raquel permaneci mucho
tiempo estril antes de dar a luz a Jos y esper muchos aos ms hasta que concibi a
Benjamn y muri en el parto. Ninguna de estas mujeres tuvo hijas y en cada caso el hijo
fue bendecido de modo peculiar por Dios. Indica esto que la infecundidad exigida a una
sacerdotisa naditum (vase 29.2) durante un cierto perodo de aos como a las vrgenes
vestales de Roma y la santidad peculiar de que gozaba cualquier hijo nacido despus
eran quiz una tradicin?
2. Otra lucha prenatal entre mellizos est presente en el mito de Peres y Zraj (Gnesis
38, 27-30), a quienes Jud engendr con su nuera Tamar y cuyas guerras posnatales no
han quedado registradas. Estos dos ejemplos hebreos tienen su paralelo en el mito griego
de la lucha entre Preto y Acrisio en el seno de la reina Aglaye (Brillante), que auguraba
una enconada rivalidad por el trono argivo. Cuando su padre falleci, los hermanos
decidieron reinar de forma alternativa, pero Preto sedujo a Dnae, la hija de Acrisio, por lo
que fue desterrado y huy a Licia. All se cas con la hija del rey Ybates y volvi a la
Arglide al frente de un gran ejrcito. Tras una batalla sangrienta pero no decisiva, los
mellizos acordaron dividir el reino y gobernar cada uno la mitad. Acrisio, que afirmaba
descender de Belo (Baal), hermano gemelo de Agenor (Canan), fue no slo abuelo de
Perseo, cuyas hazaas en Palestina han enriquecido el cielo nocturno con cinco
constelaciones Andrmeda, Casiopea, Cefeo, Draco y Perseo, sino tambin
antepasado de los reyes aqueos Menelao y Ascalo (vase 35.6). Los aqueos que llegaron a
Siria, y a los que la Biblia llama jivitas (vase 30.4), pudieron haber llevado con ellos el
mito de un enfrentamiento prenatal entre mellizos, que fue aplicado a la divisin del
patrimonio de Abraham entre Israel (Jacob) y Edom (Esa). Es posible que ese mismo
motivo tambin fuera utilizado en un mito perdido sobre Peres y Zraj para explicar una
particin primitiva de Jud. Esa comienza, probablemente, como el velludo dios cazador
Usus de Usu (la antigua Tiro), mencionado en la Historia fenicia de Seinchuniathon
como hermano de Samemroumus (vase 16.5). Pero su vellosidad anuncia la ocupacin
edomita del monte Ser, que significa cubierto de pelo es decir, de rboles y era
rubicundo porque la interpretacin popular de Edom era adom o admoni, que significa
rojo tostado.
3. Los edomitas o idumeos en una poca tributarios de Israel aunque haba llegado
antes a Palestina se apoderaron de parte de la Judea meridional, incluida Hebrn, tras la
toma de Jerusaln por Nabucodonosor (Ezequiel 36, 5). Sin embargo, en el siglo II a.C.,
Judas Macabeo destruy Hebrn y las aldeas colindantes (1 Macabeos 5, 65), y ms tarde
los idumeos fueron derrotados y obligados a convertirse al judasmo por Juan Hircano.
Dos generaciones despus, el edomita Herodes se convirti en rey de los judos, asesin al
ltimo prncipe macabeo y fue confirmado en el poder por los romanos. Aunque
oficialmente respetaba la ley mosaica, y reconstruy el Templo de Dios en Jerusaln,
Herodes erigi varios santuarios a los dioses paganos. El retrato del Esa midrsico es, por
tanto, una combinacin de Herodes y sus hijos romanizados: Arquelao, Herodes Antipas y
Herodes Filipo. La apariencia incircuncisa de Esa alude a esos hijos de Edom y sus
aliados, que se practicaron la operacin conocida como epispasmo para poder participar
sin ningn impedimento en las competiciones deportivas de la poca helenstica que
exigan una desnudez completa. No obstante, la visin de Esa como malhechor es
midrsica, no bblica.
4. Se consideraba que la ley dada a Moiss en el monte Sina ya exista antes de la
Creacin y haba sido enseada al modo fariseo por el hijo de No, Sem, alias
Melquisedec (vase 27.d). Los tres nombres aadidos a los de los doce santos nacidos
circuncisos elevan su nmero a quince, probablemente para conmemorar los quince
escalones sagrados de ascensin al Templo.
5. La conversin de Edom por parte de Juan Hircano era saducea, es decir, no inclua
la creencia en la resurreccin de los muertos. As, la eleccin por Esa del mundo de la
carne, en vez del mundo del espritu, le distingue del fariseo Jacob.
6. La explicacin bblica del nombre de Jacob como uno que agarra por el taln o
suplanta (Gnesis 25, 26; 27, 36) es una etimologa popular, o quiz un juego de
palabras con su nombre, como lo son las palabras de Jeremas (9, 3): Todo hermano
engaa (Yaqobh). Su significado original era teofrico, y la forma completa, Yaqob-el,
significaba Dios protege. Se conocen numerosas variantes de este nombre procedentes
tanto de fuentes judas (Yaqobha, Aqabhya,Aqibha o Akiba, etc.) como de los pases
vecinos (Yaqob-har; Aqab-elaba, etc.).
Muerte de Abraham

a. Abraham muri a la edad de ciento setenta y cinco aos. Sus hijos Isaac e Ismael le
sepultaron junto a su esposa Sara en la cueva de la Makpel[312].
b. Haba elegido ese lugar de enterramiento porque cuando los tres ngeles le visitaron
en Mambr y l corri a sacrificar un ternero, ste huy a refugiarse en la oscuridad de la
cueva. Al ir a buscarlo, Abraham se encontr con Adn y Eva acostados uno junto al otro
como si durmieran; sobre ellos ardan unas velas y una dulce fragancia llenaba el
lugar[313].
c. No mucho antes de la muerte de Abraham, Isaac e Ismael celebraron en su
compaa la fiesta de las primicias en Hebrn y ofrecieron sacrificios en el altar que l
haba erigido all. Rebeca coci unas tortas con maz recin cosechado y Jacob se las llev
a Abraham, quien, mientras coma, dio gracias a Dios por su afortunado destino. Tambin
bendijo a Jacob, advirtindole que no se casara con una cananea, y en el mismo momento
le leg la casa situada en las cercanas de Damasco, todava llamada la Casa de
Abraham. Despus se acost, estrech a Jacob contra su pecho y le dio siete besos en la
frente; luego utiliz dos dedos de Jacob para cerrar sus propios ojos, tir de la manta para
cubrir a ambos, estir el cuerpo y muri en paz. Jacob se qued dormido sobre el pecho de
Abraham y, cuando se despert horas despus, lo encontr fro como el hielo. Anunci su
muerte a Isaac, Rebeca e Ismael, que estallaron en sollozos; poco despus enterraron a
Abraham en la cueva y le lloraron durante cuarenta das. Dios haba acortado la vida de
Abraham en cinco aos para que pudiera morir sin enterarse de las maldades de Esa[314].
d. No obstante, algunos dicen que Abraham luch con la muerte con tanto vigor como
despus luchara Moiss, pues cuando Miguel fue en busca de su alma insisti con ahnco
en que antes quera ver el mundo entero. En consecuencia, Dios orden a Miguel que
permitiera a Abraham recorrer los cielos en un carro arrastrado por un querubn y as
cumpliera su deseo; pero Abraham segua negndose a morir.
Entonces Dios llam al ngel de la Muerte y le dijo: Cruel muerte, vamos, oculta tu
fiereza, vela tu pestilencia y, disfrazada de juventud y gloria, desciende y treme a mi
amigo Abraham.
Abraham recibi al ngel con hospitalidad pero, sospechando que aquel hermoso
joven poda ser la Muerte, le pidi que mostrara su verdadero aspecto. La Muerte as lo
hizo. Abraham se desmay horrorizado y cuando recobr el sentido murmur: Te
ordeno, en nombre de Dios, que vuelvas a ponerte tu disfraz!. La Muerte obedeci y dijo
en tono engaoso: Ven, amigo, toma mi mano y deja que la lozana y la fuerza regresen a
ti. Entonces asi los dedos que Abraham le tenda y, a travs de ellos, le sac el alma.
Miguel la envolvi en un pauelo tejido por medios divinos y la llev al cielo[315].
1. El mito de la lucha de Abraham contra la Muerte tambin se narra en relacin con
Moiss y, de una forma diferente, con Ssifo, rey de Corinto. Ssifo engaa dos veces a la
Muerte, a quien Zeus, irritado, ha enviado para que se apodere de su alma. Primero Ssifo
pide que le muestre cmo funcionan las manillas infernales y rpidamente sujeta con ellas
las muecas de la Muerte. Despus ordena a su mujer que no le entierre y, cuando es
conducido a travs del Estigia, convence a Persfone, reina del mundo subterrneo, de que
su presencia all es irregular y debe regresar a la tierra para organizar un funeral
apropiado; luego se ausenta hasta que Hermes (el equivalente de Miguel) le hace volver
por la fuerza. Ssifo era un representante de Teshub, dios hitita de la Tempestad, y es
posible que el mito tambin sea hitita, aunque con las alteraciones necesarias para
ajustarse a la tica del Gnesis donde Dios no est irritado con Abraham, ste se resiste
a la Muerte pero no la engaa, y su alma es trasladada al Paraso, no a los lugares de
castigo del Trtaro.
2. El hecho de que Jacob comparta el lecho de muerte de Abraham sirve para subrayar
la piedad esencial de Jacob que sus actos a menudo desmienten y explicar la
expresin aramea descansar en el seno de Abraham, empleada, entre otros, por Jess en
la parbola del hombre rico y el pobre Lzaro (Lucas 16, 22).
3. Flavio Josefo dice que la Casa de Abraham todava poda verse en las cercanas
de Damasco.
El trueque de la primogenitura

a. Un da, Jacob haba preparado un guiso de lentejas fuera de su choza cuando Esa
regres de cazar del campo, muy fatigado.
Hermano, dame a probar de ese guiso rojo le rog. Estoy hambriento!
Jacob contest: Come, hombre rojo, pero a condicin de que me vendas tu
primogenitura.
Estoy que me muero dijo Esa. Qu me importa la primogenitura?
Antes de que Esa repusiera fuerzas con pan y el guiso de lentejas, Jacob le hizo
confirmar la venta mediante un juramento; y cuando se hubo marchado, se rio y dijo: Mi
hermano desdea su primogenitura![316].
b. Algunos disculpan a Jacob por su evidente falta no slo de amor fraterno sino
incluso de simple humanidad. Saba, dicen, que Esa acababa de tender una emboscada al
rey Nemrod que todava viva a la edad de doscientos quince aos y lo haba
asesinado, pues cada uno de ellos estaba celoso de la fama del otro como cazador. Fue la
larga persecucin de Esa por los vengativos acompaantes de Nemrod lo que le haba
dejado tan agotado. Ciertamente, Jacob compr la primogenitura de Esa con la
aprobacin de Dios, pues hasta que la Tienda del Encuentro se hubo levantado en el
desierto siglos ms tarde, slo el primognito de cada familia poda ofrecer sacrificios; y
Jacob ahora se preguntaba: Ser este malhechor, situado ante el altar de Dios, bendecido
por l?. Adems, Esa accedi de buen grado a venderla primogenitura para evitar caer
fulminado ante el altar por haberse burlado de la resurreccin de los muertos.
Otros dicen que Esa exigi tambin una gran cantidad de oro, porque la
primogenitura le otorgaba una parte doble en la herencia de Canan; y que despus se
habra negado a reconocer la venta si Jacob no le hubiera hecho jurar por el temor de su
padre Isaac, al que amaba con ternura, y si Miguel y Gabriel no hubiesen sido testigos de
su firma del acuerdo[317].
c. Esa mostraba a Isaac un amor ejemplar: le llevaba carne de venado todos los das y
jams entraba en su tienda si no era con ropa de fiesta. Por eso fue recompensado cuando
Josu entr en Canan y Dios prohibi a los Hijos de Israel que atacaran a sus primos
edomitas dicindoles:
Debo reconocer la estima que tuvo a su padre. Esa, en verdad, disfrut de una gran
prosperidad durante toda su vida[318].
1. El deseo de Esa por las lentejas rojas destaca el color rojo de su cabello (vase
38.2). En el Gnesis se afirma en repetidas ocasiones que l era Edom, el rojo, o al
menos el padre de Edom. Tambin era Ser, el velludo (vase 38.2), y, en libros
posteriores (Nmeros 24, 18; 2 Crnicas 25, 11, interpretados junto con 2 Reyes 14, 7),
Ser y Edom eran trminos intercambiables (vase 38.2). Pero los hijos de Ser
tambin se identificaban en otros pasajes con los joritas: He aqu los hijos de Ser el
jorita, que habitaban en aquella tierra (Gnesis 36, 20) y: stos son los jeques joritas
segn sus clanes en el pas de Ser (Gnesis 36, 30). Por eso el cronista de Deuteronomio
2, 12 indica que los joritas habitaron antiguamente en Ser, pero los hijos de Esa los
desalojaron y se establecieron en su tierra.
2. Los joritas, o hurritas, cuya lengua no era sumeria, semtica ni indoeuropea,
aparecieron en la frontera septentrional de Acad hacia finales del tercer milenio a.C. Sus
asentamientos estaban en el norte de Siria y el este de Anatolia; y aunque todava no se
han encontrado pruebas arqueolgicas de su establecimiento en Idumea, no hay por qu
poner en duda el testimonio del Gnesis a menos que joritas signifique jori o
trogloditas (comprese Job 30, 6), que figuraban como hijos de Quetur (vase 35.19).
Los seritas, agricultores no semitas de la Edad de Bronce, habitaron esas regiones desde
alrededor del ao 2000 a.C. y su nombre aparece en un obelisco erigido setecientos aos
despus por Ramss II de Egipto. No obstante, la zona ya estaba ocupada por tribus de
habla semtica, y Edom es mencionado por primera vez en una lista elaborada sobre
papiro, alrededor del ao 1215 a.C., para Seti II. Esos edomitas, que asimilaron en parte a
los seritas y a los joritas, prosperaron hasta su conquista por el rey David en torno al 994
a.C.
3. El trueque de la primogenitura de Esa justifica, desde el punto de vista mtico, la
posterior conquista de los edomitas por sus parientes ms jvenes, los israelitas (Nmeros
20, 14), que hablaban la misma lengua pero no se haban atrevido a atacarles
anteriormente. David tom la precaucin de establecer una guarnicin en Edom (2 Samuel
8, 14; 1 Reyes 11, 15-16), que reconoci la soberana israelita hasta el reinado de Joram,
rey de Judea (c. 850 a.C.) Los edomitas se rebelaron entonces con xito (2 Reyes 8, 20 ss.
y 2 Crnicas 21, 8 ss.) y, aparte de una breve reconquista por Amasas (2 Reyes 14, 7) dos
siglos ms tarde, conservaron su independencia durante los setecientos aos siguientes.
4. Cuando finalmente el edomita Herodes lleg a ser rey de los judos mediante el
asesinato del heredero asmoneo, Aristbulo, y el casamiento forzado con la princesa
asmonea Mariamney Augusto confirm su ttulo, el mito de la primogenitura de Esa
tuvo que ser ampliado con acusaciones de homicidio y violacin. La exigencia de oro por
parte de Esa, adems del guiso de lentejas, pudo ser aadida como recuerdo de los fuertes
tributos que Herodes reclamaba a sus sbditos. Se afirmaba que la nica virtud de Esa, la
piedad filial, haba sido recompensada con la prosperidad en este mundo, aunque,
inevitablemente, todos los edomitas deberan sufrir tormentos en el ms all (vase 11.g).
Cuando fueron obligados a convertirse al judasmo por los asmoneos, los edomitas
recibieron la ley mosaica, pero no los libros de los profetas, y de aqu que Esa se burle de
la resurreccin de los muertos (vase 38.5). Pero incluso durante la nueva tirana de Esa,
Israel conserv al menos el derecho sacerdotal del primognito a ordenar el culto en el
Templo de Jerusaln e interpretar la Ley en el tribunal supremo de los fariseos.
5. La identificacin midrsica de Roma con Edom no debe ser interpretada como un
mito y, desde luego, no como una afirmacin de que Eneas o Rmulo descendan de
Edom, sino slo como una medida de seguridad para disimular la protesta poltica. Los
quietistas fariseos consideraban que la tirana de Herodes bajo el patrocinio romano era
detestable, aunque estaba determinada por un acontecimiento histrico que Israel deba
aceptar como un acto de la voluntad divina si deseaba consolidar la providencia de Dios.
Los herodianos posteriores, que siguieron siendo tteres de Roma hasta la rebelin del ao
68, fueron cortejados por el sacerdocio saduceo y adulados por fariseos renegados como
Pablo de Tarso (Hechos 25, 13-26, 32) y por Flavio Josefo que se enorgullece de haber
mantenido una correspondencia ntima y prolongada con Agripa II y haber gozado de la
amistad de los emperadores Vespasiano, Tito y Domiciano.
6. Sin embargo, una conclusin importante del relato del Gnesis es que Esa fue
presa de una voracidad momentnea: en realidad no habra muerto si le hubieran negado
las lentejas. Por ello, Jacob decidi que un cazador nmada que viva al da no era digno
de heredar la Tierra Prometida. Es cierto que los pueblos que llevan una vida agrcola
sedentaria, y no se agotan con correras salvajes por el desierto, tienen ms tiempo para la
meditacin y los deberes religiosos. Pero los comentaristas midrsicos no logran entender
el asunto: quiz porque en otra disputa anterior entre dos hermanos en una situacin
similar, Abel, un nmada, es el hroe, y Can, un agricultor asentado, el villano (vase
16.1), y porque Edom practicaba la agricultura mientras Israel todava vagaba por el
desierto.
La bendicin robada

a. Isaac envejeci y qued ciego. Como tena ya ciento veintitrs aos, sinti que su
muerte estaba prxima y llam a Esa a su tienda. Hijo mo dijo, toma tu arco y sal
al campo a cazar un venado. Luego me haces un guiso suculento, como a m me gusta, y
despus te bendecir antes de morir.
Rebeca, que haba odo las palabras de Isaac, llam a Jacob tan pronto Esa
desapareci. Tu padre quiere dar su bendicin a Esa. Eso no puede ser, pues t eres
ahora su primognito. Ve al rebao y treme de all dos cabritos hermosos. Yo har con
ellos un guiso suculento para tu padre como a l le gusta. Creer que es venado.
Jacob objet: Pero si mi hermano Esa es velludo y yo lampio! A ver si me palpa
mi padre y descubre el engao! Entonces me habr buscado una maldicin en vez de una
bendicin!. Su madre le tranquiliz: Sobre m tu maldicin, hijo mo! Anda y
tramelos. Jacob obedeci. Rebeca prepar un guiso y visti a Jacob con las ropas de
Esa; luego, con las pieles de los cabritos le cubri las manos y la parte lampia del
cuello. Jacob entr en la tienda de Isaac con la fuente de venado y stas fueron las
palabras que se dijeron:
Padre, aqu estoy.
Quin eres, hijo?.
No reconoces a tu primognito? Te ruego que pruebes mi guiso de venado, padre, y
me bendigas.
Cmo lo hallaste tan pronto, hijo mo?.
Es que Dios me favoreci.
Acrcate Quiero asegurarme de que eres Esa.
Isaac le palp y dijo: Las manos son las de Esa, pero tu voz parece la de Jacob.
Eres t realmente mi hijo Esa?.
El mismo.
Entonces acrcame la fuente para que pueda comer y bendecirte con todo mi
corazn.
Jacob se la acerc e Isaac comi; le trajo tambin vino, y bebi. Luego dijo Isaac:
Acrcate y bsame, hijo, y l se acerc y le bes. Al aspirar el aroma de sus ropas, Isaac
le bendijo diciendo:

Mira el aroma de mi hijo


como el aroma de un campo,
que ha bendecido Dios.
Pues que Dios te d el roco del cielo
y la grosura de la tierra,
mucho trigo y mosto!
Srvante pueblos,
adrente naciones,
s seor de tus hermanos
y adrente los hijos de tu madre.
Quien te maldijere, maldito sea,
y quien te bendijere, sea bendito!

As que hubo concluido Isaac de bendecir a Jacob, lleg su hermano Esa de su


cacera. Prepar un sabroso guiso, lo llev a su padre y dijo: Te ruego que pruebes mi
guiso, padre, y me bendigas. Isaac pregunt: Quin eres t?. Esa contest: No
conoces a tu primognito Esa?. Isaac tembl consternado y le dijo: Alguien me ha
trado una gran fuente de venado, de la cual com, y con alegra le he bendecido, y
bendito est! Debe de haber sido tu hermano Jacob, que me enga y se llev tu
bendicin.
Esa lanz un grito fuerte: Con razn se llama Jacob, pues me ha suplantado dos
veces! Se llev mi primogenitura y ahora se ha llevado mi bendicin!. Y aadi: No
has reservado alguna bendicin para tu hijo Esa?.
Isaac respondi: Mira, le he puesto por seor tuyo, le he dado por siervos a todos sus
hermanos y le he abastecido de trigo y vino. Segn eso, qu voy a hacer por ti, hijo
mo?.
Esa insisti, sollozando: Bendceme tambin a m, padre mo, como mejor te
plazca!.
Entonces Isaac dijo:

He aqu que lejos de la grosura de la tierra


ser tu morada,
y lejos del roco que baja del cielo.
De tu espada vivirs
y a tu hermano servirs.
Mas luego, cuando te hagas libre,
partirs su yugo de sobre tu cerviz.

Pero Esa odi a Jacob por su perfidia y se jur a s mismo: Se acercan ya los das
del luto por mi padre. Entonces matar a mi hermano Jacob[319].
b. Algunos dicen que Dios envi un ngel para que retuviera a Esa en el campo
mientras Rebeca preparaba el guiso e Isaac coma hasta saciarse. Cada vez que Esa
mataba un venado, dejaba su cuerpo en tierra e iba a cazar otro, el ngel resucitaba al
animal y lo dejaba escapar. Y cada vez que Esa mataba un ave, le cortaba las alas y
prosegua su caza, el ngel haca que aqulla huyese volando; as, al final, Esa slo pudo
llevar a Isaac carne de perro[320].
c. Segn otros, aunque Jacob estaba dispuesto a obedecer a su madre para cumplir el
quinto mandamiento, aborreca el engao al que se vea forzado: las lgrimas se le
saltaron, en su interior rogaba a Dios que le evitase esa vergenza y dos ngeles le
apoyaban. Pero como Rebeca era profetisa, saba que Jacob deba pasar esa prueba y dijo:
Valor, hijo mo! Cuando Adn pec, no fue maldecida la Tierra, su madre? Si es
necesario, le dir a tu padre que he actuado porque conozco las maldades de Esa. Sin
embargo, Jacob no minti a Isaac, porque slo dijo: Soy tu primognito, lo que era
cierto, pues haba comprado la primogenitura de Esa.
Otros dicen que las ropas de Esa con las que Rebeca visti a Jacob, es decir, aquellas
que Dios haba hecho para Adn y Eva, ahora le correspondan legtimamente e Isaac
reconoci su fragancia paradisaca. No obstante, cuando descubri el engao de que haba
sido objeto, Isaac se enoj y estuvo a punto de maldecir a Jacob, pero Dios le advirti:
No dijiste Quien te maldijere, maldito sea, y quien te bendijere, sea bendito!?.
Entonces Isaac dijo a Esa: Mientras Jacob sea digno de que le sirvan, debes servirle.
Pero cuando deje de obedecer la Ley de Dios, reblate y hazle tu siervo![321].
1. Los mellizos rivales, su madre y su padre moribundo compartan una firme creencia
en la eficacia de esa ltima bendicin, que en vez de limitarse a predecir el futuro de Israel
lo institua; y una vez pronunciadas las palabras, el padre no poda retractarse. Si Esa
hubiese llevado el guiso de venado a tiempo, sus descendientes habran gozado de la
bendicin de Isaac y heredado Canan. El significado de esa bendicin era el de un ttulo
de propiedad. Despus de haber concedido la grosura de la tierra a Jacob es decir, la
frtil regin de la Palestina Occidental, regada por el roco del Cielo el nico territorio
del reino de Abraham que Isaac poda legar a Esa era Idumea, cuya escasa produccin
agrcola tendra que ser completada por sus hijos seminmadas mediante el empleo de la
espada: realizando incursiones por sorpresa y extorsionando a las caravanas y las aldeas
fronterizas de los pueblos vecinos para obtener dinero a cambio de proteccin (vase
35.2). A tu hermano servirs prev el perodo de vasallaje edomita entre los reinados de
David y Joram (2 Reyes 8, 20-22). La segunda parte de la bendicin de Esa, distinta de la
primera en estilo y ritmo, ha sido aadida para justificar la posterior rebelin de Edom.
2. Aunque los comentaristas midrsicos admitan la eficacia de la bendicin de Isaac,
tambin saban que el profeta Oseas (12, 3-13) haba amenazado a Jacob con el castigo de
sus maldades, recordando cmo agarr a Esa por el taln cuando naci y se hizo prncipe
por la fuerza, y despus utiliz balanzas tramposas y huy a Siria para evitar la venganza
de Esa. Una frase que condena el robo de la bendicin por parte de Jacob fue sin duda
suprimida por algn redactor anterior y ese vaco fue llenado (versculos 4 y 5) con el
elogio de su lucha en Betel. El segundo Isaas (Isaas 43, 27-28) declara posteriormente
que el pecado de Jacob fue castigado por fin con el destierro babilnico: Pec tu primer
padre por eso entregu a Jacob al anatema.
3. Este mito, cuyo primer captulo tiene un paralelo griego de origen cananeo (vase
38.2), qued establecido en la tradicin hebrea en una poca en la que ser un hombre de
muchas tretas, como el cruel y prfido Odiseo, era todava un rasgo noble. Ciertamente,
el griego Autlico, experto ladrn y abuelo de Odiseo, puede identificarse con Jacob en el
contexto de Labn (vase 46.a.b. y 1). Sin embargo, la Ley prohiba de modo estricto la
mentira y el robo a los judos de la poca rabnica temerosos de Dios (Levtico 19, 11 dice:
No hurtaris; no mentiris ni os defraudaris unos a otros), quienes afrontaban, por
tanto, un serio dilema. Sostenan que el destino del Universo dependa de la rectitud de su
antepasado Jacob, pues era el legtimo heredero de la Tierra Prometida por Dios. Deban,
pues, eliminar el mito de Esa y Jacob y con ello perder el derecho a la bendicin de
Isaac? O deban reconocer que la negacin de comida a un hombre hambriento, la
conspiracin para robar a un hermano y el engao a un padre ciego son actos justificables
cuando un hombre arriesga cosas suficientemente importantes? Incapaces de admitir
ninguna de esas alternativas, reconstruyeron el relato: segn su explicacin, Jacob se vio
obligado a actuar por la obediencia debida a su madre, pero aborreca el papel que ella le
exigi desempear y se esforz por evitar las mentiras directas. Como Esa se cas con
mujeres hititas cuya idolatra disgustaba a Rebeca (vase 42.a), le identificaron con el
perverso reino de Roma, a cuyos funcionarios y agentes estaba permitido engaar, e
hicieron de Jacob un ejemplo de cmo sobrevivir en un mundo hostil. Aunque se
mostraban reacios a disculpar el engao de Jacob alegando que haba vivido antes de que
se promulgara la Ley mosaica pues, en su opinin, la Ley preceda a la Creacin, al
menos podan presentarlo como un hombre incitado al pecado por las aagazas de Rebeca,
quien, por un sentido proftico del futuro de Israel, haba hecho recaer la maldicin sobre
s misma.
4. El autor judo de la Epstola a los Hebreos (finales del siglo I) afirma de manera
caracterstica que Esa, un fornicario o impo que por una comida vendi su
primogenitura, fue re chazado cuando quiso heredar la bendicin del primognito porque
no pudo negar esa venta (12, 16-17).
Casamientos de Esa

a. A la edad de cuarenta aos, Esa llev a Hebrn dos esposas hititas: Judit, hija de Beer
aunque algunos la llaman Oholibam la jivita y Basmat, o Ad, hija de Eln. Su
idolatra disgustaba a Isaac y Rebeca, y para agradarles se cas con una tercera esposa,
temerosa de Dios: Basmat, o Majlat, hija de su to Ismael[322].
b. Algunos dicen que el amor de Esa por Isaac y Rebeca se convirti en odio cuando
toleraron el robo de Jacob. Pens: Me casar con una hija de Ismael y har que l insista
en que se anule la venta forzosa de mi primogenitura. Cuando Isaac se niegue, Ismael le
matar. Para vengar la sangre de mi padre, yo matar luego a Ismael y as heredar la
riqueza de ambos. Pero a Ismael slo le dijo: Abraham leg todo lo que posea a tu
hermano menor, Isaac, y a ti te envi a que murieras en el desierto. Ahora Isaac planea
tratarme del mismo modo. Vngate de tu hermano usurpador y yo me vengar del mo.
Ismael pregunt: Por qu he de matar yo a tu padre Isaac cuando es a ti a quien ha
ofendido?. Esa replic: Can mat a su hermano Abel, pero hasta ahora ningn hijo ha
cometido parricidio. Sin embargo, Dios adivin los malos pensamientos de Esa y dijo:
Har pblico lo que proyectabas en secreto![323].
c. Ismael muri poco despus del anuncio del compromiso de Basmat y, por ello,
Nebayot, su primognito, se la entreg a Esa. Ismael haba cambiado el nombre de
Basmat por el de Majlat para distinguirla de la esposa hitita de Esa, que tena el mismo
nombre, y porque esperaba que ese casamiento hara que Dios perdonara la maldad de
Esa. Era, en verdad, una buena oportunidad para que Esa intentara conseguir por fin el
favor de Dios; pero como no quiso despedir a sus otras esposas, stas pronto corrompieron
a Majlat. Y todos sus hijos se casaron con mujeres joritas y seiritas idlatras, de su misma
familia[324].
d. Las tribus edomitas eran: Temn, Omar, Sef, Gaetam y Quenaz, nietos de Ad y
Elifaz; Njat, Zraj, amm y Mizz, nietos de Basmat y Reuel; Amalec, hijo de Timn y
Elifaz; Ye, Yalam y Cor, hijos de Oholibam y Esa[325].
1. Los cronistas del Gnesis pusieron nombre a las tres antepasadas de Edom
basndose slo en lo que haban odo. Una de ellas se llamaba ciertamente Basmat, pero
las otras dos eran recordadas como Judit y Majlat o Ad y Oholibam. Basmat puede
significar perfumada. Oholibam significa mi tienda es ensalzada, y Ad, reunin,
Oholibam la jivita probablemente sea un error de lectura por jorita.
2. Gnesis 36, 10-14 cita a los hijos de Esa por lnea materna, del mismo modo que
Gnesis 35, 23-26 cita a los hijos de Jacob. Los hijos de Jacob tenan cuatro antepasadas:
La, Raquel, Bilh y Zilp (vase 45. a-c). Quiz porque los hijos de Esa slo tenan tres,
el cronista aadi otra Timn, hermana de Lotn (Lot) para establecer un paralelo.
Las primeras confederaciones parecen haberse correspondido con los doce signos del
Zodiaco (vase 43.d).
3. El rbol genealgico de Edom es comparable al de Israel, como puede verse en las
tablas siguientes:

4. Seis de estos nombres tribales edomitas, a saber, Quenaz, Njat, Zraj, amm,
Ye y Cor, estn presentes tambin como nombres propios en las tribus israelitas de
Jud, Benjamn y Lev, lo que prueba las estrechas relaciones existentes entre Edom y
Judea. Adems, Judit, Alabanza de Dios, es la forma femenina de Jud, y Oholibam,
en su forma asociada Oholib, es el nombre simblico que Ezequiel (23) da a Jud
cuando condena las prcticas idlatras en Jerusaln. La tribu de Jud se extendi pronto
con la adicin de los quenizeos edomitas (Nmeros 32, 12 y Jueces 1, 13) y los quenitas
(Jueces 1, 16), que incluan a los calebitas y vivan en el territorio de Amalec (1 Samuel
15, 6).
5. Segn Gnesis 36, 10-12, los hijos de Elifaz eran nietos de Esa y su esposa Ad,
aunque luego se les llama descendientes de Ad (versculo 16). A los nietos de Basmat
tambin se les denomina descendientes de Basmat (versculos 13 y 17) e hijos de
Esa (versculo 19). De modo similar, Efram y Manass, nietos de Jacob, se convierten
en sus hijos en Gnesis 48, 5-6, eliminando as a la tribu de Jos, padre de ambos. Pero
Efram parece haber obtenido su puesto mediante la absorcin de la tribu matriarcal de
Dina (vase 49.3). La tribu sacerdotal de Lev, a la que no se le asign ningn territorio, se
corresponda con la tribu decimotercera, de carcter ambiguo y, por ende, sagrado. Estas
trece tribus eran simbolizadas por las ramas de almendro depositadas en la Tienda del
Encuentro por orden de Moiss, de las que slo reto la de Aarn, una seal que sirvi
para designar a Levi como la tribu elegida por Dios para el sacerdocio (Nmeros 17, 16-
24). Las almendras simbolizaban la sabidura sagrada, y el candelabro de siete brazos o
Menor tena clices en forma de flor de almendro (xodo 25, 33).
6. El Gnesis destaca la lucha continuada de estos hebreos patriarcales contra sus
vecinos matrilineales (vase 36.1). Como Esa se qued a medio camino entre los dos
sistemas, los comentaristas midrsicos se sintieron libres para dar la peor interpretacin
posible a su casamiento dentro del clan patriarcal de Ismael.
Jacob en Betel

