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La lixiviation correspond un

"lessivage" des hydrates de la pte


Laboratoire MATIRE
de la

de ciment au contact de milieux


fluides, acides en comparaison Connaissances fondamentales
du bton. Christophe Carde,
directeur technique du LERM1
nous en explique les mcanismes. La lixiviation
1> Quest ce que la lixiviation des btons ?
Le phnomne de lixiviation des btons correspond dans les grandes lignes un lessivage des
hydrates de la pte de ciment au contact de milieux fluides. Les constituants hydrats de la pte
de ciment des btons forment un milieu basique, le pH de leur solution interstitielle tant de
lordre de 13. Dans ces conditions, la majorit des milieux fluides prsente un caractre acide vis-
-vis du bton, entranant ainsi des dsquilibres chimiques susceptibles daboutir notamment
une mise en solution des hydrates. Les milieux, naturels ou pas, pouvant conduire des phno-
mnes de lixiviation correspondent aux eaux pures, aux eaux douces, aux pluies acides, et aux
milieux plus franchement acides (acides minraux et organiques, eaux rsiduaires). Le pouvoir lixi-
viant dun milieu est proportionnel son acidit vis--vis du bton.
Les recherches conduites sur ce sujet au cours des deux dernires dcennies concernaient essen-
tiellement la durabilit des btons constitutifs des conteneurs de dchets radioactifs pouvant, au
cours de leur histoire, tre soumis au ruissellement des eaux de pluie et dinfiltration.

[BLM]
2> Quelles sont les mcanismes de la lixiviation ?
La dgradation des btons par action dun milieu fluide peut mettre en jeu :
La lixiviation touche souvent les ouvrages
hydrauliques. Construction dune conduite damene
des eaux uses dans une station dpuration.
des phnomnes mcaniques lis laction rosive de leur circulation sur le bton,
des phnomnes physiques permettant le transport des espces ioniques sous
leffet de gradients de concentration (diffusion) ou de pression (permation),
des phnomnes chimiques lis des variations de concentration engendrant des sursaturations
ou des sous saturations conduisant des dissolutions ou des prcipitations.
Le phnomne de lixiviation ne constitue donc quune composante de la dgradation des btons
par les milieux fluides. Il apparat nanmoins dlicat de dissocier de la lixiviation, la prcipitation
ventuelle de composs potentiellement expansifs, ces derniers constituant souvent une cons-
quence de la lixiviation.
La lixiviation des btons sous laction de milieux fluides caractre "acide", conduit une dissolu-
tion progressive des constituants de la pte de ciment. La portlandite [Ca(OH)2] est prfrentiel-
lement mise en solution car, parmi les diffrents constituants hydrats de la pte de ciment, cest
elle qui prsente la solubilit la plus importante pour des tempratures ordinaires. Aprs dissolu- Fig. 2 Zones minralogie constante.
tion de la portlandite, les autres hydrates tels que les aluminates de calcium, le monosulfo-alu-
minate de calcium hydrat, lettringite et les silicates de calcium hydrats (C-S-H) font lobjet,
leur tour, dune dissolution progressive. Ceci entrane la formation de zones minralogie Fig. 3 Mesure de la profondeur daltration
constante dlimites par des fronts de dissolution (fig. 2 et 3). par cartographie EDS de rpartition lmentaire.
Comme dj prcis, il apparat dlicat de dissocier de la lixiviation, la prcipitation de
[Lerm]

composs potentiellement expansifs. Par exemple, dans le cas dune lixiviation de la


pte de ciment par une eau faiblement minralise, la dissolution du monosulfo-alu-
minate de calcium hydrat et de lettringite permet de remobiliser des sulfates sus-
ceptibles de prcipiter sous forme expansive, plus cur du matriau. De la mme Image analyse
faon, lattaque dun bton par de lacide sulfurique conduit une lixiviation des consti- (MEB en lectrons
tuants de la pte de ciment et la formation de composs sulfatiques expansifs. Pour rtrodiffuss)
[Lerm]

un mme bton et un mme ciment, la cintique de dgradation par les phnomnes


de lixiviation peut tre extrmement variable en fonction de la nature du milieu fluide
considr, et en particulier du pH (la cintique tant dautant plus rapide que le pH est Carte de rpartition
faible). Cette cintique, gouverne par des lois de diffusion, volue en racine carre du du calcium (teneur
temps. Par ailleurs, dans le cas des eaux naturelles, lagressivit est dpendante de la proportionnelle
duret et de la teneur en dioxyde de carbone agressif. lintensit de la couleur)
Bien que les cintiques de dgradation puissent tre rapides dans le cas dattaques
[Lerm]

