Vous êtes sur la page 1sur 6

ASIGNATURA: LECTOESCRITURA

2017-II

https://escuelaconcerebro.wordpress.com/2015/11/05/el-cerebro-lector-algunas-ideas-clave/

El cerebro lector: algunas ideas clave

Cuanto antes se automatice la lectura, ms podr el nio concentrar su atencin en


comprender lo que lee y volverse as un lector autnomo, tanto para aprender otras cosas
como para su propia diversin.

La lectura constituye una de las actividades ms asequibles para mantener una buena salud
cerebral porque en ese proceso intervienen muchas funciones cognitivas diferentes, como la
percepcin, la atencin, la memoria o el razonamiento. Al leer, se activa una gran cantidad de
circuitos neuronales y regiones concretas del cerebro (ver figura 1) que nos permiten, en
milsimas de segundo, reconocer las letras, combinarlas para formar grafemas y palabras,
asignarles sonidos para poder pronunciarlas y dotarlas de significado.
El aprendizaje de la lectura es una de las reas de investigacin en neurociencia que ha
suministrado ms informacin novedosa con implicaciones pedaggicas en los ltimos aos. Y
es esa informacin la que queremos compartir con todos vosotros en este nuevo artculo en
Escuela con Cerebro, especialmente las investigaciones dirigidas por uno de los grandes
neurocientficos de esta poca: Stanislas Dehaene.
Leer no es natural

La lectura no constituye una actividad natural para el nio. El invento de la escritura hace 5000
aos es demasiado reciente para que pueda haber influido a nivel evolutivo en nuestro cerebro
por lo que, a diferencia del lenguaje hablado, constituye una habilidad que debemos aprender
porque no disponemos en nuestra herencia gentica de circuitos neurales especficos para la
lectura. Esta es la razn por la que su aprendizaje puede ser ms difcil en muchos nios, como
en el caso de la dislexia. Afortunadamente, la plasticidad inherente al cerebro humano ha
desarrollado un papel esencial en el reordenamiento y especializacin de redes neuronales
primitivas y esa misma plasticidad cerebral puede actuar como mecanismo de compensacin
ante las dificultades en el aprendizaje de la lectura.
Aunque la lectura es una destreza nueva para el cerebro, su aprendizaje vara segn la lengua.
As, por ejemplo, en lenguas transparentes como el espaol, los nios requieren menos tiempo
para aprender la gran mayora de las palabras debido a que existe una correspondencia entre
fonemas y grafemas (un sonido corresponde a una letra), mientras que el proceso se ralentiza
en lenguas ms opacas como el ingls debido a sus mayores irregularidades (Dehaene, 2015).
Los bebs, genios lingsticos

Antes de aprender a leer, el cerebro del beb ya est organizado para el lenguaje hablado
activando, con pocos meses de edad, circuitos neurales del hemisferio izquierdo idnticos a los
que activan los adultos al escuchar frases en su lengua materna (Dehaene, 2013). Los bebs
son capaces, en los primeros meses, de reconocer sonidos de cualquier idioma pero antes de
cumplir los dos aos ya muestran preferencias por aquellos de la lengua a la que estn
expuestos (Kuhl, 2010). Y cuando el nio tiene dos aos puede nombrar los objetos en voz alta
porque tiene un sistema visual organizado que le permite identificarlos. Pero leer una palabra
requiere mayor complejidad y los estudios en neurociencia revelan que para reconocer letras y
palabras escritas se ha de reciclar una regin especfica de la corteza visual: el rea visual de
formacin de palabras o caja de letras del cerebro (en ingls VWFA, visual word form area,
o letterbox), una regin en la que se concentra gran parte del conocimiento visual de las letras
y de sus combinaciones (ver figura 2). Sin olvidar que aunque existan periodos sensibles en el
aprendizaje de la lectura, un aprendizaje temprano del nio a los 3 aos de edad no tiene por
qu ser ms eficiente que cuando se da a los siete u ocho aos, por ejemplo (Tokuhama-
Espinosa y Rivera, 2013).
Reciclaje neuronal

Las evidencias empricas sugieren que para el aprendizaje de la lectura se necesita que una
parte de las neuronas de una regin que integra las reas visuales del cerebro del nio en el
lbulo temporal izquierdo y que le sirven para reconocer objetos y rostros, la llamada caja de
letras, se recicle para que pueda responder cada vez ms a las letras y las palabras (Dehaene
y Cohen, 2011). Esta importante regin que interviene en un circuito de lectura universal que
comprende rutas tanto fonolgicas como semnticas, se activa de forma proporcional a la
capacidad lectora, es decir, los lectores adultos y los nios que aprendieron a leer activan ms
la caja de letras que las personas analfabetas o los nios que no han aprendido a leer todava
(ver figura 3), respectivamente (Dehaene, 2014). Y no solo es esta regin cerebral la que se
desarrolla, porque aprendiendo a leer se mejoran circuitos que codifican la informacin visual
o los sonidos de las palabras, lo cual tiene una incidencia positiva en la memoria oral.

