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DEUXIME SECTION

AFFAIRE W.D. c. BELGIQUE

(Requte no 73548/13)

ARRT

STRASBOURG

6 septembre 2016

DFINITIF

06/12/2016
Cet arrt est devenu dfinitif en vertu de larticle 44 2 de la Convention. Il peut
subir des retouches de forme.
ARRT W.D. c. BELGIQUE 1

En laffaire W.D. c. Belgique,


La Cour europenne des droits de lhomme (deuxime section), sigeant
en une chambre compose de :
Il Karaka, prsidente,
Julia Laffranque,
Neboja Vuini,
Paul Lemmens,
Ksenija Turkovi,
Jon Fridrik Kjlbro,
Stphanie Mourou-Vikstrm, juges,
et de Hasan Bakrc, greffier adjoint de section,
Aprs en avoir dlibr en chambre du conseil le 5 juillet 2016,
Rend larrt que voici, adopt cette date :

PROCDURE
1. lorigine de laffaire se trouve une requte (no 73548/13) dirige
contre le Royaume de Belgique et dont un ressortissant de cet tat, M. W.D.
( le requrant ), a saisi la Cour le 28 octobre 2013 en vertu de larticle 34
de la Convention de sauvegarde des droits de lhomme et des liberts
fondamentales ( la Convention ).
2. Le requrant a t reprsent par Me P. Verpoorten, avocat
Herentals. Le gouvernement belge ( le Gouvernement ) a t reprsent
par son agent, M. M. Tysebaert, conseiller gnral, service public fdral de
la Justice.
3. Le requrant allgue en particulier que son maintien en dtention dans
un lieu inappropri son tat emporte violation des articles 3 et 5 1 de la
Convention. Il se plaint galement de lineffectivit des recours
(articles 5 4 et 13 de la Convention).
4. Le 26 mars 2015, la requte a t communique au Gouvernement.

EN FAIT

I. LES CIRCONSTANCES DE LESPCE

5. Le requrant est n en 1987 et est intern la section de dfense


sociale de la prison de Merksplas.
6. Le 30 novembre 2006, alors quil tait g de 19 ans, le requrant fut
arrt, suspect davoir commis des faits qualifis dattentat la
pudeur - sans violence ou menace sur un mineur g de moins de 16 ans.
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7. Par une ordonnance du 27 fvrier 2007, la chambre du conseil du


tribunal de premire instance de Malines dcida de linternement du
requrant pour ces faits en application de larticle 7 de la loi du 9 avril 1930
de dfense sociale lgard des anormaux, des dlinquants dhabitude et des
auteurs de certains dlits sexuels ( loi de dfense sociale ). La juridiction
considra que le requrant tait dans un tat de trouble mental au moment
de la commission des faits qui ne lui avait pas permis de contrler ses actes
et que cet tat perdurait.

A. Lieu et conditions de dtention du requrant

8. Le requrant fut intern la section de dfense sociale de la prison de


Merksplas le 2 juillet 2007 et y sjourne depuis lors sans interruption.
Jusquen 2009, le requrant tait plac dans le pavillon F. Depuis 2009, le
requrant sjourne dans le pavillon De Haven (voir paragraphes 14, 58
et 70, ci-dessous).
9. De 2010 2015, le requrant bnficia de permissions de sortie
encadres par lquipe du programme ABAGG (voir paragraphe 70,
ci-dessous). Il bnficia aussi, pendant cette priode, de permissions de
sortie tous les deux mois sous la surveillance dun membre de sa famille
avec interdiction de contacter des mineurs et dutiliser un tlphone portable
ou internet.

B. Donnes mdicales et psychosociales

10. Il ressort dun rapport circonstanci du service psychosocial de la


prison de Merksplas, tabli le 28 juillet 2006 sur la base des conclusions
dun mdecin psychiatre, que le requrant tait faible desprit (quotient
intellectuel valu 79), affubl dune personnalit immature et qui avait
une prdisposition la perversion et plus prcisment la pdophilie. Le
requrant y est dcrit comme un alin social incapable de nouer des
contacts et des relations. Concernant le pronostic, le rapport concluait quil
tait pessimiste vu leffet cumulatif du trouble de la personnalit, du faible
niveau intellectuel et du contrle dficient des impulsions.
11. Il ressort dun rapport tabli le 28 octobre 2008 par le mdecin
psychiatre de la prison pour les besoins des instances de dfense sociale
quune pr-thrapie travail visant dvelopper ou restaurer le contact
psychologique du patient avec le monde, avec lui-mme et avec lautre pour
quune relation thrapeutique puisse se dvelopper avait t entame. Le
service psychosocial valua de manire positive la participation du
requrant la pr-thrapie et les rsultats obtenus sur le plan de la prise de
conscience de ses actes et de sa problmatique.
12. Le requrant fut reconnu le 1er dcembre 2009 comme une personne
ncessitant des soins par lAgence flamande pour les personnes handicapes
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(Vlaams Agentschap voor Personen met een Handicap, ci-aprs VAPH ).


Il est sur la liste dattente en vue dintgrer un tablissement de la VAPH.
13. Un deuxime rapport tabli par un groupe interdisciplinaire le 9 mars
2009 valua le quotient intellectuel du requrant 90 et conclut quil
souffrait de troubles du spectre autistique .
14. Le requrant fut plac partir de 2009 dans le pavillon De Haven de
la prison et admis dans le programme men par lassociation t Zwart Goor
(voir paragraphe 70, ci-dessous). Il ressort du rapport tabli par le psychiatre
de la prison le 19 janvier 2010 que le requrant ne simpliqua pas dans ce
projet, considrant quil nen avait pas besoin. Le peu de motivation
participer aux activits proposes par lquipe de sant fut constat dans
tous les rapports ultrieurs.
15. Un rapport relatif la problmatique de dlinquance sexuelle du
requrant fut tabli par le service psychosocial le 17 avril 2012. Il faisait tat
de ce que le requrant interprtait tort le dveloppement des permissions
de sortie comme tant la voie vers un reclassement ambulatoire et quil ne
comprenait pas qutant donn ses dviances sexuelles lgard des
mineurs, elles sinscrivaient en ralit dans le cadre de sa dtention.
16. Deux rapports du mme ordre tablis par le service psychosocial les
11 juin 2013 et 26 mars 2014 respectivement reprirent lidentique les
constats du rapport prcdent et soulignrent que le requrant prsentait un
risque de rcidive trs lev, tant donn ses capacits insuffisantes en
terme de conscience de la faute et dempathie pour les victimes.
17. Il ressort des rapports tablis par le service psychosocial que tout au
long de la dtention le requrant a voulu entrer en contact avec des mineurs,
principalement par voie de lettres mais galement sur internet, et quun
contrle de son courrier fut mis en place. Ces rapports recommandaient de
placer le requrant dans un tablissement de la VAPH et soulignaient leffet
positif des permissions de sortie.
18. Le 26 octobre 2015, le service psychosocial rendit un nouveau
rapport relatif la problmatique de dlinquance sexuelle du requrant. Il
confirmait la recommandation de placer le requrant dans un tablissement
de la VAPH ou un tablissement de psychiatrie lgale en raison de sa
fixation trs forte lendroit des mineurs et de son absence de matrise de
soi. Ce rapport constatait une rechute dans lentretien de la correspondance
avec des mineurs (intensification, dissimulation). Tenant galement compte
du fait que les permissions de sortie amenaient le requrant, accompagn de
son oncle, frquenter une quipe de football laquelle il avait prcisment
adress une de ses lettres, les auteurs du rapport recommandrent que toute
sortie soit dsormais interdite.
19. Daprs un bilan des soins tabli le 9 juillet 2015, le service
psychiatrique de la prison est intervenu une trentaine doccasions
lendroit du requrant entre 2007 et 2014. Son intervention a consist
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principalement prescrire au requrant des mdicaments antidpresseurs ou


antipsychotiques, et quelques occasions, le recevoir en entretien.

C. Procdures devant les instances de dfense sociale

20. Tout au long de la dtention, la commission de dfense sociale


( CDS ) comptente, savoir la CDS dAnvers, dcida du maintien du
requrant Merksplas. partir de 2009, le maintien fut dcid dans
lattente dun accueil dans un tablissement rsidentiel relevant de la
VAPH . Les dcisions faisaient valoir que le requrant pouvait dposer une
nouvelle demande ds le moment o il pouvait produire une attestation de
son admission dans un tablissement de mdecine lgale ou un foyer avec
surveillance permanente de la VAPH.
21. Au moment de lintroduction de la requte, la dernire dcision en
date de la CDS dAnvers, avait t prise le 10 octobre 2012
22. Le 6 dcembre 2012, la commission suprieure de dfense sociale
( CSDS ) rejeta lappel form par le requrant. La CSDS estima quil ny
avait pas de violation des articles 3, 5 1 et 4, et 13 de la Convention au
motif que le requrant tait dtenu dans des circonstances adaptes son
tat de sant mentale. La CSDS considra que ltat mental du requrant ne
stait pas suffisamment amlior et que les conditions dun reclassement
ntaient pas remplies de sorte que le requrant devait continuer tre
dtenu Merksplas, qui tait un endroit adapt sa pathologie, dans
lattente quun transfrement soit possible dans un tablissement de la
VAPH. En labsence dune attestation de prise en charge dans une telle
institution, il tait inutile dordonner son transfrement immdiat vers une
telle institution.
23. Le requrant introduisit un pourvoi devant la Cour de cassation
contre la dcision de la CSDS. En amont de lexpos de ses moyens
dvelopps sur le terrain des articles 5 et 6 de la Convention, le requrant fit
valoir que la privation de libert dure indtermine sans perspective
dvolution et de prise en charge thrapeutique adapte son tat de sant
mentale constituait un traitement inhumain et dgradant contraire
larticle 3. Il demandait galement quune question prjudicielle soit pose
la Cour constitutionnelle notamment sur le point de savoir si la circonstance
quun intern puisse rester priv de sa libert dure indtermine
constituait une violation des articles 3, 5 1 et 4, et 13 de la Convention
combins avec les articles 10 et 11 de la Constitution (galit devant la loi et
interdiction de la discrimination).
24. Par un arrt du 30 avril 2013, la Cour de cassation rejeta le pourvoi
introduit par le requrant. Elle considra que la dcision de la CSDS tait
lgalement jusitife et quil ny avait pas de violation des articles 5 et 6 de
la Convention. En outre, la dcision de la CDS refusant dordonner le
placement du requrant dans un tablissement dsign ntait pas une
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dcision susceptible dun pourvoi en cassation au motif quil sagissait


dune modalit dexcution de linternement. Enfin, elle refusa den rfrer
la Cour constitutionnelle tant donn que les questions suggres taient
trangres aux griefs.
25. Le 30 avril 2014, la CDS dAnvers ordonna nouveau le maintien
du requrant Merksplas dans lattente dun accueil dans un tablissement
extrieur. Le recours contre cette dcision fut rejet par la CSDS le 22 mai
2014.
26. Par un arrt du 2 dcembre 2014, la Cour de cassation annula la
dcision de la CSDS au motif quelle ne rpondait pas aux conclusions du
requrant qui avait apport des lments concrets lappui de son allgation
de ne pas bnficier dune thrapie adapte en violation des articles 5 1
et 4 de la Convention. Elle reprochait galement la CSDS de ne pas avoir
rpondu aux conclusions du requrant quant aux raisons pour lesquelles il
navait pas encore t transfr dans un tablissement adapt.
27. La CSDS, autrement compose, prit une dcision le 16 mars 2015
rejetant le recours contre la dcision de la CDS au motif que ltat mental du
requrant ne stait pas suffisamment voire pas du tout amlior et que les
conditions de sa libration et de son reclassement ntaient ds lors pas
remplies. Tenant compte du fait que le requrant continuait davoir un
comportement sexuellement dviant et quil navait pas la moindre
conscience ni de son comportement ni de ses consquences, la CSDS
considra que le requrant constituait un rel danger pour la socit en
gnral et pour les jeunes de sexe masculin en particulier. Dans ces
conditions, le maintien en dtention devait tre considr comme justifi
conformment larticle 5 1 e) de la Convention. Par ailleurs, il ne
pouvait tre question de traitements inhumains et dgradants au sens de
larticle 3 de la Convention. En revanche, il y avait lieu de constater que le
dlai dans lequel le requrant avait droit des soins et un encadrement
adapt avait expir et dordonner, sur pied de larticle 14, 2o de la loi de
dfense sociale son transfert dans un dlai de six mois vers un tablissement
adquat de la VAPH.

D. Procdures en rfr devant le juge judiciaire

28. Entre-temps, le 11 octobre 2013, le requrant avait introduit une


demande en rfr lencontre de ltat belge et de la Communaut
flamande. Il demandait que soit ordonne une visite sur les lieux, que les
conditions de dtention soient dclares contraires larticle 5 1 de la
Convention, quune tutelle soit mise en place conformment larticle 20 de
la loi de dfense sociale et, en ordre subsidiaire, que les dfendeurs soient
enjoints, sous peine dastreinte, de lui offrir un traitement spcialis pour
comportement sexuel dviant. Il se plaignait de ne pas bnficier dun
6 ARRT W.D. c. BELGIQUE

traitement adapt sa pathologie, notamment en raison des sous-effectifs


mdicaux.
29. Par ordonnance du 19 juin 2014, le prsident du tribunal de premire
instance dAnvers jugea quil tait matriellement comptent parce que le
requrant allguait lurgence et que celle-ci tait tablie compte tenu du
manque de traitement mdical soulev et de la problmatique de la privation
de libert illgitime . Il considra toutefois que les demandes du requrant
ntaient pas fondes. Dune part, la mise en place dune tutelle ntait pas
lordre du jour en labsence de perspective dune mise en libert lessai.
Dautre part, il appartenait au requrant de spcifier de quelle thrapie il ne
bnficiait pas dj sachant quune thrapie plus adquate que celle offerte
par le service psychosocial ne semblait pas possible au vu du refus oppos
par les tablissements en circuit externe. Enfin, le prsident du tribunal
rejeta la demande de visite au motif quelle ntait daucune plus-value, les
conditions laile psychiatrique de Merksplas tant suffisamment connues.
30. Par un arrt de la cour dappel dAnvers du 11 mars 2015,
lordonnance rendue en premire instance fut confirme. La cour dappel
considra notamment quil ntait pas dmontr concrtement que les
autorits avaient manqu leurs obligations ni que le requrant sjournait
de faon indue Merksplas, quil ne pouvait tre dduit de la jurisprudence
de la Cour que le seul fait que le requrant soit intern dans une prison et ne
sjourne pas dans un tablissement adapt suffisait pour conclure que la
dtention ntait pas conforme la Convention, et quil ntait pas dmontr
in concreto en quoi la prise en charge dont le requrant bnficiait ntait
pas adapte sa situation individuelle.
31. Le 1er dcembre 2015, le requrant lana une nouvelle citation en
rfr lencontre de ltat belge et de la Communaut flamande. Il
demandait que la dcision du 16 mars 2015 de la CSDS soit excute sous
peine dastreinte en ce quelle constatait que le dlai dans lequel le
requrant avait droit des soins et un encadrement adapt avait expir et
ordonnait son transfert dans un dlai de six mois vers un tablissement de la
VAPH. Selon les informations figurant au dossier, laffaire est encore
pendante devant le tribunal de premire instance dAnvers.

