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Centros e Periferias no Mundo Luso-Brasileiro,1500-1808*

A. J. R. Russel-Wood
The Johns Hopkins University

Traduo de Maria de Ftima Silva Gouva **


Universidade Federal Fluminense

Resumo

Este estudo representa a aplicao do modelo centro-periferia no contexto do Brasil


colonial em dois nveis: metrpole-colnia e intracol-nia. Examina as dimenses
polticas, administrativas, sociais, econmicas e culturais nesta dinmica. O autor
esclarece a maneira em que o princpio mercantilista e a hegemonia metropolitana
sofreram uma progressiva eroso por causa de uma descentralizao sistmica, e a
aplicao de uma prtica da "autoridade negociada". Conclui que a histria do Brasil
colonial representa uma trajetria em direo a uma crescente autonomia, que se
retro-alimenta, se expande e corrobora para a criao de uma identidade que se
pode chamar de brasileira.
Palavras-chave: Luso-Brasileiro; Centro; Periferia; Identidade.

As notcias acerca da chegada da frota de Pedro lvares Cabral costa do Brasil em


1500 no tiveram grande ressonncia nas ruas de Lisboa ou na corte real.
Sintomtico dessa indiferena foi a deciso rgia (1502) em arrendar o contrato de
corte do pau-brasil (o nico recurso material perceptvel para alm dos papagaios e
macacos) e o fato de que os contratantes deveriam ser cristos-novos, um grupo j
ento marginalizado na sociedade portuguesa. Foi apenas frente ameaa de
ocupao francesa que D. Joo III se sentiu estimulado a estabelecer uma presena
formal dos portugueses no Novo Mundo. Isto ocorreu em 1532, com a introduo
no Brasil de um recurso administrativo praticado na Madeira e nos Aores no sculo
XV e estendido at Cabo Verde: o sistema de donatrias1. Para alm desta
experincia insular, no havia nenhum outro precedente ou poltica de colonizao
da frica ou do Estado da ndia, alm da defesa de determinadas reas essenciais
para o comrcio. No Brasil a Coroa preservou sua suserania, embora concedesse
amplos poderes a indivduos em troca de seu empenho em assumirem
responsabilidades especficas. A baixa capitalizao e a assistncia inadequada do
Errio Rgio, associadas presena dos ndios hostis, aparente ausncia de
riquezas minerais e de potencial comercial, no faziam do Brasil uma proposio
atraente. Somente em 1549 foi ali estabelecido o governo da Coroa. Entretanto, na
metade do sculo seguinte, o Brasil permaneceria perifrico s atenes reais. O
fato dele ter atrado as consideraes rgias no sculo XVII pode ser atribudo aos
sinais de eroso naquilo que at ento havia se constitudo na urea indelvel de
riquezas cercando a ndia portuguesa, e ao perigo resultante da presena
holandesa no nordeste brasileiro, assim como aos mritos intrnsecos prpria
colnia. A descoberta do ouro de aluvio na dcada de 1690, seguida das corridas
de ouro e da chegada do metal em grandes quantidades em Lisboa, possibilitaram
a D. Joo V realizar suas ambies absolutistas, rivalizando com Lus XIV. Da
mesma forma, a descoberta dos diamantes na dcada de 1720 fez do Brasil o
cenrio central para o rei. A mudana de periferia para centro, j manifestada em
termos econmicos, ganhou reconhecimento poltico com a chegada da famlia real
ao Brasil em 1808. A localizao de uma corte real na Amrica no era
exclusividade sua (confrontar com a experincia de Maximiliano, imperador do
Mxico, 1864-67, cuja ascenso e queda envolvera outro Napoleo). Entretanto, o
Brasil apresentava uma situao singular em dois aspectos: tal mudana havia sido
aventada e discutida sculos antes, e a colnia tornara-se hospedeira de uma corte
real que, transferida para o Novo, era proveniente do Velho Mundo.
Aquilo que se constitui como um "centro" e uma "periferia" algo subjetivo,
dependendo da perspectiva daquele que realiza tal aferio. Alm disso, a paralaxe
- a aparente mudana na posio daquilo que constitui o centro e a periferia
resultante da mudana de posio do observador - seja em termos espaciais ou
cronolgicos, seja em termos das circunstncias sociais e financeiras, demanda que
os parmetros e as limitaes do presente estudo sejam claramente indicados. Este
ensaio examinar as relaes centro-periferia atravs de dois nveis. Primeiro,
tomando Portugal como centro e o Brasil como periferia, sero discutidas as
polticas e atitudes metropolitanas em relao colnia, bem como a dinmica
deste relacionamento entre 1500 e 1822. O termo "metropolitano" abarca o rei, os
ministros, os conselhos de Estado, e os interesses de Lisboa que - em termos
polticos, demogrficos, sociais, comerciais, e enquanto um grande ncleo urbano -
eram preeminentes no perodo considerado. A questo relativa possibilidade dos
interesses lisboetas representarem aqueles de Portugal como um todo encontra-se
para alm do objetivo desse trabalho. Ela fornecer entretanto o contexto para que
na segunda parte desse estudo se possa examinar trs facetas das relaes centro-
periferia no Brasil: colonizao, administrao e comrcio.

Centro-Periferia: Portugal e Brasil

Que o Brasil era perifrico nos interesses metropolitanos durante o sculo XVI um
dado que nunca foi questionado. Ao longo do sculo XVII, reconhecia-se na
metrpole a sua posio crtica em relao ao bem-estar econmico da me-ptria.
No sculo XVIII, a dependncia para com o Brasil no que diz respeito
sobrevivncia econmica de Portugal era indubitvel. Com justificativas
abundantes, um oficial do governo referiu-se ao Brasil como a jia mais preciosa da
Coroa real. Surpreendentemente, esta centralidade em relao aos interesses
nacionais portugueses era reconhecida apenas com m vontade. Ainda mais
surpreendente era o fato de que a Coroa e os oficiais metropolitanos permaneciam
decidida e resolutamente inflexveis em algumas de suas atitudes e polticas em
relao colnia. Meu objetivo examinar a rigidez de tais polticas e atitudes, e
ento considerar como, no obstante a centralizao, as leis reais e as
determinaes dos conselhos, havia espao para flexibilidade e negociao.

As polticas aplicveis ao Brasil eram concebidas e formuladas em Lisboa. Enquanto


portugueses com experincia no Brasil serviam no Conselho Ultramarino - o
principal rgo de formulao das polticas para os assuntos concernentes ao
ultramar - e em outros conselhos de Estado em Lisboa, raramente um indivduo
nascido no Brasil era nomeado para tais conselhos. Alexandre de Gusmo (1695-
1753) foi indiscutivelmente o brasileiro (nascido em Santos) mais ilustre a ganhar o
reconhecimento rgio como um homem de Estado, ento secretrio privado de D.
Joo V, diplomata e arquiteto do Tratado de Madri. Mesmo assim, foi esquecido por
D. Jos I para ocupar o cargo de Secretrio de Estado, e suas idias sobre o Brasil,
que prevaleceram no conjunto dos anos 50, foram ignoradas pelo Marqus de
Pombal2. As decises metropolitanas no eram o resultado da extensa troca e
correspondncia, nem mesmo com os representantes da Coroa na colnia, muito
menos de uma ampla consulta aos colonos. Aqui uma distino pode ser tecida
entre Amrica e ndia portuguesas. Enquanto apenas no sculo XVIII tornara-se
lugar comum a outorga do ttulo de vice-rei ao mais importante representante da
Coroa no Brasil, o mesmo j vinha sendo praticado na ndia desde o sculo XVI.
Alm disso, os vice-reis da ndia exerciam uma maior autoridade do que aquela
conferida aos governadores-gerais e vice-reis no Brasil, cuja autoridade na prtica
estava restrita aos limites da capitania-geral na qual residiam. Em ambos os
hemisfrios havia fruns para os vice-reis e governadores-gerais realizarem
consultas de forma mais ampla, mas esta prtica parece ter predominado em Goa,
comparativamente a Salvador ou ao Rio de Janeiro3.
primeira vista, a administrao do Imprio portugus aparenta ser altamente
centralizada e hegemnica. A autoridade absoluta era centralizada na pessoa do
monarca. As decises finais sobre nomeaes (civil, eclesistica e militar) eram
tomadas em Lisboa e submetidas confirmao real. Decises finais sobre os
principais casos legais eram enviados Casa de Suplicao em Lisboa, uma vez que
as cortes de apelao no Brasil - os Tribunais da Relao - no dispunham de plena
jurisdio. As agncias de governo com maior jurisdio sobre as matrias
ultramarinas - Conselho Ultramarino, Desembargo do Pao e Mesa da Conscincia e
Ordens - encontravam-se em Lisboa. Em contraste com a Amrica inglesa, francesa
e espanhola, no fra criado nenhum cdigo escravista para o Brasil. No havia
tambm um corpo de leis especfico para a colnia: as compilaes de leis
portuguesas - Ordenaes Manuelinas e Filipinas - foram igualmente aplicadas
colnia e suplementadas atravs de uma grande quantidade de leis conhecidas
como "leis extravagantes". Os rgos administrativos e a estrutura de pessoal na
colnia encontravam-se modelados de forma muito prxima aos seus equivalentes
metropolitanos. Isto aplicava-se s matrias fiscais e judiciais, porm no s cortes
inquisitoriais, as quais no foram formalmente estabelecidas na colnia. O governo
municipal no Brasil foi modelado a partir de seus equivalentes metropolitanos. As
cmaras municipais (Senados da Cmara) na colnia disputavam os privilgios
conferidos s cmaras de Lisboa, Porto ou vora4. Os compromissos das
irmandades e das Ordens Terceiras eram definidos a partir de seus equivalentes
metropolitanos e submetidos confirmao rgia. A Coroa negou-se a criar uma
estrutura administrativa para o Brasil que refletisse prioridades ou interesses
coloniais. Quando enfrentou o desafio da gesto da extrao e regulamentao do
ouro, o regimento (aprovado pelo rei em 1702) no era um documento novo, mas
sim uma reviso de um decreto anterior a 1652, que tivera sua gnese em uma lei
de minerao (1603) ordenada por Felipe III de Espanha, e ampliada em 1618. As
Intendncias das Minas refletiam os objetivos metropolitanos e reais em cada
capitania. Os intendentes do ouro eram nomeados pelo rei e respondiam ao rei e a
seus conselhos em Lisboa. Quando os diamantes brasileiros abarrotaram de tal
forma o mercado europeu, chegando a ameaar os rendimentos do Errio Rgio,
devido queda dos preos, a Coroa atuou no sentido de restringir a sua extrao
ao norte de Minas Gerais, criando o Distrito Diamantino e nomeando (1734) um
Intendente que respondia diretamente Lisboa. A produo de diamantes tornou-
se monoplio rgio, e foi arrendada a uma srie de contratantes de origem
portuguesa (1740-1771). Em 1771 o sistema de contrato foi abolido e substitudo
pela direta administrao da Coroa, em Lisboa. A administrao dos diamantes
representou o exemplo mais gritante da intransigncia metropolitana, e da Coroa,
em relao aos interesses coloniais: o movimento de entrada e sada do distrito era
controlado; a reparao legal contra os confiscos ordenados pelo Intendente foram
negados; economias locais foram sacrificadas em favor da extrao de diamantes;
soldados patrulhavam na represso da extrao ilcita e do contrabando; denncias
eram encorajadas; protestos individuais ou de cmaras municipais eram ignorados;
e at mesmo o governador de Minas Gerais no tinha jurisdio sobre este distrito
no interior da capitania5.

No centro das polticas metropolitanas encontrava-se a crena inabalvel de que


a raison d'tre do Brasil era servir como fonte de matrias-primas e de impostos
para a metrpole. As polticas portuguesas voltadas para o Brasil constituram um
caso clssico de mercantilismo e bulhonismo. Seu corolrio era o de que nenhuma
iniciativa colonial seria permitida caso tivesse o potencial de infringir negativamente
os interesses ou a economia metropolitana. As proibies quanto explorao dos
depsitos de ferro e as restries ao estabelecimento de fundies na colnia
tiveram a inteno de proteger este importante produto de exportao portugus.
O fato de que se encontravam proibidos o cultivo de uvas ou de azeitonas, o refino
de acar, a manufatura de tecidos de melhor qualidade, ou o curtimento de peles,
refletia a inteno de se evitar competio entre a produo colonial e a
metropolitana. A protoindustrializao do Brasil estava proibida. As iniciativas
empresariais privadas foram esmagadas. As invenes no foram encorajadas. At
mesmo quando Portugal no era o prprio produtor dos itens essenciais ao uso
domstico ou produo colonial, Lisboa era apresentada como o principal porto
para o envio dos produtos de origem europia destinados ao Brasil. Tais produtos
eram taxados pesadamente e de forma repetitiva. Nada muito diferente daquilo que
ocorrera na sia portuguesa, muitos dos rendimentos que afluam aos cofres rgios
eram derivados de quotas e taxas. Monoplios reais foram impostos em diferentes
perodos ao pau-brasil, sal, vinho, leo de oliva e pesca da baleia, dentre outros
produtos. A Coroa portuguesa no havia apenas investido o menos possvel na
colnia, mas havia tambm desviado fundos destinados inicialmente a fins
coloniais. O caso clssico era o do dzimo, inicialmente imposto cobrado sobre os
produtos agrcolas, estendido depois a um nmero mais amplo de produtos, cujo
propsito - como estipulado nos termos do Padroado Rgio - era a sustentao da
Igreja e a manuteno das igrejas no Brasil. Alguns fundos foram usados para este
fim, mas outros foram desviados e investidos em empreendimentos seculares, e
inclusive metropolitanos. O pagamento e a coleta dos dzimos se tornaram fonte
inesgotvel de queixas e protestos coloniais.

Dada esta perspectiva mercantilista, surpreendente o fato de que at 1580 o


acesso aos portos brasileiros encontrava-se liberado aos navios de todas as naes.
Durante o perodo de unio das duas coroas (1580-1640), restries ao comrcio
do Brasil foram impostas aos sditos de monarcas cujos pases estivessem em
guerra com as naes ibricas. As dcadas que se sucederam assistiram ao
estabelecimento de medidas restritivas ao comrcio Atlntico e aos navios
engajados neste trato, em razo de questes comerciais e militares. Estas incluam
a criao das companhias de comrcio monopolistas ultramarinas (Companhia do
Brasil, 1649; Companhia do Maranho, 1679; companhias pombalinas do Gro Par
e Maranho, 1755; e de Pernambuco e Paraba, 1759), as frotas anuais e
comboios, e medidas visando impedir o domnio do comrcio e do contrabando por
estrangeiros6.

