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"Gestion des ressources minrales et conflits au Mali et au Niger"

Deltenre, Damien

Abstract
Les ressources minrales reprsentent des secteurs importants des conomies
du Mali (or) et du Niger (uranium et ptrole). Dans le contexte incertain
qui suit la crise libyenne de 2011 et leffondrement du Mali dbut 2012, il
convient dtudier dans quelle mesure les richesses naturelles de ces deux pays
possdent un potentiel de prvention ou daggravation des conflits. La gestion
malienne et nigrienne des ressources naturelles est examine au dpart dun
cadre analytique centr sur les notions de rentabilit, de diversit, de durabilit
et dquit. Pour terminer, cette tude montre que les ressources minires
contribuent laggravation des tensions au Mali tandis quelles incitent la
coopration dans le cas du Niger.

Document type : Document de travail (Working Paper)

Rfrence bibliographique
Deltenre, Damien. Gestion des ressources minrales et conflits au Mali et au Niger.(2012)15
pages

Available at:
http://hdl.handle.net/2078.1/118839
[Downloaded 2016/12/21 at 00:23:03 ]
Note dAnalyse

Gestion des ressources minrales et conflits au Mali et au Niger


Par Damien Deltenre
12 dcembre 2012

Rsum
Les ressources minrales reprsentent des secteurs importants des conomies du Mali (or) et du Niger
(uranium et ptrole). Dans le contexte incertain qui suit la crise libyenne de 2011 et leffondrement du Mali
dbut 2012, il convient dtudier dans quelle mesure les richesses naturelles de ces deux pays possdent un
potentiel de prvention ou daggravation des conflits. La gestion malienne et nigrienne des ressources
naturelles est examine au dpart dun cadre analytique centr sur les notions de rentabilit, de diversit,
de durabilit et dquit. Pour terminer, cette tude montre que les ressources minires contribuent
laggravation des tensions au Mali tandis quelles incitent la coopration dans le cas du Niger.

Mots cls : Sahel, Mali, Niger, Gestion des ressources naturelles, Or, Uranium, Ptrole.
________________________

Abstract
Mineral Resources Management and Conflicts in Mali and Niger
Mineral resources represent major sectors of the economies of Mali (gold) and Niger (uranium, oil). In the
uncertain context following the 2011 Libyan crisis and the crumbling of Mali in early 2012, the potential of
natural resources to preventing or aggravating conflicts in both countries should be studied. Malian and
Nigerian natural resources management policies are examined using a framework of analysis based on the
notions of profitability, diversity, durability, and equity. Finally, this paper shows that mineral resources
contribute to an aggravation of tensions in Mali while they constitute an incentive for cooperation in the
case of Niger.

Keywords : Sahel, Mali, Niger, Natural Resources Management, Gold, Uranium, Oil.

Citation :
DELTENRE Damien, Gestion des ressources minrales et conflits au Mali et au Niger, Note dAnalyse du
GRIP, 12 dcembre 2012, Bruxelles.
URL : http://grip.org/fr/node/762

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Gestion des ressources minrales et conflits au Mali et au Niger Damien Deltenre 12 dcembre 2012
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Introduction
loccasion dune table ronde de donateurs organise Paris le 13 novembre 2012, le prsident
du Niger Mahamadou Issoufou a affirm le lien troit entre la scurit et le dveloppement. Dtail
vocateur, celui-ci tait accompagn de son ministre de la dfense et de celui des mines1. la
lumire des vnements rcents qui ont affect le Sahel, une lecture des enjeux scuritaires de
cette rgion pourrait gagner intgrer la dimension relative aux ressources naturelles, en
particulier minrales, tant donn limportance conomique que reprsentent lor et luranium
pour le Niger et son voisin, le Mali2.
Cette note danalyse se propose dtudier le cas de ces deux pays dAfrique saharienne qui
partagent de nombreux points communs. Gographiquement, il sagit de territoires enclavs,
situs sur les marges mridionales du Sahara et dont la superficie runie reprsente prs de
quatre fois la France. Au sein de chacun deux, la rgion Sud, fortement peuple, base sur
lagriculture, contraste nettement avec une partie Nord, beaucoup plus vaste, mais aride et o la
population disperse vit de llevage. Cette disparit spatiale est encore amplifie par lhistoire de
ces anciennes colonies franaises. la diffrence de lAlgrie, ce ne sont pas les troupes
dinfanterie parties du Nord qui ont pris possession de ces territoires, mais des units de marine
venues des comptoirs du Golfe de Guine3. Linstallation des administrations coloniales au bord du
fleuve Niger a eu pour consquence un ancrage durable du centre de gravit politique et
conomique de ces deux colonies dans leur zone mridionale, engendrant un puissant clivage
Nord-Sud dont ont hrit les tats malien et nigrien, indpendants en 1960.
Au niveau de leurs ressources minrales, ces deux pays parmi les plus pauvres de la plante 4
diffrent grandement. Alors que le Mali est un jeune, mais important producteur dor, le Niger
possde une trs ancienne industrie uranifre qui le place en quatrime position mondiale et
produit du ptrole depuis 2011. Malgr ces atouts, la faiblesse des appareils tatiques locaux,
confronts des coups dtat et des rbellions rptition, laccroissement de lapptit des
grandes puissances pour laccs aux ressources et linstabilit rgionale marque par les
consquences de la guerre en Libye, la reprise de la rbellion et le coup dtat au Mali ainsi que
par le renforcement du terrorisme islamiste (AQMI, Anar Eddine, Mujao ou Boko Haram)5, ces
lments runis suscitent de srieuses inquitudes quant lavenir de la scurit du Mali et du

1. Succs de la table ronde des bailleurs de fonds Paris sur le financement du PDES 2012-2015 et de l'initiative
''3n'' : le chef de l'tat a regagn Niamey le samedi 17 novembre 2012 , Prsidence de la Rpublique du Niger,
Niamey, 19/11/12, www.presidence.ne/affiche_page.php?parent=96&info=218 (5/12/12).
2. Le lecteur dsireux de ne pas se limiter aux ressources minrales se tournera en particulier vers Hellendorff B.,
Ressources naturelles, conflits et construction de la paix en Afrique de lOuest, Rapport du GRIP, 2012 (7),
www.grip.org/fr/node/179 (5/12/12) ainsi que vers Hellendorff B., Changement climatique et conflits agro-
pastoraux au Sahel, Note dAnalyse du GRIP, 2/11/12, www.grip.org/fr/node/546 (5/12/12).
3. Lacoste Y., Sahara, perspectives et illusions gopolitiques , Hrodote, 142 (3), 2011, p. 35.
e e
4. En 2011, le Mali et le Niger figuraient respectivement la 175 et la 186 place sur 187 pays au classement de
lindice de dveloppement humain. Programme des Nations unies pour le dveloppement, Human Development
Index (HDI) 2011 Ranking, hdr.undp.org/en/statistics (26/11/12).
5. Pour une analyse des groupes arms actifs dans la rgion, voir entre autres Tran-Ngoc L., Boko Haram. Fiche
documentaire, Note dAnalyse du GRIP, 4/10/12, www.grip.org/fr/node/605 ; Dufour J., Mouvement national de
libration de lAzawad (MNLA). Fiche documentaire, Note dAnalyse du GRIP, 22/05/12, www.grip.org/fr/node/92 ;
Dufour J. & Kupper C., Groupes arms au nord-Mali : tat des lieux. Fiche documentaire, Note dAnalyse du GRIP,
6/07/12, www.grip.org/fr/node/85 (5/12/12).