Conciencia fonolgica

La conciencia fonolgica es una competencia esencial en el aprendizaje de la lectura que


permite al nio ser consciente de los sonidos elementales, los fonemas, que componen las
palabras del lenguaje hablado. En la fase inicial del aprendizaje de la lectura, en el que se va
conociendo el abecedario, es imprescindible la decodificacin fonolgica que permitir al nio
ir articulando los fonemas que forman una slaba (caaa-saaa) y descomponer cada palabra letra
a letra (c-a.-s-a) para identificarla y conocer su significado. Cuando el proceso se vaya
automatizando, el cerebro ya no necesitar descomponer la palabra letra a letra y la identificar
con su representacin ortogrfica buscando su significado. En la prctica, puede acelerarse la
adquisicin de la conciencia fonolgica con juegos lingsticos como adivinanzas, rimas, rondas
infantiles, etc. (Shanahan y Lonigan, 2010).
Atencin, pero la adecuada

En el nio existir una tendencia natural a interpretar la palabra como un todo. Pero se requiere
una atencin selectiva para poder ir identificando las letras que conforman las palabras. En la
prctica, se ha comprobado que no es suficiente exponer al nio a letras sino que hay que ir
enseando de forma sistemtica las correspondencias entre fonemas y grafemas para acelerar
el aprendizaje de la lectura porque es lo que permite que reas corticales terminen
especializndose en el reconocimiento de las palabras escritas. Al explicar a los nios que las
palabras estn compuestas por letras que constituyen las unidades elementales del lenguaje
hablado se activa con normalidad la caja de letras del cerebro y
con ello el circuito de lectura universal del hemisferio izquierdo que
es el ms eficiente. Sin embargo, cuando se focaliza la atencin en
la palabra completa, la informacin satura la memoria de trabajo del
nio y se activa una regin del hemisferio derecho que es menos
eficiente en el proceso de la lectura (Dehaene et al., 2015). En
definitiva, el entrenamiento fonolgico en el que se enfoca la
atencin en las correspondencias entre fonemas y grafemas parece
ser el ms adecuado para el aprendizaje del nio y le permite un
desarrollo autnomo. Adems, tambin se ha comprobado que es el
ms eficaz en el caso de nios dislxicos (Shaywitz et al., 2004).

Escritura en espejo
La confusin de letras en espejo (por ejemplo, b y d; ver figura 4) es una confusin que
puede darse de forma transitoria en cualquier nio, no solo en los dislxicos, y est
directamente relacionada con el reciclaje neuronal del que hablbamos anteriormente. Nuestro
cerebro evolucion desarrollando un sistema que nos permite identificar los rostros y saber que
una persona es la misma vista desde la izquierda que desde la derecha. Y esta misma
organizacin cerebral es la que hace que el nio vea letras simtricas y las identifique como
iguales. Pero esta capacidad cerebral para el reconocimiento visual de caras no es til en la
escritura y se ha de producir el correspondiente reciclaje neuronal, o si se quiere el
desaprendizaje en la caja de letras del cerebro (Dehaene et al., 2010). Y en este proceso, se
ha comprobado que es muy til ensear a los nios ejercicios en los que vayan trazando las
letras con los dedos, es decir, aadir a los estmulos visuales y auditivos la exploracin hptica,
a travs de la prctica de los gestos de escritura, acelera el aprendizaje de la lectura
(Fredembach et al., 2009) incidiendo en una ruta neural especfica que no est asociada al
reconocimiento de objetos sino a su orientacin

Automatismos

A travs de la prctica, el nio automatizar el proceso de la lectura liberando espacio en su


memoria de trabajo y mejorando as la eficiencia cerebral. No es casualidad que el grado de
comprensin de los textos escritos por parte de los adolescentes dependa de la frecuencia de
sus lecturas durante la infancia (Cunningham y Stanovich, 1997).
En los lectores expertos se activan de forma paralela dos rutas neurales de procesamiento
complementarias: la fonolgica, que nos permite pronunciar las palabras nuevas e intentar
acceder al significado de las mismas, y la lxica, que es la que utilizamos para palabras
conocidas y que nos permite recuperar de forma directa su significado (Dehaene et al., 2015).
Pues bien, el nio, conforme va automatizando la lectura, convierte la decodificacin fonolgica
de la palabra en letras en un proceso simultneo, reconociendo con mayor rapidez las palabras
frecuentes porque empieza a desarrollar la ruta lxica y as puede interpretar directamente el
significado de las palabras escritas sin mediar los sonidos de la pronunciacin. Segn el nio
aprende a leer dispone de ms herramientas que le permiten entender el significado de las
palabras.
Y en el caso de la dislexia?

