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c RITICA DE LIBROS

Raquel OSBORNE (comp.)


La violencia contra las mujeres
Realidad social y polticas pblicas
Madrid, UNED, 2000

COLECTIVO ABIERTO DE SOCIOLOGA


La violencia familiar. Actitudes y representaciones sociales
Madrid, Fundamentos, 1999

El libro La violencia familiar. Acti- objetivo de captar el discurso en su tota-


tudes y representaciones sociales es lidad, es decir, "qu" se dice, "cmo"
resultado de una investigacin que se dice, y el "porqu" y "para qu" se
llev a cabo el Colectivo Abierto dice. En la segunda, se estudia el dis-
de Sociologa (cuya actividad est curso sobre violencia domstica de los
orientada por la corriente metodo- medios de comunicacin, centrndose
lgica de la escuela cualitativista de fundamentalmente en los diarios ABC
Madrid), por encargo de la Asociacin y El Pas, para obtener, as, diferentes
Pro Derechos Humanos. El objetivo visiones e interpretaciones.
del estudio es analizar el discurso de Respecto al discurso de las insti-
las instituciones relacionadas con la tuciones, los autores concluyen que
violencia de gnero ("cmo piensan" el nico elemento comn es la consi-
las instituciones), y el discurso de deracin de la violencia domstica, ya
los medios ("cmo representan" ese sea contra las mujeres o contra los/as
pensamiento los medios), para llegar nios/as, como un grave problema
a las construcciones ideolgicas y el social. La imagen ms cristalizada
imaginario social que subyace a estos en este discurso es la de violencia
discursos y que, a su vez, se refleja en activa en forma de agresiones fsicas
la actuacin de las instituciones. permanentes, que en numerosos casos
El libro est dividido en dos partes; acaban en muerte. Interesante es el
en la primera, el anlisis del discurso anlisis que realizan de los diferentes
institucional es llevado a cabo a travs bloques discursivos: el funcionalista de
de entrevistas en profundidad con el las instituciones (que no cuestiona el

Revista Internacional de Sociologa (RIS)


Tercera poca, n 35, Mayo-Agosto, 2003, pp. 223-240.

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orden social y se limita a describir la mujeres maltratadas, generar debates


violencia en el mbito familiar, la cual sobre la violencia sexista, etc. Por otra
bsicamente constituye un problema parte, el discurso judicial es el que pre-
tcnico a resolver por el Estado); y el senta los elementos ms reaccionarios,
reformista, que emerge tambin de los al plantear los juicios como enfrenta-
poderes pblicos (centrado en la pre- miento entre iguales, sin considerar, en
vencin). nombre de una supuesta objetividad, la
Al margen de las instituciones, el desigualdad existente entre mujeres y
discurso transformador que emerge de varones; esto produce una segunda
la sociedad civil organizada (Movi- victimizacin de las mujeres, ya que
miento Feminista y las ONGs orienta- les hace las revivir las agresiones como
das a combatir la violencia de gnero) elemento indispensable para establecer
va ms all en el anlisis de la violencia los hechos.
contra las mujeres al tratar de explicar La segunda parte analiza el papel
el porqu de la violencia, el cual se de los medios de comunicacin en rela-
considera un problema poltico. Este cin con la violencia domstica. Los
ltimo discurso cuestiona la capaci- medios son creadores y conformadores
dad de las instituciones para abordar de la realidad social, y podran serlo de
un problema que no parecen conocer conciencia social (aunque no hay que
en toda su dimensin. En este sentido, olvidar que su inters en la violencia
una de las crticas es la relativa al papel domstica es relativamente reciente), si
central que para la lgica institucional al mismo tiempo mostraran ms sensi-
tiene la denuncia como elemento nece- bilidad respecto a la proteccin de las
sario para poner en funcionamiento los vctimas. En este sentido, los autores
mecanismos represivos y restitutivos. argumentan que la representacin de
De esta manera se obvia la dificul- la violencia se centra en los diferentes
tad que encuentran la mayora de las "casos" aislados protagonizados por
mujeres para denunciar a sus agresores, individuos "raros", casos presentados
proceso que adems en numerosas oca- con elementos espectaculares (cercanos
siones supone un aumento del riesgo en ocasiones al espectculo meditico),
de maltrato, que puede acabar en la y no en un anlisis del fenmeno
muerte. El discurso institucional ha social en su conjunto. No obstante,
sido copiado del policial, basado en en el anlisis de la prensa (ABC y El
que el agresor es el delincuente y la Pas) se seala que, mientras en ABC
agredida la vctima que necesita ser nos encontramos ms a menudo con
protegida. El mensaje institucional una violencia ciega, en El Pas es ms
consiste bsicamente en que el Estado frecuente la contextualizacin de los
es el nico que puede canalizar las comportamientos violentos.
medidas necesarias contra la violen- Para concluir, se trata de dos investi-
cia, lo que supone que no existe inters gaciones fundamentales para profundi-
alguno en fomentar la implicacin soli- zar en el anlisis de la violencia contra
daria de la sociedad en general con las las mujeres. En el primer caso, Raquel

