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I.

INTRODUCCION

El papel de la acuicultura en la produccin de alimentos, en el


desarrollo econmico y en la seguridad alimentaria est bien reconocido
actualmente. La acuicultura, como el sector de mayor crecimiento en
produccin alimentaria, promete ayudar a proveer de alimento a una creciente
poblacin humana dado que la poblacin ctica en el mundo ha alcanzado sus
lmites biolgicos de produccin o ha sido agotada debido a la sobre pesca y a
la degradacin del hbitat. Menos reconocido an, es el papel de la acuicultura
en la conservacin y la recuperacin de especies amenazadas y en peligro de
extincin. De hecho, la acuicultura ha sido vista con una amenaza a la
biodiversidad acutica.

El sector acucola ha logrado avances significativos en el aumento de


la produccin y en la proteccin ambiental. Sin embargo, el sector est siendo
criticado en la actualidad por degradar el hbitat acutico por medio de la
liberacin de efluentes que incluyen alimentos sin consumir, productos
residuales y farmacuticos y por el escape de peces cultivados. Hay potencial
para mejorar la produccin, la eficiencia y la sostenibilidad ambiental del sector
y una gestin efectiva de los recursos genticos acuticos puede ayudar a
tratar todos los asuntos mencionados.
II. REVISION BIBLIOGRAFIA

2.1. Los Transgnicos en la Acuicultura

2.1.1. La acuicultura: una antigua prctica

La produccin de peces en estanques es una prctica antigua. Se cree


que fue desarrollada por los primeros agricultores como otra herramienta
para la produccin primaria de alimentos. Las referencias ms antiguas
sobre esta prctica datan de hace aproximadamente 4.000 aos, en
China, y de 3500 aos, en la Mesopotamia. En la China antigua, durante
la dinasta de Han Oriental (25 a 250 d.C.) fue documentada la
produccin combinada de arroz y de peces.

La acuicultura en realidad est mucho ms relacionada con la agricultura


y la ganadera que con la pesca, ya que implica la cra y el manejo de los
recursos acuticos vivientes en un medio ambiente restringido.

A diferencia de la pesca y de la caza, donde se colectan animales a


partir de recursos de acceso comn o libre, la acuicultura implica la
existencia de derechos de tenencia y de propiedad de dichos recursos.
La posesin de los medios de produccin y los derechos de propiedad
sobre la produccin son tan importantes para el xito de la acuicultura,
como la tenencia de la tierra lo es para la agricultura.

En la actualidad, la acuicultura implica algo ms que la cra de peces en


estanques. La FAO (Organizacin de las Naciones Unidas para la
Agricultura y la Alimentacin) define a la acuicultura como la explotacin
de organismos acuticos, incluyendo peces, moluscos, crustceos y
plantas acuticas. El trmino explotacin implica cierta forma de
intervencin en el proceso de cra con la finalidad de mejorar la
produccin, y presupone que las personas o asociaciones que la
realizan son propietarios de la poblacin bajo cultivo.
La acuicultura industrializada moderna es una actividad con un fuerte
componente cientfico-tcnico y se encuentra asociada a diversas
disciplinas tales como la biologa, la ingeniera y la economa. Las ramas
de la biologa ms directamente implicadas en la produccin acucola
son la fisiologa, la etologa, la gentica, la ecologa, la patologa y la
biotecnologa.

2.1.2. Tcnicas modernas en acuicultura

En 2000, la produccin total notificada de la acuicultura (incluidas


plantas acuticas) fue de 45,7 millones de toneladas. Segn los
informes, China produjo el 71 % del volumen total y casi el 50 % del
valor total de la acuicultura. Tambin en 2000, ms de la mitad de la
produccin total de la acuicultura consisti en peces, y contina hasta la
fecha el aumento de la produccin de los principales grupos de especies
sin que se registre ningn descenso aparente (ver figura). La produccin
mundial de plantas acuticas ascendi a 10,1 millones de toneladas.

Las estadsticas de la FAO del ao 2000 indicaban que la produccin de


alimentos provenientes del medio acutico era cercana a 137 millones
de toneladas, de las cuales casi el 31% provenan de actividades de
cultivo. La FAO tambin proyect que, para satisfacer las necesidades
de la poblacin humana del 2025, la produccin total debera aumentar a
165 millones de toneladas mtricas. Este aumento significativo no puede
provenir de las capturas de especies silvestres sin causar serios daos a
los ecosistemas marinos, lagos y ros. En consecuencia, el aumento en
la produccin de alimentos de origen acutico debe necesariamente
provenir de un aumento en la eficiencia en la produccin de estas
especies cultivadas.