a. Rebeca llam a Jacob y le dijo: Esa quiere matarte y despus Ismael vengar tu
muerte. Pero por qu he de perder dos hijos en un mismo da? Refgiate en casa de mi
hermano Labn, en Paddn Aram, y cuando la ira de Esa se haya aplacado mandar a
buscarte. Y a Isaac le dijo: Estas esposas hititas de Esa hacen que me sienta harta de
vivir! Si Jacob se casara tambin con una idlatra, la vergenza me matara. Llam, pues,
Isaac a Jacob y le dio esta orden: Hijo mo, no tomes mujer de las hijas de Canan.
Levntate y ve a Paddn Aram, y toma all mujer de entre las hijas gemelas de tu to
Labn. Y aadi: Que Dios te bendiga, te haga fecundo y te acreciente, y que te
conviertas en asamblea de pueblos. Que te d la bendicin de Abraham a ti y a tu
descendencia, para que te hagas dueo de la tierra donde has vivido y que Dios ha dado a
Abraham[326].
b. Jacob y Esa tenan sesenta y tres aos en aquel momento. Algunos dicen que
cuando Rebeca se quej de las esposas de Esa no las mencion por su nombre, sino que
se son la nariz con un gesto de rabia y arroj al suelo la mucosidad recogida entre sus
dedos. Y que cuando Jacob huy, Esa envi a su hijo Elifaz para que le matara y le
despojara de todas sus pertenencias. Elifaz, clebre arquero, se hizo acompaar de diez de
sus tos maternos en la persecucin y alcanz a Jacob en Siquem. Jacob le suplic: Toma
todo lo que tengo, pero perdname la vida y Dios considerar tu pillaje una accin justa.
En consecuencia, Elifaz le dej completamente desnudo y se llev el botn a su casa; pero
esa muestra de compasin enfureci a Esa[327].
c. Temiendo ser perseguido por el propio Esa, Jacob se apart del camino de Siquem
y al atardecer se encontraba cerca de Luz. Debido a su desnudez no se atrevi a atravesar
las puertas de la ciudad y, como no tena alforjas, utiliz una piedra a modo de cabezal.
Esa noche so con una escalera apoyada en tierra y cuya cima tocaba los cielos, y he aqu
que los ngeles de Dios suban y bajaban por ella. Entonces una voz dijo: Yo soy el Dios
de tu padre Isaac y de su padre Abraham. La tierra en que ests acostado te la doy para ti y
tu descendencia. Tu descendencia ser como el polvo de la tierra y te extenders al
poniente y al oriente, al norte y al medioda; y por ti se bendecirn todos los linajes de la
tierra, y por tu descendencia. Mira que yo estoy contigo; te guardar por doquiera que
vayas y te devolver a este solar. No, no te abandonar hasta haber cumplido lo que te he
dicho.
Jacob despert de su sueo y dijo: As pues, Dios est aqu y yo no lo saba!. Y
asustado aadi: Qu temible es este lugar! Esto no es sino la casa de Dios y la puerta
del cielo!. A la maana siguiente, se levant de madrugada y, tomando la piedra que se
haba puesto por cabezal, la erigi como estela y derram aceite sobre ella. Entonces hizo
un voto diciendo: Si Dios me asiste y me guarda en este camino que recorro (dndome
pan que comer y ropa con que vestirme), y vuelvo sano y salvo a casa de mi padre, l ser
mi Dios y le pagar el diezmo de todas mis riquezas. Esta estela ser su casa. A partir de
entonces, aquel lugar se llam Betel o Casa de Dios[328].
d. Algunos dicen que Luz se hallaba al pie del monte Moria, en cuya cumbre Dios
concedi a Jacob su visin. Y aaden que las doce piedras separadas de un altar erigido
por Adn y reconstruido por Abraham haban sido su cabezal, pues cuando Jacob eligi
una de ellas, todas gritaron al unsono en tono de rivalidad: Descansa tu justa cabeza
sobre m! y se unieron milagrosamente. Dios dijo: sta es una seal de que los doce
hijos piadosos que Yo te d formarn una sola nacin. No son doce los signos del
Zodiaco, doce las horas del da, doce las de la noche y doce los meses del ao? As, sin
duda, doce sern las tribus de Israel[329].
e. Otros dicen que cuando Dios cre los ngeles, stos exclamaron: Bendito sea el
Seor, Dios de Israel, por toda la eternidad!; y que cuando cre a Adn preguntaron:
Seor, es ste el hombre por el que debemos prestarte alabanza?. Dios respondi: No,
ste es un ladrn; comer del fruto prohibido. Cuando naci No, volvieron a preguntar:
Es ste?. Y Dios contest: No, ste es un borracho. Cuando naci Abraham
insistieron: Y ste?. Dios dijo: No, ste es un converso no circunciso en la infancia.
Cuando Isaac naci, preguntaron una vez ms: Es ste?. Dios respondi: No, ste
ama a un hijo mayor que me odia. Pero cuando Jacob naci y los ngeles hicieron de
nuevo la pregunta, Dios dijo: ste es en verdad! Cambiar su nombre de Jacob a Israel y
todos sus hijos le alabarn.
Jacob fue elegido como modelo para el ngel con cara de hombre que Ezequiel vio en
una visin del carro de Dios; y su rostro apacible y lampio tambin est impreso sobre la
Luna[330].
f. Otros dicen que los ngeles del sueo de Jacob eran prncipes guardianes de cuatro
naciones opresoras. El prncipe de Babilonia subi setenta peldaos y luego baj. El de
Media subi cincuenta y dos y descendi. El de Grecia ascendi ciento ochenta peldaos y
baj. Pero el prncipe de Edom subi y subi hasta que Jacob le perdi de vista. Entonces
ste pregunt angustiado: Y se no descender nunca?. Dios le tranquiliz dicindole:
No temas, mi siervo Jacob! Aunque llegara al ltimo peldao y se sentara a Mi lado, Yo
le volvera a hacer bajar. Ven, Jacob, sube t mismo por la escalera. Porque a ti al menos
nunca se te exigir que desciendas. Pero Jacob era apocado, y de ese modo conden a
Israel a someterse a los cuatro reinos de este mundo[331].
g. Cuando Jacob unt su estela con aceite que haba cado del cielo, Dios la pis con
fuerza y la hundi tan profundamente en la tierra que ahora se llama la Piedra Angular, es
decir, el ombligo del mundo sobre el que se alza el Templo de Salomn[332].
1. Betel, que haba sido un santuario cananeo mucho antes de la poca patriarcal de los
hebreos, se halla a unos diecisis kilmetros al norte de Jerusaln y a casi dos kilmetros
al este de Luz. Su nombre se conserva en la aldea rabe de Betin. Los testimonios
arqueolgicos demuestran que la zona estuvo habitada de forma casi continua desde el
siglo XXI a.C. hasta el siglo I d.C. El carcter sagrado de Betel estaba confirmado por el
mito segn el cual Abraham haba ofrecido sacrificios, cuando se diriga a Egipto (vase
26.a) y cuando regresaba de ese viaje, en un lugar situado entre Betel y Ay (vase 27.a).
En el perodo semihistrico de los Jueces, all se hallaba la Tienda del Encuentro con
Dios, que contena el Arca (Jueces 20, 18, 26-27; 21, 2-4). La importancia religiosa de
Betel sigui siendo notable hasta el reinado de Sal (1 Samuel 10, 3 y 13, 4); aunque
disminuy un poco tras la construccin del Templo de Jerusaln por Salomn, su
influencia qued restablecida cuando Roboam y Jeroboam dividieron su imperio entre
ambos y el reino del norte estableci en Betel su santuario principal (1 Reyes 12, 29-33).
2. El mito de la escalera, que sita a Betel como la puerta del cielo revelada por
Dios al fundador de Israel, autoriza la uncin de una conocida masseb o pilar sagrado
de la localidad y santifica el pago del diezmo (vase 27.5), data de la poca de los
Jueces. Pero la versin que identifica Betel con el monte Moria, y el cabezal de piedra de
Jacob con la cumbre rocosa en la que Salomn construy su templo debe de ser posterior a
la destruccin o profanacin de todos los altos consagrados a las diosas cananeas Anat y
Aer llevada a cabo por el rey Josas (628 a.C.) y a su reforma del culto en el
Templo de Jerusaln. Slo entonces fue posible transferir de forma caprichosa el escenario
de la visin de Jacob desde el conocido santuario de Betel hasta Jerusaln.
3. La bendicin de Dios es incondicional, pero Jacob se siente impulsado a prometerle
ofrendas de agradecimiento: a saber, una residencia honorable en la estela y el diezmo de
todas las riquezas obtenidas por el favor divino. Su peticin de comida, ropa y un viaje sin
peligros sirve de fundamento al relato midrsico de cmo fue despojado por Elifaz.
4. Los peldaos por los que ascendan los ngeles guardianes representan el nmero de
aos que sus naciones dominaron Israel, a saber: setenta aos de destierro babilnico
desde la cada del primer Templo (586 a.C.) hasta la conclusin del segundo (516 a.C. o,
para ser ms precisos, 515 a.C.), cincuenta y dos aos (en realidad cincuenta y ocho) de
dependencia de los medos cuyo fin coincidi con el regreso del grupo de desterrados
que encabez Esdras en el reinado de Ciro (457 a.C.) y ciento ochenta aos de gobierno
helenstico desde la conquista de Palestina por Alejandro Magno (333 a.C.) hasta el
restablecimiento de un reino judo independiente por los Macabeos (153 a.C.). La
ascensin ininterrumpida de Edom (vanse 40. 4 y 41.3) demuestra que este midrs
particular data del perodo del dominio romano de Palestina, que comenz con la toma de
Jerusaln por Pompeyo en el ao 63 a.C. y continu hasta la invasin persa de los aos
614-629.
5. La palabra griega baetylos se empleaba para describir una columna de forma cnica,
untada peridicamente de aceite, vino o sangre, en la que resida un dios y de la que a
menudo se deca que haba cado del cielo como la piedra del trueno consagrada al dios
Trmino en Roma o el Paladio de Troya. Como los griegos personificaron a Baetylus
como uno de los hijos de Urano, dios del cielo, y Gea, la madre Tierra, y como, segn
Sanchuniathon, El (identificado con Crono por Filn de Biblos) tena el mismo origen, es
probable que baetylos sea un prstamo del Beth-El fenicio o hebreo, que significa la Casa
del Dios El. Hesiquio tambin seala que la piedra que sustituy al nio Zeus, que Urano
trag y luego vomit, era exhibida en Delfos y llamada Batylus; los sacerdotes la
untaban de aceite todos los das y, segn Pausanias, la cubran de lana cruda en las
ocasiones solemnes. Focio, erudito bizantino del siglo IX, menciona varios betilos en el
monte Lbano, de los que se contaban relatos maravillosos. El trmino tambin poda
aplicarse a deidades femeninas: as, en las descripciones del Templo difundidas entre la
colonia juda de Elefantina a finales del siglo V a.C. aparece una diosa llamada Anat-
betilo.
6. La afirmacin de que los doce patriarcas eran hombres piadosos contradice
totalmente el relato del Gnesis. Todos, salvo Rubn y el infante Benjamn, conspiraron
para asesinar a su hermano Jos, venderle despus como esclavo y hacer creer que lo
haba devorado un animal feroz. Rubn hizo cornudo a Jacob y ste le maldijo antes de
morir (Gnesis 35, 22 y 49, 4 [vase 50. a]). Lev y Simen tambin fueron objeto de su
maldicin por la alevosa masacre de Siquem (Gnesis 34, 25-31; 49, 5-7 [vase 49.d]); y a
Benjamn se le prometi una vida afortunada dedicada enteramente al pillaje (Gnesis 49,
27 [vase 60.e]). No obstante, el Testamento de los doce patriarcas, apcrifo, presenta a
todos ellos como fuentes de piedad y sabidura. Jess cita elTestamento de Jos (18, 2) en
Mateo 5, 44 y el Testamento de Lev (13, 5) en Mateo 6, 19.
Casamientos de Jacob

a. Cuando prosegua su viaje a Paddn Aram, Jacob divis tres rebaos de ovejas
sesteando junto a un pozo cercano a la ciudad. Los pastores a los que pregunt le dijeron
que conocan a Labn, hijo de Najor. Y aadieron: Precisamente ah llega Raquel, su hija,
con las ovejas. Por qu no abrevis vuestros rebaos?, pregunt Jacob. Estamos
esperando al resto de los pastores contestaron. Ellos nos ayudarn a quitar esa
enorme piedra de sobre la boca del pozo.
Cuando lleg Raquel con las ovejas de Labn, Jacob se acerc, quit la piedra de sobre
la boca del pozo sin ninguna ayuda y abrev sus ovejas. Algunos dicen que las aguas se
elevaron milagrosamente y mantuvieron el mismo nivel mientras l estuvo all[333]. Jacob
anunci entonces a Raquel que era primo suyo, la bes y luego estall en sollozos.
Algunos explican que llor porque Eliezer haba llevado ricos obsequios de Abraham a
ese mismo lugar muchos aos antes, cuando propuso el casamiento de Rebeca con Isaac, y
ahora l, su hijo, se encontraba all desamparado. Otros afirman que fue porque los
pastores emitieron murmullos de celos cuando Jacob dio a Raquel su beso de primo[334].
b. Raquel corri a anunciar a su padre la llegada de Jacob, y Labn sali a su
encuentro, le abraz y le invit a su casa. Labn esperaba unos obsequios an ms
valiosos que los que haba llevado Eliezer y, aunque Jacob haba llegado a pie sin ni
siquiera un fardo, tena la sospecha de que ocultaba oro en un cinturn bajo la ropa.
Mientras se abrazaban, Labn palp pero no encontr ningn cinturn; luego le bes en la
boca para ver si en ella guardaba perlas. Jacob dijo con franqueza: To, no encontrars en
m riqueza alguna: slo traigo saludos, pues en el camino me ha robado Elifaz, el hijo de
mi hermano gemelo Esa[335].
c. Labn pens: Viene con las manos vacas, y espera comer y beber en nuestra mesa
durante todo un mes o tal vez un ao. Irritado, fue a consultar a su terafim.
Por aquel entonces, para hacer un dolo oracular de ese tipo, los arameos de Jarn
daban muerte a un primognito varn y conservaban su cabeza en salmuera, aceite y
especias. Despus, mientras entonaban hechizos, cogan la cabeza y le colocaban bajo la
lengua un disco de oro que tena grabado un nombre demonaco, la introducan en una
pared y la sujetaban con argamasa, encendan unas lmparas y entonces se postraban y
hacan preguntas a las que la cabeza responda en voz baja. Tambin tenan otra clase de
terafim: dolos de oro y plata, labrados pieza a pieza a determinadas horas, que tenan el
poder, recibido de las estrellas, de predecir el futuro. Labn, conocido astrlogo, posea
algunos de stos. Se inclin ante ellos y pregunt: Cmo debo tratar a este husped que
se aloja en mi casa y come mi pan sin pagarlo?. Los dolos contestaron: Cuidado con
oponerte a un hombre cuyos astros se hallan en tan maravillosa conjuncin! Por l, Dios
bendecir todo lo que hagas en la casa o en el campo. Labn reflexion: Y si le pido a
Jacob que entre a mi servicio y me exige un salario muy alto?. Los terafim, que leyeron
sus pensamientos, volvieron a susurrar: Que su paga sea una mujer. Slo pedir mujeres.
Cada vez que Jacob amenace con regresar a su casa, ofrcele una mujer nueva y se
quedar[336].
d. Cuando hubo transcurrido un mes, Labn dijo a Jacob: Indcame cul ser tu
salario. Jacob respondi: Te servir siete aos por tu hija Raquel. Labn exclam:
Mejor es drtela a ti que drsela a otro! Qudate conmigo[337].
e. Algunos dicen que al principio Raquel y su hermana mayor, La, eran igualmente
hermosas, pero que cuando La oy que la gente deca: Los hijos mellizos de Rebeca se
casarn con las hijas mellizas de Labn, el mayor tomar a la mayor y el menor a la
menor, ella pregunt: Qu se sabe del hijo de Rebeca llamado Esa?. Le contestaron:
Sus costumbres son malas y su oficio el bandidaje. Y de Jacob, qu se sabe?,
pregunt. Y la respuesta fue: Es un hombre justo, que cuida como es debido los rebaos
de su padre. La se ech a llorar y exclam entre sollozos: Ay! Que Dios me libre de
casarme con ese malvado Esal. El lloro constante le fue deformando los ojos mientras
Raquel, que slo oa hablar bien de Jacob, se haca an ms bella[338].
f. Aunque Jacob era consciente de que las hijas mayores deban casarse antes que sus
hermanas menores, pens: Esa me odia porque le arrebat con engao la primogenitura
y la bendicin; si ahora tomo a La puede venir y matarme. Me conformar con pedir a
Raquel[339].
g. Raquel advirti a Jacob: No te fes de mi intrigante padre!. Jacob se jact: Mi
ingenio igualar al suyo. Entonces ella pregunt: Son los justos acaso libres para
engaar?. Jacob respondi: Pueden combatir el engao con el engao. Dime, qu
planea tu padre?. Me temo dijo Raquel que ordenar a La que ocupe mi lugar en la
oscuridad de la cmara nupcial, cosa que es fcil de hacer aqu en el este, donde ningn
hombre posee a su esposa a la luz del sol o de una lmpara. He odo decir que es distinto
en el pecaminoso oeste. Jacob dijo: Acordemos entonces una seal: aceptar a la mujer
que toque, en primer lugar, el dedo gordo de mi pie derecho, luego, el pulgar de mi mano
derecha y, finalmente, el lbulo de mi oreja derecha. Raquel contest: Recordar esas
seales[340].
h. Jacob dijo a Labn: S que los orientales sois unos maestros del subterfugio. Ten,
pues, bien entendido que servir siete aos por Raquel, tu hija menor; y no por La, tu hija
mayor, la que tiene los ojos deformados, ni por ninguna otra mujer llamada Raquel que
puedas traer de la plaza del mercado. Veo que nos entendemos muy bien, sobrino,
replic Labn[341].
i. Sirvi, pues, Jacob a Labn siete aos, que se le antojaron como unos cuantos das,
de tanto que amaba a Raquel. El mismo da en que llegaron a su trmino Jacob dijo a
Labn: Dame mi mujer, que se ha cumplido el plazo y quiero casarme con ella. Labn
junt a todo Paddn Aram y dio un banquete; pero por la noche envi a La, cubierta con
un velo, a la cmara nupcial, y Jacob no descubri el engao hasta la maana siguiente.
Pues aunque Raquel amaba tiernamente a Jacob, tambin amaba a La, y se dijo: Me
temo que por ignorar nuestras seales secretas mi hermana sea avergonzada. Por tanto,
debo revelrselas. As, cuando Jacob llam Raquel a La, sta, imitando la voz de su
hermana, contest Aqu estoy; y le toc, en el orden convenido, el dedo gordo del pie
derecho, el pulgar de la mano derecha y el lbulo de la oreja derecha[342].
j. Con las primeras luces de la maana, Jacob vio que era La y le reproch con aire
enojado: Impostora, hija de un impostor!. La sonri y replic: No hay maestro que no
tenga discpulo: despus de or de tus propios labios cmo mi ciego to Isaac te llam
Esa, y cmo t le contestaste imitando la voz de Esa, he tenido presente tu leccin.
Despus, Dios concedi a Raquel, en recompensa por su bondad fraterna, que Sansn,
Josu y el rey Sal fueran sus descendientes.
Jacob tambin reproch a Labn: No te he servido por Raquel? Pues por qu me
has hecho trampa? Qudate con tu hija La y djame partir. Has hecho una mala accin!.
Labn respondi en tono afable: No es costumbre en nuestro lugar, y lo prohben las
Tablas Celestiales, dar la hija menor antes que la mayor. No te ofendas y haz que tus
descendientes observen la ley; y agradceme por haberte enseado con el ejemplo. Raquel
tambin ser tuya tan pronto como termine este banquete de boda; te la dar por el
servicio que me prestars todava otros siete aos[343].
k. Jacob accedi, y Labn, recordando el consejo de los terafim, le dio otras dos
mujeres adems de La y Raquel: Zilp, esclava de La, y Bilh, esclava de Raquel. Eran
tambin hijas de Labn, fruto de sus relaciones con concubinas; posteriormente, Jacob
llev a ambas a su lecho[344].
1. Slo la simpata que senta por su hijo primognito Esa pudo haber decidido a
Isaac a no dar a Jacob los regalos adecuados para la novia; y para que esa actitud severa
no pudiera interpretarse como una condena de la bendicin robada, se nos habla del pillaje
de Elifaz, que, de forma un tanto inverosmil, sirve a Jacob de excusa por haber llegado
con las manos vacas. Labn debi de darse cuenta de que Isaac que por ser heredero de
Abraham poda comprar para Jacob la novia ms costosa de Jarn haba expulsado a su
hijo de su casa, sin ninguna compaa y con oprobio. No obstante, en algunas aldeas
actuales, los jvenes rabes que carecen de dinero con frecuencia sirven a su futuro suegro
en lugar de pagar un precio por la novia; y Jacob constituye para ellos un precedente
honorable.
2. La contestacin de Labn al reproche de Jacob No es costumbre en nuestro lugar
dar la hija menor antes que la mayor (Gnesis 29, 26) implica que la fuerza de la
costumbre local anula cualquier compromiso individual que pueda contradecirla. La
aceptacin de esa opinin por parte de Jacob queda demostrada por su silencio inmediato;
y de ese modo el mito otorga validez a una norma excelente que el Libro de los Jubileos
deseaba hacer obligatoria en todo Israel.
3. La poligamia sigue siendo legal entre los musulmanes y los judos del Cercano
Oriente, pero se practica raras veces. El casamiento con dos hermanas, aunque prohibido
en Levtico 18, 18, debi de seguir tolerndose hasta el siglo VI a.C., pues Jeremas (3, 6
ss.) y Ezequiel (23, 1 ss.) hablan simblicamente del matrimonio de Dios con las
hermanas Israel y Jud, u Ohol y Oholib.
4. Los orientales que exigan la oscuridad de la cmara nupcial incluan a los
jaraneos, los persas y los medos. Jacob era sospechoso de la misma impudicia occidental
que mostr Absaln cuando se uni a las concubinas de su padre bajo un toldo a la vista
de todo Israel (2 Samuel 16, 22).
5. Segn Abraham Azulai, comentarista del siglo XVI, las seales secretas convenidas
por Jacob y Raquel constituyen el ritual adecuado que un novio y una novia deben
observar en su noche de bodas. Ella debe tocar, sucesivamente, el dedo gordo del pie
derecho, el pulgar de la mano derecha y el lbulo de la oreja derecha de su esposo, lo que
servir no slo para despertar en l el deseo de una procreacin honesta, sino tambin para
expulsar a los tres demonios que se alojan en esas partes e incitan a la lujuria carnal. Si es
afortunada, ella puede conseguir as la rara distincin de dar a luz un hijo circunciso
(vase 19.0 y 38.e). El sacerdote que derrama sangre de una vctima de reparacin sobre
esos tres puntos se libra a s mismo de toda impureza (Levtico 14, 14, etc.). En el ritual
llamado kapparah, celebrado la vspera del Da de la Expiacin, la sangre de un gallo
ahuyenta de forma semejante a los demonios de la lujuria carnal.
6. Aunque los terafim que posean Labn, David (1 Samuel 19, 13-16) y Mik (Jueces
17, 5 ss.) eran imgenes talladas como las condenadas por el segundo mandamiento, su
uso era comn. Oseas (3, 4) escribe en el siglo VIII a.C. que la religin desaparecera si no
fuera por los terafim, los sacrificios y las estelas sagradas. Se trataba de dioses
adivinatorios de la familia o de la aldea, quiz imgenes ancestrales hechas de metal,
madera o terracota (2 Reyes 23, 24; Ezequiel 21, 1 y Zacaras 10, 2), y fueron consultados
hasta la poca de Judas Macabeo (2 Macabeos 12, 40), cuyos hombres llevaban bajo las
tnicas dolos de Yamnia. Como Samuel (1 Samuel 15, 33), Judas consideraba que la
adivinacin era abominable a los ojos de Dios, y el descubrimiento le impresion. El
relato midrsico de las cabezas humanas momificadas que se empleaban en los orculos
de Jarn ha sido confirmado por Jacobo de Edessa y por las narraciones procedentes de
esa zona recopiladas por Chwolson. Pese a la desinencia plural, terafim puede referirse
tanto a una sola imagen como a dos o ms.
7. La afeccin ocular de La era, probablemente, tracoma, una infeccin producida por
la mosca comn y para la cual slo ahora se dispone de vacuna.
Nacimiento de los doce patriarcas

a. Como Jacob aborreca a La desde que Labn se la impuso de manera encubierta, Dios,
compasivo, permiti que ella diera a luz un hijo. Lo llam Rubn, pues dijo: Dios ha
reparado en mi cuita: ahora s que me querr mi marido. Concibi otra vez y dio a luz un
segundo hijo, y dijo: Dios ha odo que yo era aborrecida y me ha dado tambin a ste. Y
le llam Simen. Tuvo un tercer hijo, al que llam Lev, y dijo: Ahora mi marido se
aficionar a m, ya que le he dado tres hijos. Qued otra vez encinta y dio a luz un cuarto
hijo, y dijo: Esta vez alabo a Dios. Por eso le llam Jud. Despus, a peticin de
Raquel, Jacob dej de dormir con La durante un tiempo.
Raquel, todava estril, dijo a Jacob: Dame hijos o si no me muero. Jacob se enfad
y pregunt: Estoy yo acaso en el lugar de Dios, que te ha negado el fruto del vientre?.
Ella suplic: Al menos ruega por m como Abraham rog por Sara. Jacob volvi a
preguntar: Haras t lo que hizo Sara y pondras una rival en mi lecho?. Raquel
contest: Si lo que me mantiene estril son los celos, toma a mi sierva Bilh y reconoce
como mos los hijos que ella d a luz.
En consecuencia, Jacob llev a Bilh a su lecho, y cuando sta dio a luz un hijo Raquel
exclam: Dios me ha hecho justicia, pues ha odo mi voz y me ha dado un hijo. Por eso
llam al nio Dan. Bilh concibi otra vez y dio a Jacob un segundo hijo. Y dijo Raquel:
He luchado con mi hermana a brazo partido y la he vencido. Y le llam Neftal.
Viendo La que haba dejado de dar a luz, tom a su esclava Zilp y se la dio a Jacob
por mujer. Cuando Zilp dio a luz un hijo, La exclam: Qu buena fortuna!. Y le
llam Gad. Zilp dio a luz un segundo hijo y La dijo: Feliz de m! pues me felicitarn
las dems, y le llam Aser. A partir de entonces, Jacob slo durmi con Raquel; y La
aprendi a odiarla amargamente. Pero Raquel senta un temor constante a que la enviaran
de regreso a Paddn Aram por ser estril y all la reclamara su primo Esa[345].
b. Un da, durante la siega del trigo, Rubn, el hijo de La, estaba cuidando el asno de
Jacob cuando encontr en el campo unas mandrgoras. Estas races mgicas se parecen a
los miembros inferiores de un hombre; la flor es rojiza como una llama y al atardecer
emite extraos rayos parecidos a relmpagos. Crecen en el valle de Baaras, que se halla al
norte de Maqueronte en Jud, y pueden no slo aumentar la atraccin de una mujer por su
marido sino tambin remediar su esterilidad. Las mandrgoras se resisten con fuerza a ser
arrancadas, a menos que se vierta sobre ellas sangre menstrual u orina de una mujer; aun
as, la muerte es segura si se las toca, a no ser que las races se sujeten hacia abajo.
Quienes cogen mandrgoras abren un surco alrededor de la planta hasta que slo quedan
agarradas a la tierra las puntas de la raz; luego atan a ella un perro con una cuerda y se
alejan. El perro les sigue, arranca la planta y muere en el acto, lo que satisface el espritu
de venganza de la mandrgora[346].
c. Como Rubn no reconoci las hojas ftidas y lanceoladas de la mandrgora, at
inocentemente su asno a ellas y se march. El asno no tard en arrancar las mandrgoras,
que lanzaron un grito horripilante, y cay muerto. Despus Rubn llev las plantas a su
madre para mostrarle cul era la causa de la muerte del animal; pero Raquel se encontr
con l por el camino y le arrebat las mandrgoras de las manos. Rubn se ech a llorar
con fuerza, y La acudi y le pregunt que le pasaba. Ella me ha robado mis
hombrecillos, dijo entre sollozos. Devulveselos enseguida!, orden La a Raquel.
No, no quiero! respondi Raquel tambin entre lloros; estos hombrecillos sern mis
hijos, pues Dios no me ha dado otros. La grit: No te parece bastante haberme robado
el marido y ahora quieres robar tambin las mandrgoras de su hijo mayor?.
Raquel suplic: Dame esas mandrgoras y Jacob se acostar contigo esta noche. La
no se atrevi a rechazar tal oferta, y cuando oy rebuznar al asno de Jacob que volva del
campo al atardecer, corri a su encuentro y le dijo: Tienes que compartir mi lecho esta
noche porque he pagado por ti unas mandrgoras de mi hijo.
Jacob accedi a regaadientes; La volvi a concebir y le dio un quinto hijo al que
llam Isacar; diciendo: Dios me ha dado mi recompensa!. Ciertamente, Dios honr la
falta de recato femenino de La al pagar por Jacob, pues no era debido a la lujuria, sino al
deseo de aumentar las tribus de Israel. Y decret que los hijos de Isacar poseyeran siempre
un conocimiento peculiar del estado del tiempo y de la astronoma.
Luego Raquel rall y comi las mandrgoras, y por fin concibi y dio a luz un hijo. Le
llam Jos, diciendo: Dios ha quitado mi afrenta. Que me aada Dios otro hijo[347].
d. La dio un sexto hijo a Jacob. Y dijo: Me ha hecho Dios un buen regalo. Ahora mi
marido morar conmigo en mi tienda, pues le he dado seis hijos. Y le llam Zabuln[348].
e. Benjamn naci muchos aos despus, durante el regreso de Jacob desde Paddn
Aram. Acababa de abandonar Betel con sus rebaos y esposas y estaban muy cerca de
Efrat cuando Raquel sinti los dolores del parto. Despus de un da o ms, el nio
apareci por fin y la partera le dijo: nimo, que tambin ste es hijo!. Raquel, agotada
por el esfuerzo del alumbramiento, muri susurrando: S, en verdad l es el hijo de mi
desgracia. Y le llam Ben On; pero su padre le llam Benjamn que significa hijo de
mi mano derecha. Sintiendo no poder enterrar a Raquel en la cueva de la Makpel, Jacob
erigi una estela sobre su sepulcro, que todava puede verse en Efrat, cerca de Ram[349].
f. Los doce patriarcas, excepto Jos, tuvieron hermanas gemelas con las que
posteriormente se casaron. Benjamin tuvo dos. La tambin dio a luz una hija, Dina, sin
hermano gemelo. Jacob se habra divorciado de La, pero ella le dio tantos hijos que al
final se vio obligado a ponerla al frente de su harn[350].
g. Algunos dicen que la tribu de Rubn llevaba siempre la figura de un hombrecillo en
su estandarte para conmemorar su hallazgo de las mandrgoras. Otros afirman que Raquel
jams comi esas races lo que habra sido hechicera, sino que las entreg a un
sacerdote. Y aaden que Dios la recompens con dos hijos por haber resistido una
tentacin tan fuerte[351].
1. El Gnesis proporciona etimologas populares para los nombres de los doce
patriarcas, la mayora de ellas improbables. Rubhen (Rubn), que se supone significa
Ved, un hijo!, no puede interpretarse comoraah bonyi, l ha reparado en mi cuita
(vase 50.3). Aunque Dan se ha hecho derivar correctamente de la raz dan, juzgar, en
Gnesis 30, 6 y.49, 16, y aunque las palabras de Raquel, Dios me ha hecho justicia
(dananni elohim) se corresponden con el acadio shamash idinanni, Que Shamash me
juzgue!, y tienen su paralelo en nombres amorreos y catabanianos, Dan deba de ser,
originariamente, un epteto del patrono de la tribu. Dina es la forma femenina de Dan.
2. Los efraimitas tomaron su nombre tribal, regin frtil, de las colinas que
ocuparon en torno al ao 1230 a.C. con ocasin de la conquista de Palestina, en las que
abundaba el agua. Y Benjamn (hijo de mi mano derecha o hijo del sur) significaba
que esa tribu ocupaba el Efram meridional. Sin embargo, el nombre original, Ben On,
indica hijo de On, ciudad egipcia mencionada en Gnesis 41, 45 como la patria del
suegro de Jos, desde donde Benjamn pudo haber emigrado con las dos tribus de Raquel
y el clan sacerdotal de Levi. Los dos hijos de Zilp, Gad y Aser, llevan el nombre de
deidades arameo-cananeas. Gad era el dios de la buena fortuna, que es el significado de su
nombre en hebreo, arameo, siraco y rabe, y su culto se extendi hasta Palmira, Fenicia y
toda Arabia. Ba Gad!, la exclamacin atribuida a La cuando dio a luz a Gad, habra
que entenderla sencillamente como Buena fortuna! . Aser es el amorreo Ashir (vase
35.3), forma masculina de Aer, uno de los nombres de la diosa de la fertilidad cuyo
culto estaba muy difundido, conocida tambin como Ater, Ashir, Ashirtu o Ashratu.
Isacar significa probablemente hombre de Sakar; Sakar o Sokar era el dios egipcio de
Menfis.
3. Un pasaje midrsico seala hbilmente que la ley mosaica que rega la herencia de
los hijos engendrados por un hombre con dos esposas, una amada y otra no
(Deuteronomio 21, 15-17), est basada en este mito, y rechaza el precedente establecido
por Jacob:

Si un hombre tiene dos mujeres a una de las cuales ama y a la otra no, y tanto la mujer amada como la otra le dan
hijos, si resulta que el primognito es de la mujer a quien no ama, el da que reparta la herencia entre sus hijos no
podr dar el derecho de primogenitura al hijo de la mujer que ama, en perjuicio del hijo de la mujer que no ama,
que es el primognito. Sino que reconocer como primognito al hijo de sta, dndole una parte doble de todo lo
que posee; porque este hijo, primicias de su vigor, tiene derecho de primogenitura.

Porque Jacob, en su bendicin de despedida, dio a Jos, primognito de Raquel, una


parte doble y la preferencia sobre Rubn, primognito de La.
4. El orden tradicional del nacimiento de los patriarcas es el de antigedad en la
federacin La-Raquel, llamada ms tarde Israel, aunque al principio Israel slo
inclua las tribus de Raquel propiamente dichas. La (vaca salvaje) y Raquel (oveja)
son ttulos de diosas. La vaca salvaje es la diosa Luna cananea que reciba diversos
nombres; la diosa-oveja, madre del dios-carnero, debi de ser adorada por los pastores
establecidos en Goen. Los seis hijos de La parecen haber sido arameos, miembros de la
anterior confederacin de Abraham, que nunca se asentaron en Egipto pero hicieron causa
comn con sus primos por parte de Raquel tras regresar de Goen dirigidos por Josu. Los
hijos de Zilp eran, sin duda, sbditos de La, como los de Bilh lo eran de Raquel
(vase 50.2). Pese a su condicin de hijo de Raquel, Benjamn no poda reclamar ser de
estirpe aramea: la suya era una tribu peculiar, conocida por la puntera de sus honderos
ambidiestros, por su fiereza en la guerra y por haber dado a la federacin de Israel su
primera monarqua. Las dems tribus israelitas utilizaban arcos, por lo que el alcance de
sus disparos era superado en al menos 50 metros siempre que se enfrentaban a la tribu de
Benjamn. El empleo de la honda por David en su enfrentamiento con Goliat y su estrecha
relacin con la corte de Sal indican que por sus venas corra sangre benjaminita. Los
otros honderos ms famosos del mundo antiguo eran griegos: aqueos, acarneses y
rodiotas, a los que hay que aadir los habitantes de las islas Baleares, por influencia rodia.
Las hondas llegaron a Gran Bretaa alrededor del ao 500 a.C.
La racin de alimento de Benjamn, cinco veces mayor que la de sus hermanos
(Gnesis 43, 34 [vase 5 8.c]), alude probablemente a la inclusin de los ms importantes
santuarios cananeos en territorio benjaminita: Betel, Jeric, Ram, Guilgal, Misp,
Jerusaln, Gab, Guibe y Gaban. Gaban era una ciudad jivita, es decir, de origen
aqueo, y la actitud de sus embajadores cuando se presentaron ante Josu para pedirle que
les aceptara como aliados era tpicamente griega; Gab y Guibe, formaciones similares,
son confundidas a menudo con Gaban. La cuestin del origen racial de Benjamn se
complica con la existencia de un pueblo llamado Bene-jamina en el norte de Palestina,
cuyo caudillo tena el ttulo de Dawidum, posible origen de David. En los documentos
del siglo XVIII a.C. hallados en Mari, en el curso medio del ufrates, se les describe como
una tribu salvaje y dedicada a la rapia, lo que recuerda la descripcin de Benjamn en
Gnesis 49, 27. Cualquiera que sea la relacin entre estas dos tribus benjaminitas, el
Benjamn hebreo fue acogido con satisfaccin por Efram y Manass las tribus de
Jos en su confederacin por ser un hijo de Raquel, cuya estela se alzaba en la frontera
entre los dos territorios y pudo ser erigida originariamente no slo como una masseb
consagrada a sus antepasadas divinas, sino tambin como un monumento conmemorativo
del nacimiento de esa nueva federacin. La muerte de Raquel indica la suspensin de las
ofrendas propiciatorias a la diosa-oveja primitiva cuando sus tres hijos adoptaron el
culto de Aer, predominante en la localidad.
5. Un cambio constante de zonas tribales complica el asunto. En una poca posterior,
Jud absorbi la tierra de Benjamn, mencionada por Jeremas (33, 13) como una de sus
provincias; y aunque segn 1 Samuel 10, 2 ss. y Jeremas 31, 15, que registra la versin
ms antigua de este mito, la tumba de Raquel se halla en la frontera septentrional de
Benjamn, al norte de Jerusaln, una glosa sobre Gnesis 35, 19, que contina en 48, 7,
identifica Efrat con Beln, lugar de nacimiento de David, en el interior del territorio de
Jud segn los lmites establecidos en Josu 15, 5-10, y de ese modo sita la tumba de
Raquel al sur de Jerusaln. La hoy llamada Tumba de Raquel en el camino de Jerusaln
a Beln era ya conocida por Mateo (2, 16-18), que identifica Ram con Beln.
6. El hecho de que cada uno de los patriarcas, excepto Jos, tuviera una hermana
gemela con la que se cas indica la existencia de un compromiso entre la institucin
patriarcal y matrilineal en la poca de los Jueces y del consiguiente culto conjunto de un
dios y una diosa.
7. La raz bifurcada y carnosa de la mandrgora de primavera (Mandragora
officinarum), negra por fuera, suave y blanca por dentro, y de alrededor de treinta
centmetros de longitud, se parece a un cuerpo humano con dos piernas; a veces, una
pequea raz subsidiaria semeja los rganos genitales. Su tallo es aterciopelado, y sus
flores, de un intenso color prpura, tienen forma de campanilla; sus bayas, que maduran
en la poca de la siega del trigo, son amarillas, dulces y sabrosas, y los rabes de Palestina
an creen que son un remedio para la esterilidad. La mandrgora de otoo (Atropa
mandragora) fue importada ms tarde en Palestina. Uno de los textos ugarticos de Ras
Shamra (siglo XV o XIV a.C.), al referirse al culto de la fertilidad, comienza: Planta
mandrgoras en la tierra. La palabra ugartica para mandrgoras,ddym, slo presenta
diferencias dialcticas con el hebreo bblicodudym. Los arameos las llamaban yabruhim,
porque ahuyentaban los demonios. Los rabes, saadim, porque eran tiles para la salud.
Y los hebreos, dudaim, porque daban amor.
8. Una creencia todava popular en la poca isabelina era que las mandrgoras gritan al
ser arrancadas. Shakespeare escribe en Romeo y Julieta:

y gritos como de mandrgora arrancada a la tierra


los mortales que viven no soportan orlos!