acides ou par des solutions salines souvent associes lusage intensif dengrais
(nitrate dammonium par exemple), la cintique dattaque des btons par les eaux
naturelles (eaux pures ou eaux douces) reste en comparaison trs faible. A titre indi- Carte de rpartition du
catif, des essais raliss en laboratoire avec un maintien constant du pH montrent soufre (teneur
que la cintique de dgradation avec une eau pH 4,5 est 100 fois plus lente que proportionnelle
celle obtenue avec une solution dammonium fortement concentre. lintensit de la couleur)

www.betons-lemagazine.fr 59 Juillet/Aot 2007 n11


Laboratoire MATIRE
de la La lixiviation
3> Quelles sont les consquences de la lixiviation ?
Les consquences de lattaque des btons par des eaux pures, des eaux douces ou des solutions
[Nguyen, 2005]
acides, peut conduire une augmentation de la porosit due la lixiviation des hydrates
de la pte de ciment, ventuellement associe au dveloppement dune microfissuration
en relation, le cas chant, avec la formation de composs expansifs tels que lettringite
secondaire par exemple. Cette modification de la microstructure des btons entrane
donc une modification des performances mcaniques dans la zone dinteraction entre le
milieu agressif et le bton, par rapport aux caractristiques dorigine du matriau : dimi-
nution des rsistances la compression et la traction, diminution du module de Young,
augmentation du fluage. A titre dexemple, des essais raliss en laboratoire sur des ptes
de ciment, des mortiers ou des btons, au cours de diffrents travaux de doctorat, mon-
trent, pour des mlanges base de ciment de type CEM I, des pertes de rsistances la
compression de lordre de 70 80 % (fig. 4 et 5), associes une diminution du module
de Young de lordre de 60 70 % et une augmentation de la porosit denviron 50 % en
relatif. Dans le cas de mlanges base de ciments renfermant des additions minrales, la
Fig. 4 Perte de rsistance la compression diminution des performances mcaniques et laugmentation de la porosit, bien que significa-
en fonction du taux de dgradation tives, sont plus limits. Cette diffrence met en vidence limportance de la quantit de port-
landite dans le matriau, cette dernire correspondant lhydrate le plus soluble dont la lixivia-
tion cre une porosit de dimension plus importante que celle lie la dcalcification des C-S-H.
Fig. 5 Vue dprouvettes
de pte de ciment, de mortier et
de bton dgrades par une
solution de nitrate dammonium.
[Nguyen, 2005]

4> Comment limiter les phnomnes de lixiviation dans les btons ?


La rsistance des btons vis--vis des attaques par les eaux pures, les eaux douces ou les solu-
tions acides peut tre optimise en suivant les rgles de formulation dfinies par la norme
NF EN 206-1, en considrant les classes dexposition XA1, XA2 et XA3 dfinissant les environne-
ments chimiquement agressifs sur la base de critres tels que le pH, les teneurs en sulfates, en
Ouvrage dioxyde de carbone agressif, en ammonium et en magnsium.
hydraulique Par ailleurs, lutilisation de ciments renfermant des teneurs significatives en additions minrales,
urbain altr tels que les CEM III ou CEM V, permet daccrotre la rsistance chimique des btons, car leur
par lixiviation. hydratation forme peu de portlandite.
Enfin, dans le cas des environnements chimiques les plus svres, la mise en uvre dun revte-
ment de surface tanche permet galement de prserver lintgrit du bton.

5> Que faire lorsque les phnomnes de lixiviation sont avrs ?


[Parexlanko]

En premier lieu, les btons suspects dtre affects par une attaque chimique conduisant des
phnomnes de lixiviation ventuellement associs la prcipitation de composs expansifs,
doivent faire lobjet dun diagnostic par un laboratoire spcialis. Ce diagnostic doit entre autres
permettre de prciser les ractions chimiques mises en jeu et les profondeurs dal-
[Parexlanko]

tration des btons. A partir de ce diagnostic, et dans la mesure o ces altrations


progressent de la surface des parements vers le cur des pices en bton, les
ouvrages peuvent tre rpars de faon traditionnelle par purge du bton altr,
mise en uvre dun produit de rparation adapt, ventuellement complt par
une protection de surface.
Christophe Carde
Aspect dune Directeur technique du LERM1
surface en Laboratoire d'tudes et de recherches sur les matriaux
bton ayant
1
t soumise En tant que laboratoire conseil indpendant spcialis dans la caractrisation des matriaux de
construction et de leurs pathologies, le LERM (Laboratoire d'tudes et de recherches sur les matriaux)
au phnomne est chaque jour confront ltude des problmatiques lies aux btons. Les phnomnes de lixivia-
de lixiviation. tion font partie des pathologies tudies et matrises par le laboratoire.

n11 Juillet/Aot 2007 60 www.betons-lemagazine.fr