E. Dmarches entreprises en vue dun placement extrieur

32. Le 11 fvrier 2011, le service psychosocial contacta


deux tablissements reconnus par la VAPH comme centres dhbergement
extrieurs . Le premier, I., rpondit par la ngative le 12 septembre 2011
considrant que le trouble autistique du requrant rendait impossible une
thrapie et la progression vers la mise en libert. Le deuxime
tablissement, L., fit savoir le 19 juin 2012 que le requrant ne pouvait tre
accueilli au motif quil ntait pas suffisamment dficient.
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33. Le requrant contacta lui-mme lhpital psychiatrique public de


Geel qui, le 13 juin 2013, informa le service psychosocial que le requrant
nentrait pas en ligne de compte pour une admission en raison de sa
problmatique psychiatrique.
34. Suite la dcision de la CDS du 16 mars 2015 (voir paragraphe 27,
ci-dessus), le service psychosocial transmit le nom du requrant aux
huit tablissements du circuit de la VAPH ayant des places disponibles.
Aucun des tablissements contacts ne donna de rponse positive. Il fut
galement prsent trois tablissements reconnus par la VAPH comme
centres dhbergement extrieurs . Le centre L. confirma son refus par
limpossibilit dune part, de mener une thrapie en raison du trouble
autistique dont souffrait le requrant et dautre part, de lui proposer des
liberts graduelles. De plus, il ntait pas concevable que le requrant puisse
sintgrer dans le groupe vu ses capacits intellectuelles limites et le risque
de comportement sexuel inappropri. Un tablissement, le centre A.,
indiqua toutefois que la candidature du requrant serait examine chaque
fois quune place disponible se prsenterait.

II. LE DROIT ET LA PRATIQUE INTERNES PERTINENTS

A. Cadre lgal

35. La loi applicable la prsente affaire est la loi de dfense sociale du


9 avril 1930 lgard des anormaux, des dlinquants dhabitude et des
auteurs de certains dlits sexuels telle que modifie par la loi du 1 er juillet
1964 ( loi de dfense sociale ).
36. Cette loi devait tre remplace par la loi du 21 avril 2007 relative
linternement des personnes atteintes dun trouble mental. Avant que
celle-ci entre en vigueur, la loi du 5 mai 2014 relative linternement des
personnes est venue la remplacer. Des dispositions transitoires ont t prises
afin que jusqu lentre en vigueur de la loi de 2014, ce soit le rgime
actuel de la loi de 1930 qui continue de sappliquer. Au moment du
prononc du prsent arrt, lentre en vigueur de la loi du 5 mai 2014 est
prvue pour le 1er octobre 2016 (paragraphe 80, ci-dessous).
37. Les juridictions dinstruction et les juridictions de jugement peuvent
ordonner linternement de linculp qui a commis un fait qualifi de crime
ou de dlit et qui se trouve dans un des tats prvus par larticle 1er de la loi
de dfense sociale, soit en tat de dmence, soit dans un tat grave de
dsquilibre mental ou de dbilit mentale [les] rendant incapable[s] du
contrle de [leurs] actions (article 7 de la loi de dfense sociale).
38. Pour lorganisation de linternement sont institues des commissions
de dfense sociale ( CDS ), composes dun magistrat effectif ou
honoraire qui en est le prsident, dun avocat et dun mdecin (article 12 de
la loi de dfense sociale).
8 ARRT W.D. c. BELGIQUE

39. Les CDS dcident du lieu dinternement. Celui-ci est choisi parmi
les tablissements organiss par le gouvernement. La CDS peut toutefois,
pour des raisons thrapeutiques et par dcision spcialement motive,
ordonner le placement et le maintien dans un tablissement appropri quant
aux mesures de scurit et aux soins donner (article 14 de la loi de dfense
sociale).
40. En pratique, si la CDS dcide que linternement doit tre effectu
sous forme de placement, lintern peut tre plac soit dans un tablissement
de dfense sociale, une section de dfense sociale, un tablissement externe
destin spcifiquement laccueil des interns ou un tablissement externe
du rseau ordinaire (voir paragraphes 56-63, ci-dessous).
41. Par un arrt no 142/2009 du 17 septembre 2009, la Cour
constitutionnelle, saisie dune question prjudicielle, sest prononce sur le
point de savoir si la loi de dfense sociale tait compatible avec les
articles 10 et 11 de la Constitution belge combins avec larticle 5 1 de la
Convention en ce quelle ne prvoit pas que la CDS puisse obliger un
tablissement appropri vis par larticle 14 alina 2 de la loi accueillir
un intern, ce qui aurait pour effet quil ne peut tre garanti que les
dcisions relatives laccueil de cet intern dans un tablissement
psychiatrique adapt soient excutes dans un dlai raisonnable. La Cour
constitutionnelle se pronona en ces termes :
B.7.3. Lorsque la juridiction comptente a jug quune personne interne doit tre
accueillie dans un tablissement appropri, il appartient aux autorits comptentes de
faire en sorte que cette personne puisse y tre accueillie (CEDH, Johnson
c. Royaume-Uni, 24 octobre 1997 ; Brand c. Pays-Bas, 11 mai 2004 ; Morsink
c. Pays-Bas, 11 mai 2004). Si, lorsque ltablissement dsign par la commission de
dfense sociale ne peut accueillir la personne interne, un quilibre raisonnable doit
tre recherch entre les intrts des autorits et ceux de lintress, un tel quilibre est
rompu lorsque celui-ci est laiss indfiniment dans un tablissement que la juridiction
comptente a jug inadapt pour permettre son reclassement.
B.7.4. Cette atteinte au droit [ la libert et la sret] ne provient cependant pas de
la disposition lgislative sur laquelle la Cour est interroge. Elle est due
linsuffisance de places disponibles dans les tablissements dans lesquels la mesure
ordonne par le juge a quo pourrait tre excute.
B.8. Une telle situation concerne lapplication de la loi. Sa sanction relve des cours
et tribunaux et chappe par consquent la comptence de la Cour, de telle sorte que
la question prjudicielle appelle une rponse ngative.
42. La CDS peut doffice ou la demande du ministre de la Justice, du
procureur du Roi, de lintern ou de son avocat ordonner le transfert de
lintern dans un autre tablissement. Si la demande de lintern ou de son
avocat est rejete, ils peuvent la renouveler aprs lexpiration dun dlai de
six mois. La CDS peut galement admettre lintern un rgime de semi-
libert dont les conditions et modalits sont fixes par le ministre de la
Justice (article 15).
ARRT W.D. c. BELGIQUE 9

43. La CDS peut, avant de statuer par application des articles 14 et 15


prcits, demander lavis dun mdecin de son choix appartenant ou non
ladministration. Lintern peut aussi se faire examiner par un mdecin de
son choix et produire lavis de celui-ci. Ce mdecin peut prendre
connaissance du dossier de lintern. Le procureur du Roi, le directeur ou le
mdecin de ltablissement de dfense sociale ou de ltablissement
appropri, lintern et son avocat sont entendus. Le dossier est mis pendant
quatre jours la disposition de lavocat de lintern. Ce dernier est
reprsent par son avocat dans le cas o il est prjudiciable dexaminer en
sa prsence des questions mdico-psychiatriques concernant son tat (article
16 de la loi de dfense sociale). En cas durgence, le prsident de la CDS ou
le ministre de la Justice peuvent ordonner le transfert dun intern (article 17
de la loi de dfense sociale).
44. La CDS se tient informe de la situation de lintern et peut dcider
de sa mise en libert dfinitive ou lessai assortie de conditions lorsque
ltat mental de celui-ci sest suffisamment amlior et que les conditions de
sa radaptation sociale sont runies. cet effet, la CDS peut doffice ou la
demande de lintern ou de son avocat, charger le service des maisons de
justice de la rdaction dun rapport dinformation succinct ou de lexcution
dune enqute sociale. Une demande de libration peut tre forme tous les
six mois (article 18 de la loi de dfense sociale).
45. Si la mise en libert est ordonne titre dessai, lintern est soumis
une tutelle mdico-lgale dont la dure et les modalits sont fixes par
dcision de mise en libert. Si son comportement ou son tat mental rvle
un danger social, notamment sil ne respecte pas les conditions qui lui sont
imposes, le libr peut, sur rquisitoire du procureur du Roi, tre rintgr
dans une annexe psychiatrique (article 20 de la loi de dfense sociale).

B. Voies de recours

1. Instances de dfense sociale


46. Les dcisions de la CDS sont susceptibles dun recours auprs de la
commission suprieure de dfense sociale ( CSDS ) dans un dlai de
15 jours dater de la notification. La CSDS est compose dun magistrat
effectif ou honoraire de la Cour de cassation ou dune cour dappel, qui en
est le prsident, dun avocat et du mdecin directeur du service
danthropologie pnitentiaire (article 13 de la loi de dfense sociale).
47. La CSDS se prononce dans le mois ; lintern et son avocat sont
entendus ; les dispositions de larticle 16 prcits (paragraphe 43., ci-dessus)
sont en outre applicables (article 19bis de la loi de dfense sociale).
48. La Cour de cassation a soulign que les instances de dfense sociale
taient les instances nationales qui sont susceptibles dapporter une aide
judiciaire effective lintern et de protger celui-ci contre une violation de
10 ARRT W.D. c. BELGIQUE

larticle 5 1 de la Convention. Elles apprcient souverainement si


linstitution dans laquelle lintern est plac est adapt sa maladie
mentale (arrt du 10 dcembre 2013, P.13.1539.N).
49. Dans ce cadre, les interns peuvent se plaindre de labsence de soins,
dnoncer les conditions de dtention et solliciter leur transfert dans le circuit
extrieur. Toutefois, en cas de refus dadmission, ni la CDS ni la CSDS na
comptence pour ordonner la mise disposition dune place adapte au
requrant.
50. Les dcisions de la CSDS confirmant la dcision de rejet de la
demande de mise en libert de lintern ou dclarant fonde lopposition du
procureur du Roi contre la dcision de mise en libert de lintern peuvent
faire lobjet dun pourvoi en cassation form par lavocat de lintern
(article 19ter de la loi de dfense sociale).
51. En revanche, les dcisions par lesquelles il est refus de transfrer un
intern dans un lieu appropri ne sont pas susceptibles dun pourvoi en
cassation au motif quil sagit dune modalit dexcution de linternement
(voir parmi dautres: Cass., 2 juin 2009, P.09.0586.N et P.09.0735.N). La
Cour de cassation a toutefois estim dans un arrt du 10 dcembre 2013
(P.13.1539.N, prcit) que, les dcisions des instances de dfense sociale
devant tre motives en vertu de la loi de dfense sociale, la CSDS qui,
lintern qui allguait quil sjournait dans une prison dans des conditions
de dtention qui ntaient pas adaptes sa maladie mentale, se bornait
rpondre quil y tait dtenu dans des conditions adaptes sa maladie
mentale dans lattente de laccueil dans un tablissement adquat, avait
mconnu son obligation de motivation.

2. Tribunaux de lordre judiciaire


52. Il existe aussi la possibilit pour les interns de sadresser aux
tribunaux de lordre judiciaire.
53. Toute personne en mesure dinvoquer la violation dun droit
subjectif peut en effet introduire une demande devant le tribunal de
premire instance et se plaindre dune violation de la loi, notamment de
toute disposition conventionnelle qui a un effet direct en droit belge. Le juge
peut, ventuellement sous astreinte, faire cesser la violation et, le cas
chant, accorder une indemnit.
54. En vertu de larticle 584 du code judiciaire, le prsident du tribunal
de premire instance, sigeant en rfr, peut se prononcer, si lurgence est
tablie, sur toute demande en toutes matires, sauf celles que la loi soustrait
au pouvoir judiciaire.
ARRT W.D. c. BELGIQUE 11

C. Offre daccueil pour les interns

55. Sur la base des informations fournies par le Gouvernement


dfendeur dans ses observations soumises la Cour, il est possible de
dcrire loffre daccueil pour les interns comme suit.

1. Les tablissements psychiatriques hautement scuriss


56. Il existe en Belgique cinq tablissements prsentant un haut degr de
scurisation.
57. En Wallonie, les interns peuvent tre accueillis dans un des
trois tablissements de dfense sociale spcialement organiss par les
autorits pour accueillir les interns. Ltablissement de Paifve, qui dpend
du ministre de la Justice, peut accueillir 208 interns. Les deux autres
tablissements sont grs respectivement par la rgion wallonne et
lintercommunale Centre hospitalier universitaire Ambroise Par . Il
sagit de lhpital de soins psychiatriques scuris Les Marronniers ,
Tournai, dont la capacit daccueil est de 376 interns, et du centre
hospitalier psychiatrique du Chne aux Haies , Mons, dont la capacit
est de trente lits rservs aux femmes.
58. En Flandre, depuis 2009, la prison de Merksplas dispose dune
section de soins scurise, le pavillon De Haven, dune capacit de
soixante personnes, destin aux interns prsentant une dficience
intellectuelle faible modre et aux personnes atteintes dun trouble
autistique. En outre, un tablissement de psychiatrie mdico-lgale
hautement scuris, relevant des ministres de la Justice et de la Sant
publique, a ouvert Gand en 2015 avec une capacit de 264 places.