O Brasil era visto por metropolitanos, tanto seculares quanto religiosos, como uma
mina sem fim de recursos financeiros ou de reservas que pudessem ser extradas
em prol das necessidades da Metrpole. Em sua direo voltavam-se os monarcas
portugueses em ocasies de crise ou necessidade: a reconstruo de Lisboa depois
do terremoto de 1755; a subscrio dos custos de instalao de uma embaixada
em Roma; a construo de Mafra; ou as subscries destinadas aos casamentos e
enxovais reais. Esses casos no podem ser interpretados de outra maneira, salvo
como beneficiamento central em termos de prestgio, de engrandecimento prprio,
ou material, s custas financeiras da periferia. No sculo XVIII, a opulncia e as
riquezas brasileiras permitiram a D. Joo V ser reverenciado por seus pares
europeus, e as fontes de recursos materiais brasileiros - madeiras finas, ouro,
diamantes - incentivaram a cultura e a promoo das artes como parte da poltica
externa portuguesa. O perodo que vai da dcada de 1720 de 1750 em especial,
assistiu igualmente ao envio para o Brasil, por parte dos superiores das ordens
religiosas em Portugal, de frades em busca de almas para as instituies
metropolitanas. Precisamente na ocasio em que proliferavam as reclamaes das
cmaras municipais no Brasil acerca da construo desenfreada de monastrios na
colnia, que acabavam servindo como escoadouro das economias locais e regionais.

A coroa desenvolvia uma poltica de imperialismo cultural. Repetidas solicitaes


foram rejeitadas acerca da criao de uma universidade na colnia. Afora os
colgios jesuticos, no existia oportunidade para uma educao mais elevada na
colnia, fazendo com que as pessoas nascidas no Brasil fossem enviadas para as
universidades europias em busca de ttulos superiores 7. Havia um minucioso
exame do comrcio de livros e da possibilidade de disseminao de idias,
notavelmente no sculo XVIII, face ao crescente temor, beirando mesmo a
parania, acerca das "idias jacobinas". Isso era especialmente perturbador para os
intelectuais brasileiros face proibio do estabelecimento de uma imprensa em
territrio colonial. Trabalhos escritos no Brasil - fossem eles tratados tcnicos,
ligados erudio humanista, ou at mesmo catecismos - tinham que ser
submetidos aos censores em Portugal antes de serem publicados. No comeo do
sculo XVIII, uma imprensa em Recife foi destruda sob ordens das autoridades de
Lisboa, assim que sua existncia tornou-se conhecida, em 17068. O destino de uma
outra tipografia elucidador dessa situao. Gomes Freire de Andrade - que fra
aluno do Colgio das Artes de Coimbra no incio do sculo XVIII, escrevia em
excelente espanhol e falava fluentemente o francs - foi nomeado governador do
Rio de Janeiro em 1733. Atravs de seu encorajamento Antnio Isidoro da Fonseca
mudou sua casa editorial de Lisboa para o Rio de Janeiro em 1746. Sem demora,
publicou um pequeno livro descrevendo a entrada do bispo no Rio, treze poemas e
um curto ensaio. Mas mesmo um poderoso protetor como o citado governador no
pde evitar a determinao de Lisboa em 1747, ordenando o fechamento da
imprensa9.

Ao longo de todo o perodo colonial percebe-se na correspondncia metropolitana


com representantes da Coroa no Brasil a presena de uma nfase, como que um
texto subjacente, no tema da degenerao associada tanto terra quanto aos
"filhos da terra". Algo que corroborava a posio perifrica do Brasil, em termos
mentais, espirituais, fsicos e humanos. Se Portugal era visto como a marca
autntica de ortodoxia religiosa, de civilidade, de civilizao, de relaes
interpessoais apropriadas, de estabilidade poltica e de refinamento, os comentrios
sobre o Brasil e seus habitantes refletiam atitudes que percebiam a terra e suas
populaes como marginalizadas e situadas na periferia, ou mesmo alm dela, fato
ento aceitvel. Do ponto de vista do centro, existia uma gradao da populao do
Brasil e sua crescente alocao em crculos cada vez mais perifricos, na medida
em que se desviava dos ideais metropolitanos. Isto era baseado em uma
combinao de nascimento e raa, aprofundando-se caso a pessoa possusse algum
ancestral de origem escrava: pessoas nascidas em Portugal eram vistas como
sendo as mais prximas daquele ideal: pessoas nascidas no Brasil, embora de
descendncia portuguesa por parte de pai e de me eram de alguma forma
isentadas. A partir de ento ocorria uma rpida expanso do carter perifrico. No
caso de mistura de sangue, aquelas de ancestrais amerndio-portugus - e portanto
livres do estigma da escravido - eram preferidas em relao quelas com
ancestrais de origem portuguesa-africana ou africana-amerndia. Amerndios eram
preferidos em relao aos africanos. Cristos-novos eram perseguidos em termos
religiosos, mas no to marginalizados como eram as pessoas com mistura de
raas. Ciganos eram excludos da sociedade. A marginalizao social dos cristos-
novos e dos ciganos tomou forma concreta, isto , estes grupos tnicos foram
sistematicamente sentenciados ao exlio (degredo) da metrpole para as ilhas do
Atlntico, Brasil e frica; havendo uma hierarquia entre esses lugares de exlio, que
refletia as conotaes negativas associadas a tais regies no europias no
pensamento metropolitano10. As cortes inquisitoriais consideravam o Brasil como
um purgatrio, onde um processo de purificao poderia ocorrer 11. Ao menos isto
implicava na possibilidade de redeno. Observaes feitas por pessoas que
acompanharam a corte real ao Rio de Janeiro foram menos positivas. Referiam-se
cidade como um "Inferno", uma Babilnia corrompida pelos perniciosos efeitos da
escravido, uma terra de perdio, uma terra sem Deus e cuja populao era
libertina, aptica, fraca, fsica e moralmente, degenerada12.

Do sculo XVI em diante, para os portugueses continentais, o Brasil era um palco


no qual se encenava a luta entre o Bem e o Mal, a Virtude e o Vcio, Deus e o
Diabo. A degenerao de qualquer que tenha sido a Graa predominante nos
primeiros tempos da Amrica portuguesa descrita por Joo de Barros, ele prprio
reinol. Em suas Dcadas denuncia aqueles que permitiram que o nome de Terra de
Santa Cruz fosse substitudo pelo de Brasil, ou seja, a evocao de Cristo na Cruz
pela da madeira associada ao comrcio. O legado da justaposio de Barros teria
ressonncia trs sculos mais tarde nos escritos de Sebastio da Rocha Pitta e
Nuno Marques Pereira13. Se o Cristianismo havia triunfado sobre o Demnio na
Europa, havia ainda a questo pendente acerca do local para onde o Demnio havia
sido expulso. As vastas extenses das Amricas forneciam uma pronta resposta.
Estas atitudes negativas podem ter sido tambm produto do pensamento europeu,
despreparado para lidar com a realidade ali posta. A imagem da terra presente na
correspondncia metropolitana pode ser deprimente - uma terra hostil de clima e
topografia excessivas - em contraste com os comentrios entusiasmados dos
tratados de Ferno Cardim, S.J., os Dilogos das grandezas do Brasil (1618),
atribudo a Ambrsio Fernandes Brando, e a Relao sumria das coisas do
Maranho14 (1624) de Simo Estcio da Silveira, autores que detinham um
conhecimento em primeira mo do Brasil. Finalmente, interessante perceber que
a correlao entre maior distncia espacial em relao metrpole e a atribuio
de maior demonizao terra e ao povo da regio, to aparente no mundo
atlntico portugus, no era aplicvel s populaes e terras da sia com os quais
as portugueses tiveram contato.

Esta atitude pode ter sido a base da relutncia da Coroa em aprovar a indicao de
pessoas nascidas no Brasil para a ocupao de altos cargos pblicos. E encontrou
ressonncia entre as ordens religiosas. A Coroa estava resoluta em proibir que
pessoas de "sangue impuro", tanto em termos raciais (pessoas de descendncia
africana) quanto religiosos (pessoas de origem judaica), detivessem cargos em
qualquer nvel da administrao. Nenhum negro no sculo XVII no Brasil, excepto o
mulato Manuel Gonalves Doria, nascido na Bahia, teve acesso s ordens militares
portuguesas de Cristo, Santiago ou Avis: Henrique Dias, apesar de ter sido
agraciado com o hbito, recebeu apenas a medalha com a esfinge do
rei. Entretanto, outros africanos de nascimento ou de descendncia - mas no
nascidos no Brasil - tais como o Prncipe Warri e Joo Fernandes Vieira, tornaram-
se membros da Ordem de Cristo15. Mais surpreendente foi a incapacidade dos reis
portugueses de conceder o estatuto de cavaleiro a indivduos nascidos no Brasil (ou
queles nascidos em Portugal e residentes no Brasil), em reconhecimento do fato
de terem sido pioneiros na explorao e na colonizao; na contribuio econmica,
no caso de fazendeiros, comerciantes e empresrios da minerao; assim como em
reconhecimento daqueles que prestaram servios coroa de forma leal e
duradoura. Em Gois, o rei usou do instrumento de concesso da merc do hbito
da Ordem de Cristo para premiar os mineradores que entregaram seu ouro s
casas de fundio16. Se havia algum grupo social na colnia identificado com
oethos e a aparncia exterior da nobreza, e que se auto-identificava como tal, era o
dos senhores de engenho do nordeste, notavelmente da Bahia e Olinda. Apesar de
sua preeminncia social e distino econmica, os membros deste grupo no
tiveram tanta evidncia, como se poderia esperar, entre aqueles agraciados com
ttulos de fidalgos-cavaleiros e com outras mercs que constituam a rede
clientelstica da Coroa17.

Outra clara indicao da reticncia da Coroa em fornecer instrumentos atravs dos


quais os habitantes do Brasil pudessem rivalizar com seus correspondentes
metropolitanos foram as leis de suntuosidade (1742, 1749), que proibiam os
colonos usarem em suas vestimentas seda, veludo, ouro e prata; limitavam a
ostentao causada pela utilizao do ouro e da prata nas moblias e carruagens; e
restringiam o nmero daqueles que poderiam carregar espadas e armas de fogo, ou
outros smbolos de elevado status18. Quando o alvo de tais leis de suntuosidade ou
mesmo de editos municipais eram as pessoas de descendncia africana, a lgica
usada era a de que seria inapropriado ou indecoroso para tais pessoas adornarem-
se de uma maneira que pudesse fazer com que elas excedessem seu estatuto
social. Porm, quando o objeto de tais determinaes era predominante o elemento
branco, a Coroa e oficiais metropolitanos utilizavam uma ttica diferente,
argumentando que os gastos com vestimentas, carruagens, palanquins, criados e
lacaios constituam um desperdcio para as economias locais, e que tais
demonstraes exacerbavam tenses sociais latentes na colnia, espao onde as
desigualdades sociais e econmicas j se mostravam exacerbadas. Tais medidas
metropolitanas podem ser vistas em um contexto que enfatizava uma leitura
perifrica da localizao dos brasileiros em relao quilo que era tomado pelos
portugueses como sendo a "sociedade", no devendo ser encorajada a
complacncia - no importando quo efmero isso pudesse ser - para com a noo
de que eles se constituam em pares dos cidados ou cortesos de Lisboa.

Esse argumento revela a extenso na qual o centro dominava a periferia nas


relaes Portugal-Brasil e metrpole-colnia. Esta dominao inclua os setores
financeiros e comerciais, a administrao e a formulao de polticas, a supresso
de uma "voz" colonial atravs da estratgia de nomeaes e concesses, do avano
limitado da carreira ou da ausncia de mecanismos adequados para a "promoo"
colonial. Uma forma de imperialismo cultural que controlava - ou melhor dizendo,
negava - uma vida cultural livre na colnia. Interessante era a extenso na qual os
brasileiros aparentemente aceitavam esse status quo. Ocorreram poucas
insurreies contra tal opresso ou supresso. Seria isso atribudo apatia colonial,
ao medo de represlias, ou incapacidade de organizao de estratgias, falta de
liderana e de convico coletiva; ou talvez isso refletisse um dos dois sentimentos
opostos ? Ou seria essa expresso de ultraje sem razo, dada a obstinao
metropolitana; ou ser que havia suficiente porosidade, elasticidade ou potencial de
subterfgio em um sistema que fazia da confrontao uma estratgia
desnecessria, exceto em casos de extrema opresso? Caso fosse essa a situao,
isto representaria uma "vlvula de segurana" crucial que poderia desarmar
situaes potencialmente desestabilizadoras. At mesmo os mais proeminentes
movimentos insurgentes - Maranho (1684), Vila Rica (1720), Inconfidncia Mineira
(1789), "Revolta dos Alfaiates" em Salvador (1798), e Pernambuco (1801, 1817) -
foram de limitada durao, carecendo de uma ampla base de apoio, com parcas
repercusses para alm da localidade ou regio adjacente. Na verdade, poucos
foram aqueles movimentos que de fato ocorreram ou chegaram a seu termo, tendo
sido, ao contrrio e na maioria das vezes, objetos de traio ou de prematura
revelao. O monoplio do sal e os preos altos ocasionaram ataques aos depsitos
de sal em Santos (1710, 1734) e casa do contratador em Salvador (1710).
Periodicamente ocorriam insurgncias localizadas em termos de protestos contra os
impostos, notavelmente no serto de Minas Gerais no sculo XVIII. Revoltas
maiores tiveram os seguintes desfechos: punio exemplar de forma draconiana e
execuo dos cabeas dos motins: Manuel Beckman, Felipe dos Santos, Joaquim
Jos da Silva Xavier, conspirao dos alfaiates (quatro executados), Pernambuco,
1817 (doze executados); e concesso de anistia geral pelo governador ou pelo rei,
como na "guerra dos emboabas", "guerra dos mascates", Vila Rica (1720) e
Pernambuco (1818), dentre outras. O recurso anistia e ao perdo merece maiores
estudos. Constituam no apenas uma estratgia de colocar termo a situaes de
instabilidade, mas tambm se apresentavam como um reconhecimento tcito da
inabilidade das autoridades em controlar de forma mais segura e acertada a
oposio e em suprimir revoltas de maior porte.