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Osbome realiza una excelente labor de sociedades. Lo que se persigue con la


compilacin de un conjunto de estudios combinacin de diferentes conocimien-
realizados desde diferentes disciplinas tos y experiencias desde las distintas
y mbitos, que deja entrever un cuida- disciplinas es desarrollar un nuevo
doso trabajo de los textos incluidos en cuerpo terico y emprico. Aquellos
estudios que adems cuentan con una
el libro, reflejado en aclaraciones perti-
nentes como, por ejemplo, la relativa a intencin feminista constituyen una
las (bajas) cifras de muertes de mujeres oportunidad considerable de cambio en
que aporta en el captulo 4 la consejera el mundo acadmico y en la sociedad
del Instituto de la Mujer Isabel Vives, en su conjunto.
en la que estn contabilizados los datos Estos son algunos de los elementos
del Ministerio del Interior pero no los que encontramos en el libro La violen-
de la Guardia Civil ni los de la Polica cia contra las mujeres. La utilizacin
Autonmica Vasca. En el segundo caso, de la perspectiva de gnero se revela
los ocho autores que participan en la como una especie de llave que nos per-
investigacin del Colectivo Abierto mite acceder al anlisis y conocimiento
de Sociologa realizan una aportacin de ios principales ingredientes que con-
crtica al estudio de la violencia doms-forman un fenmeno complejo como
tica a travs del revelador anlisis de es el de la violencia contra las mujeres.
los discursos de las instituciones y los Con este objetivo se organizaron desde
media, subrayando la necesidad de un la Universidad Nacional de Educacin
aumento de la conciencia de la sociedad a Distancia unas Jomadas en las que
respecto al tema. En este sentido, una se dieron cita investigadoras, represen-
fuente de optimismo, en el lento avance tantes de ONGs y de las instituciones
social frente al sexismo y su violencia, relacionadas con las polticas pblicas
es la certeza de que las mujeres conta- al respecto. El resultado de aquellas
mos con la razn de nuestra parte. jornadas es un libro desde el cual
Por su parte, el libro La violencia se pretende contribuir a la reflexin
contra las mujeres (realidad social sobre el fenmeno social de la vio-
y polticas pblicas), compilado por lencia sexista, que constituye una de
Raquel Osbome, se inscribe dentro de las piezas del puzzle de la desigualdad
los denominados Estudios de Gnero, entre mujeres y varones, as como de
que si bien no constituyen un corpus su mantenimiento.
compacto, se derivan de un mismo Como seala Osbome en la intro-
hecho, la posicin subordinada de duccin, las mujeres sufren mayores
las mujeres en la sociedad. Presentan niveles de violencia por el hecho
el objetivo comn de la necesidad de de ser mujeres. Esta afirmacin que
utilizar un enfoque interdisciplinar que parece tan obvia todava hoy levanta
parta del anlisis de las relaciones de las crticas de una parte de los varones y
gnero y del concepto de gnero como de algunas mujeres que, apoyndose en
principio estructurador de carcter casos excepcionales (y por tanto no sig-
transversal presente en todas las nificativos estadsticamente hablando)

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de mujeres agresoras, llegan a negar la de guerra. Se tratara entonces no de