2. Les tablissements psychiatriques classiques


59. Il y a ensuite des hpitaux psychiatriques classiques, soit de type
priv subventionn, soit dpendant des pouvoirs publics. Certaines
institutions sont agres de scurit moyenne et peuvent accueillir des
interns qui, en raison du danger quils prsentent pour la socit, peuvent
tre considrs comme des patients ayant un srieux trouble de
comportement et/ou tant trs agressifs et pour lesquels des mesures
particulires de scurit sont ncessaires. Dautres institutions sont agres
de faible scurit et peuvent accueillir des interns qui ne prsentent pas
de danger particulier pour la socit et dont la problmatique psychiatrique
prsente les mmes caractristiques que la moyenne de la population dun
hpital gnral psychiatrique.

3. Les ailes psychiatriques de prison


60. Onze prisons disposent dailes psychiatriques. Il faut distinguer les
sections de dfense sociale et les annexes psychiatriques.
12 ARRT W.D. c. BELGIQUE

61. Les sections de dfense sociale, rattaches aux prisons de Merksplas,


Turnhout et Bruges, sont spcifiquement institues pour hberger des
interns qui y vivent spars des dtenus de droit commun. Y sjournent des
interns exigeant une prise en charge moyen ou long terme.
62. Les annexes psychiatriques, rattaches aux prisons dAnvers, Gand,
Louvain, Forest, Jamioulx, Lantin, Mons et Namur, accueillent les
nouveaux interns qui sont en attente dune dcision de la CDS quant leur
lieu dinternement, ou qui attendent leur transfrement vers le lieu de
placement dcid par la CSD comptente. Y sjournent galement des
prvenus mis en observation et des dtenus de droit ordinaire qui ont besoin
dune assistance psychiatrique.
63. En 2015, la Belgique comptait environ 4 000 personnes ayant le
statut dintern, parmi lesquelles 1 059 taient incarcres. Environ
350 personnes taient internes la section de dfense sociale de la prison
de Merksplas. Daprs les informations figurant dans une dclaration du
ministre de la Justice faite le 11 mars 2016, le nombre de personnes
internes incarcres est actuellement de 860 (Chambre des reprsentants,
Doc 541590/006, p. 47).

D. Encadrement thrapeutique dans les ailes psychiatriques des


prisons

64. Dans ses observations soumises la Cour, le Gouvernement


dfendeur explique que chaque prison disposant dune annexe psychiatrique
ou dune section de dfense sociale dispose dun service psychosocial et
dune quipe soignante.
65. Le fonctionnement des quipes de soins de sant en annexe
psychiatrique vise la stabilisation de lintern, la construction dune relation
de confiance et linformation de lintern. Loffre de soins se traduit
principalement par des activits collectives.
66. Les sections de dfense sociale se concentrent davantage sur des
programmes long terme et, en plus des activits en groupe, un plan de
traitement individuel peut tre mis en place avec laccord de lintress. Des
programmes sont galement dvelopps en collaboration avec lAgence
flamande pour les personnes handicapes ( VAPH ).
67. Le service psychosocial apporte, entre autres, une assistance
professionnelle aux CDS par les avis quil formule. Il est compos du
directeur dtablissement, dun psychiatre, dun psychologue, dun assistant
social et dun assistant administratif.
68. Lquipe soignante est compose de psychiatres, de psychologues,
dinfirmiers psychiatriques, dergothrapeutes, dassistants sociaux et
dducateurs. En fonction de la taille de ltablissement ou de la section, et
donc du nombre dinterns, il sagit deffectifs temps plein ou temps
partiel.
ARRT W.D. c. BELGIQUE 13

69. En 2012, selon des informations donnes par la ministre de la


Justice, les onze prisons disposant dune aile psychiatrique comptaient, pour
un total de 1 117 interns, 18,66 psychologues, 14 assistants sociaux,
30 ducateurs, 13 ergothrapeute et 22,55 psychiatres (rponse du 20 aot
2013 la question crite no 5-5705 du 28 fvrier 2012, Snat). Le nombre
de psychiatres et dinfirmiers psychiatriques concerne lensemble de la
population carcrale sachant que les premiers consacrent la majorit de leur
temps aux interns tandis que les seconds se consacrent principalement aux
soins infirmiers gnraux.
70. En ce qui concerne spcifiquement la prison de Merksplas, lquipe
soignante en soins psychiatriques comptait 2,8 psychiatres,
2,46 psychologues, 2,8 ergothrapeutes, 6 ducateurs et 2,7 assistants
sociaux (mme rponse parlementaire). Le pavillon De Haven y travaille en
collaboration avec lquipe externe du programme ABAGG (Ambulante
Begeleiding Aan Genterneerden met een verstandelijke beperking in de
Gevangenis, accompagnement ambulant aux interns prsentant un
trouble mental en prison ), projet de lassociation t Zwart Goor,
spcialise dans laccompagnement et le soutien ambulant des personnes
prsentant des troubles mentaux ou de comportement. Ce programme
propose des activits collectives (activits sportives et runion
hebdomadaire de groupe) et un accompagnement individualis (aide
lhygine matinale et entretien du cadre de vie).

III. DOCUMENTS PERTINENTS RELATIFS LA SITUATION EN


MATIRE DINTERNEMENT EN BELGIQUE

71. Des extraits pertinents de documents internes et internationaux


relatifs aux problmes structurels rencontrs en Belgique figurent dans
quatre arrts de principe (L.B. c. Belgique, no 22831/08, 72-74, 2 octobre
2012, Claes c. Belgique, no 43418/09, 42-69 et 70-72, 10 janvier 2013,
Dufoort c. Belgique, no 43653/09, 37-62 et 63-65, 10 janvier 2013, et
Swennen c. Belgique, no 53448/10, 29-53 et 54-56, 10 janvier 2013).
72. Depuis, la situation a continu dtre dnonce tant au niveau interne
quau niveau international comme en attestent les extraits des documents
suivants.
73. Le Comit contre la torture des Nations Unies ritra en ces
termes les proccupations, quil avait dj formules, dans ses Observations
finales concernant le troisime rapport priodique de la Belgique
(CAT/C/BEL/3, 3 janvier 2014):
Soins de sant mentale pour les dtenus
19. Le Comit ritre sa proccupation sur les conditions de dtention des interns
souffrant de problmes graves de sant mentale dans le systme carcral de ltat
partie. Le Comit regrette que les services de sant mentale disponibles dans les
14 ARRT W.D. c. BELGIQUE

prisons soient toujours insuffisants cause du manque de personnel qualifi et


dinfrastructures adaptes (art. 11 et 16).
Le Comit rappelle sa recommandation antrieure (CAT/C/BEL/CO/2 par. 23) et
invite ltat partie prendre toutes les mesures ncessaires pour que les dtenus
souffrant de problmes de sant mentale reoivent des soins adapts. Ltat partie doit
pour cela augmenter la capacit des services dhospitalisation en psychiatrie et
faciliter, dans toutes les prisons, laccs des services de sant mentale.
74. Dans son rapport relatif la visite effectue en Belgique du
24 septembre au 4 octobre 2013 (CPT/Inf (2016) 13), le Comit europen
pour la prvention de la torture et des peines ou traitements inhumains ou
dgradants ( CPT ) fit tat des constats suivants relatifs aux interns et
aux annexes psychiatriques :
a. Introduction
83. La situation des personnes places en annexe psychiatrique a fait lobjet dune
attention particulire de la part du CPT depuis sa premire visite en Belgique en 1993.
(...)
85. (...) Les annexes psychiatriques ont t conues pour accueillir, de manire
transitoire, des interns en observation en attendant une place dans un tablissement
adapt. Il sagit principalement de parties de prisons conues pour lenfermement et
non pour le traitement des malades. Sur les prs de 4 000 interns en Belgique,
1 165 interns taient enferms dans une annexe au moment de la visite. La dlgation
a visit les annexes psychiatriques de ltablissement pnitentiaire de Merksplas
(350 interns) et des prisons dAnvers (83 dtenus relevaient de lannexe dont
12 taient des femmes) et de Forest (91 interns). Ces trois annexes accueillaient prs
de 45% de la totalit des interns incarcrs. La dure de sjour dans ces annexes tait
souvent suprieure deux ans.
(...)
b. Conditions de sjour
87. Les conditions matrielles de sjour des interns dans les prisons dAnvers, de
Forest et ltablissement pnitentiaire de Merksplas taient globalement correctes.
Les cellules taient convenablement quipes, ventiles et claires. Chaque annexe
disposait dun espace de promenade ddi.
Toutefois, les cellules du pavillon F de ltablissement pnitentiaire de Merksplas,
utilises pour ladmission des nouveaux interns (environ 100 personnes par an), ne
disposaient pas de toilettes. En journe, les nouveaux arrivants, qui passaient entre six
et huit semaines dans ce pavillon, pouvaient utiliser les W.C. installs chaque tage
ainsi que dans la cour de promenade. En revanche, ils utilisaient un seau hyginique la
nuit. Le CPT recommande aux autorits belges de prendre les mesures
ncessaires afin de permettre aux interns du pavillon F de cette annexe un accs
des toilettes en tout temps.
c. Personnel de sant et traitements
88. La dlgation a constat le manque proccupant de mdecins psychiatres dans
les annexes visites. Lannexe psychiatrique de la prison de Forest bnficiait de
1,5 poste [quivalent temps plein, ci-aprs ETP] de psychiatre, occup par
trois psychiatres temps-partiel. La situation tait plus critique Anvers qui ne
disposait que dun poste ETP de psychiatre occup par trois psychiatres pour
ARRT W.D. c. BELGIQUE 15

lensemble de la prison. La prison de Merksplas, dont lannexe psychiatrique tait la


plus grande de Belgique, disposait en thorie de 1,5 psychiatre ETP. Dans les faits, un
psychiatre tait prsent dans ltablissement 24 heures par mois tout au plus. Le temps
de trajet entre le domicile et la prison tait inclus dans le temps de travail alors mme
quun des psychiatres rsidait plus de 150 kilomtres de la prison.
Le personnel infirmier psychiatrique des annexes psychiatriques est en principe
ddi la prise en charge des interns. la prison de Forest, un poste infirmier ETP
tait allou lannexe. Trois infirmires temps plein taient employes uniquement
lannexe psychiatrique de la prison dAnvers mais, en gnral, une seule tait
prsente en journe (entre 7h30 et 17h30). ltablissement pnitentiaire de
Merksplas, 16 infirmiers psychiatriques et un infirmier-chef assuraient le suivi des
interns. Il convient toutefois de noter que ce personnel travaillait principalement sur
cinq projets qui ne prenaient en charge quenviron un tiers des interns de
ltablissement (voir paragraphe 91).
Le temps de prsence du personnel de sant dans les tablissements visits tait
insuffisant au regard du nombre dinterns et de la gravit de leurs pathologies. Il ne
permettait mme pas dassurer un suivi superficiel de lvolution des maladies de la
plupart des interns. Le CPT recommande que des mesures immdiates soient
prises pour que les effectifs des quipes mdicales et de soins des annexes
psychiatriques visites soient au moins doubls.
89. la prison de Merksplas, beaucoup de prescriptions mdicamenteuses, et
notamment de psychotropes, se faisaient par tlphone sans examen pralable par un
mdecin. Un dtenu a indiqu recevoir depuis deux ans une telle mdication sans
jamais avoir t examin ce propos. De telles prescriptions par tlphone taient
galement ralises dans le contexte de lunit dite de crise (voir paragraphes 97
et 98). Le CPT recommande que des mesures urgentes soient prises pour mettre
un terme cette pratique.
90. La circulaire no 1800 du ministre de la Justice (du 7 juin 2007) prvoit que
lquipe de sant des tablissements pnitentiaires disposant dune annexe
psychiatrique se compose galement dergothrapeutes, de kinsithrapeutes et
dducateurs. Elle reconnait aux interns le droit des soins de sant quivalents
ceux dispenss dans la socit libre.
Dans la pratique, la dlgation a constat que le personnel paramdical et de prise en
charge tait insuffisant. Lannexe psychiatrique de la prison dAnvers comptait
deux ETP de psychologues et deux ETP dducateurs et le poste dergothrapeute
tait vacant. Lannexe de la prison de Forest ne disposait que de deux ETP de
psychologues et dun poste dducateur temps plein. la prison de Merksplas,
lquipe pluridisciplinaire se composait dun psychologue coordonnateur, de
trois ergothrapeutes, dun kinsithrapeute, dun art-thrapeute et de
quatre ducateurs temps plein. Le CPT recommande que les quipes
pluridisciplinaires de sant soient significativement renforces.
91. Concernant la prise en charge thrapeutique et les activits offertes aux interns,
la situation tait inchange depuis la prcdente visite la prison de Forest. Quelques
interns pouvaient profiter du nombre limit dactivits thrapeutiques offertes et
certains disposaient dun travail. Aucun ne bnficiait dun protocole individuel de
traitement.
la prison dAnvers, les interns taient pris en charge de manire individualise et
ils avaient accs des activits sociothrapeutiques de groupe. De plus, les interns
16 ARRT W.D. c. BELGIQUE

pouvaient participer des activits rcratives, organises par une association, leur
permettant de passer une bonne partie de la journe hors de leur cellule.
ltablissement pnitentiaire de Merksplas, cinq projets destins la prise en
charge des petits groupes dinterns taient en place. leur arrive, les interns
taient placs en observation au pavillon F, dans le cadre du projet Vesta. Le
personnel disposait denviron quatre semaines pour dterminer si lintern pouvait
intgrer un autre projet spcifique. De plus, la structure De Haven, finance par la
Communaut flamande, offraient une prise en charge 62 personnes en situation de
handicap mental.
Si ces projets offraient une prise en charge adapte, ils ne concernaient quun intern
sur trois. Le reste, cest--dire 230 interns, tait considr par les personnels
soignants comme des patients hbergs mais non en soins . Ces interns passaient
leurs journes sans aucune prise en charge psychiatrique ou thrapeutique ni aucune
stimulation intellectuelle.
(...)
95. Malgr les constatations et les recommandations rptes du CPT, confirmes
par les dcisions les plus rcentes de la Cour, il doit tre constat que les autorits
belges nont toujours pas adopt les mesures ncessaires pour apporter une rponse
structurelle ce problme. Cette absence de coopration de la part des autorits belges
est particulirement regrettable. Le CPT appelle les autorits belges revoir
entirement la politique en matire de dtention des interns en annexe
psychiatrique et mettre en place les structures ncessaires pour offrir une prise
en charge adapte. Il importe que chaque intern ait un protocole de traitement
individuel, un suivi psychiatrique ainsi que des activits thrapeutiques et
occupationnelles adaptes.
75. Dans sa Notice 2013 sur ltat du systme carcral belge,
lObservatoire international des prisons, section belge, fit part des constats
suivants:
De nombreuses prisons belges possdent une annexe psychiatrique.
En pratique, la plupart de ces annexes accueillent non seulement des interns en
attente de transfert vers un [tablissement de dfense sociale], mais galement des
dtenus qui prsentent des troubles mentaux, des toxicomanes, des dtenus
suicidaires ou encore parfois des dtenus ayant commis des faits de murs.
Les annexes sont les lieux les plus surpeupls des prisons [belges].
(...)
Lencadrement thrapeutique au sein des annexes est totalement insuffisant : un
psychiatre vient au mieux quelques heures par semaine dans ce service et il ne sagira
principalement que de distribution de prescriptions. Il ny a aucune place pour un rel
travail psychiatrique. Cette situation est dnonce par les mdecins eux-mmes qui
parlent de mdecine de guerre , de mdecine du tiers-monde , en violation
flagrante avec la loi du 22 aot 2002 relative aux droits du patient. Les interns des
annexes sont en gnral soigns exclusivement coup de neuroleptiques...
(...)
[Il] faut souligner que depuis 2007, des quipes multidisciplinaires comportant au
moins un travailleur social, un kinsithrapeute et un psychologue, un psychiatre, un
ARRT W.D. c. BELGIQUE 17