En su Historia Natural, Plinio indica que es peligroso arrancar esta planta con rudeza:
recomienda a quienes la cogen que se siten con el rostro hacia el oeste y el viento a sus
espaldas, y utilicen una espada para trazar tres crculos a su alrededor. Y describe el jugo
de mandrgora, extrado de la raz, el tallo o el fruto, como un narctico valioso que
asegura la insensibilidad al dolor durante las operaciones. Este uso es comprobado por
Isidoro, Serapio y otros galenos antiguos. Shakespeare sita la mandrgora entre los
jarabes soporferos del Oriente. Sus virtudes antiespasmdicas explican por qu se
consideraba un remedio para la esterilidad, pues la tensin muscular involuntaria en una
mujer puede impedir el ayuntamiento carnal completo. Se discute si Raquel comi la raz
rallada o el fruto: el Testamento de Isacar dice que el fruto. Su patetismo al exigir las
races llamndolas hombrecillos los nicos hijos que poda tener recuerda la
antigua costumbre teutona de convertir la raz en imgenes oraculares, conocidas como
hombrecillos de oro u hombrecillos de horca. El poder proftico de la mandrgora se
refiere a los balbuceos provocados por su influencia narctica.
9. Un midrs medieval encuentra genealogas y nombres ficticios para todas las
esposas de los patriarcas. Con excepcin de Simen y Jud, que segn el Gnesis se
casaron con mujeres cananeas, y Jos, que se cas con Asnat, hija de un sacerdote egipcio
(vase 56.e), se dice que el resto de los patriarcas contrajeron matrimonios decorosos con
primas arameas.
Regreso de Jacob a Canan

a. Jos naci al trmino de los siete aos que su padre sirvi por Raquel; dio la casualidad
de que ese mismo da Rebeca envi por fin a su vieja nodriza Dbora en busca de Jacob.
No obstante, cuando ste inform a Labn de que su compromiso haba finalizado, Labn
le pidi con insistencia que se quedara, prometindole que le dara la paga que quisiera,
siempre que fuera razonable. Jacob dijo: Me complace que valores mis servicios. Al
multiplicar tu ganado de forma tan prodigiosa, Dios te ha bendecido gracias a m; pero ya
es hora de que yo tambin haga algo por mi casa.
Cul consideras que es un salario justo para ti?, pregunt Labn. Jacob respondi:
Djame pasar una vez al ao por entre tus rebaos, apartando para m todos los corderos
con manchas pardas y todas las cabras listadas o moteadas.
Labn accedi, y cuando Jacob hubo confiado a sus hijos los pocos animales ya
marcados de ese modo, sigui cuidando de los rebaos de Labn, apacentndolos a tres
jornadas de camino de los suyos propios. Pero cuando lleg la poca del aparcamiento, se
procur unas varas verdes de lamo, almendro y pltano, labr en ellas unas muescas
blancas, dejando al descubierto lo blanco de las varas, y las hinc en los abrevaderos
donde las hembras del ganado de Labn iban a beber. l saba que todas las que conceban
a la vista de las varas pariran cras listadas o moteadas. Adems, Jacob se cuid de poner
las varas slo cuando las reses ms vigorosas acudan a beber, y de quitarlas cuando el
ganado ms dbil se acercaba. De este modo lleg a tener rebaos compuestos slo de
animales fuertes, muchos de los cuales cambiaba por siervos, camellos y asnos[352].
b. Jacob se dio cuenta de que Labn ya no confiaba en l, y oy que sus cuados Beor,
Alib y Mors murmuraban: Est dejando a nuestro padre sin fortuna!. Entonces Dios le
dijo en una visin: Vulvete a la tierra de tus padres, a tu patria, y yo estar contigo.
Jacob envi a buscar a Raquel y a La al campo y dijo: Vosotras sabis que he servido a
vuestro padre fielmente, pero l ya no se fa de m. Ha cambiado mi retribucin al menos
diez veces: al principio me asign las reses moteadas y listadas, luego las lisas, luego las
moteadas y listadas otra vez, y despus de nuevo las lisas. Pero Dios est sin duda
conmigo, porque las reses siempre paren lo que vuestro padre me ofrece como salario. Me
ha advertido en un sueo que regrese a mi tierra natal. Raquel y La respondieron: En
verdad, nuestro padre nos trata como extraas ahora que somos tuyas y se ofende por
nuestra prosperidad; aunque todo lo que Dios le quita a l y te da a ti ser la herencia de
sus nietos. Tu deber es obedecer a Dios[353].
c. Mientras Labn haba ido a esquilar sus ovejas, Jacob, sin despedirse, mont a su
familia en camellos, carg sus riquezas sobre asnos y se encamin con sus rebaos, a
travs del ro ufrates, hacia Canan.
Labn no supo nada hasta el tercer da de su partida. Entonces tom a sus parientes
consigo y tras siete jornadas de persecucin a su zaga le dio alcance en la montaa de
Galaad. Te has llevado a mis hijas cual cautivas de guerra! exclam. Por qu tanto
secreto? De haber sabido tus intenciones, te habra despedido con alegra y con cantares,
con adufes y arpas. Ni siquiera me has dejado besar a mis hijas y nietos. Te castigara
severamente por tu comportamiento indecoroso si Dios no me hubiese refrenado esta
noche en un sueo. Puedo comprender que te hayas marchado porque aorabas la casa
paterna, pero por qu robaste mis terafim?. Jacob respondi: Me march sin avisarte
porque tem que no dejaras que La y Raquel me acompaaran. Pero de tus terafim no s
nada. Si alguno de los mos los ha robado merece morir. Ven, registra mi equipaje en
presencia de nuestros familiares y llvate lo que sea tuyo. Labn registr la tienda de
Jacob, despus la de La y la de las dos criadas, Bilh y Zilp, pero fue en vano. Cuando
entr en la de Raquel, sta dijo: Perdname, padre, si no me levanto a saludarte, pero
estoy con mi dolencia mensual. Labn rebusc por toda la tienda, pero no hall nada.
Raquel haba ocultado los terafim en una albarda y se haba sentado encima[354].
d. Entonces Jacob recrimin a Labn: Qu enseres robados has hallado? Trelos
aqu! Ponlos ante nuestros parientes y juzguen ellos entre nosotros dos. En veinte aos que
llevo contigo, he dejado alguna vez que tus ovejas o cabras tengan un mal parto? He
sacrificado o comido alguno de tus carneros? Cuando las fieras o los bandidos rapiaban
tu ganado, quin sino yo pagaba el dao? De da me devoraba el calor y de noche la
helada, mas mi vigilancia jams se relajaba. Catorce aos te serv por tus dos hijas, y seis
ms por tus rebaos, y t has variado nuestro pacto constantemente. Al final me habras
despachado de vaco si Dios no hubiese visto mi cuita y emitido Su juicio!.
Labn respondi: Tus hijos han nacido de mis hijas, tus rebaos han salido de mis
rebaos, y todo lo que posees fue una vez mo. Cmo podra daar mi propia carne y mi
propia sangre? Hagamos un pacto entre los dos y erijamos una estela que sirva de testigo.
Jacob accedi. Tom una piedra y la erigi como estela. Los familiares de Labn
recogieron piedras e hicieron un majano para conmemorar el pacto en un lugar llamado
Yegar Sahdut por los arameos y Galed por los hebreos. La regin se llama Misp porque
Labn dijo: Que el Dios de mi abuelo Najor y de tu abuelo Abraham, su hermano, vigile
nuestros actos cuando dejemos de vivir en la misma tierra! Si t humillas a mis hijas, si
tomas otras mujeres all donde slo Dios puede ser testigo de su desdicha, l te juzgar. Y
que esta estela marque la frontera entre tu territorio y el mo; ninguno de los dos la
traspasar con hombres armados!.
Jacob prest el juramento y lo confirm con sacrificios. La gente de Labn y la suya
comieron entonces en paz. A la maana siguiente, Labn bes a sus hijas y nietos, les
bendijo y se volvi a su lugar. El poder de aquel paraje era tal que despus ningn arameo
o israelita se atrevi a violar la frontera hasta que el rey David, irritado por Hadadzer, rey
de Aram, destroz la estela, disemin las piedras del majano y se apoder del reino de
Hadadzer[355].
e. Raquel rob los terafim de Labn no slo para impedir que revelaran la huida de
Jacob, sino tambin para librar de dolos la casa de su padre. No obstante, la maldicin
que Jacob pronunci sobre el ladrn desconocido ocasion poco despus su muerte de
parto; porque Raquel haba mentido al decir a Labn que todava sufra sus dolencias
mensuales. Se dice tambin que cuando Labn termin de esquilar sus ovejas y regres a
Paddn Aram encontr el pozo de la ciudad, que haba estado lleno desde que Raquel
ofreci agua a Jacob, completamente vaco y seco, un desastre que le anunci la huida de
Jacob[356].
f. Labn envi entonces al monte Ser a su hijo Beor, su primo Abihorep y otros diez
ms para que avisaran a Esa de la llegada de Jacob. Esa corri a su encuentro con ansias
de venganza, al frente de sus servidores y de una fuerza de aliados joritas. Pero los
mensajeros de Labn, en su viaje de regreso a Paddn Aram, visitaron a Rebeca, y cuando
le dieron la noticia, ella mand setenta y dos siervos de Isaac armados para que ayudasen a
Jacob. Y les dijo: Pero rogad a mi hijo que muestre a Esa la humildad ms obsequiosa,
le aplaque con ricos regalos y responda con verdad a todas sus preguntas[357].
1. Dos hroes griegos mticos, el experto ladrn Autlico y su rival en el arte del
engao, el corintio Ssifo, aparecen aqu en las personas de Jacob y Labn. Hermes, dios
de los ladrones, pastores y oradores, haba concedido a Autlico el poder de
metamorfosear los animales robados, convirtindolos de cornudos en sin cuernos y de
blancos en negros, y al revs. Ssifo advirti que sus rebaos no cesaban de disminuir
mientras que los de su vecino Autlico aumentaban. Un da grab sus propias iniciales en
las pezuas de los animales. Cuando, por la noche, Autlico volvi a robarle, Ssifo y un
grupo de parientes suyos siguieron las huellas del ganado hasta el corral de la granja de
Autlico. Dej all a sus familiares para que hicieran frente al ladrn y se dirigi a toda
prisa a la puerta principal; entr en la casa a hurtadillas y engendr al conocido bribn
Odiseo con la hija de Autlico. Autlico tambin rob sus yeguas al rey fito de Eubea, les
cambi la apariencia y las vendi a Heracles como si las hubiese criado l mismo. fito
sigui sus huellas hasta Tirinto, donde acus a Heracles del robo; y como no pudo
identificar los animales robados, Heracles lo arroj por las murallas de la ciudad. Ello dio
lugar a un enfrentamiento con Apolo, pero Zeus hizo que se reconciliaran.
Ssifo y Autlico, como Jacob y Labn, rivalizaban en engaos. Adems, Jacob
contaba con la ayuda de Dios, como Autlico con la de Hermes, y ambos murieron a edad
avanzada y llenos de prosperidad. Los dos mitos parecen proceder de la misma fuente
antigua; sus similitudes son ms numerosas que sus diferencias, y Ssifo puede ser
identificado con Abraham en otro mito (vase 39.1). No obstante, el Gnesis justifica el
engao de Jacob como fruto de la mezquindad de Labn. Y Jacob no roba animales
crecidos, sino que se limita a tomar las medidas necesarias para que los corderos y
cabritos nazcan con colores favorables para l; Raquel, por el contrario, s roba, y se hace
acreedora a la muerte decretada involuntariamente por su amado esposo.
2. Terafim se refiere aqu a un nico dios familiar, un poco ms pequeo que el que
Mikal, la hija de Sal, coloc en su lecho para simular la mitad inferior de una figura
humana la superior la hizo con una estera de pelos de cabra (1 Samuel 19, 13 ss.).
Como el terafim de Labn caba en la estructura en forma de U dispuesta alrededor de la
giba de un dromedario, con la que se haca una plataforma para el equipaje o un lecho, su
longitud no poda ser muy superior a medio metro.
Ni a Raquel ni a Mikal se les recrimina por consultar a los terafim (vase 44.6), ni
tampoco a los danitas que robaron un efod y un terafim de la casa del efraimita Mik para
erigir un nuevo santuario en Lai y, al mismo tiempo, se llevaron por la fuerza al joven
sacerdote levita encargado de su custodia (jueces 17, 1; 18, 31). Bien al contrario, la
madre de Mik haba mandado fundir piadosamente esa imagen de plata dedicada al Dios
de Israel (Jueces 17, 3-5); y Mik, tras persuadir al joven levita a oficiar en su capilla
privada, haba exclamado con satisfaccin: Ahora s que Dios me favorecer, porque
tengo a este levita como sacerdote (jueces 17, 13).
Como el robo de Raquel es tratado en el Gnesis slo como una prueba de que
comparta el resentimiento de su marido contra Labn, debe de ser datado en el periodo de
los Jueces. La intencin de Raquel sera fundar un santuario al estilo arameo. Labn estaba
obligado a respetar su excusa: el horror al contacto con una mujer menstruante, o con
cualquier cosa que ella haya tocado, todava prevalece en el Medio Oriente; y se cree que
un hombre que pasa entre dos mujeres en ese estado puede caer muerto. La evitacin de
ese peligro contribuye a mantener la estricta separacin entre hombres y mujeres en
sinagogas y mezquitas; aunque el propsito inicial era impedir que las reuniones festivas
se convirtieran en orgas (M. Sukka V.2 y fuentes anlogas).
3. Una reunin de familiares es el foro judicial habitual entre los rabes nmadas: el
nmero de los presentes y la publicidad dada a la disputa aseguran que ambas partes
aceptarn el veredicto.
4. Labn representa a los arameos de Mesopotamia, y la estela limtrofe y el majano
demuestran que en un tiempo el poder mesopotmico se extenda por el sur hasta Galaad.
No obstante, en los primeros das de la monarqua hebrea la nacin que amenazaba Israel
por ese lado no era Mesopotamia sino Siria, conocida tambin como Aram, aunque a
veces se la distingua de Mesopotamia, Aram-Naharayim, llamndola Aram-Dameseq,
Aram de Damasco. De ese modo, Labn lleg a representar a Aram-Dameseq, y la
querella entre l e Israel fue interpretada en ese sentido. Cuando Siria se liber de la
soberana hebrea tras la muerte de Salomn, hijo de David, los dos pases vivieron en paz
situacin que queda reflejada en la comida festiva de Galaad mediante tratados de
amistad (1 Reyes 15, 18-20) hasta que Ben Hadad, rey de Damasco, derrot a Ajab, rey de
Israel, en el ao 855 a.C.
5. Los majanos limtrofes, consistentes en cinco o seis piedras grandes colocadas una
encima de otra, se utilizan todava en Israel y Jordania para dividir los campos, y el
respeto que se les tiene se basa en la maldicin mosaica contra quienes los desplacen
(Deuteronomio 27, 17).
La derivacin de Galaad a partir de Gal-ed es una etimologa popular; Galaad
corresponde el rabe jalad, cuyo significado es fuerte o duro, que est presente en
varios topnimos galaaditas como Jebel Jalad, Khirbet Jalad y Khirbet Jalud.
Jacob en Penuel

a. Jacob cruz el Jordn y, al atardecer del da siguiente, le salieron al encuentro tantos


ngeles junto al ro Yabboq que exclam: Aqu hay dos campamentos: el de Dios y el
mo!. Por eso la ciudad que se edific all posteriormente se llam Majanyirn.
Envi un mensaje a su hermano Esa al monte Ser: Saludos a mi seor Esa de parte
de su siervo Jacob, que ha vivido en Paddn Aram durante los ltimos veinte aos y ahora
es rico en camellos, bueyes, asnos, rebaos y siervos. Menciona esta prosperidad porque
desea disfrutar del favor de mi seor. Los mensajeros regresaron apresuradamente e
informaron que Esa ya haba partido hacia el ro Yabboq con cuatrocientos hombres.
Jacob se asust mucho y dividi a sus gentes en dos campamentos, cada uno de ellos con
la mitad de sus rebaos, ganados y mujeres. Y dijo: Si llega Esa a uno de los
campamentos y lo ataca, se salvar el otro. Luego rog a Dios para que lo librase del
ataque.
Jacob prepar obsequios para enviar a Esa: un rebao de doscientas cabras y veinte
machos cabros, otro de doscientas ovejas y veinte carneros, treinta camellas criando,
junto con sus cras, cuarenta vacas y diez toros, veinte asnas y diez garaones,
Repartindolos en manadas independientes, orden a sus siervos que vadearan el Yabboq
por turnos, dejando espacio entre manada y manada, y que cuando Esa les preguntara
dijeran: Estos animales son un regalo para mi seor Esa de su siervo Jacob, que viene
humildemente detrs de nosotros, deseando vuestro favor.
Los siervos obedecieron y Esa les trat bien; pero Jacob se qued en la orilla
mientras su familia y sus siervos cruzaban el vado de Yabboq con todas sus
pertenencias[358].
b. Habindose quedado solo aquella tarde, Jacob fue atacado por alguien invisible que
estuvo luchando con l toda la noche y le contrajo el tendn del muslo, de modo que desde
entonces coje. Por fin su adversario exclam: Sultame, que ha rayado el alba!. Jacob
respondi: No te soltar hasta que me hayas bendecido. Cul es tu nombre?
pregunt su adversario, y cuando Jacob se lo dijo aadi: En adelante te llamars Israel;
porque has luchado con Dios y con los hombres, y sigues invicto. Entonces Jacob
pregunt: Y cul es tu nombre?, pero la respuesta fue: Por qu preguntas mi
nombre? No basta que te haya dado mi bendicin?. Jacob exclam: He visto el rostro
de Dios y an sigo vivo!. Por eso el lugar se llam Penuel; y debido a la contraccin que
Jacob sufri en el muslo, los israelitas no comen desde entonces el tendn del muslo de
ningn animal[359].
c. Algunos dicen que Dios adopt la forma de un pastor, o de un jefe de bandidos, que
condujo los rebaos de Jacob a travs del vado a cambio de la ayuda prestada a los suyos;
y que cuando regresaron para ver si haban olvidado algn animal. Dios comenz la lucha.
Otros sealan que el adversario de Jacob no fue Dios sino Samael, el guardin celestial de
Edom, que intent destruir a Jacob; y que las huestes celestiales se prepararon para
descender si era necesario. Pero Dios dijo: Mi siervo Jacob no necesita ayuda, porque su
virtud le protege[360].
d. Otros sostienen que el adversario de Jacob era Miguel, y que cuando exclam:
Sultame, que ha rayado el alba!, Jacob dijo: Eres entonces un ladrn o un tahr,
pues temes a la aurora?. A lo que Miguel replic: No, pero cuando amanece, nosotros,
los ngeles, debemos entonar alabanzas a Dios. Al observar la cojera de Jacob, Dios
pregunt a Miguel: Qu le has hecho a mi hijo primognito?. Miguel contest: Le he
contrado un tendn en Tu honor. Dios dijo: Est bien. En adelante, hasta el final de los
tiempos, tendrs que encargarte de Israel y de su descendencia. Porque el prncipe de los
ngeles debe proteger al prncipe de los hombres; el fuego debe proteger al fuego y la
cabeza debe proteger a la cabeza[361].
e. Y otros afirman que Miguel luch con Jacob porque no pag los diezmos
prometidos en Betel veinte aos antes; y aaden que, a la maana siguiente, Jacob,
arrepentido, sacrific centenares de vctimas y consagr a su hijo Lev como sacerdote de
Dios y recaudador de los diezmos[362].
1. Majanyim (dos campamentos), nombre del que se dan dos explicaciones
alternativas, se hallaba en las orillas del ro Yabboq, a unos diez kilmetros al este del
Jordn, y se convirti en la capital de uno de los doce distritos en que Salomn dividi su
territorio.
2. Cada etapa del recorrido realizado por Jacob est llena de significado mtico. Funda
asentamientos en Betel, Misp, Majanyim, Penuel, Sukkot todos los cuales derivan su
nombre de uno de sus actos o dichos, aunque el cronista ha olvidado mencionar que el
ro Yabboq recibi ese nombre porque Jacob luch (yeabheq) all con Dios. Segn
comentaristas posteriores, Jacob previ el efecto trascendente de lo que dijo o hizo. As, la
orden dada a sus siervos Dejad espacio entre manada y manada (Gnesis 32, 17)
fue interpretada como un consejo a sus descendientes, a quienes recomendaba guardar
siempre una reserva para casos de emergencia; y se dice que rog: Seor, cuando los
desastres se ciernan sobre Tus hijos, te suplico que dejes un espacio entre ellos como yo
he hecho.
Jacob habla en primera persona cuando se refiere a sus parientes (Gnesis 32, 12; 34,
30-31); y despus de aceptar el nuevo nombre (43, 6, 11; 45, 28), su identificacin con el
pueblo israelita es cada vez ms notable (46, 1-4). Dios le _dice: No temas bajar a
Egipto, porque all te har una gran nacin y yo mismo te subir tambin. Y en
Gnesis 48, 20 el propio Jacob emplea la palabra Israel en lugar de hijos de Israel.
4. Las opiniones midrsicas sobre este combate entre Jacob y alguien al que despus
identifica con Dios difieren unas de otras, pero todas estn inspiradas por la perplejidad
piadosa. Dios, el Dios trascendental del judasmo posterior, nunca pudo haberse rebajado a
luchar con un mortal y luego rogarle que le soltara. En cualquier caso, si amaba tanto a
Jacob, y ste a su vez le profesaba un amor tan absoluto, por qu haban de luchar? Y si
el adversario era slo un ngel, se le deba identificar con Gabriel o Miguel, o ms bien
con el ngel cado Samael? No obstante, la idea de que un hombre piadoso pudiera luchar
con Dios en la oracin, y obligarle a conceder una bendicin, era teolgicamente
admisible; Raquel haba empleado la metfora de la lucha cuando Dios le concedi su hijo
adoptivo Neftal.
5. Para hallar un sentido histrico a este mito hay que hacerse preguntas de este tipo:
En qu ocasin lucha un hroe tribal? En qu ocasin cambia su nombre? Cul fue la
naturaleza de la lesin que Jacob sufri en el muslo? Cul fue su efecto mgico? Cmo
se relaciona ste con la prohibicin de comer la carne que rodea los tendones femorales?
Por qu se intercala esta ancdota en el mito del encuentro de Jacob y Esa? Y puesto
que parece aceptado histricamente que Israel comprenda al principio slo las tribus de
Raquel, qu papel desempea Raquel en todo esto?
6. Las respuestas podran ser las siguientes. Un hroe tribal cambia su nombre cuando
comete asesinato, huye de su pas y es adoptado por otra tribu lo que no se aplica a
Jacob o cuando asciende a un trono u ocupa un nuevo territorio. Esta ltima parece
haber sido la razn del cambio de nombre de Abraham (vase 31.3). El cruce del ro
Yabboq por parte de Jacob significaba un giro importante en su situacin: hasta entonces
haba sido un siervo a sueldo de Labn, su suegro; ahora se converta en un caudillo
independiente, dispuesto a ocupar su propio territorio tribal, asegurado con una bendicin
paterna y una promesa divina.
7. Los lexicgrafos rabes explican que la naturaleza de la cojera producida por una
lesin en el tendn de la articulacin del muslo obliga a la persona afectada a andar sobre
las puntas de los dedos. Esa dislocacin de la cadera es comn entre los luchadores y fue
descrita por primera vez por Harpcrates. El desplazamiento de la cabeza del fmur alarga
la pierna, contrae los tendones del muslo y produce espasmos musculares, lo que obliga a
caminar contonendose, con el taln constantemente levantado, como dice Homero que
haca el dios Hefesto. Entre los rabes existe la creencia de que el contacto con los jinn
trae como consecuencia un modo de andar flojo, como descoyuntado: un recuerdo, quiz,
de la danza que los devotos que se crean posedos por la divinidad bailaban cojeando,
como los profetas de Baal en el monte Carmelo (1 Reyes 18, 26). Es posible que Bet
Hoglah, cerca de Jeric, se llamara as por esa razn, pues la palabra rabe hajala significa
cojear o saltar, y tanto san Jernimo como Eusebio de Cesarea llaman a Bet Hoglah
el lugar de la danza del anillo. Los tirios bailaban esas danzas en honor de Hrcules
Melkart. Por ello, el mito de Penuel podra responder, originariamente, a la celebracin de
una ceremonia en la que se bailaban danzas de ese modo para conmemorar la entrada
triunfal de Jacob en Canan despus de luchar con su rival.
8. La explicacin del nombre de Israel en Gnesis 32, 29 pertenece a la etimologa
popular. En los apelativos teforos, el elemento que contiene el nombre de la divinidad es
el sujeto, no el objeto. Israel, por tanto, significa Ellucha, en lugar de l luch con El,
del mismo modo que la forma original del nombre Jacob, Yaqobel, significa El protege
(vase 38.6), y el significado original de Yerubaal no era El lucha contra Baal (Jueces 6,
32), sino Baal lucha. La intencin de esos apelativos que incluyen el nombre del dios
era asegurar la ayuda divina a quienes los llevaban. Israel significaba, por consiguiente,
El lucha contra mis enemigos.
9. El principal enemigo al que Jacob deba enfrentarse tras cruzar el ro Yabboq era su
hermano mellizo Esa, de cuya justa ira haba huido veinte aos antes. De hecho, hay un
midrs que presenta a Esa como el adversario desconocido de Jacob en Penuel, una
identificacin que est basada en la similitud del rostro de Esa con el de Dios (Gnesis
33, 10). La afirmacin midrsica de que Raquel tema que la casaran con Esa (vase
45.a) sugiere un motivo adicional para el enfrentamiento entre los mellizos: la rivalidad
por una mujer hermosa, que segn una versin ya haba ocasionado la primera lucha
fratricida entre Can y Abel (vase 16.d). Pero es posible que.estuviera en juego algo ms
que el amor a una mujer mortal. Si Raquel es un smbolo de las futuras tribus de Raquel,
entonces la lucha entre los mellizos representa un enfrentamiento mtico por la supremaca
en los territorios tribales. Jacob venci y sell su victoria con ricos obsequios expiatorios a
Esa, que abandon el territorio y se retir a Ser (Gnesis 36, 6-8).
10. Curiosamente, el relato del xodo de Moiss, el otro hroe israelita con el que
Dios luch, se parece al de Jacob. Moiss huye de Egipto con oprobio, sirve como pastor
al madianita Jetr para obtener la mano de su hija Sefor, a la que ha tratado con cortesa
junto a un pozo; tras una ardiente visin de Dios, regresa a su patria acompaado por su
mujer y sus hijos y es atacado en el camino por un ser sobrenatural. Entonces Sefor le
circuncida la circuncisin es, como indica el contexto, parte de la ceremonia
matrimonial, y posteriormente gobierna una federacin madianita-israelita.
11. No obstante, los combates librados en pesadillas provocadas por una conciencia
intranquila proporcionan una metfora, bastante comn, de las luchas con Dios, quien,
segn Oseas 13, 7, ser para los pecadores cual len, como leopardo en el camino
acechar. Y no era fcil distinguir la mano de Dios de la de Satn. As, la peste que
castig el pecado de David fue enviada por Dios en una versin (2 Samuel 24, 1) y por
Satn en otra (1 Crnicas 21, 1), lo que justifica la identificacin del adversario de Jacob
con Samael hecha por el midrs. La negativa del adversario a decir su nombre no significa
necesariamente que sea Dios, aunque con posterioridad Dios se negar a revelar su
nombre a Moiss (xodo 3, 14), o a Manaj, padre de Samuel (Jueces 13, 17-18); porque
todas las deidades se cuidaban de no revelar sus nombres para que no fueran utilizados
con fines impropios, y se es el sentido original de la palabra blasfemia. En todo el
Mediterrneo oriental, las brujas y los hechiceros empleaban largas listas de nombres
divinos para reforzar sus conjuros. Los romanos recurran al soborno y la tortura para
descubrir los nombres secretos de los dioses enemigos, y despus los adulaban para que
abandonaran las ciudades, tcnica conocida por el nombre de elicio. Cuando Jess ordena
a un espritu inmundo que salga del endemoniado de Gerasa, primero le pregunta su
nombre (Marcos 5, 9).
12. En Grecia y Palestina los huesos del muslo estaban consagrados a los dioses, y
entre los hebreos eran la mejor porcin (1 Samuel 9, 24). Segn seala monseor
Terhoorst, misionero catlico romano, la prctica de la tribu centroafricana de los
bagiushu confirma la regla antropolgica de que no hay tab que no tenga su atenuante
particular. Aun no siendo canbales propiamente dichos, los bagiushu comen la carne de
los fmures del cadver de su jefe, o de un jefe enemigo muerto en batalla, para heredar su
valor, pero respetan el resto del cuerpo. Es imposible demostrar que esta prctica
prevaleciera en el Canan bblico, aunque el descuartizamiento del rey sagrado Agag
ante el Seor por parte de Samuel es interpretado por algunos eruditos como un
sacrificio humano eucarstico semejante al naqia rabe.
Reconciliacin de Jacob y Esa

a. Jacob vio que Esa se aproximaba con cuatrocientos hombres. Dividi a los suyos en
dos campamentos: puso a Bilh, Zilp y sus hijos en el campamento ms avanzado y a
Raquel, La y los hijos de stas en el otro. Pero Jacob sac valor para adelantarse a todos
ellos y postrarse en tierra siete veces hasta llegar donde su hermano Esa.
Esa corri al encuentro de su hermano, le abraz y le bes; ambos lloraron de alegra.
Entonces Esa pregunt: De quin son esos nios?. Jacob respondi: Son los hijos;
que ha otorgado Dios a tu siervo; y sas, mi seor, son sus madres. Todos se acercaron e
inclinaron ante Esa, que pregunt: Y esos ganados y rebaos, hermano, eran en verdad
un obsequio para m?. Jacob replic: Espero que agraden a mi seor. Esa le dio las
gracias en tono amable, pero dijo: No, hermano, yo ya tengo ms ganado del que
necesito; sea para ti lo que es tuyo. Jacob insisti: Si he hallado gracia a tus ojos, mi
seor, te ruego que aceptes estos pobres obsequios. He visto tu rostro como quien ve el
rostro de Dios. S complaciente conmigo, slo esta vez, y toma, pues, el obsequio que te
he trado; porque Dios en su gracia me ha favorecido grandemente.
Para tranquilizar a Jacob, Esa acept y dijo: Vamos, ven conmigo a mi ciudad de
Ser!. Jacob respondi: Mi seor sabe que no puedo viajar tan deprisa como l.
Adelntese, pues, mi seor a su siervo, que yo avanzar despacio, al paso que conviene a
los corderos, los cabritos, los terneros, los potros y los nios. Tardar semanas en llegar a
la ciudad de mi seor.
Esa dijo: Puedo al menos dejarte unos hombres para que te escolten?.
Os ruego que no os molestis!, contest Jacob.
As pues, Esa parti hacia su hogar y Jacob march a Sukkot donde edific para s
una casa e hizo cabaas para su ganado[363].
b. Algunos dicen que el mensaje de Jacob a Esa fue el siguiente: As habla tu siervo
Jacob: no crea mi seor que la bendicin robada me ha sido de provecho. Durante los
veinte aos que serv a Labn, ste me enga una vez tras otra, escatimndome el salario
pese a ser un fiel trabajador. Pero Dios, en su misericordia, al final concedi bueyes,
asnos, rebaos, siervos y siervas a tu servidor. Ahora vengo a Canan con la esperanza de
que mi seor me perdone cuando haya odo este relato verdico y humilde.
Se dice que Esa respondi a los mensajeros con desdn: Los hijos de Labn me han
hablado de la ingratitud de vuestro amo Jacob, que rob rebaos y ganados mediante
hechicera y luego huy sin despedirse, raptando a mis primas La y Raquel como si
fueran prisioneras de guerra. La informacin no me sorprende, pues as fue como vuestro
seor me trat a m tambin hace mucho tiempo. Entonces sufr en silencio; pero ahora
saldr a su encuentro con gente armada y le castigar como merece[364].
c. Algunos dicen que cuando los hermanos se encontraron se sintieron conmovidos por
un afecto verdadero; y aaden que Esa perdon a Jacob cuando se besaron y abrazaron, y
que una benevolencia semejante se puso de manifiesto entre los numerosos primos, hijos
suyos. Otros, sin embargo, sostienen que Esa se ech al cuello de Jacob y trat de
morderle la yugular, pero aqul se puso duro como el marfil y mell los dientes de Esa,
que rechinaron con una rabia impotente[365].
d. Dios recrimin a Jacob por llamar a Esa mi seor y a s mismo tu siervo.
Tambin dijo: Al comparar el rostro de Esa con el Mo has profanado lo que es santo.
Jacob respondi: Seor del Universo, perdona mi culpa! En bien de la paz adul al
Malvado, para que no nos matase a m y a los mos. Dios exclam: Entonces, para que
as sea, confirmar lo que has dicho: en adelante, Israel ser siervo de Edom en este
mundo y su seor en el otro. Y como llamaste a Esa mi seor ocho veces, har que
ocho reyes reinen en Edom antes de que uno reine en Israel. Y as fue. Los ocho reyes de
Edom fueron Bel hijo de Beor, Yobab hijo de Zraj, Juam, Hadad hijo de
Bedad, Saml, Sal, Baal Jann hijo de Akbor y Hadar[366].
e. Jacob dio a Esa perlas y piedras preciosas, adems de rebaos y ganado, pues saba
que no existe virtud alguna en las riquezas obtenidas en el extranjero y que esos obsequios
volveran a sus descendientes. Vendi lo que quedaba y, amontonando el oro conseguido,
pregunt a Esa: Quieres venderme tu parte de la Makpel por este montn de oro?.
Esa accedi y Jacob se dedic a adquirir ms riqueza en la bendita tierra de Israel[367].
f. Jacob tambin anunci: Edom oprimir a Israel durante siglos, pero al final todas
las naciones del mundo se alzarn y le arrebatarn una tierra tras otra y una ciudad tras
otra, hasta que obligado a retirarse a Bet Gubrin encuentre al Mesas de Israel al acecho.
Al huir de all a Bosr, Edom gritar: No has reservado Bosr, oh Seor, como ciudad
de refugio?. Dios agarrar a Edom de los cabellos y responder: El vengador de sangre
debe destruir a este asesino!, tras lo cual Elas le dar muerte y la sangre de Edom
salpicar el ropaje de Dios[368].
1. El relato del Gnesis favorece constantemente a Esa a expensas de Jacob, no slo
segn las normas ticas modernas, sino tambin segn las prevalecientes en la antigua
Palestina. Esa refrena sus impulsos de venganza y fratricidio, se muestra respetuoso con
sus padres, adora al Dios de Isaac y, habiendo dejado de ser un cazador montaraz e
imprevisor, se defiende tan bien como criador de ovejas que puede permitirse rechazar un
gran obsequio de ganado en compensacin por el robo de su bendicin. Adems, en lugar
de negarse a reconocer la venta de su primogenitura, que le haba sido impuesta cuando
estaba hambriento, abandona pacficamente los pastos cananeos a los que, segn el
acuerdo, tena derecho Jacob, llama hermano a ese despreciable cobarde, llora de
alegra al encontrarse con l y, aunque la conciencia de culpa impulsa a Jacob a una
obsequiosidad vergonzosa, le perdona de todo corazn. Luego rehace su camino rumbo a
Ser para preparar a su hermano un recibimiento regio, invitacin a la que Jacob hace
caso omiso deliberadamente.
Era un tpico entre los judos que el peor da de la historia de Israel no haba sido
aqul en que Senaquerib condujo a las tribus del norte al cautiverio ni aquel en que
Nabucodonosor destruy el templo de Salomn, sino aquel en que setenta eruditos
tradujeron las Escrituras al griego por orden de Tolomeo II (285-246 a.C.). En su opinin,
esas Escrituras, en las que quedaba constancia de las malas acciones cometidas por sus
antepasados y se recordaba el castigo de Dios por sus continuas recadas en el pecado,
nunca deban haber sido divulgadas entre los enemigos de Israel. El mito de Jacob y Esa
debi de turbar a los judos de la Dispora ms que cualquier otro, pues Jacob era la
encarnacin de Israel y los judos eran herederos tanto de sus defectos como de sus
virtudes. Y las glosas midrsicas sobre el relato del Gnesis, que denigraban a Esa y
disculpaban a Jacob, no podan alterar el texto erudito de los Setenta.
2. Una vez ms surge la pregunta enigmtica: cmo llegaron los israelitas a difamar a
su antepasado epnimo en favor de su enemigo nacional? La nica respuesta aceptable
puede ser que el mito se origin en Edom y fue llevado a Jerusaln por miembros de los
clanes calebita y quenizita que pronto se incorporaron a Jud (vase 42.4). Jud era uno de
los hijos de La, opuesto tradicionalmente a Benjamn la tribu de Israel cuya dinasta
derroc y cuyo territorio se anexion y a las otras cuatro tribus de Raquel Efram,
Manass, Gad y Neftal, que formaban el ncleo duro del reino del norte. El odio a
Raquel por parte de La es admitido en el Gnesis, y la tradicin de que Israel estaba
constituida originariamente por las tribus de Raquel, con las que las tribus de La sellaron
una alianza incmoda, debi de inducir a la aristrocracia edomita de Jud en Caleb se
hallaban Hebrn y el santuario ancestral de Makpel a glorificar a su antepasado Esa a
expensas de Israel. Por otra parte, cuando el Gnesis se puso por escrito, el reino
meridional de Judea haba perdido temporalmente su orgullo marcial; y el arte de la
supervivencia paciente de Jacob, doblegndose sin llegar a quebrantarse, recurriendo al
subterfugio en lugar de a la fuerza y no aceptando otra ley que la mosaica, pasaba por ser
el colmo de la sabidura.
3. Los fariseos del siglo I desaprobaban la residencia permanente de los judos en el
extranjero, declarando que Italia y otras regiones del mundo romano eran impuras y
exigiendo ceremonias de purificacin a quienes regresaban a la patria. El hecho de que
Jacob diera a Esa toda su riqueza es, quiz, una alusin a las enormes sumas recaudadas
por los judos residentes en el extranjero para el embellecimiento del Templo realizado por
el rey edomita Herodes.
4. El anuncio del desastre de Edom en Bosr Edom significa Roma fue
tomado de una sanguinaria profeca mesinica, en Isaas 63, que comienza: Quin es ese
que viene de Edom, de Bosr, con ropaje teido de rojo?; y de otra, en Jeremas 49, 13,
que anuncia la desolacin eterna de Bosr. Pero la Bosr de Isaas era la Bosr del
Jaurn ola Basr del golfo Prsico, no la pequea Bosr edomita; y la Bosr de
Jeremas era Bser, una ciudad levtica conquistada por Moab, que aparece como ciudad
de asilo en Deuteronomio 4, 43. Bet Gubrin es el nombre hebreo de Eleuterpolis, en la
Judea meridional.
5. De los ocho reyes edomitas citados en el Gnesis, slo los cuatro ltimos son, con
certeza, histricos.
El rapto de Dina

