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Fernando A.

Zalazar Produccin II Tratamiento de Efluentes

CIRCUITO DEL AGUA DE PRODUCCIN

CARACTERSTICAS DE AGUA DE PRODUCCIN

Como todos sabemos, el agua de produccin tiene un alto contenido de sales (cationes
de: Ca, Mg, Ba, Sr, Fe y aniones de: Cl, SO4, HCO3, etc.) adems de slidos en
suspensin, petrleo residual (500 g/l - 5000 g/l), gases y materia orgnica. Por lo tanto
no puede ser desechada en campo ya que es altamente contaminante.

Por estas razones debe ser reinyectada en el reservorio de donde proviene,


contribuyendo a la extraccin por recuperacin secundaria; o dispuesta en
contenedores para su evaporacin.

POR QUE TRATAR EL AGUA DE PRODUCCIN?

El agua de produccin debe ser separada del petrleo y dispuesta de tal forma que no
viole las reglamentaciones ambientales.

El agua que es utilizada para recuperacin secundaria debe ser tratada antes de su
inyeccin con el objeto de prevenir problemas de:

Incompatibilidad con el agua de formacin, precipitando slidos insolubles dentro de


la formacin, obstruyendo los poros y conductos.

Expansin o hinchazn de arcillas en la formacin, con el consiguiente taponamiento


de poros y conductos.

Taponamiento de la formacin por slidos suspendidos, que son retenidos a la


entrada de poros y conductos.

Corrosin. Adems de sus efectos negativos, tambin los productos de corrosin


causan taponamiento de la formacin.

Incrustaciones de carbonato de calcio, sulfato de calcio y bario y compuestos de


hierro que tambin causan taponamiento de la formacin y equipos.

Actividad bacteriolgica. Las bacterias aerbicas contribuyen a incrementar el


contenido de slidos suspendidos (limo). Las bacterias anaerbicas (sulfato
reductoras), producen cido sulfhdrico, que causa picaduras en los equipos y el
producto de corrosin produce taponamientos en la formacin.

Trazas de petrleo que aglomeran partculas suspendidas en el agua y pueden causar


taponamiento en la formacin y filtros.
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Si el agua es dispuesta para evaporacin tambin ser necesario hacerle un tratamiento


para reducir el contenido de hidrocarburos por debajo del porcentaje que contiene a la
salida de los tanques cortadores.

Bsicamente el objetivo del tratamiento del agua es remover o reducir los


contaminantes que contiene para poder utilizarla.

TRATAMIENTO DEL AGUA

El tratamiento del agua de purga comprende las siguientes operaciones:

Separacin del petrleo residual.


Separacin de slidos en suspensin (filtracin).
Tratamiento qumico para control de bacterias.
Tratamiento qumico para control de incrustaciones.
Control de corrosin.

SEPARACIN DEL PETRLEO RESIDUAL

La funcin de todos los tratadores que se utilizan para el tratamiento del agua de
purga es hacer que las gotas de petrleo existentes en la fase continua (agua) asciendan
y floten en la superficie.

Las gotas de petrleo estn sometidas a coalescencia y dispersin continua durante el


transporte desde el fondo del pozo hasta la planta de tratamiento.

Cuando se entrega energa al sistema a altas tazas las gotas son dispersadas en gotas de
tamaos ms pequeos, y cuando la entrega de energa al sistema es baja, las pequeas
gotas de hidrocarburo chocan y se juntan formando gotas ms grandes (coalescencia).

Separacin por Gravedad:

Participan solamente las fuerzas de la gravedad.

Al ser el petrleo ms liviano que el agua, las gotas del mismo se ven sometidas a una
fuerza de flotacin y una fuerza de gravedad. A su vez, el movimiento de las gotas de
petrleo hacia la superficie genera una fuerza de friccin en sentido contrario a la
fuerza de flotacin.

Cuando estas tres fuerzas se igualan la velocidad de ascensin es constante.

La ley de Stokes resume este fenmeno:


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Conclusiones:

Mientras ms grande sea la gota de petrleo, ser mayor la velocidad de flotacin y


entonces tomar menor tiempo en llegar a la superficie. Por lo tanto es ms fcil tratar
el agua.

Mientras mayor sea la diferencia de densidades entre el agua y el petrleo, ser mayor
la velocidad de flotacin. Por lo tanto mientras ms liviano sea el petrleo ser ms
fcil tratar el agua.