ergothrapeute, un infirmier psychiatrique et un ducateur ont t mises en place au


sein des annexes psychiatriques.
Cependant, le Ministre [de la Justice] reconnaissait lui-mme que malgr la
prsence des quipes de soins, les interns restent privs de soins dont ils ont besoin .
Depuis, ces quipes sont rduites peau de chagrin, les contrats de travail qui
prennent fin ntant pas renouvels.
(...)
On ne trouve pas les moyens de les soigner correctement alors on les garde en
attendant que leur tat se soit suffisamment amlior pour les rinsrer dans la
socit . Comment cette amlioration est-elle cense arriver eu gard la situation
dcrite ci-dessus ?
Une garderie, un parking,... mais pas de soins corrects.
(...)
Dans sa note de politique gnrale de mars 2010, le Ministre [...] reconnaissait que
les interns nappartiennent pas une catgorie carcrale classique. Ce sont des
personnes souffrant de graves problmes psychiques qui ncessitent un traitement
adquat. (...) Les interns restent, dans une mesure importante, privs de soins
thrapeutiques qui doivent contribuer une rintgration fructueuse dans la vie
sociale .
Selon le Masterplan, deux centres de psychiatrie lgale, sorte dhpitaux scuriss
pour les soins et de la justice pour la scurit, devraient voir le jour en 2013, Gand et
Anvers. Le centre de Gand devrait compter 272 lits et celui dAnvers, 180 lits.
Selon le Ministre [...] toujours, les autres interns devraient trouver place dans le
circuit lgal externe ou rgulier des soins, lexception des inculps (soit ceux en
dtention prventive) et des interns qui ont rintgr la prison et attendent leur
passage devant la Commission de dfense sociale.
Cest compter sans le fait que de plus en plus dhpitaux du circuit externe refusent
des interns, pour des raisons souvent obscures. Les praticiens de la dfense sociale,
avocats ou assistants sociaux se heurtent des refus de prise en charge de ces patients
pas comme les autres qui font peur.
(...)
F. La situation spcifique en Flandre
Il nexiste pas d[tablissement de dfense sociale] autonome en Flandre. Les
deux [tablissements] font partie des prisons de Turnhout et Merksplas. Ces prisons
disposent aussi dune annexe psychiatrique et, dans la ralit, il ny a pas de
diffrence entre le fonctionnement de la partie [tablissement] et une annexe
psychiatrique quelconque.
(...)
[LObservatoire international des prisons] estime que le systme dinternement
devrait tre abrog, les dlinquants atteints de troubles mentaux acquitts afin quils
soient renvoys vers le systme civil de la psychiatrie et quon aborde enfin cette
problmatique dans le cadre dune politique de sant mentale globale.
76. Le 19 septembre 2014, la commission de surveillance de
ltablissement pnitentiaire de Merksplas (linstitution des commissions de
18 ARRT W.D. c. BELGIQUE

surveillance de prison est dcrite dans Vasilescu c. Belgique, no 64682/12,


40, 25 novembre 2014) a publi dans la presse belge une lettre ouverte
dont les extraits pertinents se lisent comme suit :
Pour le moment 317 interns rsident dans la prison de Merksplas. 33 interns
rsident dans cette prison depuis plus de 20 ans. 35 dentre eux ont plus de 60 ans.
Dans lavenir quelques interns deviendront tributaires de soins. Il nest pas possible
de leur donner les soins adapts dans la prison. Chaque six mois les interns passent
devant la commission de dfense sociale qui se base sur les rapports de progrs, pour
dcider ce quon fera avec eux. Dans la plupart des cas il est dcid quil nest pas
question de progrs et quils sont trop dangereux dtre mis en libert. La majorit des
interns reste donc en prison sans perspective parce quils sont indsirables dans la
psychiatrie ou parce quil nexiste pas doffre adapte.
Dans la prison de Merksplas, les interns sont incarcrs et vivent sous le mme
rgime que les condamns. La plupart dentre eux se trouvent pendant plus de
20 heures derrire une porte ferme, dans un logement mdival, sans soins adapts,
sans attention, sans perspective.
La direction de la prison de Merksplas fait tout son possible pour raliser un
encadrement adapt pour les interns avec une quipe de 35 dispensateurs de soins qui
fait tout ce qui est possible pour organiser des activits et dvelopper des projets en
vue de crer un climat plus agrable. Toutefois, par manque de personnel, leurs
possibilits dlaborer un plan de soins pour chaque intern sont vraiment
insuffisantes. En ce moment 1/3 des interns reoit des soins minimes. Le reste du
groupe (200 interns) est priv de tout suivi sur mesure bien quils y aient droit.
En tant que commission, nous sommes tmoins des effets prjudiciables de la
dtention causs aux interns par le rgime pnitentiaire : ils ont beaucoup de plaintes
corporelles, leur psychopathie saggrave, ils se sentent sans ressort, anxieux,
paranoaques, ils ont marre de la vie, ils sont totalement isols et seuls et dprissent
peu peu. A dfaut de soins et daccompagnement sur mesure de leur
psychopathologie, il nest pas tonnant quil ny ait pas de progrs, ni de
rtablissement ni dimpulsions vivre positivement leur maladie.
Un autre souci concerne le logement dans la prison de Merksplas : un vieux
btiment, us et vtust. Ce cadre nest pas un havre de paix o lon trouve la chaleur
ou la scurit et ninspire pas au rtablissement. Tout au contraire.
Souvent les interns nous disent : On ne me donne pas de traitement mdical, je
suis malade, comment puis-je sortir ? On ne peut pas me retenir ternellement,
nest-ce pas? Mais si, on peut vous retenir ternellement !
(...)
En mars 2014 le documentaire 9999 dEllen Vermeulen est apparu. Dans ce
documentaire Ellen dcrit la vie des interns dans la prison de Merksplas. Cest un
documentaire cuisant qui montre nettement le manque de perspective, 1impuissance
et la dshumanisation. Le titre 9999 se rfre la date de mise en libert dans le
dossier des interns : le 31/12/9999.
Suite ce documentaire, la commission a dcid de tmoigner en public sur ces
pratiques qui sont indignes dun tat de droit. Nous crivons la prsente lettre avec le
soutien de la direction de la prison de Merksplas qui fait tout son possible pour un
traitement digne des interns. Toutefois, la direction est aussi impuissante et il ne lui
reste qutre tmoin de linjustice dans sa propre prison.
ARRT W.D. c. BELGIQUE 19

(...)
[Nous] demandons, en attendant la construction des centres psychiatriques,
dinvestir prioritairement dans une infrastructure adapte aux interns dans la prison
de Merksplas qui stimule la gurison. Nous insistons ce que le projet pilote de
Haven dans la prison soit tendu et que des units similaires soient temporairement
construites. De Haven est un lieu adapt, un nouveau btiment avec un jardin et
beaucoup despace ouvert, o sont prodigus les soins aux interns souffrant dune
limitation fonctionnelle au niveau mental. (...)

IV. MESURES PRISES ET EN COURS POUR AMLIORER LA


SITUATION DES INTERNS

77. En vue notamment de lexcution des arrts de principe prcits


(voir paragraphe 71, ci-dessus), les autorits belges ont pris des mesures
gnrales pour amliorer la situation des interns. Plusieurs plans
pluriannuels visant rformer le secteur de linternement sont mis en uvre
depuis 2007. Lobjectif est de faire sortir progressivement les interns des
tablissements pnitentiaires et de les placer dans des tablissements offrant
les soins ncessaires et les prparant une intgration sociale. En ce sens,
les autorits ont galement la volont dintgrer ce plan dans la rforme des
soins de sant mentale galement en cours et qui vise tout usager du secteur
de la sant mentale en gnral.
78. Outre la modification du cadre lgal de linternement, plusieurs
mesures ont t prises dans le cadre de la mise en uvre du plan
pluriannuel : lextension de la capacit daccueil spcifique des interns, et
le dveloppement de loffre de soins aux interns dans le rseau rgulier.

A. Modification du cadre lgal

79. La loi du 5 mai 2014 prcite, qui abroge les lois des 9 avril 1930 et
21 avril 2007 prcites, prvoit plusieurs avances visant consacrer la
philosophie du trajet de soins pour les personnes internes ainsi qu dfinir
de manire plus prcise les notions utilises et renforcer les garanties
procdurales.
80. La nouvelle loi fait actuellement lobjet dadaptations visant en
amliorer le texte et des dispositions sont prises pour assurer sa mise en
uvre en pratique. Lentre en vigueur de la loi, initialement prvue pour le
1er janvier 2016, a t reporte au 1er juillet 2016 par une loi du
19 octobre 2015, puis au 1er octobre 2016 par une loi du 4 mai 2016.
81. La nouvelle loi dfinit lobjectif de linternement comme une mesure
de sret destine la fois protger la socit et faire en sorte que soient
dispenss la personne interne les soins requis par son tat en vue de sa
rinsertion dans la socit. Compte tenu du risque pour la scurit et de
ltat de sant de la personne interne, celle-ci se verra proposer les soins
dont elle a besoin pour mener une vie conforme la dignit humaine. Ces
20 ARRT W.D. c. BELGIQUE

soins doivent permettre la personne interne de se rinsrer le mieux


possible dans la socit et sont dispenss lorsque cela est indiqu et
ralisable par le biais dun trajet de soins de manire tre adapts la
personne interne (article 2).
82. A linstar de la situation actuelle, la loi prvoit que les juridictions
dinstruction, sauf sil sagit dun crime ou dun dlit considr comme un
dlit politique ou comme un dlit de presse, et les juridictions de jugement
peuvent ordonner linternement dune personne (article 9 1). Une des
adaptations de la nouvelle loi consiste limiter le champ dapplication de
linternement, en prvoyant que dsormais, seuls seront susceptibles de
donner lieu a une mesure dinternement les crimes et dlits qui ont provoqu
une atteinte ou une menace a lintgrit physique ou psychique dautrui
(rapport de la Commission de la Justice, Chambre des reprsentants,
Doc 541590/006, p. 36-37).
83. La nouvelle loi prvoit quune expertise psychiatrique ou
psychologique mdicolgale doit intervenir pralablement toute mesure
dinternement (article 5 1). Les experts devront rpondre des normes
professionnelles. Les expertises pourront tre effectues par un collge ou
avec lassistance dautres spcialistes en sciences comportementales
(article 5 2). Lexpert devra prsenter un rapport circonstanci tabli sur la
base dun modle (article 5 4). Lexpertise est contradictoire (article 8
1). Une autre nouveaut de la loi est que la personne faisant lobjet dune
expertise puisse se faire assister non seulement par son avocat mais
galement par un mdecin ou un psychologue de son choix (article 7).
84. Linternement reste la mesure de base du rgime mais ne pourra
plus, en principe, tre effectu dans une annexe psychiatrique de prison. Il
devra ltre dans un tablissement ou une section de dfense sociale ou dans
un centre de psychiatrie lgale pour les interns haut risque ou encore
dans un tablissement reconnu par lautorit comptente, organis par une
institution prive, une communaut, une rgion ou une autorit locale, pour
les interns risque faible ou modr (article 19 juncto
article 3, 4o, b), c) et d)).
85. Les tablissements externes qui auront conclu un accord de
coopration prcisant notamment leur capacit daccueil, le profil des
interns quelles accueillent ainsi que la procdure suivre pour cet accueil
(article 3, 5o) ne pourront refuser un placement (article 19). Lapprobation
au cas par cas ne sera pas requise pourvu que les conditions de laccord de
placement soient respectes.
86. Les organes de gestion et de contrle de linternement seront
dsormais les chambres de protection sociale cres au sein des tribunaux
de lapplication des peines (article 3, 6o). Elles seront composes dun juge
comme prsident, dun assesseur spcialis en matire de rinsertion sociale
et dun assesseur spcialis en psychologie clinique (article 78 du code
judiciaire). Elles dcideront du placement et du transfrement des interns.
ARRT W.D. c. BELGIQUE 21

Elles statueront galement sur les permissions de sortie, les congs, la


dtention limite, la surveillance lectronique, la libration lessai, ou en
vue de lloignement ou dune remise, et statueront in fine sur la libration
dfinitive. Elles disposeront dune large marge de manuvre, lobjectif
tant dlaborer un parcours dinternement sur mesure pour lintern, adapt
au trouble mental et lvaluation des risques, tout en respectant les rgles
propres ltablissement dans lequel il est plac. La libration dfinitive de
lintern ne pourra intervenir quaprs une priode de libration lessai de
deux ans renouvelable et pour autant que le trouble mental se soit
suffisamment amlior et ne donne plus de signes de dangerosit (article 66
de la loi du 5 mai 2014).