a. Cuando despus de dar a luz seis hijos La concibi por sptima vez, compadeci a
Raquel, su hermana estril, y rog: Oh Seor, permite que esta vez sea una nia, para
que mi hermana Raquel no se vuelva a sentir celosa!. Dios entonces hizo que el hijo de
La fuese hembra en lugar de varn, y le dijo: Ya que te has compadecido de tu hermana
Raquel, le conceder un hijo. As, La dio a luz a Dina y Raquel a Jos[369].
b. Jacob tema que Esa exigiera casarse con Dina, derecho que le corresponda por
ser su to; y por ello la mantuvo oculta en un arcn durante la reunin de Majanyim. Dios
reproch a Jacob su actitud, dicindole: Como has obrado sin benevolencia con tu
hermano Esa, Dina dar hijos a Job el usita, que no es pariente tuyo. Adems, como has
desairado a un hijo circunciso de Abraham, ella entregar su virginidad a un cananeo
incircunciso; y como le has negado un connubio legal, la tomarn ilegalmente[370].
c. Dina era modesta y respetuosa, y nunca abandonaba la tienda de La sin permiso.
Un da, sin embargo, mientras Jacob apacentaba sus rebaos cerca del monte Efraim, un
prncipe llamado Siquem, hijo primognito de Jamor el jivita, llev unas muchachas para
que bailaran al son de los adufes junto al campamento israelita. Dina presenci el
espectculo y Siquem, prendado de la joven, la llev a su casa y yaci con ella. Jacob se
enter de la deshonra de Dina mientras sus hijos estaban con el ganado en el campo y
guard silencio hasta su regreso. El hecho de que Siquem hubiera tratado a Dina como una
ramera les llen de indignacin. Pero ocultaron su rabia cuando lleg Jamor y, en nombre
de Siquem, pidi la mano de Dina diciendo: Vamos, seores mos, vivid y comerciad
con nosotros! Puesto que Siquem est decidido a hacer de Dina su mujer legtima, os
pagar la dote que me pidis; y an me alegrara ms que nuestras dos regias casas
estuvieran unidas por otras alianzas.
Jacob dej que los hijos de La arreglasen el asunto. stos dijeron a Jamor: No
podemos dar nuestra hermana a un jivita incircunciso; pero si los hombres de Siquem
aceptan circuncidarse, la casa de nuestro padre y la vuestra pueden lograr entonces una
unin firme mediante el matrimonio[371].
d. Jamor consult a los principales ciudadanos de Siquem, que acordaron que todo
varn deba ser circuncidado inmediatamente. Tres das despus, cuando los miembros
viriles de los siquemitas estaban inflamados, Simen y Levi, hermanos de Dina, entraron
con sigilo en la ciudad y, blandiendo cada uno su espada, mataron a Jamor, a Siquem y a
todos sus sbditos, que se hallaban postrados en cama, y se llevaron a Dina. El resto de los
hijos de Jacob les siguieron. Saquearon las casas de Siquem, se apoderaron de los rebaos,
ganados y asnos que encontraron en los campos e hicieron esclavos a las mujeres y los
nios. Jacob exclam indignado: Me habis hecho odioso a los ojos de todos los jivitas,
perizitas y amorreos! Ahora se unirn y nos aniquilarn. Pero Simen y Levi replicaron:
Acaso podamos permitir que trataran a nuestra hermana como a una prostituta?[372].
e. Algunos dicen que aunque fueron circuncidados seiscientos cuarenta y cinco adultos
y doscientos setenta y seis muchachos siquemitas, Jamor haba sido advertido por su padre
Jadkam, hijo de Pered, y por sus ancianos tos de que toda Canan se sentira ofendida por
esa violacin de la costumbre y que ellos mismos reclutaran un ejrcito para castigar tal
impiedad. Jamor les explic que haba aceptado la circuncisin slo para engaar a los
hijos de Jacob: en el banquete de boda de Siquem, cuando los israelitas estuvieran ebrios y
relajados, l dara la seal para que los mataran. Dina envi en secreto a su criada para que
comunicara a Simen y Lev el plan de Jamor. Despus de jurar que a la noche siguiente
no quedara un hombre vivo en Siquem, atacaron la ciudad al amanecer. Les opusieron
resistencia veinte siquemitas audaces que no se haban dejado circuncidar, pero dieron
muerte a dieciocho de ellos y los dos restantes corrieron a ocultarse en un pozo de
betn[373].
f. Al or el lejano fragor de la batalla, los aliados amorreos de Jarnor se desplazaron a
toda prisa hasta Siquem y cerraron las puertas de la ciudad tras ellos para que el resto de
los hijos de Jacob no pudieran apoyar a Simen y Lev. Pero Jud escal la muralla, se
lanz sobre los enemigos y derrot a muchos de ellos. Rubn, Isacar, Gad y los dems
derribaron las puertas y entraron con mpetu en la ciudad, sembrando la muerte a diestro y
siniestro. Juntos dieron muerte a todos los hombres de Siquem y a trescientas esposas
enfurecidas que les arrojaban piedras y baldosas desde las azoteas. Un ro de sangre corra
por las calles. Entonces, un segundo ejrcito de amorreos y perizitas avanz por la llanura.
Jacob tom la espada y el arco, se apost junto a las puertas de la ciudad, y tras gritar:
Caern mis hijos en manos de esos gentiles?, se lanz contra el enemigo y acab con l
como un segador con el trigo. Pronto termin todo. Los hijos de Jacob se repartieron el
botn, que inclua numerosos siervos y nios, adems de ochenta y cinco vrgenes, a una
de las cuales, de nombre Bon, Simen hizo su esposa[374].
g. Otros sostienen que Jamor haba dado permiso a Dina para que regresara con su
familia, pero que ella no quiso moverse de la casa de Siquem ni siquiera despus de la
masacre; y pregunt sollozando: Cmo atreverme a mostrar mi rostro entre mis
parientes?. Slo cuando Simen jur que se casara con ella se decidi a
acompaarlo[375].
h. Dina estaba embarazada de Siquem y dio a luz una hija pstuma. Sus hermanos
queran matar a la nia, como exiga la costumbre, para que ningn cananeo pudiera decir
Las doncellas de Israel no tienen vergenza!. Pero Jacob los contuvo; colg alrededor
del cuello de su nieta un disco de plata en el que estaban grabadas las palabras
Consagrada a Dios y la dej bajo un espino y de ah su nombre Asnat. Ese mismo
da, Miguel adopt la forma de un guila, vol con Asnat hasta On en Egipto y all la
deposit junto al altar de Dios. El sacerdote, llamado Poti Fera, viendo que su esposa era
estril, cri a Asnat como si fuera su propia hija.
Muchos aos despus, tras salvar a Egipto del hambre, Jos recorri todo el pas y las
mujeres arrojaban ofrendas de agradecimiento a su paso. Entre esas mujeres estaba Asnat,
quien, al no tener otra cosa que ofrecerle, arroj a Jos su disco de plata y l lo cogi al
vuelo. Reconoci la inscripcin y, consciente de que deba de ser su propia sobrina, se
cas con ella[376].
i. Cuando Jos perdon a sus hermanos y los envi de regreso a Canan, entre los
obsequios que les hizo haba vestidos bordados y gran cantidad de mirra, loe, ungentos
y cosmticos para Dina, que ahora era no slo su hermana y su suegra, sino tambin su
cuada, pues se haba casado con Simen y le haba dado un hijo llamado Sal.
Dina muri en Egipto. Simen llev sus huesos a Canan y los enterr en Arbel, donde
todava puede verse su tumba. Pero otros dicen que Simen se divorci de Dina y sta fue
luego la segunda esposa de Job el usita cuando Dios le devolvi la prosperidad. Job
engendr con ella siete hijos y tres hijas[377].
1. Siquem, como Troya, fue saqueada en venganza por el rapto de una princesa por el
hijo de un rey. Tanto los griegos como los hebreos parecen haber tomado el tema, por
separado, de la epopeya ugartica Keret, en la que el Dios El ordena al prncipe Keret que
asedie Udum, donde Hurriya, su esposa legtima, se ha refugiado con su amante aunque
el rey de Udum se ofrece de modo honorable a compensar esa prdida. En ambos casos,
los hechos histricos han sido oscurecidos con elementos romnticos: la Guerra de Troya
se libr, al parecer, para dominar el comercio del mar Negro, y Siquem fue destruida a
consecuencia de una disputa territorial entre los israelitas de Josu y sus aliados jivitas.
2. Se dice que Dina se diferenciaba de sus hermanas todas ellas mellizas de los hijos
de Jacob en que haba nacido sin hermano mellizo (vase 45. f) La suya debe ser
considerada, por tanto, una tribu independiente de la federacin de La, que no tena un
gobierno patriarcal sino matriarcal, o semimatriarcal, como los locrios epicefirios de
Calabria, sobre cuya constitucin Aristteles escribi un tratado. El patriarcado y el
matriarcado todava coexisten en algunas zonas de frica Central, como ocurri en la
antigua Grecia: la suma sacerdotisa de Hera en Argos asista a las reuniones de las doce
tribus de la Liga Anfictinica, pero se esperaba que llevara barba, pues todos los dems
representantes eran hombres.
3. El rapto de Dina por Siquem da a entender que su pequea tribu fue destruida por
los amorreos de Siquem poco despus de que Josu invadiera Canan, y que sus aliados de
la federacin de La, las rribus de Simen y Levi, se vengaron masacrndolos. Dina se
cas luego con Simen, es decir, las dos tribus se unieron temporalmente; pero cuando
Simen perdi el derecho a sus tierras (Gnesis 49, 5-7) y lo que qued de su tribu se uni
a Jud como un clan secundario (Josu 19, 1-9; 1 Crnicas 4, 24 ss.) y ello puede
explicar por qu Simen fue excluido de la bendicin de Moiss en Deuteronomio 33,
Dina perdi su identidad. No obstante, sabemos por un midrs que Asnat, hija de Dina y
Siquem (identificada de forma ingeniosa con Asnat, la hija del sumo sacerdote de On
[Gnesis 41, 45 ss.]), se cas con Jos. Dicho de otro modo: la tribu de Efram se apoder
de sus tierras, acontecimiento que menciona anacrnicamente Jacob en Gnesis 48 cuando
bendice a Efram y le da un hombro a ti, mejorndote sobre tus hermanos: lo que tom al
amorreo con mi espada y con mi arco. Hombro en hebreo es siquem, y lo que Jacob haca
era conferir la soberana de Israel a Efram; porque Siquem fue el centro poltico de Israel
hasta la poca de David. Para los griegos, el hombro o espaldilla era el trozo ms selecto
de una res: cuando Edipo fue expulsado de Tebas por Creonte, en la ceremonia del
sacrificio ste puso ante l el cuarto trasero y no la espaldilla de la vctima para
indicar su deposicin.
4. La insinuacin que el Gnesis hace de que el rapto de Dina se debi a su salida de la
tienda para ver a las mujeres del pas es decir, a su intervencin en orgas cananeas
oculta el hecho de que la mayora de las jvenes israelitas actuaba as por aquella poca, y
apunta a una conocida moraleja juda: Madres, mantened en casa a vuestras hijas!.
5. La lucha de Jacob contra los amorreos es una invencin para explicar su comentario
jactancioso, en el transcurso de su bendicin, de que haba tomado Siquem con la espada y
el arco (Gnesis 48, 22). 6. Los comentaristas midrsicos se esfuerzan por demostrar que
Simen y Lev no se limitaron a masacrar a hombres indefensos, sino que combatieron
con gallarda contra un nmero de enemigos diez veces mayor; y tambin que Jos se
cas, como era debido, con una sobrina, no con la hija de un sacerdote egipcio.
7. La circuncisin de los siquemitas es un incidente confuso, pues Herodoto dice que
todos los palestinos, excepto los filisteos, la practicaban; pero quiz los siquemitas, aqu
llamados jivitas, eran inmigrantes aqueos recin llegados. La costumbre se haba
extendido hacia el este desde Egipto, donde el empleo de cuchillos de pedernal (xodo 4,
25) demuestra su gran antigedad.
8. La Escritura no confirma que Dina se casase con Job despus de que ste hiciera la
paz con Dios. Pero como ambos personajes haban sufrido mucho por culpa de otros y,
adems, no se nos dice nada sobre la mujer que le dio, en los ltimos captulos del Libro
de Job, siete hijos y tres hijas para sustituir a los que haban muerto a causa de un huracn
en el primer captulo, el nombre de Dina enseguida viene a la mente para tal matrimonio
de conveniencia.
9. Asnat, hija de Dina, es una invencin midrsica. Asnat, esposa de Jos (vase 5
6.5), posee un verdadero nombre egipcio que no guarda ninguna relacin con espino
(sneh) en hebreo).
10. Gabriel adopt la forma de un guila porque el templo de Poti Pera estaba
consagrado al dios Ra y alojaba en su interior al guila del Sol, o Fnix, ave muy
venerada por los sabios israelitas (vase 12.f y 20. k).
11. El Sepher Hayashar medieval proporciona un largo relato de las guerras entre los
hijos de Jacob y los amorreos, hechas con espadas, escudos, lanzas, piedras enormes y
fuertes gritos de guerra. Esta ficcin homrica est bien concebida histricamente.
Tappuaj, Sil, Jasor, Bet Jorn, Sartn, Majanyim y Ga, los siete topnimos que en l
se mencionan, se refieren todos a antiguas ciudades efraimitas; y el propio Efram (dado
su nacimiento en Egipto en una fecha posterior) es excluido cuidadosamente de la nmina
de adalides israelitas. Sin embargo, parece muy improbable que esta guerra refleje una
verdadera tradicin de las conquistas de Josu posteriores, pues los topnimos coinciden
con los que aparecen en el Testamento de Jud (finales del siglo II a.C.) y el Libro de los
Jubileos, algo ms tardo. La batalla de Bet Jorn parece ser una reminiscencia de la que
libraron Judas Macabeo y el general sirio Sern (1 Macabeos 3, 16).
Rubn y Bilh

a. Mientras Jacob estaba acampado junto a la torre de der en Jud, se enter con pesar de
que Rubn haba seducido a Bilh, la sierva de Raquel, madre de Aser y Neftal, sus
propios hermanastros.
Muchos aos despus, Jacob, al dirigirse por turno a cada uno de los doce patriarcas
desde su lecho de muerte, dijo a Rubn: Aunque eres el hijo mayor y la primera prueba
de mi virilidad, aunque eres muy fuerte e impetuoso como un manantial, has manchado mi
tlamo y por ello no gobernars a tus hermanos![378].
b. Algunos dicen que Rubn quera vengar los agravios causados a La, pues, tras la
muerte de Raquel, Jacob puso el lecho de Bilh junto al suyo. Rubn exclam con enfado:
Mi madre La ya sufri bastante desprecio mientras viva Raquel. Debe ahora seguir
soportndolo con paciencia?. Entonces retir aquel lecho y en su lugar puso el de La;
luego, como su clara advertencia fue desatendida, forz a Bilh para que Jacob nunca
pudiera volver a tocarla[379].
c. En su lecho de muerte, Rubn dio una versin diferente del asunto. Despus de ver
cmo Bilh se baaba en un arroyo apartado no pudo conciliar el sueo hasta haber
gozado de ella. La oportunidad se le present una noche en que ella yaca, ebria y
desnuda, en la tienda. Aunque despus Bilh no recordaba nada, Dios vio la accin de
Rubn y le castig con una dolorosa enfermedad en los genitales que le dur siete meses.
Al final confes su pecado a Jacob e hizo penitencia durante siete aos, abstenindose de
vino, carne, golosinas y diversiones[380].
d. Rubn, primognito de Jacob, deba haber heredado su bendicin, el sacerdocio y el
reino de Israel; pero como haba pecado, la bendicin recay sobre Jos, el sacerdocio le
correspondi a Lev y el reino a Jud. Jacob se excus ante Rubn: Serv a Labn por
Raquel, no por tu madre La. La labor de arado y siembra que hice en La debi haber sido
hecha en Raquel, y Jos debera haber sido mi primognito. Por tanto, el derecho de
primogenitura es, en justicia, suyo[381].
e. Algunos acusan a Rubn de haber seducido tambin a Zilp[382].
1. La actitud de Bilh no es ms censurable que la de Tamar, seducida por Amnn (2
Samuel 13), Betsab, seducida por David (2 Samuel 11; 12), o Dina, seducida por Siquem
(vase 49). Los mitos hebreos presentan a las mujeres como si fueran unos campos que
deben ser arados y sembrados por los hroes divinos: pasivas y, por tanto, necesariamente
inocentes si entra un agricultor que no debe. En la ley mosaica, las prohibiciones sexuales
estn dirigidas slo a los hombres; y aunque la evidencia de adulterio condena tanto a la
mujer como a su amante a morir lapidados, ella es castigada como participante
involuntaria, como el animal desafortunado con el que un hombre ha cometido bestialidad
(Levtico 20, 10-18). No obstante, pese a la imagen reprobable que de ellos ofrece el
Nuevo Testamento (Juan 8), los fariseos del siglo I jams lapidaron a una pareja adltera: a
la mujer se le permita alegar ignorancia de la Ley, y como al seductor no se le poda
castigar por separado ambos quedaban libres. Por tanto, con su oportuna cita de
Deuteronomio 17, 2-7, Jess debi de salvar a la mujer adltera de los jueces samaritanos,
que obedecan a Moiss al pie de la letra, no de los fariseos.
2. El escenario histrico de este mito slo puede intuirse, pues la tribu de Rubn
que, segn se dice, ocupaba la orilla oriental del Jordn, frente a Jud no ha dejado
testimonio alguno: desapareci muy pronto de la historia de Israel y no es mencionada en
las inscripciones moabitas. Pero su significado es claro: como jefe titular de las ocho
tribus de La, un caudillo rubenita sedujo a las tribus subordinadas de Dan y Neftal para
que retiraran su fidelidad a la federacin de Raquel. Una conferencia de representantes
tribales se celebr en el territorio de Jud, que era la tribu de La ms poderosa; der se
halla cerca de Beln.
3. En lugar de Rubn, Flavio Josefo y otros escriben Rubel, que puede ser su forma
original. La bendicin de Moiss (Deuteronomio 33, 6) expresa la esperanza de que Rubn
contine existiendo aunque sus miembros sean pocos. Pero ya en la poca del cautiverio
dos de sus hijos, o clanes, a saber, Jesrn y Karm, haban sido admitidos en la tribu de
Jud e incorporados a su genealoga (1 Crnicas 4, 1; 5, 3).
4. Como no nacieron hijos del incesto de Rubn y Bilh a diferencia de lo ocurrido
en el caso de las hijas de Lot (vase 33.1) y de Tamar (vase 51.1), el tema de este mito
es una rebelin y no una afiliacin tribal: en realidad, el primer acto de un rey usurpador
era yacer en pblico, como Absaln, con las concubinas de su predecesor (2 Samuel 16,
20 ss.), y cualquier movimiento ambicioso en esa direccin era considerado alta traicin,
como cuando Abner yaci con Risp, concubina de Sal (2 Samuel 3, 7 ss.), o Adonas
pidi a Salomn que le diera a Abiag, concubina de David (1 Reyes 2, 13 ss.). Por ello, es
posible que este mito refleje la rebelin de las tribus de La, dirigidas por el rey David de
Beln, contra su jefe supremo de la tribu de Raquel, Sal el benjaminita; y que David
contara con el apoyo de Rubn y Gad, que haban atrado a su causa a las tribus de Aser y
Neftal. La principal fuerza poltica de David se hallaba, claramente, en la otra orilla del
Jordn, en Galaad, adonde huy ms tarde durante la rebelin de Absaln (2 Samuel 17,
24).
Jud y Tamar

a. Jud se separ de sus once hermanos y se dirigi hacia el sur para residir con Jir de
Adul.lam. All conoci a Bat-a, hija de un cananeo llamado a, y se cas con ella. Bat-
a concibi y le dio tres hijos en la ciudad de Kezib: Er, Onn y el. A su debido
tiempo, Jud eligi a una mujer llamada Tamar, tambin cananea, para su primognito Er;
pero Dios, avisado de la maldad de Er, le hizo morir, y entonces Jud pidi a Onn que se
casara con su cuada y procurara descendencia a su hermano muerto un favor que
despus Moiss hizo obligatorio con la ley del levirato. No obstante, Onn saba que
aquella descendencia nunca sera suya, y por ello trillaba dentro pero sembraba fuera: es
decir, aunque yaca con Tamar a menudo, siempre se retiraba antes de eyacular un
pecado por el que Dios le castig con la muerte. Entonces Jud dijo: Te ruego, Tamar,
que regreses por un tiempo a casa de tu padre en Enyim y vistas ropas de viuda hasta que
mi hijo menor el tenga edad de casarse contigo. Pero temiendo que el pudiera morir
de repente como sus hermanos, Jud aplaz la boda ao tras ao[383].
Cuando muri Bat-a, Jud, para ahogar su pena, asisti a una fiesta del esquileo de
rebaos cerca de Timn. Tamar, que se haba dado cuenta de que la estaban engaando,
vio pasar a Jud por Enyim cuando se diriga hacia Timn. No dijo nada y sali de la
ciudad; tras alejarse un poco, Tamar se quit las ropas de viuda, se cubri el rostro con un
velo llamativo, regres y se sent cerca de la puerta de la ciudad. Cuando Jud volva al
atardecer, la vio y, confundindola con una ramera sagrada, le pregunt:
Quieres yacer conmigo?
Si me agrada el pago respondi Tamar, disimulando la voz.
Aceptaras un cabrito aojo?
S. Tienes aqu cabritos?
No, pero puedo enviarte uno desde Adul.lam.
Si me das prenda hasta que me lo mandes
La que t digas.
Tu sello, tu cordn y el bastn que tienes en la mano.
Jud dio a Tamar las prendas y yacieron juntos; despus, ella se march sin despedirse
y volvi a ponerse sus ropas de viuda.
A peticin de Jud, su amigo Jir llev el cabrito prometido a Enyim y pregunt a los
del lugar: Dnde puedo encontrar a la ramera sagrada que estaba sentada junto a la
puerta de la ciudad tal da?. Pero todos respondieron: No vimos ninguna ramera
ah[384].
c. Tres meses ms tarde, Jud se enter de que Tamar haba infringido claramente su
contrato matrimonial, pues un hombre que no era el la haba dejado encinta. Siguiendo
la costumbre de la poca, Jud orden que la quemaran viva. Pero cuando la llevaban a la
hoguera, Tamar envi unos mensajeros a Jud, con su sello, su cordn y el bastn. Y dijo:
Si he de morir, que el israelita con el que pequ muera tambin; le reconoceris por estas
prendas.
Jud reconoci sus propias prendas y revoc su decisin. Que viva declar, pues
la culpa ha sido ma: no he honrado el contrato matrimonial establecido con esa mujer en
nombre de mi hijo el. As pues, Tamar qued libre; mas Jud no pudo volver a tener
trato con ella ni el hacerla su mujer[385].
d. Al tiempo del parto result que Tamar tena dos mellizos en el vientre. Uno de ellos
sac la mano y la partera le at una cinta escarlata alrededor de la mueca diciendo: ste
ha salido primero. Pero entonces el nio retir la mano y fue su hermano el que sali.
Ella dijo: Cmo te has abierto brecha!, y le llam Peres. Detrs sali su hermano, en
cuya mueca brillaba la cinta escarlata, y le llam Zraf[386].
e. Como todas las madres nobles de Israel, Tamar posea el don de la profeca. Previ
que el Mesas descendera de ella, y fue ese conocimiento del futuro el que/le impuls a
obedecer la antigua ley amorrea segn la cual toda muchacha, antes de casarse, deba
pasar siete das junto a la puerta de la ciudad ofrecindose a los forasteros.
Algunos dicen que Jud, hombre virtuoso, se abstuvo de tratar con Tamar y sigui su
camino. Pero ella rog a Dios, y ste orden al ngel del Deseo Carnal descender y
susurrar al odo de Jud: Vulvete, Jud! Si desprecias a esta mujer, cmo nacern los
reyes y los redentores de Israel?. Jud volvi y yaci con Tamar, aunque antes se asegur
de que era soltera, hurfana, enteramente pura y servidora del Dios Vivo. Luego Tamar, en
vez de decir a los mensajeros quin le haba dado las prendas, prefiri que el propio Jud
hiciera la revelacin. Y algunos dicen que debido a su prudencia en este asunto pues
una persona honrada se dejar quemar antes que avergonzar pblicamente a un pariente,
Jud no slo reconoci a los mellizos como suyos, sino que sigui consolando a Tamar en
su viudedad[387].
1. Se ha sugerido que Oseas 12, 1 debe interpretarse as: Jud volvi a separarse de
Dios mientras continuaba fiel a los qdeshim (los santos) lo que quiere decir que se
separ de sus hermanos y adopt costumbres religiosas cananeas, que incluan el culto
qdeshim. Los qdeshim eran calebitas, o sacerdotes del perro: varones consagrados a
la prostitucin, vestidos con ropas femeninas, que siguieron realizando sus actividades
durante la posterior monarqua judaica (1 Reyes 15, 12; 22, 47; 2 Reyes 23, 7). La
admisin de Caleb en la tribu de Jud apoya esta interpretacin, que concuerda con el
hecho de que Jud gozara de una qdeshah, o prostituta sagrada, sin avergonzarse. La
acostumbrada donacin de las ganancias obtenidas por una qdeshah a los fondos del
Templo fue prohibida en el mismo pasaje del Deuteronomio en el que se prohiba la de los
qdeshim (Deuteronomio 23, 18). La ltima mencin de los calebitas en la Escritura
aparece en Apocalipsis 22, 15.
2. Este antiguo mito est muy vinculado a una pequea zona situada al noroeste de
Hebrn, donde todava se conservan la mayora de los topnimos. Adul.lam, sede de un
rey cananeo depuesto por Josu (Josu 12, 15), es Khirbet Id al-Ma, a unos dieciocho
kilmetros al noroeste de Hebrn. Kezib, Akrib o Kozeb (1 Crnicas 4, 22) es En al-
Kazbah en el Wadi al-Sant. Timn, entre Beln y Beit Nattif, es Khirbet Tibna. Solamente
Enyim, situada entre Adul.lam y Timn, desapareci despus de la poca talmdica,
cuando era conocida como Kefar Enaim (Pesiqta Rabbati 23).
3. Los hermanos Er, Onn y el los pecados de Er no se especifican, pero su
nombre escrito al revs significa malvado en hebreo representan tres clanes judaitas
originarios, de los cuales los dos ms antiguos fueron perdiendo importancia. En la poca
del cautiverio babilnico, Er se haba convertido en un hijo, o clan secundario, de el (1
Crnicas 4, 21). Onn, por otra parte, figuraba solamente como hijo de Yerajmeel, hijo de
Jesrn (vase 50.3), hijo de Peres (1 Crnicas 2, 26). Peres (o Pares) haba obtenido
precedencia incluso sobre el; y Zraj, a quien desposey al nacer, se perdi para la
historia. Los genealogistas de las tribus rabes an registran el ascenso y la cada de los
clanes exactamente de este modo.
4. La condena de Tamar a morir quemada es anterior a Deuteronomio 22, 23-24, que
condena a una esposa o a una joven prometida, culpable de adulterio, a morir lapidada; la
hoguera, en la ley mosaica, estaba reservada a las hijas descarriadas de los sacerdotes
(Levtico 21, 9). Pero en la Judea primitiva no se consideraba un acto deshonroso que los
hombres yacieran con prostitutas siempre que stas no fueran propiedad de un marido,
un padre, o se hallaran en estado de impureza ritual; tampoco se estableca ninguna
distincin clara entre una zonah, o prostituta laica, y una qdeshah, o prostituta sagrada.
5. Se insina aqu que Jud sospechaba que Tamar estaba hechizada, como Sarra, la
hija de Ragel (Tobas 8), cuyos seis maridos haban sido asesinados misteriosamente en
sus noches de boda, uno tras otro, por un espritu celoso. Como mujer comprometida con
un israelita, Tamar corra un grave riesgo al hacer de ramera, pero como manej el asunto
con discrecin y tuvo hijos con el hombre que se los haba negado injustamente, la
tradicin popular la ensalz e incluy, junto a Raquel y La, entre las mujeres que
edificaron la casa de Israel (Rut 4, 12). Al igual que Rut, la moabita, y Rajab, la
prostituta sagrada de Jeric (Josu 2), esta mujer cananea se convirti (a travs de Peres)
en antepasada de David y, por ello, del Mesas prometido (vase Mateo 1, 3-6).
6. Tamar significa palmera, rbol consagrado a la diosa del Amor y del Nacimiento,
Isis, llamada tambin Isthar o, entre los rabes, Lat o Ilat. Los rabes veneraban la gran
palmera de Nejran, a la que vestan todos los aos con ropas y adornos femeninos. Tanto
el hijo de Lat, Apolo de Delos a Lat se le identifica generalmente con Leto o Latona,
como el dios nabateo Dusares haban nacido bajo palmeras Apolo en Ortigia (Isla de las
Codornices). En el relato original, Tamar habra sido una prostituta sagrada sin relacin
alguna con Jud. La mencin del hilo escarlata (Josu 2, 18), que indicaba su profesin, la
vincula con su hermana Rajab; y en el Kebra Nagast etope, la hija de Faran seduce a
Salomn con ayuda de tres langostas (vase 29.3) y un hilo escarlata.
Muerte de Isaac, La y Esa

a. Jacob y Esa continuaron en paz durante los dieciocho aos siguientes, hasta que su
padre Isaac muri y fue sepultado en la cueva de la Makpel. Slo entonces, segn dicen
algunos, habl Esa a sus hijos del trueque de la primogenitura y de la bendicin robada; y
trat de refrenar su rabia y su resentimiento dicindoles: Nuestro padre Isaac nos hizo
jurar que viviramos en paz unos con otros.
Ellos replicaron: Eso estuvo muy bien mientras l vivi. Pero ahora debemos reunir
aliados de Aram, Filistea, Moab y Ammn y expulsar a Jacob de la tierra que legalmente
nos pertenece!.
Elifaz, que era un hombre justo, discrep. Esa, sin embargo, volvi a recordar con
viveza los agravios que Jacob le haba causado y le dio vergenza que pudieran
considerarle dbil. En consecuencia, condujo hasta Hebrn un gran ejrcito contra Jacob,
pero encontr a toda la familia con tnicas de arpillera y cenizas en la cabeza, llorando la
muerte de La.
Como Jacob se sintiera ofendido por esa indigna violacin del pacto establecido con su
hermano, Esa le dijo: T siempre me has aborrecido y engaado! No podr haber
verdadera fraternidad entre nosotros hasta que el len y el buey marchen unidos delante
del arado, el cuervo se vuelva blanco como la cigea y el jabal se desprenda de sus
cerdas y se cubra con vellones[388].
b. Entonces, instigado por Jud, Jacob tens su arco e hiri a Esa en el pecho. Se lo
llevaron en un animal de carga y muri en doryim, en el monte Ser. Jacob tambin
dispar contra el aliado de Esa, Adoram el edomita. En la feroz batalla subsiguiente, el
ejrcito de Jacob habra sido vencido si Dios no hubiese enviado una nube de polvo que
ceg a los enemigos. Los israelitas causaron una gran matanza. Unos pocos supervivientes
huyeron a Maale-Akrabbim, donde volvieron a ser derrotados. Jacob les impuso un fuerte
tributo y enterr a Esa en Adoryim[389].
1. Adoram el edomita no es una figura bblica; su nombre ha sido tomado de
Adoryim, una ciudad cananea llamada Aduri en las cartas de Tell-el-Amarna y
reconstruida por Roboam (2 Crnicas 11, 9) sobre dos colinas de ah la forma dual.
Las grandes aldeas gemelas de Dura al-Amriyya y Dura al-Arjan, situadas a unos ocho
kilmetros al oeste de Hebrn, sealan su emplazamiento. Adoryim fue ocupada por los
edomitas tras la conquista de Jerusaln por Nabucodonosor, pero fue conquistada de
nuevo y convertida por la fuerza al judasmo por Juan Hircano (135104 a.C.). Maale-
Akrabbim (la subida de los escorpiones), al sudoeste del mar Muerto, marcaba la
frontera entre Jud y Edom (Nmeros 34, 4; Josu 15, 3; Jueces 1, 36), y fue el escenario
de la derrota de los edomitas por Judas Macabeo (1 Macabeos 5, 3). Estas guerras
asmoneas han sido aqu trasladadas a un pasado mtico para llenar una laguna de la
narracin.
2. A Elifaz se le libra de la matanza que acab con sus hermanos probablemente
porque los descendientes de su hijo Quenaz fueron incorporados a la tribu de Jud (vase
42.4). Un midrs proporciona un relato alternativo de la muerte de Esa en el entierro de
Jacob (vase 60.h) para justificar el temor de Rebeca (vase 43. a): Por qu he de perder
dos hijos en un mismo da?.
Jos en el pozo

a. A la edad de diecisiete aos, Jos apacentaba con sus hermanos los hijos de Bilh y
Zilp las ovejas de su padre. Al cabo de un mes regres a Hebrn porque no poda
soportar el soplo ardiente del viento del este; pero dijo a Jacob que la vergenza por las
maldades de sus hermanastros le haban hecho volver a su casa. Jacob le crey, pues le
amaba ms que a todos sus otros hijos por ser el primognito de Raquel y el ms parecido
a l tanto en carcter como en fsico. Jos haba crecido lleno de vanidad, se pintaba los
ojos, peinaba sus rizos como una mujer, caminaba con afectacin y llevaba una tnica de
manga larga que Jacob le haba regalado. Sus hermanos se burlaban de l cuando su padre
no estaba presente, y Jos se vengaba con chismes y cuentos. Gad, que era el mejor pastor
de todos ellos, pasaba habitualmente la noche en vela, y si alguna fiera atacaba su rebao,
la agarraba por las patas traseras y le rompa el crneo golpendola contra una piedra. Jos
le vio una vez rescatar de las garras de un oso a un cordero herido y acabar con su
padecimiento misericordiosamente. Los hermanos comieron su carne, pero Jos les acus
de matar en secreto los mejores carneros y comrselos. En respuesta a la reprimenda de
Jacob, Gad declar que no deseaba volver a ver nunca a Jos[390].
b. Cuando sali a pastorear acompaado por los hijos de La, Jos volvi a regresar a
casa al cabo de pocas semanas. Se quej de que aquellos se juntaban con muchachas
cananeas y trataban a sus hermanastros como esclavos. Un sueo que les cont vino a
aumentar el odio que le tenan. Les dijo: Estbamos atando gavillas en el campo, y la ma
se levantaba y se tena derecha, mientras que las vuestras le hacan rueda y se inclinaban
hacia ella. Sus hermanos le dijeron: Ser que vas a reinar sobre nosotros o que vas a
tenernos domeados?.
Sin dejarse impresionar por la ira de sus hermanos, Jos les cont otro sueo: Anoche
vi que el sol, la luna y once estrellas se inclinaban ante m. Cuando Jacob se enter, le
reprendi dicindole: Qu sueo es ese que has tenido? Es que yo, tu madre y tus
hermanos vamos a postrarnos en tierra ante ti?[391].
c. En adelante Jos permaneci en Hebrn; un da, sus hermanos llevaron los rebaos
al monte Efram y se quedaron all tanto tiempo que Jacob envi a Jos en su busca. En
Siquem, Jos se enter de que estaban acampados en Dotn, a un da de marcha, y fue all.
Cuando le vieron a lo lejos, Simen, Dan y Gad dijeron enojados: Por ah viene el
soador. Matmosle ahora y echmosle en un pozo cualquiera. Veremos entonces en qu
paran sus sueos. Rubn objet: Por qu atraer sobre nosotros una maldicin
derramando sangre inocente? Dejmosle en ese pozo y que se muera de hambre. Les
pareci un buen consejo, y cuando lleg Jos le despojaron de su tnica y le arrojaron
desnudo al pozo. Aquel pozo estaba vaco, sin agua, y ahora era morada de serpientes y
escorpiones[392].
d. Luego se sentaron a comer, a unos metros de distancia, y al poco rato divisaron una
caravana de ismaelitas que vena de Galaad, con camellos cargados de especias, blsamo y
almciga para vender en Egipto. Jud pregunt a sus hermanos: Para qu dejar que
nuestro hermano muera de hambre si podemos venderle a esos ismaelitas?. Ellos
respondieron: Ahora no! Por su mala lengua deber pasar tres das entre escorpiones y
culebras.
Entretanto pasaron unos mercaderes madianitas y, al or los gritos de terror de Jos, se
acercaron al pozo, le sacaron de all y luego lo vendieron a los ismaelitas por veinte piezas
de plata. Aquella noche Rubn se arrepinti de su crueldad. Ajeno a todo lo que haba
ocurrido, cogi una cuerda y fue a sacar a Jos del pozo; le llam por su nombre mas no
obtuvo respuesta. Volvi corriendo, muy afligido, gritando: Jos ya est muerto y, como
primognito de nuestro padre, ahora tendr que darle cuenta de ello!. Isacar entonces
propuso que degollaran un macho cabrio, empaparan la tnica de Jos en sangre y dijeran
que una fiera le haba matado[393].
e. Neftal, el mensajero que eligieron, llev a Jacob la tnica manchada de sangre el
dcimo da de Tir y dijo: Hemos encontrado esto en Dotn. No ser de Jos?. Jacob
exclam: Es la tnica de mi hijo! Algn animal feroz le ha devorado!. Entonces
desgarr su vestido, se puso ropa de arpillera, se ech ceniza en la cabeza e hizo duelo por
su hijo durante muchos das. Cuando sus hijos e hijas acudieron a consolarle, les rechaz
dicindoles: Encontradme enseguida el cuerpo de Jos! Y apresad la primera fiera que
encontris y tradmela viva para que me vengue! Sin duda Dios pondr al asesino en
vuestras manos.
Le llevaron un lobo, pero dijeron que el cuerpo de Jos no apareca por ninguna parte.
Jacob increp al lobo: Miserable asesino, es que no respetas ni a Dios ni a m?.
Entonces Dios concedi al lobo la capacidad del habla humana y el animal dijo: Por la
vida de nuestro Creador, y por tu vida, mi seor, soy inocente! Hace doce das me
abandon mi cachorro y, sin saber si estaba vivo o muerto, corr a Dotn en su busca.
Ahora me acusan falsamente de homicidio. Vngate como desees, pero juro por el Dios
Vivo que nunca he visto a tu hijo ni jams ha pasado por mis labios carne humana!.
Jacob, asombrado, dej al lobo en libertad y sigui guardando luto por Jos[394].
1. Evidentemente, estamos ante un cuento tradicional, como los de Las mil y una
noches, el ciclo milesio utilizado por Apuleyo para su Asno de oro o los recopilados por
Perrault y los hermanos Grimm, todos los cuales combinan el entretenimiento popular con
la sabidura mundana pero carecen de base histrica. Sin embargo, este cuento ha sido
convertido en mito al vincularlo con localidades concretas Hebrn, Dotn, Galaad y
presentar a antepasados tribales como sus personajes principales. Sirve de introduccin a
un mito ms extenso que pretende explicar la presencia de los hebreos en Egipto durante
el perodo de los hicsos, la aparicin entre ellos de un virrey poderoso y su posterior
regreso a Canan, donde asumieron la jefatura de una confederacin tribal.
Se dice que Jos se pareca tanto a su padre, y que ste le amaba tanto, porque el
Israel originario constaba slo de las dos tribus de Jos y sus aliados benjaminitas
(vase 47.5. 7. 8). Los chismorreos de Jos sobre las tribus de Bilh y Zilp, la peculiar
animosidad que Simen, Gad y Dan sentan contra l y la renuencia de Rubn yjud a
derramar su sangre son indicios de las maniobras polticas llevadas a cabo mientras esos
hebreos convertidos en egipcios invadan Canan bajo la direccin de Josu.
2. Dotn, que aparece en la relacin de ciudades cananeas del siglo XVI a.C. sometidas
al faran Tutms III, y en 2 Reyes 6, 13-14 como una ciudad amurallada, se hallaba sobre
un montculo (actualmente Tell Dutn) situado a veinte kilmetros al norte de Siquem,
desde el que se dominaba la ruta de las caravanas Damasco-Galaad-Egipto. Como Dotn
controlaba el principal paso septentrional a la regin montaosa de Efram, es muy posible
que all se celebrara una importante conferencia de las tribus hebreas que ya ocupaban una
gran parte de Canan para decidir si unan sus fuerzas a las de sus primos israelitas o
solicitaban ayuda armada a Egipto para luchar contra ellos. El cronista no oculta la
hostilidad sentida hacia Jos por ser intruso y chismoso. El hecho de que los madianitas
vendieran a Jos a los ismaelitas constituye una glosa ingeniosa a un pasaje confuso del
Gnesis, en el que el redactor sacerdotal se mostr torpe al entrelazar dos fuentes literarias
discordantes: un documento efraimita, elaborado antes de la destruccin del Reino del
Norte (721 a.C.), y otro redactado en Judea posteriormente. Segn el relato efraimita, los
hermanos de Jos le vendieron a unos mercaderes madianitas; y segn el documento
redactado en Jud, a unos ismaelitas. De manera similar, en aquella versin el protector de
Jos era Rubn, y en sta, Jud. Pero en la poca en que el texto del Gnesis qued
establecido, Jerusaln ya se haba convertido en el nuevo centro de Israel, y Rubn y Jud
se haban unido. Por ello, ambos hermanos son presentados de un modo favorable. En
otros pasajes, los papeles ms sanguinarios son asignados a las tribus sin tierra de Simen,
Gad y Dan.
3. La belleza juvenil de Jos, el intento de asesinarle, su resurreccin del pozo despus
de tres das, y su posterior provisin de pan a un mundo hambriento le vinculan con el
mito de Tammuz; un significado reforzado por el macho cabrio sacrificado el Da de la
Expiacin, que el midrs explica como un recuerdo penitencial del animal degollado por
los hermanos de Jos para empapar su tnica en sangre.
4. Los comentaristas midrsicos han dado al relato ingeniosas interpretaciones ticas.
Aunque los hermanos parecan vengarse de Jos, segn los comentaristas eran
instrumentos elegidos por Dios para asegurar su poder en Egipto. Dios tambin llen el
pozo con serpientes y escorpiones para que Jos gritara aterrorizado y atrajera la atencin
de los madianitas. Su servidumbre fue ordenada por Dios para que despus pudiera salvar
a Israel del hambre; pero como los hermanos pecaron, sus descendientes estaban asimismo
destinados a ser esclavos en Egipto. Por vuestras vidas les dijo Dios vendisteis a
Jos como esclavo y, en consecuencia, recitaris el relato de vuestra propia esclavitud en
Egipto hasta el final de los tiempos (Midrs Tehillim 93). Dios incluso decidi que los
ismaelitas llevaran especias perfumadas en lugar de sus habituales cargamentos de pieles
malolientes, haciendo as agradable el viaje de Jos. Un midrs aade que Dios lleg a
proporcionarle ropa milagrosamente para evitarle la deshonra de estar desnudo en
presencia de extraos; otro hace que Dios bendiga el intento de liberacin de Jos por
parte de Rubn, enviando al profeta Oseas, un rubenita, a predicar el arrepentimiento por
todo Israel. Los pecados de vanidad, maledicencia y falta de respeto de Jos son
castigados con la desnudez, el sufrimiento y la servidumbre.
5. La decisin de Jacob de castigar a la fiera que haba devorado a Jos debe
interpretarse como un gesto de piedad y no de histeria. Moiss orden la muerte de todo
animal que acabara con la vida de un hombre. Una ley semejante, de origen anglosajn,
llamada Deodand y no derogada hasta 1846, converta en propiedad de la Corona
cualquier animal u objeto que hubiera causado la muerte de un hombre: buey, carro, viga
cada o lo que quiera que fuese. Su valor era distribuido en forma de limosna a los pobres
o como donaciones a la Iglesia.
6. Antes del siglo VII a.C. no se acuaron piezas de plata en ningn lugar.
Jos y Zuleika