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Niger6. Dans un tel contexte, le rle jou par les ressources minrales dans lmergence ou le
maintien des conflits pose question. Renforcent-elles ltat qui parvient les exploiter de manire
efficiente, ou bien contribuent-elles dstabiliser le pouvoir en augmentant le risque de conflit ?
Cest parce que la rponse se trouve probablement mi-chemin entre ces deux extrmes que
cette note danalyse va examiner les implications scuritaires des ressources minrales dans les
cas malien et nigrien.
Lanalyse qui suit se dploie selon trois parties. La premire dcrit la nature et ltat des
productions minrales de ces pays. Dans la seconde, la manire dont ces richesses naturelles sont
gres par les deux tats fait lobjet dune comparaison systmatique. Enfin, la dernire section
expose les raisons pour lesquelles la gestion des ressources minrales maliennes tend accrotre
le risque de violence tandis quelle favorise les dynamiques de coopration au Niger.

1. Inventaire des ressources minrales du Mali et du Niger


Lor constitue la seule ressource minrale de valeur exploite au Mali, mme si de petites
quantits de diamants sont aussi produites partir du minerai dor. Il existe des gisements de
bauxite (le principal minerai daluminium) au Sud et un projet de mine de phosphate 130km au
Nord de Gao, mais ces ressources demeuraient inexploites en 20127. lchelle du pays, lactivit
aurifre se concentre dans le Sud-Ouest du
Mali, le long des frontires sngalaise,
guinenne et ivoirienne, dans les rgions de
Kayes et Sikasso. Il sagit des zones les plus
peuples, humides et agricoles du pays.
Il existe 9 mines en activit au Mali, opres
par 8 socits issues de 7 pays diffrents8.
En plus de celles-ci, 19 sites se trouvent en
tat dexploration avance o devraient
tre creuss de nouveaux puits dans les
prochaines annes. Lor est aussi exploit
de manire artisanale le long des rivires du
Sud-Ouest, dans la valle de la Kniba.
Alors que les mines emploient quelques
12.000 personnes, le secteur aurifre
informel mobilise quant lui pas moins de
200.000 travailleurs, bien que la production
Localisation des mines dor du Mali finale du secteur formel soit plus de 10 fois

6. Pour un aperu transversal et actualis des questions de scurit dans la rgion, voir Tran-Ngoc L., Monitoring de la
stabilit rgionale dans le bassin sahlien et en Afrique de lOuest, Note dAnalyse du GRIP, 12/10/12,
www.grip.org/fr/node/608 (5/12/12).
7. Schlter T., Geological Atlas of Africa, Berlin, Springer, 2006, p. 164 ; Soto-Viruet Y., The Mineral Industries of Mali
and Niger , 2010 Minerals Yearbook, United States Geological Survey, 2011, p. 1.
8. Il sagit des mines de Gounkoto et Loulo (RandGold Resources (Royaume-Uni) 80%), de Kalana (Avnel Gold Mining
(Guernesey) 80%), de Kodiran (Wassoulor (Mali) 55% et Pearl Gold AG (Allemagne) 25%), de Morila (Anglogold
Ashanti (Afrique du Sud) 40% et Randgold Resources (Royaume-Uni) 40%), de Sadiola (Anglogold Ashanti 41% et
IAM Gold (Canada) 41%), de Segala Tabakoto (Endeavour Mining (Canada) 80%), de Syama (Resolute Mining
(Australie) 80%) et de Yatela (Anglogold Ashanti 40% et IAM Gold 40%). Ltat malien possde une participation de
20% dans chacune des mines (sauf Sadiola o sa part se limite 18%).

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Localisation des ressources minrales du Niger

plus importante9. Au total, les mines dor du Mali ont produit plus de 38 tonnes du prcieux mtal
en 2010, ce qui fait du pays le 4e plus grand producteur africain10.
Si lor y est exploit depuis longtemps, ce nest qu partir du milieu des annes 1990, la faveur
des plans dajustement structurel imposs au pays par les institutions de Bretton Woods, que la
production a vritablement dcoll, devenant un des piliers de lconomie malienne. Bien que lor
ne contribue au produit intrieur brut qu hauteur de 6,2%, il reprsente 66% de la valeur des
exportations du pays. Rien que pour 2010, la rente aurifre a fait entrer 197,6 milliards de FCFA
dans les caisses de ltat (27% du budget), sous forme de charges sociales (9%), de droits de
douane (15%) et de taxes diverses (60%)11. elle seule, la mine de Morila, un des trois plus grands
sites du pays avec Loulo et Sadiola, a rapport 246 milliards de FCFA ltat malien durant ses huit
annes dexistence12.
Lindustrie minrale nigrienne est plus ancienne et repose en grande partie sur luranium. Les
gisements uranifres du Niger sont tous localiss au centre du pays, sur la route qui relie Agadez
Arlit, dans les zones dsertiques qui bordent le massif de lAr. Lexploitation de luranium a
commenc peu aprs lindpendance du pays en 1960, sous la prsidence du socialiste Hamadi

9. Atelier sous-rgional dinformation des pays de lAfrique de lOuest francophone sur les problmes lis lorpaillage.
Grand Htel de Bamako, 8-10 dcembre 2009, Vienne, Organisation des Nations-unies pour le dveloppement
industriel, 2010, p. 19 ; Mali. Lexploitation minire et les droits humains. Mission internationale denqute, Paris,
Fdration internationale des ligues des droits de lHomme, 2007, p. 9.
10. Au niveau africain, la Mali est prcd par lAfrique du Sud (188 t.), le Ghana (92 t.) et la Tanzanie (39 t.). A
me
lchelle mondiale, le Mali se classe 19 . Les trois plus grands producteurs sont la Chine (340 t.), lAustralie (260 t.)
et les tats-Unis (228 t.). Brown T. e.a., World Mineral Production 2006-10, Keyworth, British Geological Survey,
2012, p. 27.
11. Apports agrgs du secteur minier au trsor public , Malikunnafoni. Base de donnes socio-conomiques du
Mali, Bamako, Institut national de la statistique de la Rpublique du Mali, devinfo.malikunnafoni.com (15/11/12).
12. Active depuis 2000, Morila a cess lextraction en 2009. Elle produit de lor partir de ses stocks de minerai jusque
2013, date laquelle elle cessera toute activit. La Mine de Morila en fin de vie , Jeune Afrique, 18 novembre
2008, www.jeuneafrique.com/Article/ARTJAJA_2495_p086-087.xml6 (25/10/2012).