Mientras ms alta sea la temperatura, ser menor la viscosidad del agua y por ende
ser mayor la velocidad flotacin. Por lo tanto ser ms fcil tratar el agua a altas
temperaturas.

Dispersin

Una gota de hidrocarburo oscilante es inestable cuando la energa cintica es suficiente


para lograr una diferencia en la energa superficial entre una gota y dos gotas ms
chicas formadas de una sola. Por lo tanto es posible definir estadsticamente un
dimetro mximo de gota para una cantidad dada de energa por unidad de masa y
tiempo a la cual la tasa de coalescencia es igual a la tasa de dispersin de las gotas.

La frmula de Hinze resume lo mencionado:

Puede verse que mientras ms grande sea la cada de presin en el sistema de


tratamiento, ms pequeo ser el dimetro mximo de la gota de petrleo.

Por lo tanto puede concluirse en que cuando existan grandes cadas de presin, todas
las gotas de petrleo con dimetro ms grande que dmx sern dispersadas
instantneamente.
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Coalescencia

El proceso de coalescencia en el sistema de tratamiento de agua es ms dependiente del


tiempo que el proceso de dispersin.

Si las gotas son expuestas a fluctuaciones de presin y turbulencia y la energa cintica


de las oscilaciones inducidas es ms grande que la energa de adhesin de las gotas, el
contacto se romper antes que la coalescencia sea completada.

Se sabe que el tiempo de crecimiento de una gota debido a la coalescencia es


proporcional al dimetro de la gota e inversamente proporcional a la concentracin de
la fase petrleo. Por lo tanto se puede concluir que despus de un perodo inicial de
coalescencia en un coalescedor, el tiempo de retencin adicional ocasiona una
disminucin en la habilidad para generar coalescencia y capturar las gotas de petrleo.

PLANTA DE TRATAMIENTO SISTEMA ABIERTO

En este sistema, dentro del circuito del tratamiento, existe una parte donde el agua
tiene contacto con el oxgeno del aire.

Se sabe que el oxgeno es el mejor bactericida contra las bacterias sulfatoreductoras,


que son anaerbicas. Por lo tanto gran parte de las mismas son eliminadas en la parte
abierta del circuito y el resto son tratadas con otros biocidas.

El oxgeno que se pueda incorporar luego al agua se elimina posteriormente con un


secuestrante de oxgeno para evitar problemas de corrosin.

Este sistema se aplica cuando hay abundancia de cido sulfhdrico, hierro, turbidez y
otros contaminantes cuya eliminacin es ms simple y econmica por precipitacin y/o
aireacin ya que el oxgeno se combina con estos contaminantes y produce
precipitados insolubles fciles de remover.
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EQUIPOS DE TRATAMIENTO

Pileta Decantadora-Coalescente

Son PILETAS DE HORMIGN ARMADO en donde el petrleo se separa del agua


por gravedad y flota en la superficie. Tienen en su interior placas de hormign
transversales al flujo, ubicadas a 20 cm por debajo del nivel para permitir la libre
circulacin del petrleo sobrenadante. Estas placas dan soporte estructural a las
paredes laterales de la pileta, dirigen el flujo para darle un mejor aprovechamiento a la
pileta, sirven como elemento decantador de las partculas y coalescentes de las gotas de
hidrocarburo. Si las placas no estuvieran, la corriente se canalizara entre la entrada y la
salida, se establecera un flujo laminar o tapn, dando muy pocas probabilidades de
choque entre partculas y por lo tanto la coalescencia sera casi nula. Estas placas tienen
un ancho menor que el de la pileta con el objeto de facilitar el movimiento del agua.

El petrleo sobrenadante se desliza sobre la superficie por efecto de la corriente hasta el


lado opuesto, en donde el perfil de la pileta se angosta para guiarlos hasta el
CHUPADOR, incrementar el espesor de la pelcula de hidrocarburos y facilitar su
ingreso.

El CHUPADOR es un cao horizontal de 6 pulgadas cerrado en sus extremos y con un


perfil tipo G cuyo labio inferior se ubica sobre el pelo de petrleo, permitiendo su
ingreso y posterior bombeo.
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FILTRACIN

Los FILTROS OLEOFLICOS son recipientes cerrados que operan a presin en flujo
descendente, a travs de un lecho filtrante.

Estos filtros se utilizan para obtener las condiciones finales del agua de inyeccin, cuyo
contenido final de slidos debe ser menor a 5 ppm y el de hidrocarburos tambin; con
un 95 % de retencin de partculas de dimetro superior a 5 mm.