A pesar de que algunos nios reciben una enseanza


adecuada y se esfuerzan mucho, tienen dificultades
para aprender a leer. Y pueden desenvolverse muy
bien en otro tipo de tareas.
En la actualidad sabemos que la dislexia tiene un
origen gentico, se da ms en las lenguas opacas y
est asociada a una mayor dificultad en la adquisicin
de la conciencia fonolgica. Las neuroimgenes han
revelado que existe una activacin anormal en la
corteza occipito-temporal izquierda, en el giro frontal
inferior izquierdo o en el lbulo parietal inferior,
regiones cerebrales que intervienen en la
descodificacin fonolgica, las representaciones
fonolgicas y la atencin, respectivamente (Ylinen y
Kujala, 2015). Y ello repercute, especialmente, en
una organizacin deficiente de la caja de letras del
cerebro. La buena noticia es que la gran mayora de
los nios dislxicos puede aprender a leer a travs de
una prctica intensiva en la que hemos de ser
pacientes para ensearles a orientar la atencin hacia los grafemas, los fonemas y sus
correspondencias.
Qu importante es la deteccin temprana de estos dficits para que podamos aplicar los
correspondientes programas compensatorios. Y en los ltimos tiempos se ha comprobado la
eficacia de algunos programas informticos presentados como videojuegos, como Graphogame,
en el que los nios han de decidir con rapidez qu letras corresponden a los sonidos (ver figura
5). Unas cuentas horas repartidas en pocas semanas son suficientes para que mejore la caja
de letras del cerebro de nios dislxicos o de aquellos con dificultades en el aprendizaje de la
lectura pertenecientes a entornos desfavorecidos (Ojanen et al., 2015).

Principios fundamentales

La neurociencia ha identificado los circuitos cerebrales principales que sustentan el aprendizaje


de la lectura y estos conocimientos, como tantas veces hemos comentado en Escuela con
Cerebro, son compatibles con diversas estrategias educativas. As, por ejemplo, aunque hemos
visto la importancia de orientar la atencin hacia los grafemas y los fonemas y no a la palabra
de forma global, igual de til ser un enfoque que parte de la palabra para descomponerla en
letras que, al revs, partir de las letras para componer las palabras.
Como consecuencia de todas sus investigaciones realizadas, Stanislas Dehaene (2015) ha
establecido una serie de principios bsicos, todos ellos igual de importantes, que pueden
orientar la enseanza de la lectura en la fase inicial en la que la decodificacin fonolgica
adquiere un protagonismo fundamental. Estos principios que estn referidos al espaol y que
acompaamos con un brevsimo comentario son los siguientes:
1. Principio de enseanza explcita del cdigo alfabtico: el abecedario espaol funciona
atendiendo a reglas simples que se han de conocer.

2. Principio de progresin racional: hay ciertos grafemas que son prioritarios por lo que hay
que ensearlos antes.

3. Principio de aprendizaje activo, que asocia lectura y escritura: aprender a componer las
palabras y a escribirlas facilita el aprendizaje de la lectura en muchas etapas.

4. Principio de transferencia de lo explcito a lo implcito: se ha de facilitar el proceso de


automatizacin de la lectura.

5. Principio de eleccin racional de los ejemplos y de los ejercicios: la eleccin de ejercicios


y ejemplos ha de ser cuidadosa y debe tener en cuenta el nivel del alumno.

6. Principio de compromiso activo, de atencin y de disfrute: el contexto de aprendizaje ha


de permitir que el nio se sienta seguro y motivado.

7. Principio de adaptacin al nivel del nio: el proceso de aprendizaje no puede ser mecnico
sino que debe suministrar retos adecuados que permitan al nio sentirse protagonista y seguir
avanzando.

En la enseanza, muchas veces, las simples intuiciones no son suficientes para garantizar las
buenas prcticas educativas y es por ello que los docentes deberamos analizarlas y
contrastarlas de forma rigurosa en el aula. Conocer los factores fisiolgicos, socioemocionales
o conductuales que inciden en el aprendizaje de la lectura facilitar el progreso de cada nio. Y
eso es lo ms importante.

Jess C. Guilln

Video:

https://youtu.be/25GI3-kiLdo

Lectura para ampliar:

https://escuelaconcerebro.wordpress.com/2015/11/05/el-cerebro-lector-algunas-ideas-clave/