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Diori qui voyait dans ce prcieux mtal la cl du dveloppement de la jeune rpublique 13. Trs
vite, la France obtint le monopole de fait de la production duranium nigrien. Lessor la mme
poque de ses programmes nuclaires civils et militaires suscitait en effet une demande intense
de la part de lHexagone14. Les premires mines ouvrirent en 1971 (SOMAR) et, la faveur du
premier choc ptrolier, en 1978 (COMINAK)15. Ce nest quen 2007 quune troisime mine a t
mise en activit prs de Tegguida. La totalit de luranium nigrien provient de ces trois sites qui
hissaient le Niger au quatrime rang mondial des pays producteurs de ce mtal en 201116.
La fin des stocks duranium militaire des pays de lancien bloc communiste, la hausse du prix des
hydrocarbures ainsi que les programmes nuclaires civils annoncs en Russie, en Inde et surtout
en Chine annoncent une hausse prochaine et trs importante de la demande en uranium natif.
Alors quil existe 441 racteurs nuclaires dans le monde, 64 units supplmentaires sont
actuellement en construction17. plus long terme, lAgence internationale lnergie atomique
(AIEA) estime que la puissance lectrique produite par le nuclaire augmentera entre 501 et
746GW en 2030, contre 370 en 2012. Cela reprsente une croissance du march de luranium de
135 201%18.
Le Niger semble avoir peru les bnfices possibles dune telle hausse de la demande pour son
conomie. Jusque 2007, le gant franais du nuclaire Areva tait loprateur unique des deux
seules mines dArlit et dAkouta. Cependant, partir de larrive au pouvoir de Mamadou Tandja
en 1999, laccent a t mis sur laugmentation de la production duranium. Le nombre de
concessions minires est pass de 6 en 2000 158 en 2009, dont 76% concernent luranium 19.
Cette politique a attir un grand nombre de socits venues du Canada, du Royaume-Uni, des
tats-Unis, de Russie ou encore de Chine. Cest dailleurs une entreprise chinoise qui a obtenu le
permis dexploitation de la nouvelle mine de Tegguida20. Ceci vient accrotre la pression sur Areva

13. Grgoire E., Niger, un tat forte teneur en uranium , Hrodote, 142 (3), p. 206-225.
14. Hecht G., An Elemental Force: Uranium Production in Africa, and what it Means to be Nuclear , The Bulletin of
the Atomic Scientists, 68 (2), p. 22-33.
15. La socit des mines de lAr (SOMAR) exploite une mine ciel ouvert Arlit. Elle appartient Areva (63,4%) et
la socit du patrimoine des mines du Niger (SOPAMIN, 36,6%) entreprise publique nigrienne. La compagnie
minire dAkouta (COMINAK) exploite quant elle la mine souterraine dAkokan, 5km dArlit. La COMINAK est
partage entre Areva (34%), la SOPAMIN (31%), Overseas Uranium Resources Development Ltd. (Japon, 25%) et
Empresa Nacional del Uranio S.A. (Espagne, 10%). SOMAR : producteur duranium en pleine croissance , Areva,
Paris, 2012, www.areva.com/FR/activites-675/somair-a-la-recherche-d-une-plus-grande-competitivite.html et
COMINAK, exploitant de la plus grande mine duranium souterraine , Areva, Paris, 2012,
www.areva.com/FR/activites-602/cominak-exploitant-de-la-plus-grande-mine-d-uranium-souterraine.html
(15/11/12).
16. Avec 4.351 tonnes produites, le Niger se situe derrire le Kazakhstan (19.451 t.), le Canada (9.145 t.) et lAustralie
(5.983). World Uranium Mining , World Nuclear Association, Londres, aot 2012, www.world-
nuclear.org/info/inf23.html (15/11/12).
17. Dont 27 se trouvent en Chine, 10 en Russie et 7 en Inde. Reactor Database , World Nuclear Association,
Londres, 2012, world-nuclear.org/NuclearDatabase/Default.aspx?id=27232 (15/11/12).
18. International Status and Prospects for Nuclear Power 2012, Vienne, AIEA, 2012, p. 1,
www.iaea.org/About/Policy/GC/GC56/GC56InfDocuments/English/gc56inf-6_en.pdf (26/10/12).
19. En 2010, 143 concessions taient actives au Niger (139 minires et 4 ptrolires). Les titres miniers concernent
luranium (76%), lor (19%) et dautres minraux (5%) comme le charbon. Rapport de Mission. Collecte et
rconciliation paiements et revenus (miniers, ptroliers et gaziers). Annes 2010, Oslo, Initiative pour la transparence
dans les industries extractives, 2011, p. 5.
20. Le site est exploit par la socit des mines dAzelik (SOMINA), qui appartient la China Nuclear International
Uranium Corp. (37,2% ; SinoU est une socit dtat chinoise filiale de la China National Nuclear Corp.), Beijing
Zhongxing Joy Investment Corp. (24,8%, ZXJOY Invest est une socit chinoise dinvestissement), Trendfield (5%,

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qui termine quant elle la construction du complexe minier dImouraren, un des 16 projets les
plus avancs au Niger, lequel devrait voir le jour dans le courant de 2013 et devenir la seconde
plus grande mine duranium au monde21. En 2010, les revenus miniers contribuaient pour 10% du
budget de ltat nigrien, les ressources minrales constituent donc bien un enjeu de
dveloppement pour le pays22.
La jeune industrie ptrolire du Niger doit aussi beaucoup la prsidence de Mamadou Tandja.
Mme si la prsence dhydrocarbures tait atteste dans le bassin dAgadem depuis les annes
1990, aucune grande socit ptrolire ne souhaitait se lancer dans laventure. Le Niger est un
pays enclav. Pour profiter de son or noir il est ncessaire de construire un oloduc pour lamener
vers le Golfe de Guine. Par ailleurs, les prix bas et linstabilit politique durant cette priode
suffisaient rendre hasardeuse toute entreprise ptrolire dans le pays23. Larrive au pouvoir de
Tandja a concid avec la flambe des prix du ptrole. Petit petit, il devint possible denvisager
des projets au Niger, dautant que la taille des blocs (entre 30.000 et 50.000km) joue en faveur
des prospecteurs. nouveau, le prsident joua la carte de la Chine puisque cest une socit
dtat chinoise qui a remport en 2008 un appel doffre pour le bloc dAgadem. La socit Exxon,
qui en dtenait les permis jusque 2006, ne voulait pas cder aux exigences de Tandja qui
assortissait loctroi du permis dexploitation la construction dune raffinerie sur le territoire du
Niger24. Pour la China National Petroleum Company (CNPC), laccs aux ressources semble avoir
prim sur la rentabilit du projet. En 2012, elle a entam la production du ptrole et construit une
raffinerie Zinder25. La capacit de celle-ci est cependant trois fois plus grande que la
consommation nationale. Ce manque de rentabilit pose problme pour ltat nigrien qui en
possde 40% des parts. Puisque cette participation est finance par la vente des produits raffins,
le contrat en son tat prive le Niger de revenus ptroliers pour plusieurs annes. Lopacit avec
laquelle ces termes ont t tablis fait quaujourdhui le nouveau gouvernement refuse de se
soumettre cet accord et accuse la CNPC davoir gonfl la note de la raffinerie, qui a cot 980
millions de dollars au lieu des 600 prvus26. Paralllement ces considrations, il existe un projet
doloduc transsaharien dont le trac partirait du delta du Niger, passerait par la nouvelle zone
ptrolire nigrienne pour ensuite rejoindre lAlgrie et la Mditerrane. La situation scuritaire