No menos interessante - e possivelmente indicativo da psicologia coletiva


prevalecendo na colnia at mesmo no sculo XVIII - era o fato de que, mesmo
diante do ressentimento acerca da explorao metropolitana, os colonos
consideravam a metrpole como referncia daquilo que a colnia deveria se
constituir em termos mentais, morais ou de sade espiritual. Algo prximo forma
pela qual o Brasil independente, no perodo monrquico, considerava a Europa e
especialmente a Frana, como a eptome de civilizao, situao essa de curta
durao devido manuteno da escravido19. Assim tambm agiam os nascidos
no Brasil, em termos da forma como que na colnia ento se olhava para Lisboa e
para a corte. Se as pessoas ilustres de Salvador, So Paulo ou Vila Rica solicitavam
a extenso s suas municipalidades dos privilgios usufrudos por Lisboa, vora ou
Porto; se a Misericrdia de Salvador tinha orgulho em usufruir os mesmos
privilgios da casa matriz em Lisboa; se os senhores de engenho eram assduos em
suas demandas por ttulos honorficos (a posio demestre de campo era altamente
cobiada); se at mesmo os paulistas poderiam ser amansados com a concesso de
mercs pelo rei; e se os cidados do Rio de Janeiro, Vila Rica ou Salvador buscaram
adotar estilos metropolitanos de vestimentas e comportamentos, como devemos
interpretar isto? Covarde acatamento para com a metrpole? Um desejo em imitar
aquilo que era, do ponto de vista colonial e perifrico, visto como desejvel? Ou
seria essa corrente de solicitaes por ttulos e privilgios indicativo da insegurana
colonial e da esperana de que tais privilgios poderiam conferir legitimidade aos
colonos que os recebiam (individualmente ou corporativamente) e paridade em
relao a seus pares metropolitanos? Ou deveria o historiador tomar isto como um
indicativo de uma posio mais agressiva e mais ativa da parte dos colonos?
Estariam eles buscando ou demandando reconhecimento metropolitano, ou pelo
menos validao, de forma individual e coletiva? Ou estas solicitaes revelariam
um antigo ressentimento em termos do reconhecimento das lutas das mltiplas
geraes de colonos em conquistar ndios hostis, subjugar e colonizar a terra,
trabalhar e explorar as fontes de recursos da superfcie e do subterrneo, construir
vilas e cidades? Ou seria mais o fato de que as elites estabelecidas na colnia
buscavam a obteno de privilgios e ttulos to avidamente, visando distinguir-se
o mximo possvel dos arrivistas, assim como tambm dissociar-se da maioria da
populao pobre e escravizada do Brasil?

No tenho uma resposta pronta para todas essas questes, mas insistiria em uma
distino a ser feita entre as relaes centro-periferia como ilustrado em nosso caso
de estudo metrpole-colnia, e o relacionamento entre sdito e soberano.
Quaisquer que sejam as vicissitudes que freqentemente caracterizavam o
conturbado relacionamento entre portugueses e brasileiros, entre metrpole e
colnia, entre centro e periferia, os brasileiros eram inabalveis em sua lealdade
para com a Coroa. Peties de colonos eram freqentemente expressas em uma
linguagem que considerava o rei um parente fictcio. O que os colonos almejavam
com tais solicitaes era o reconhecimento real de seu valor, de seus servios e
sacrifcios, e tais pedidos eram feitos e concedidos em um contexto altamente
pessoal da relao vassalo-soberano. Isto foi resumido nas palavras de Cipriano
Borges de Santa Ana Barrios, um negro livre que viajou a negcios de sua terra
natal na Bahia para Portugal, no final do sculo XVIII, com o objetivo deliberado de
beijar a mo do prncipe regente:

(...) a concluso de vrios negcios que finalmente decidiu, s lhe restava o mais
importante objeto como fiel e humilde vassalo, que o de ter a fortuna de beijar a
mo de V. R. A. Para que ficasse conhecendo aquele por quem tem de obrigao
dar a ltima gota de sangue20.

As vicissitudes das relaes centro-periferia no tinham correspondncia na


natureza do vnculo caracterstico deste contrato social entre "parentes".

A noo de um governo metropolitano centralizado, a formulao de polticas


impermeveis realidade colonial e implementadas ao p da letra por agentes da
Coroa, de uma Coroa insensvel e de atitudes metropolitanas rgidas voltadas para
o Brasil, demanda reviso. Se por um lado, a estrutura de governo era altamente
centralizada na metrpole - com efeito, esta foi a lgica da criao (1642) do
Conselho Ultramarino -, de outro, equiparava-se a um contexto descentralizado:
convergncia de jurisdies e de autoridades acerca das mltiplas funes de
governo em um nico indivduo ou em apenas uma agncia de governo, ao mesmo
tempo que mltiplas agncias de governo e vrios indivduos exerciam jurisdio e
autoridade sobre uma nica funo de governo. reas de jurisdies no
enunciadas, pobremente definidas ou obscuras, resultavam em uma difuso da
autoridade em rivalidades e tenses entre indivduos e entre agncias de governo.
Foras centrfugas ligadas a mltiplos pontos de tomada de deciso e a falta de
coordenao entre administradores individuais e entre as agncias administrativas
enfraqueciam a efetividade da ao do governo. Isto abria espao para que os
colonos participassem da estrutura administrativa e da formulao ou
implementao das polticas da Coroa.

O fato de que na administrao do imprio, com canais de comunicao definidos,


havia um mecanismo atravs do qual peties de indivduos que poderiam ser
genericamente caracterizados como "sem voz" (amerndios e pessoas de
descendncia africana e asitica, notadamente mulheres) foram enviadas
diretamente ao rei, parece ter sido uma situao reveladora do carter excepcional
do Brasil. Tais pedidos buscavam remdio contra proprietrios cruis, cativeiro
ilegal, ou recusa de cartas de liberdade, apesar de uma oferta material razovel por
parte dos escravos. O dado de que indivduos eram suficientemente familiarizados
com estratgias e canais viabilizados por mecanismos de apelao extra-judicial,
remetendo seus casos diretamente ao rei, sugere o argumento de que os no
europeus no eram to desavisados assim acerca da natureza mais particular do
sistema legal e de seus mecanismos de funcionamento, como tem sido aventado
pela historiografia. A Coroa tambm respondia s peties de natureza no judicial
apresentadas por grupos corporativos que consideravam seus servios
desvalorizados por seus pares ou pelo oficialato da colnia, ou por se sentirem
rebaixados diante da recusa do reconhecimento do status correspondente ao de
homens brancos em circunstncias idnticas. Esta questo tem sido discutida21 e
pode ser aqui resumida. Os regimentos de milcias de mulatos e negros livres no
recebiam remunerao. Tiveram sucesso requerimentos enviados ao rei por oficiais
dos regimentos negros dos Henriques, de Pernambuco e Salvador, solicitando
pagamento mensal bsico e auxlio anual para a manuteno de seus uniformes,
como era o caso dos oficiais dos regimentos de milcias brancas. Mais tarde, D.
Joo (prncipe regente, 1792-1816; rei 1816-1826) estendeu esta equivalncia de
pagamento a todos os oficiais negros livres dos Henriques em todo o Brasil 22. Os
oficiais de descendncia africana tambm buscaram eqidade de privilgios,
principalmente no que diz respeito a seus postos, elegibilidade para posies nas
tropas regulares pagas, ao direito de usar certas insgnias, e inclusive ao foro
militar - direito de ser julgado pelas cortes militares. Em 1802, o prncipe regente
apoiou a resoluo (1800) do Conselho Ultramarino de que os regimentos de
mulatos fossem comandados por oficiais da mesma cor. Nesse sentido, D. Joo e o
Conselho rejeitaram a ao precipitada do governador de Salvador que havia
substitudo tais oficiais em seus comandos por oficiais brancos de postos mais
baixos23. O grau em que tais peties eram especficas regionalmente, refletindo
assim a composio local em termos demogrficos e raciais, pode ser ilustrado pelo
dado encontrado pela professora Karasch de que na dcada de 1780, em Gois, j
se encontrava bem consolidada a situao na qual os regimentos de mulatos eram
comandados por oficiais pardos, na maioria dos casos filhos de proeminentes pais
brancos. Tambm no sculo XVIII, as agncias de governo das irmandades de
negros e mulatos tiveram solicitaes atendidas pela Coroa em termos de seus
pedidos de equivalncia de privilgios e do direito ao autogoverno. Mais
especificamente, a irmandade de Nossa Senhora do Rosrio buscou o privilgio de
ter um esquife para funerais de seus irmos, como era o caso da Santa Casa de
Misericrdia branca: e certas irmandades de negros conseguiram a aprovao real
para que os cargos de tesoureiro e de escrivo fossem ocupados por negros e no
por brancos24. Em 1759, o rei concordou com a solicitao feita em favor dos
mulatos mais educados do Rio de Janeiro e Minas Gerais, no sentido de que lhes
fosse permitido carregar espadas25.

Cabe lembrar que apesar dos nascidos no Brasil serem elegveis para os cargos
pblicos, poucos eram aqueles que alcanaram de fato os altos escales da Igreja
ou do Estado. As oportunidades de promoo adicional eram muito limitadas,
principalmente para aqueles que no haviam nascido em Portugal e que no
dispunham de vantagens em termos de relaes de parentesco, de ligaes
pessoais, e da proteo de pessoas de poder na metrpole para galgarem cargos
mais altos. Como exemplo podemos citar o caso dos magistrados, cujo pice da
carreira no mundo de influncia portuguesa era a nomeao para a Relao do
Porto, para a Casa de Suplicao ou, excepcionalmente, para o Desembargo do
Pao em Lisboa. Isto estendia-se tambm ao setor religioso. Em 1736, a Cmara de
Salvador queixou-se do fato de que em 145 anos de existncia da Ordem
Beneditina no Brasil, poucas haviam sido as pessoas nascidas na colnia que ali
tinham exercido altos cargos, e que a ordem se recusava a admitir os "filhos do
Brasil". Em Olinda, os Carmelitas Descalos se recusaram a admitir pessoas
nascidas em Pernambuco e procuraram novios de origem exclusivamente
portuguesa26.

No sculo XVIII foi grande o nmero de brasileiros que ocuparam cargos na Igreja
e no Estado. Sebastio da Rocha Pitta, nascido na Bahia e formado em Coimbra,
referiu-se com orgulho, em 1730, a seus companheiros brasileiros: "pessoas
naturaes do Brasil, que exerceram dignidades e governos ecclesiasticos e seculares
na ptria e fora della"27. At mesmo a Cmara de Salvador admitia que entre 1720
e 1780 trs pessoas nascidas no Brasil tinham sido eleitas provinciais da Ordem
Franciscana28. Isto era atribudo em parte ao grande nmero de pessoas nascidas
no Brasil, que havia estudado em Coimbra e retornado colnia em busca de uma
carreira no servio pblico: serviram como governadores, provedores-mores da
Fazenda e nas Mesas da Inspeco e Juntas da Fazenda. Este dado era tambm
atribudo ao aumento da prtica da venda de cargos pblicos, a qual tinha
ramificaes mais amplas. Ao colocar cargos pblicos venda, a Coroa abriu um
espao para que os colonos os solicitassem e os obtivessem: alguns eram de
importncia comparativamente menor, tais como o de escrivo em uma vila ou
cidade; outros eram de considervel importncia, como por exemplo o de
secretrio de Estado, o de provedor da Fazenda e at mesmo o de desembargador
na Relao da Bahia. Criava-se, assim, no apenas um instrumento atravs do qual
as elites regionais proprietrias de terra poderiam vir a ser envolvidas no governo,
em nveis outros que o do Senado da Cmara, mas tambm os comerciantes e os
homens de negcio passavam a ter a possibilidade de acesso a cargos pblicos. A
maior participao dos colonos no processo de tomada de deciso nos nveis local e
regional poderia ser traduzida como um aumento de autonomia. Todos aqueles
envolvidos na criolizao do governo estavam mais motivados pela perspectiva de
auto-enriquecimento do que preocupados com o provimento de impostos adicionais
ao Errio Rgio; por lealdades derivadas de relaes de parentesco ou por uma
intrincada rede de interesses especiais locais, do que com a existncia de um
monarca distante; por interesses regionais ou setoriais do que com aqueles ligados
metrpole. De certa maneira, o instrumento financeiro impessoal do contrato
isentava os contratadores e compradores de cargos pblicos de suas lealdades para
com o rei de Portugal. A compra de cargos tambm estimulou a criao de
oligarquias locais que acabaram por obter o domnio exclusivo sobre determinados
postos, alguns deles passados de pai para filho ou oferecidos como dotes com a
inteno de garantir um casamento ou de fortalecer as redes de parentesco
coloniais. Reforava-se assim a autoridade das oligarquias locais, cujo contraforte
era a preservao dos bens coloniais mais importantes. A criolizao e as
tendncias centrfugas resultantes da venda de cargos pblicos modificavam as
relaes centro-periferia na medida em que favoreciam uma maior participao dos
colonos no governo da colnia.

O Marqus de Pombal reconhecia este potencial de combinao de recursos e, no


contexto de seus esforos em nacionalizar a economia luso-brasileira, encorajou
pessoas nascidas no Brasil a compartilharem a administrao colonial. Mas
evidncias sugerem o fato de que havia pouca probalidade para que pessoas
nascidas no Brasil pudessem realmente superar os constrangimentos e presses
existentes a nvel local ou regional em termos de sua maior projeo sobre a
colnia. Este no foi o caso quando se considera como um indicador da questo o
exemplo dos grupos de interesse ligados ao comrcio e representados nas cmaras
de comrcio no final do sculo XVIII e XIX. Na verdade, apesar de sua contribuio
para a integrao econmica e urbana, para as reas das comunicaes e dos
portos, permanecia ainda uma rivalidade entre cidades, uma exacerbao e
perpetuao de regionalismos29.