B. Augmentation de la capacit daccueil et dveloppement de loffre


de soins

87. Les informations fournies par le Gouvernement belge au Comit des


Ministres dans le cadre de lexcution des arrts de principe prcits (voir
paragraphes 91-93, ci-dessous) contiennent les donnes suivantes.
88. Dans le cadre de la mise en uvre des plans pluriannuels prcits
(voir paragraphe 77, ci-dessus), un rseau et un circuit de soins de sant
mentale sont en cours de mise en place dans le ressort de chaque cour
dappel. Il vise organiser des soins structurs, suivant un trajet de soins,
pour lensemble des interns.
89. Dans cette perspective, les ministres comptents travaillent
llaboration dune cartographie de la population des interns, de loffre de
soins et des besoins en la matire, en vue de mieux cibler les actions
entreprendre pour amliorer le circuit de soins des interns. Une rflexion
est galement en cours sur la faon damliorer laccompagnement des
personnes internes en fonction de leur pathologie et de permettre, autant
que possible, un reclassement de lindividu dans la socit.
90. Sagissant de la prise en charge effective des interns, lobjectif
poursuivi par les rformes en cours est de les intgrer, de faon cible, dans
le rseau de soins psychiatriques rgulier existant et de dvelopper un
rseau lgal de soins psychiatriques. Il sagit, pour les interns faible
niveau de scurit, dencourager les soins ambulatoires et rsidentiels
classiques. Pour les interns niveau moyen de scurit, les soins
rsidentiels sont dvelopps : 601 places ont t cres, dont 225 en hpital
psychiatrique, 75 lits tant rservs pour les dlinquants sexuels. Pour les
interns haut risque, en plus de louverture du centre fdral de psychiatrie
lgale hautement scuris de Gand (voir paragraphe 58, ci-dessus),
louverture dun autre centre de psychiatrie mdico-lgale Anvers dune
capacit de 182 places est prvue pour 2016.
22 ARRT W.D. c. BELGIQUE

V. CONTRLE PAR LE COMIT DES MINISTRES DE


LEXCUTION DES ARRETS ANTRIEURS

91. Le 11 juin 2015, lors de la 1230e runion Droits de lHomme


(9-11 juin 2015), dans le cadre du suivi du groupe darrts de principe (L.B.
c. Belgique et autres prcits) et sur la base du plan daction soumis par les
autorits belges le 3 fvrier 2014, complt le 10 juin 2014, le Comit des
Ministres adopta une dcision qui se lit comme suit :
Les Dlgus
1. concernant les mesures individuelles, soulignent que, mme si celles-ci sont lies
aux mesures gnrales et que le problme structurel nest pas encore rsolu, ltat
dfendeur doit nanmoins sefforcer de remdier aussi rapidement que possible aux
violations constates lgard des requrants ; invitent en consquence les autorits
prciser notamment si les requrants ont bnfici des mesures gnrales dj
adoptes et si des mesures intrimaires ont t prises en faveur des requrants toujours
dtenus dans des annexes psychiatriques de prisons ;
2. concernant les mesures gnrales, notent avec intrt les mesures dj adoptes
par les autorits belges et soulignent limportance dune action dtermine de leur part
en vue de rsoudre le problme structurel du maintien prolong dinterns dans des
annexes psychiatriques de prisons, problme qui a galement une incidence sur
leffectivit du recours devant les commissions de dfense sociale ;
3. invitent par consquent les autorits fournir des informations complmentaires
sur les mesures prises et envisages cette fin, notamment sur les rsultats des
concertations et des tudes menes au niveau national en vue de mieux cibler les
actions entreprendre, ainsi que sur les effets concrets des mesures adoptes et/ou
envisages ;
4. concernant leffectivit du recours judiciaire, invitent les autorits belges
prciser sil existe aujourdhui une jurisprudence constante au niveau fdral, par
laquelle le juge judiciaire se reconnat comptent pour contrler le caractre appropri
du lieu de dtention ;
5. invitent les autorits belges fournir au Comit des Ministres le plus rapidement
possible, et au plus tard pour le 1er septembre 2015, un plan daction rvis incluant
un calendrier prsentant concrtement les prochaines tapes envisages pour
lexcution du prsent groupe daffaires.
92. Le 1er septembre 2015, les autorits belges soumirent au Comit des
Ministres une communication visant complter leur plan daction. Ce
document fait le point sur les mesures dtailles ci-dessus et prsente le
calendrier davancement et les futures tapes prvues (DH-DD(2015)905).
En ce qui concerne en particulier la problmatique de leffectivit des
recours, la communication se lit comme suit :
Les autorits belges reconnaissent que les dcisions des juridictions de dfense
sociale ordonnant un placement sont parfois difficilement excutables. Cette situation
est la consquence de deux problmatiques. Dune part, comme indiqu sagissant des
violations des articles 3 et 5 1 de la Convention, la prise en charge adquate des
personnes internes relve dune problmatique structurelle. Les autorits belges
manquent actuellement de suffisamment de solutions satisfaisantes pour les diffrents
ARRT W.D. c. BELGIQUE 23

profils des personnes internes. Dautre part, dans la majorit des cas, la loi est
interprte ce jour comme nobligeant pas les tablissements externes prendre en
charge une personne interne. Il arrive ds lors que les tablissements pnitentiaires se
retrouvent face des refus de prise en charge par des tablissements externes, pouvant
notamment tre justifis par un profil complexe ou un manque de collaboration de
lintern.
93. En plus des documents prcits, le 7 avril 2016, le Gouvernement
belge a soumis un plan daction rvis (DH-DD(2016)474) qui a t valu
par le Comit des Ministres au cours de la 1259e runion Droits de
lHomme (7-9 juin 2016).
94. cette occasion, le Comit des Ministres adopta une dcision qui se
lit, en ses extraits pertinents, comme suit :
Les Dlgus
(...)
Concernant les mesures gnrales
3. notent avec intrt les mesures complmentaires adoptes par les autorits belges
depuis le dernier examen de ce groupe, tout en soulignant la persistance ce jour du
problme structurel du maintien prolong dinterns dans des annexes psychiatriques
de prisons ;
4. ritrent par consquent vivement leur appel aux autorits afin quelles agissent
de faon dtermine pour rsoudre dans les meilleurs dlais ce problme, dont la
persistance affecte galement leffectivit du recours prventif devant les
commissions de dfense sociale ; soulignent dans ce contexte quil est capital que les
mesures prises sinscrivent dans une stratgie globale permettant de remdier au
problme structurel, en tenant compte de la jurisprudence de la Cour et des
recommandations et normes pertinentes du Comit europen pour la prvention de la
torture ;
5. relvent cet gard avec intrt que les autorits sont en train dexaminer un
masterplan fdral visant faire sortir les personnes internes des prisons pour
2019 ; invitent les autorits fournir de plus amples informations cet gard, et plus
gnralement continuer tenir le Comit rgulirement inform des dveloppements
pertinents, en veillant fournir des informations permettant dvaluer limpact des
mesures prises et envisages et inclure un calendrier pour les mesures envisages ;
6. sagissant du recours indemnitaire devant le juge judiciaire, prennent note de
lindication selon laquelle les huit arrts rendus sur cette question depuis 2014 ont
tous fait droit aux prtentions indemnitaires des demandeurs, et invitent les autorits
continuer tenir le Comit inform de lvolution de cette jurisprudence, en veillant
exposer dans quelle mesure elle est conforme la jurisprudence de la Cour et la
pratique pertinente du Comit ; invitent galement les autorits prciser les raisons
pour lesquelles, sur les quarante-six recours indemnitaires introduits depuis 2012,
seuls huit ont t jugs.
24 ARRT W.D. c. BELGIQUE

EN DROIT

I. SUR LA VIOLATION ALLGUE DE LARTICLE 3 DE LA


CONVENTION

95. Le requrant allgue que sa dtention depuis plus de neuf ans en


milieu carcral o il ne bnficie pas des soins appropris son tat de sant
mentale et na aucune perspective raliste de rinsertion constitue un
traitement inhumain et dgradant contraire larticle 3 de la Convention,
ainsi libell :
Nul ne peut tre soumis la torture ni des peines ou traitements inhumains ou
dgradants.

A. Sur la recevabilit

96. La Cour constate que ce grief nest pas manifestement mal fond au
sens de larticle 35 3 a) de la Convention et quil ne se heurte par ailleurs
aucun autre motif dirrecevabilit. La Cour le dclare recevable.

B. Sur le fond

1. Thses des parties


97. Le requrant allgue que lencadrement mdical la section de
dfense sociale de la prison de Merksplas est inadapt ses troubles
mentaux. Laccs au psychologue ou au psychiatre et la participation des
activits organises par des assistants sociaux sont insuffisants et ne peuvent
pallier labsence de prise en charge individualise et constante de ses
troubles mentaux. Mis part le suivi en 2008 dune pr-thrapie et la
prescription dantidpresseurs, cette situation perdure depuis 2007 sans
limite dans le temps et sans perspective raliste dune rinsertion et ce,
malgr la reconnaissance et lobligation faite par les instances de dfense
sociale elles-mmes de la ncessit de le transfrer en circuit rsidentiel.
98. En raction la rfrence faite la jurisprudence Vinter et autres
c. Royaume-Uni [GC] (nos 66069/09, 130/10 et 3896/10, CEDH 2013
(extraits)) lors de la communication de laffaire, le Gouvernement souligne
quon ne saurait assimiler la situation dune personne interne une
rclusion perptuit. Preuve en est, selon lui, quoutre la possibilit de
rvaluer priodiquement la rgularit de linternement devant les instances
de dfense sociale, la grande majorit des personnes faisant lobjet dune
mesure dinternement nest pas dtenue et fait lobjet soit dune libert
lessai soit dun placement en circuit externe (voir paragraphe 63,
ci-dessus).
ARRT W.D. c. BELGIQUE 25

99. Le Gouvernement soutient que le requrant ne dmontre pas ses


allgations au moyen dlments concrets dans ses observations devant la
Cour. Il ne la pas fait davantage dans le cadre des procdures internes. De
lavis du Gouvernement, le requrant a, au contraire, reu des soins
adquats la prison de Merksplas o une structure soignante a t mise en
place sur le plan mdical et psycho-social au pavillon De Haven o il
sjourne depuis 2009. Cet encadrement permet lui seul de constater que le
seuil de gravit requis par larticle 3 nest pas atteint. Au surplus, les
services accompagnant le requrant nont pas cess de dployer des efforts
pour trouver un tablissement adapt son tat dans la perspective de son
reclassement. Ce sont les troubles de la personnalit du requrant et sa
problmatique sexuelle, ainsi que labsence damlioration de son tat de
sant mental, qui ont mis en chec toutes les tentatives de prise en charge
extrieure la prison. Dans ces conditions, la dure du sjour du requrant
au sein de la section de dfense sociale de Merksplas ne peut tre reproche
aux autorits et nemporte aucune violation leur charge de larticle 3.
100. La prsente espce ne saurait pas non plus tre compare aux
deux affaires dans lesquelles la Cour a constat une violation de larticle 3
(Claes c. Belgique, no 43418/09, 10 janvier 2013, et Lankester c. Belgique,
no 22283/10, 9 janvier 2014). Dans ces affaires, les conditions
dinternement avaient provoqu des dtresses srieuses et semblaient avoir
aggrav ltat de sant des requrants, ce qui nest manifestement pas le cas
en lespce.

2. Apprciation de la Cour
101. La Cour renvoie aux principes gnraux relatifs la responsabilit
des tats de fournir des soins de sant aux personnes en dtention en
gnral et aux personnes dtenues prsentant des troubles mentaux en
particulier noncs dans les arrts Bamouhammad c. Belgique (no 47687/13,
115-123, 17 novembre 2015) et Murray c. Pays-Bas, [GC], no 10511/10,
105-106, 26 avril 2016), respectivement.
102. En lespce, la Cour constate que nul ne conteste lexistence des
problmes de sant mentale du requrant, savoir des troubles de la
personnalit et une dviance sexuelle diagnostiqus par un mdecin
psychiatre ds 2006 et confirms par la suite (voir paragraphes 10 et 13,
ci-dessus). Le requrant prsente dimportantes dficiences mentales et est
considr par les autorits comme souffrant dun handicap mental (voir
paragraphe 12, ci-dessus).
103. Intern de faon continue depuis 2007 la section de dfense
sociale de la prison de Merksplas, le requrant explique quen dehors de
laccs au service psychiatrique de la prison, aucune thrapie ni surveillance
mdicale particulire personnalise ne fut entreprise son gard. De plus,
en raison des refus opposs par les tablissements du circuit rsidentiel et
les hpitaux psychiatriques, il subit sa dtention sans perspective raliste
26 ARRT W.D. c. BELGIQUE

dune quelconque prise en charge thrapeutique extrieure et donc sans


espoir dune rinsertion dans la socit.
104. Le Gouvernement fait valoir que le requrant est plac la section
de dfense sociale de Merksplas dans le pavillon De Haven o une quipe
mdicale est prsente et o des soins sont dispenss et quil y bnficie dun
encadrement appropri. Il affirme que le requrant est rest en dfaut
dapporter des lments de preuve matriels de ses allgations que ce soit
dans les procdures internes ou dans le cadre de la procdure devant la
Cour.
105. La Cour note que le requrant sest rfr prcisment devant les
instances de dfense sociale et la Cour de cassation au dfaut de prise en
charge thrapeutique et limpact sur son tat de labsence de toute
perspective de voir sa situation voluer (voir paragraphes 23 et 28,
ci-dessus). Elle observe que ce constat ressort, entre autres, de larrt de la
Cour de cassation du 2 dcembre 2014 qui a annul la dcision de la CSDS
du 22 mai 2014 au motif que cette dcision ne constituait pas une rponse
suffisante aux lments concrets apports par le requrant lappui de son
allgation de ne pas bnficier dune thrapie adapte (voir paragraphe 26,
ci-dessus).
106. De plus, la Cour rappelle avoir dj cart une approche formaliste
(Elefteriadis c. Roumanie, no 38427/05, 54, 25 janvier 2011) et soulign
de multiples reprises quil fallait, pour apprcier si le traitement ou la
sanction concerns taient compatibles avec les exigences de larticle 3 dans
le cas des malades mentaux, tenir compte de leur vulnrabilit et de leur
incapacit, dans certains cas, se plaindre de manire cohrente ou se
plaindre tout court des effets dun traitement donn sur leur personne
(Claes, prcit, 93, et Murray, prcit, 106).
107. En tout tat de cause, la thse selon laquelle le requrant na
bnfici daucun traitement adapt ses troubles mentaux pendant son
internement trouve appui sur le constat unanime de linsuffisante prise en
charge des personnes dlinquantes atteintes de troubles mentaux fait tant au
niveau national quinternational (voir paragraphes 71-73, ci-dessus). Est
dnonce linadquation des ailes psychiatriques, y compris les sections de
dfense sociale, comme lieu de dtention des personnes atteintes de troubles
mentaux en raison de linsuffisance gnralise de personnel, de la
mauvaise qualit et de labsence de continuit des soins, de la surpopulation
ainsi que du manque structurel de capacit daccueil dans le circuit
psychiatrique extrieur. La commission de surveillance de la prison de
Merksplas a rcemment confirm cette analyse (voir paragraphe 76,
ci-dessus). Le CPT, le Comit contre la torture des Nations Unies et
lObservatoire international des prisons ont galement ritr, rcemment,
leurs proccupations lgard de cette situation (voir paragraphes 73-75,
ci-dessus).
ARRT W.D. c. BELGIQUE 27