socit chinoise dexploration minire base aux Iles Vierges) et ltat du Niger (33%). Uranium in Niger , World
Nuclear Association, Londres, octobre 2012, www.world-nuclear.org/info/inf110.html (15/11/12).
21. Areva prvoit Imouraren une production annuelle de 5.000 t. duranium. A titre de comparaison, les trois plus
grandes mines en 2011 taient Mc Arthur River (Canada, 7.686 t.), Olympic Dam (Australie, 3.353 t.) et Arlit (Niger,
2.726 t.). Le dmarrage dImouraren devrait propulser le Niger au rang de second plus gros producteur mondial
duranium. World Uranium Mining , op. cit. ; Imouraren SA, une nouvelle tape dans un partenariat
historique , Areva, Paris, 2012, www.areva.com/FR/activites-623/imouraren-sa-une-nouvelle-etape-dans-un-
partenariat-historique.html (15/11/12).
22. En 2010, le budget de ltat du Niger slevait 515,8 milliards de FCFA, dont 53,821 milliards provenaient de
lindustrie minrale. Rapport de mission [], op. cit., p. 6.
23. Aug B., Les nouveaux enjeux ptroliers de la zone saharienne , Hrodote, 142 (3), 2011, p. 184.
24. Grgoire E., Coup dtat au Niger : le prsident Tandja Mamadou chass par larme , Hors-champ, 22/02/2010,
www.herodote.org/spip.php?article417 (30/10/12).
25. Aug B., op. cit., p. 189-190.
26. Cette accusation est dautant plus plausible que le projet ptrolier au Niger regroupe quatre lments
(exploration, forage, pipeline et raffinage) pour un investissement total de 2,7 milliards de dollars. La raffinerie est la
seule composante que la CNPC ne possde pas 100%, mais cest aussi la seule qui accuse un dpassement du
budget. Aug B., op. cit., p. 195-196 et Cri de Cigogne, Exploitation ptrolire au Niger, comment en optimiser les
retombes ?, Niamey, 2011,
www.cridecigogne.org/sites/default/files/exploitation_petrole_niger_2011_cridecigogne.pdf (15/11/12).

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dans le Sahara et linertie des gouvernements de ces trois pays empchent pour le moment toute
avance sur ce dossier27.
Le Niger dispose aussi de gisements aurifres limits dans la rgion du Liptako, au Sud-Ouest du
pays. Cette ressource nest actuellement exploite que dans la seule mine de Samira Hill28, ainsi
que par 30.000 orpailleurs informels. La possible rsolution prochaine du diffrend frontalier entre
le Niger et le Burkina-Faso devrait toutefois rduire les incertitudes politiques dans cette zone et
faire dcoller une industrie aurifre encore embryonnaire29. Enfin, le Niger possde quelques
gisements de charbon, mais toute la production de lunique mine de Tchirozrine est ddie
lalimentation de la centrale locale qui fournit de llectricit aux installations uranifres.

2. Comparaison des politiques de gestion des ressources naturelles


2.1. Captage des revenus de lexploitation minire
La capacit des tats malien et nigrien tirer profit30 de lexploitation des richesses naturelles
extraites de leur sous-sol a t largement affecte par les crises environnementales des annes
1970 et 1980, durant lesquelles ils furent touchs par des scheresses particulirement graves.
Celles-ci ont caus des dommages importants aux cultures et ont contribu ramener lagriculture
locale au statut dactivit vivrire31. En consquence, le Mali et le Niger furent contraints de faire
appel laide internationale. Celle-ci vint renflouer massivement les caisses publiques : en 1974 et
1984, elle correspondait 93,3 et 78,6% du PNB malien et 57,5 et 52,7% du PNB nigrien. En
2010, les deux pays ont reu respectivement 1,088 milliards et 744,2 millions de dollars daide au
dveloppement32.
En change des prts consentis par les institutions financires internationales, Niamey et Bamako
ont t contraints dappliquer des plans dajustement structurels. Ceux-ci se dployaient selon
deux axes : libralisation et dmocratisation. Dans le secteur minier, la libralisation sest traduite
par la rdaction de codes miniers trs en faveur des socits minires33 et par une vacuation
aussi complte que possible de toute intervention tatique. Ces codes limitent ainsi la
participation des tats malien et nigrien dans les mines 20 et 33% respectivement. Par ailleurs,
ils comprennent des clauses qui garantissent la stabilit des rgimes fiscaux et des droits de
douane. Ltat nest donc pas libre de modifier comme il lentend sa politique conomique
lgard des exploitants miniers. Les codes miniers offrent un ascendant aux socits par rapports
aux gouvernements et entament srieusement la capacit de ngociation de ces derniers lors de

27. Aug B., op. cit., p. 196, 198-200.


28.Cette mine est exploite par la socit des mines du Liptako (SML), proprit de Semafo Inc. (80%, socit
canadienne) et de ltat du Niger (20%). Company Profile , SEMAFO, Saint-Laurent, www.semafo.com/company-
profile.php (15/11/12). En 2010, elle a extrait 1,6t dor tandis que le secteur informel en produisit 354kg. Rapport de
mission [], op. cit., p. 6.
29. Diffrend frontalier (Burkina-Faso/Niger). Fin des audiences publiques. La Cour prte entamer son dlibr,
Communiqu de presse, La Haye, Cour internationale de justice, 17/10/12,
www.icj-cij.org/docket/files/149/17137.pdf (30/10/12).
30. Cette notion englobe les impts, taxes ou royalties, mais aussi, dun point de vue macroconomique, lactivit et
les emplois gnrs par les mines. Lapproche analytique choisie est centre sur ltat, fournisseur dun cadre pour
lexercice de lconomie et garant des conditions de paix ncessaires au dveloppement.
31. Grgoire E., Niger, un tat forte teneur en uranium , op. cit., p. 211.
32. Pour le Mali, les principaux contributeurs sont les tats-Unis (18,2%), lUnion europenne (9%), le Canada (8,8%),
la France (7,1%) et lAllemagne (5,5%). Pour le Niger, il sagit de lUnion europenne (20,3%), des tats-Unis (13,8%),
du Canada (7,2%), de la France (6,7%) et de la Belgique (4,7%) (Banque Mondiale).
33. Le code minier du Mali. Ordonnance n99-032/P-RM du 19 aot 1999 portant code minier en Rpublique du Mali,
Bamako, Rpublique du Mali ; Code minier. Ordonnance n93-16 du 2 mars 1993, Niamey, Rpublique du Niger.

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loctroi des titres et la fixation des prix. La dmocratisation34 sest traduite au Mali et au Niger par
la mise en uvre dun vaste programme de dcentralisation. Dans le cas malien, elle a t trs
ambitieuse, tandis quelle demeure inacheve au Niger. Ce processus a eu pour consquence une
meilleure captation des ressources gnres par lactivit minire au niveau local (prlvement
des patentes, des taxes dexploitation ou des vignettes des vhicules). Cependant, de manire
gnrale, les mines peinent offrir les emplois promis aux communauts locales. Au Niger, les
deux sites dArlit noccupent en effet que 1.500 personnes. La future mine dImouraren ne devrait
offrir que 1.100 postes35.
Si leurs moyens sont limits, les tats tentent malgr tout de mieux tirer profit de lexploitation
des ressources minrales. Particulirement au Niger, o luranium reprsentait plus de 50% du
budget national dans la seconde moiti des annes 1970, lors du boom de luranium. Le prsident
Diori avait tent de rengocier les termes du contrat le liant avec la France afin de tirer plus de
bnfices pour son pays, mais le coup dtat de Seyni Kountch, en avril 1974, coupa court son
projet. Ce nest que sous le prsident Tandja que le Niger a pu contraindre Areva augmenter le
prix de luranate36. Devant laugmentation gnrale de la demande et face une concurrence
croissante, y compris au Niger, le gant franais accepta de rengocier les contrats qui le lient au
gouvernement nigrien : en dix ans, le prix de luranate pay au Niger a quadrupl37. Au niveau
ptrolier, Tandja avait pos comme condition lexploitation des gisements la construction de la
raffinerie de Zinder afin de ne pas limiter le rle du pays celui dexportateur de ptrole brut. La
tournure prise par ce dossier montre cependant que les contrats ngocis par ltat doivent
sinscrire dans une stratgie plus globale de dveloppement sous peine de savrer contre-
productifs.
Au Mali, lindustrialisation de lexploitation aurifre est encore rcente et ses effets long terme
restent difficilement perceptibles. Nanmoins, lor agit comme un stimulant pour le PNB malien.
Alors que sa croissance annuelle moyenne tait de 1,17% entre 1980 et 1995, elle a bondi 5,34%
entre 1996 et 2011. Mme si lindustrie produit dix fois plus dor que la filire traditionnelle, elle
ne parvient pas compenser les emplois perdus par lindustrialisation des mines. La libralisation
prne par les plans dajustement structurels produit donc des effets pervers : incursion des
grands groupes miniers internationaux face auxquels les anciennes socits publiques ne peuvent
rivaliser sur le plan conomique, exploitation des ressources naturelles bas prix, expropriation
dagriculteurs et des mineurs artisanaux qui perdent leur revenu et risque accru de pollution en
raison des mthodes industrielles dextraction. Selon un schma comparable, le Ghana sest hiss
au neuvime rang mondial pour la production de lor au prix de la concession dun tiers de sa
Rgion occidentale, du dplacement de plus de 30.000 personnes, du remplacement de 300.000
mineurs informels par 14.000 mineurs industriels et de plusieurs pollutions au cyanure dans les
rivires de lOuest du pays38.