Pode-se dizer que, considerando a ausncia de elementos que pudessem reforar e


facilitar as supostas ligaes entre sdito e soberano, as mudanas demogrficas
na colnia e a poltica pombalina que mais diretamente buscou encorajar o
engajamento dos colonos na promoo daquilo que ento era referido na
correspondncia metropolitana como um "imprio" - o que significava uma ligao
entre metrpole e colnias em um esforo conjunto para a melhoria de ambos -, a
histria do Brasil colonial fornece numerosos exemplos de como os colonos foram
capazes de exercer suficiente presso sobre as autoridades metropolitanas no
sentido de evitar ou modificar totalmente as polticas propostas, de atrasar a
implementao de aes prescritas, ou de negociar um acordo menos ofensivo aos
interesses coloniais. Em sua forma mais extremada, havia confrontao fsica:
governadores foram forados a fugir (o governador de Pernambuco, Castro e
Caldas, escapou de Recife por barco para Salvador, em 1710, sob a ameaa do
ataque de fazendeiros de Olinda; o governador de Gois foi aparentemente expulso
contra a sua vontade, em 1805, pelas elites locais da mesma cidade, apesar de ter
retornado depois), ou desprezados pelos colonos e forados a retornar s suas
bases originais (governador do Rio de Janeiro, D. Fernando Martins Mascarenhas de
Lencastre, foi forado (1709) pelos emboabas a deixar o Rio das Mortes e retornar
ao Rio; tratamento idntico foi dado a seu sucessor, Antnio de Albuquerque, pelos
paulistas). Os grupos de presso colonial exerciam fora suficiente para provocar a
deposio de governadores.

Existia tambm potencial para negociao, sendo o exemplo clssico as


negociaes em torno do pagamento do quinto real da produo mineira. A
preferncia pelo mtodo de coleta dos quintos em ouro, colocou os mineiros contra
sucessivos governadores e contra a prpria coroa. A proposta inicial do rei em
relao ao imposto sobre as bateias ganhou a oposio dos mineradores. Atravs
de suas cmaras municipais, fizeram a contra-proposta de pagamento de uma
quota anual. Esta foi aceita pelo governador, alegando a defesa dos interesses em
favor da estabilidade e da agilidade fiscal. No obstante, ela foi rejeitada pela
Coroa, que ordenou (1715) a implementao do mtodo da bateia. O governador
acabou enredado em uma difcil situao de lesa-majestade, pois sua complacncia
poderia significar ruptura. Os interesses dos colonos prevaleceram. O Conde de
Assumar foi encarregado (1719) pelo rei da tarefa de introduzir as casas de
fundio para a extrao dos quintos. Uma revolta foi brutalmente suprimida pelo
governador, mas ele acabou por aceitar a proposta dos colonos de uma quota
anual. As cmaras municipais negociaram um aumento da contribuio anual, o
que concorreu ainda mais para a demora na construo da casa de fundio. Esta
era uma vitria Prrica para os mineiros. A primeira casa de fundio foi aberta em
1725. Entretanto, os rendimentos no foram suficientes para a Coroa, que acabou
ordenando a substituio da quota pela captao (imposto per capita pago pelos
proprietrios sobre os escravos maiores de 12 anos de idade; pelas pessoas livres
de cor sobre si prprias; pelos artesos e proprietrios de lojas, armazns e
tavernas) em 1733. As negociaes prosseguiram entre as cmaras municipais e o
governador, resultando no adiamento da implementao da ordem rgia at 1735.
Como este mtodo no fornecia rendimentos adequados, as casas de fundio
foram introduzidas novamente em 1750. No ltimo estgio desta saga, foram
convocadas reunies nas quais as cmaras de diferentes cidades realizaram
consultas entre si, apresentando propostas aos governadores, o que resultou em
negociaes entre estes e os vereadores30.

Tais negociaes indicam um fato interessante na medida em que os oficiais da


Coroa no apenas dialogaram com os colonos, mas, na ocasio, acabaram por se
posicionar ao lado dos colonos contra a Coroa. O Conde de Sabugosa (vice-rei,
1720-35) apoiou a comunidade de negociantes baianos em seus esforos em
preservar o monoplio do comrcio de escravos com o oeste da frica e com o
Golfo do Benin, em oposio aos interesses de comerciantes de Lisboa que, com o
apoio de D. Joo V, tentaram intrometer-se nesse comrcio. O Governador recm-
nomeado de Minas Gerais, Andr de Mello de Castro, Conde de Galvas, uniu-se
(1734) aos mineiros resistentes introduo do imposto per capta. Apoiou tambm
a proposta local de uma quota anual de 100 arrobas de ouro a ser paga Coroa.
Em um protesto contra o monoplio real do sal e contra os preos exorbitantes, um
membro da magistratura, o juiz de fora, liderou o ataque (1734) contra o depsito
de sal em Santos, colocando o produto venda com o preo legal. Ironicamente, o
cargo de juiz de fora havia sido criado no Brasil especificamente para presidir, e
portanto moderar, os excessos dos Senados da Cmara.

A agncia negociadora que freqentemente representava os interesses brasileiros


era o Senado da Cmara. A elegibilidade dos que serviam em tais cargos pblicos,
assim como a elegibilidade daqueles que votavam, baseava-se no rigoroso critrio
que a limitava aos homens bons. Isto significou que no apenas as principais
famlias da vila, cidade ou regio eram representadas na cmara, mas ainda que a
cmara advogava, articulava e protegia os interesses das elites locais. Tais
concelhos municipais usufruam de grande autonomia e eram mais poderosos que
seus equivalentes na Amrica Espanhola, possuindo uma jurisdio mais extensiva.
Vice-reis e governadores os negligenciavam, incorrendo em risco prprio,
conscientes de que pessoas influentes na colnia tinham linha direta de
comunicao com a corte, e cujas reclamaes poderiam facilmente ganhar os
ouvidos de um ministro poderoso ou do prprio rei. O malogro de um governador
em negociar ou acomodar interesses locais poderia provocar uma repreenso rgia
ou levar sua destituio, como no caso de Lus Vahia Monteiro em 1732,
governador do Rio de Janeiro to pouco popular e de personalidade um tanto
instvel31. Ou poderia levar a uma avaliao negativa em uma inquirio judicial ao
final do mandato de exerccio de cargo, influindo assim na deciso rgia acerca da
sua possvel seleo para postos mais altos, de seu merecimento de uma penso,
ou, se fosse o caso, de seu de banimento para o Minho ou o Alentejo.

Vice-reis, governadores-gerais e governadores eram submetidos presso de


grupos poderosos: fazendeiros, proprietrios de terra, colonos, bispos, jesutas,
ordens religiosas. A mistura era particularmente voltil no Maranho, onde os
governadores tinham que navegar entre a conciliao e a administrao de duas
situaes extremas: de um lado, a demandas dos colonos por mo-de-obra
amerndia e, de outro, a presena poderosa dos jesutas e o desejo da Coroa em
proteger da explorao os americanos nativos. Eles tambm no poderiam contar
com o apoio dos bispos, na medida em que os governadores no exerciam
jurisdio sobre eles. H que se destacar igualmente o fato de que as polticas da
Coroa vacilavam entre a proteo dos amerndios e o favorecimento dos colonos,
enfraquecendo ainda mais a posio dos governadores. O caso do Maranho
fornece um exemplo extremo de interesses em situao de competio, mas
governadores de outras regies entendiam que o mandato de trs anos no cargo os
deixava em posio pouco vantajosa frente aos colonos, e que eles necessitavam
de potencial humano para implementar a vontade rgia. Muito freqentemente
governadores-gerais e governadores eram forados a entrar em acordos, fazer
concesses, ou fazer vistas grossas em relao a abusos flagrantes, variando entre
a escravizao forada de amerndios e o arrebatamento no autorizado de terras
em desafio aos editos reais.

No sculo XVII a economia Atlntica equiparou-se, e logo superou, aquela da rota


do Cabo e os impostos extrados pela Coroa portuguesa no controle fiscal sobre o
comrcio no oceano ndico e na regio mais a este. Se o sculo XVII representou o
apogeu do prestgio e da influncia poltica dos senhores de engenho enquanto
classe, em finais desta centria e ao longo da seguinte assistiu-se emergncia no
Brasil das comunidades mercantis, que vigorosamente passaram a implementar a
defesa de seus prprios interesses e a desafiar a supremacia, at ento
incontestvel, dos comerciantes metropolitanos. Salvador e Recife ainda
mantinham sua preeminncia, mas o Rio foi se estabelecendo como um importante
emprio comercial no trato com as capitanias do norte, assim como com o Rio da
Prata e Angola. Ao longo do sculo, Belm, So Lus e Santos ganharam
preeminncia comercial. J em 1618, o autor dos Dilogos das Grandezas do
Brasil referia-se colnia portuguesa na Amrica como sendo a encruzilhada das
rotas do comrcio mundial. O sculo XVIII tornou-se cenrio de determinados
processos que testemunharam a oscilao do setor comercial da metrpole para a
periferia (Brasil). Primeiramente os comerciantes se constituram em um grupo
coletivo com ambies polticas. Em Salvador isto seria reconhecido pelo vice-rei,
que respondeu positivamente solicitao dos negociantes no sentido da criao da
Mesa do Comrcio ou Mesa do Bem Comum, em 172632. Apesar do termo "grupo de
presso" estar associado no nordeste a fazendeiros de acar, havia coeso
suficiente entre os negociantes de Salvador a ponto de frustarem os esforos de
Pombal no sentido da criao de uma companhia de comrcio monopolista para a
Bahia. Ao mesmo tempo o projeto do Marqus havia sido bem sucedido em
Pernambuco, no Par e Maranho. Em segundo lugar, enquanto na primeira metade
do sculo pessoas nascidas no Brasil atuavam principalmente enquanto agentes
comissionados das casas comerciais metropolitanas, na segunda metade, um
nmero maior de brasileiros atuava em seu prprio interesse no comrcio Atlntico.
Isto acontecia no preciso momento em que Pombal (1750-1777) tentava
"nacionalizar a economia luso-brasileira"33.Em terceiro lugar, a acumulao de
capital no Brasil constitua-se em fora-motriz da emergncia da colnia enquanto
uma presena mercantil ativa, que alcanava um grau de independncia em relao
hegemonia comercial metropolitana. Isto se aplicava aos senhores de engenho no
nordeste que se achavam engajados no comrcio, aos mineradores de ouro em
Minas Gerais, Mato Grosso e Gois que se encontravam igualmente empenhados no
trato, e especialmente comunidade mercantil em expanso do Rio de Janeiro e
adjacncias. A acumulao de capital no interior da colnia constituiu-se em fator
crtico na preparao das fundaes para um Brasil independente.

A mxima ironia para um pas no qual o mercantilismo era central em relao s


suas atitudes e polticas para o Brasil, era justamente o fato de que Portugal se
mostrava incapaz de implementar tal poltica. Dada a natureza multi-continental e
multi-ocenica da presena portuguesa, a realizao do comrcio entre colnias -
Brasil e Angola, Brasil e Macau ou Moambique, Macau e Malaca, inter alia - sem a
interferncia de um componente metropolitano, no apenas enfraquecia as polticas
mercantilistas, subtraindo de Portugal fontes fiscais em potencial, como tambm
assegurava que os lucros permanecessem fora da metrpole, fortalecendo assim as
periferias. Embora a Coroa permanecesse obstinada em relao questo da
criao das universidades e do estabelecimento da imprensa no Brasil, e tentasse
controlar o comrcio de livros para a colnia - seja atravs dos portos do Atlntico
ou do interior, via rio Paraguai para o Mato Grosso -, no conseguia conter o fluxo
de idias e de livros provenientes da Europa, como pode ser constatado atravs do
exame dos contedos das bibliotecas coloniais. Tambm no tinha ela poderes para
sustar a participao estrangeira no comrcio e no contrabando ocenico. Logo
aps a restaurao (1640), a Coroa introduziu a primeira medida restritiva
participao de navios estrangeiros no comrcio com o Brasil. No restante do
perodo colonial, at a abertura dos portos brasileiros em 1808, novas medidas
foram promulgadas no sentido de restringir contatos com traficantes e
embarcaes estrangeiras, ou mesmo de negar o acesso de no portugueses ao
Brasil. Os objetivos eram estratgicos, principalmente voltados para a defesa da
colnia contra intrusos, mas particularmente como forma de garantir que a colnia
permanecesse dependente ("dependncia perifrica" nas palavras de J. P. Greene)
da metrpole em relao s importaes. Assim como tambm garantir a posio
exclusiva dos portos de Lisboa e Porto no tocante entrada dos produtos
exportados do Brasil para a Europa. Ao fazer isso, a Coroa estava remando contra
foras fora de seu controle. Eram elas naturais (vastas extenses ocenicas,
presena de arquiplagos no Atlntico, a costa brasileira de 4.603 milhas coalhada
de portos isolados), humanas (inadequados contingentes humanos, intrusos
estrangeiros - principalmente britnicos) e materiais (carncia de embarcaes
portuguesas). Poderosa tambm era a fora demonstrada por brasileiros (e alguns
portugueses) em resistir aos mecanismos de controle e regulamentao
estabelecidos pelas autoridades metropolitanas. Uma "cultura de evaso" era to
predominante quanto inalienvel do ethos colonial, contribuindo em ltima
instncia para o enfraquecimento do controle metropolitano. Ela assumiu vrias
formas: recusa em pagar impostos e taxas, escamoteamento dos pontos de
fiscalizao, evaso do servio militar, burla quanto incluso nas listas municipais,
mudana clandestina durante a noite do tabaco de grau inferior para regies
associadas com produo de maior qualidade, ou a realizao da mistura de
estanho com ouro. O contrabando era corrente em terra e em alto mar: para frica
(ouro, tabaco), Europa (ouro, diamantes, tabaco, pau-brasil), outras partes das
Amricas (Guianas, Peru, Rio da Prata: acar brasileiro e escravos em troca de
prata e peles). A porosidade era endmica. A perda financeira para os negociantes
metropolitanos e para o Errio Rgio era de peso. Assim sendo, tornava-se pblica
e manifesta a inabilidade da Coroa ou das autoridades metropolitanas em controlar,
ou mesmo limitar, esta orquestrao ilcita dos rendimentos. De outro lado, o
sucesso de tais prticas animaram o esprito colonial, gerando um sentimento de
auto-suficincia ou de estar no controle, de ter o capital, os produtos, o potencial
humano e os meios para pugnar por sua independncia de ao.