Cuando los lmites tolerables de contaminantes en el agua de descarga son superados,


el filtro se retira de servicio para la regeneracin del manto filtrante. Esta operacin se
inicia cuando la diferencia de presin entre la entrada y la salida supera un valor prefijado (10-
15 psi).

Bsicamente se utilizan 2 tipos de filtros:

Filtros con lecho de cscara de nuez (nutshell filtres).


Filtros de lechos granulares (media filtres).

Con los filtros de cscara de nuez se pueden lograr cargas hidrulicas de hasta 30
m3/m2*h, mientras que en filtros granulares para lograr las mismas condiciones de
carga se requerira una mayor inversin en tamao o filtros adicionales y en bombas de
retrolavado.

Los filtros granulares requieren mayor tiempo de lavado y reposicin permanente de


material filtrante.

En consecuencia, los filtros oleoflicos con manto de cscara de nuez son tcnicamente
de mejor operacin, ocupan menos espacio y tienen un tiempo de lavado menor,
independiente y automtico, dado que se realiza con la misma bomba de agua. Sin
embargo los filtros granulares dan buenos resultados con el uso apropiado, pudiendo
separar partculas mas pequeas que los filtros de cscara de nuez.

FILTROS DE CSCARA DE NUEZ

En este tipo de filtros, el lecho filtrante esta compuesto por 80% de cscaras de nueces
molidas AP-51 y 20% de cscaras de avellanas molidas AX-102 colocadas sobre una
malla 12-20.

Secuencia de operacin:

A medida que el lquido sucio pasa a


travs del filtro la mayora de los slidos
son removidos.
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Luego, el efluente de este filtro sale a la descarga de agua limpia.

El flujo contina pasando hasta que el filtro debe regenerarse, ya sea debido al tiempo
transcurrido o a la presin diferencial entre la entrada y la salida.

Durante el ciclo de filtracin, el lquido sucio entra al filtro cerca de la parte superior,
pasa a travs del lecho filtrante en donde se retienen los slidos e hidrocarburos y sale
limpio por la parte inferior.

Una vez concluida la etapa de filtracin se procede a la regeneracin del medio, la cual
se realiza en 4 etapas: FLUIDIZACIN, DESCARGA, SEDIMENTACIN Y
NORMALIZACIN.

En la FLUIDIZACIN se cierran las vlvulas de entrada y descarga y se pone en


marcha la bomba de fluidizacin ubicada en la parte
superior del recipiente. El lquido que se encuentra dentro
del filtro es aspirado y pasa a travs de dicha bomba,
bajando luego por un cao exterior hasta la boquilla de
fluidizacin en donde se produce una accin de chorro, de
esta manera el medio se rompe y licua. Luego el medio
(cscara de nuez) circula junto con el lquido a travs de la
bomba de fluidizacin, la cual le ocasiona un accin de
cizalla que lo despoja de hidrocarburos y contaminantes.

Una vez que se fluidiza el lecho, se inicia la DESCARGA de


los contaminantes acumulados. El medio contina pasando
por la bomba de fluidizacin. Se abre una vlvula que
permite el ingreso de agua por la parte inferior, esta circula
en sentido ascendente por el filtro pasando luego por la
bomba de fluidizacin y a continuacin por un tamiz,
siguiendo hacia la descarga habilitada por otra vlvula,
arrastrando gran parte de los contaminantes. Este proceso
dura normalmente de 10 a 20 minutos.

Luego se inicia la SEDIMENTACIN que es un ciclo de


retardo que permite que el medio se asiente. Se cierran las
vlvulas y se apaga la bomba de fluidizacin, permitiendo el
asentamiento por gravedad. Este retardo dura de 20 a 40
segundos.
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Luego comienza el ltimo paso de la REGENERACIN que


es la NORMALIZACIN o DRENAJE, donde es necesario
retirar el lquido sucio y los contaminantes pesados que
permanecen en el fondo del recipiente. Esto se lleva a cabo
abriendo una vlvula de descarga y permitiendo que todo el
efluente pase a travs del lecho del medio y arrastre todos
los contaminantes hacia fuera. Esta etapa fura entre 2 y 5
minutos.

FILTROS DE LECHOS GRANULARES

Estos filtros utilizan mantos de arena, grava o antracita. Tienen algunas desventajas
con respecto a los filtros de cscaras de nuez, pero pueden filtrar partculas ms
pequeas.