a. Jos fue llevado a Egipto por los madianitas y vendido al eunuco Putifar, principal
proveedor de Faran, quien, reconociendo las aptitudes de Jos, pronto le nombr
mayordomo de su casa, y nunca lo lament.
Putifar estaba casado, pero su esposa Zuleika no se consideraba atada a l por ningn
vnculo marital, pues es natural que una mujer espere hijos. Zuleika trat de seducir a
Jos, pero aunque l no era insensible a la excepcional belleza de aquella mujer, rechaz
sus proposiciones diciendo: Mi amo, tu esposo, me ha confiado todo cuanto hay en su
casa, sin negarme nada salvo lo que me pides. Sera robo, adems de un pecado contra
Dios, si sucumbiera.
Ella pregunt: Cmo puede ser un robo si yo no puedo gozar con los abrazos de mi
esposo, ni l con los mos?. Jos vio que Zuleika haba tapado con una sbana los ojos
del dolo que haba en la pared y le dijo: Eso est bien hecho; pero nadie puede tapar los
ojos de Dios, que lo ve todo[395].
b. El deseo insatisfecho de Zuleika perjudic su salud. Las damas de la corte que la
visitaban no tardaron en preguntarle: Qu te ocurre? T siempre has tenido buena
salud. Zuleika contest: Os mostrar la causa.
Quiso dar un banquete y encarg a Jos que supervisara los preparativos. Las damas
no pudieron apartar los ojos de l y todas se cortaron mientras pelaban la fruta que les
sirvieron.
Cuando Jos sali de la sala, Zuleika dijo: Hay sangre en la fruta. Si vosotras os
cortis los dedos despus de tan breve tormento, qu no sufrir yo un da tras otro?[396].
c. Zuleika cortejaba a Jos con palabras y regalos, se pona constantemente vestidos
nuevos y aprovechaba cualquier oportunidad para dejarle vislumbrar sus pechos y sus
muslos desnudos. Tambin utilizaba filtros amorosos; pero Dios siempre adverta a Jos
qu taza o qu plato deba evitar. Al final Zuleika recurri a las amenazas.
Sers sometido a una opresin cruel!
Dios ayuda a los oprimidos respondi Jos.
Har que mueras de hambre!
Dios alimenta a los hambrientos.
Te mandar a prisin!
Dios libera a los cautivos.
Te har morder el polvo!
Dios levanta a los humillados.
Te har sacar los ojos!
Dios concede la vista a los ciegos[397].
d. Las damas de la corte dijeron a Zuleika: Debes vencer su resistencia un da en que
estis los dos solos. Es un hombre como los dems y no puede resistirse a tus encantos por
mucho tiempo. Sin duda tu pasin ya es correspondida por l.
Zuleika sigui su consejo. A la maana siguiente, muy temprano, entr con sigilo en el
dormitorio de Jos y se abalanz sobre l. Jos se despert, logr librarse de sus abrazos y
la dej all tumbada. Zuleika grit desesperada: Ha habido alguna mujer tan bella que
alguna vez te haya revelado el amor que por ti la consuma? Por qu eres tan grosero?
Por qu ese temor a tu amo? Mientras viva Faran no sufrirs dao alguno! S, pues,
generoso y cura mi desdicha! Es que he de morir por tus estpidos escrpulos?[398].
e. La crecida anual del Nilo era recibida con arpas, tambores y danzas; y todos los
ocupantes de la casa de Putifar asistieron a las celebraciones, excepto Zuleika, que aleg
sentirse enferma, Jos, atareado en sus cuentas, y algunos sirvientes. Cuando todo estuvo
en silencio, Zuleika se desliz en la habitacin de Jos, le asi de la ropa y se la arranc
diciendo: Mi vida, por fin estamos solos! Gzame sin temor!. Pero Jos huy
desnudo. Sintindose ms humillada de lo que poda soportar, Zuleika llam a gritos a los
sirvientes, que acudieron corriendo con las armas en la mano. Vuestro amo nos ha trado
un hebreo para que se burle de nosotros. Ha querido acostarse conmigo, pero al orme
levantar la voz y gritar ha dejado su vestido y ha salido huyendo.
Cuando Putifar regres le cont lo mismo; el eunuco se encoleriz y encerr a Jos en
prisin un castigo de Dios por no haber sabido evitar los pecados del lujo y el adorno
personal, que le haban vuelto a crear dificultades.
Algunos dicen que el propio Putifar amaba locamente a Jos y senta celos de
Zuleika[399].
f. Cuando se vio el caso en un tribunal sacerdotal, el presidente, tras or a las dos
partes, pidi el vestido de Jos, que le fue entregado. Lo levant y dijo: Si, como afirma
la seora Zuleika, este esclavo quiso forzarla, pero huy cuando ella grit y entonces sta
le rasg el vestido, el desgarrn estar por detrs. Si, por el contrario, ella se lo arranc
para excitar ms su lujuria, como l afirma, el desgarrn estar por delante.
Todos los jueces convinieron solemnemente en que el desgarrn estaba por delante; no
obstante, para no mancillar la reputacin de Zuleika, condenaron a Jos a diez aos ms de
crcel, recomendando al alcaide de la prisin que lo tratara con menos severidad que al
resto de los presos[400].
1. Este mismo relato aparece en los mitos griegos de Bidice y Frixo, Antea y
Belerofontes y Fedra e Hiplito. Pero, en cada uno de esos casos, el motivo del hombre
para rechazar las proposiciones femeninas es el horror al incesto. El relato de Bidice y
Frixo procede de la Cadmea beocia, donde introduce un mito importado de Canan (vase
34.5); los otros dos tienen su origen en el golfo de Corinto, donde la influencia semtica
occidental era grande (vase 39.1). Se encuentran otras versiones en Tesalia y Tnedos,
donde se adoraba al dios fenicio Melkart; pero el testimonio documental ms antiguo se
halla en el Cuento de los dos hermanos egipcio, del que han sido tomados los mitos de
Abraham, Sara y Faran (vase 26), Abraham, Sara y Abimlek (vase 30) e Isaac,
Rebeca y Abirnlek (vase 37).
2. La mujer de Putifar no tuvo ningn nombre hasta que elSepher Hayashar la llam
Zuleika; sin embargo, el Testamento de Jos (12, 1; 14, 1; etc.) la llama la mujer de
Mof.
La principal elaboracin midrsica del sencillo relato del Gnesis recuerda la forma en
que Ovidio presenta los sufrimientos de Fedra en Heroidas IV. 67 ss. No se vilipendia a
Zuleika, porque su obligacin era tener hijos, y si hubiera logrado tener mellizos con Jos
habra sido tan elogiada como Tamar (vase 51.5). Pero Dios quiso que fuera otra mujer
egipcia la que diera hijos a Jos; y un midrs seala cmo Zuleika fue engaada por la
mala interpretacin de un horscopo, que anunciaba que Jos engendrara hijos clebres
con una mujer de la casa de Poti Fera, es decir, con Asnat (vase 49.h,9). Las rplicas de
Jos a las amenazas de Zuleika son todas citas bblicas.
3. El festival que permiti a Zuleika quedarse a solas con Jos era la recepcin del
Nilo, tambin llamada la noche en que Isis llora (20 de junio), o el festival del Ao
Nuevo, a mediados de julio, que celebraba la reaparicin de Sirio, cuando el ro alcanzaba
su nivel ms alto en el Egipto Medio. En tal ocasin se botaba con gran ceremonial la
nave de las aguas crecientes.
4. El mito hebreo contiene varias ancdotas destinadas a agudizar la perspicacia
detectivesca de los jueces: por ejemplo, el juicio de las dos rameras por Salomn (1 Reyes
3, 16 ss.) y la defensa de Susana por Daniel contra los ancianos (Susana 5, 45 ss.). El caso
del vestido desgarrado de Jos es un caso semejante; pero un midrs contrario vuelve el
argumento del revs, convirtiendo el desgarrn dorsal en una prueba de las furiosas
tentativas de Zuleika para retener a Jos y gozar sexualmente con l, y la rasgadura frontal
en un testimonio de sus esfuerzos para rechazar su ataque.
5. Para explicar la evidente anomala que supone un eunuco casado, un midrs indica
que Dios le haba castrado en castigo a un atentado contra la castidad de Jos; pero tal
explicacin resulta innecesaria, pues el principal proveedor de Faran necesitaba una
esposa por razones sociales. Esas uniones estriles estaban permitidas en Roma en tiempos
de Juvenal: ducitur uxorem spado tener.
6. Putifar era, probablemente, el jefe de los verdugos de Faran y no su proveedor
principal (vase 55.1).
Jos en prisin

a. Dios asisti a Jos en prisin, donde el alcaide pronto consider oportuno nombrarle su
asistente. As, cuando el jefe de los escanciadores y el jefe de los panaderos de Faran
fueron encerrados, tambin quedaron bajo la custodia de Jos. No se sabe de qu se les
acusaba. Algunos dicen que se encontr una mosca en la copa del rey de Egipto y trozos
de alumbre en una barra de pan dispuesta en la mesa del soberano. Otros afirman que se
les acusaba de complicidad en un intento de violacin de la hija de Faran.
De cualquier modo, una noche tuvieron unos sueos que les obsesionaron durante toda
la maana siguiente y se lamentaron ante Jos: Ay, seor, qu pena que no haya ningn
adivino aqu que sepa interpretarlos!.
No soy yo siervo del Dios nico dijo Jos, a quien pertenecen esas
interpretaciones?.
El jefe de los escanciadores dijo: So con una vid con tres sarmientos, que nada ms
echar yemas florecan enseguida y maduraban las uvas en sus racimos. Yo tena en la
mano derecha la copa de Faran. Con la izquierda exprima las uvas en la copa y despus
se la daba a Faran.
Jos interpret el sueo rpidamente: Cada sarmiento es un da. Dentro de tres das,
Faran te perdonar y te dejar ponerle su copa en la mano como antes. Cuando ello
ocurra, acurdate de m y llama la atencin de Faran sobre mi caso. Soy de sangre noble,
pero fui raptado de la tierra de mis padres por unos ismaelitas, vendido como esclavo y
encarcelado por una acusacin falsa.
Lo har sin falta, prometi el jefe de los escanciadores.
El jefe de los panaderos, muy tranquilizado por lo que haba odo, dijo: En mi sueo
llevaba tres cestas de pan can deal sobre la cabeza. En la de arriba haba toda clase de
pastas y dulces para la mesa de Faran. De repente una bandada de pjaros se lanz en
picado sobre ella y se lo comi todo.
Jos anunci: Dentro de tres das, Faran te cortar la cabeza y colgar tu cuerpo de
un rbol para alimento de los milanos.
Tres das ms tarde, Faran conmemor su natalicio con un banquete en palacio y
aprovech la ocasin para restablecer en su cargo al jefe de los escanciadores y decapitar
al jefe de los panaderos. Pero el jefe de los escanciadores olvid por completo la promesa
hecha a Jos[401].
b. Despus de tres meses, Zuleika visit a Jos y le dijo: Cunto tiempo tendr que
tenerte en la crcel? S mi amante y har que te pongan en libertad inmediatamente.
Jos contest: He jurado ante Dios que nunca ser tu amante. Zuleika entonces
amenaz a Jos con la tortura y con grillos pesados; pero no logr convencerle. Se dice,
no obstante, que Dios prolong el encarcelamiento de Jos dos aos ms porque haba
pedido dos veces al jefe de los escanciadores, y no a l, que consiguiera su liberacin[402].
1. El amor de Zuleika por Jos es un aadido de los tiempos de Judea cuyo fin
evidente era explicar una interpretacin errnea de la frase en prisin. El antiguo relato
efraimita presenta al amo de Jos, Putifar, como el alcaide de la crcel del rey que puso al
escanciador y al panadero a cargo de Jos. Jos estaba en prisin simplemente como
guardin.
2. Algunos comentaristas midrsicos consideraban demasiado efmeras las
interpretaciones que Jos hizo de los sueos, y por ello sugirieron otras ms edificantes
que Jos se haba reservado discretamente. As, la vid representaba el mundo, y sus tres
sarmientos, Abraham, Isaac y Jacob; sus yemas, las esposas de los patriarcas, y los
racimos maduros, las doce tribus. O la vid representaba la Ley, y sus tres sarmientos,
Moiss, Aarn y Miriam; sus yemas, la asamblea de Israel, y los racimos, las almas justas
de cada generacin. O la vid representaba Israel, y sus tres sarmientos, los tres festivales
principales; sus brotes, el crecimiento de la tribu de Israel en Gosn, las yemas, la
redencin de la servidumbre, y los racimos, el xodo que hara que el ejrcito perseguidor
de Faran se tambaleara como si estuviese ebrio. De modo similar, las tres cestas del jefe
de los panaderos representaban los tres reinos de Babilonia, Media y Grecia, que haban
de oprimir Israel (vase 28.5), mientras que la cesta de arriba (considerada la cuarta, no la
tercera) representaba Roma, cuyos lujos y riquezas seran destruidos por los ngeles
cuando llegara el Mesas.
3. El Midrs Hagadol del siglo XII, compilado en Yemen, afirma que el ave que comi
de las cestas del jefe de los panaderos simbolizaba al Mesas que aniquilara los reinos
opresores de Israel. Este smbolo es desarrollado por los cabalistas medievales. En una
Descripcin del Jardn de Edn, que data del siglo XI, y tambin en el Zohar, el Saln
Interior o Paraso donde habita el Mesas se llama el Nido del Ave.
Jos se convierte en virrey

a. Al cabo de dos aos, Faran so que se encontraba a orillas del Nilo y vea salir del rio
siete vacas hermosas y lustrosas que se ponan a pacer entre los tallos de papiro. Un poco
despus, otras siete vacas, de mal aspecto y macilentas, salieron del ro y, en vez de pacer,
se comieron a sus hermanas con cuernos, patas y todo. Faran despert horrorizado.
Volvi a quedarse dormido y so que siete espigas crecan en una misma caa, lozanas y
llenas; pero cerca brotaron otras siete espigas, flacas y marchitas por el viento solano, que
devoraron a las lozanas y llenas.
Al amanecer, Faran mand llamar a sus adivinos y les cont los sueos, pero ninguna
de sus interpretaciones le satisfizo. Ellos dijeron: Las siete vacas lustrosas indican que
engendrars siete hermosas hijas; las flacas, que todas ellas morirn de una enfermedad
agotadora. Las siete espigas lozanas indican que conquistars siete naciones; las
marchitas, que despus aqullas se rebelarn[403].
b. Cuando vio la angustia de Faran, Merod, el jefe de los escanciadores, de pronto se
acord de Jos. En realidad, no haba querido ser desagradecido: la situacin de Jos le
preocupaba constantemente y haca nudos en su pauelo para no olvidarla, pero cuando se
hallaba en presencia de Faran nunca se acordaba de lo que esos nudos significaban. Dios
aplaz as las cosas hasta que lleg el momento adecuado. Merod dijo entonces a Faran
con qu precisin Jos interpretaba los sueos y le suplic que le pusiera en libertad. Sin
perder tiempo, Faran mand llamar a Jos, que se afeit, fue vestido con ropas decentes y
conducido a la cmara del Consejo Real.
Faran le dijo: He odo decir que interpretas los sueos.
Jos respondi: Yo no, sino el Dios Vivo que habla a travs de m. l tranquilizar a
Faran.
Faran le cont sus sueos, y aadi que las vacas flacas, despus de haberse comido a
las lustrosas, parecan tan hambrientas como antes.
Dios ha enviado a Faran dos sueos con el mismo significado dijo Jos. Las
siete vacas lustrosas y las siete espigas llenas de trigo representan aos, igual que las vacas
flacas y las espigas marchitas. A siete aos de abundancia habrn de seguir siete aos de
hambre tan severa que los tiempos de abundancia quedarn olvidados por completo. El
segundo sueo de Faran refuerza el primero y recomienda que se tomen medidas de
modo inmediato. Mediante este sueo, Dios aconseja a Faran que elija un virrey de
confianza, capaz de precaverse contra los malos das que se avecinan: ese hombre dar
rdenes a sus oficiales para que adquieran una quinta parte del grano y las legumbres del
pas durante los siete aos de abundancia. Tal excedente debe ser almacenado bajo el sello
de Faran en los graneros reales, uno en cada capital de provincia, como reserva para los
aos de hambre[404].
c. Toda la corte qued convencida de que Jos haba dicho la verdad, y Faran
pregunt: Dnde encontrar otro hombre que siga as los dictados del Dios Vivo?.
Como no obtuvo respuesta, Faran se volvi hacia Jos y dijo: Puesto que Dios te ha
dado a conocer todo esto, no hace falta que busquemos ms. Te nombro mi virrey para
todo el pas de Egipto y cuantas rdenes des al pueblo sern mas tambin. Slo me
reservo mi dignidad faranica, que es superior a la tuya.
Dichas estas palabras, Faran se quit del dedo el anillo con su sello y se lo puso a
Jos, le entreg ropas de lino fino y le colg una cadena de oro al cuello. Entonces dijo:
Yo te nombro Safnat Panai que significa A travs de l habla el Dios Vivo y sin tu
licencia no levantar nadie mano ni pie en todo Egipto. Faran tambin le proporcion
un carruaje cuyo esplendor slo era inferior a su propia carroza de estado. La gente le
aclamaba llamndole Abrek!, y as gobern todo Egipto aunque slo tena treinta aos
de edad. Los oficiales de Jos hicieron entonces acopio del excedente de grano y
legumbres y lo almacenaron en los graneros provinciales[405].
d. Adems, como Jos no aceptaba alabanzas, pues atribua a Dios el mrito de todo lo
que haba dicho o hecho de manera sabia y bajaba modestamente la vista cuando las
jvenes egipcias admiraban su belleza, Dios le recompens con una larga vida,
prosperidad y un don peculiar del que disfrutaron sus descendientes: inmunidad al mal de
ojo[406].
e. Gracias al favor de Faran, Jos se cas con Asnat, hija de Poti Fera, sacerdote de
On. Ella le dio dos hijos, al primero de los cuales llam Manass porque, segn dijo,
Dios me ha hecho olvidar mis sufrimientos y mi exilio. Al segundo le llam Efram y
dijo: Dios me ha hecho fructfero a pesar de mi afliccin[407].
f. Segn algunos, sin embargo, Asnat era hija bastarda de su hermana Dina, adoptada
por Zuleika y Putifar, a quien identifican con Poti Fera. Asnat, explican, acus a Zuleika
de haber mentido ante Putifar; despus, ste se la dio a Jos como esposa, reconociendo de
ese modo que Jos no haba obrado mal.
Otros niegan la identificacin de Poti Fera con Putifar, o de esta Asnat con la hija de
Dina, y dicen que el primognito de Faran rivalizaba con Jos por el amor de Asnat[408].
1. La base histrica de este mito parece ser el ascenso, durante el reinado de los
faraones de la dinasta XVIII Amenhotep III y Amenhotep IV, de un general semita
llamado Yanhamu, que es mencionado en las cartas de Tell-el-Amarna como encargado de
los graneros de Yarimuta (o Yarmut; Josu 12, 11) y gobernador de los territorios
egipcios en Palestina. No era el primer palestino que ocupaba un alto cargo con los
faraones: Meri-Re, escudero de Tutms III, y su hermano, el sacerdote User-Min, eran
amorreos; y, posteriormente, el principal portavoz del faran Merneptah fue Ben Matana,
un cananeo. El general Yanhamu tena un colega de alto rango llamado Dudu; la forma
hebrea de ese nombre es Dodo, Dodi o Dodaz, y aparece en 2 Samuel 23, 9, 24, y en
Jueces 10, 1, etc. Es muy posible que l tambin fuera hebreo. Cuando las autoridades
sirias solicitan ayuda armada al faran Amenhotep IV en las cartas de Tell-el-Amarna
, aaden que Yanhamu conoce las circunstancias en que se encuentran. Ribaddi, rey de
Gebal, ruega al faran que le diga a Yanhamu: Ribaddi est bajo tu autoridad, y cualquier
mal que le cause el rey de los amorreos tambin te perjudicar a ti. Ribaddi solicita luego
que Yanhamu sea enviado con un ejrcito en su ayuda. Yanhamu haba llevado a la corte
egipcia a Yakhtiri el comandante de Joppa y Gaza y al parecer compatriota suyo,
cuando todava era un nio. Yanhamu puede haber sido un esclavo: por las cartas de Tell-
el-Amarna sabemos que los sirios y los palestinos a veces vendan a sus hijos a cambio de
trigo en Yarimuta.
2. Segn el Gnesis, Faran dio a Jos ropas de lino; pero esto no constitua ningn
honor particular: a lo que realmente se refiere es al shendit o delantal regio.
3. Nada impeda a Faran designar a un ministro su virrey. Ptahhotep (c. 2500 a.C.),
conocido como el doble de Faran, sustitua en ocasiones a su seor ausente, haciendo
uso de sus ttulos regios y siendo depositario del Gran Sello. El cargo de director de los
graneros, aunque distinto al de virrey, era lo bastante importante para ser desempeado
por prncipes reales. El mismo Ptahhotep, en sus Mximas, insiste en la necesidad
primordial de mantener los graneros bien abastecidos en previsin de los aos de hambre.
Un hambre de ese tipo aparece mencionada en una inscripcin de la cueva de Beni-Hasan,
sobre la tumba de Amene, un prncipe feudal del Imperio Medio. Amene haba hecho la
adecuada provisin para combatir el hambre y, segn se dice, luego no exigi a los
campesinos los productos agrcolas no entregados a su tiempo, cuando las favorables
crecidas del Nilo les proporcionaron abundantes cosechas de trigo y cebada. Un tal Baba,
noble de la dinasta XVII (de los hicsos), cuya tumba se encuentra en El-Kab, menciona
un hambre que dur muchos aos. Algunos historiadores la identifican con el hambre de
Jos, aunque algunos detalles del Gnesis reflejan una fecha anterior o posterior a la poca
de los hicsos.
4. El casamiento del virrey con la hija de un sacerdote del Sol y la aceptacin de la
religin monotesta de Jos por parte de Faran indican que se trataba de Amenhotep IV,
el audaz reformador religioso que slo veneraba a Atn, el disco solar, cambi su nombre
por el de Akenatn y construy una nueva capital en Amarna.
5. Se ha sugerido que el ttulo de Jos, que no tiene sentido en hebreo ni en egipcio,
puede corresponder a Zaphnto-Paanhi, el que alimenta a todo ser viviente. Abrek no es
una palabra egipcia, pero recuerda el ttulo asirio-babilonio de abaraku, otorgado a las
ms altas dignidades, que significa bendecido de manera divina. El nombre de Asnat
era, quiz, Anhesatn, el de la propia hija de Akenatn (vase 49. h). Se sabe que el
sumo sacerdote de Atn en la poca de Akenatn se llamaba Merire; y el nombre de Poti F
era puede haber sido sustituido por el suyo debido a una confusin con Putifar, el amo
originario de Jos.
6. La mayora de los adornos midrsicos de este mito son intiles y estn fuera de
lugar; entre ellos est el relato de cmo el trono de Faran se hallaba sobre setenta
escalones y los prncipes y embajadores visitantes ascendan tantos peldaos como
lenguas conocan, pues setenta era el nmero cannico de las lenguas que se hablaban
despus de la cada de la Torre de Babel (vase 22.h). Como Dios haba concedido a Jos
el conocimiento de todas las lenguas, ste subi hasta la cima y se sent junto a Faran.
Tambin se dice que Jos llev a cabo una campaa victoriosa contra los hombres de
Tarsis, que haban atacado a los ismaelitas. Tarsis era la Espaa meridional, o quiz
Cerdea, pero el midrs lo identifica con el pas de Javil, productor de oro, porque se
deca que la flota de Salomn navegaba hasta Tarsis en busca de oro.
El hambre

a. Los siete aos de abundancia llegaron y pasaron, y siguieron siete aos de hambre.
Cuando todos los depsitos particulares estuvieron vacos, Jos abri los graneros de
Faran y vendi trigo al pueblo. Haba almacenado grano y legumbres en cada capital de
provincia y los haba mezclado con tierra de los campos donde se cultivaban, pues saba
que sta era la nica salvaguarda segura contra los gusanos y el aublo. Los egipcios no
tomaron esas precauciones y sus provisiones pronto se pudrieron.
El hambre se extendi ms all de las fronteras de Egipto y Jos recaud grandes
sumas de dinero con la venta de grano a rabes, cananeos, sirios y otros. Dijo a sus
oficiales: En nombre de Faran y de su virrey! Todos los extranjeros que deseen
comprar grano deben venir personalmente y, si se descubre que lo han comprado para
revenderlo y no para satisfacer sus necesidades, sern condenados a muerte. Nadie podr
adquirir ms de lo que pueda transportar una bestia de carga, ni dejar de firmar con su
nombre, el de su padre y el de su abuelo en el recibo de compra. Jos orden tambin que
le presentara a diario una relacin de los compradores. Saba que sus hermanos no
tardaran en llegar y deseaba ser informado en el acto[409].
b. Cuando los egipcios se quedaron sin dinero, Jos les permiti adquirir grano a
cambio de ganado y, con el tiempo, todos los rebaos pasaron a poder de Faran. Despus
ofrecieron como pago a Jos, primero, su tierra y, luego, sus cuerpos. De ese modo,
Faran se convirti en el nico propietario de Egipto, con derecho a trasladar gente de una
ciudad a otra puesto que ahora eran esclavos. Slo los sacerdotes que reciban donaciones
conservaron sus tierras y su libertad.
Durante el tercer ao Jos distribuy semillas de trigo, obligando a los campesinos a
pagar a Faran la quinta parte de su produccin a perpetuidad. Esta norma sigue vigente
hasta la fecha[410].
c. Al enterarse de que se venda grano en Egipto, Jacob orden a sus hijos que fueran
all y compraran lo que pudieran. Todos partieron menos Benjamn, al que Jacob retuvo en
casa diciendo: Podra sucederle alguna desgracia por el camino.
Jacob advirti a sus hijos: Cuando lleguis a Egipto, decid al menor nmero de gente
posible que vais a comprar grano. Practicad la humildad, pasad desapercibidos y cuidaos
de los ojos celosos. Entrad en la ciudad de Faran por puertas diferentes y que nunca os
vean conversando juntos. Ellos obedecieron esas rdenes a su llegada; pero aquella
noche, cuando Jos recibi la relacin diaria de compradores extranjeros, vio sus nombres
y mand buscarles. Fueron arrestados en el barrio de las rameras, donde haban ido,
llevados por el remordimiento de conciencia, para preguntar por su hermano perdido a los
mercaderes de esclavos que all residan[411].
d. Conducidos a presencia de Jos, se inclinaron ante l. Jos les habl con dureza por
medio de un intrprete: De dnde vens y qu negocio os trae aqu?. Venimos de
Canan para comprar grano, respondieron. Jos bram: Sois espas!. Ellos protestaron
en tono servil: No, seor, no somos espas, sino hombres honrados y decentes que
viajamos para hacer un negocio legtimo. Jos les interrumpi: Si sois hombres
honrados, por qu habis entrado en la ciudad cada uno por una puerta diferente? Y si
sois decentes, por qu habis pasado tanto tiempo en el barrio de las rameras?.
Entramos por diferentes puertas por consejo de nuestro padre respondi Jud, y en
el barrio de las rameras indagamos acerca de algunas mercancas perdidas Jos insisti:
Sin duda sois una partida de soldados, enviados por los enemigos de Faran
para.informar sobre las defensas de Egipto. Jud replic: Os aseguro, seor, que todos
somos hijos de un mismo padre hebreo establecido en Canan. ramos doce, pero el
menor se qued con nuestro padre y el otro no existe ya.
Habis entrado en esta ciudad declar Jos como un libertino resuelto a dejar al
descubierto la desnudez de la esposa de otro hombre. Luego observ su copa de plata
para la adivinacin y dijo: Adems, veo en esta copa que dos de vosotros masacrasteis
en cierta ocasin a los habitantes de una ciudad fortificada, y que todos juntos vendisteis
un pariente cercano a unos mercaderes. Por vida de Faran! No os dejar libres hasta que
haya visto a vuestro hermano menor. Uno de vosotros puede ir en su busca y as podr
comprobar la veracidad de vuestro relato. Entretanto permaneceris en prisin.
Jos encerr a sus hermanos en un calabozo, pero al anochecer del tercer da les dijo:
Como mi Dios es misericordioso y exige misericordia de quien le adora, slo se quedar
un rehn. Los dems podis llevar el grano a vuestra casa. Pero cuando volvis, el
hermano menor debe venir con vosotros.
Como ignoraban que Jos entenda la lengua hebrea, se susurraron unos a otros: ste
es nuestro castigo por haber abandonado a Jos cuando gritaba desde el pozo!. Rubn
dijo: Os advert entonces que no maltrataseis al muchacho, pero ninguno de vosotros
quiso escucharme. Ahora su espritu reclama venganza.
Sus palabras afectaron tanto a Jos que se apart un momento y llor. Tras lavarse la
cara, regres, mand encadenar a Simen de nuevo y despidi a los dems, no sin antes
ordenar en secreto que llenaran sus talegas de grano y pusieran en cada una de ellas el
dinero de la compra[412].
e. En una posada cercana a la frontera, uno de ellos fue a buscar un poco de grano y
encontr su dinero en la talega. Corri a decrselo a los otros y stos exclamaron
aterrados: Qu ms har Dios?.
Cuando llegaron donde su padre y le contaron sus aventuras, Jacob dijo: Ya me
habis dejado sin dos hijos. Jos ha muerto, Simen est encadenado y ahora tambin vais
a quitarme a Benjamn. Es una desgracia sobre otra. Rubn exclam: Te dejar como
rehenes a mis dos hijos. Si regreso sin Simen y Benjamn puedes matarlos!.
Jacob respondi: Benjamn es el nico hijo que me queda de mi amada Raquel. Si le
ocurriera cualquier desgracia, mi alma descendera con pena al eol. Jams permitir que
te lo lleves![413].
1. El hecho de que Jos exigiera a los egipcios que pagaran a Faran un quinto de su
produccin de grano concede autoridad mtica a una disposicin que subsiste en la
actualidad entre agricultores arrendatarios y seores feudales en muchas regiones de
Oriente Medio. No obstante, parece haber sido introducida en Egipto por los
conquistadores hicsos dos o tres siglos antes de la poca de Amenhotep IV. Slo se exima
de tal obligacin a los sacerdotes.
2. Entre las fantasas midrsicas anejas a este mito est la insistencia de Jos en que
todos los egipcios que vendan sus cuerpos deban ser circuncidados; pero la circuncisin
era ya una antigua costumbre egipcia. La accin de mezclar tierra con grano, explicada de
modo ingenioso como una medida de conservacin, puede ser una reminiscencia de cmo
los molineros medievales adulteraban su harina. Segn otro midrs, Jos concentr
piadosamente grandes beneficios, obtenidos en nombre de Faran, para el enriquecimiento
de su propia familia, lo que fue disculpado de manera tcita por un mandamiento posterior
de Dios en xodo 3, 22: As despojaris a los egipcios.
3. Se dice que los hermanos visitaron el barrio de las rameras porque suponan que un
muchacho tan apuesto como Jos habra sido vendido a un burdel sodomita. El pretendido
consejo de Jacob, al igual que su separacin de los rebaos en dos campamentos y el
espacio que dej entre las manadas enviadas como regalo a Esa (vase 47.a), sirven para
recordar a los judos de la Dispora que es necesario actuar con una precaucin y un
fingimiento extremados cuando se trata con una autoridad de los gentiles.
4. Los redactores del Gnesis no se han preocupado de corregir el comentario de Jacob
sobre el descenso de su alma al eol; por consiguiente, Jacob profesa tan poca fe en la
resurreccin como Esa (vanse 38.5, 40. 3 y 61.4-5).
5. Las copas de plata para la adivinacin que se empleaban en el culto de Anubis, el
Hermes egipcio, son mencionadas por Plinio. Segn parece, el retrato del dios estaba
grabado en el interior de la copa. El adivino la llenaba de agua, dejaba caer dentro algn
pequeo objeto y observaba cmo las ondas afectaban a la expresin del dios. Los
talmudistas daban por sentado que esas copas tenan ngeles guardianes (sare hakos) a los
que atribuan poderes adivinatorios.
El regreso de los hermanos

