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Je fais un rve (1963) - Martin Luther King

Je suis heureux de participer avec vous aujourd'hui ce rassemblement qui restera dans l'histoire
comme la plus grande manifestation que notre pays ait connu en
faveur de la libert.

Il y a un sicle de cela, un grand amricain qui nous couvre


aujourd'hui de son ombre symbolique signait notre acte
d'mancipation. Cette proclamation historique faisait, comme un
grand phare, briller la lumire de l'esprance aux yeux de millions
d'esclaves noirs marqus au feu d'une brlante injustice. Ce fut
comme l'aube joyeuse qui mettrait fin la longue nuit de leur
captivit.

Mais cent ans ont pass et le Noir n'est pas encore libre. Cent ans ont pass et l'existence du Noir
est toujours tristement entrave par les liens de la sgrgation, les chanes de la discrimination;
cent ans ont pass et le Noir vit encore sur l'le solitaire de la pauvret, dans un vaste ocan de
prosprit matrielle; cent ans ont pass et le Noir languit toujours dans les marches de la socit
amricaine et se trouve en exil dans son propre pays.

C'est pourquoi nous sommes accourus aujourd'hui en ce lieu pour rendre manifeste cette
honteuse situation. En ce sens, nous sommes monts la capitale de notre pays pour toucher un
chque. En traant les mots magnifiques qui forment notre constitution et notre dclaration
d'indpendance, les architectes de notre rpublique signaient une promesse dont hritaient
chaque Amricain. Aux termes de cet engagement, tous les hommes, les Noirs, oui, aussi bien
que les Blancs, se verraient garantir leurs droits inalinables la vie, la libert et la recherche
du bonheur.

Il est aujourd'hui vident que l'Amrique a failli sa promesse en ce qui concerne ses citoyens
de couleur. Au lieu d'honorer son obligation sacre, l'Amrique a dlivr au peuple noir un
chque sans valeur; un chque qui est revenu avec la mention "Provisions insuffisantes". Nous
ne pouvons croire qu'il n'y ait pas de quoi honorer ce chque dans les vastes coffres de la chance
en notre pays. Aussi sommes nous venus encaisser ce chque, un chque qui nous fournira sur
simple prsentation les richesses de la libert et la scurit de la justice.

Nous sommes galement venus en ce lieu sanctifi pour rappeler l'Amrique les exigeantes
urgences de l'heure prsente. Il n'est plus temps de se laisser aller au luxe d'attendre ni de pendre
les tranquillisants des demi-mesures. Le moment est maintenant venu de raliser les promesses
de la dmocratie; le moment est venu d'merger des valles obscures et dsoles de la
sgrgation pour fouler le sentier ensoleill de la justice raciale; le moment est venu de tirer notre
nation des sables mouvants de l'injustice raciale pour la hisser sur le roc solide de la fraternit; le
moment est venu de raliser la justice pour tous les enfants du Bon Dieu. Il serait fatal notre
nation d'ignorer qu'il y a pril en la demeure. Cet touffant t du lgitime mcontentement des
Noirs ne se terminera pas sans qu'advienne un automne vivifiant de libert et d'galit.
1963 n'est pas une fin mais un commencement. Ceux qui esprent que le Noir avait seulement
besoin de laisser fuser la vapeur et se montrera dsormais satisfait se prparent un rude rveil
si le pays retourne ses affaires comme devant.

Il n'y aura plus ni repos ni tranquillit en Amrique tant que le Noir n'aura pas obtenu ses droits
de citoyen.

Les tourbillons de la rvolte continueront d'branler les fondations de notre nation jusqu'au jour
o natra l'aube brillante de la justice.

Mais il est une chose que je dois dire mon peuple, debout sur le seuil accueillant qui mne au
palais de la justice : en nous assurant notre juste place, ne nous rendons pas coupables
d'agissements rprhensibles.

Ne cherchons pas tancher notre soif de libert en buvant la coupe de l'amertume et de la


haine. Livrons toujours notre bataille sur les hauts plateaux de la dignit et de la discipline. Il ne
faut pas que notre revendication cratrice dgnre en violence physique. Encore et encore, il
faut nous dresser sur les hauteurs majestueuses o nous opposerons les forces de l'me la force
matrielle.

Le merveilleux militantisme qui s'est nouvellement empar de la communaut noire ne doit pas
nous conduire nous mfier de tous les Blancs. Comme l'atteste leur prsence aujourd'hui en ce
lieu, nombre de nos frres de race blanche ont compris que leur destine est lie notre destine.
Ils ont compris que leur libert est inextricablement lie notre libert. L'assaut que nous avons
mont ensemble pour emporter les remparts de l'injustice doit tre men par une arme biraciale.
Nous ne pouvons marcher tout seuls au combat. Et au cours de notre progression, il faut nous
engager continuer d'aller de l'avant ensemble. Nous ne pouvons pas revenir en arrire. Il en est
qui demandent aux tenants des droits civiques : "Quand serez vous enfin satisfaits ?" Nous ne
pourrons jamais tre satisfaits tant que le Noir sera victime des indicibles horreurs de la brutalit
policire.

