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Desarrollan un engranaje magntico levitante "Es la primera vez que los ejes de entrada y

salida de una reductora flotan sin ningn tipo


Investigadores de la Universidad Carlos III de Madrid (UC3M) han creado un nuevo mecanismo de transmisin de contacto"
entre piezas sin contacto, basado solo en fuerzas magnticas, de tal foma que evita la friccin y el desgaste y no Adems de hacer la transmisin sin contacto, los ejes se han sujetado
requiere lubricacin. Puede aplicarse en el mbito de la navegacin espacial, pero tambin se ha adaptado para igualmente sin contacto. Es la primera vez en la historia que tanto el eje de
emplearse en otras industrias, como en ferrocarriles o aviones. entrada como el de salida de una reductora estn flotando sin ningn tipo de
contacto, sobre todo cuando mantiene girando, a 3000 revoluciones por minuto,
un mecanismo en el que no hay nada ms, comenta el investigador principal
del proyecto, Jos Luis Prez Daz. Aunque el objetivo primario del proyecto
MAGDRIVE era construir un prototipo que se pudiera utilizar en las condiciones
extremas del espacio, tambin han desarrollado otro que se puede emplear a
temperatura ambiente.
Para el espacio han desarrollado el prototipo criognico, que mantiene los ejes
flotando y que puede trabajar a temperaturas de 210 grados bajo cero y en
vaco. El mecanismo integra en su estructura cojinetes levitantes
La iniciativa consiste en el desarrollo de una reductora magntica, es decir, un superconductores que generan fuerzas de repulsin estables. Esto permite que
mecanismo que transforma la velocidad de un eje de entrada a otra en el eje de gire y, adems, lo estabiliza frente a movimientos de oscilacin o posibles
salida (como en una bicicleta o la caja de cambios de un automvil). Pero en desequilibrios. Es la primera mquina en la historia que no tiene ningn tipo de
este caso, a diferencia de la reductora convencional, que emplea contacto en friccin.
los dientes en los engranajes, esa transmisin se produce sin contacto entre las Sus aplicaciones en el espacio son variadas, desde brazos robticos o
piezas gracias al magnetismo. posicionadores de antenas, donde se necesitan movimientos de alta precisin
Entre sus principales ventajas figura el nulo desgaste entre las piezas, que o no se quiere que haya contaminacin por lubricantes; hasta en vehculos que,
hace innecesaria la lubricacin. Por tanto, la vida operativa de estos por temperatura o por las condiciones extremas de ausencia de presin, hacen
dispositivos puede ser muchsimo mayor que la de una reductora convencional que los mecanismos convencionales no tengan una vida larga, como ocurre en
de dientes, pudiendo funcionar incluso en temperaturas criognicas, comenta las ruedas de un rover que hay que poner en Marte.
uno de los investigadores, Efrn Dez Jimnez, tambin del departamento de
Ingeniera Mecnica de la UC3M. Incluso es capaz de seguir funcionando en
caso de sobrecarga. Si se bloquea el eje, las partes simplemente se deslizan
entre s, pero nada se rompe. Adems, tambin produce menos ruido, se
reduce la vibracin, y tiene la capacidad de transmitir movimiento a travs de
las paredes.