a. Todo el grano que los hijos de Jacob haban trado de Egipto no tard en ser consumido.
Entonces l les dijo que fueran a comprar ms.
Jud respondi: El virrey de Faran nos prohibi regresar sin nuestro hermano
Benjamn. Si no le dejas venir, tendremos que quedarnos en casa y morir de hambre.
Pero por qu fuisteis tan necios que admitisteis tener un hermano menor?.
Nos interrog con tanta insistencia que no nos atrevimos a mentir. Cmo podamos
saber de antemano que iba a pedirnos a Benjamn? Deja ir al chico conmigo, padre, y si no
lo traigo de regreso haz que caiga sobre m una maldicin perpetua. De habernos dado
permiso en el acto, ya podramos haber ido a Egipto dos veces y estar de vuelta sin tener
que pasar hambre. Adems, Simen estara libre.
Por fin Jacob cedi: Marchad, pues Llevad al virrey obsequios apropiados:
blsamo, miel, especias, almciga, nueces y almendras, y tambin el doble de dinero que
pagasteis la ltima vez; y devolvis lo que por error fue colocado en vuestras talegas.
Cuando presentis a Benjamn ante ese hombre severo, que Dios le haga mostrar
misericordia Si he de perder a mis hijos, que sea la voluntad del Seor![414].
b. Cuando llegaron a Egipto, los hermanos anunciaron la llegada de Benjamn, y Jos
les envi una invitacin para que fueran a cenar al palacio. Dijeron al mayordomo que el
dinero que haban pagado por el grano les haba sido devuelto por error. No digis ms
respondi, tales milagros ocurren a menudo cuando Dios se mezcla en los asuntos
humanos. Sin embargo, Su Eminencia reconoce haber recibido todo el pago; y ahora que
habis trado a vuestro hermano menor ha consentido en liberar a Simen[415].
c. Simen apareci muy pronto y su aspecto era bueno. Luego les dieron agua para
lavarse los pies y pienso para sus asnos. Cuando les condujeron a la sala donde estaba
Jos, los hermanos se postraron y le ofrecieron los obsequios de Jacob.
Jos pregunt: Vive todava vuestro anciano padre?.
Tu siervo vive y se encuentra bien, respondi Jud en tono humilde.
Jos volvi la vista hacia Benjamn y dijo: As que ste es vuestro hermano menor?
Dios te bendiga, muchacho!. Entonces, incapaz de seguir conteniendo las lgrimas, se
retir y llor en secreto. Al cabo de un rato regres y orden que sirvieran la comida; y le
sirvieron a l aparte, como corresponda a su dignidad. Los hermanos comieron separados
de los cortesanos, porque los egipcios no consideran a los pastores ms que a los
porquerizos. Se sentaron por orden de edad, de mayor a menor, y unos a otros se daban
muestras de asombro por el trato recibido. Los esclavos les sirvieron exquisitas viandas de
la mesa de Jos, mas no lograron comprender por qu la racin de Benjamn era cinco
veces mayor que la de los dems. Un despensero les lle naba la copa una y otra vez, hasta
que acabaron tan ebrios como el propio Jos[416].
d. Jos orden a su mayordomo que llenara de vveres las talegas de sus hermanos,
pusiera el dinero de cada uno en la boca de su talega y ocultara su copa de plata para las
adivinaciones en la de Benjamn. El mayordomo obedeci y, al amanecer, contempl
cmo se alejaban con los asnos cargados. Entonces Jos le llam y le dijo: Toma un
carro, persigue a esos hebreos y pregntales por qu han pagado mal por bien robando mi
copa para las adivinaciones.
El mayordomo no tard en alcanzar a los hermanos, que, asombrados, le dijeron:
Por qu nos acusa Su Eminencia de tal villana? Acaso no le devolvimos el dinero que
nos pag por equivocacin? Cmo bamos a robar plata u oro del palacio del virrey?
Registrad nuestras talegas, y si encontris alguna copa hacednos esclavos a todos!.
Mis rdenes contest el mayordomo son detener solamente al ladrn.
Cuando descargaron los asnos, hizo como si registrara las talegas hasta que por fin
encontr la copa de Jos en la de Benjamn. Los hermanos golpearon a Benjamn
despiadadamente mientras gritaban; Toma esto y esto, miserable ladrn! Nos has
avergonzado ms que tu madre Raquel cuando rob los terafim de Labn. Luego se
rasgaron las vestiduras en seal de afliccin, cargaron de nuevo los asnos y regresaron al
palacio de Jos[417].
e. Una vez ms los hermanos se postraron ante Jos, quien les pregunt: Por qu
habis hecho esa tontera? No sabais que yo podra adivinar el presente, el pasado y el
futuro incluso sin mi copa de plata?.
Jud respondi: Qu podemos decir a nuestro seor? Qu excusa vamos a dar?
Dios castiga un delito que cometimos hace mucho tiempo. Haznos esclavos a todos y no
slo al bribn de nuestro hermano.
Sacudindose el borde de su manto de prpura, Jos replic: Lejos de m acusaros de
complicidad! Ciertamente, Benjamn ser mi esclavo; pero los dems podis regresar a
Canan. Y qu diremos a nuestro desdichado padre?, pregunt Jud desesperado.
Decidle respondi Jos que la cuerda ha seguido al balde dentro del pozo.
Jud suplic a Jos que le escuchara y le relat todo lo sucedido. Despus se ofreci a
ocupar el lugar de Benjamn y aadi: Comprendes ahora por qu no puedo presentarme
ante mi padre sin l?[418].
f. Jos despidi a sus ayudantes y, echndose a llorar sin ninguna vergenza, pregunt
a sus hermanos en hebreo: De verdad vive an nuestro padre?. Ellos no supieron qu
contestar porque crean que se haba vuelto loco.
Jos les hizo una seal para que se acercaran y, aterrados, le obedecieron. Yo soy
vuestro hermano Jos, a quien vendisteis a los egipcios les dijo. Pero no sintis
ningn remordimiento indebido, porque el propio Dios inspir vuestras intrigas. Ya ha
habido dos aos de hambre en Egipto, y han de pasar cinco ms en que no habr ni arada
ni siega. Dios me envi aqu delante de vosotros y me nombr virrey para abasteceros a
todos. Volved deprisa a vuestra casa y decidle a nuestro padre que estoy vivo. Rogadle que
venga sin demora, con sus ovejas, vacadas y todo cuanto tiene, a instalarse en el pas de
Goen, situado cerca de esta ciudad. Ni vosotros ni mi hermano Benjamn podis dudar
que es mi boca la que os habla. Haced, pues, lo que os digo!.
Dicho eso, Jos abraz a Benjamn y bes a todos sus hermanos[419].
1. Este relato es una ficcin histrica, pero sirve para explicar que ciertos pastores
hebreos, asentados al nordeste del delta, dieran a sus poblaciones nombres tan poco
egipcios como Sukkot, Baal Sefn y Migdol. Goen, entre la rama pelusiana del Nilo y el
lago Tims, era una regin que en tiempos de Jos quedaba demasiado lejos de las
crecidas del Nilo para ser arable, aunque proporcionaba buenos pastos. Sin embargo,
varias generaciones ms tarde, Ramss II hizo excavar un canal que regara la regin de
Goen y construir las ciudades de Ramss y Pitom con mano de obra hebrea (xodo 1,
11). Ramss II parece haber sido el faran que nada saba de Jos (xodo 1, 8) y contra
el que Moiss se rebel.
2. Jos se adelanta aqu a la conocida tcnica moderna de obtener confesiones
amedrentando a la vctima, tranquilizndola despus y luego volvindola a atemorizar
hasta que queda aturdida y se derrumba.
3. Sacudirse el borde del manto como queriendo decir nada tengo que ver con eso
sigue siendo un gesto comn en Oriente Medio. El enigmtico mensaje de Jos a Jacob:
La cuerda ha seguido al balde dentro del pozo significa: sta es la consecuencia de que
tus hijos me metieran en el pozo seco de Dotn.
Jacob en Egipto

a. Cuando supo que los hermanos de Jos haban llegado, Faran le dijo: Si tu padre
Jacob trae aqu a toda su familia, puede contar con una acogida esplndida por mi parte.
Proporcinale carretas para las mujeres y los nios; y ya que he puesto toda la riqueza de
Egipto a su disposicin, convncele de que deje atrs cualquier cosa que pueda resultar
voluminosa e incmoda.
Jos dio a cada uno de sus hermanos, excepto Benjamn, una hermosa tnica nueva.
Benjamn recibi cinco de esas tnicas y trescientas piezas de plata. Adems de carretas y
balas de pienso, Jos envi a Jacob veinte asnos cargados de objetos valiosos y toda clase
de ricos manjares. Sus palabras de despedida fueron: No os excitis en el camino, os lo
ruego[420].
b. Los hermanos todava discutan cmo anunciar la buena noticia a Jacob cuando
Sraj, hija de Aser, una muchacha modesta aunque excelente msico, sali a su encuentro
en las cercanas de Hebrn. Ellos le entregaron un arpa egipcia y le dijeron: Ve
inmediatamente a casa de tu abuelo Jacob, toca este instrumento y canta lo siguiente:

Jos no ha muerto, no ha muerto;


lleva en la cabeza
la corona del pas de Egipto.
No ha muerto, no ha muerto,
comprendes?

Sraj hizo lo que le dijeron, y cant con dulzura esas palabras a Jacob una y otra vez
hasta que estuvo segura de que se haban alojado en su corazn. De pronto Jacob
reconoci la verdad. Bendijo a Sraj y dijo suspirando: Hija ma, has reavivado mi
espritu. Que la sombra de la muerte nunca te inquiete! Vamos, canta eso otra vez! Para
mis odos es ms dulce que la miel[421].
c. No tardaron en llegar los hermanos, vestidos con ropas esplndidas. Anunciaron en
voz alta: Jos vive, Jos vive! Se ha convertido en virrey de Egiptol. Jacob vio las
carretas y los asnos cargados y exclam: Oh alegra! Dios sea loado! Es cierto,
entonces? Despus de todo me ser devuelto mi hijo favorito?.
Se sacudi las cenizas de luto, se lav, se arregl la barba, se puso los magnficos
vestidos que le haban llevado e invit a todos los reyes de Canan a un banquete de tres
das; y despus parti hacia Egipto con sus ovejas, vacadas y todas sus pertenencias, y un
acompaamiento familiar de setenta personas, sin contar esposas ni sirvientes[422].
d. Al llegar a Bereba, Jacob hizo sacrificios y Dios le dijo en visin nocturna: Jacob,
no temas bajar a Egipto, porque all te har una gran nacin. Despus, yo mismo te
volver a subir y Jos te cerrar los ojos[423].
e. Al enterarse de la noticia por Jud, que se haba adelantado, Jos mand enganchar
los caballos a su carroza y se dirigi a Goen, al encuentro de Jacob. Padre e hijo se
abrazaron con lgrimas en los ojos y el anciano dijo entre sollozos: Ahora ya puedo
morir, hijo mo, despus de haber visto tu rostro.
Jos dijo a sus hermanos: Informar a Faran de vuestra llegada. Si os pregunta cul
es vuestro oficio, reconoced que sois pastores. Aunque los egipcios consideran impuros a
los pastores, no os ocurrir nada malo aqu en el pas de Goen[424].
f. Present a cinco de sus hermanos a Faran, quien les nombr rabadanes de su
ganado en aquella regin. Luego le present tambin a Jacob. Cuando Faran le pregunt
con cortesa su edad, Jacob respondi: A diferencia de mis antepasados, he envejecido
pronto. Pocos y malos han sido los aos de mi vida; tan slo ciento treinta en total. Dicho
eso, Jacob bendijo a Faran y regres a Goen. Pero Dios le recrimin: Jacob, yo te salv
de Esa y Labn; salv a Jos del pozo y lo hice virrey de Egipto; y he salvado del hambre
a toda tu casa. Y te atreves a quejarte de que tus das han sido pocos y malos! Por esta
ingratitud te los acortar en treinta y dos aos[425].
g. Por orden de Faran, Jos instal a su padre y sus hermanos en el pas de Ramss, y
provey de alimento a todo Israel mientras el hambre dur. Jacob vivi otros diecisiete
aos, treinta y dos menos de los que Dios haba concedido a su padre Isaac[426].
1. Los aadidos midrsicos a este relato, reflejo de dos revueltas heroicas de Israel
contra el poder de Roma, presentan a los hermanos de Jos en actitud belicosa cuando
Benjamn es detenido y poniendo en fuga a todo el ejrcito de Faran. Jud rompe los
barrotes de hierro con los dientes y lanza un grito tan aterrador que todas las mujeres que
lo oyen abortan, y las cabezas de los miembros de la guardia de Faran se tuercen hacia un
lado y quedan rgidas, un recuerdo, tal vez, de los relieves egipcios en los que los cuerpos
de los soldados aparecen de frente mientras sus cabezas estn de perfil. Adems, Jud
quema el carro que le haba dado Faran debido a su ornamentacin idlatra.
A Jacob se le atribuye un conocimiento proftico de la ley mosaica: introduce la fiesta
de las primicias antes de abandonar Canan y tala las acacias sagradas de Migdal, junto al
lago Genesaret, para que Moiss utilice su madera cuando construya el Arca de la Alianza.
2. El cronista del Gnesis dice que la familia de Jacob se compona de setenta
personas, sin contar las esposas de los patriarcas; pero aun incluyendo al propio Jacob, los
nombres citados son slo sesenta y nueve. Los comentaristas ofrecen varias explicaciones
incompatibles de este error evidente; una de ellas, por analoga con Daniel 3, 25, considera
a Dios la septuagsima persona. Las nicas dos mujeres citadas son Dina y Sraj, hija de
Aser. Al igual que Dina, Sraj puede que fuera un clan matriarcal.
3. No hay incongruencia entre el hambre que se produjo por la falta de la crecida del
Nilo y la provisin de pasto en Goen. Las crecidas del Nilo dependen de las grandes
nevadas en Abisinia y no de las lluvias locales. Jacob no habra pasado hambre alguna en
Bereba mientras an poda apacentar sus ganados, ninguno de los cuales parece haber
muerto a consecuencia de la sequa. Es posible que la Palestina meridional dependiera de
Egipto para su abastecimiento de grano incluso en los buenos aos, y los ganaderos
hebreos haban llegado a considerar el pan una necesidad ms que un lujo.
Muerte de Jacob

a. Cuando los das de Jacob tocaron a su fin, llam a su hijo Jos a Goen y le dijo: Jura
que no me sepultars entre los egipcios, sino en la cueva de la Makpel, en Hebrn.
Jos contest:
Acaso soy un esclavo para que me exijas juramento?
No, pero pon tu mano debajo de mi muslo y jura!
Es impropio que un hijo toque la circuncisin de su padre. Sin embargo, juro por el
Dios Vivo que sers enterrado en Hebrn[427].
b. Jos llev a Efram y a Manass al lecho de muerte de Jacob. Entonces Jacob,
haciendo un esfuerzo, se sent y dijo: En cierta ocasin, Dios me bendijo en Luz, en pas
cananeo, y me prometi que mis hijos se convertiran en tribus y disfrutaran de Canan en
propiedad eterna. Pues bien, los dos hijos tuyos que te nacieron en Egipto antes de venir
yo a reunirme contigo mos son: Efram y Manass, igual que Rubn y Simen, sern
mos. En cuanto a los hijos que has engendrado despus de ellos, deja que sean
considerados hijos suyos. Luego su mente divag: Cuando vena de Paddn se me
muri en el camino Raquel, tu madre, apoco trecho para llegar a Efrat. Era evidente
su pesar por el hecho de que su cuerpo descansase junto al de La y no al de su amada
Raquel; pero no saba cmo evitarlo[428].
c. Al advertir la presencia de Efram y Manass pregunt, olvidadizo:
Quines son stos?
Son mis hijos; nacidos, como dices, en Egipto.
Tremelos ac, que yo les bendiga.
Jos acerc a los muchachos; Jacob suspir y dijo:
Yo no pensaba volver a ver tu rostro, y mucho menos el de tus hijos. En verdad
Dios ha sido muy misericordioso![429].
d. Jos se postr ante su padre con respeto y puso a Efram a la izquierda de Jacob y a
Manass a la derecha. Pero Jacob cruz los brazos y coloc su mano derecha sobre la
cabeza de Efram y la izquierda sobre la de Manass. Y dijo:

El Dios en cuya presencia anduvieron mis padres Abraham e Isaac,


el Dios que ha sido mi pastor desde que existo hasta el presente da,
el ngel que me ha rescatado de todo mal, bendiga a estos muchachos;
sean llamados con mi nombre y con el de mis padres Abraham e Isaac,
y multiplquense y crezcan en medio de la tierra.

Cuando Jos trat de cambiar la posicin de las manos de Jacob y dijo: As no, padre,
que Manass es el primognito. Pon tu diestra sobre su cabeza, Jacob replic con
terquedad: Lo s, hijo mo, lo s; pero aunque Manass ser grande, su hermano Efram
ser an ms grande que l.
Despus de bendecir a ambos con estas palabras: Que con vuestro nombre se bendiga
en Israel, y se diga: Hgate Dios como a Efram y Manass!, Jacob dijo a Jos: Dios
os devolver sanos y salvos a la tierra de Canan. Yo, por mi parte, te doy un hombro a ti,
mejorndote sobre tus hermanos: lo que tom al amorreo con mi espada y con mi
arco[430].
e. Jacob llam a sus otros hijos y dijo: Ahora os anunciar lo que os ha de acontecer
en das venideros. Juntaos y escuchad!. Ellos esperaban una bendicin, pero Jacob
castig a Rubn por la lascivia que le haba impulsado a yacer con Bilh y le neg sus
derechos como primognito. Asimismo lament la masacre causada en Siquem por
Simen y Lev, a los que maldijo en vez de bendecirles: su destino dijo sera dividirse
y dispersarse en Israel. No obstante, elogi el coraje de len mostrado por Jud, al que
prometi un cetro regio y abundancia de vino y leche. A Zabuln le anunci que llegara a
ser una tribu de comerciantes y marinos. Compar a Isacar con un borrico corpulento que
trabaja alegremente una tierra agradable, a Dan con una culebra en el sendero que pica al
caballo en los jarretes y hace caer al jinete, a Neftal con una cierva veloz que da
cervatillos hermosos y a Benjamn con un lobo rapaz. A Gad le dijo: Atracars y sers
atracado, pero al final saldrs victorioso, y a Aser: Cosechars buen trigo y cocers
buen pan. Su mayor bendicin la reserv para Jos, al que compar con un novillo fuerte
junto a una fuente, que desdea las piedras de los honderos y las flechas. Dios destruira a
los enemigos de Jos y le bendecira con lluvias abundantes, fuentes perpetuas, buenos
rebaos, esposas frtiles y orgullo ancestral. Sin embargo, Jacob no revel todo el futuro,
porque Dios le hizo olvidar su promesa. Se limit a repetir lo que haba dicho a Jos: que
le sepultaran en la cueva de la Makpel, junto a Abraham y Sara, Isaac y Rebeca y su
esposa La[431].
f. Jos hizo embalsamar el cuerpo de Jacob, tarea en la que se emplearon cuarenta das,
y orden que los egipcios le lloraran durante setenta das. Despus de pedir y obtener
permiso de Faran para ir a Canan y sepultar all a su padre, emprendi el camino al
frente de un gran cortejo fnebre compuesto no slo por sus hermanos y los miembros
de la casa del virrey sino tambin por representantes de todas las ciudades de Egipto,
acompaado de una fuerte escolta armada[432].
g. Entraron en Canan y siguieron el camino de Galaad; llegados a la era de Goren
Haatad hicieron un duelo muy grande y solemne y lloraron a Jacob durante siete das. Los
cananeos, habitantes del pas, dijeron: Duelo de importancia es ese de los egipcios, y
por eso se llam el lugar Abel Misryim. Desde all el cortejo se dirigi a Hebrn,
sepultaron a Jacob en la cueva de la Makpel, le lloraron siete das ms y, cruzando la
frontera, regresaron a Egipto[433].
h. Algunos dicen que Esa, hermano de Jacob, viva todava, y que su familia edomita
acompa a Jos a su paso por Canan. Pero al llegar a Hebrn bloquearon el camino que
conduca a Makpel y Esa exclam: Jams permitir que Jacob sea enterrado en esta
cueva que me pertenece por derecho!. Estall la lucha y Huim, el hijo sordomudo de
Dan, decapit a Esa con la espada. Los edomitas huyeron y se llevaron el cuerpo al
monte Ser, pero dejaron la cabeza para que la enterraran[434].
i. Muerto Jacob, los hermanos temieron que Jos se vengara de ellos y le mandaron
este recado: Nuestro padre, antes de morir, nos dijo que suplicramos tu perdn.
Esperamos que respetes sus deseos.
Jos les llam a palacio, y despus de que se hubieron postrado ante l diciendo:
Somos tus esclavos!, respondi: No temis. Aunque conspirasteis contra mi vida,
Dios convirti aquel acto infame en algo bueno, pues salv innumerables vidas a travs de
m. Por eso seguir ayudando a Israel. Los hermanos se fueron tranquilizados[435].
j. Otros dicen que como Jos embalsam el cuerpo de Jacob como si Dios no
hubiese podido conservarlo y dej que Jud llamase a Jacob tu servidor sin protestar,
todos sus hermanos le sobrevivieron[436].
1. La bendicin de Jos otorga autoridad mitolgica al futuro poltico de Efram y
Manass. Presupone la existencia de una tribu originaria de Jos compuesta de varios
clanes, que, tras invadir Canan al mando de Josu, form una federacin con las tribus ya
residentes de La, Bilh y Zilp. Los dos clanes ms poderosos de Jos alegaron luego ser
tribus independientes, de igual rango que sus nuevos aliados, y adoptaron a los clanes
menores los innominados hijos menores de Jos en el mito como hijos propios.
Inicialmente, Manass haba sido mayor que Efram (o comoquiera que se llamase al
principio el clan que ocup el monte Efram [vase 45.2]), pero ahora admita ser menor.
Cambios anlogos en el estado y la estructura tribales se producen an entre las tribus
rabes del desierto (vanse 42.4-5 y 50.3). La bendicin final de Jacob a sus nietos es
repetida todava por los padres judos ortodoxos cada vspera del Sbado. Tocando la
cabeza de sus hijos dicen: Hgate Dios como a Efram y Manass!.
2. Dos versiones anteriores del mito, una efraimita y otra de Jud, aparecen aqu
combinadas sin gran cuidado, pues Jacob habla como un hombre al que le falla la
memoria. Efram y Jud, desde luego, salen mejor paradas que las otras tribus; y el
posterior redactor sacerdotal incluso ha evitado convertir la maldicin de Jacob sobre Lev
en una bendicin.
3. El recorrido fnebre de Jos hasta Galaad con una escolta armada indica que estaba
haciendo valer los derechos de soberana de Israel sobre todo Canan; una indicacin
explotada por midrasim posteriores, que le hacen reconquistar el territorio hasta el
ufrates. Pero el hecho de que la era de Goren Haatad que significa espino de los
camellos estuviese situada allende el Jordn es una glosa posterior del texto del
Gnesis, sugerida quiz por una interpretacin errnea de el Torrente, es decir, el ro de
Egipto (Gnesis 15, 18), alias el ro Zior, que constitua la frontera cananeo-egipcia. En
otras palabras, los acompaantes de Jos realizaron la ceremonia fnebre en una aldea
cananea que estaba exactamente al otro lado de la frontera. Abel Misryim slo significa
la pradera egipcia ebel, duelo, es una palabra distinta por completo. Las bodas y
los funerales sirios todava se celebran en la superficie llana de las eras.
4. La cueva de la Makpel ha estado oculta durante siglos por una mezquita rabe, en
la que no se admite a cristianos ni judos, y su contenido sigue siendo un secreto sagrado.
Benjamn de Tudela, que visit Makpel en el ao 1163, escribi que los seis sepulcros se
hallaban en una tercera cueva ms recndita. Segn Flavio Josefo, estaban hechos del
mrmol ms excelente.
5. El hombro legado a Jos era Siquem (vase 49.3,5).
6. Un embellecimiento midrsico de las bendiciones de Jacob en su lecho de muerte le
atribuye la primera utilizacin del em de Moiss: Escucha, Israel (Deuteronomio 6,
3), que sigue siendo la principal oracin juda.
Muerte de Jos

a. Antes de morir a la edad de ciento diez aos, Jos tuvo a sus biznietos en sus rodillas.
Un da dijo a sus hermanos: Nuestro Dios sin duda os conducir de regreso a Canan, la
Tierra Prometida. Puesto que he llegado al final de mi vida, os ruego que llevis all mi
cuerpo y l os pagar vuestra bondad.
stas fueron sus ltimas palabras. Le embalsamaron y le pusieron en un sarcfago en
las orillas del ro ijor. Todo Egipto le llor durante setenta das[437].
b. Algunos dicen que Jos hizo jurar a sus hermanos que le enterraran cerca de
Siquem, donde una vez haba ido a buscarlos, y sepultaran a Asnaten la tumba de Raquel,
junto al camino de Efrat[438].
c. Tambin muri Faran. Su sucesor rein sin virrey y, cuando vio que los hijos de
Israel se multiplicaban con ms rapidez que los egipcios, coment: Un pueblo peligroso!
Si Egipto fuese invadido por el este, podran muy bien ayudar a mis enemigos. Por ello,
trat como siervos incluso a los descendientes de Jos: design capataces para aplastarlos
bajo el peso de duros trabajos y as edificaron las ciudades de depsito Ramss y Pitom.
Esa esclavitud continu durante muchas generaciones, hasta que Moiss se sublev, sac
de Egipto a los hijos de Israel y los condujo a la Tierra Prometida, llevando consigo los
huesos de Jos, en cumplimiento de la promesa de su antepasado Lev, y enterrndolos en
Siquem[439].
1. El ro ijor (p Zior) es identificado con el Torrente de Egipto (actualmente el Wadi
el Arish [vase 60.3]). As el sarcfago de Jos fue colocado lo ms cerca posible de la
frontera cananea.
2. Los mitos del Gnesis indican que la religin primitiva de Israel era un compromiso
entre la veneracin a los antepasados y el culto a un dios tribal arameo de la guerra y la
fertilidad, no muy diferente a los de Moab o Amn, cuyo poder slo poda producir efecto
en el territorio ocupado por su pueblo; as, ms tarde, el sirio Naamn importa la carga de
dos mulos de tierra efraimita para poder rendir culto al Dios de Israel en Damasco (2
Reyes 5, 17). No se hace alusin a diosa alguna, y en ciertas partes del mito de Jos ese
dios es identificado claramente con la concepcin monotesta de un dios supremo
universal propugnada por Akenatn (vase 56. 4).
3. Cuando a un muerto se le haba llorado debidamente, se crea que pasaba a estar en
la honorable compaa de sus ancestros en el eol, o reino de los muertos, donde stos
duermen en paz (Job 3, 14-19). Los deudos que se acercaban al cementerio del clan se
quitaban las sandalias (Ezequiel 24, 17), como se haca tradicionalmente antes de visitar
los lugares santificados por la aparicin del dios tribal (xodo 3, 5 y Josu 5, 15). No
obstante, las almas de los muertos no dormitaban, sino 3. xodo 1, 8 ss. que se les atribua
la facultad de pensar. Podan ser consultadas mediante la adivinacin (1 Samuel 28, 8-19)
y eran llamadas los adivinos (Levtico 19, 31; Isaas 19, 3) porque estaban al tanto de
los actos y destinos de sus descendientes. As Raquel llora desde la tumba por sus
afligidos hijos (Jeremas 31, 15). Los muertos eran, en realidad, divinidades infernales o
elohim (1 Samuel 28, 13-20).
4. Si no era sepultado entre sus antepasados, al muerto se le desterraba a una parte
desconocida del eol y se le negaba la veneracin adecuada De ah las insistentes
peticiones de Jacob y Jos para que les enterraran en Canan y el terrible castigo que Dios
impuso a Cor, Datn y Abirn, a quienes se trag la tierra sin que se hubieran celebrado
los ritos funerarios obligados (Nmeros 16, 31 ss.). Se consideraba que el eol estaba
fuera de la jurisdiccin de Dios (Salmo 88, 5-6; Isaas 38, 18). Pero el cuerpo tena que
estar completo, y aun as el alma llevaba eternamente marcas de su muerte, ya fuera por la
espada, como en Ezequiel 32, 23, o por el pesar, como cuando Jacob temi que su vejez
bajara con pena al eol (Gnesis 42, 28). La prdida de la cabeza por Esa se
consideraba una calamidad vergonzosa para Edom.
5. La idea de que Dios tena tambin control sobre el eol no aparece hasta alrededor
del siglo V a.C. (Job 26, 6; Salmo 139, 8; Proverbios 15, 11); y la de la resurreccin del
alma no lo hace hasta alrededor de un siglo ms tarde, cuando el profeta desconocido
cuyas palabras se incluyen en Isaas manifest que todos los israelitas justos resurgiran y
participaran en el reino mesinico vivificados por el roco luminoso de Dios (Isaas 26,
19). El eol se convirti as en un Purgatorio donde las almas esperan el Juicio Final. sta
sigue siendo la creencia de los judos ortodoxos y los catlicos.
Abreviaturas, fuentes y bibliografa comentada

Esta relacin no incluye el Antiguo y el Nuevo Testamento, ni los autores griegos y