existencia y magnitud del fenmeno buscar un perfil del agresor, ya que las
social de la violencia contra las propias agresiones son cometidas por todo tipo
mujeres. En este sentido, y para precisar de varones contra todo tipo de mujeres
el origen de la violencia, se ha insistido en en cualquier lugar y momento, sino de
la utilizacin del trmino "violencia de analizar el porqu de la aprobacin
gnero". Osbome enfatiza adems una social de los valores sexistas y cmo
idea clave: la violencia sexista es una stos se traducen en determinadas oca-
forma de control de (todas) las mujeres, siones en agresiones sexuales contra las
un ejercicio de poder cuyo objetivo es mujeres y los/as nios/as.
la limitacin de la autonoma de las Estos valores son producto de la
mismas. Existen diversas formas cultura patriarcal y de las relaciones
de violencia-control: las agresiones de poder que ejercen los varonas sobre
sexuales, la violencia en el mbito las mujeres tanto en el mbito pblico,
familiar -que no excluye agresiones como en el privado. La violencia de
sexuales- y el acoso sexual; el movi- gnero, en sentido amplio, y la vio-
miento feminista redefni en los aos lencia domstica en particular, fueron
setenta, frente a mitos y estereotipos, redefnidas por el feminismo como una
estas tres formas de violencia. cuestin pblica, a la luz de su conocido
Segn Osbome (cap.l), las agre- eslogan "lo personal es poltico", que
siones se consideraban, tradicional- echaba por tierra la consideracin de
mente, como fruto inevitable de las que la violencia en el mbito familiar
necesidades sexuales masculinas o de era simplemente un problema privado
enfermos mentales, y se haca recaer en a dirimir entre cuatro paredes. Una
las agredidas los estigmas de la culpa, de las preguntas recurrentes sobre
la vergenza, etc.; un mecanismo que este tipo de violencia es por qu las
se repite todava hoy en numerosos mujeres soportan las situaciones de
casos. Una cuestin clave es que una maltrato durante un largo periodo de
agresin sexual constituye un atentado tiempo (una media de cinco aos segn
contra la libertad individual y colec- la Macroencuesta La violencia contra
tiva de las mujeres, y que no es slo las mujeres realizada a 20.522 mujeres
el hecho de la violacin, sino el temor [Madrid, Instituto de la Mujer, 2000]).
a ser potencialmente violadas lo que El exhaustivo anlisis de Patricia Villa-
supone una constatacin del control de vicencio (cap.2) nos permite entender
los hombres sobre las mujeres. Tanto los condicionamientos que impiden a
Osborne, como Florentina Alarcn las mujeres la ruptura de una situacin
(cap. 5) coinciden en que las agresiones de maltrato. Estos son de dos tipos:
sexuales son la expresin extrema de internos o psicolgicos (producto de
comportamientos masculinos aproba- la denominada "unin traumtica" o
dos socialmente; un caso paradigmtico dependencia emocional de la vctima,
de disminucin colectiva de las inhibi- producida por la intermitencia de las
ciones son las violaciones en tiempos agresiones y los perodos de recon-

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ciliacin) y externos o sociales (la sexistas que legitiman determinados


desigualdad econmica a la que estn comportamientos de los varones sobre
expuestas, la desinformacin, la falta de el trabajo y el cuerpo de las mujeres.
servicios eficaces, etc.). La combina- En este sentido, la jerarqua laboral
cin de ambos tipos explica la situacin no constituye la principal razn del
de impotencia en la que se encuentran acoso, sino que es un instrumento a
las mujeres maltratadas, y el que sus travs del cual se expresa el poder de
estrategias ante la violencia domstica los varones sobre las mujeres. Por otro
sean ms defensivas que ofensivas lado, la impunidad con la que actan
(relacionadas con la respuesta agresiva los agresores, que por lo general no
o la denuncia formal). muestran arrepentimiento alguno, se
Lo mismo sucede con las mujeres refleja en lo que se ha denominado el
acosadas, que en la mayora de los "sistema del embudo" (slo un nmero
casos no realizan ninguna denuncia, nfimo de ellos son condenados): En
como seala Begoa Pemas (cap. 3), este sentido, la violencia domstica
en el anlisis del acoso sexual. Esta es el caso paradigmtico de cmo un
autora coincide con Villavicencio en avance legislativo (en 1989 se tipific
la recomendacin de no inducir en las como delito el maltrato habitual) no
mujeres maltratadas o acosadas la sen- se tradujo a la vez en un cambio en
sacin de que la denuncia es la (nica) la prctica diaria de jueces y fiscales.
estrategia correcta frente al agresor. El C o m o seala M^ ngeles Jaime de
acoso es definido igualmente como un Pablo en su anlisis de la respuesta
componente extremo de las relaciones legal a la violencia domstica (cap.
de poder existentes entre ambos sexos, 6), no existe ni una correcta sancin
que en este caso se manifiestan en una penal ni la necesaria proteccin a las
intromisin en la privacidad de las vctimas, a lo que hay que unir la
mujeres en el mbito laboral, cuya precariedad de los servicios sociales
causa ltima es, de acuerdo con Pemas, existentes. Jaime de Pablo considera,
"la falta de respeto a una voluntad o a no obstante, que gracias a la reciente
una conciencia ajena, porque no se le toma de conciencia social respecto al
otorga valor" (p. 130). Esta visin del maltrato en el ncleo familiar, se ha ido
acoso sexual se aleja de la usual codi- detectando un cambio en la actitud de
ficacin del mismo, que desdibuja la los operadores jurdicos.
raz del problema, que no es otra que el
sexismo en el lugar de trabajo. El acoso
no lo conforman episodios aislados, GRACIA TRUJILLO
sino que est motivado por la existen- Instituto Juan March
cia de una serie de valores y prcticas

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