108. La thse du requrant est en outre clairement corrobore par la


circonstance que les rapports tablis par les mdecins et le service
psychosocial ntayent pas la nature de lencadrement thrapeutique dont le
requrant bnficierait au pavillon De Haven et qui correspondrait au
diagnostic tabli. De mme, devant elle, le Gouvernement reste en dfaut de
dmontrer quun traitement appropri la pathologie du requrant lui ait t
prodigu. Les seuls lments concrets dont dispose la Cour sont le suivi
dune pr-thrapie ainsi que le nombre et la frquence des consultations en
psychiatrie qui ont consist pour la plupart la prescription de mdicaments
antidpresseurs et antipsychotiques. Or, la Cour rappelle quil nest gure
suffisant que le dtenu soit examin et un diagnostic tabli et quil est par
contre primordial quune thrapie correspondant au diagnostic tabli et une
surveillance mdicale adquate soient galement mis en uvre (Raffray
Taddei c. France, no 36435/07, 59, 21 dcembre 2010, Claes, prcit,
95, et Murray, prcit, 106).
109. Le Gouvernement invite la Cour distinguer la prsente espce des
affaires Claes et Lankester prcites au motif que les conditions
dinternement nauraient pas eu dimpact sur ltat de sant du requrant.
110. cet gard, la Cour observe quen 2008 le requrant suivit une
pr-thrapie et que les rsultats furent valus par le service psychosocial de
manire positive sur le plan de la prise de conscience de ses actes et de sa
problmatique (voir paragraphe 11, ci-dessus). De plus, partir de 2010, il
bnficia de permissions de sortie qui furent aussi juges comme ayant eu
un effet positif (voir paragraphe 17, ci-dessus). Par ailleurs, la Cour observe
que si, ds 2009, le requrant put bnficier de la participation aux activits
proposes par lassociation t Zwart Goor, il refusa de simpliquer dans un
projet dont il ne semble pas avoir compris la finalit son gard (voir
paragraphe 14, ci-dessus). La Cour relve galement dans deux rapports
relatifs la problmatique sexuelle du requrant tablis en 2013 et 2014 que
celui-ci continuait de prsenter un risque de rcidive trs lev tant donn
ses capacits intellectuelles insuffisantes en terme de conscience de la faute
et dempathie pour les victimes (voir paragraphe 16, ci-dessus). Enfin, un
rcent rapport psychosocial tabli le 26 octobre 2015 recommandait de
supprimer les permissions de sortie aprs avoir constat une rechute dans
lentretien de la correspondance avec des mineurs (voir paragraphe 18,
ci-dessus).
111. Lensemble de ces lments sont rvlateurs, aux yeux de la Cour,
de limpact ngatif dun internement sans prise en charge thrapeutique et
sans perspective de rinsertion sur ltat psychique du requrant, lequel na
manifestement pas volu dans la comprhension de ses problmes et qui
semble ncessiter, de manire manifestement encore plus aige quau dbut
de la dtention, un suivi particulier.
112. La Cour ne sous-estime pas les dmarches entreprises par les
autorits pour trouver une prise en charge externe du requrant. Ces
28 ARRT W.D. c. BELGIQUE

dmarches, recommandes par les professionnels qui taient en contact avec


le requrant et les instances de dfense sociale (voir paragraphes 12 et 18,
ci-dessus), ont t effectues rgulirement depuis 2011 (voir
paragraphes 32-34, ci-dessus). Elles nont toutefois donn aucun rsultat en
raison des refus opposs par les tablissements contacts. La Cour note que
cette situation, dont est victime le requrant, rsulte, en ralit, dun
problme structurel. Dune part, lencadrement mdical des interns dans
les ailes psychiatriques des prisons nest pas suffisant et, dautre part, le
placement lextrieur des prisons savre souvent impossible soit en raison
du manque de place ou de place adapte au sein des hpitaux psychiatriques
soit du fait du dispositif lgislatif qui ne permet pas aux instances de
dfense sociale dimposer le placement dans une structure extrieure qui
considrerait lintern comme indsirable (voir paragraphes 71-73,
ci-dessus).
113. Contrairement ce que suggre le Gouvernement, la Cour
nenvisage pas dappliquer par analogie la situation des personnes juges
irresponsables de leurs actes la jurisprudence nonce dans larrt Vinter, et
confirm rcemment dans larrt Murray, prcits, propos des personnes
condamnes une peine perptuit. Cette jurisprudence renforce toutefois
lapproche que la Cour entend faire valoir dans le contexte de lespce,
savoir que lobligation dcoulant de la Convention ne sarrte pas celle de
protger la socit contre les dangers que peuvent reprsenter les personnes
dlinquantes souffrant de troubles mentaux mais impose galement de
dispenser ces personnes une thrapie adapte visant les aider se
rinsrer le mieux possible dans la socit. Cette double finalit est
dailleurs au cur du nouveau dispositif lgal dont la mise en uvre est
prvue pour le 1er octobre 2016 (voir paragraphe 81, ci-dessus).
114. Eu gard ce qui prcde, la Cour estime que les autorits
nationales nont pas assur une prise en charge adquate de ltat de sant
du requrant lui permettant dviter de se trouver dans une situation
contraire larticle 3 de la Convention. Son maintien en aile psychiatrique
sans espoir raliste dun changement, sans encadrement mdical appropri
et pendant une priode significative constitue une preuve particulirement
pnible layant soumis une dtresse dune intensit qui excde le niveau
invitable de souffrance inhrent la dtention.
115. Quelles que soient les entraves, soulignes par le Gouvernement,
que le requrant ait pu lui-mme provoquer par son comportement, la Cour
estime que celles-ci ne dispensaient pas ltat de ses obligations vis--vis du
requrant. Elle rappelle que la situation dinfriorit et dimpuissance qui
caractrise les patients interns dans des hpitaux psychiatriques exige une
vigilance accrue dans le contrle du respect de la Convention (Herczegfalvy
c. Autriche, 24 septembre 1992, 82, srie A no 244, et Claes, prcit,
101). Il en est dautant plus ainsi de personnes souffrant de troubles de la
personnalit et places en milieu carcral.
ARRT W.D. c. BELGIQUE 29

116. La Cour conclut, en lespce, un traitement dgradant en raison


du maintien en dtention du requrant depuis plus de neuf ans dans un
environnement carcral sans thrapie adapte son tat de sant mentale et
sans perspective de rinsertion. Partant, il y a eu violation de larticle 3 de la
Convention.

II. SUR LA VIOLATION ALLGUE DE LARTICLE 5 1 DE LA


CONVENTION

117. Le requrant se plaint dtre priv de sa libert en violation de


larticle 5 1 de la Convention qui est ainsi libell :
1. Toute personne a droit la libert et la sret. Nul ne peut tre priv de sa
libert, sauf dans les cas suivants et selon les voies lgales :
(...)
e) sil sagit de la dtention rgulire dune personne susceptible de propager une
maladie contagieuse, dun alin, dun alcoolique, dun toxicomane ou dun
vagabond.

A. Sur la recevabilit

118. La Cour constate que ce grief nest pas manifestement mal fond au
sens de larticle 35 3 a) de la Convention et quil ne se heurte par ailleurs
aucun autre motif dirrecevabilit. La Cour le dclare recevable.

B. Sur le fond

1. Thses des parties


119. Le requrant explique tre une victime, parmi dautres, dun
problme structurel en Belgique qui consiste maintenir en dtention ad
vitam dans les ailes psychiatriques de prisons ordinaires des personnes
dlinquantes souffrant de troubles mentaux sans leur offrir une prise en
charge thrapeutique approprie. Il expose cet argument de la mme
manire et sappuie sur les mmes donnes que les requrants dans les
affaires ayant donn lieu aux arrts de principe prcits (L.B. c. Belgique,
no 22831/08, 85, 2 octobre 2012, Claes, 105, prcit, Dufoort
c. Belgique, no 43653/09, 70, 10 janvier 2013, et Swennen c. Belgique,
no 53448/10, 62, 10 janvier 2013).
120. Le Gouvernement soutient que le requrant bnficie dans le
pavillon De Haven de la section de dfense sociale de Merksplas dune prise
en charge thrapeutique sous la forme dun accompagnement individualis
et a accs diverses activits (voir paragraphes 14, 58 et 70, ci-dessus). Les
autorits belges ont constamment fait des efforts pour trouver un
tablissement extrieur appropri et lchec de la prise en charge extrieure
30 ARRT W.D. c. BELGIQUE

la prison doit tre attribue la dviance sexuelle du requrant, son


attitude et labsence de prise de conscience par le requrant de sa
problmatique.

2. Apprciation de la Cour

a) Principes gnraux
121. La Cour a rappel dans les quatre arrts prcits les principes
gnraux qui se dgagent de sa jurisprudence relative larticle 5 1 et qui
lui permettent dvaluer la rgularit de la privation de libert et du maintien
en dtention dune personne atteinte de troubles mentaux (L.B. c. Belgique,
91-94, Claes, 112-115, Dufoort, 76, 77 et 79, et Swennen,
69-72, prcits, et les rfrences qui y sont cites ; voir galement
Papillo c. Suisse, no 43368/08, 41-43, 27 janvier 2015).

b) Application des principes en lespce


122. La Cour observe que linternement du requrant a t ordonn, en
application de la loi de dfense sociale, par la chambre du conseil du
tribunal de premire instance de Malines, par ordonnance du 27 fvrier
2007, pour des faits qualifis dattentat la pudeur sur un mineur g de
moins de seize ans. En consquence, en labsence de condamnation , la
dtention subie par lintress relve de larticle 5 1 e) de la Convention
pour autant quil concerne la dtention des alins.
123. La Cour note quil nest pas contest que linternement du
requrant a t dcid selon les voies lgales au sens de larticle 5 1 de
la Convention.
124. Rien ne permet, par ailleurs, la Cour de douter que les conditions
nonces dans sa jurisprudence relative larticle 5 1 e) (Winterwerp
c. Pays-Bas, 24 octobre 1979, 39, srie A no 33) pour qualifier le
requrant d alin et maintenir sa privation de libert sont runies en
lespce. Le requrant souffre de troubles de la personnalit et du
comportement prsentant un danger pour la socit ainsi que dun retard
mental, attests mdicalement depuis 2006 et confirms ensuite. Des tests
effectus en 2009, 2013 et en 2014 confirmrent que le requrant prsentait
un risque de rcidive de dlinquance sexuelle et rvlaient quil souffrait de
problmes dautisme.
125. La Cour doit donc examiner si, conformment sa jurisprudence, la
dtention du requrant a lieu dans un tablissement appropri.
126. Le Gouvernement fait valoir que compte tenu de son profil, le
requrant est dtenu dans un endroit appropri et quil a toujours t entour
de soins adquats en particulier depuis quil a t transfr au pavillon De
Haven de la section de dfense sociale de Merksplas.
127. La Cour ne saurait partager lanalyse faite par le Gouvernement.
Elle relve en effet que la prise en charge du requrant lextrieur de la
ARRT W.D. c. BELGIQUE 31

prison dans un cadre adapt est envisage depuis 2009. Les instances de
dfense sociale ont constamment motiv le maintien du requrant
Merksplas dans lattente de lintgrer dans un foyer sous surveillance
dpendant de lAgence flamande pour les personnes avec un handicap (voir
paragraphes 20 et 25, ci-dessus). Les autorits ont pris contact plusieurs
reprises avec des tablissements extrieurs mais ces dmarches se sont
rvles infructueuses en raison du refus oppos par ces structures
dadmettre le requrant.
128. cela sajoute que dans sa dcision du 16 mars 2015, la CSDS a
constat expressment que le dlai dans lequel le requrant avait droit des
soins et un encadrement adapt avait expir, et a ordonn aux autorits
belges son transfert vers un tel tablissement (voir paragraphe 27,
ci-dessus).
129. La Cour en dduit que le maintien du requrant en aile
psychiatrique est conu par les autorits elles-mmes comme une solution
transitoire dans lattente de trouver une structure approprie et adapte
ses besoins, que linadquation thrapeutique du maintien du requrant en
milieu carcral est avre, et que, sil y est maintenu, cest en raison dun
dfaut structurel dalternative (voir, mutatis mutandis, L.B. c. Belgique,
95, Claes, 116, Dufoort, 81, prcits, et Saadouni, no 50658/09, 56,
9 janvier 2014).
130. Le Gouvernement attribue labsence damlioration de ltat du
requrant et lchec de la prise en charge extrieure son attitude, son
manque de motivation et son type de pathologie.
131. La Cour nest pas, quant elle, convaincue que le requrant ait fait
preuve dune attitude visant empcher toute volution de sa situation. Au
contraire, elle relve que dans le cadre de la procdure en rfr, le
requrant a formul ses desiderata en vue de faire voluer son tat. Il
demandait que ltat soit condamn lui prodiguer un traitement spcialis
pour comportement sexuel dviant. Cette demande nest pas, aux yeux de la
Cour, manifestement draisonnable et apparat prima facie correspondre
des soins adapts dans le cas dune personne qui en plus dtre
dlinquant sexuel souffre de troubles de la personnalit, dun retard mental
et na quune conscience trs faible de sa problmatique (voir, mutatis
mutandis, Swennen, prcit, 80). Ce qui est proccupant, selon la Cour,
cest quune telle prise en charge ne fasse pas partie des soins prodigus au
requrant la prison de Merksplas.
132. La Cour rappelle que dans les quatre arrts de principe, L.B.
c. Belgique, Claes, Dufoort, et Swennen prcits, elle a conclu la violation
de larticle 5 1 de la Convention au motif que la dtention des requrants,
dclars pnalement irresponsables de leurs actes, pendant une priode
significative, dans une aile psychiatrique de prison reconnue comme tant
inadapte leurs besoins, avait eu pour effet de rompre le lien entre le but
de la dtention et les conditions dans lesquelles elle a eu lieu.
32 ARRT W.D. c. BELGIQUE

133. Aucun lment du dossier du requrant ni de largumentation du


Gouvernement ne permet la Cour de parvenir une conclusion diffrente
en lespce.
134. En conclusion, la Cour considre que linternement du requrant
dans un lieu inadapt son tat de sant depuis 2006, a rompu le lien requis
par larticle 5 1 e) de la Convention entre le but de la dtention et les
conditions dans lesquelles elle a lieu.
135. Partant, il y a eu violation de larticle 5 1 de la Convention.