34. Le coup dtat de 1991 men par Amadou Toumani Tour avait mis fin aux 23 ans de rgime militaire de Moussa
Traor (1968-1991), qui tait parvenu au pouvoir en renversant le premier prsident malien Modibo Keta. Au Niger,
le coup dEtat contre le premier prsident Hamani Diori (1974) avait laiss la place au rgime militaire de Seyni
Kountch et Ali Saibou. La transition vers un rgime civil partir de 1993 sest solde par un chec avec les deux
coups dtat de 1996 et 1999 qui ont abouti larrive au pouvoir de Mamadou Tandja, lui-mme dpos en fvrier
2010.
35. Grgoire E., Niger, un tat forte teneur en uranium , op. cit., p. 212-215.
36. Oxyde duranium issu du premier traitement du minerai. Cest ce produit qui est export par le Niger.
37. Grgoire E., Niger, un tat forte teneur en uranium , op. cit., p. 218.
38. Hilson G. & Nyame F., Gold Mining in Ghana's Forest Reserves: A Report on the Current Debate , Area, 38 (2),
2006, p. 175-185.

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Au final, bien quil existe un rel effort de la part des gouvernements du Mali et du Niger pour
bnficier au maximum des richesses issues de lexploitation leurs ressources minrales, les codes
miniers en vigueur constituent des obstacles structurels qui rduisent les retombes financires
pour ltat, son conomie et sa population. Par rapport au Mali, le Niger bnficie cependant
dune plus longue exprience quil a t capable de mettre profit ces dix dernires annes en
instrumentalisant le monopole dAreva. Les dveloppements rcents indiquent que le
gouvernement du prsident Issoufou entend continuer cette politique39.

2.2. Diversit des ressources


Du point de vue de la diversit, Mali et Niger prsentent deux configurations antagonistes. Alors
que le premier dispose dune seule ressource exploite par de nombreux acteurs, le second
possde plusieurs ressources, mais qui ne sont exploites que par trois socits.
La diffrence entre ces deux situations rsulte de lindustrialisation tardive de lconomie minire
du Mali. Celle-ci est ne en grande partie en raison de louverture force du pays sous le coup des
plans dajustements structurels. Les rformes ont t rapides et tardives. Seules les socits
trangres aptes mobiliser les capitaux suffisants et qui disposent de lexprience et de la
technologie requises se sont montres capables de mettre en exploitation les sites aurifres de la
Kniba.
Au Niger, lvolution a t trs diffrente. Lors de louverture de lconomie nationale dans les
annes 1990, lindustrie uranifre tait dj largement implante dans le pays, domine par le
monopole absolu dAreva. La libralisation de lconomie nationale na pas immdiatement
permis dautres acteurs de sy implanter tant donn la position dominante du gant franais.
Les volutions rcentes sont marques par la perce de la Chine vers les gisements duranium et
de ptrole. Ici aussi, la diversit des acteurs nest pas bien grande puisque seules des entreprises
dtat chinoises ont os investir au Niger. Pour celles-ci, la pntration du march et laccs aux
ressources peuvent en effet compenser une faible rentabilit court terme40. Bien que les
monopoles actuels ne soient pas menacs par laugmentation rcente de la concurrence au Niger,
cette dernire a comme effet de renforcer le pouvoir de ngociation du gouvernement. Comme
laffirme le prsident Issoufou, il n'y a pas de remise en cause de notre partenariat pour
l'exploitation des mines d'uranium. Nous cherchons simplement quilibrer nos relations afin
qu'elles bnficient plus au Niger 41. Malgr tout, lors de lattribution du permis dImouraren en
2009, Areva a eu besoin du soutien direct du prsident franais Sarkozy pour viter que cette
concession ne soit acquise par une socit chinoise42. Cet exemple montre que le monopole
dAreva perdure, mais subit une pression croissante. Mme si le Niger, avec ses trois ressources,
apparait un peu mieux loti que le Mali, qui ne repose encore que sur l'or, la diversification des
ressources minrales exploites dans ces pays semble encore insuffisante pour les mettre l'abri
des fluctuations conomiques qui peuvent secouer les marchs de matires premires.

39. Uranium : le Niger juge trs dsquilibr son partenariat avec Areva , Le Monde, 25/10/12,
www.lemonde.fr/afrique/article/2012/10/25/uranium-le-niger-juge-tres-desequilibre-son-partenariat-avec-
areva_1781313_3212.html (29/10/12).
40. Struye de Swielande T., La Chine et les grandes puissances en Afrique. Une approche gostratgique et
goconomique, Louvain-la-Neuve, Presses universitaires de Louvain, 2010, p. 47-48. Voir aussi Hellendorff B., La
Chine en Afrique. Survol des enjeux, Note dAnalyse du GRIP, 13/12/10, www.grip.org/fr/node/150 (6/12/12).
41. Issoufou M., dans Faujas A., Le Niger veut btir la rsilience de ses populations , Le Monde, 19/11/2012,
www.lemonde.fr/economie/article/2012/11/19/le-niger-veut-batir-la-resilience-de-ses-
populations_1792565_3234.html (21/11/12).
42. Grgoire E., Niger, un tat forte teneur en uranium , op. cit., p. 219.