El diseo comprende distribuidores de entrada y colectores de salida de modo tal de


evitar puntos muertos en el filtro y canalizacin del flujo.

Estos filtros pueden alcanzar valores de retencin de partculas del 98 % y tamaos


mayores a 2 micrones.
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Secuencia de operacin:

Estos filtros funcionan de la misma manera que los filtros de cscara de nuez, pero el
proceso de regeneracin es un poco distinto, ya que el lecho no puede fluidizarse porque
se perdera el ordenamiento de las capas filtrantes y por lo tanto disminuira la
eficiencia de filtracin.

La regeneracin se realiza en 6 etapas: DRENAJE, FLUJO EN CONTRACORRIENTE


DE AIRE, PRELAVADO EN CONTRACORRIENTE, LAVADO EN
CONTRACORRIENTE INTENSO, ASENTAMIENTO Y PREFLUJO.

Una vez que el filtro esta saturado es sacado de servicio y se inicia la secuencia de
regeneracin DRENNDOLO por una salida lateral. Luego se hace pasar una
CORRIENTE DE AIRE SECO EN CONTRACORRIENTE para separar las partculas
del lecho filtrante y a continuacin se realiza un LAVADO EN CONTRACORRIENTE
CON AGUA CLARIFICADA, primero con un caudal bajo y luego incrementndolo
para conseguir un flujo turbulento dentro del mismo para remover y retirar las
impurezas. Una vez concluido el lavado se cierra la entrada de agua y se deja sin flujo
para que el lecho se ASIENTE y acomode por gravedad. Por ltimo se aplica un
PREFLUJO con el fin de distribuir las partculas en forma ms homognea y evitar
espacios vacos dentro del lecho.

Para lograr una filtracin ptima puede ser necesario realizar algunos ajustes en los
tiempos del ciclo del filtro:
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Si el filtro se regenera rpidamente debido a la alta presin diferencial, se deber


disminuir el tiempo en que el filtro permanece en filtracin y/o aumentar el tiempo
de descarga durante la regeneracin.

Si despus de la regeneracin el filtro vuelve a entrar en lnea con una presin


diferencial mayor a 4 psi, se deber aumentar el tiempo de descarga durante la
regeneracin.

Si la calidad del agua no cumple con las especificaciones antes de la interrupcin, se


deber disminuir el tiempo de filtracin.

El objetivo de ajustar el tiempo es tratar de tener una cantidad mnima de


regeneracin sin sacrificar la calidad del agua del efluente.
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SISTEMA DE TRATAMIENTO DE AGUA DE PURGA CERRADO

En un sistema cerrado el agua no entra en contacto con el aire para prevenir su


contaminacin con oxgeno. Este tipo de sistema no se recomienda para aguas de
inyeccin que contienen pequeas cantidades de compuestos de hierro, cido
sulfhdrico y otros constituyentes que seran ms fcilmente eliminados por procesos
de aireacin y sedimentacin. Un sistema cerrado generalmente requiere menos
tratamiento y menos costo de operacin porque la utilizacin de equipos es mnima y
la corrosin por oxgeno es ms controlada.

TANQUES SKIMMER

Los tanques skimmer son la forma ms simple de tratamiento. Estn diseados para
proveer un tiempo de residencia considerable durante el cual se produce separacin
por gravedad y coalescencia de las gotas de petrleo.

Pueden ser horizontales o verticales y trabajar a presin atmosfrica o presurizados.

En los SKIMMER VERTICALES las gotas de petrleo deben moverse en


contracorriente al flujo de agua. Algunos tienen spreaders en la entrada y colectores en
la salida para mejorar la distribucin del flujo.

El agua ingresa al tanque por debajo de la interfase agua-petrleo. Una pequea


cantidad de gas liberado del agua ayuda a las gotas de petrleo a moverse hacia la
superficie.

En la zona entre el colector de agua y el spreader tiene lugar la coalescencia de las


gotas, formndose as gotas ms grandes que flotan y se acumulan en la superficie.
Luego el petrleo es colectado y extrado.

El espesor del colchn de petrleo depende de las alturas relativas entre la columna de
agua y el rebalse de petrleo y de la diferencia de gravedad especfica de los dos
lquidos.

En algunos casos se usa un controlador de interfase en vez de la columna de agua.


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En los SKIMMER HORIZONTALES las gotas de petrleo se mueven en sentido


perpendicular al flujo de agua.