Para satisfacer las necesidades futuras, es necesario expandir la


capacidad productiva a un amplio rango de recursos acuticos
incluyendo algas, peces, moluscos y crustceos. Esto slo se puede
lograr a travs de amplios esfuerzos en investigacin en acuicultura en
el mbito mundial, basados en un slido conocimiento de la biologa
reproductiva, del crecimiento y de la gentica de las especies cultivadas.

Entre las reas de investigacin en desarrollo se encuentran: la


maduracin de reproductores, manejo de gametas, manipulaciones
cromosmicas, control del sexo, incubacin y desarrollo larvario,
desarrollo embrionario y metamorfosis, nutricin, crecimiento, salud,
gentica, bancos de genes y transgnesis (obtencin de organismos
genticamente modificados).

2.1.3. Induccin de maduracin

La mayora de las especies acuticas no maduran normalmente en


condiciones de cautiverio, especialmente cuando las variables
ambientales que determinan el desarrollo de gnadas y la maduracin
de gametas estn alteradas. En ciertas circunstancias es necesario
acelerar o retrasar la maduracin, a fin de sincronizar la produccin de
gametas de machos y hembras, de adelantar o desfasar el desarrollo
embrionario y la produccin de juveniles, o facilitar la hibridizacin o
cruzamiento de especies distintas que difieren en sus perodos de
maduracin.

Para inducir la maduracin sexual se utilizan varias tcnicas, desde el


uso de preparaciones conteniendo gonadotropinas (hormonas), hasta el
uso de compuestos que estimulan la sntesis y liberacin de
gonadotrofina propias de los peces. Las investigaciones sobre los
mecanismos fisiolgicos que regulan la maduracin, y los mtodos
farmacolgicos usados en condiciones artificiales, permiten desarrollar y
sintetizar compuestos bioactivos anlogos a hormonas de mamferos o
peces, que son efectivos en peces telesteos. A medida que avanza el
conocimiento de los aspectos endocrinolgicos que regulan la
reproduccin de organismos acuticos, se perfeccionarn los mtodos
para promover la maduracin de especies en cautiverio, incluyendo
peces y moluscos, y el desarrollo de estrategias reproductivas en
crustceos.

2.1.4. Control del sexo

En varias especies de peces, y tambin en algunos crustceos, los


animales de un sexo poseen mejores caractersticas productivas que los
del otro sexo. Estas caractersticas pueden incluir crecimiento ms
acelerado o maduracin tarda. Por ejemplo, los machos de los
salmnidos maduran en promedio un ao antes que las hembras. Los
cambios secundarios causados por la maduracin reducen el valor de
mercado y obligan al productor a cosechar el producto antes de que
haya logrado su crecimiento potencial completo. En algunos casos,
como en el cultivo de tilapias, el cultivo monosexo, preferentemente
machos, permite impedir la reproduccin precoz durante la fase de
crecimiento. La aplicacin de tcnicas de control de sexo tambin es
necesaria para el aislamiento reproductivo de organismos genticamente
modificados (OGM) o transgnicos, impidiendo as interacciones con
especies silvestres.

El control del sexo en organismos acuticos cultivados se logra usando


mtodos endocrinos o manipulacin de cromosomas.

Los mtodos endocrinos implican el uso de compuestos andrognicos o


estrognicos durante las primeras etapas de desarrollo, que permiten
obtener peces de un determinado sexo, sobrepasando la determinacin
sexual gentica (la que viene determinada por los cromosomas
sexuales).

2.1.5. Gentica molecular y diagnstico

Los avances de los ltimos aos, especialmente luego de la


implementacin de la tcnica de PCR (Reaccin en Cadena de la
Polimerasa), han permitido perfeccionar los estudios en reas de
gentica y reproduccin, agentes patgenos y evaluacin del estado
sanitario de los peces. Por ejemplo, se han desarrollado tcnicas que
permiten la deteccin de salmones escapados de jaulas de cultivo, a fin
de evaluar posibles impactos ambientales. Por otra parte, hay un ensayo
basado en PCR con el que se estudian secuencias nucleotdicas
correspondientes al cromosoma Y, y que permite la rpida deteccin del
sexo gentico en varias especies de salmnidos.