Nous ne pourrons jamais tre satisfaits tant que nos corps recrus de la fatigue du voyage ne
trouveront pas un abris dans les motels des grand routes ou les htels des villes. Nous ne
pourrons jamais tre satisfaits tant que la libert de mouvement du Noir ne lui permettra gure
que d'aller d'un petit ghetto un ghetto plus grand.

Nous ne pourrons jamais tre satisfaits tant que nos enfants seront dpouills de leur identit et
privs de leur dignit par des pancartes qui indiquent : "Seuls les Blancs sont admis." Nous ne
pourrons tre satisfaits tant qu'un Noir du Mississippi ne pourra pas voter et qu'un Noir de New
York croira qu'il n'a aucune raison de voter. Non, nous ne sommes pas satisfaits, et nous ne
serons pas satisfaits tant que le droit ne jaillira pas comme les eaux et la justice comme un torrent
intarissable.

Je n'ignore pas que certains d'entre vous ont t conduits ici par un excs d'preuves et de
tribulations. D'aucuns sortent peine de l'troite cellule d'une prison. D'autres viennent de
rgions o leur qute de libert leur a valu d'tre battus par les temptes de la perscution,
secous par les vents de la brutalit policire. Vous tes les pionniers de la souffrance cratrice.
Poursuivez votre tache, convaincus que cette souffrance immrite vous sera rdemption.

Retournez au Mississippi; retournez en Alabama; retournez en Caroline du Sud; retournez en


Gorgie; retournez en Louisiane, retournez vos taudis et vos ghettos dans les villes du Nord,
en sachant que, d'une faon ou d'une autre cette situation peut changer et changera. Ne nous
vautrons pas dans les valles du dsespoir.

Je vous le dis ici et maintenant, mes amis : mme si nous devons affronter des difficults
aujourd'hui et demain, je fais pourtant un rve. C'est un rve profondment ancr dans le rve
amricain. Je rve que, un jour, notre pays se lvera et vivra pleinement la vritable ralit de son
credo : "Nous tenons ces vrits pour videntes par elles-mmes que tous les hommes sont crs
gaux."

Je rve que, un jour, sur les rouges collines de Gorgie, les fils des anciens esclaves et les fils des
anciens propritaires d'esclaves pourront s'asseoir ensemble la table de la fraternit.

Je rve que, un jour, l'tat du Mississippi lui-mme, tout brlant des feux de l'injustice, tout
brlant des feux de l'oppression, se transformera en oasis de libert et de justice.
Je rve que mes quatre petits enfants vivront un jour dans un pays o on ne les jugera pas la
couleur de leur peau mais la nature de leur caractre. Je fais aujourd'hui un rve !

Je rve que, un jour, mme en Alabama o le racisme est vicieux, o le gouverneur a la bouche
pleine des mots "interposition" et "nullification", un jour, justement en Alabama, les petits
garons et petites filles noirs, les petits garons et petites filles blancs, pourront tous se prendre
par la main comme frres et surs. Je fais aujourd'hui un rve !

Je rve que, un jour, tout vallon sera relev, toute montagne et toute colline seront rabaisss, tout
peron deviendra une pleine, tout mamelon une troue, et la gloire du Seigneur sera rvle
tous les tres faits de chair tout la fois.

Telle est mon esprance. Telle est la foi que je remporterai dans le Sud.

Avec une telle foi nous serons capables de distinguer, dans les montagnes de dsespoir, un
caillou d'esprance. Avec une telle foi nous serons capables de transformer la cacophonie de
notre nation discordante en une merveilleuse symphonie de fraternit.
Avec une telle foi, nous serons capables de travailler ensemble, de prier ensemble, de lutter
ensemble, d'aller en prison ensemble, de nous dresser ensemble pour la libert, en sachant que
nous serons libres un jour. Ce sera le jour o les enfants du Bon Dieu pourront chanter ensemble
cet hymne auquel ils donneront une signification nouvelle -"Mon pays c'est toi, douce terre de
libert, c'est toi que je chante, pays o reposent nos pres, orgueil du plerin, au flanc de chaque
montagne que sonne la cloche de la libert"- et si l'Amrique doit tre une grande nation, il faut
qu'il en soit ainsi.
Aussi faites sonner la cloche de la libert sur les prodigieux sommets du New Hampshire.
Faites la sonner sur les puissantes montagnes de l'tat de New York.
Faites la sonner sur les hauteurs des Alleghanys en Pennsylvanie.
Faites la sonner sur les neiges des Rocheuses, au Colorado.
Faites la sonner sur les collines ondulantes de la Californie.
Mais cela ne suffit pas.

Faites la sonner sur la Stone Mountain de Gorgie.


Faites la sonner sur la Lookout Mountain du Tennessee.
Faites la sonner sur chaque colline et chaque butte du Mississippi, faites la sonner au flanc de
chaque montagne.

Quand nous ferons en sorte que la cloche de la libert puisse sonner, quand nous la laisserons
carillonner dans chaque village et chaque hameau, dans chaque tat et dans chaque cit, nous
pourrons hter la venue du jour o tous les enfants du Bon Dieu, les Noirs et les Blancs, les juifs
et les gentils, les catholiques et les protestants, pourront se tenir par la main et chanter les paroles
du vieux "spiritual" noir : "Libres enfin. Libres enfin. Merci Dieu tout-puissant, nous voil libres
enfin."