La entrada de agua se produce por debajo del colchn de petrleo y fluye en forma
horizontal por toda la longitud del tanque. En algunos casos se pueden instalar baffles
para dirigir y enderezar el flujo si es necesario (skimmers con tiempos de residencia
elevados).

Las gotas de petrleo coalescen a lo largo del tanque y flotan hacia la superficie donde
son colectadas.

El espesor del colchn de petrleo puede ser controlado por un sistema de columna de
agua o por un sistema de rebalse.

Los skimmer horizontales son ms eficientes que los verticales porque las gotas de petrleo no
fluyen en contracorriente al flujo de agua.

Los skimmer verticales se utilizan cuando el agua contiene arena y otros slidos por lo que
puede instalarse un drenaje de arena, o cuando el tanque este sometido a operaciones
intermitentes ya que en los tanques horizontales se pueden producir olas que modifiquen
el nivel de la interfase, resultando en una perdida de eficiencia.

Los SKIMMER PRESURIZADOS son ms caros, pero se recomienda su uso cuando el


agua debe ser bombeada a otro lugar para continuar con su tratamiento o en casos en
que el agua ingrese con alto contenido de gas, pudiendo producir altas presiones
dentro de los tanques atmosfricos.

UNIDADES CON PLACAS COALESCENTES

Entre las distintas configuraciones tenemos:


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1.Unidades PPI (parallel plate interceptors)

2.Unidades CPI (Corrugated plate interceptors)

3.Separadores Cross Flow

Todas estas unidades trabajan bajo los principios de separacin por gravedad y
coalescencia.

La corriente de agua se hace pasar por un nmero de placas paralelas mnimamente


espaciadas, por lo tanto se acorta la distancia que las gotas de petrleo deben recorrer
hasta alcanzar una superficie de coalescencia adems de incrementarse dicha
superficie.

Para facilitar la captura de las gotas, las placas se encuentran inclinadas. Por lo tanto el
proceso de separacin es ms rpido y los equipos son ms pequeos y livianos,
aunque su costo se incrementa.

UNIDAD PPI

Las placas forman una V y por lo tanto las gotas de petrleo fluyen hacia los costados y
hacia arriba sobre la cara inferior de las placas. A su vez los sedimentos migran hacia el
medio y luego hacia el fondo del separador en donde son colectados y removidos.
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UNIDAD CPI

Este diseo es una modificacin a


la unidad PPI, en donde las placas
son onduladas o corrugadas y por
lo tanto se necesita un rea plana
menor para remover una gota del
mismo tamao que en una
unidad PPI, adems de hacer ms
fcil el manejo de sedimentos.

La ondulacin de las placas tiene


como objeto permitir el
escurrimiento descendente de los sedimentos al fondo y brindar una superficie
coalescente ms compacta.

El agua ingresa a una zona en donde los slidos ms pesados precipitan hacia el fondo
y son extrados posteriormente, luego pasa por un bafle perforado en donde es
dispersada y a continuacin circula por los mdulos de placas corrugadas inclinadas a
45 grados, en sentido descendente y en contracorriente al petrleo separado. El agua
limpia fluye hacia arriba, pasa a una cubeta a travs de un rebalse y es extrada. Los
slidos ms livianos decantan en la parte inferior de las canaletas u ondulaciones y son
dirigidos hacia el fondo. El petrleo asciende a la superficie, pasa a una cubeta
mediante un rebalse y es extrado.

Algunas VENTAJAS son:


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Presenta buen efecto coalescente sobre la cara inferior de las placas.


Equipos de menor rea y ms compactos.
Buena reparticin del flujo a tratar a travs de cada paquete de placas.
Remueven gotas de hidrocarburo de hasta 50 micrones.

La desventajas que presenta son:

No resisten ingresos masivos de crudos, es necesario instalar mayor cantidad de


mdulos.
Potencial colmatacin de las placas y dificultad de las placas para evacuar lodos
sedimentados.
Rpido atascamiento de las placas con crudos fros o parafnicos.
Mala operacin frente a picos en la concentracin de ingreso.
La calidad del agua tratada, no resulta suficiente como para prescindir de un
tratamiento fsico-qumico posterior.
TRATADORES CROSS FLOW

Esta es una modificacin a la configuracin de las unidades CPI en donde el agua fluye
en forma horizontal y perpendicular al eje del cilindro. Esto facilita la remocin de
slidos y permite que los paquetes de placas corrugadas sean empaquetados en forma
ms conveniente y puestos en equipos presurizados.