Dois grupos no foram atingidos pelas medidas implementadas pela metrpole ou


pelo governo colonial no sculo XVII. O primeiro deles era constitudo pelos
proprietrios de fazendas de gado no serto, cujo o estilo de vida lhes conferiu o
ttulo de poderosos do serto. Eles viviam e operavam na maioria dos casos fora
daquilo que as autoridades metropolitanas consideravam como a fronteira entre a
civilizao e o barbarismo, situando-se para alm do espao onde se observava um
efetivo cumprimento dos editos reais e das leis portuguesas. O seu modus
operandi os colocava em posio de estranhamento em relao Coroa e seus
representantes na colnia. Dispunham freqentemente de exrcitos constitudos
por homens de confiana, viabilizando assim sua atuao arbitrria. Estes
potentados das reas mais distantes puderam assumir uma posio de ignorar uma
sucesso de editos reais da dcada de 1690, que visavam limitar o tamanho das
sesmarias. Auto-suficincia, distncia e inacessibilidade faziam deles elementos
inalcanveis pela Coroa. O segundo grupo era formado pelos paulistas, que de So
Paulo entravam pelo interior adentro, em direo a oeste, norte e sul.
Topograficamente So Paulo encontrava-se isolado pela a Serra do Mar, sendo que
o plat de Piratininga proporcionava poucas oportunidades. O povoamento era
constitudo pela presena de indivduos de diversas nacionalidades (portugueses,
espanhis, italianos e europeus do norte) e de culturas variadas (amerndios,
africanos, europeus). A lngua predominante no era o portugus, mas sim a lngua
geral, uma mistura de portugus com o tupi-guarani. A cidade de So Paulo,
propriamente dita, tinha uma pequena populao residente, servindo mais como
ponto de organizao das bandeiras. Sua auto-suficincia engendrava um esprito
de independncia, concorrendo para que os paulistas rejeitassem ou ignorassem as
autoridades reais. Estes dois grupos contriburam de diferentes formas, em termos
de suas especificidades, em favor da economia colonial, e desempenharam um
importante papel no desbravamento do interior do Brasil, apesar de permanecerem
perifricos em relao ao conjunto da sociedade colonial - tendo mesmo se
constitudo para alm dela.

A ausncia de movimentos abertamente revoltosos por parte dos nascidos no Brasil


contra as arbitrrias medidas metropolitanas, assim como tambm as acomodaes
referidas acima, que revelam a forma como os brasileiros negociavam as decises
com as autoridades na metrpole ou com os representantes da Coroa na colnia,
no devem concorrer a favor da idia de que tudo era calmaria e idlio em termos
do relacionamento entre os nascidos em Portugal e os nascidos no Brasil. No nvel
mais profundo, permanecia ainda uma grande desconfiana mtua, especialmente
da parte de vrios brasileiros em relao queles nascidos em Portugal,
principalmente quando estes se encontravam em posies representativas, mas
igualmente enquanto indivduos privados. No que diz respeito ecloso de
hostilidades, a experincia mais citada a da Guerra dos Emboabas (1707), na
qual os "filhos da terra" estavam em desacordo com os forasteiros, ou emboabas.
Este exemplo de antagonismo verificado entre os nascidos no Brasil versus os
nascidos em Portugal algo apenas aceitvel dada a condio de que para os
paulistas todo aquele que no era paulista era um "forasteiro" (emboaba). Embora
esta categoria abrangesse portugueses da Europa continental e das ilhas do
Atlntico, tambm inclua brasileiros, dentre outras reas, nascidos no Maranho,
Pernambuco ou Bahia, salientando-se assim a extenso na qual os paulistas
percebiam a si prprios - e eram ento identificados pelos outros - enquanto um
grupo tnico especfico; bem como a fora das rivalidades inter-regionais no interior
da colnia. Um exame detalhado de outros distrbios, tais como a Guerra dos
Mascates (1711) retratada na historiografia enquanto uma luta entre comerciantes
de Recife e plantadores de acar de Olinda, pode igualmente revelar um forte
componente de desconfiana interpessoal mtua no nvel das relaes colonos-
metropolitanos. Os registros de admisso nas Ordens Terceiras e nas irmandades
no final do perodo colonial contm expresses de antipatia em relao aos
nascidos em Portugal.

Finalmente, coloca-se a discutida e difcil questo relativa a uma identidade


colonial. Os paulistas no estavam sozinhos em sua forte identificao com a terra.
Fazendeiros de gado dos sertes de Pernambuco, Cear, Piau, Maranho, Minas
Gerais e Bahia; lavradores de cana e senhores de engenho do nordeste devem ter
sentido um certo grau de identidade com a terra, apesar destes ltimos
demonstrarem uma preferncia em passar perodos substanciais de tempo em seus
solares urbanos e, at mesmo quando residindo em suas propriedades rurais,
delegarem a outros indivduos a operao do dia-a-dia dos engenhos e da produo
da cana. A identificao entre homem e terra era expressa por meio da designao
"poderosos do serto". Longos perodos de tempo de residncia no ultramar no
significava necessariamente a transferncia de fidelidade ou lealdade da metrpole
para a colnia, embora existissem instncias bem documentadas acerca de pessoas
nascidas no Brasil que claramente se identificavam no como portugueses ou
americanos portugueses, mas sim como brasileiros.
Centro-Periferia: Brasil

O exame das relaes centro-periferia na Amrica portuguesa abre uma espcie de


caixa de Pandora em termos das surpreendentes oportunidades para os
historiadores interessados. A dimenso humana a mais intrigante, mas tambm a
de mais difcil compreenso, principalmente em termos de um olhar sobre o Brasil
que enfatize questes de raa e/ou gnero no interior da estruturao das relaes
centro-periferia. Pessoas de origem ou descendncia europia dominavam a
administrao colonial e eram consideradas, assim como se consideravam, como
sendo o centro da sociedade brasileira, mesmo que se constituindo em uma minoria
demogrfica ao longo de todo o perodo colonial. Senhores de engenho e
comerciantes, em diferentes perodos e em diferentes lugares, formaram grupos
centrais para a organizao no apenas de suas regies, mas de todo o Brasil.
Durante um limitado perodo de tempo e em uma regio especfica, bairrismo
regional era algo vinculado aos empresrios da minerao. O jesuta italiano
Antonio Giovanni Andreoni, escrevendo no incio do sculo XVIII, chamava a
ateno para o fato de que escravos de descendncia africana eram "as mos e os
ps do senhor de engenho" (um ditado de aplicao equivalente para os
mineradores), e no h dvidas de que os escravos constituam pea central da
economia de subsistncia da colnia34. Como visto de forma to efetiva durante o
"tempo dos flamengos", a sobrevivncia da Amrica portuguesa dependia dos no
europeus tanto em termos militares como tambm em relao mo-de-obra e
procriao. Relaes de gnero podem tambm ser estudadas em termos da
arquitetura centro-periferia. Apenas recentemente a historiografia - at ento
receptiva aos argumentos de um "peregrino" em Minas Gerais por volta de
172835 acerca do papel passivo das mulheres de descendncia europia na colnia -
comea a ser revista luz de evidncias que mostram que mulheres de
descendncia portuguesa atuavam independentemente, instigando casos legais,
administrando minas e plantaes, gerenciando propriedades, e organizando seus
prprios negcios. Mulheres de descendncia africana eram centrais para as redes
comerciais locais. A estrutura centro-periferia pode servir de perspectiva ao
historiador nos estudos sobre a sociedade, raa, gnero, ocupao, cultura e
idioma, assim como tambm no que diz respeito administrao, economia e
comrcio, estimulando o surgimento de um novo conjunto de questes. Dadas as
habilidades multi-lingusticas das pessoas de descendncia africana, era o
portugus o ncleo do idioma do Brasil? Seguia o catolicismo em Portugal uma
estrita ortodoxia e uniformidade quando trazido para o Brasil no perodo inicial de
sua propagao, de maneira um tanto frouxa, constituindo-se no mago da
religiosidade colonial? Qual foi o impacto sobre o catolicismo no Brasil da dicotomia
entre a centralizao da Igreja secular em cidades e a disperso das atividades
missionrias por reas geograficamente perifricas? Meu exame das relaes
centro-periferia na Amrica portuguesa ser limitado aos seguintes elementos:
povoamento e demografia, administrao, e comrcio. Cada um deles tinha a sua
prpria dinmica, apesar de todos os trs estarem interrelacionados em certos
perodos de tempo e em certas regies.

Um aspecto extraordinrio dos 322 anos de existncia do Brasil colonial o quanto


- em 1800 no menos que em 1600 - a colnia permaneceu inalterada. A
preponderncia litornea da populao, das cidades e das vilas manteve-se. Mesmo
ao longo do litoral a distribuio era profundamente desigual: o nordeste e a
grande regio da Guanabara abarcavam os ncleos de maior densidade
demogrfica. Em termos gerais, as regies mais importantes no sculo XVI
permaneciam como as mais representativas - demogrfica, econmica e
politicamente - no sculo XIX36. Continuava vlido o comentrio feito por Fr.
Vicente do Salvador no sculo XVII, de que os portugueses portavam-se como
caranguejos, de to presos que eram costa. Embora verdadeiros em sua extenso
mais ampla, este e similares ditados encobrem mudanas nas relaes entre
centro-periferia, se considerados os padres de povoamento.

A princpio devo declarar o que entendo como "centro" ou "ncleo". Para o rei e o
colono, um centro era associado a um ncleo urbano. No mundo portugus isto
correspondia categoria de vila ou cidade. Com a exceo de Salvador, que j fra
fundada como uma cidade, vilas eram criadas e a elas poderia ser posteriormente
outorgado o cobiado status de cidade. A criao de tais entidades era uma
prerrogativa real. As vilas refletiam uma resposta rgia a uma situao resultante
de um povoamento anterior e espontneo, promovido por colonos individualmente,
e cujo crescimento at determinado ponto, fazia com que a Coroa julgasse
necessrio prover a organizao de um governo municipal. Este era o Senado da
Cmara. A inteno da Coroa era favorecer a estabilidade administrativa, social e
econmica. No foram todas as vilas que se tornaram ncleo para alm de um
sentido local ou regional. Mas em relao s vilas, cuja importncia era multi-
dimensional, havia a probabilidade efetiva de lhes ser outorgado o status de cidade.
A correlao entre cidade e ncleo no era automtica: algumas cidades nunca
alcanaram completamente o status de ncleo no contexto dos interesses coloniais
em sentido mais amplo; quanto s outras, sua importncia aumentava ou
declinava; outras ainda retinham seus status inalterado ao longo de todo o perodo
colonial. Em ltima instncia, isto era atribudo aos seus papis multi-funcionais
enquanto centros de governo, bispado, comrcio, importncia estratgica para
defesa, crescimento populacional e habilidade de adaptao. No foi surpreendente
perceber que poucos ncleos urbanos na colnia, que usufruam o status de cidade,
estavam localizados naquelas capitanias que, no contexto colonial mais amplo,
constituam as regies nucleares: nordeste (Pernambuco, Bahia) e sudeste (Rio de
Janeiro).

Uma distino precisa ser feita entre vilas ou cidades com papis multi-funcionais e
aquelas cuja proeminncia era atribuda a uma nica faceta. Ribeiro do Carmo, em
Minas Gerais, ilustra este ltimo caso: ela foi elevada categoria de cidade, sendo
renomeada Mariana por ocasio da criao (1745) da S episcopal. Para alm desta
funo eclesistica, Mariana no constitua um ncleo. Entretanto, sua vizinha Vila
Rica do Ouro Preto no obteve o status de cidade, apesar de ter sido sede do
governo da capitania-geral de Minas Gerais, de nela ter se instalado a casa de
fundio, a casa de moeda e a residncia de altos oficiais fiscais e da
magistratura. Com uma populao de 20.000 habitantes na dcada de 1740, era
celebrada pela riqueza e elegncia de seus prdios pblicos, e pelo estilo de vida
opulento que alguns desenvolveram com base no ouro extrado 37. Havia tambm
vilas que eram pontos importantes de articulao do comrcio intracolonial, ou
centros de coleta de impostos e dzimos, mas cuja importncia nunca fra to
grande a ponto de transform-las em ncleos.

Por definio, uma periferia precisa ter um ponto de referncia, a saber, um centro.
Nosso objetivo examinar a natureza desse relacionamento. Apesar da distncia
poder ter se constitudo num fator, ela no era um dadosine qua non. O Brasil
fornece numerosos exemplos de regies que eram perifricas na medida em que se
encontravam separadas de seus ncleos no apenas devido distncia, mas devido
s caractersticas topogrficas: Serra do Mar, florestas impenetrveis ou rios
bravios que tornavam o acesso difcil, o transporte e a comunicao praticamente
impossveis. Havia tambm regies cujo perfil econmico de suas exportaes se
apresentava de forma bastante tmida, caracterizando-se ainda pelo isolamento
espacial vis--vis outras regies ou centros urbanos, e cuja importncia
administrativa ou militar era ento negligenciada no cenrio mais amplo da colnia
ou da me-ptria, o que concorria para que elas se mantivessem perifricas no
obstante seu carter de auto-suficincia econmica (Esprito Santo). Algumas
regies desfrutaram de uma temporria projeo, relacionada a circunstncias
econmicas e militares. Gois e Mato Grosso se apresentaram de forma mais
proeminente durante a efmera era do ouro, porm nunca transcenderam
seusstatus perifricos na colnia. Nesta ltima categoria encontravam-se as
capitanias subordinadas do sul, as quais, durante os perodos de conflito com
Espanha, constituram-se na preocupao mais fundamental das autoridades no Rio
de Janeiro, embora por outro lado permanecessem perifricas em relao aos
interesses mais centrais da colnia. Em suas formas mais extremadas, as periferias
eram associadas a um termo muito usado em Angola e no Brasil: o serto.
Abrangia a extenso crescente, rida e semi-rida, dos interiores de Minas Gerais,
Bahia e Pernambuco, at Piau, Cear e Maranho, submetida aos excessos de
temperatura e clima, a longos perodo de seca, violentas tempestades e inundaes
relampejantes. Unia-se a isto uma vegetao composta de erva daninha, cerrado
de cactos e arbustos espinhentos, constituindo-se em obstculo a possveis
intrusos. Na mente dos reis, conselheiros metropolitanos, administradores coloniais
e muitos colonos, o serto ou os sertes estavam associados desordem, ao
desvirtuamento e instabilidade. Eles eram vistos como sendo povoados por
pessoas (de acordo com rumores, algumas eram grotescas) marginalizadas na
melhor das hipteses, ou totalmente situadas para alm dos limites impostos pelos
padres metropolitanos em termos de ortodoxia religiosa, costumes, moralidade,
cultura e relaes interpessoais. A civilidade estava ausente, o barbarismo reinava.
Quando a palavra serto aparece nos mapas coloniais, vem invariavelmente
acompanhada de um termo que a qualifique etnograficamente, tal como "serto
dos tapuias". Dado os constrangimentos da administrao portuguesa, os sertes
poderiam se localizar para alm do alcance do governo ou, na verdade, to
distantes como se estivessem efetivamente fora do imprio. Assim sendo, eles
tinham um alto grau de autonomia. Para todos, salvo para os sertanejos, o serto
era um estado de esprito e de percepes: descrev-lo como simples periferia
ignorar a multiplicidade de conotaes que a palavra e a regio evocam 38.