III. SUR LA VIOLATION ALLGUE DE LARTICLE 5 4 ET DE


LARTICLE 13 COMBIN LARTICLE 3 DE LA CONVENTION

136. Le requrant se plaint de ne pas avoir dispos dun recours effectif


pour se plaindre de ses conditions dinternement et obtenir le redressement
de sa situation. Il invoque larticle 5 4 de la Convention et, en substance,
larticle 13 combin avec larticle 3. Les deux premires dispositions sont
formules ainsi :

Article 5
(...)
4. Toute personne prive de sa libert par arrestation ou dtention a le droit
dintroduire un recours devant un tribunal, afin quil statue bref dlai sur la lgalit
de sa dtention et ordonne sa libration si la dtention est illgale.
(...)

Article 13
Toute personne dont les droits et liberts reconnus dans la (...) Convention ont t
viols, a droit loctroi dun recours effectif devant une instance nationale, alors
mme que la violation aurait t commise par des personnes agissant dans lexercice
de leurs fonctions officielles.

A. Sur la recevabilit

137. La Cour constate que ces griefs ne sont pas manifestement mal
fonds au sens de larticle 35 3 a) de la Convention et quils ne se heurtent
par ailleurs aucun autre motif dirrecevabilit. La Cour les dclare
recevables.

B. Sur le fond

1. Thses des parties


138. Le requrant soutient que les voies de recours quil a utilises ne
sont pas effectives. Elles ne lui ont pas permis dtablir la ralit de ses
ARRT W.D. c. BELGIQUE 33

conditions de dtention et donc le caractre inappropri de son lieu de


dtention. Des visites par la commission de dfense sociale sont tout fait
exceptionnelles. De plus, malgr ses demandes rptes auprs des
instances de dfense sociale aucune solution na pu tre trouve pour son
accueil dans un tablissement externe. Et quand enfin la CSDS ordonna son
transfert dans le circuit extrieur, son transfert ne fut suivi daucun effet en
raison du refus oppos par lesdits tablissements externes.
139. Le Gouvernement reconnat quil existe un manque de places
disponibles dans les tablissements psychiatriques externes et que les
autorits ne disposent pas des moyens de contrainte pour faire admettre les
interns concerns dans le circuit extrieur.
140. Cela tant, en lespce, il estime que le requrant a pu faire valoir
tant devant les instances de dfense sociale que devant le juge judiciaire ses
griefs tirs de la Convention pour se plaindre de la lgalit de sa dtention et
des conditions dans lesquelles il se trouve. Toutefois, le requrant est rest
en dfaut de dmontrer en quoi lencadrement dont il bnficie nest pas
adapt et de spcifier de quelle thrapie il aurait besoin. Quant au refus
deffectuer une visite des lieux, elle sexplique par le fait que la situation
dans la prison de Merksplas est connue des instances de dfense sociale.
141. Le Gouvernement signale en outre une volution rcente de la
jurisprudence qui atteste, selon lui, que la voie de recours devant le juge
judiciaire est devenue effective. Ltat belge sest ainsi fait condamner
trois reprises par le juge civil en premire instance effectuer le placement
ordonn par les instances de dfense sociale. De plus, depuis 2013, une
trentaine de procdures ont t diligentes devant le prsident du tribunal de
premire instance de Turnhout sigeant en rfr, dont relve la prison de
Merksplas, afin dobtenir la mise en place dun cadre thrapeutique quand
aucun soin nest propos ou la mise disposition du personnel mdical
comptent pour entamer une thrapie psychiatrique. Ces demandes furent
dclares recevables mais non fondes en raison des caractristiques propres
chaque affaire. Bien que les autorits belges aient introduit des procdures
dappel contre les dcisions prononces en sa dfaveur, celles-ci montrent
un mouvement jurisprudentiel de plus en plus contraignant.
142. Le Gouvernement fait enfin valoir la possibilit pour les interns
dintroduire un recours indemnitaire. Depuis 2012, douze procdures ont t
intentes par des interns devant les juridictions belges en raison de leur
dtention dans des conditions inappropries au vu de leur pathologie
mentale. Dans un cas, qui concernait un requrant qui avait port son affaire
devant la Cour (Swennen, prcit), des dommages et intrts furent octroys
et allusion fut faite larrt de la Cour pour la dtermination du montant
accorder tenant compte de ce que depuis la condamnation par la Cour, il ny
avait pas eu de placement. Les autres procdures sont pendantes.
34 ARRT W.D. c. BELGIQUE

2. Apprciation de la Cour
143. La Cour constate qu linstar des autres affaires dont elle a dj eu
connatre, le requrant sest adress aux instances de dfense sociale,
juges des liberts en matire dinternement, pour se plaindre dune violation
de larticle 3 ou 5 1 de la Convention et demander son transfert dans un
tablissement appropri; il a demand que la CDS effectue une visite sur le
lieu de dtention pour constater de visu son caractre inappropri. Invoquant
les mmes dispositions, le requrant a galement saisi le juge judiciaire
sigeant en rfr pour se plaindre de la violation de ces mmes dispositions
et demander notamment quune thrapie adapte soit mise en place (voir
Claes, prcit, et Van Meroye c. Belgique, no 330/09, 9 janvier 2014).
144. La Cour rappelle que la Convention impose que les tats
contractants instaurent des voies de recours internes efficaces pour se
plaindre des violations des droits et liberts quelle contient. En vertu de
larticle 13, disposition gnrale relative au droit de recours effectif, les
griefs tirs dune allgation de traitements contraires larticle 3 doivent
pouvoir faire lobjet dun recours effectif (voir Bamouhammad, prcit,
165-166, pour les principes gnraux relatifs larticle 13 combin
larticle 3 en matire de conditions de dtention). Toute personne interne a
galement le droit, sur pied de larticle 5 4, de faire examiner bref dlai
la rgularit de sa privation de libert (voir, parmi dautres, Dufoort, prcit,
97-101, pour lnonc des principes gnraux relatifs larticle 5 4 en
ce quil sapplique en cas dinternement de personnes souffrant de troubles
mentaux). Cette disposition constitue une lex specialis par rapport aux
exigences plus gnrales de larticle 13 (A. et autres c. Royaume-Uni [GC],
no 3455/05, 202, CEDH 2009, et Dufoort, prcit, 92).
145. Bien que ces dispositions fassent en gnral lobjet dun examen
distinct (voir, parmi dautres, Stanev c. Bulgarie [GC], no 36760/06,
CEDH 2012), en lespce, tant donn que dans le systme belge, les
articles 3 et 5 1 de la Convention peuvent tre invoques ensemble tant
devant les instances de dfense sociale que devant le juge judiciaire (voir
paragraphe 142, ci-dessus), il est justifi, selon la Cour, que la
problmatique de leffectivit du contentieux de linternement soit aborde
globalement sous langle des articles 5 4 et 13 combin avec larticle 3 de
la Convention
146. Le requrant allgue quil na pas dispos dune voie de recours qui
aurait permis un contrle srieux de sa situation et du caractre inappropri
de son lieu de dtention et qui pouvait mener un redressement de sa
situation et empcher sa continuation.
147. Il se plaint que ni les instances de dfense sociale ni le juge saisi en
rfr nont estim utile deffectuer une visite sur son lieu de dtention au
motif que les circonstances quil dnonait taient connues .
148. La CDS sest contente pendant plus de huit ans de prolonger sa
dtention dans lattente quun transfrement soit possible dans un
ARRT W.D. c. BELGIQUE 35

tablissement extrieur et de constater quen labsence dune attestation de


prise en charge par un tel tablissement, il tait inutile dordonner son
transfrement vers une telle institution (voir paragraphes 20 et 25,
ci-dessus). Le recours au juge en rfr ne sest pas avr plus fructueux.
149. sujet de cette dernire voie de recours, la Cour constate quen
dpit de laffirmation par le Gouvernement selon laquelle le juge judiciaire
est devenu une voie de recours effective pour les interns qui demandent la
mise en place dun cadre thrapeutique, la jurisprudence cite lappui est
loin dtre consolide. Cette voie sest dailleurs longtemps avre inutile
pour le requrant qui sest vu reprocher de ne pas avoir dmontr en quoi le
cadre dans lequel il voluait ntait pas adapt sa pathologie ni identifi la
voie thrapeutique approprie (voir paragraphes 29-30, ci-dessus). Or, la
Cour est davis que dans le cas de dlinquants souffrant de troubles mentaux
nayant pour la plupart pas bnfici dun suivi psychiatrique rgulier et
indpendant, lidentification de la solution approprie , qui est galement
tributaire du profil des intresss et du danger quils reprsentent pour la
socit, est impossible faire par les intresss eux-mmes.
150. Quant la dcision de la CSDS du 16 mars 2015 ordonnant
finalement le placement du requrant dans le circuit externe, la Cour
observe quelle est toujours inexcute et que le requrant a t contraint de
diligenter une procdure devant le juge judiciaire pour en obtenir
lexcution. Aux yeux de la Cour, il est difficile de concilier cette situation
avec leffectivit allgue des recours existants. supposer que ceux-ci
puissent en thorie se rvler complmentaires et permettre, dans certains
cas, aux intresss dobtenir une dcision conforme aux exigences
deffectivit prvues par la Convention, on ne saurait prtendre quun
intern ayant obtenu une dcision favorable doive multiplier les recours afin
de voir ses droits fondamentaux finalement respects en pratique.
151. En ralit, la Cour la dj observ, le dysfonctionnement de ces
recours est largement dpendant de la nature structurelle du phnomne
rencontr en Belgique. Cest le manque de places adaptes dans le circuit
extrieur et le manque de personnel qualifi dans les ailes psychiatriques de
prison, plus que les recours eux-mmes, qui sont lorigine de
lineffectivit du recours aux instances de dfense sociale et compromettent
lexcution des ventuelles dcisions favorables prononces par le juge
judiciaire.
152. Il sensuit que mme si les instances de dfense sociale ou le juge
en rfr avaient exerc leur pouvoir de contrle de manire assez ample et
examin de manire circonstancie les conditions de dtention du requrant,
cela naurait pas pu mener un redressement de la situation dnonce par
lui vu que son transfrement tait de toute faon tributaire de ladmission
dans un tablissement extrieur et tait bloqu par les refus dadmission
(voir, mutatis mutandis, Claes, prcit, 133-134, Dufoort, prcit,
106-107, Van Meroye, prcit, 100-101).
36 ARRT W.D. c. BELGIQUE

153. Enfin, le Gouvernement voque la possibilit dintroduire une


demande en indemnisation sur pied de larticle 1382 du code civil. La Cour
relve que ce recours ne permettrait pas une amlioration immdiate et
concrte des conditions de dtention du requrant ou un quelconque
changement dtablissement. Une dcision favorable des tribunaux aurait
simplement pour effet doctroyer une indemnisation financire au requrant
pour le prjudice subi du fait dune faute des autorits comptentes. La Cour
en conclut que laction en dommages et intrts ne remplit pas les
conditions exiges pour tre considre, dans les circonstances de laffaire,
comme un recours effectif (voir, mutatis mutandis, Torreggiani et autres
c. Italie, nos 43517/09, 46882/09, 55400/09, 57875/09, 61535/09, 35315/10
et 37818/10, 50, 8 janvier 2013, et Vasilescu c. Belgique, no 64682/12,
75, 25 novembre 2014).
154. Au vu de lanalyse du systme belge tel quil tait en vigueur au
moment des faits de la prsente affaire, la Cour conclut que le requrant ne
disposait pas, pour faire valoir ses griefs tirs de la Convention, dun
recours effectif en pratique, cest--dire susceptible de redresser la situation
dont il est victime et dempcher la continuation des violations allgues.
155. Partant il y a eu violation de larticle 5 4 et de larticle 13
combin avec larticle 3 de la Convention.

IV. SUR LAPPLICATION DE LARTICLE 46 DE LA CONVENTION

156. Les passages pertinents de larticle 46 de la Convention se lisent


ainsi :
1. Les Hautes Parties contractantes sengagent se conformer aux arrts dfinitifs
de la Cour dans les litiges auxquels elles sont parties.
2. Larrt dfinitif de la Cour est transmis au Comit des Ministres qui en surveille
lexcution.
(...)

A. Thses des parties

157. En mars 2015, les parties ont t informes que la Cour envisageait
dappliquer la procdure darrt pilote. Le requrant ne sy est pas oppos.
Le Gouvernement dfendeur soppose quant lui lapplication de la
procdure de larrt pilote la prsente affaire. Il reconnat lexistence dun
problme structurel en raison dun manque de places dans les tablissements
psychiatriques externes. Toutefois, il est erron, selon lui, de considrer que
le placement dune personne dans une section de dfense sociale,
spcialement adapte aux interns, est systmatiquement contraire la
Convention. Il considre que lon ne peut pas parler dun problme
systmique au sens indiqu dans larrt Broniowski c. Pologne ([GC],
ARRT W.D. c. BELGIQUE 37

no 31443/96, 189-194, CEDH 2004-V). Il ne sagit pas en lespce dune


catgorie entire de particuliers qui se seraient vus ou se verraient toujours
privs de leur droit garanti par la Convention mais dindividus qui, en
fonction de leur profil, peuvent devoir tre pris en charge dans une section
de dfense sociale ou dans un tablissement externe, ou tre librs lessai.