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2.3. Vision long terme


Bien que les codes miniers contraignent les oprateurs au respect de lenvironnement et de la
sant des travailleurs, ils ne disent rien sur lutilit structurelle de lexploitation minire. Les
obligations des socits se limitent leurs salaris et nenglobent pas la communaut riveraine.
Mali et Niger reprsentent deux exemples parmi dautres de pays o le sous-sol est mis en valeur
selon un schma productiviste, sans prise en compte du caractre non-renouvelable de ce type de
ressource.
Le boom de luranium des annes 1970 au Niger constitue le seul exemple dans lequel les revenus
de lindustrie minire ont t investis pour consolider les autres facettes de lconomie. Au dbut
de cette dcennie, la flambe des prix du ptrole a stimul la demande en uranium pour les
programmes nuclaires civils. Au mme moment, le Sahel tait touch par une scheresse aux
consquences humanitaires dramatiques. Pour le Niger, lexploitation uranifre a ds lors permis
de temprer le choc inflig au pays par cette catastrophe climatique. Le prsident Kountch en a
profit pour abolir limpt sur les paysans, augmenter le salaire des fonctionnaires et raliser de
grands travaux dinfrastructure43. Il ne sagit cependant que dun intermde puisque cette priode
exceptionnelle du point de vue de la croissance de la demande en uranium ne dura pas plus de
cinq ans et prit fin au dbut des annes 1980. Bien quil tienne davantage de la gestion de crise
que dune stratgie de gestion long terme des ressources minrales, cet pisode constitue un
exemple de mise contribution du secteur minier pour la consolidation des autres facettes de
lconomie.
Dans le contexte dune conjoncture favorable tant pour le ptrole que luranium, le gouvernement
du Niger a rcemment obtenu le financement de son plan de dveloppement 2012-2015 dont
lobjectif principal est damliorer la scurit alimentaire de sa population. Tablant sur une
croissance annuelle de son produit intrieur brut dau moins 6%, le Niger entend dvelopper la
production minire, les infrastructures ferroviaires et les rgles commerciales afin daugmenter les
recettes de ltat qui doivent permettre, entre autres, daugmenter les surfaces irrigues et
lquipement des zones rurales. Les ressources minrales sont donc mises contribution en vue
dune amlioration structurelle et long terme des capacits conomiques et sociales du pays44.
Larticle 153 de la Constitution du 25 novembre 2010, dans la section ddie la gestion des
ressources naturelles et du sous-sol stipule dailleurs que L'tat veille investir dans les
domaines prioritaires, notamment l'agriculture, l'levage, la sant et l'ducation, et la cration
d'un fonds pour les gnrations futures 45.
Au Mali, lindustrie est encore jeune et beaucoup moins concentre que chez son voisin. Par
ailleurs, les vnements de 2012 ont eu pour consquence que si des gains structurels existaient,
ils ont t ruins en grande partie par le chaos qui a suivi le coup dtat du 22 mars.

43. Ces mesures ont consist en la construction dcoles, de dispensaires, de routes ou de puits, ainsi quen
laugmentation du salaire minimum qui a presque tripl entre 1970 et 1978. Ibid., p. 211.
44. Faujas A., Le Niger veut btir la rsilience de ses populations , op. cit. Le plan de dveloppement conomique
et social 2012-2015 mobilise un budget de 10 milliards deuros qui proviennent de fonds propres et de bailleurs
trangers. Les 4,8 milliards qui manquaient ont t promis au Niger loccasion dune table ronde tenue Paris les
13 et 14 novembre 2012. Projet de communiqu finale de la table ronde , Paris, Programme des Nations Unies
pour le dveloppement, 14/11/12, www.pnud.ne/tablerondepdes.pdf (22/11/12).
45. Projet de Constitution, Bamako, Rpublique du Niger. Conseil suprme pour la restauration de la dmocratie, 25
novembre 2010, www.gouv.ne/styles/images/doc_pdf/ConstitutionValidee.pdf (21/11/12).

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2.4. Redistribution des richesses


Lquit dans la redistribution des richesses issues des activits minrales reprsente la plus
grande faiblesse des politiques de gestion des ressources du Mali et du Niger. Dun point de vue
horizontal (rapport entre le cur du pays et sa priphrie), lexploitation des gisements aurifres
du Mali amplifie davantage la profonde asymtrie Nord-Sud qui caractrise le pays. Non
seulement lessentiel de la population, des terres agricoles et des villes se trouvent au Sud-Ouest,
mais toutes les ressources minrales sy concentrent aussi. Le Nord du pays, caractris par les
tendues dsertiques de lAzawad, se trouve fortement dmuni en termes de ressources
naturelles et dinfrastructures. La situation est telle que le prsident dchu Amadou Toumani
Tour dclarait que dans le Nord il ny a pas de routes, de centres de sant, dcoles, de puits, de
structures de base pour la vie quotidienne. En fait, il ny a rien 46. La mise en exploitation et
lexploration des gisements dor viennent donc accentuer ce dsquilibre centre-priphrie. Par
ailleurs, la dcentralisation au Mali a induit comme effet pervers lamplification de cette
asymtrie. Puisque les collectivits locales captent mieux les richesses issues de leur sol, les
communes qui possdent des ressources augmentent leurs revenus tandis que celles qui navaient
rien lorigine se retrouvent dans une situation encore plus mauvaise, le financement venu du
centre tant rduit47.
Le Niger est lui aussi marqu par une profonde asymtrie entre le centre et la priphrie. La
localisation des ressources minrales y joue toutefois un rle modrateur. Alors que le centre
regroupe la population et les terres agricoles, la priphrie possde luranium et le ptrole. Mme
si la dcentralisation na pas t compltement implmente dans ce pays48, la prsence de ces
activits confre un poids conomique la priphrie que les autorits centrales ne peuvent
ngliger, mais place les mines au cur des crispations sociales et ethniques qui existent au Niger.
Les codes miniers des deux pays ne comportent pas dindications relatives au dveloppement
communautaire. Dans ces textes, les responsabilits des socits minires se limitent leurs seuls
employs. Par consquent, toutes les initiatives de dveloppement des communauts locales sont
dpendantes du bon vouloir des exploitants. Il sagit dune contrepartie offerte aux riverains en
change de la jouissance des terres, mais aussi comme une compensation en raison du petit
nombre demplois crs et de la dstructuration conomique et dmographique des villages
environnants49. Si les codes miniers obligent les socits minires privilgier de la main-duvre
nationale, les populations locales ne sont en effet pas toujours qualifies pour travailler dans les
mines. Des migrations internes se produisent alors et modifient la structure ethnique des villages
miniers. Au Niger, cette dynamique engendre un sentiment de frustration de la part des

46. El Watan, 4/04/09, cit par Leymarie P., Comment le Sahel est devenu une poudrire , Le Monde Diplomatique,
avril 2012, www.monde-diplomatique.fr/2012/04/LEYMARIE/47605#nb3 (5/12/12).
47. Au Mali, Les communes peroivent 60% des patentes industrielles, 60% des vignettes sur les vhicules et 80% des
taxes sur lorpaillage. La dcentralisation, ralise de 1994 1996, a abouti la cration de 703 communes et 49
cercles. Elle rsulte de la pression des institutions financires internationales pour une meilleure gouvernance, mais
elle fut pousse par ltat car elle lui permettait de partager son fardeau budgtaire avec les collectivits locales et
rpondait aux exigences dautonomie des rebelles Touaregs. Keita A. e.a., Communauts locales et manne
aurifre : les oublis de la lgislation minire malienne, Londres, IIEE, 2008, p. 28 (Legal tools for citizen
empowerment) ; Seely J., A Political Analysis of Decentralisation: Coopting the Tuareg Threat in Mali , Journal of
Modern African Studies, 39 (3), 2001, p. 502.
48. Pour le moment, seul le niveau communal est oprationnel. Mohamadou A., Dcentralisation et pouvoir local au
Niger, Londres, Institut international pour lenvironnement et le dveloppement (IIEE), 2009, p. 3 (Dossier, 150).
49. Keita A. e.a., op. cit., p. 14-15.