Estos dispositivos pueden ser horizontales o verticales.

Las unidades CPI son ms baratas y ms eficientes para remover el petrleo que los
tratadores cross flow, aunque estos se utilizan en sistemas presurizados o cuando se
espera que el agua de produccin tenga alto contenido de slidos.

UNIDADES DE FLOTACIN

Las unidades de flotacin son los nicos sistemas de tratamiento que no trabajan con
separacin por gravedad de las gotas de hidrocarburo e impurezas.

La flotacin es un proceso de separacin basado en la disminucin artificial de la


densidad, gracias a la fijacin por capilaridad de burbujas de aire o gas sobre las
partculas a separar.
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La insercin de burbujas de aire produce una modificacin de la densidad del conjunto


impureza-aire, aumentando su diferencia de densidad con respecto al agua y por otra
parte aumenta el tamao de la partcula ya que las burbujas se adhieren a la superficie
de la misma incrementando el dimetro de la misma. Segn la ley de Stokes la
velocidad ascensional con que suben las gotas a la superficie, resulta directamente
proporcional a la diferencia de densidades y al cuadrado del dimetro del slido.

En este sistema de tratamiento, a las partculas slidas y las gotas de petrleo dispersas
se las hace flotar con ms rapidez hacia la superficie mediante la inyeccin de pequeas
burbujas de aire o gas en la corriente de agua. Estas burbujas se pegan a las gotas
dispersas o impurezas impregnadas con petrleo y los hacen flotar acelerando su paso
hacia la superficie.

Para lograr este efecto se debe: dispersar la cantidad justa de gas en el agua, producir el
tamao justo de las burbujas y lograr que las burbujas fluyan suavemente en el lquido.

Bsicamente existen dos tipos de unidades:

Unidades de flotacin por gas disperso.


Unidades de flotacin por gas disuelto.

UNIDADES DE FLOTACIN POR GAS DISPERSO

En este tipo de unidades, las burbujas son dispersadas en la masa de lquido mediante
un dispositivo inductor (flotacin hidrulica) o mediante un dispositivo mecnico
(flotacin mecnica).

Flotacin Hidrulica:

En este caso la induccin de gas se realiza hidrulicamente sin el empleo de un


mecanismo de aireacin mecnico.

La unidad est dividida en cuatro cmaras de flotacin separadas por una serie de
platos.

A medida que el agua va circulando de una cmara a otra se va purificando hasta


llegar al ltimo compartimiento o caja de descarga. Desde dicho compartimiento el
agua limpia es recirculada mediante una bomba centrfuga y dirigida hacia cada
cmara por un tubo de distribucin que en su extremo contiene una boquilla. El gas es
inducido mediante una vlvula aguja en el eyector en donde al pasar a altas
velocidades junto con el agua da lugar a la formacin de pequeas burbujas que luego
arrastran las impurezas del agua hacia la superficie.

El petrleo acumulado en la superficie, pasa a otro compartimiento mediante un


rebalse y es evacuado.
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En otros diseos no es necesaria la inyeccin de gas, ya que el agua al salir del cao de
alimentacin genera un efecto Venturi de succin y hace que el gas se mezcle con el
agua, generndose as las burbujas.

Flotacin Mecnica:

Este equipo consiste en un tanque compuesto por cuatro celdas de flotacin; cada una
est equipada con un mecanismo propio de aireacin compuesto por un rotor,
accionado por un motor elctrico. El rotor acta como una bomba, forzando al fluido a
dispersarse y creando un vaco en el stand-pipe que arrastra el gas y luego pasa a
travs del un dispersor o estator en donde se dispersa en pequeas burbujas. El agua
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entra por la primer celda y va fluyendo hacia las dems purificndose en cada una de
las etapas.

Estos equipos pueden funcionar con una manta o capa de gas en la parte superior, o
abiertos a la atmsfera.

La operacin en serie con la divisin de celdas brinda la ventaja de que si uno de los
mecanismos de aireacin est fuera de servicio por alguna razn, no tiene efecto sobre
las dems celdas y por lo tanto se puede continuar tratando el agua.

Cada celda separa aproximadamente el 75% de contaminantes.

Algunos de estos equipos pueden procesar hasta ms de 150000 barriles por da de


agua con 1500 ppm de contaminantes pudiendo obtener un efluente con 10 ppm.

Cuando se tratan emulsiones qumicas, se debe aplicar un desemulsionante.