Enquanto o termo "periferia" possui flexibilidade suficiente para ser aplicado a


relaes no espaciais, precisamente no contexto geogrfico ou espacial que ele
se apresenta menos satisfatrio e torna-se sinnimo de fronteira. No meu
tratamento das "periferias", irei recorrer a trs termos utilizados pelos gegrafos:
"umland", "hinterland" e "vorland"39. Por "umland", quero designar uma regio
imediatamente contgua a umncleo. Para o Brasil colonial litorneo, as "umlands"
eram caracterizadas pelo clima moderado, solos de diferentes composies,
apropriados para uma variedade de cultivos, alturas pluviomtricas adequadas e
previsveis, acesso mo-de-obra, e - mais importante - proximidade com os
mercados e com um porto de exportao. Elas tinham ligaes culturais, polticas,
econmicas e sociais de proximidade com o ncleo/centro. "Hinterland" implica em
uma distncia maior, mas em uma continuidade territorial entre o ponto nuclear de
referncia e a "hinterland", assim como em um relacionamento - cobrindo o
espectro de frgil a forte - a ser definido entre os dois. Em minha proposta, isto no
inclui a "umland", na mesma medida em que estes dois espaos no dividem
fronteiras comuns. "Vorland" refere-se a localidades que no tm continuidade
territorial com o ncleo, mas em relao s quais o ncleo tem uma intensa
conexo, constituindo um relacionamento significante. Os portos aparecem dentro
desta categoria. No Brasil colonial dois exemplos de relacionamento to prximo
podem ser observados entre Bahia e o Golfo de Benin, ou entre o Rio de Janeiro e
Angola ou mesmo Moambique. Aquilo que constitui uma "umland", uma
"hinterland" e uma "vorland" algo subjetivo, dependendo da perspectiva ou das
percepes de um indivduo ou grupo.

O relacionamento entre o centro e sua "umland", "hinterland" ou "vorland" era


tambm suscetvel mudana. Por exemplo, uma relao unidimensional baseada
em uma "umland" ou em uma "hinterland", enquanto as principais provedoras de
alimentos bsicos para um ncleo, poderia evoluir para uma relao comercial
muito mais complexa, ganhando importncia social, estratgica ou administrativa:
em resumo, tornando-se multi-dimensional. Por meio de sua contigidade em
relao ao ncleo, era pouco provvel que uma "umland" fosse outra coisa alm da
"umland" de um ncleo em especfico; no entanto a "hinterland" ou a "vorland"
poderiam ter este relacionamento com um nico ou com
mltiplos ncleos concomitantemente ou in seriatum. Inversamente, o tempo e as
circunstncias poderiam significar que um ncleo no manteria a mesma
"hinterland" ou "vorland"; ou que dois ncleos poderiam dividir a mesma
"hinterland" ou "vorland". Resumidamente, estas eram variantes e combinaes
que acompanhavam tais relacionamentos envolvendo umncleo. Uma "hinterland"
poderia desenvolver um relacionamento com outra "hinterland" interior na ausncia
de um ncleo, ou uma "hinterland" poderia desenvolver-se em um ncleo. O
mercado era o mais importante fator afetando o processo de mudana. Tais
denominaes introduzem a discusso acerca da especificidade ausente no termo
"periferia", embora preservando o ncleo ou centro como o ponto de referncia.

As questes que precisam ser interpostas so: quais eram as circunstncias que
incidiam para que uma regio fosse designada enquanto perifrica em termos
espaciais? Em que estgio a contiguidade incorporava o perifrico? Por exemplo,
o Recncavo contguo ou perifrico a Salvador? Respostas podem ser dadas em
termos espaciais, mas podem tambm depender do perodo em discusso. No
sculo XVI, plantaes de acar e engenhos do Recncavo eram remotos o
bastante de Salvador em termos de distncia - mais precisamente em termos do
acesso e de comunicaes - a ponto de poderem ser considerados perifricos 40. J
ao longo do sculo XVII isto no era mais o caso: o maior acesso por terra e gua e
a criao de vilas no Recncavo tornaram esta regio contgua a Salvador. Algumas
parquias (freguesias) do Recncavo poderiam ento ser consideradas como parte
da "grande Salvador". Na primeira dcada do sculo XVIII, acampamentos
mineradores na parte ocidental daquilo que ainda era a capitania do Rio de Janeiro
eram perifricos cidade do Rio: de fato, eles constituam a fronteira ocidental da
capitania. Em torno da dcada de 1730 cidades mineradoras, naquilo que ento
havia se tornado Minas Gerais, tinham um relacionamento diferente com a cidade
do Rio de Janeiro. Conexes regulares e interesses comerciais comuns tornaram
tais vilas mais acessveis ao Rio e, portanto, menos perifricas. Em ambos os casos
o que ocorria inicialmente indicativo do fato de que a localizao perifrica, seja
em termos das plantaes ou das comunidades mineiras, se constitua na fronteira
da colonizao. Em uma segunda fase, outros povoados foram criados, usufruindo
de um maior acesso em relao ao ncleo anterior ou recente, assim como de um
maior grau de autonomia administrativa. Reformulava-se ento no apenas o nexo
em relao ao ncleo, alterando igualmente a primitiva posio de periferia para
outra que poderia ser definida como de contigidade, mensurada em termos
espaciais ou no. Esse movimento havia se dado dentro da esfera de influncia do
Rio de Janeiro. Assim sendo, a complementariedade ou a convergncia de
interesses entre ncleos e periferias anteriores produzia uma sensao - ou uma
percepo - de contigidade. Em alguns casos, aquilo que inicialmente havia se
constitudo em periferia se transformara em ncleo, desenvolvendo suas prprias
redes de satlites, fazendo-os ou no girar em torno de si, ou incorporando-os no
que havia sido a periferia do ncleo original, tornando mais poderosa a sua rbita
de influncia.

Vilas foram criadas no Brasil antes do estabelecimento do governo da Coroa em


1549. Elas incluam Santos (1532), Vitria (1535), So Paulo (cerca de 1535) e
Olinda (1537). Como centros de riqueza e distino social, Olinda e Salvador eram
preeminentes antes de 1600, testemunho da importncia do acar na formao da
colnia. A elas juntava-se o Rio de Janeiro (fundado em 1565) enquanto
cidades ncleos do Brasil - na verdade, as nicas cidades da colnia antes de 1700.
Em direo ao sul do Rio, a capitania de So Vicente possua os povoamentos de
Santos e So Vicente; no interior se localizava o pequeno povoado de So Paulo. Se
por um lado se observou neste perodo um pequeno desenvolvimento em termos
dos ncleos, por outro houve considervel desenvolvimento das periferias. As duas
ltimas dcadas do sculo XVI, e o sculo XVII, assistiram ao acesso de
portugueses a regies do Brasil at ento inacessveis devido existncia de ndios
hostis, distncia em relao aos centros populacionais, e presena holandesa
que se estendeu (1630-1654) de Pernambuco ao Maranho. O mpeto de avanar
para alm dos povoamentos nucleares partiu no das autoridades da Coroa, mas de
trs grupos, sendo que nenhum deles era central para sociedade metropolitana ou
colonial: jesutas e homens do clero em busca de almas; paulistas em busca de
ndios; e fazendeiros de gado em busca de pastagens. Os interesses da Coroa - que
no se constituam propriamente em uma poltica - eram: colonizao de regies
sensivelmente estratgicas, defesa contra foras europias; povoamento de regies
recm descobertas; incremento da populao de origem europia no sentido de
obteno de fora humana para a defesa e produo agrcola, tanto para o sustento
do ncleo de povoamento, quanto para exportao. Na realidade, a contribuio
financeira da Coroa era negligente e limitada distribuio de sesmarias, de
isenes fiscais a determinados colonos, e de privilgios aos que investissem na
produo de cana. Ordens eram dadas ao corregedor em Lisboa para comutar as
sentenas de exlio daqueles que haviam sido destinados frica e ao Estado da
ndia, para que servissem no Brasil com o objetivo expresso de prover fora
humana para as tropas, e de se tornarem colonos em potencial. O final do sculo
XVI assistiu a um constante movimento portugus em direo ao norte, de
Salvador/Bahia para Sergipe e norte de Pernambuco. Antes do final do sculo,
Paraba e Sergipe haviam sido colonizados. O processo subseqente de erradicao
dos ndios, de expulso dos holandeses e de incentivo expulso dos franceses do
norte da Paraba, culminou, no sculo XVII, com a busca de novas terras para
colonizao. Da Bahia e de Pernambuco futuros povoadores rumaram para oeste,
de onde se bifurcaram tanto em direo a noroeste e nordeste, atravs do serto,
quanto em direo ao norte e ao sul. Efetivou-se o povoamento do Rio Grande do
Norte, Cear, Piau, Maranho (aps a expulso dos franceses), e organizaram-se
entradas espordicas no delta e na bacia do Amazonas, onde o processo de
colonizao no se fez de forma regular e sustentada. O estabelecimento de vilas
(no cidades) refletiu estas mudanas: So Lus, 1615; Belm, 1616; Paraba,
cerca de 1646-1649; Fortaleza, 1699; Recife, 1709. Porm, no sculo XVII, estas
novas vilas - portos martimos, em sua totalidade - no podem ser tomadas como
algo alm de centros locais ou regionais, cada qual com sua prpria "umland", ao
invs de uma periferia. Pequenos povoamentos surgiram ao longo das rotas de
gado do serto. Belm do Par era sui generis. As peculiaridades das correntes e
dos ventos do Atlntico colocavam Belm em uma posio estratgica entre Lisboa
e a costa este-oeste do Brasil e da Amaznia. Era o porto de exportao do norte
do Brasil, cobrindo uma regio to distante quanto o mdio e o alto Amazonas, e
era o principal porto receptor das importaes vindas de Portugal, sendo ali
repassadas a outros navios. Belm tinha portanto uma "hinterland", mas o fato
mais excepcional para uma vila de tamanho to pequeno, era a existncia de uma
"vorland", ou seja, Lisboa. Em contraste, Santos, cuja "hinterland" inclua So
Paulo, permanecia subordinado ao porto do Rio de Janeiro, no tendo desenvolvido
um comrcio transatlntico a ponto de se considerar que um porto africano ou
mesmo portugus se constitusse em "vorland". Entretanto, tal era o comrcio legal
para os portos do sul e o comrcio ilcito com o rio da Prata, que poderia ser
desenvolvido o argumento de que Buenos Aires se apresentava como uma
"vorland" unidimensional (em outras palavras, comercial) de Santos. Aquilo que
colocava Salvador parte e, em menor escala neste momento, Rio de Janeiro e
Olinda/Recife, era o fato de que serem cidades multi-funcionais e que cada uma
havia estabelecido sua prpria "umland", "hinterland" e "vorland".
Concomitantemente, observa-se no sculo XVII uma movimentao em direo s
reas ao sul do Rio de Janeiro e de So Paulo. Na dcada de 1640, Salvador Correia
de S defendia, por razes econmicas e estratgicas, o povoamento das partes
meridionais do Brasil e o estabelecimento da presena portuguesa no rio da Prata.
Na dcada de 1650 existiam povoamentos em Curitiba, Paranagu (vila, cerca de
1646-9) e So Francisco do Sul. Em 1680 os portugueses vieram a construir seu
primeiro forte na Colnia do Sacramento41. Desses povoados, apenas Curitiba no
se situava no litoral, e nenhuma daquelas vilas merecia a definio dencleo. Este
era tambm o caso de So Paulo. Apesar de se encontrar entre as primeiras vilas
criadas no Brasil, So Paulo continuava a ser um povoado de fronteira, com uma
populao em expanso e comunidades satlites ao seu redor; mas era menos
um ncleo do que um lugar de partida de expedies de explorao (bandeiras) e
de incurses dirigidas para oeste, norte e sul do Brasil. Tais expedies
(freqentemente razias contra misses jesuticas em busca de escravos) eram to
pouco estruturadas, coordenadas e espordicas, que no chegavam a estabelecer
ncleos de povoamentos perifricos a So Paulo, apesar de terem estendido o raio
de suas viagens at (e para alm) dos limites da Amrica portuguesa, conforme o
especificado pelo Tratado de Tordesilhas (1494) 42. O sculo XVII tambm
testemunhou o movimento para o interior, a partir da rea litornea do Rio de
Janeiro, at Campos dos Goitacazes, cujas terras eram propcias para a criao de
gado. Mas o relacionamento entre Campos e Rio de Janeiro era caracterstico de
uma "umland", voltada para a proviso de produtos de subsistncia ao ncleo, e
para o provimento de matrias primas de exportao. Havia uma dependncia
mtua em um nico nvel, no se tratando de uma relao multi-dimensional
entre ncleo e periferia.