romanos clsicos.
A. ABODA ZARAH. Tratado del Talmud Babilnico. Vase B.
ABOT DIR(ABBI) NATHAN. Ed. por Solomon Schechter, Viena, 1887. Reimpresin
fotosttica, Nueva York, 1945. Esta edicin contiene las dos versiones del libro, que es
un midrs de origen tanatico con numerosas adiciones posteriores. Citado por pgina.
ADAMBUCH. Das Christliche Adambuch des Morgenlandes. Traduccin del etope y
notas de A. Dillman, Gotinga, 1853. Un Libro de Adn apcrifo, conservado en un
texto etope del siglo VI.
ADAMSCHRIFTEN. Die Apokryphischen Gnostischen Adamschriften. Traduccin del
armenio y revisin de Erwin Preuschen, Giessen, 1900. Un Libro de Adn apcrifo,
conservado en un texto armenio.
AGADAT BERESHIT. Midrs hebreo tardo que contiene homilas sobre el Gnesis,
basado principalmente en el Tanhuma (vase Tanhuma Buber). Editado por Solomon
Buber, Cracovia, 1903. Reimpresin fotosttica, Nueva York, 1959.
AGADAT SHIR HASHIRIM. Midrs del siglo X sobre el Cantar de los Cantares. Citado
por pgina a partir de la edicin de Solomon Schechter, Cambridge, 1896. [Existe
versin espaola de Luis Fernando Girn Blanc, Estella, Verbo Divino, 1991].
AGUDAT AGADOT. Ed. Ch. M. Horowitz, Frncfort, 1881.
ALPHA BETA DIBEN SIRA. Dos versiones de proverbios ordenados alfabticamente,
una (a) en arameo y otra (b) en hebreo, con explicaciones, atribuidas a Jesus ben Sira,
autor del Eclesistico apcrifo, aunque en realidad se trata de una recopilacin muy
posterior. Citado por folio a partir de la edicin de Steinschneider, Berln, 1858; o,
cuando se indica, por pgina y columna a partir de Otzar Midrashim (v.).
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finales del siglo I. Ed. por George Herbert Box, Londres, 1918.
APOC. DE BARUC, o 2 Baruc. Libro apcrifo, escrito originariamente en hebreo por
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APOC. DE MOISS. Ed. Charles. vase R. H. Charles (ed), The Apocrypha and
Pseudepigrapba of the Old Testament, vol. II, pp. 138 ss.
APPU DE SHUDUL. Un mito hitita. Resumido por Th. H. Gaster en su The Oldest Stories
in the World Nueva York, 1952, pp. 159-67, con el ttulo Master Good and Master
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ASCENSIN DE ISAAS. Libro apcrifo dividido en tres partes: el martirio de Isaas, la
visin de Isaas y el testamento de Ezequas. La primera de ellas es de origen judo
(siglo 1); las otras dos fueron obra de autores cristianos. Vase Charles, The
Apocrypha and Pseudepigrapha of the Old Testament, vol. II, pp. 155 ss.
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siglo XVI. Impresa en Vilna, 1877.
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(cuyo ttulo sigue a la abreviatura B.) y folio.
BABA BATHRA. Tratado del Talmud Babilnico. Vase B.
BABA KAMMA. Tratado del Talmud Babilnico. Vase B.
BABA METZIA. Tratado del Talmud BabiZmco. Vase B.
BARAITA DIMASS. NIDA. Vase Tosephta Atiqta.
BARAITA DIMAASE BERESHIT, ed. Chones, en Buber, Yerfot Shelomo, Varsovia,
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BEKHOROT. Tratado del Talmud Babilnico. Vase B.
BERAKHOT. Tratado del Talmud Babilnico y del Talmud Palestinense. Vanse B. y Yer.
BERESHIT RABBATI. Midrs sobre el Gnesis, abreviado a partir de un midrs perdido,
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1940. [Existe traduccin espaola de Luis Vega Montaner, Estella, Verbo Divino,
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de Flavio Josefo, Eusebio de Cesarea, etc. El propio Beroso fue sacerdote de Bel en
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BHM. Beth HaMidrash, ed. por Adolph Jellinek, 6 vols., Leipzig, 1853-77; reimpresin
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desde la Creacin hasta el emperador Heraclio. Ed. por D. du Cange, Pars, 1688.
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DIODORO SICULO. Historiador griego, nacido en Agyrium, Sicilia, que iloreci
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se ha conservado slo en parte y publicado (con la traduccin) en la Loeb Classical
Library.
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E. ECCL. RAB. Ecclesiastes Rabba. Midrs sobre el Eclesiasts, recopilado en el siglo X.
Citado por captulo y versculo del Eclesiasts, a partirde la edicin de Vilna, 1884.
EDUYOT. Tratado de la Min. Vase M.
ELDAD HADANI, ed. Abraham Epstein. Presburgo, 1891. Descripcin de las Diez
Tribus Perdidas de Israel, en parte inventada, por un viajero judo del siglo X originario
del frica oriental.
ENUMA ELISH. (Cuando en lo alto), poema babilnico de la Creacin, escrito en
acadio. La mejor traduccin inglesa se debe a James B. Pritchard (ed.), Ancient Near
Eastern Texts, Princeton, 1955, pp. 60-72. [Existe traduccin espaola de Federico
Lara Peinado, Madrid, Trotta, 1994].
EPHR. SYR. Ephraem Syrus, comentario sobre el Gnesis. Vase Ephraemi Syrii Opera
Omnia, ed. B. Benedictus y Assemanus, Roma, 1737-43.
E ERUBIN. Tratado del Talmud Babilnico y del Talmud Palestinense. Vanse B. y Yer.
ESDRAS O EZRA. Nombre de dos libros apcrifos atribuidos a Ezra: uno conservado en
griego y llamado 1 Esdras o 3 Esdras; y otro conservado en latn y denominado 2
Esdms o 4 Esdras. Ambos fueron escritos originariamente en hebreo, en Palestina. El
primero data, probablemente, del siglo IV a.C. y el segundo del siglo I. [Puede verse en
Apcrifos del Antiguo Testamento, vol. II, Madrid, Cristiandad, 1982].
EUSEBIO DE CESAREA, Praeparatio Evangelica, ed. Gifford, Oxford, 1903. Eusebio
(c. 260-340) fue obispo de Cesarea, Palestina, y escribi varios libros sobre historia de
la Iglesia.
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[Recogido en Los Evangelios Apcrifos, versin crtica de Aurelio Santos Otero,
Madrid, Biblioteca de Autores Cristianos, 1963].
EX. RAB. Exodus Rabba, midrs sobre el libro del xodo; recopilado en hebreo y arameo
en el siglo XI, contiene documentacin mucho ms antigua. Citado por captulo y
prrafo a partir de la edicin de Vilna, 1884. [Existe traduccin espaola de Luis
Fernando Girn Blanc, Valencia, Institucin San Jernimo, 1989].
F. FILN DE ALEJANDRA, llamado tambin Filn de Judea. Filsofo helenstico judo
del siglo I. Sus obras son citadas por sus ttulos latinos:De Decalogo, De Migr. Abrah.,
De Mundi Opif, De Somn.
FOCIO. Erudito bizantino del siglo IX, patriarca de Constantinopla. La mayora de sus
obras (Myriobiblion, Mistagogia, Cartas) estn publicadas en Patrologia Graeca de J.
P. Migne.
G. GASTER, MAASIYOT. Moses Gaster (ed.), The Exempla of the Rabbis, Londres,
1924.
GEN. RAB. Genesis Rabba, midrs sobre el libro del Gnesis, recopilado en el siglo V en
Palestina. Citado por pgina a partir de la edicin crtica de]. Theodor y Ch. Albeck,
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GENESIS APOCRYPHON, edicin de N. Avigad y Y. Yadin, Jerusaln, 1956.
GILGAMESH, POEMA DE. Epopeya acadia descubierta en la biblioteca de Asurbanipal
(siglo VII a.C.), que se remonta a prototipos sumerios e hititas del segundo milenio a.C.
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Poema de Gilgamesh, trad. y notas de Federico Lara Peinado, Madrid, Tecnos, 1997].
GILGAMESH Y EL SAUCE. Tablilla smneria procedente de Ur, c. 2000 a.C., publicada
por Samuel N. Kramer con el ttulo Gilgamesh and the Huluppu-Tree. The Oriental
Institute of the University of Chicago, Assyriological Studies, No. 10, Chicago, 1938.
GINZBERG, L. J. The Legends of the Jews, de Louis Ginzberg, 7 vols., Filadelfia, 1909-
46. La obra erudita ms importante sobre el tema.
GITTIN. Tratado del Talmud Babilnico. Vase B.
GOSSE, PHILIP HENRY. La referencia remite a su libro Omphalos.
GRAVES, ROBERT, The Greek Myths, Penguin Books, 2 vols. Baltimore, 1955. [Existe
traduccin espaola: Los mitos griegos, 2 vols., Madrid, Alianza Editorial, 2011].
The White Goddess, Nueva York, 1948. [Existe traduccin espaola: La Diosa
Blanca, Madrid, Alianza Literaria, 2014].
GUNKEL, HERMANN, Schpfung and Chaos in Urzeit und Endzeit, 2. ed., Gotinga,
1921.
H. HADAR. Sepher Hadar Zeqenim, ed. Leghorn, 1840. Recopilacin de explicaciones
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HAGOREN. Louis Ginzberg, Hagadot Qetuot, Hagoren, vol. 9, Berln, 1923. La
publicacin literaria hebrea Hagoren fue dirigida por Shemuel Abba Horodetzky en
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HAMMURABI, LEYES DE. Cdigo legal promulgado por Hammurabi (1728-1686 a.C.),
sexto rey de la primera dinasta babilnica (amorreos). Vase Pritchard, Ancient Near
Eastern Texts, pp. 163-80. [Existe versin espaola: Cdigo de Hammurabi, trad. de
Federico Lara Peinado, Madrid, Tecnos, 1986].
HECHOS DE SANTO TOMS. Vase Evangelio de Santo Toms.
HEIM, ROGER, y WASSON, R. GORDON, Les Champignons Hailucinognes du
Mexique, Pars, 1958.
HENOC. El Libro de Henoc apcrifo, escrito en hebreo o arameo durante el siglo I a.C. en
Palestina y conservado en textos griegos y etopes. 2 Henoc es una versin diferente
del mismo libro conservada en un texto eslavo. Las mejores traducciones inglesas de
ambos se deben a Charles, The Apocrypha and Pseudepigrapha of the Old Testament,
vol. II, pp. 163 ss. [Puede verse tambin Apcrifos del Antiguo Testamento, vol. IV,
Madrid, Cristiandad, 1982].
HENOC ESLAVO. Vase H enoc.
HOMILAS CLEMENTINAS. Opsculo cristiano del siglo III, escrito probablemente en
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HULLIN. Tratado del Talmud Babilnico. Vase B.
I. IMRE NOAM. Comentario midrsico del Pentateuco por Jacob di Illescos (siglo XIV).
Publicado en Constantinopla, 1539, y Cremona, 1565.
J. JACOBO DE EDESA. Llamado tambin Jaime de Edesa (muerto en 708). Poeta
Jacobita sirio, comentarista, memorialista y traductor de obras griegas al siraco.
JERNIMO. Hieronymi Questiones Hebraicae in Libro Geneseo e. recog. P. de Lagarde,
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JERNIMO, VULGATA LATINA DE. Vase Vulgata
JONAS, HANS, Gnosis and sptantiker Geist, 2 vols., Gotinga, 1934-54.
JOS Y ASNAT. Libro apcrifo escrito en hebreo por judos esenios. Se conserva una
traduccin griega. Vase Paul Riessler, Altjdisches Schrifttum ausserhalb der Bibel,
Augsburgo, 1928, pp. 497-538. [Vase tambin Apcrifos del Antiguo Testamento, vol.
III, Madrid, Cristiandad, 1982.]
JOSEFO, FLAVIO. Historiador judo del siglo I. Escribi en griego. Sus obras principales
son La guerra de los judos y Las antigedades de los judos.
JOSHUA, B. SHUAIB. Vase Shuaib.
JUBILEOS. El Libro de los Jubileos apcrifo. Escrito en tono midrsico, probablemente
en el siglo II a.C., por un judo fariseo. La versin hebrea original ha desaparecido. La
mejor versin que se conserva es la etope. Vase Charles, The Apocrypha and
Pseudepigrapha of the Old Testament, vol. II, 1 ss. [Puede verse tambin Apcrifos del
Antiguo Testamento, vol. II, Madrid, Cristiandad, 1982].
K. KALIR. Eleazar Kalir, vivi probablemente en el siglo VIII; escribi poemas religiosos
hebreos, de los que se conservan unos doscientos.
KEPHALAIA. Coleccin de manuscritos maniqueos, publicados por Polotzky y Schmidt,
Stuttgart, 1935-1939.
KERET, EPOPEYA. Leyenda ugartica que data del siglo XIV a.C. Vase Pritchard,
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KETUBOT. Tratado del Talmud Babilnico. Vase B.
KIDDUSHIN. Tratado del Talmud Babilnico. Vase B.
L. LEV. RAB. Leviticus Rabba, midrs sobre el libro del Levtico, recopilado
probablemente en el siglo VII. Citado por captulo y seccin a partir de la edicin de
Vilna, 1884.
LIBRO DE ADN. vease Adambuch.
LIBRO DE ENOC. Vase Enoc.
LIBRO DE LOS JUBILEOS. Vase Jubileos.
LIBRO DE LOS MUERTOS. Coleccin de textos funerarios egipcios que abarca un
perodo de cuatro mil aos. La recensin tebana (de las dinastas XVIII, XXI y XXII)
se public traducida en The Book of the Dead de sir E. A. Wallis Budge, 2. ed., 1923.
[Versin espaola: El Libro de los Muertos, trad. de Federico Lara Peinado, Madrid,
Tecnos, 1989].
LIQQUTE MIDRASHIM. Coleccin de treinta y un fragmentos midrsicos, publicada en
BHM (v.) vol. V, pp. 155-64.
LIQQUTIM. Liqqutim miMidrash Abkir, ed. Solomon Buber, Viena, 1883. Coleccin de
los pasajes citados por el Yalqut (v.) del Mid. Abkir (v.).
LURIA. Comentarios textuales de David Luria sobre PRE, publicados en Varsovia, 1852.
Vase PRE.
M. Min. Primer cdigo de la ley rabnica, escrito en hebreo y recopilado por rab Jehuda
Hanasi, c. 200, en Palestina. Citado por tratado, captulo y prrafo. [Existe versin
espaola: La Misn, ed. Carlos del Valle, Salamanca, 1997].
MAASE ABRAHAM. Midrs heroico sobre las hazaas de Abraham, escrito
originariamente en rabe y conservado en una traduccin hebrea. Publicado en BHM
(v.), vol. I, pp. 24-34.
1 MACABEOS. Libro histrico sobre el perodo de los Macabeos hasta la muerte de
Simn (135 a.C.). Escrito en hebreo, en Palestina, entre los aos 104 y 63 a.C. Se
conserva una traduccin griega.
4 MACABEOS. Sermn acerca del dominio de la razn sobre las pasiones, escrito en
griego pero con un espritu estrictamente judo, entre los aos 56 y 66. [Vase
Apcrifos del Antiguo Testamento, vol. III, Madrid, Cristiandad, 1982].
MAKKOT. Tratado del Talmud Babilnico. Vase B.
MANETHO [Manetn]. Sacerdote e historiador egipcio del siglo IV a.C. Vase Manetho
the Historian, The Loeb Classical Library, Cambridge, Mass., 1940.
MASSEKHET SOFERIM. Tratado extracannico agregado al Talmud Babilnico (vase
B.), que data de la poca de los Geonim (es decir, entre los aos 589 y 1040).
MEGILLA. Tratado del Talmud Babilnico. Vase B.
MEKHILTA. Mekhilta of Rabbi Ishmael, ed. M. Friedmann, Viena, 1870. Midrs tanatico
sobre el xodo, cuyo principal propsito era aclarar las leyes contenidas en xodo 12-
13. Las autoridades citadas son tanatas, es decir, sabios de la escuela de rab Ishmael,
que vivi en Palestina no ms tarde del siglo II. Citado por seccin y pgina semanal
del Pentateuco.
MEKHILTA DIR. SHIMON. Midrs sobre el xodo atribuido a rab Simen ben Yohai
(siglo II) y recopilado por Ezequas, hijo de Hiyya (final del siglo II). Citado por pgina
a partir de la edicin crtica de David Hoffmann, Frncfort, 1901
MENAHOT. Tratado del Talmud Babilnico. Vase B.
MGWJ. Monatschrift fr Geschichte und Wissenschaft des Judentums. La principal
publicacin erudita de los judos alemanes. Se public desde 1852 hasta 1939 en
Dresde y posteriormente en Breslau.
MID. Midrs. Nombre genrico del principal ejemplo de literatura rabnica, que adopta la
forma de exposiciones exegticas agregadas a los versculos bblicos. Los midrasim
fueron escritos y recopilados desde el siglo II hasta el siglo XII aproximadamente.
MID. ABKIR Midrs desaparecido, recopilado probablemente en el siglo IX, del que se
citan unos cincuenta pasajes en el Yalqut Shimoni. Vase Yalqut.
MID. ABKIR, ed. Marmorstein. Vase anotacin precedente.
MID. ADONAY BEHOKHMA YASAD ARETZ. Midrs sobre Proverbios 3, 19: Con la
Sabidura fund Yahveh la tierra. Publicado en BHM (v.), vol. V, pp. 63-9.
MID. AGADA. Midrs sobre el Pentateuco. Editado por Solomon Buber, reimpresin
fotosttica, Nueva York, 1960, 2 vols. Citado por el libro y la pgina del Pentateuco de
la edicin de Buber.
MID. ALPHABETOT. Uno de los diversos midrasim dispuestos en orden alfabtico y
atribuido a rab Akiba (siglo II), pero en realidad recopilado mucho ms tarde. Este
midrs se conserv en un manuscrito del siglo XVI procedente de Bokhara. Publicado
en Bate Midrashot (v.),vol. 11.
MID. ASERET HADIBROT. Midrs agregado a los Diez Mandamientos, que contiene
amplia documentacin cosmognica. Recopilado en el siglo X. Publicado en BHM
(v.), vol. I, pp. 62-90.
MID. HAGADOL. Recopilado en el siglo XII en Yemen. Citado por pgina a partir de la
edicin de Solomon Schechter, Cambridge, 1902.
MID. KONEN. Midrs cosmognico y cosmolgico, que comprende cuatro partes escritas
por diferentes autores. Su contenido es a menudo muy semejante al de algunos libros
apcrifos como Enoc, 4 Esdras, etc. Publicado en BHM (v.), vol. II, pp. 23-39.
MID. LEQAH TOBH. Midrs sobre el Pentateuco, recopilado probablemente en el ao
1079 por el blgaro Tobiah ben Eliezer. Citado por libro y pgina de la Biblia a partir
de la edicin de Solomon Buber, 2 vols., Vilna, 1880.
MID. MISHLE. Midrs y comentario sobre los Proverbios. Recopilado a finales del siglo
X o principios del XI, probablemente en Babilonia. Citado por captulo de los
Proverbios y pgina de la edicin de Solomon Buber, Vilna, 1893.
MID. QOHELETH. Vase Eccl. Rab.
MID. SEKHEL TOBH. Midrs sobre Gnesis y xodo, recopilado en 1139 por Menahem
ben Shelomo. Editado por Solomon Buber, Berln, 1900-1901.
MID. SHEMUEL. Midrs sobre el libro de Samuel recopilado a partir de escritos ms
antiguos, en Palestina, durante el perodo ganico (siglos VII al X). Editado por
Solomon Buber, Cracovia, 1893. Citado por captulo.
MID. SHIR. Canticles Rabba, citado por folio a partir de la edicin de Vilna, 1887.
MID. TEHILLIM. Llamado tambin Shoher Tobh, midrs sobre el libro de los Salmos,
recopilado probablemente durante el siglo X o el siglo X1 en Palestina. Citado por
pgina a partir de la edicin de Solomon Buber, Vilna, 1891; reimpresin fotosttica,
Nueva York, 1947.
MID. WAYISSAU. Midrs sobre Gnesis 35, 5 y 36, 6, que describe las guerras de los
hijos de Jacob con los amorreos y los hijos de Esa. Su texto se conserva en el Yalqut
(v.), pero tiene estrechas analogas con el Libro de los Jubileos y el Testamento de
Jud que dan fe de su antigedad. Publicado en BHM (v.), vol. III, pp. 1-5.
MID. WAYOSHA. Midrs sobre xodo 14, so; 15, is, basado en parte en Tanhuma (v.) y
citado por el Yalqut (v.); por tanto, no puede ser anterior al siglo XII. Publicado en
BHM (v.), vol. I, pp. 35-57.
MID. YONAH. Midrs sobre el libro de Jons, recopilado a partir del Yalqut (v.) sobre
Jons, al que se agrega la traduccin hebrea del Zohar (v.), II, 198b-199a. Publicado en
BHM (v.), vol. I, pp. 96-105.
MIL Y UNA NOCHES, LAS. Ttulo original: Alf Layla Walayla. Gran coleccin rabe de
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ORGENES (185-254). Autor eclesistico que vivi en Egipto, Roma y Palestina. Sus
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OROSIO DE TARRAGONA, Siete libros contra los paganos. Pablo Orosio, historiador y
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PESIQTA HADTA. Midrs medieval que se inspira en Gen. Rab., PRE, Sepher Yetzira,
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PESIQTA RABBATI. Midrs medieval que se inspira en Gen. Rab., PRE, Sepher
compilado durante el siglo IX en Italia. Citado por folio a partir de la edicin de M.
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PIRQE MASHIAH. Midrs sobre las glorias mesinicas de Jerusaln, el Templo e Israel,
escrito durante el perodo ganico (siglos VII-X) en Persia. Publicado en BHM (v.), vol.
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PIRQE RABBENU HAQADOSH. Coleccin de dichos morales y prcticos atribuidos a
rab Jehuda Hanasi (siglo II) pero recopilados mucho despus. Publicado en Otzar
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PLEGARIA DE ASNAT. Vase Jos y Asnat.
PRE. Pirqe Rabbi Eliezer; midrs sobre la obra de Dios en la Creacin, constituye la
historia ms antigua de Israel. Atribuido a rab Eliezer ben Hyrcanos, sabio palestino
(tanata) de c. 90-130, pero en realidad escrito durante el siglo VIII o principios del
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RASHI. Comentario del rab Shelomo ben Yitzhak (1040-1105) sobre la Biblia. Citado
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S. SABA, ABRAHAM. Tseror HaMor. Coleccin de fbulas animales, traducidas al
hebreo por Judah Loeb b. Kalonymos (siglo XIV) a partir de la enciclopedia arbiga de
los Ikhwan al-Safa (Hermanos de la Sinceridad). Publicado en Mantua, 1557.
SALMOS DE SALOMN. Dieciocho salmos apcrifos escritos por judos en el siglo I
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Cristiandad, 1982].
SALTAIR NA RANN. El poema medieval irlands ms extenso sobre un tema religioso,
con secciones sobre cosmogona y especulaciones sobre el destino del universo.
SANCHUNIATHON, Historia Fenicia. Sanchuniathon fue un sacerdote que vivi entre
los siglos IV y III a.C., nacido en Berytus (hoy Beirut), cuya Historia Fenicia fue
traducida al griego por Filn de Biblos (c. 64-140). Un fragmento de esta obra se
conserva en Praeparatio Evangelica (v.) de Eusebio de Cesarea.
SANH. Sanhedrin. Tratado del Talmud Babilnico y del Talmud Palestinense. Vanse B. y
Yer.
SAN JERNIMO. Vase Jernimo.
SCHATZHOHLE, DIE (La Cueva de los Tesoros). Ed. por Carl Bezold, Leipzig, 1883-
88. Una vida cristiana de Adn y Eva, escrita en siraco durante el siglo VI.
SEDER ARQIM. Midrs estrechamente relacionado con Mid. Adonay Behokhma (v.), que
se conserva en un manuscrito del siglo XIII. Publicado en Otzar Midrashim (v.).
SEDER ELIAHU RABBA y SEDER ELIAHU ZUTA. Midrs moral dividido en dos
partes (El Grande y El Pequeo Seder Eliahu), tambin llamado Tanna diBe
Eliahu. Segn B. Ketubot 106 a, el profeta Elas ense a rab Anan (finales del siglo
III) los contenidos de estos dos libros. Sin embargo, el manuscrito ms antiguo que se
conserva data del ao 1073. Citado por pgina a partir de la edicin de M. Friedmann,
Viena, 1902-1904; reimpresin fotosttica, Jerusaln, 1960.
SEDER ELIAHU ZUTA. Vase anotacin precedente.
SEDER GAN EDEN. Midrs que describe el Jardn de Edn, recopilado c. 1050.
Publicado en BHM (v.), vol. I, pp. 13 1-140, con aadidos en las pp. 194-198.
SEDER OLAM. Midrs cronolgico, recopilado probablemente durante el siglo III, pero
revisado y ampliado con posterioridad. Publicado en Vilna, 1897. Vase tambin Al.
Marx (ed.), Seder Olam (caps. 1-10), Knigsberg. [Existe versin espaola de Luis
Fernando Girn Blanc, Estella, Verbo Divino, 1996].
SEDER RABBA DIBERESHIT. Midrs cosmognico y cosmolgico, utilizado por elMid.
Konen y el Mid. Aseret Hadibrot (v.). Publicado en Bate Midrashot (v.), vol. I, pp. 19-
48.
SEPHER HAQANE WEHU SEPHER HAPELIAH, ed. Koretz, 1784. Libro cabalstico
del siglo XV escrito por Avigdor Kanah.
SEPHER HASSIDIM, ed. por Judah Hacohen Wistinezky, Berln, 1891-1893. El autor de
este libro de moral, Judah ben Samuel He-Hasid, muri en 1217.
SEPHER HAYASHAR, ed. por Lazarus Goldschmidt, Berln, 1923. Midrs heroico tardo
(siglo XII) sobre el Gnesis, el comienzo del xodo, Nmeros y Josu. Recopilado en
Espaa, escrito en hebreo. Citado por pgina.
SEPHER HEKHALOT. Midrs sobre los secretos del Cielo, estrechamente relacionado
con los libros de Enoc (v.). Publicado en BHM (v.), vol. V, pp. 170-190.
SEPHER NOAH. Midrs sobre los secretos mdicos comunicados por el ngel Rafael a
No. Citado por primera vez en el siglo XI, pero con estrechas analogas con Jubileos
(v.). Publicado en BHM (v.), vol. III, pp. 150-160.
SEPHER RAZIEL. Obra cabalstica sobre los secretos del Cielo, la Creacin, los ngeles,
los amuletos, etc. Recopilado durante el perodo ganico (siglos VII-X).
SEPHER YUHASIN, ed. por Philipowski y Freiman, Frncfort, 1924. Abraham ben
Samuel Zacuto, autor de esta crnica, vivi c. 1450-1510.
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escrito en 1284 en Babilonia. Vase Ginze Yerushalayim, vol. III, editado por Samuel
Aharon Wertheimer, Jerusaln, 1902, pp. 13b-15a.
SHUAIB, JOSHUA BEN, Derashot al ha-Torah, Constantinopla, 1523. El autor de estas
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Citado por parte semanal y folio del Pentateuco.
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Editado por M. Friedmann, Breslau, 1915. [Existe versin espaola de Miguel Prez
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SIFRE. Midrs sobre Nmeros y el Deuteronomio, de origen tanatico (siglo II, Palestina);
Citado por folio a partir de la edicin de M. Friedmann, Viena, 1864; reimpresin
fotosttica, Nueva York, 1948. [Existe versin espaola de Miguel Prez Fernndez,
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T. TAANIT. Tratado del Talmud Babilnico y del Talmud Palestinense. Vanse B. y Yer.
TALMUD DE JERUSALEN. Vase Yer,
TANHUMA. Midrs sobre el Pentateuco, basado en dichos de rab Tanhuma bar Abba,
amora (sabio talmdico) palestino del siglo IV. Citado por parte semanal y prrafo del
Pentateuco al que a veces se aade el nmero de folio de la edicin Levin-Epstein,
Varsovia (sin fecha). Para un texto ms antiguo, vase anotacin siguiente.
TANHUMA BUBER. Midrash Tanhuma, versin ms antigua, editada por Solomon
Buber, Vilna, 1885; reimpresin fotosttica, Nueva York, 1946 (2 vols.). Citado por
libro del Pentateuco y pgina. Vase anotacin precedente.
TARG. Targum, traduccin (o ms bien parfrasis) aramea de la Biblia. El Targum del
Pentateuco, llamado Targ. Onkelos, fue completado en Babilonia a comienzos del
siglo III. El Targum babilnico de los Profetas, llamado Targ. Jonathan, data del siglo
IV.

TARG. YER. Targum de Jerusaln, traduccin parafrstica aramea del Pentateuco, que se
conserva slo en fragmentos. Preparada en Palestina, probablemente durante los siglos
I o II. Vase M. Ginsburger, Fragmenten-Targumim, 1899.

TELL-EL-AMARNA, CARTAS DE. Trescientas setenta y siete tablillas, que son cartas
escritas por los subgobernadores de las ciudades cananeas, fenicias y sirias a sus
seores Amenhotep II y su hijo Akenatn, en el siglo XIV a.C. Vase Pritchard,
Ancient Near Eastern Texts, pp. 483-490.
TEODOCIO AD GEN. Teodocin prepar su versin griega de la Biblia en torno al ao
185.
TEODORETO. Historiador eclesistico, teolgo y obispo de Ciro, Siria, durante el siglo
V. Sus comentarios sobre el Antiguo Testamento y las Epstolas de San Pablo (incluida
la Quaest. 60 en Gn.) fueron publicados en Patrol. Graec. 80. de Migne.
TESTAMENTO DE ABRAHAM. Libro apcrifo, escrito en hebreo por un judo o judo
cristiano, durante el siglo II. Se conservan dos versiones griegas. Vase G. H. Box, The
Testament of Abraham, Isaac and Jacob, 1927.
TESTAMENTO DE GAD. Vase Testamentos de los Doce Patriarcas.
TESTAMENTO DE ISACAR. Vase Testamentos de los Doce Patriarcas.
TESTAMENTO DE JOSE. Vase Testamentos de los Doce Patriarcas.
TESTAMENTO DE JUDA. Vase Testamentos de los Doce Patriarcas.
TESTAMENTO DE RUBEN. Vase Testamentos de los Doce Patriarcas.
TESTAMENTO DE ZABULON. Vase Testamentos de los Doce Patriarcas.
TESTAMENTOS DE LOS DOCE PATRIARCAS. Libro apcrifo escrito en hebreo por un
judo fariseo entre los aos 109 y 107 a.C. Enseanzas morales puestas en boca de los
doce hijos de Jacob en sus lechos de muerte. Vase Charles, The Apocrypha and
Pseudepigrapha of the Old Testament, vol. II, pp. 282 ss.
THOMAS, BERTRAM, Arabia Felix, Nueva York, 1932.
TOSEPHTA. Coleccin de manifestaciones y tradiciones tanaticas estrechamente
relacionadas con la Min. Recopiladas probablemente por Hiyya bar Abba en
Palestina, c. 200. Citado por tratado, captulo y prrafo a partir de la edicin de S.
Zuckermandel, Pasewalk, 1880; reimpresin fotosttica con aadidos, Jerusaln, 1937.
TOSEPHTA ATIQTA. Por Chaim Meir Horowitz, Frncfort, 1890. Coleccin de antiguos
Baraitot extracannicos.
TZETZES, JOHANNES. Mitgrafo bizantino del siglo XII. Las obras que de l se
conservan incluyen Chiliades, Iliaca y comentarios sobre Homero, Hesodo,
Aristfanes y Licofrn.
U. UGARTICOS, textos, poemas o mitos. Vase Pritchard, Ancient Near Eastern Texts,
pp. 129-155. [En espaol pueden verse G. del Olmo Lete (ed.), Mitos y leyendas de
Canan segn la tradicin de Ugarit, Madrid, Cristiandad, 1981, y Mitos, leyendas y
rituales de los semitas occidentales, Madrid, Trotta, 1998].
V. VIDA DE ADN Y EVA. Vase Vita Adae.
VITA ADAE. Ttulo completo: Vita Adae et Evae (Vida de Adn y Eva). Libro apcrifo
de origen judo, escrito probablemente en el siglo I a.C., que se conserva en versiones
griega, latina y eslava. Vase Charles, The Apocrypha y Pseudepigrapha of the Old
Testament, vol. II, pp. 123 ss. [Puede verse tambin Apcrifos del Antiguo Testamento,
vol. II, Madrid, Cristiandad, 1982].
VULGATA. La primera traduccin latina de la Biblia, preparada por Jernimo, padre de la
Iglesia, y terminada alrededor del ao 405.
W. WOOLLEY, SIR CHARLES LEONARD, Ur of the Chaldees, Londres, 1929.
Y. YALQUT. La primera palabra en el ttulo de varias colecciones de midrasim. Cuando
no le sigue nombre alguno se refiere al Yalqut Shimoni, la ms importante de esas
colecciones, realizada en la primera mitad del siglo XIII por R. Shimeon Hadarshan de
Frncfort. Citado por libro bblico y prrafo.
YALQUT MAKHIRI. Coleccin de midrasim realizada por Makhir ben Abba Mari en el
siglo XIV, probablemente en Espaa. Citado por libro, captulo y versculo de la Biblia.
YALQUT REUBENI. Coleccin de comentarios cabalsticos sobre el Pentateuco,
recopilada por R. Reuben ben Hoshke Cohen (muerto en 1673) en Praga. Citado por
volumen y pgina a partir de la edicin de Varsovia, 1889, 2 vols.
YAQUT AL-RUMI (1179-1229). Gegrafo rabe de origen griego.
YEBAMOT. Tratado del Talmud Babilnico. Vase B.
YER. Yerushalmi (Jerosolimitano). Cuando le sigue el nombre de un tratado se refiere
al Talmud Palestinense, recopilado en Palestina a comienzos del siglo V y escrito en su
mayor parte en arameo. Citado por tratado, folio y columna.
YERAHMEEL. The Chronicles of Jerahmeel, traducidas por Moses Gaster, Oriental
Translation Fund, Londres, 1899.
YOMA. Tratado de la Min y del Talmud Babilnico. Vanse B. y M.
Z. ZDMG. Zeitschrift der deutschen morgenlndischen Gesellschaft.
ZEBAHIM. Tratado del Talmud Babilnico. Vase B.
ZOHAR (Esplendor). La Biblia de los cabalistas, escrita por el cabalista espaol
Moiss de Len, en arameo, durante el siglo XIII. Se trata de un comentario sobre la
Biblia, atribuido de modo seudoepigrfico a rab Simen ben Yohai, clebre maestro
de la Min. Se public por primera vez en Mantua, 1558-1560, en tres volmenes
cuya paginacin es seguida habitualmente por las ediciones posteriores; por ejemplo,
la de Vilna, 1894, aqu citada.
ZOHAR HADASH (Nuevo Zohar). Contiene aquellas partes del Zohar que faltan en los
manuscritos utilizados por los editores de la versin de Mantua; El material fue
recopilado principalmente por Abraham Halevi Berokhim a partir de los manuscritos
hallados en Safed. Citado por folio de la versin de Varsovia (Levin-Epstein), sin
fecha.
ROBERT GRAVES (Wimbledon, Londres, 24 de julio de 1895 - Dey, 7 de diciembre de
1985). Escritor, poeta y traductor ingls, es conocido principalmente por su vasta obra
histrica, aunque tambin su poesa alcanz numerosos reconocimientos.
Graves estudi en importantes instituciones como el Kings College o St. Johns antes de
incorporarse a filas durante la Primera Guerra Mundial, conflicto que marc su produccin
literaria, sobre todo la potica, siendo uno de los llamados poetas de la guerra. Herido de
gravedad, Graves volvi a Inglaterra en 1916.
Tras la guerra Graves dio clases en Egipto y vivi a caballo entre varios pases y Londres
hasta que decidi instalarse en Mallorca con su mujer, donde, tras unos primeros libros de
crtica literaria, comenz a publicar novela histrica. De este periodo son algunas de sus
obras ms conocidas como Yo, Claudio o Belisarius.
Tras la Guerra Civil, que Graves pas en EEUU e Inglaterra, lleg un periodo en el que
vieron la luz Rey Jess o La diosa blanca, entre otras grandes novelas histricas en las que
el autor britnico complet su abanico de obras dedicadas a la antigedad y los mitos
griegos, romanos e incluso celtas.
Graves muri en Dei, Mallorca, a los 90 aos.
Notas
[1] Alianza editorial, 2011 (en dos volmenes) <<
[2] Gnesis 1-2, 3. <<
[3] Gnesis 2, 4-23. <<
[4] Traduccin de F. Lara Peinado en Mitos sumerios y acadios (Madrid, Edit. Nacional,

1984), P. 245. <<


[5] Traduccin de G. del Olmo Lete en Mitos y leyendas de Canan segn la traduccin de

Ugarit (Madrid, Edit. Cristiandad, 1981), p. 182. <<


[6] Salmo 33, 6; 104, 2; Isaas 40, 22 y 44, 24; Salmo 104, 6; Isaas 50, 3; Salmo 18, 10-12;

1 Reyes 8, 12; Salmo 104, 3; 93, 1-2. <<


[7] Salmo 18, 10 y Nahm 1, 4; Proverbios 30, 4; Salmo 104, 3-5; Isaas 40, 12; Salmo 65,

7. <<
[8] Salmo 93, 3;Jeremas 31, 35; Job 9, 13; Salmo 89,11; Job 26, 12-13; Isaas 51, 9; Salmo

104, 6-8; 74, 13-14; Nahm 1, 4; Salmo 18, 15-16; Isaas 40, 12; Salmo 33, 7; Jeremas 5,
22; Job 38, 8-11. <<
[9] Salmo 74, 17; Job 38, 5; Salmo 104, 10-26; Jeremas 31, 35. <<
[10] Job 38, 7. <<
[11] Habacuc 3, 3; Salmo 104, 32. <<
[12] Mid. Konen, 27. <<
[13] B. Pesahim 94a. <<
[14] B. Pesahism 94a. <<
[15] Mid. Konen, 27-31. <<
[16] Num. Rab. 2.10; 3.12; Mid. Konen, 38; Pesiqta Hadta, 49. 6. <<
[17] PRE, cap.3. <<
[18] Mid. Konen, 32-33. Otras fuentes dan nombres algo diferentes, cf. Zohar Hadash, 20b.

<<
[19] Mid. Konen, 30, 35-36. <<
[20] Mid. Konen, 36. <<
[21] Mid. Konen, 36. <<
[22] Gen. Rab. 176-77; B. Hagiga 12b. <<
[23] C. Ginzberg, LJ, V. 10. <<
[24] Mid. Konen, 33. <<
[25] PRE, cap. 3. <<
[26] B. Baba Bathra 74a. <<
[27] B. Baba Bathra 25b. <<
[28] B. Hagiga 12b. <<
[29] Mid. Konen, 37. <<
[30] B. Hagiga 12b. <<
[31] 2 Henoc III-IX, y fuentes rabnicas paralelas, Ginzberg, LJ, V. 158 ss. <<
[32] Mid. Konen, 33-34. <<
[33] PRE, cap. 3; cf. Gen. Rab. 3-4, 20; B. Hagiga 12a. <<
[34] Tanhuma Buber Gen. 8; Gen. Rab. 31 y 75, y fuentes paralelas. <<
[35] Yer. Hagiga 77c mid. <<
[36] Gen. Rab. 75; cf. Pesiqta Hadta, 59; Mid. Konen, 35-36; B. Hagiga 12a; basado en

Isaas 34, 11; 45, 19; y Job 26, 7. <<


[37] Mid. Konen, 25. <<
[38]
Gen. Rab. 34-35; Seder Rabba diBereshit, 314; Mid. Aseret Hadibrot, 63; Mid.
Tehillim, 414; PRE, cap. 5. <<
[39] Sefer Raziel, 315. <<
[40] PRE, cap. 5; Mid. Tehillim, 415; Ex. Rab. 15, 22; Num. Rab. 18.22; Tanhuma Hayye

Sara 3, p. 32b. <<


[41] Gen. Rab. 17. <<
[42] B. Baba Bathra 73a. <<
[43] Yer. Sanh. 29a bot.; Mid. Shemuel, cap. 26; Yalqut Reubeni i: 4 ss.; ii: 109; cf. Henoc

59, 7-10; PRE, cap. 23; todos basados en Gnesis 7, 11. <<
[44] Gnesis 49, 25; Ezequiel 31, 4; 26, 19; 31, 15; Job 38, 16. <<
[45] Gen. Rai). 122, 294; B. Taanit 25b. <<
[46] Yalqut Reubeni, i: 4 ss., 22; ii: 109; Mid. Adonay Behokhmah, 63; Seder Arqim, 70a;

B. Yoma 54b; PRE, cap. 35; Mid. Tehillim, 91; Zohar m 322; cf. Patai, Man and Temple,
85. <<
[47] Mid. Tehillim, 404; Num. Rab. 15.7. <<
[48] Gen. Rab. 23, 68, 262-63. <<
[49] Mid. Tehillim, 391; PRE, cap. 3. <<
[50] PRE, cap. 3; cf. Gen. Rab. 20. <<
[51] Yalqut Reubeni, i: 22, que cita a Sode Raza. <<
[52] B. Baba Bathra 74b; Num. Rab. 18.22; Mid. Wayosha, 46. <<
[53] Mid. Wayosha, 47; Mid. Sekhel Tobh, 182; Ginzberg, LJ, I. 156; V. 26; Isaas 51, 9;

Salmo 74, 13; Isaas 27, 1; Job 7, 12; Ezequiel 29, 3-4 y 32, 2-6; cf. Salmo 148, 7; Salmos
de Salomn 2, 25-32; Gunkel, Schpfung und Chaos, 78 ss. <<
[54] Isaas 27, 1; Salmo 74, 14; Job 40, 25-32; 41, 2-26. <<
[55] Salmo 74, 14; Isaas 27, 1; Salmo 104, 24-26; Job 40, 29; B. Baba Bathra 74b-75 a;

Gen. Rab. 52; Mid. Konen, 26; Alpha Beta diBen Sira B, 27a-28b, 36a; PRE, cap. 9; Targ.
Yer. Gen. I. 20; Mekhilta Bahodesh 7, 69b; Mekhilta diR. Shimon 109; Mid. Yonah, 98;
Pesiqta diR. Kahana 188a; Apocalipsis de Baruc 29, 4; B. Shabbat 77b; Pirke Rabbenu
Haqadosh, 512a; Iggeret Baale Hayyim 3, 12. <<
[56] Apocalipsis de Baruc 29, 4; Seder Rabba diBereshit, 9; Baraita diMaase Bereshit, 47;

Pesiqta Rabbati, 194b. <<


[57] Kalir, en el piyyut Weyikkon Olam, que sigue las Lamentaciones del mahzor romano,

ed. Mantova, 1712, p. 115; Pesiqta diR. Kahana, 188a; B. Baba Bathra 74b; Ginzberg, LJ,
V. 45. <<
[58] B. Baba Bathra 74a. <<
[59]
B. Baba Bathra 74b; B. Aboda Zara 3b; PRE, cap. 9; Mid. Yonah, 98; Sepher
Hassidim, 476; cf. Zohar 2, 216. <<
[60] B. Baba Bathra 75a. <<
[61] B. Baba Bathra 75a; Mid. Alphabetot 438. <<
[62] Apocalipsis de Baruc 29, 4; B. Baba Bathra 75a-b; Targum ad Salmo 104, 26; cf.

Pesiqta diR. Kahana 29, 188a-b; Mid. Alphabetot 438; Pirqe Mashiah 76. <<
[63] Lev. Rab. 13.3. <<
[64] 4 Esdras 6, 47-52; Henoc 60, 7-8. <<
[65] Job 40, 15-24; Salmos de Salomn 1, 10; Mid. Konen, 26; PRE, cap. 11; Gen. Rab. 52.

<<
[66] B. Baba Bathra 74b. <<
[67] Mid. Konen, 26; Pesiqta Rabbati, 80b-81a; Lev. Rab. 13.3; 22.10; Num. Rab. 21.18;

PRE, cap. 11. <<


[68] Mid. Konen, 37; Mid. Adonay Behokhma, 64; Pesiqta Hadta, 48; Kalir, en el piyyut

Weyikkon Olam, que sigue las Lamentaciones del mahzor romano, ed. Mantova, 1712, p.
114b. <<
[69] Pesiqta diR. Kahana, 29, 188a-b; Mid. Alphabetot 98; Ginzberg, LJ, V. 43. <<
[70] Salmos 22, 22; 92, 11; Job 39, 9-10. <<
[71] Agudat Agadot 39; Ginzberg, LJ, I. 30-31. <<
[72] Mid. Tehillim 195, 395, 408. <<
[73] B. Baba Bathra 73b. <<
[74] Gen. Rab. 287; B. Zebahim 113b. <<
[75] Vase nota anterior. <<
[76] Lev. Rab. 22.10; Mid. Tehillim 363; B. Gittin 31b; B. Baba Bathra 25a; Targ. Job 3, 6;

38, 36; 39, 13; B. Bekhorot 57b; B. Menahot 66b; B. Sukka 5a; B. Yoma 80a; Sifra 1.14;
Gen. Rab. 173. <<
[77] B. Hullin 27b; Pesiqta diR. Kahana 35a; Tanhuma Buber Num. 122; Tanhuma Huqqat

6; Num. Rab. 19.3; Ecl. Rab. 7.23; Mid. Konen, 26; Filn, De Mundi Opif 20; PRE, cap.
9; Targ. Yer. ad Gen. I. 20. <<
[78] Mid. Konen, 37-38; Mid. Adonay Behokhma, 65-66; Pesiqta Hadta, 48. <<
[79] Mid. Konen, 26; Lev. Rab. 22.10; Gen. Rab. 173; B. Gittin 31a; B. Baba Bathra 25a.

<<
[80] B. Baba Bathra 73b. <<
[81] B. Bekhorot 57b; B. Menahot 66b; B. Yoma 80a. <<
[82] Mid. Tehillirn 153. <<
[83] Isaas 14, 12-15; 2 Henoc 29, 4-5; Lucas 10, 18; 2Cor. 11, 14; Septuaginta y Vulgata a

Isaas 14, 12-17; Targum ad Job 28, 7. <<


[84] Agudat Agadot 77 <<
[85] Gen. Rab. 100; Mid. Agada Gen. 4; cf. Aptowitzer, HUCA VI, 212; Zohar, Gen. 92;

Filn, De Mundi Opif 13. <<


[86] Gnesis 1, 9-13, 20-27. <<
[87] Gnesis 2, 6-7; Filn, De Mundi Opif. 47; Yer. Shabbat 5b mid.; cf. Tanhwna Buber

Gen. 23; Tanh. Noah 1, Wayiqra 53, Metzora 9; Gen. Rab. 126, 160; Yalqut Makhiri Prov.
20:25; Metzora 69; Baraita diMass. Nida en Tosephta Atiqta; Abot diR. Nathan 117; Otzar
Midrashim 10. <<
[88] Gen. Rab. 156; Num. Rab. 19:63; Mid. Tehillim 74; Pesiqta Rabb. 61b; Pesiqta diR.

Kahana 34a, 36b; Mid. Qoheleth 7:27; Mid. Abkir, ed. Marmorstein, 131; Sepher Yuhasin
232; Otzar Midrashim 317; cf. Abot diR. Nathan 119; Flavio Josefo Ant. i.1.2; Siegfried
Philo von Alex, 391; Theodoret., Quaest. 60 en Gen.; Dillman, Gen. 53; G. Rosen,
ZDMG, 18581500; Grnbaum, ZDMG, 1877299. <<
[89] Gen. Rab. 132; Yer. Nazir 56b arriba; Mid. Hagadol, Gen. 73; Num. Rab. 4:8; Mid.