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Algunas de las VENTAJAS que brindan las unidades de flotacin inducida son:

Equipo compacto y modular.


Operacin sencilla, con necesidad de ajuste de la dosis de desemulsionante.
Economa de inversin.
Se puede evitar el contacto con el oxgeno del aire.
No generan problemas de incrustaciones.

Entre las DESVENTAJAS se destacan:

Mala remocin de slidos en suspensin e hidrocarburos combinados (*).


Elevado consumo de energa. (*)
Sobrenadantes poco concentrados (10-25 gr/lt) lo que produce volmenes Esto se
importantes de recirculacin. debe a
que en
algunos casos las turbinas eyectoras de burbujas consumen y difunden mucha energa
que provoca gran turbulencia y por lo tanto los flculos no pueden formarse y
separarse ya que se rompen. Es por esto que la eficiencia de reduccin de slidos
disueltos depende de la fragilidad de los flculos que puedan formarse.

UNIDADES DE FLOTACIN POR GAS DISUELTO

En este sistema de
tratamiento, se toma una
porcin del agua tratada y se
la satura con gas natural o
aire en un CONTACTOR.
Generalmente entre un 20%
y 50% del agua es
recirculada por el contactor.
Luego el agua saturada es
dirigida a un tanque de
flotacin en donde la presin
disminuye, dando lugar a la
formacin de pequeas burbujas de gas en el seno del lquido.

TRATAMIENTO QUMICO DEL AGUA

Como ya habamos mencionado anteriormente el tratamiento qumico que acompaa


al tratamiento mecnico del agua y tiene como objetivo evitar:
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Macro organismos y bacterias.


Oxigeno y corrosin.
Incrustaciones.
MACRO ORGANISMOS Y BACTERIAS

Las algas, el plancton y otros organismos causan taponamiento de la formacin y


obstruccin de filtros. Al adherirse estos organismos a las superficies, causan
condiciones propicias para el desarrollo de colonias de bacterias anaerbicas (sulfato
reductoras) que generan cido sulfhdrico. Estas colonias de bacterias y los productos
de corrosin que pueden generar sus deshechos pueden causar taponamiento de la
formacin.

Las bacterias sulfato reductoras reducen los iones sulfato y sulfito disueltos en el agua
a iones sulfuro, resultando el cido sulfhdrico como producto final. Estas bacterias
requieren nutrientes como carbono, nitrgeno, fsforo, hierro disuelto, etc. Otro tipo
son las bacterias Iron que depositan una envoltura de hidrxido frrico alrededor de
donde crece. Otra es la Slime Former que produce grandes cantidades de limo
generando slidos en suspensin que pueden causar taponamiento de la formacin.

Estos organismos son eliminados mediante el uso de cloro, hipoclorito de sodio u otros
compuestos orgnicos y posterior filtracin.

El cloro es barato y muy efectivo contra organismos plantnicos pero mucho menos
contra las colonias de bacterias. En ciertas condiciones puede reaccionar con
secuestrantes de oxgeno, inhibidores de corrosin e incrustaciones y productos de
corrosin por lo que puede ser necesario utilizar algn otro biocida.

Los bactericidas orgnicos estn formados por compuestos oxigenados o nitrogenados


como fenoles, policlorofenoles, aldehdos, aminas y derivados de amonio cuaternario.

La eliminacin de organismos y bacterias se controla mediante residuales de cloro,


fotmetro ATP, medios de cultivo API RP38, residuos de biocida, etc.

El mximo contenido de organismos en el agua tratada est limitado por el mximo


contenido de slidos suspendidos permisible. El mximo nmero de colonias de
bacterias permitido en el agua tratada depende de la cantidad de sulfuro de hierro que
se genere, es decir, tambin depende del mximo contenido de slidos suspendidos
que se permita.

Oxgeno y corrosin:

El oxgeno causa corrosin de equipos y tuberas. Adems, los productos de corrosin


pueden causar taponamiento de la formacin y filtros.

El contenido de oxgeno en el agua se reduce mediante la utilizacin de desaireadores


y aditivos qumicos eliminadores de oxgeno.
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Dentro de los EQUIPOS DESAIREADORES tenemos:

Calentadores: disminuyen el contenido de oxgeno aumentando la temperatura del


agua reduciendo as la solubilidad del mismo.

Columnas Despojadoras: pueden ser de platos o empacadas. Requieren la


utilizacin de un gas despojador, generalmente gas natural, el cual debe estar
desprovisto de oxgeno y cido sulfhdrico.