O sculo XVIII representou um perodo de mudanas. A descoberta de depsitos de


ouro em grande quantidade na regio do rio das Velhas na dcada de 1690,
despertou mltiplas e intensas corridas do ouro at os anos de 1730,
principalmente s regies central e ocidental do Brasil (Minas Gerais, Gois e Mato
Grosso). As pessoas que integraram essa movimentao febril eram provenientes
de Portugal, das ilhas portuguesas do Atlntico e, no caso dos escravos, da frica
ocidental, central e oriental. O jesuta Antonil descreveu este amplo espectro racial:
"Das cidades, vilas, recncavos e sertes do Brasil, vo brancos, pardos e pretos, e
muitos ndios, de que os paulistas se servem"43. Esta era uma decolagem para o
Brasil em cinco sentidos. Inicialmente, pela primeira vez a colnia experimentava
ondas migratrias seriadas. Em segundo lugar, um massivo movimento
demogrfico deslocava-se dos portos e do litoral para o interior. Terceiro, isto
representou o movimento migratrio mais intenso at aquela data entre regies do
interior: migrantes e especuladores com destino s reas de minerao, oriundos
do Maranho, Par, Cear, Piau, Pernambuco, Bahia, So Paulo e Curitiba. Em
quarto lugar, na medida em que o rio So Francisco serviu como um importante
canal de acesso dos migrantes para Minas Gerais, o transporte fluvial acabaria por
se tornar o principal fator na migrao para o extremo oeste do Brasil,
notavelmente para aquelas regies que constituiriam futuramente o Mato Grosso,
Mato Grosso do Sul e Rondnia. Deveras importante foi a dimenso martima da
gesto de Rolim de Moura, primeiro governador (1748) do Mato Grosso, que
ordenara a instituio de canoas armadas e definira um plano estratgico para a
defesa naval do Mato Grosso44. Finalmente, os nmeros relativos ao comrcio inter-
regional de escravos provavelmente excederam a migrao de brancos e de
pessoas livres de descendncia africana. Isto coincidiu com movimentos marcados
por uma continuidade, concorrendo para o povoamento da regio sul e da
Amaznia. Em contraste com o sculo XVII, a centria seguinte assistiu migrao
subsidiada pela Coroa, proveniente dos Aores, com o objetivo especfico de ocupar
e povoar as terras do sul. A Colnia do Sacramento e Santa Catarina falharam no
sentido de corresponder a essas expectativas, mas solos frteis e clima saudvel,
unidos a um excelente porto e livre disponibilidade de acesso para o gado
selvagem, atraram colonizadores de Portugal e de regies to distantes, como da
Bahia e de Minas Gerais, para o Rio Grande de So Pedro. Em torno do ano de
1780, a populao j se encontrava na casa dos 18.000 habitantes, incluindo 5.102
escravos negros45. Uma iniciativa interessante foi aquela realizada em 1808, com a
utilizao de fundos oriundos da Intendncia Geral da Polcia do Rio de Janeiro, no
sentido de trazer imigrantes aorianos para se estabelecerem no Rio de Janeiro,
So Paulo, Porto Seguro e Esprito Santo46. No Amazonas, aqui considerado como
as capitanias do Gro Par e Maranho, a populao branca no passava de um
total de 2.000 pessoas em 170047. O cacau e as drogas do serto originrias da
bacia amaznica, assim como o cultivo de algodo na costa, estimularam a criao
por Pombal (1755), da Companhia do Comrcio do Gro Par e do Maranho.
Entretanto, no Par o cultivo de arroz, cacau e caf no era de tal monta a ponto
de induzir a organizao de grandes estabelecimentos, implicando apenas em uma
ampliao no nmero de escravos negros. Apesar da regio ter adquirido
importncia econmica devido s exportaes, ela permanecia demogrfica e
administrativamente perifrica colnia. Da mesma forma, o sistema de ventos e
as correntes isolavam a costa este-oeste, de So Roque ilha de Maraj, do resto
do Brasil, sendo mais fcil alcanar Lisboa do que a Bahia48.

O sculo XVIII foi um perodo de intensa movimentao em toda a colnia. Esta


mobilidade refletia um esprito empresarial generalizado e dinmico que abria
novas oportunidades e novas fronteiras, mas que tambm concorria para a
instabilidade e a inquietao civil. Pela primeira vez, grupos de intelectuais eram
constitudos no Brasil em reas para alm das cidades porturias de fcil
monitoramento. Apesar de uma maior distribuio espacial da populao do Brasil
em 1800, do que em 1700; somente em Minas Gerais pode-se falar de um
novoncleo populacional significante que, pela altura do terceiro quartel do sculo
XVIII, no apenas excedia em nmero o de qualquer outra regio, mas permanecia
em torno de 20% da populao da colnia: 319.769 habitantes em c. 1776 e
407.004 em 1805. O Cear apresentou um sbito e impressionante crescimento de
61.408 (3,9%) em 1776 para 125.764 (6,1%) em 1808. A capitania de So Paulo
assistiu a duas etapas de crescimento entre 1776 e 1810, mas se manteve em
quinto lugar: pouco mais do que a metade da populao de Pernambuco e menos
de um tero da Bahia. Pessoas de descendncia africana constituam a maioria
(mais de 78% na Bahia, 74% em Minas Gerais, 82% em Gois) em todas as
capitanias por volta do final do perodo colonial, com exceo de So Paulo e Rio
Grande do Sul, nas quais havia uma maioria branca. Apesar do curso da migrao
trans-ocenica e intra-brasileira no perodo de 1700-1820, Paraba, Pernambuco,
Bahia e Rio de Janeiro permaneceram como os ncleos demogrficos da colnia,
somando cerca da metade da populao colonial. Provavelmente, no final do
perodo colonial, em torno de 70% das pessoas ainda viviam na costa ou em
regies de fcil acesso ao litoral 49.

O sculo XVIII testemunhou aumentos de populao das vilas litorneas e das


cidades j estabelecidas em So Paulo. Porto Alegre, no Rio Grande do Sul, foi a
nica nova vila ou cidade porturia relevante, sendo comparvel a Belm e a So
Lus em termos populacionais por volta de 181050. O sculo XVIII tambm assistiu
criao de municpios no interior. Estabelecidos acidentalmente em resposta a
necessidades locais ou regionais, encontravam-se freqentemente associados ao
suprimento de gneros alimentcios ou ao comrcio, no adquirindo maior
importncia para alm das reas adjacentes. A exceo diz respeito ao ncleo
constitudo pelos oito distritos municipais estabelecidos (1711-1718) em Minas
Gerais, que formaram um arquiplago de crescimento urbano em uma rea at
ento virtualmente desabitada (por europeus) e transformada demograficamente
pelas descobertas do ouro. A populao de Vila Rica cresceu para algo em torno de
20.000 habitantes na dcada de 1740. Seu recm obtido status de ncleo lhe foi
atribudo principalmente em razo de seu papel na produo e na administrao
aurfera. O status de outras municipalidades baseava-se exclusivamente na relativa
importncia da produo de ouro em seus arredores mais imediatos, e no grau de
complexidade de seu aparato fiscal e regulador. Nenhum deles alcanou a estatura
multi-dimensional de Vila Rica. A importncia de duas outras cidades criadas pelo
ouro - Cuiab (1727) e Vila Bela (1752, com uma populao de 7.000 habitantes
em 1782), no Mato Grosso - nunca foi suficiente para transform-las
em ncleosurbanos mais abrangentes em termos coloniais. Na verdade, elas
permaneciam perifricas cidade de So Paulo. De maior perplexidade e cuja
anlise depende de futuras pesquisas, o caso de Vila Boa em Gois. Um
manuscrito contendo um censo de 1804 define a populao do julgado de Gois em
9.474 habitantes: a populao de Vila Boa era presumivelmente menor51. Embora
sua populao permanecesse pequena, Karasch tece uma considerao vigorosa
sobre Vila Boa, como sendo um ncleo significante. Observa que oficiais no Tribunal
de Contas em Lisboa estavam preocupados com Gois que, em 1775, era a quinta
capitania mais rica no Brasil. Vila Boa era tambm um centro administrativo com
jurisdio sobre uma vasta regio, alm de um entreposto vital no comrcio para
Vila Bela e - via o Araguaia/Tocantins - para Belm. Constitua-se igualmente em
ponto central de minerao ao longo da dcada de 1790. Apesar de no ser sede
episcopal, Vila Boa desempenhava um significante papel enquanto centro religioso.

O caso de Vila Rica instrutivo dessa discusso. Apesar do declnio econmico


causado pela exausto dos recursos minerais e pela queda vertiginosa da
populao - para algo em torno de 7.000 habitantes em 1804 -, Vila Rica
continuava a ser a capital de Minas Gerais at ser substituda por Belo Horizonte
em 1897. Mas era apenas uma capital administrativa: poltica e economicamente
assumia uma importncia cada vez mais marginal. Isso confirma o princpio bsico
de que, para uma cidade se constituir em ncleo, era essencial que fosse multi-
funcional. Criaturas da indstria extrativa, Sabar, So Joo del Rei, So Jos del
Rei, Ribeiro do Carmo, Vila do Prncipe, Vila Bela e Vila Boa, nunca alcanaram a
combinao de funes comercial, administrativa, econmica e social, para assim
tornarem-se vilas ncleo em um contexto colonial mais amplo. O mesmo aplicava-
se aos municpios do Recncavo. A proeminncia de Santo Amaro era atribuda
riqueza e ao prestgio social de alguns de seus habitantes, ambos advindos da
produo do acar. No obstante, por essa mesma razo, no constitua
um ncleo, inclusive frente a outros municpios da regio. Uma vez mais, a vila de
So Paulo uma caso sui generis. Sua localizao a tornava o ponto de partida de
expedies exploratrias que alcanavam o oeste na primeira metade do sculo
XVIII, via gua ou por terra. A isso pode ser acrescentado mudana em status, com
a sua elevao (1712) condio de cidade. Foi porm ignorada enquanto capital
da recm-criada (e de curta existncia) capitania de So Paulo e Minas Gerais, em
1710. Apenas com o desmembramento desta vasta regio, em 1721, tornou-se a
capital da capitania do mesmo nome. Mas nem este fato, nem sua populao
(24.311 habitantes) - que se rivalizava com a de Recife (25.000 habitantes) na
primeira dcada do sculo XIX52 - poderiam torn-la mais do que uma simples
capital regional, com ressonncia limitada para alm de suas prprias fronteiras.

Deslocando o foco do povoamento para a administrao, os sculos XVII e XVIII


testemunharam trs tendncias tendo em vista as relaes centro-periferia. A
primeira delas foi o esforo articulado da Coroa em remover a anomalia de algumas
capitanias se constituirem como propriedade de indivduos, enquanto outras
pertenciam prpria Coroa. Esta buscou recuperar o controle sobre as capitanias
concedidas a donatrios na dcada de 1530, e sobre aquelas criadas
subseqentemente a ttulo privado. Isto foi finalmente alcanado em 1761, com a
anexao de Ilhus Bahia53. A segunda tendncia era a fragmentao e
reformulao da estrutura administrativa da colnia, realizada atravs das
tentativas de assegurar o maior controle da Coroa. Isto ocorreu no sculo XVI e no
incio do XVII (1572-1578; 1608-1612), com a instituio de uma Amrica
portuguesa administrativamente dividida. De 1621-1772 (com exceo dos anos
1652-1654), as capitanias do Cear, Maranho e Par formaram o Estado do
Maranho e Gro Par, permanecendo fora da jurisdio do governador-geral ou
vice-rei em Salvador, e posteriormente no Rio de Janeiro. De 1658 a 1662, no
governo de Salvador Correia de S e Benevides, as capitanias do Esprito Santo, Rio
de Janeiro e as demais ao sul, foram desprendidas da autoridade dos
governadores-gerais na Bahia, passando a formar uma unidade conhecida como a
Repartio do Sul. Isto era um arranjo tanto ad hoc como ad hominem, em
reconhecimento aos servios prestados ao rei e ptria por Salvador de S. Aps a
sua morte, aquelas reas retornaram jurisdio do governador-geral em
Salvador. Em terceiro lugar, no sculo XVIII, a Coroa respondeu aos
desenvolvimentos demogrficos, sociais, econmicos e estratgicos, com a criao
de novas capitanias-gerais e de capitanias subordinadas. Este era um processo
dinmico. Inicialmente a capitania de So Paulo e Minas Gerais incluiu o Mato
Grosso, Paran e Rio Grande do Sul. Mais tarde, Mato Grosso e Rio Grande do Sul
foram separadas de So Paulo, tornando-se esta ltima subordinada capitania do
Rio de Janeiro at 1765, quando ento recuperou sua autonomia. O territrio de
Gois, inicialmente parte da capitania de So Paulo, foi desmembrado e se tornou
uma capitania autnoma. Formaram-se assim, sucessivamente, novas capitanias -
ou seja, So Paulo e Minas do Ouro (1709-20), Minas Gerais (1720), So Paulo
(1720), Gois (1748) e Mato Grosso (1748) - somando-se s antigas capitanias-
gerais de Pernambuco, Bahia, Rio de Janeiro e, depois de 1772, Maranho e Gro
Par. Por volta de 1800, havia dez capitanias-gerais e sete subordinadas54. Esforos
para centralizar o seu controle nas mos da Coroa e, simultaneamente, para que
este controle se realizasse atravs da fragmentao de vastos territrios em
entidades administrativas submetidas gesto de governadores, capites gerais e
capites mores, foram amplamente frustrados. Isto se deveu prpria
fragmentao administrativa originada da reafirmao da estrutura capitanial; o
que no apenas depositava considervel poder nas mos de um homem com
jurisdio na colnia, mas minava a unidade do edifcio colonial ao jogar os
governadores uns contra os outros. O resultado era a descentralizao do poder
metropolitano e o aumento da autoridade encarnada nos governadores daquelas
partes que haviam se constitudo at ento em periferias do Brasil.

Novas unidades administrativas, tais como a Repartio do Sul, de curta existncia,


e o Estado do Maranho, mais duradouro, tambm fragilizavam o que fra at
ento percebido como uma nica entidade denominada Brasil. No caso do Estado
do Maranho e Gro Par poderia ser argumentado que, por causa de sua
localizao e da dificuldade de comunicao entre a costa este-oeste e norte-sul,
havia sido e sempre seria perifrico ao centro da administrao colonial, quer
situada em Salvador, quer no Rio de Janeiro. Mas a ligao administrativa forjada
entre este novo Estado e a metrpole fragilizava a natureza at ento exclusiva do
relacionamento estabelecido entre uma s colnia e metrpole. A Repartio do
Sul, apesar de sua efmera existncia, representou um caso ainda mais grave,
porque as capitanias que a constituam eram essenciais para aquilo que at ento
era considerado Brasil. Do Esprito do Santo para baixo, as capitanias costeiras
faziam parte de uma rede de cabotagem que se alongava de norte a sul do litoral
da colnia. Em termos da produo agrcola, defesa da costa e populao, estas
circunscries administrativas eram importantes para a integridade da colnia.
Finalmente, j ento o Rio de Janeiro comeava a se apresentar como um grande
porto, com uma populao em expanso, uma comunidade mercantil prpria, uma
baixada fluminense (as terras em contato com a Baa de Guanabara), constituindo-
se em uma porta de entrada para So Paulo. O fato desta Repartio ter sido criada
em reconhecimento ao servio de um indivduo e com a expectativa de que ele
pudesse a partir de ento prover uma liderana mais dinmica, representou uma
afronta ao governador-geral em Salvador. Tamanha fragmentao tornava difuso
aquilo que havia se constitudo na linha direta de autoridade entre o rei, ou seus
conselheiros, e o governador-geral em Salvador. Na colnia, de forma
correspondente, a centralizao da autoridade na pessoa do governador-geral
encontrava-se enfraquecida.