B. Apprciation de la Cour

1. Principes gnraux
158. La Cour rappelle que larticle 46 de la Convention interprt la
lumire de larticle 1 impose ltat dfendeur lobligation lgale de mettre
en uvre, sous le contrle du Comit des Ministres, les mesures gnrales
et/ou individuelles appropries pour garantir le droit du requrant dont la
Cour a constat la violation. Ltat doit galement appliquer ces mesures
lgard des autres personnes se trouvant dans la mme situation que le
requrant, lobjectif pour lui devant tre de rsoudre les problmes qui ont
conduit la Cour son constat de violation (voir, parmi dautres, Broniowski,
prcit, 192-193, Torreggiani et autres, prcit, 83, Alii et autres
c. Bosnie-Herzgovine, Croatie, Serbie, Slovnie et lex-Rpublique
yougoslave de Macdoine [GC], no 60642/08, 142, CEDH 2014, et
Rutkowski et autres c. Pologne, nos 72287/10, 13927/11 et 46187/11, 200,
7 juillet 2015, et rfrences cites).
159. Afin de faciliter une mise en uvre effective de ses arrts, la Cour
peut adopter une procdure darrt pilote lui permettant de mettre clairement
en lumire lexistence de problmes structurels lorigine des violations et
dindiquer ltat dfendeur des mesures pour y remdier (voir
Rsolution Res(2004)3 relative aux arrts qui rvlent un problme
structurel sous-jacent adopte par le Comit des Ministres le 12 mai 2004, et
Broniowski, prcit, 189-194). Cette dmarche judiciaire est toutefois
suivie dans le respect des rles respectifs des organes de la Convention : il
appartient au Comit des Ministres dvaluer la mise en uvre des mesures
individuelles et gnrales en vertu de larticle 46 2 de la Convention
(Rutkowski et autres, prcit, 201, et rfrences cites).
160. Un autre but important de la procdure darrt pilote est dinciter
ltat dfendeur trouver, au niveau national, une solution aux nombreuses
affaires individuelles nes du mme problme structurel, donnant ainsi effet
au principe de subsidiarit qui est la base du systme de la Convention. En
effet, la Cour ne sacquitte pas forcment au mieux de sa tche, qui consiste
selon larticle 19 de la Convention assurer le respect des engagements
rsultant pour les Hautes Parties contractantes de la (...) Convention et de
ses Protocoles , en rptant les mmes conclusions dans un grand nombre
daffaires (Rutkowski et autres, prcit, 202). Cette procdure vise
faciliter la rsolution la plus rapide et la plus efficace dun
38 ARRT W.D. c. BELGIQUE

dysfonctionnement affectant la protection des droits conventionnels en


cause dans lordre juridique interne. Si elle doit tendre principalement au
rglement de ces dysfonctionnements et la mise en place, le cas chant,
de recours internes effectifs permettant de dnoncer les violations
commises, laction des tats dfendeurs peut aussi comprendre ladoption
de solutions ad hoc telles que des rglements amiables avec les requrants
ou des offres unilatrales dindemnisation, en conformit avec les exigences
de la Convention. La Cour peut donc dcider dajourner lexamen de toutes
les affaires similaires, donnant ainsi aux tats dfendeurs une possibilit de
les rgler selon ces diverses modalits. Si toutefois ltat dfendeur
nadopte pas ces mesures la suite de larrt pilote et sil persiste
mconnatre la Convention, la Cour na dautre choix que de reprendre
lexamen de toutes les requtes similaires portes devant elle et de statuer
sur celles-ci afin de garantir le respect effectif de la Convention (Alii et
autres, prcit, 143, Rutkowski et autres, prcit, 202, et rfrences
cites).

2. Application en lespce des principes susmentionns

a) Sur lexistence dune situation incompatible avec la Convention appelant


lapplication de la procdure de larrt pilote en lespce
161. La Cour note qu la diffrence des affaires Broniowski, prcite, et
Hutten-Czapska c. Pologne ([GC], no 35014/97, CEDH 2006-VIII), dans
lesquelles la dfaillance dans lordre juridique interne a t identifie pour
la premire fois, la Cour se prononce dans la prsente affaire aprs plusieurs
arrts de principe qui ont dj conclu la violation des articles 3 et/ou
5 1 et 4 de la Convention en raison du problme structurel li au
maintien en milieu carcral de dlinquants souffrant de troubles mentaux
sans prise en charge thrapeutique adapte (paragraphe 71, ci-dessus) (voir,
mutatis mutandis, Yuriy Nikolayevich Ivanov c. Ukraine, no 40450/04, 83,
15 octobre 2009, et Maria Atanasiu et autres c. Roumanie, nos 30767/05 et
33800/06, 215, 12 octobre 2010).
162. Depuis ces arrts, le nombre des constats de violation de la
Convention ce titre na cess de crotre (voir les arrts Van Meroye,
prcit, Oukili c. Belgique, no 43663/09, 9 janvier 2014, Caryn c. Belgique,
no 43687/09, 9 janvier 2014, Moreels c. Belgique, no 43717/09, 9 janvier
2014, Gelaude c. Belgique, no 43733/09, 9 janvier 2014, Plaisier
no 28785/11, 9 janvier 2014, Saadouni, prcit, Lankester prcit, et ainsi
que Smits et autres c. Belgique, nos 49484/11, 53703/11, 4710/12, 15969/12,
49863/12 et 70761/12, 3 fvrier 2015, et Vander Velde et Soussi
c. Belgique, nos 49861/12 et 49870/12, 3 fvrier 2015).
163. Lexistence et lampleur du problme structurel identifi par la
Cour dans les arrts prcits et son impact sur leffectivit des recours ne
ARRT W.D. c. BELGIQUE 39

sont pas contestes par le Gouvernement belge (voir paragraphes 92 et 156,


ci-dessus).
164. Lensemble de ces donnes fait apparatre la Cour, contrairement
lanalyse propose par le Gouvernement (voir paragraphe 156, ci-dessus),
que la situation du requrant ne peut tre dissocie du problme gnral qui
tire son origine dun dysfonctionnement structurel propre au systme belge
dinternement, qui a touch et est susceptible de toucher encore lavenir de
nombreuses personnes. Selon la Cour, la situation constate en lespce est,
ds lors, constitutive dune pratique incompatible avec la Convention (voir,
mutatis mutandis, Torreggiani et autres, prcit, 88, et rfrences cites).
165. Le caractre structurel du problme identifi dans la prsente
affaire est encore confirm par le fait que sont actuellement pendantes
devant la Cour une cinquantaine de requtes diriges contre la Belgique et
soulevant un problme de compatibilit avec larticle 3 et/ou larticle 5 1
et 4 de la Convention en raison du maintien en dtention dans diffrentes
prisons belges de dlinquants souffrant de troubles mentaux sans prise en
charge thrapeutique adapte et sans recours capable de redresser cette
situation. Le nombre de requtes de ce type est en augmentation constante.
166. Conformment aux critres tablis dans sa jurisprudence, la Cour
dcide dappliquer la procdure de larrt pilote en lespce, eu gard au
nombre de personnes potentiellement concernes en Belgique (voir
paragraphe 63, ci-dessus) et aux arrts de violation auxquels les requtes en
question pourraient donner lieu (Maria Atanasiu et autres, prcit, 217-
218, et Torreggiani et autres, prcit, 90).

b) Mesures caractre gnral


167. La Cour rappelle que ses arrts ont un caractre essentiellement
dclaratoire et quil appartient en principe ltat dfendeur de choisir, sous
le contrle du Comit des Ministres, les moyens de sacquitter de son
obligation juridique au regard de larticle 46 de la Convention (Scozzari et
Giunta c. Italie [GC], nos 39221/98 et 41963/98, 249, CEDH 2000-VIII).
168. Elle observe que ltat belge a dj pris des mesures importantes
dans le cadre dune rforme denvergure des soins de sant mentale et de
linternement susceptibles de contribuer rduire le phnomne du maintien
en milieu carcral des dlinquants souffrant de troubles mentaux et les
consquences de celui-ci (voir paragraphes 77-90, ci-dessus). Elle se flicite
des dmarches accomplies et envisages par les autorits nationales et ne
peut quencourager ltat belge poursuivre ses efforts.
169. La Cour est consciente que des efforts consquents et soutenus sur
le long terme sont ncessaires pour rsoudre le problme structurel du
maintien prolong dinterns dans des ailes psychiatriques de prison sans
encadrement thrapeutique adapt. Il nappartient pas la Cour dindiquer
aux tats des dispositions concernant leurs politiques dinternement et
dencadrement des personnes dlinquantes souffrant de troubles mentaux.
40 ARRT W.D. c. BELGIQUE

Ces processus soulvent des questions complexes dordre juridique et


pratique qui dpassent la fonction judiciaire de la Cour. Nanmoins, elle
souligne quau vu du caractre intangible du droit protg par larticle 3 de
la Convention et de limportance du droit la libert consacr par larticle 5,
ltat est tenu dorganiser son systme dinternement des personnes
dlinquantes de telle sorte que la dignit des dtenus soit respecte (voir,
mutatis mutandis dans le contexte de la surpopulation carcrale sur le terrain
de larticle 3, Torreggiani, prcit, 93).
170. En particulier, la Cour encourage ltat belge agir afin de rduire
le nombre de personnes ayant commis des crimes ou des dlits souffrant de
troubles mentaux qui sont internes, sans encadrement thrapeutique adapt,
au sein des ailes psychiatriques des prisons notamment en redfinissant,
comme lenvisage la rforme lgislative en cours en Belgique, les critres
justifiant une mesure dinternement. De la mme manire, la Cour salue
lobjectif qui est dsormais inscrit dans la loi de fournir un soutien
thrapeutique adapt la personne interne en vue de sa rinsertion dans la
socit.

c) Procdure suivre dans les affaires similaires


171. La Cour rappelle quelle peut se prononcer dans larrt pilote sur la
procdure suivre dans lexamen de toutes les affaires similaires (voir,
mutatis mutandis, Broniowski, prcit, 198, et Xenides-Arestis c. Turquie,
no 46347/99, 50, 22 dcembre 2005).
172. Comme indiqu ci-dessus (voir paragraphe 159, ci-dessus), lun des
buts de la procdure de larrt pilote est doffrir dans les meilleurs dlais un
redressement sur le plan national aux personnes affectes par le problme
structurel mis en lumire dans larrt pilote.
173. En lespce, la Cour estime quil est ncessaire daccorder au
Gouvernement dfendeur un dlai de deux ans pour remdier la situation
gnrale, notamment en prenant des mesures mettant en uvre la rforme
lgislative, ainsi qu la situation des requrants qui ont port leurs requtes
devant la Cour avant le prononc du prsent arrt et des ventuels
requrants qui saisiront la Cour ultrieurement. Pour les requrants prsents
et futurs, ce redressement peut tre atteint grce des mesures ad hoc, qui
pourront faire lobjet de rglements amiables ou de dclarations unilatrales,
adopts conformment aux exigences pertinentes de la Convention.
174. Par consquent, dans lattente de ladoption des mesures de
redressement, la Cour dcide dajourner la procdure dans toutes les affaires
analogues pendant deux ans compter du jour o le prsent arrt sera
devenu dfinitif. Cette dcision est prise sans prjudice de la comptence de
la Cour de dclarer une requte irrecevable ou de la rayer du rle la suite
dun rglement amiable auquel les parties seraient ventuellement
parvenues ou du rglement de laffaire par un autre moyen en application de
larticle 37 ou de larticle 39 de la Convention.
ARRT W.D. c. BELGIQUE 41

V. SUR LAPPLICATION DE LARTICLE 41 DE LA CONVENTION

175. Aux termes de larticle 41 de la Convention,


Si la Cour dclare quil y a eu violation de la Convention ou de ses Protocoles, et
si le droit interne de la Haute Partie contractante ne permet deffacer
quimparfaitement les consquences de cette violation, la Cour accorde la partie
lse, sil y a lieu, une satisfaction quitable.

A. Dommage moral

176. Le requrant rclame 17 500 euros (EUR) au titre du prjudice


moral quil a subi.
177. Le Gouvernement sen remet la sagesse de la Cour.
178. La Cour estime que le requrant a subi un prjudice moral certain
en raison de son maintien en dtention dans un tablissement inappropri.
Statuant en quit, comme le veut larticle 41 de la Convention, elle lui
octroie 16 000 EUR au titre du prjudice moral (voir, mutatis mutandis,
Claes, prcit, 140, et Lankester, prcit, 104).

B. Intrts moratoires

179. La Cour juge appropri de calquer le taux des intrts moratoires


sur le taux dintrt de la facilit de prt marginal de la Banque centrale
europenne major de trois points de pourcentage.

PAR CES MOTIFS, LA COUR, LUNANIMIT,


1. Dclare la requte recevable ;

2. Dit quil y a eu violation de larticle 3 de la Convention ;

3. Dit quil y a eu violation de larticle 5 1 de la Convention ;

4. Dit quil y a eu violation des articles 5 4 et 13 combin avec larticle 3


de la Convention ;

5. Dit que les violations prcites des articles 3, 5 1, 5 4 et 13 combin


avec larticle 3 de la Convention trouvent leur origine dans un
dysfonctionnement structurel li au maintien en milieu carcral de
dlinquants souffrant de troubles mentaux sans prise en charge
thrapeutique adapte;
42 ARRT W.D. c. BELGIQUE

6. Dit que ltat dfendeur doit prendre, dans le contexte de lensemble des
affaires similaires la prsente cause, des mesures appropries pour que
le systme dinternement des personnes dlinquantes soit en conformit
avec les principes relatifs aux articles 3, 5 1 et 4, et 13 combin avec
larticle 3 de la Convention. Ces mesures devront tre mises en place
dans les deux ans suivant la date laquelle le prsent arrt deviendra
dfinitif ;

7. Dcide dajourner pour une priode de deux ans compter de la date


laquelle le prsent arrt deviendra dfinitif lexamen de toutes les
requtes rsultant de la mme problmatique gnrale, sans prjudice du
pouvoir de la Cour de dclarer irrecevable nimporte quelle affaire de ce
type ou de prendre acte dun rglement auquel les parties seraient
ventuellement parvenues ou du rglement amiable de laffaire par un
autre moyen, en application de larticle 37 ou 39 de la Convention ;

8. Dit
a) que ltat dfendeur doit verser au requrant, dans les trois mois
compter du jour o larrt sera devenu dfinitif conformment
larticle 44 2 de la Convention, 16 000 EUR (seize mille euros) plus
tout montant pouvant tre d titre dimpt, pour dommage moral;
b) qu compter de lexpiration dudit dlai et jusquau versement, ce
montant sera majorer dun intrt simple un taux gal celui de la
facilit de prt marginal de la Banque centrale europenne applicable
pendant cette priode, augment de trois points de pourcentage ;

8. Rejette la demande de satisfaction quitable pour le surplus.

Fait en franais, puis communiqu par crit le 6 septembre 2016, en


application de larticle 77 2 et 3 du rglement de la Cour.

Hasan Bakrc Il Karaka


Greffier adjoint Prsidente