Adems, los organismos acuticos cultivados pueden ser afectados por


una variedad de patgenos incluyendo virus, bacterias y parsitos. La
deteccin temprana de estas patologas puede ser difcil mientras los
sntomas de la enfermedad no son evidentes. Sin embargo, las tcnicas
moleculares y pruebas basadas en ADN permiten detectar las
secuencias especficas de ciertos patgenos e identificar estas
secuencias forneas en el ADN de los organismos huspedes (peces)
expuestos a infeccin.

Las tcnicas moleculares permiten tambin detectar la expresin de


genes que codifican enzimas involucradas con la excrecin de
compuestos orgnicos nocivos que pueden provenir de fuentes naturales
o industriales (compuestos aromticos policlorados, PCBs, compuestos
aromticos polinucleados, PAHs, y dioxinas). De esta manera, si se
comprueba la expresin de estos genes, significa que los organismos
acuticos han sido expuestos a contaminacin ambiental.

2.1.6. Organismos genticamente modificados

La modificacin gentica de especies acuticas puede incrementar la


cantidad y la calidad de los productos de la acuicultura. Se han
identificado varios genes de inters que pueden transferirse a distintas
especies. Entre los genes que se han identificado figuran los que
producen:

Hormonas de crecimiento para acelerar el crecimiento


Protenas anticongelantes para incrementar la tolerancia al fro
Lisozima para mejorar la resistencia a las enfermedades
Hormonas prolactinas que influyen en la incubacin, regulacin
osmtica, comportamiento y metabolismo general.

Tabla 1: Algunos organismos acuticos transgnicos en desarrollo


para su uso en acuicultura

Especie Gen introducido* Efectos deseados y Pas


observaciones

Salmn del PAC Tolerancia al fro Estados


Atlntico Unidos, Canad
PAC + HC de Mayor crecimiento y
salmn eficiencia de la
alimentacin

Salmn real PAC, HC de salmn Mayor crecimiento y Nueva Zelanda


eficiencia de la
alimentacin

Trucha arco PAC, HC de salmn Mayor crecimiento y Estados


iris eficiencia de la Unidos, Canad
alimentacin

Tilapia HC de tilapia Mayor crecimiento y Cuba


herencia estable

Orejas de HC de salmn Coho Mayor crecimiento Estados Unidos


mar + varios promotores

Ostras HC de salmn Coho Mayor crecimiento Estados Unidos


+ varios promotores
2.1.7. Los peces transgnicos y la bioseguridad ambiental

Una consideracin esencial para la transferencia de tecnologas


genticas al sector de la acuicultura es que stas deben aplicarse de
una manera inocua para el medio ambiente, protegiendo debidamente la
diversidad acutica nativa.

Las cuestiones ambientales se centran en la importacin y liberacin en


el medio ambiente de los OGM. Estos organismos pueden introducirse
en el medio ambiente con una finalidad, como en programas de fomento
de poblaciones, o accidentalmente, a causa de fugas de la acuicultura.
Incluso en instalaciones de acuicultura limitadas existe una cierta
probabilidad de que estos organismos escapen.

En muchos sectores existe la preocupacin de que los OGM ejerzan un


impacto perjudicial en la biodiversidad local, porque harn aumentar la
capacidad predatoria o competitiva, o se mezclarn con especies afines
y perturbarn la diversidad gentica local. Sin embargo, los cientficos
afirman que estos organismos estarn muy domesticados, tendrn muy
poca adaptacin en el medio silvestre y, por lo tanto, no competirn con
xito con peces silvestres.

Distintas leyes, directrices y cdigos de conducta internacionales


reglamentan la utilizacin sostenible y conservacin de la diversidad
gentica acutica. Tales instrumentos representan un paso importante
para la utilizacin responsable de los OGM.
III. BIBLIOGRAFIA

http://www.fao.org/docrep/005/y7300s/y7300s04.htm#k Examen mundial


de la pesca y la acuicultura. FAO. 2002. Bangkok, Oficina Regional de la
FAO para Asia y el Pacfico.

http://www.fao.org/Biotech/sector4.asp?lang=es Artculo de FAO. Pesca:


Las biotecnologas genticas en la pesca y la acuicultura.

http://www.iim.csic.es/MaryPesca/Octubre2002/Pagina4.html Artculo
Biologa molecular, una herramienta para la salud de la acuicultura.

http://www.iim.csic.es/biotecnologiayacuicultura.htm Sitio sobre


Biotecnologa y acuicultura del Instituto de Investigaciones Marinas (IIM),
perteneciente al Consejo Superior de Investigaciones Cientficas (CSIC),
Espaa.

http://www.eibe.info Animales transgnicos. Iniciativa Europea para la


educacin en biotecnologa (EIBE).