Tehillim 92; Seder Eliyahu Zuta, 173; PRE, caps. 11 y 20; Apoc. Mos. ed. Tischendorf,
21; Mid. Konen, 27. <<
[90] Targum Yer. ad Gen. 2, 7; Gen. Rab. 130-21; cf. Mid. Abkir, 131; Filn, De Mundi

Opif 51; De Decalogo 8; De Somn. 1:3; Num. Rab. 14:12; Mid. Hagadol Gen. 73, 101; B.
Sota 5a; cf. PRE, cap. 12; Otzar Midrashim 164. <<
[91] Mid. Konen, 27; Yerahmeel 15; Ginzberg, LJ, I. 54; V. 71, 72. <<
[92] B. Sanh. 38a-b. <<
[93] Targum Yer. ad Gen. 2, 7; PRE, cap. 11. <<
[94] PRE, cap. 11; Rashi ad Gen. 2, 7; Tanhurna Pequde 3; Tanhuma Buber Lev. 33; Gen.

Rab. 54, 128; Mid. Tehillim 529. <<


[95] Gen. Rab. 54-56, 199, 2303.; Mid. Tehillim 529; Lev. Rab. 14.1; Tanhuma Buber Lev.

32; Yalqut, 34; Liqqutim 2; cf. Ginzberg, LJ, V. 64; Patai, Adam I:187. <<
[96] B. Baba Bathra 58a; Lev. Rab. 20.2. <<
[97]
PRE, cap. 11; cf. Zohar Gen. 442; Lev. 214; Ephr. Syr. Gen. parte principal 1;
Schatzhhle 4; Hagoren, 40; Vita Adae, 12; B. Sanh. 59b; Abot diR. Nathan 5; Bereshit
Rabbati 24; Eldad Hadani, 77s. <<
[98] Abot diR. Nathan 23. <<
[99] Otzar Midrashim 70s., 428b; BHM m. 59; Eldad Hadani 66; Hagoren, 40; Sepher

Hassidim, 200; B. Hagiga 12a; Gen. Rab. 102, 178; PRE, cap. 11; cf. Lev. Rab. 14.1; 18.2;
Pesiqta Rabbati 115b; Tanhuma Buber Lev. 37, etc. <<
[100] Sepher Hassidim, 290. <<
[101] Ex. Rab. 40.3. <<
[102] Gnesis 2, 18-25; 3, 20. <<
[103] Gnesis 1, 26-28. <<
[104] Gen. Rab. 17.4; B. Yebamot 63a. <<
[105] Yalqut Reubeni ad Gen. 2, 21; 4, 8. <<
[106] Alpha Beta diBen Sira, 47; Gaster, MGWJ, 29 (1880), 553 ss. <<
[107] Num. Rab. 16.25. <<
[108] Targum ad Job 1, 15. <<
[109] B. Shabbat 151b; Ginzberg, LJ, V. 147-48. <<
[110] Gen. Rab. 158, 163-64; Mid. Abkir 133, 135; Abot diR. Nathan 24; B. Sanhedrin 39a.

<<
[111] Gnesis 2, 21-22; Gen. Rab. 161. <<
[112] Gen. Rab. 134; B. Erubin 18a. <<
[113] B. Erubin 18a. <<
[114] Gen. Rab. 55; Lev. Rab. 14.1; Abot diR. Nathan 1.8; B. Berakhot 61a; B. Erubin 18a;

Tanhuma Tazria 1; Yalqut Gen. 20; Tanh. Buber iii.33; Mid. Tehillim 139, 529. <<
[115] Gnesis 2, 8-14; Ezequiel 28, 13. 19. <<
[116] Filn, De Mundi Opif 60. <<
[117] Isaas, 51,3; Joel 2, 3. <<
[118] Ezequiel 28, 16. <<
[119] Shet. b. Yefet. Hemat ha-Hemda 14a. <<
[120] BHM, ii, 52; Yalqut, Gen. 20; Zohar Hadash, p. 41. <<
[121] Zohar Hadash, Midrash Rut, p. 158 (que comienza weamar R. Rahumai). <<
[122] Zohar Hadash, p. 41. <<
[123] Zohar Genesis 250b. <<
[124] Zohar Exodus 39b. <<
[125] Gen. Rab. 744; PRE, cap. 20; Targum Yer. Gen. 3, 23. <<
[126] Perek Shirah; Midrash Shir 42a; Seder Gan Eden 132-33, 194; cf. Henoc eslavo (2

Henoc) VIII; Apoc. Moiss XXXVII; Yalqut Shir 982. <<


[127] Wertheimer, Bate Midrashot i. 284-85. <<
[128] B. Ketubot 77b. <<
[129] BHM, ii. 28-30, 48-50. <<
[130] Gnesis 24, 65; Tanhuma Buber Lev. 82; Lev. Rab. 26. 7; y fuentes medievales

citadas por Ginzberg LJ, V. 263. <<


[131] Apoc. Moiss XXIX; Adamschriften 16; Mid. Tehillim 445, nota 66. <<
[132] Joshua b. Shuaib, Derashot al haTorah, Constantinopla, 1523, final de la Terum;

referencia a Exodo 26, 15 ss. <<


[133] Gnesis 3, 1-6. <<
[134] Gnesis 3, 7-13. <<
[135] Gnesis 3, 14-19. <<
[136] Gnesis 3, 20-24. <<
[137] PRE, cap. 13; Gen. Rab. 172-74; B. Sanhedrin 29a; Adamschriften, 28. <<
[138] PRE, cap. 14; Gen. Rab. 196. <<
[139] Las mismas fuentes que en la nota precedente. <<
[140] Adamschriften, 28-29. <<
[141] Gen. Rab. 200-01; Yalqut Gen. 34. <<
[142] Gen. Rab. 139-42. <<
[143] Las mismas fuentes que en la nota precedente, y Ginzberg LJ, V. 97-98. <<
[144] Gen. Rab. 196; Tanhuma Buber Gen. 17-18. <<
[145] Las mismas fuentes que en la nota precedente. <<
[146] Tanhuma Buber Gen. 133; Num. Rab. 4.8. <<
[147] Yalqut Gen. 34. <<
[148] Adamschriften, 24, 33. <<
[149] Vita Adae XIII. 1-16; cf. Hebreos 1, 6; Apocalipsis 12, 7-9; 20, 1-7. <<
[150] Bereshit Rabbati, 24-25. Cf. Gen. Rab. 155-56, donde los rivales de Adn son los

ngeles ayudantes. <<


[151] PRE, cap. 27; Bereshit Rabbati, 70. <<
[152] Pesiqta Rabbati, 95a, 203 a; Yalqut Reubeni ad Gen. 1, 3, vol. I. 19. <<
[153] 2 Henoc 28, 1-6; cf. tambin cap. 7. <<
[154] Mid. Alphabetot 434. <<
[155] PRE, cap. 21, con comentarios textuales de Luria; Mid. Hagadol Gen. 88-89 y 105;

B. Shabbat 146a; B. Yebamot 103b; B. Abodah Zarah 22b; Targurn ad Gen. 4, 1 y 5, 3;


Gen. Rab. 182. <<
[156] Tosephta Sota IV 17-18; Abot diR. Nathan i. 7-8; Gen. Rab. 168-69, 171-72; PRE,

cap. 21; Yalqut ad Gen. 4, 1, 35. <<


[157] Vita Adae 18-21. <<
[158] Vita Adae 21; Apoc. de Moiss 1; PRE, cap. 21; Gnesis 4, 1. <<
[159] Vita Adae 21. <<
[160] Flavio Josefo, Ant. i. 2.1; Filn, De Migr. Abrah. 13. <<
[161] Vita Adae 22-23; Apoc. de Moiss 2, ed. Charles ii. 138; Adamschriften, 7, 42. <<
[162] B. Sanhedrin 38b; cf. Abot di.R. Nathan 1.a versin, final; PRE, cap. 11; Pesiqta diR.

Kahana 150b; Lev. Rab. 29, comienzo; Pesiqta Rabbati 46; Tanhuma Buber Gen. 28;
Tanhuma Shemini 8; Mid. Tehillim 92:3. <<
[163] Gen. Rab. 205, 214, 662; B. Yebamot 62a; Yer. Yebamot 11.4; B. Sanhedrin 38b;

Targum Yer. ad Gen. 4, 1-2; PRE, caps. 11 y 21; Abot diR. Na-than 1.6; Mid. Hagadol
Gen. 106; Yalqut Reubeni 35; Yalqut Salmos 840. <<
[164] Adambuch, 64-67. <<
[165] Gen. Rab. 204-05. <<
[166] Gnesis 4,3-8. <<
[167] Zohar Hadash ad Gen. 4, 2; Gen. Rab. 207, 209; PRE, cap. 21; Theodotion ad Gen. 4,

4; Agadat Shir 40; Mid. Hagadol Gen. 107; Sepher Hayashar 3. <<
[168] Adamschriften 34; Targ. Yer. ad Gen. 4, 8; Mid. Leqah Tobh Gen. 30. <<
[169] Gen. Rab. 213; Tanhuma Bereshit 9; Mid. Hagadol Gen. 111; PRE, cap. 21; Zohar

Gen. 54b. <<


[170] Schatzhhle 8. <<
[171] Adambuch 70-72; Gen. Rab. 214-15; Agadat Shir 43, 91; Zohar Gen. 5-4b. <<
[172] Gen. Rab. 216; M. Sanhedrin 4.5; Agadat Shir 43, 91. <<
[173] Gnesis 4, 10-11; Tanhuma Bereshit 9-10; Gen. Rab. 216-20; PRE, cap. 21; Mid.

Leqah Tobh 30; Yalqut Reubeni ad Gen. 4, 15. <<


[174] Adamschriften 35, 43. <<
[175] PRE, cap. 21; Tanhuma Bereshit 10. <<
[176] Apoc. de Moiss LX; Vita Adae XLVIII; Adamschriften 22; Adambuch 72-73; Henoc

22, 7. <<
[177] Gnesis 4, 17; Sepher Hayashar 5; Filn 77-78; Pseudo-Filn 113; Flavio Josefo, Ant.

i.2.2. <<
[178] La hazaa de Yael, aunque celebrada por los lderes israelitas Jueces 5, 24 ss.), parece

a primera vista una traicin. Pero habra que recordar que si Yael perteneca a los hijos de
Jamat quenitas aliados con Israel, los enemigos de su padre seran enemigos suyos,
incluso despus de su casamiento con Jber, a menos que l estuviese presente cuando
ellos llegaron; y que l, muy oportunamente, estaba ausente, quiz a propsito, y de ese
modo eludi la censura de sus aliados y el elogio de los israelitas. <<
[179] Tanhuma Buber Gen. 20; Gen. Rab. 195-96, 204, 225-26, 236; B. Erubin 18b; Pesiqta

Rabbati, 67b. <<


[180] Gen. Rab. 54. <<
[181] Vase nota 1. <<
[182] Adamschriften, 36; Gnesis 4, 25. <<
[183] Adambuch, 75-77. <<
[184] Adamschriften, 8, 44. <<
[185] Gnesis 5, 4. <<
[186] Gnesis 6, 1-7. <<
[187] Jubileos 4, 15, 22; 5, 1; Tanhuma Buber Gen. 24. <<
[188] Yalqut Gen. 44; Bereshit Rabbati, 29-30. <<
[189] Mismas fuentes que en la nota precedente. <<
[190] Mismas fuentes que en la nota precedente. <<
[191] Homilas clementinas viii, 11-17 (pp. 142-45). Las Homilas son un opsculo
cristiano de principios del siglo III, escrito probablemente en Siria. Cf. tambin Henoc 6-8;
69; 106, 13 s. <<
[192] Mismas fuentes que en la nota precedente. <<
[193] Zohar Gensis 37a, 55a. <<
[194] Liqqute Midrashim, 156; una versin algo diferente se encuentra en Yalqut Gen. 44.

<<
[195] Sepher Hekhalot, 170-76. <<
[196] Zohar Genesis 37a. <<
[197] PRE, caps. 21 (donde debe corregirse mishem para que se lea misheth) y 22; cf.

tambin Gen. Rab. 222; Adambuch, 75, 81-86; Adamschriften, 37; Schatzhhle, 10. <<
[198] Adamschriften, 38; cf. Gen. Rab. 222-23. <<
[199] Mismas fuentes que en la nota precedente y PRE, cap. 22. <<
[200] Targ. y Targ. Yer. ad Gen. 6, 2-4; Gen. Rab. 247-48. <<
[201] Adambuch, 92-93. <<
[202] Henoc 9-10; cf. tambin captulos 11-15 y 69; 2 Baruc 56, 11-16; 2 Henoc 18, 1-6. <<
[203] Tanhuma Noah 11; cf. Gen. Rab. 224-25; Sepher Hayashar, 7-8. <<
[204] Henoc 106, ed. Charles, ii. 278; Gnesis Apcrifo 40; Jubileos 6 28. <<
[205] Mismas fuentes que en la nota 1 y Gnesis 4, 22. <<
[206] Adamschriften 39; Sepher Hayashar 16-17. <<
[207] B. Sanhedrin 108b; PRE, cap. 22-final. <<
[208] Gnesis 6, 13-22; 7, 1-3; PRE, cap. 23. <<
[209] Gnesis 6, 15-16; PRE, cap. 23. <<
[210] Gen. Rab. 253, 287; PRE, cap. 23; B. Nidda 61a; B. Zebahim 113b; Hadar 59a; Daat

Huqqat 18a. <<


[211] PRE, cap. 23; Gen. Rab. 287, 293; Tanhuma Noah 12; Tanhuma Buber Gen. 36, 45;

B. Sanhedrin 108a-b; Sepher Hayashar 17. <<


[212] Gnesis 7, 11-16; Gen. Rab. 293; B. Berakhot 59a; B. Rosh Hashana 11b-12a; PRE,

cap. 23; Sepher Hayashar 18. <<


[213] Gnesis 7, 20; B. Sanh. 108b; B. Rosh Hashana 12a; B. Zebahim 112a; Lev. Rab. 7.6;

Tanhuma Noah 7; Tanhuma Buber Gen. 35-36; Sepher Hayashar 18-19. <<
[214] Gen. Rab. 283; B. Sanhedrin 108b; PRE, cap. 23; Sepher Noah, BHM, iii, 158. <<
[215] Tanhuma Buber Gen. 29-30; 37-38; Gen. Rab. 287; Tanhuma Noah 2, 9; B. Sanhedrin

108b. <<
[216] PRE, cap. 23; B. Sanhedrin 108b. <<
[217] Gen. Rab. 286, 341; Tanhuma Buber Gen. 43; Tanhuma Noah 12; Yer. Taanit 64d; B.

Sanhedrin 108b; PRE, cap. 23; Yalqut Reubeni ad Gen. 7, 7, p. 130. <<
[218]
Gnesis 7, 4, 17, 24; 7, 1-7; B. Berakhot 59a; B. Rosh Hashana 11b-12a; B.
Sanhedrin 108b; Alpha Beta diBen Sira, Otzar Midrasbim 49a, 50b. <<
[219] Gnesis 8, 8-19. <<
[220] Gnesis 8, 20; 9, 17. <<
[221] Gnesis 9, 20-28. <<
[222] Tanhuma Buber Gen. 48; Tanhuma Noah 13; Gen. Rab. 338; PRE, cap. 24; Jubileos

5, 28; 7, 1. <<
[223] Tanhuma Noah 13; Gen. Rab. 338. <<
[224] Tanhuma Buber Gen. 48-49; Gen. Rab. 338-40; PRE, cap. 23. <<
[225] B. Sanhedrin 72-b, 108b; B. Pesahim 113b; Tanhuma Buber Gen. 49-50; Tanhuma

Noah 13, 15; Gen. Rab. 341. <<


[226] Gen. Rab. 272, 338-39; Tanhuma Buber Gen. 38; Tanhuma Noah 9; Lev. Rab. 20. 1;

Bate Midrashot II. 237. <<


[227] Gnesis 11, 1-9; PRE, cap. 24. 5. <<
[228] Mid. Hagadol Gen. 188; Gaster, Maasiyot 2; Ginzberg, LJ, V. 201, n. 87. <<
[229] Sepher Hayashar 22-31; Tanhuma Noah 18, 19. <<
[230] Vase nota anterior. <<
[231] Sepher Hayashar 22-31; B. Sanhedrin 109a; PRE, cap. 24. <<
[232] Vase nota anterior. <<
[233] PRE, cap. 24. <<
[234] PRE, cap. 24. <<
[235] Gnesis 11, 10-32; 20, 12. <<
[236] Jubileos 11, 1-15; B. Baba Bathra 91a; PRE, cap. 26. <<
[237] Gnesis 11, 10-32. <<
[238] Jubileos 11, 1-15. <<
[239] Gnesis 11, 26-27; Sepher Hayashar 27. <<
[240] Sepher Hayashar 24-27; PRE, cap. 26. <<
[241] Sepher Hayashar 27. <<
[242] Maase Abraham, BHM i. 25 ss. <<
[243] Maase Abraham, BHM i. 24-30. <<
[244] Sepher Hayashar 34-43; Maase Abraham 32-34. <<
[245] Gnesis 12, 1-20. <<
[246] Sepher Hayashar 51; Flavio Josefo, Ant. i.8. 1. <<
[247] Gnesis Apocryphon 43-44; Jubileos 13, 1-15. <<
[248] Gen. Rab, 389, 554; Tanhuma Lekh 5 y 6; Tanhuma Buber Gen. 66-67; Sepher

Hayashar 51, 52; PRE, cap. 26. <<


[249] Genesis Apocryphon 43-44; PRE, cap. 26. <<
[250] Flavio Josefo, Antigedades, i.8. <<
[251] Gnesis 13, 1-18, 14, 1-24. <<
[252] Sepher Hayashar 46; Tanhuma Buber Gen. 73-74; Gen. Rab. 419; PRE, cap. 27. <<
[253] Gen. Rab. 418; Tanhuma Buber Gen. 76; B. Sanhedrn 96a, 108b; B. Taanit 21a. <<
[254] Gen. Rab. 420-22; Lev. Rab. 25.6; Num. Rab. 4.8; B. Nedarim 32b; Tanhuma Buber

Gen. 76. <<


[255] Gnesis 15, 1-21. <<
[256] Gen. Rab. 433; Tanhuma Shoftim 11. <<
[257] Gen. Rab. 437; Mid. Agada Gen. 33; PRE, cap. 28. <<
[258] Apocalipsis de Abraham, ed. Box, 51-53. <<
[259] Targum Yer. Gen. 15, 1-11; Gen. Rab. 443-44; Tanhuma Buber Ex. 130; Mid. Agada

Gen. 34. <<


[260] Gnesis 16, 1-16. <<
[261] Gnesis 21, 8-21; PRE, cap. 30; Sepher Hayashar 69-70. <<
[262] Gen. Rab. 453-54, 570. <<
[263] Tosephta Sota 304; Gen. Rab. 567-68; Sepher Hayashar 69-70; PRE, cap. 30. <<
[264] Gen. Rab. 572-73. <<
[265] Sepher Hayashar 70-72; PRE, cap. 30. <<
[266] Gnesis 25, 9. <<
[267] Gnesis 25, 12-18. <<
[268]
Traduccin de Federico Lara Peinado, Cdigo de Hammurabi (Madrid, Tecnos,
1986), p. 146. <<
[269] Gnesis 20, 1-18. <<
[270] PRE, cap. 26; B. Baba Kamrna 92a; B. Makkot 9b; Pesiqta Rabbati 176b; Gen. Rab.

553. <<
[271] Gnesis 17, 1-22. <<
[272] Gnesis 18, 1-16. <<
[273] Gnesis 21, 1-8. <<
[274] Gen. Rab. 432; Pesiqta Rabbati 179a. <<
[275] Tanhuma Buber Gen. 85-86; B. Baba Metzia 86b; Gen. Rab. 517-18. <<
[276] Gnesis 18, 16-33; 19, 1-28. <<
[277] PRE, cap. 25; Gen. Rab. 523. <<
[278] Sepher Hayashar 58. <<
[279] Sepher Hayashar 62. <<
[280] PRE, cap. 25; Sepher Hayashar 63-65. <<
[281] PRE, cap. 25; cf. Gen. Rab. 504-05, 519; B. Sanhedrin 109a-b. <<
[282] Traduccin de Jess M. Nieto Ibez, La Guerra de los judos (Madrid, Gredos,

1999), lib. IV, pp. 483-485. <<


[283] Gnesis 19, 30-38. <<
[284] Mekhilta Beshallah, Mass. diShirata 72; Sifre 81a. <<
[285] Sepher Hayashar 84. <<
[286] Gnesis 22, 1-2; Gen. Rab. 590, 592; Tanhuma Buber Gen. 111; Pesiqta Rabbati

170a; PRE, cap. 31. <<


[287] Gnesis 22, 3-19. <<
[288] Sepher Hayashar 76-77. <<
[289] Sepher Hayashar 77-79; cf. Gen. Rab. 595-98. <<
[290] Sepher Hayashar 80; PRE, cap. 31. <<
[291] Sepher Hayashar 80. <<
[292] Lev. Rab. 29.9; Gen. Rab. 607; Yer. Taamit 65d; Tanhuma Buber Gen. 46. <<
[293] Gnesis 23, 1-20; Mid. Wayosha, BHM i. 35 ss.; PRE, cap. 32; Sepher Hayashar 81-

83. <<
[294] Tanhuma Hayye Sarah 4; B. Baba Metzia 87a; Gen. Rab. 717-18. <<
[295] Gnesis 25, 1; Gen. Rab. 654, 661; Tanhuma Hayye Sarah 8; Tanhuma Buber Gen.

123; PRE, cap. 30; Hadar Zeqenim 9b; Leqah Tobh Gen. 115. <<
[296] Gnesis 25, 2-6; Gen. Rab. 663, 669; Shoher Tobh 411-12; 1 Macabeos 12, 21; 2

Macabeos 5, 9. <<
[297] B. Sanhedrin 91a; Zohar Gen. 133b, 223-b. <<
[298] Massekhet Soferim 11.9; Tanhuma Hayye Sarah 6. <<
[299] Gnesis 22, 20-24. <<
[300] Gnesis 24, 1-67; 25, 20; 35, 8. <<
[301] Gen. Rab. 614; Mid. Hagadol Gen. 356. <<
[302] Gen. Rab. 612-13, 636-37; Mid. Hagadol Gen. 388-89, 770-71. <<
[303] Massekhet Soferim 21.9, final; M. Nidda 5.4; Yalqut Gen. 109; Gen. Rab. 652; Mid.

Agada Gen. 59; Hadar 9b. <<


[304] Yalqut Gen. 109; Mid. Hagadol Gen. 366, 369-70; Gen. Rab. 651-53; Mid. Agada

Gen. 59-60; Mid. Leqah Tobh Gen. 111, 113; Mekhilta diR. Shimon 45; Daat 13 d, 14b;
Hadar 9b. <<
[305] Gnesis 26, 1-17. <<
[306] Gnesis 25, 20-27. <<
[307] Gen. Rab. 687-691. <<
[308] Gen. Rab. 683-84; Yalqut Gen. 110; Seder Eliahu Zuta 26-27. <<
[309] Yalqut Gen. 110; Bereshit Rabbati 103; Tanhuma Buber Deut. 35-36; Tanhuma Ki

Tetze, cap. 4; Pesiqta Rabbati 48a. <<


[310] Aboth diR. Nathan 12; Mid. Tehillim 84; Tanhuma Buber Gan. 127; Gen. Rab. 698;

PRE, cap. 29. <<


[311] Gen. Rab. 692-93, 713; Tanhuma Buber Gen. 125; Tanhuma-Ki Tetze, cap. 4; Mid.

Leqah Tobh Gen. 127; Pesiqta Rabbati 47b; B. Baba Bathra 16b. <<
[312] Gnesis 25, 7-10. <<
[313] PRE, cap. 36. <<
[314] Jubileos 22, 1-23, 7; Pesiqta Rabbati 47b; Tanhuma Buber Gen. 126. <<
[315] Testamento de Abraham 1-38. <<
[316] Gnesis 25, 29-34. <<
[317] Gen. Rab. 694-97; Sepher Hayashar 90-91; B. Baba Bathra lb; Tanhuma Buber 125-

27; Pesiqta Rabbati 47b-48a; Mid. Leqah Tobh Gen. 123-24; Mid. Sekhel Tobh e Imre
Noam ad Gen. 25, 26; Mid Hagadol Gen. 400-401; Mid. Agada Gen. 64-65; Bereshit
Rabbati 105. <<
[318] Gen. Rab. 728; Pesiqta Rabbati 124a; Mid. Leqah Tobh Gen. 133; Cf. Ginzberg LJ, V.

278. <<
[319] Gnesis 27, 1-41. <<
[320] Tanhuma Buber Gen. 131; Tanhuma Toldot, cap. 11; Gen. Rab. 754; Mid. Leqah

Tobh Gen. 135; Targum Yer. ad Gen. 27, 31. <<


[321] Gen. Rab. 727, 730, 740-41, 756, 762-63, 765; Mid. Hagadol Gen. 424, 435, 440;

Mid. Leqah Tobh Gen. 132-34, 137-38; Tanhuma Buber Gen. 131-33; Mid. Sekhel Tobh
117; Jubileos 26, 13. <<
[322] Gnesis 26, 34; 28, 8-9; 36, 2. <<
[323] Gen. Rab. 764-65; Agadat Bereshit 6, 95-96; Mid. Tehillim 112; Hadar sobre Gen.

27, 42; Mid. Hagadol Gen. 440. <<


[324] Mid. Hagadol Gen. 440; Seder Olam 2; B. Megillah 17a; Nur al-Zulm 87; Gen. Rab.

768-69; Sepher Hayashar 99-100. <<


[325] Gnesis 36, 1-14. <<
[326] Gnesis 27, 42; 28, 5. <<
[327] Jubileos 25, 1 ss.; Gen. Rab. 767; Mid. Sekhel Tobh 119; Mid. Hagadol Gen. 437;

Sepher Hayashar 96-98. <<


[328] Gnesis 28, 10-22. <<
[329] Gen. Rab. 780-82; Bereshit Rabbati 118; PRE, cap. 35; Sepher Hayashar 98; Mid.

Tehillim 399; B. Hullin 91b; Seder Eliahu Rabba 29; Tanhuma Buber Gen. 181. <<
[330] Tanhuma Buber Lev. 72-73; cf. Ginzberg, LJ, V. 275, 291. <<
[331] Lev. Rab. 29.2; PRE, cap. 35; Pesiqta diR. Kahana 150b-151a; Mid. Tehillim 347. <<
[332] PRE, cap. 35; Mid. Tehillim 400. <<
[333] Gnesis 29, 1-10; PRE, cap. 36; Gen. Rab. 817; Targum Yer. ad Gen. 28, 22 y 21, 22.

<<
[334] Gnesis 29, 11-12; Gen. Rab. 811-12. <<
[335] Gnesis 29, 12-13; Mid. Hagadol Gen. 460-61. <<
[336]
Yalqut Reubeni ad Gen. 29, 15; Tanhuma Wayetse 40b; PRE, cap. 36; Sepher
Hayashar 103. <<
[337] Gnesis 29, 14-19; Gen. Rab. 813-14. <<
[338] B. Baba Bathra 123a; Tanhuma Buber Gen. 152, 157; Gen. Rab. 815-16, 821-22. <<
[339] Tanhuma Buber Gen. 153, 157. <<
[340] Gen. Rab. 817-19; Targum Yer. ad Gen. 29, 22; Sepher Hayashar 100-01; B. Megilla

13b; B. Baba Bathra 123a; Mid. Hagadol Gen. 463-64; Azulai, Hesed le-Abrabam II. 6.
<<
[341] Gen. Rab. 816. <<
[342] Gnesis 29, 20-24; B. Megilla 13b; B. Baba Bathra 123a; Gen. Rab. 819. <<
[343] Gnesis 29, 25-27; Gen. Rab. 814, 819; Tanhuma Buber Gen. 153; B. Sukka 27b; B.

Megilla 13b; B. Baba Bathra 123a; Jubileos 28, 4-9. <<


[344]
Gnesis 29, 28-30; Gen. Rab. 870; PRE, cap. 36; Targum Yer. ad Gen. 29,24;
Bereshit Rabbati 119. <<
[345] Gnesis 29, 31; 30, 13; Gen. Rab. 829-30; Tanhuma Buber Gen. 158; Agadat Bereshit

103-05. <<
[346] Gnesis 30, 14; Gen. Rab. 837; Yer. Erubin 260; Yer. Shabbat 8b; Zohar Gen. 268,

314; Flavio Josefo, Guerra, VII, 6.3. <<


[347] Gnesis 30, 14-24; Mid. Agada Gen. 112; Abraham Saba, Seror HaMo1; Venecia,

1523, p. 34a; Testamento de Isacar I-II; Gen. Rab. 841, 1282; B. Niddah 31a; Mid. Leqah
Tobh Gen. 152; B. Erubin 100b. <<
[348] Gnesis 30, 19-20. <<
[349] Gnesis 35, 16-20. <<
[350] Gnesis 30, 19-21; PRE, cap. 36; B. Baba Bathra 123a; Gen. Rab. 823. <<
[351] Sepher Haqane 32b; Mid. Agada Num. 78; Testamento de Isacar II. <<
[352] Gnesis 30, 25-43; Sepher Hayashar 101-02. <<
[353] Gnesis 31, 1-16; Sepher Hayashar 99. <<
[354] Gnesis 31, 17-35. <<
[355] Gnesis 31, 36; 32, 1; PRE, cap. 36. <<
[356] Tanhuma Wayetse 40b; PRE, cap. 36; Sepher Hayashar 103; Gen. Rab. 863; Targum

Yer. ad Gen. 31, 21-22. <<


[357] Sepher Hayashar 105-06. <<
[358] Gnesis 32, 2-24. <<
[359] Gnesis 32, 25-33. <<
[360] Gen. Rab. 910; Yalqut Reubeni ad Gen. 32, 25. <<
[361] Yalqut Gen. 132; PRE, cap. 37. <<
[362] PRE, cap. 37. 3. <<
[363] Gnesis 33, 1-17. <<
[364] Sepher Hayashar 106-107. <<
[365] Sepher Hayashar 110; PRE, cap. 37. <<
[366] PRE, cap. 37; Gen. Rab. 891; Gnesis 36, 31-39. <<
[367] Tanhuma Buber Gen. 169. <<
[368] Mid. Abkir, tal como se cita enYalqut Gen. 133 (pp. 82b-83 a). <<
[369] Tanhuma Buber Gen. 157, 172; B. Berakhot 60a; Gen. Rab. 845; Yer. Berakhot 14a-

14b. <<
[370] Gen. Rab. 907-08, 928, 954; Mid. Agacla Gen. 83, 85. <<
[371] PRE, cap. 38; Gnesis 34, 1-19. <<
[372] Gnesis 34, 20-31. <<
[373] Sepher Hayashar 113-19; Mid. Leqah Tobh Gen. 174-75; Gen. Rab. 956, 965; Saba,

Tseror HaMor sobre WaYehi 59c. <<


[374] Sepher Hayashar, 113-19; Tanhuma Buber, Introduccin 127; Gen. Rab. 965-66. <<
[375] Gen. Rab. 966; Mid. Sekhel Tobh 194; Mid. Hagadol Gen. 527. <<
[376] PRE, cap. 38; Targum Yer. Gen. 41, 45 y 46, 20; Yalqut Gen. 146; Sopherim, final;

Hadar y Daat sobre Gen. 41, 45; Hadar sobre Gen. 34, 1; Yalqut Reubeni sobre Gen. 32,
25; Oppenheim, Fabula Josephi et Asenathae, Berln, 1886, pp. 4 y ss. <<
[377] Gen. Rab. 966-67; Sepher Hayashar 202; Mid. Hagadol Gen. 527; Shuaib, WaYishah

16a; Test. de Job 1, 11. <<


[378] Gnesis 35, 22; 49, 3-4; 1 Crnicas 5, 1. <<
[379] Gen. Rab. 1254-55; B. Shabbat 55b; Tanhuma Buber Gen. 218; Hadar 14d y 15d. <<
[380] Testamento de Rubn 1, 1-10; 3, 9; 4, 3. <<
[381] Gen. Rab. 1253; Tanhuma Buber Gen. 218. <<
[382] Gen. Rab. 1254. <<
[383] Gnesis 38, 1-12. b. <<
[384] Gnesis 38, 12-23. <<
[385] Gnesis 38, 24-26. <<
[386] Gnesis 38, 27-30. <<
[387] Gen. Rab. 1042, 1044; Tanhuma Buber Introd. 129 y Gen. 187; Mid. Hagadol Gen.

569, 572, 574; Testamento de Jud 12; 14, 3-5; B. Sota 10a-b. <<
[388] Jubileos 27-28. <<
[389] Mid. Wayissau, Yalqut Gen. 133; BHM, iii. 4-5. <<
[390] Testamento de Gad 1, 1; 2, 1; PRE, cap. 38; Gen. Rab. 1008-09; Tanhuma Buber Gen.

180; Yer. Peah 15d-16a. <<


[391] Las mismas fuentes que en la nota precedente y Gnesis 37, 1-11. <<
[392] Gnesis 37, 12-24; Gen. Rab. 1015, 1017; Tanhuma Buber Gen. 183; PRE, cap. 38;

Sepher Hayashar 146-47; Testamento de Zabuln 2. <<


[393] Gnesis 37, 25-35; Gen. Rab. 1018-19; Testamento de Zabuln 4; Sepher Hayashar

141-48, 152-53. <<


[394] Sepher Hayashar 152-53, 156-57. <<
[395] Gnesis 37, 36; 39, 1-9; Gen. Rab. 1031, 1064-68. <<
[396] Tanhuma Wayeshebh 5; Sepher Hayashar 159-60; cf. Corn XII 30-33. <<
[397] B. Yoma 35b; Testamento de Jos 9, 5; Gen. Rab. 1075-76; etc. <<
[398] Sepher Hayashar 159-60. <<
[399] Gnesis 39, 10-20; Gen. Rab. 1054-55, 1071-73; Sepher Hayashar 157; Tanhuma

Wayeshebh 9. <<
[400] Sepher Hayashar 162-63. <<
[401] Gnesis 39, 21; 40, 23; Gen. Rab. 1078-79; Sepher Hayashar 167. <<
[402] Sepher Hayashar 165; Tanhuma Wayeshebh 9. <<
[403] Gnesis 41, 1-8; Gen. Rab. 1093. <<
[404] Gnesis 41, 9-36; Gen. Rab. 1085, 1086, 1094; Tanhuma Miqes 3; Sepher Hayashar

174. <<
[405] Gnesis 41, 37-46. <<
[406] Gen. Rab. 1268-69; Num. Rab. 14.6; Tanhuma Buber Num. 44; PRE, cap. 39; Mid.

Hagadol Gen. 628-29; Targ. Yer. Gen. 49, 22. <<


[407] Gnesis 41, 50-52. <<
[408] Orgenes, Catena Nicephori I. 463; Plegaria de Asnat <<
[409] Gnesis 41, 53-57; Gen. Rab. 1105, 1122-23; Tanhuma Buber Gen. 194; Sepher

Hayashar 182-84; PRE, cap. 39. <<


[410] Gnesis 47, 13-26. <<
[411] Gnesis 42, 1-5; Gen. Rab. 1109, 1121-23; Tanhuma Buber Gen. 193-94, 202; Targ.

Yer. Gen. 42, 5; Mid. Hagadol Gen. 635; Sepher Hayashar 184-85. <<
[412] Gnesis 42, 6-25; Gen. Rab. 1124; Tanhuma Buber Gen. 203; Sepher Hayashar 186.

<<
[413] Gnesis 42, 26-38. <<
[414] Gnesis 43, 1-14. <<
[415] Gnesis 43, 15-23. <<
[416] Gnesis 43, 24-34. <<
[417]
Gnesis 44, 1-13; Tanhuma Buber Gen. 198; Agadat Bereshit 146-47; Sepher
Hayashar 194. <<
[418] Gnesis 44, 14-34; Gen. Rab. 1163; Sepher Hayashar 196-97; Yalqut Gen. 150. <<
[419] Gnesis 45, 1-15. <<
[420] Gnesis 45, 16-24. <<
[421] Sepher Hayashar 2:2-04; cf. Abot diR. Nathan 90. <<
[422] Gnesis 45, 25-28; Sepher Hayashar 202-04. <<
[423] Gnesis 46, 1-4. <<
[424] Gnesis 46, 5-34. <<
[425] Gnesis 47, 1-10; Tanhuma Buber Introd. 132; Agadat Bereshit 85. <<
[426] Gnesis 47, 11-12, 28. <<
[427] Gnesis 47, 28-31; PRE, cap. 3; Mid. Hagadol Gen. 711 y 357; BHM vi 83; Targ. Yer.

Gen. 47, 30. <<


[428] Gnesis 48, 1-7; Pesiqta Rabbati 11b; Mid. Hagadol Gen. 717-18. <<
[429] Gnesis 48, 8-11. <<
[430] Gnesis 48, 12-22. <<
[431] Gnesis 49, 1-32. <<
[432] Gnesis 50, 1-9. <<
[433] Gnesis 50, 10-13. <<
[434] Sepher Hayashar 211-13; B. Sota 13a; PRE, cap. 39; Gen. Rab. 1288. <<
[435] Gnesis 50, 14-21. <<
[436] Gen. Rab. 1286; Mid. Agada Gen. 116; Sepher Hayashar 209. <<
[437] Gnesis 50, 22-26; Sepher Hayashar 219. <<
[438] Tanhuma Beshallah 2; Ex. Rab. 20.19; B. Sota 13b; Gen. Rab. 1035; Deut. Rab. 8.4;

Mekhilta Beshallah 24b; Tanhuma Eqeb 6; Testamento de Jos 17, 1-3; 18, 1-2; 19, 1-11;
20, 1-6. <<
[439] xodo 1, 8 ss <<