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populations locales, cartes des emplois dans les mines au profit de travailleurs venus du Sud du
pays50.
Sur le plan de lquit verticale (rapport entre la tte du pouvoir et la base de la population), la
tendance dans les deux pays est laccaparement des revenus des activits minrales par les
personnalits au pouvoir. Cela tait particulirement vrai au Niger. Lre Tandja a t marque par
une opacit croissante au niveau de lattribution des titres miniers. Non seulement loctroi des
grands contrats chappait au ministre des mines, mais lessentiel de la rente minire tait
destine consolider la clientle du prsident et enrichir ses proches. Cette situation est en
partie responsable du coup dtat qui a mis fin son rgne en 2010. Le nouveau gouvernement
essaie maintenant de corriger ces errements, en tentant notamment de rengocier le contrat
ptrolier conclu sous Tandja avec les Chinois51.
Mme si dautres thmes comme la prservation de lenvironnement, le positionnement des
grandes puissances ou encore le rle de lentreprenariat priv auraient pu tre examins, la
comparaison des politiques de gestion des ressources minrales des deux pays montre dj que le
Mali comme le Niger prsentent des faiblesses importantes sur les quatre facettes qui viennent
dtre explores. Toutefois, par rapport son voisin, le Niger bnficie dune plus grande
exprience dans le domaine des ressources minrales. Le rgime autoritaire de Tandja a permis au
pays dadopter une politique plus proactive qui vise le faire profiter des retombes de luranium
et du ptrole. Le gouvernement issu du coup dtat de 2010 bnficie de ces rformes, tout en les
continuant dans un contexte de dmocratisation. Le 1er mars 2011, le Niger a ainsi t admis
comme pays conforme lInitiative pour la transparence dans les industries extractives (ITIE). Par
ailleurs, les articles 149 et 150 de la constitution du 25 novembre 2011 stipulent que les activits
minires doivent tre transparentes. prsent, tous les contrats et paiements reu par ltat
relatifs aux ressources minrales doivent tre publis au journal officiel.

3. Potentiel conflictuel des ressources minrales au Mali et au Niger


Comment la gestion de leurs ressources minrales par ces deux pays peut-elle conduire
lmergence de la violence ? Quil sagisse du Mali ou du Niger, la rponse cette question
sarticule en deux niveaux danalyse aux dynamiques sensiblement diffrentes.
Au niveau local, lactivit minire du Mali comporte plusieurs facteurs qui peuvent influencer la
scurit des mines, mais surtout celle des populations riveraines. Le principal risque provient du
dcalage entre les attentes des communauts locales et les offres des socits minires. Alors que
les exploitants promettent de fournir de lemploi et du dveloppement au bnfice du groupe
dans son ensemble, il sagit bien souvent de stratgies destines obtenir les expropriations des
populations locales bas prix52. La faible offre demplois combine lafflux de main-duvre
venue dautres rgions du Mali et au dsintrt des jeunes pour le travail agricole font que les
sites miniers tendent connatre des problmes lis au chmage et au dveloppement de la
criminalit53. Jusqu prsent, les socits minires ont maintenu la paix sociale en alimentant des
fonds de dveloppement locaux quelles contrlent plus ou moins directement. Cependant, la
dure de vie des mines est limite et, au Sahel comme ailleurs, si les socits minires sont

50. Grgoire E., Niger, un tat forte teneur en uranium , op. cit., p. 212.
51. Grgoire E., Coup dtat au Niger [] , op. cit. ; Aug B., op. cit., p. 196.
52. Keita A. e.a., op. cit., p. 21-25.
53. Ibid., p. 15.

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souvent contraintes de remettre lenvironnement naturel en ltat, la reconversion sociale des


anciennes zones minires nest en pratique jamais envisage.
Au niveau national, lexploitation de lor dans le Sud-Ouest du pays pose la question de
lamplification de lasymtrie centre-priphrie dont il a dj t question. Les gisements aurifres
participent la concentration des richesses naturelles dans le Sud du pays. Mme si la
dcentralisation a eu un effet limitant, il existait bien jusquen 2012 des transferts de moyens du
Sud vers le Nord, afin dassurer la survie des populations qui y vivent, dy raliser des initiatives de
dveloppement et surtout dviter une reprise des rbellions. Assez gnralement, les efforts du
gouvernement malien pour maintenir lordre dans le Nord au moyen de transferts de fonds et de
loctroi dautonomie politique ont suscit le mcontentement des populations du Sud. Alors que
ce sont ces dernires qui produisent les richesses, celles-ci sont exportes vers le Nord du Mali54.
Par ailleurs, les faibles moyens des autorits dans cette rgion, surtout depuis la dcentralisation,
contribuent lmergence dune conomie criminelle dont les symptmes les plus vidents sont
limplantation dAl Qaeda et dautres groupes radicaux au Nord du pays55. En fin de compte,
mme si lor ne contribue pas directement au risque de violence lchelle du Mali, la manire
dont cette ressource est exploite contribue amplifier une rupture dj nette entre le centre et
la priphrie du pays, division qui sest brusquement affirme au dbut de lanne 2012 et a
plong tout le pays dans le chaos.
Dans le cas du Niger, les problmes de scurit au niveau local sont similaires ceux du Mali, mais
avec une plus grande intensit. Les mines duranium sont situes dans des rgions trs peu
peuples. La ville dArlit, qui compte aujourdhui 60.000 habitants, est ne en mme temps que
ses mines56. Cependant, en raison du niveau de qualification requis par Areva, ce sont en majorit
les populations venues du Sud du Niger qui y ont trouv du travail. Les communauts locales de
Touaregs vivent ds lors en marge des villes et pratiquent llevage semi-nomade. Il existe au sein
de ces groupes un fort ressentiment vis--vis de la dstructuration ethnique et conomique
quentrane lexploitation de luranium sur leur terroir traditionnel. Ce sentiment est encore
exacerb par le fait que rares sont les Touaregs qui retirent du bnfice des mines 57. De plus, les
mines duranium et le traitement du minerai peuvent prsenter des risques pour la sant des
travailleurs et des riverains. La prise de conscience des dangers sanitaires lis lextraction de
luranium au Niger ne sest produite que rcemment. Un rapport de Greenpeace publi en 2010
faisait ainsi tat dune surexploitation des ressources aquifres et dune forte pollution
radiologique dans les sites miniers nigriens. Selon ce rapport, des relevs effectus Akokan
rvlaient un taux de radiation dans lair 500 fois suprieur la normale58. Le chmage, le
ressentiment des populations locales et les problmes environnementaux constituent les
principaux facteurs locaux de conflits potentiels impliquant les socits minires.
un niveau danalyse suprieur, la localisation des gisements duranium et de ptrole dans les
rgions priphriques du pays semble reprsenter une opportunit de stabilisation plutt quune
source potentielle de violence. En premier lieu, lconomie minire de la priphrie contrebalance
la manne agricole du centre du pays. Cette situation permet de limiter les problmes de

54. Seely J., op. cit., p. 516.


55. Voir, entre autres, Luntumbue M., Criminalit transfrontalire en Afrique de lOuest. Cadre et limites des stratgies
rgionales de lutte, Note dAnalyse du GRIP, 9/10/12, www.grip.org/fr/node/598 (6/12/12).
56. Arlit , sur Agadez.org, 2004, trenteseptbis.free.fr/agadez.org/pages_culture/arlit.htm (29/10/12).
57. Grgoire E., Niger, un tat forte teneur en uranium , op. cit., p. 212-213.
58. Abandonns dans la poussire. Lhritage radioactif dAreva dans les villes du dsert nigrien, Amsterdam,
Greenpeace, 2010.