Torres de Vaco: su operacin se basa en la reduccin de la presin total


disminuyendo as la presin parcial del oxgeno en la fase gaseosa; por lo tanto, por
efectos de equilibrio se reduce tambin la concentracin de oxgeno en el agua.
Mediante la utilizacin de columnas de 3 etapas, se logra reducir el contenido de
oxgeno en el agua hasta 0.01 ppm.

Para optimizar la operacin, en algunos casos se inyecta gas natural como medio
despojador de oxgeno.

Para reducir el contenido de oxgeno a cero se utilizan productos qumicos que reaccionan
con el mismo. Los ms usados son bisulfito de amonio y sulfito de sodio que requiere
ser catalizado con cloruro de cobalto. Se debe tener en cuenta que estos productos
qumicos tambin reaccionan con el cloro, el cual es generalmente inyectado al
principio del proceso, y es por esto que el secuestrante de oxgeno debe inyectarse en
un punto donde la concentracin de cloro sea mnima. De existir presencia de cloro,
deber inyectarse una cantidad suficiente para que reaccione con el cloro y el oxgeno
disuelto.

Los tanques de almacenamiento de agua tratada deben ser provistos de un colchn de


gas para evitar que el agua absorba oxgeno. El mejor mtodo para lograr este objetivo
es mantener una presin de gas de 0.1 a 0.2 psi.

El control de oxgeno debe realizarse midiendo directamente su concentracin en el


agua.

Existen varios mtodos para realizar dicha medicin.

La corrosividad del agua aumenta conforme aumenta su conductividad, la que a su


vez se incrementa con el contenido de sales. A menores valores de PH la velocidad de
corrosin es mayor porque el agua se vuelve ms cida. La presencia de oxgeno,
dixido de carbono y cido sulfhdrico disueltos en el agua, hacen que sta se mucho
mas corrosiva.

Incrustaciones:

Es necesario estabilizar el agua y evitar que se produzcan deposiciones slidas, ya que


stas pueden mantenerse en suspensin produciendo taponamiento de la formacin, o
Fernando A. Zalazar Produccin II Tratamiento de Efluentes

pueden formar incrustaciones slidas en los punzados debido a las altas temperaturas
en el fondo de los pozos inyectores.

Las incrustaciones ms comunes son las de carbonato de calcio, sulfato de calcio,


compuestos de hierro y sulfato de bario. Las tres primeras pueden ser tratadas y
eliminadas, en cambio no hay mtodo prctico para eliminar las incrustaciones de
sulfato de bario una vez formadas.

Para evitar la formacin de incrustaciones, no deben mezclarse aguas incompatibles y


se debe estabilizar el agua mediante el agregado de productos qumicos inhibidores de
incrustaciones y control de PH; los procesos ablandadores no se aplican normalmente.

Existen aguas que individualmente son estables en las condiciones del sistema y no
presentan problemas de incrustaciones. Sin embargo, una vez que son mezcladas se
producen reacciones entre los iones disueltos formando productos insolubles.

Los inhibidores ms usados son steres fosfatados orgnicos y poli fosfatos


inorgnicos, que actan absorbindose en la superficie de los cristales.

En las plantas de tratamiento se inyectan antes de los desaireadores, ya que junto con el
oxgeno se elimina dixido de carbono, lo cual hace que aumente el PH del agua,
favorecindose la formacin e incrustaciones.

El control de incrustaciones se realiza determinando residuales de inhibidor utilizado y


analizando el agua para determinar su NDICE DE ESTABILIDAD.

La seleccin del tipo de aditivos qumicos a utilizar depende de las caractersticas del agua a
tratar, del tipo de equipo de tratamiento disponible y de la compatibilidad de los aditivos.

Conclusin:

Como vimos el tratamiento del agua de produccin involucra la reduccin o


eliminacin del petrleo residual y contenido de slidos suspendidos, organismos
vivos, gases disueltos, estabilizacin del agua para evitar incrustaciones y corrosin,
etc. Este objetivo se logra mediante la utilizacin conjunta de equipos mecnicos y
aditivos qumicos.

El xito de un sistema de tratamiento de agua depende principalmente del cuidado que


se tenga en el seguimiento y control continuo de la calidad del agua a lo largo del
sistema desde la fuente proveedora hasta los pozos inyectores. En la mayora de los
casos la correcta utilizacin y control de los aditivos qumicos juegan el papel ms
importante sobre la calidad del agua obtenida.