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ressentiment des populations du Sud lgard de celles du Nord comme cest le cas au Mali. Au
contraire, la situation serait plutt inverse au Niger, o le Nord voit les bnfices tirs de
luranium profiter davantage Niamey qu Agadez. Alors que le cur du Mali concentre le
pouvoir conomique et politique, le centre de gravit conomique du Niger a tendance tre plus
quilibr. En second lieu, dun point de vue plus stratgique, la localisation des sites miniers
nigriens pose la question de l'opportunit de l'utilisation de la violence comme forme
d'expression politique. L'isolement relatif de ces installations et la faible capacit du
gouvernement assurer la scurit sur son territoire jouent en faveur de rebelles potentiels qui
choisiraient d'appuyer leurs revendications redistributives en attaquant les mines, sources de
revenus pour l'tat. Un lment vient toutefois modrer le risque encouru par les sites
d'extraction. Le ptrole et l'uranium demandent des moyens technologiques et financiers
importants pour pouvoir tre exploits. titre d'exemple, l'investissement consenti par Areva
Imouraren s'lve 1,2 milliards d'euros, soit 155% du budget nigrien pour 201059. L'tat ne
possde pas les moyens d'exploiter seul ces ressources et encore moins les collectivits locales. Il
s'agit d'une raison pour laquelle ce sont de grands groupes trangers comme Areva et CNPC qui
extraient l'uranium et le ptrole. Or, ces grandes socits ne peuvent consentir de tels
investissements dans un climat incertain. Il existe ds lors un lien troit entre la scurit et la
poursuite de l'exploitation minrale. Dans ce contexte, les rebelles potentiels et le gouvernement
sont lis. Si le pouvoir central choisit de ne pas accder aux revendications redistributives des
populations locales en utilisant la rpression, alors les rebelles potentiels risquent de s'exprimer
violemment en attaquant les mines, privant ainsi le gouvernement de moyens dont il a un besoin
important. Ces actions pourraient interrompre l'activit minire avec pour consquence de faire
disparaitre la richesse distribuer qui constitue la base des revendications des rebelles. Dans tous
les cas, l'usage de la violence l'encontre des sites miniers pour appuyer des projets sociaux
s'avre contre-productif. Les populations locales ont intrt ngocier avec le gouvernement pour
ne pas faire disparatre la manne partager ; l'tat gagne lui-aussi ngocier tant donn
l'isolement des sites et l'impossibilit qu'il a assurer leur scurit totale. Au Niger, les ressources
minrales possdent donc un effet modrateur sur les tensions internes qui puiseraient leur
source dans des problmes de redistribution.
Les ressources minrales n'influencent pas de manire uniforme le risque de conflit au Mali et au
Niger. Au niveau des communauts locales, les deux pays sont marqus par une insuffisance des
socits minires rpondre aux attentes des populations en termes d'emploi et de
dveloppement. Par ailleurs, l'exploitation industrielle de l'or ou de l'uranium reprsentent de
srieuses menaces pour des cosystmes fragiles. Au Mali comme au Niger, plusieurs facteurs
s'accumulent ds lors et pourraient nourrir des demandes politiques lies des problmes
conomiques et environnementaux locaux. Au niveau national, des diffrences plus significatives
apparaissent entre les deux pays. Alors qu'au Mali l'exploitation de l'or tend accrotre l'asymtrie
du pays en concentrant les richesses dans le Sud, l'uranium et le ptrole amnent plutt un
quilibrage du centre de gravit conomique du Niger. Par consquent, dans les cas o les
ressources minrales seraient mobilises par les discours politiques, elles pourraient constituer un
incitant la coopration au Niger tandis qu'elles attiseraient les crispations au Mali.

59. Grgoire E., Niger, un tat forte teneur en uranium , op. cit., p. 220. Voir aussi, Imouraren SA, une nouvelle
tape [] , op. cit.

GROUPE DE RECHERCHE ET DINFORMATION SUR LA PAIX ET LA SCURIT


467 chausse de Louvain, B-1030 Bruxelles Tl.: +32.2.241.84.20 Fax : +32.2.245.19.33 Internet : www.grip.org Courriel : admi@grip.org
Gestion des ressources minrales et conflits au Mali et au Niger Damien Deltenre 12 dcembre 2012
15

Conclusion
Dans un rcent rapport du GRIP, Bruno Hellendorff affirmait que Les ressources naturelles ne
sont pas en elles-mmes vecteurs de conflits. Ce sont les processus d'interactions humaines s'y
rapportant qui peuvent l'tre 60. L'analyse du cas particulier des ressources minrales rejoint
cette conclusion. Mme si des dterminants gographiques existent et ne peuvent tre modifis,
c'est davantage la faon dont les tats peroivent ces dterminants et structurent l'exploitation
des ressources minrales qui peut transformer celles-ci en outils de croissance et de
dveloppement ou en sujets de crispation sociale.
Cette note d'analyse a montr les diffrences et points communs entre le Mali et le Niger dans
leurs politiques de gestion des ressources minrales pour en conclure que ces dernires
n'influencent pas uniformment le risque de conflit. Au niveau local, les mines peinent satisfaire
les promesses faites aux communauts, tout en constituant des dangers pour l'environnement. Ce
problme concerne particulirement le Niger o les exploitations sont localises dans des milieux
trs fragiles. Au niveau national, les ressources minrales possdent plutt une influence
structurelle en agissant sur le centre de gravit conomique des pays. Elles amplifient lasymtrie
au Mali tandis quelles modrent celle du Niger.
La situation actuelle du Mali laisse peu de place une rorientation prochaine de la politique de
gestion de la manne aurifre. Cependant, une fois lordre rtabli dans le pays (au moins dans la
partie mridionale), il sera urgent pour le gouvernement de dfinir une politique prcise et long
terme pour que lor contribue sortir le Mali de la pauvret et solidifier les autres secteurs de
son conomie. Au Niger, le dfi consiste rsister aux dangers qui se pressent sur ses frontires,
continuer sa transition dmocratique et garder le cap dans lintgration de sa priphrie. Le
Niger actuel possde toutes les cartes pour faire de ses richesses minrales un vritable outil de
dveloppement et de cohsion nationale.
***
Avec le soutien du

Damien Deltenre est doctorant lUniversit catholique de Louvain. Ses recherches portent
sur les ressources naturelles et la dimension gographique des guerres civiles.

Le Groupe de recherche et dinformation sur la paix et la scurit (GRIP), cr en 1979, est un centre
de recherche indpendant reconnu comme organisation dducation permanente par le Ministre de la
Communaut franaise de Belgique. Le GRIP a pour objectif dclairer citoyens et dcideurs sur les
problmes souvent complexes de dfense et de scurit, et souhaite ainsi contribuer la diminution des
tensions internationales et tendre vers un monde moins arm et plus sr en soutenant les initiatives en
faveur de la prvention des conflits, du dsarmement et de lamlioration de la matrise des armements.
Le GRIP est compos dune quipe de 22 collaborateurs permanents, dont 14 chercheurs universitaires,
ainsi que de nombreux chercheurs-associs en Belgique et ltranger. < www.grip.org >

60. Hellendorff B., Ressources naturelles, conflits et construction de la paix en Afrique de lOuest, op. cit., p. 31.

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