Se os governadores-gerais e vice-reis encontravam-se, em termos hierrquicos, no


centro de uma estrutura administrativa, estando os governadores a eles
subordinados, a distncia aliada aos problemas de comunicao debilitavam sua
efetiva autoridade. Diferenas regionais tambm militavam contra a aplicabilidade
de uma poltica nica e geral para toda a colnia. No sculo XVIII tais problemas
tornaram-se mais agudos com o movimento para o oeste e a criao de novas
comarcas judiciais, capitanias-gerais e capitanias subordinadas. Aquele sculo
assistiu emergncia de governadores de capitanias-gerais enquanto foras
dominantes na administrao colonial. Havia uma eroso crescente da autoridade e
das prerrogativas do governador-geral ou do vice-rei. Em parte, isto era passvel de
ser atribudo persistncia da prtica de subtrair algumas reas de suas
jurisdies, ou de conferir-lhes uma autoridade nominal, embora no efetiva sobre
os demais. Na primeira categoria entravam o arcebispo e os bispos que foram
excludos da jurisdio do governador-geral ou do vice-rei; enquanto o segundo
passara a ocupar posies ou a desempenhar funes de mero destaque nas duas
Relaes e nas juntas financeiras. No que diz respeito ao vice-rei, isto pode ser
atribudo menos reduo de sua autoridade, e mais ao fato de que sua jurisdio,
privilgios e prerrogativas foram estendidas aos governadores, que passaram a
fazer nomeaes, a emitir ttulos de terra, e a exercer jurisdio sobre matrias
(inclusive militares) internas s suas capitanias-gerais. O governador-geral ou o
vice-rei recebiam instrues explcitas do rei para no abandonarem a sede de seus
governos sem autorizao real por escrito. Detinham poder de superviso sobre um
conjunto de tribunais em Salvador ou no Rio de Janeiro, mas efetivamente sua
jurisdio era limitada capitania-geral na qual residiam, e que era a sede do
governo colonial55. Apesar de serem instrudos a manter o vice-rei informado sobre
as ocorrncias e os progressos em suas capitanias-gerais, os governadores
freqentemente eximiam-se de atuar nesse sentido, correspondendo-se
diretamente com o rei e com o Conselho Ultramarino em Lisboa56. Governadores de
Minas Gerais da estatura de Dom Pedro de Almeida e Portugal e Dom Loureno de
Almeida - o primeiro viria a ser vice-rei na ndia (1744-1750), e o ltimo havia sido
antes de vir para o Brasil - eram suficientemente ligados corte para desprezarem
o escrpulo de informar ao vice-rei em Salvador acerca de suas aes. Havia
tambm o problema de reas de jurisdies mal definidas: o Conde de Assumar
alegou que no fra provido com qualquer regimento estabelecendo suas
responsabilidades especficas, assim como tambm seu relacionamento com outros
rgos do governo. Governadores de capitanias-gerais freqentemente possuam o
perfil caracterstico dos vice-reis - nobres por nascimento, servio militar e anterior
experincia administrativa -, mas os titulares daqueles cargos no sculo XVIII
evidenciaram melhor suas habilidades organizacionais, empresariais e logsticas do
que seus predecessores. Gomes Freire de Andrada, nomeado governador do Rio de
Janeiro em 1733, e que nos prximos trinta anos viria a exercer maior jurisdio
sobre o Brasil do que o prprio vice-rei, exemplificava esta nova gerao de
governadores-gerais executivos57. Exemplo excepcional em termos de habilidade,
dinamismo e independncia de pensamento era encontrado em Lus Antnio de
Sousa Botelho e Mouro, governador de So Paulo de 1765 a 177558.

O resultado, nesse sentido, foi uma descentralizao crescente da autoridade e a


atenuao da intensidade dos laos entre centro-periferia em dois nveis: o centro,
visto enquanto o rei e o Conselho Ultramarino, e a periferia, representada pelo
vice-rei; e o centro na pessoa do vice-rei e as periferias representadas pelos
governadores das capitanias-gerais. Aquilo que havia sido at ento definido e
respeitado como referncia na linhagem do governo, tornou-se confuso. No est
claro se a emergncia do que poderia ser descrito como governadores executivos
("sistema-orientado", no idioma corrente) era algo que pudesse ser atribudo ao
vcuo de autoridade resultante desta mudana, ou se eles eram os agentes de tal
mudana.

Trs outras circunstncias ainda relacionadas so relevantes. A primeira delas o


papel excepcionalmente importante exercido pela magistratura no Imprio
portugus ultramarino. Havia um relacionamento simbitico entre a Coroa e a
magistratura: criaturas do rei, a quem deviam suas nomeaes e a autoridade a
eles delegada, os magistrados enquanto uma coletividade eram fortes e
consistentes sustentculos da autoridade real. Enquanto tal, representavam os
olhos e os ouvidos do rei. Era a este grupo que os reis se dirigiam no cumprimento
de obrigaes extra-judiciais de natureza social, econmica e administrativa, assim
como nos servios de natureza especial. Nos sculos XVII e XVIII, nenhum
segmento no Brasil colonial se constitua enquanto uma classe profissional to
poderosa. Embora reforassem a autoridade da Coroa, os desembargadores da
Relao (a casa de apelao mais alta na colnia) poderiam igualmente constituir-
se em uma ameaa autoridade do vice-rei. Em um grau inferior, os ouvidores das
comarcas poderiam desafiar a autoridade investida pelo rei na pessoa do
governador: Assumar foi contestado pelos juzes da Coroa que ele prprio havia
convocado para implementar a poltica real. No nvel mais baixo, os juzes da Coroa
conhecidos como juzes de fora, introduzidos no Brasil em 1696, tinham mltiplas
responsabilidades - tanto judiciais quanto administrativas - dentro da
municipalidade, o que gerava tenses com os oficias eleitos localmente59. O poder
da Coroa era portanto reforado, mas s custas da autoridade delegada pelo rei aos
vice-reis, governadores ou ocupantes dos cargos municipais eleitos.

O segundo desenvolvimento, observado especialmente no sculo XVIII, foi a


introduo no Brasil de grupos de funcionrios pblicos qualificados e
especializados para responder a necessidades especficas. Algumas ligavam-se s
indstrias extrativas: fundio e classificao do ouro; cunhagem da moeda
colonial; regulamentao da extrao do ouro e dos diamantes; e coleta dos
quintos reais. Outras surgiram da reorganizao fiscal pombalina: o controle de
qualidade das exportaes agrcolas; a introduo do sistema de partida dobrada.
Embora estando sob a mesma jurisdio dos vice-reis e governadores, esses
grupos qualificados de pessoas tinham sua prpria cultura institucional e
ocupacional. Alguns deles, sendo o exemplo mais flagrante o de provedor da moeda
e dos moedeiros, reivindicavam privilgios que os isentassem da absoluta
autoridade do governador. Como indicado, o Intendente do Distrito Diamantino
tinha virtualmente autoridade absoluta e atuava independentemente de ambos, do
governador de Minas Gerais e do vice-rei60. O resultado foi duplo: por um lado
constituiu-se um grupo que, em virtude de suas ocupaes, no fazia parte das
agncias administrativas estabelecidas; por outro, ele tambm no se encontrava
sob a jurisdio dos oficiais do tesouro real ou da justia, respondendo apenas ao
intendente da moeda, que por sua vez usufrua de um alto grau de autonomia.

O final do sculo XVII e o sculo XVIII assistiram a uma outra tendncia que
contribuiu para o enfraquecimento do controle metropolitano e para a eroso da
autoridade do governador-geral ou do vice-rei. A permanncia prolongada em um
posto, que em muito excedia a nomeao inicial de trs anos, tornou-se algo
recorrente no apenas entre os altos oficiais do fisco e da magistratura, mas
tambm, num nvel ainda superior, entre os burocratas ocupando posies
intermedirias no tesouro e no judicirio. Muitos dos homens nascidos em Portugal
ficaram to cativados pelo Brasil, a ponto de no quererem abrir mo dos postos
que ocupavam. Para os nascidos no Brasil, as presses para que permanecessem
nos cargos coloniais para alm do tempo de sua primeira nomeao eram
irresistveis. Os esforos da Coroa em isolar as pessoas por ela institudas nos
cargos das presses coloniais eram inviabilizados por poderosos mecanismos
sociais a que esses homens viam-se submetidos. Alguns deles eram insidiosos: a
escolha do lugar de residncia, o prestgio social associado eleio para a Santa
Casa de Misericrdia ou para uma Ordem Terceira, o convite para ser o padrinho de
um recm-nascido. Outros eram mais ruidosos: o casamento com uma mulher local
ou a participao no estabelecimento de empreendimentos comerciais em
sociedade. Um relatrio do governador-geral de 1799 sobre o Brasil, referia-se ao
abuso de autoridades dos magistrados, a encontros amorosos, e a convivncia com
fazendeiros e comerciantes cujos negcios encontravam-se sub judice61. Quando
considerado em conjunto com a venda de cargos pblic3entos oriundos de reas
to distantes ao sul, como Esprito Santo, e ao norte, como Rio Grande do Norte,
assim como do Recncavo e da Vrzea e suas "hinterlands". O Rio de Janeiro era o
terceiro maior centro, cuja rede de abastecimento de gneros alimentcios
estendia-se em direo ao norte, at o Esprito Santo, ao sul e ainda em direo ao
interior. O elemento catalisador que criava novas relaes entre centros e periferias
em geral, e entre centros e "umlands" e "hinterlands" em particular, foi a
descoberta de ouro no rio das Velhas na dcada de 1690, e as sucessivas corridas
em busca de ouro ao longo dos 50 anos subseqentes. Os novos mercados em
Minas Gerais e em outras reas de minerao serviram de tbua de salvao dos
pecuaristas, cujos rebanhos encontraram uma rota fcil atravs do vale do rio So
Francisco. Subseqentemente, uma indstria pecuria, at ento associada com o
norte e o nordeste, comeou a crescer em Minas Gerais, Mato Grosso, Gois e So
Paulo, e mais tarde no Rio Grande do Sul, em resposta demanda dos novos
mercados internos, principalmente os de So Paulo e Minas Gerais. As descobertas
de depsitos de ouro tiveram um impacto em todos os portos. Salvador e Recife
no se apresentavam mais como meros portos de entrada para as pessoas
acometidas pela febre do ouro, expandindo igualmente seus alcances em relao
aos mercados internos para produtos europeus e escravos africanos. O rio So
Francisco e seu vale formavam uma artria de comunicao importante para as
pessoas e as mercadorias na regio. Com a ocupao do Mato Grosso e do norte de
Gois, a navegao fluvial tornou possvel o estabelecimento de ligaes comerciais
com o porto de Belm mais ao norte. Ao sul, Paranagu ganhava maior importncia
devido sua localizao enquanto ponto de acesso s reas escarpadas e ao plat,
que incluam Curitiba e outros povoados.

Em nenhum outro lugar como na cidade porturia do Rio de Janeiro fra maior o
impacto da explorao de recursos minerais, da movimentao de populao para
longe da costa, da colonizao e da urbanizao do interior. O Rio tornou-se um
grande ator no comrcio atlntico, de cabotagem e para o interior do Brasil. Se no
sculo XVII comerciantes haviam adquirido considervel proeminncia, suas
posies tornaram-se invulnerveis no sculo XVIII. O principal ponto de destino
dos escravos vindos diretamente da frica havia mudado da Bahia e de
Pernambuco para o Rio de Janeiro. Alm disso, grandes quantidades de escravos
chegados ao nordeste eram reembarcados para o Rio de Janeiro. Tem sido
estimado que a metade de todos os escravos importados para o Brasil no sculo
XVIII passaram pelo Rio de Janeiro63. Os portos da regio nordeste foram
substitudos pelo do Rio como o grande ponto de distribuio de escravos para o
interior da colnia. No sculo XVIII o porto do Rio era tambm o mais proeminente
no comrcio clandestino com o rio da Prata, fornecendo escravos e acar em troca
da prata espanhola. Foi apenas com a transferncia da capital colonial de Salvador
para o Rio de Janeiro em 1763, que a sua importncia poltica recebeu tcito
reconhecimento. Entretanto, muito antes esta ltima cidade havia suplantado
Salvador e Pernambuco enquanto centro comercial do Brasil, e o processo
debalkanizao, que atingira o seu ponto mximo no sculo XIX, encontrava-se j
em curso.

A emergncia do Rio teve um efeito variado na criao de novas ligaes atravs do


Brasil. Em 1700 a "umland" do Rio de Janeiro era a baixada fluminense. Enquanto o
governador da mesma capitania-geral possua jurisdio administrativa sobre uma
ampla faixa de territrio estendendo-se a norte, a sul e a oeste, estas regies eram
mais perifricas do que constituintes de uma "hinterland". Do mesmo modo, o
relacionamento com So Paulo e Santos era antes do tipo centro-periferia do que
centro-"hinterland". Setenta anos depois, o Rio era o maior centro com mltiplas
"vorlands", "umlands" e "hinterlands". No que diz respeito s "vorlands",
constituam-se de Angola e - como um novo desenvolvimento para o Rio - da frica
oriental: a primeira era unifacetada, virtual e exclusivamente voltada para o trfico
de escravos. Com Moambique suas relaes eram multi-dimensionais, incluindo
troca de mercadorias e trfico de escravos, alm do investimento humano e
financeiro feito por comerciantes e traficantes brasileiros que ali residiam,
tornavam-se proprietrios de lojas e casavam ou coabitavam com mulheres
locais64. Por volta de 1770, o Rio de Janeiro era tambm o principal centro do
comrcio costeiro de gneros alimentcios que se dirigiam cidade, irradiando-se
para o norte at a Bahia (farinha de mandioca), e para o sul at o Rio Grande do
Sul (charque e trigo)65.

Se o Rio havia se desenvolvido como um centro e um entreposto para o trato


atlntico e costeiro, tornara-se tambm o centro de uma oferta extensiva e de uma
rede de comrcio sobretudo de gneros alimentcios, abrangendo grandes
extenses do centro e do sul do Brasil; e cuja manuteno baseava-se no fato de
ser "o mais importante entreposto e centro de consumo urbano na metade sul do
Brasil"66. Para os comerciantes que no dispunham do capital necessrio para a
realizao de investimentos no trato ocenico, o comrcio intra-colonial oferecia
considerveis vantagens financeiras67. A cidade do Rio de Janeiro era o centro de
uma "umland" e de mltiplas "hinterlands". A "umland" imediata era a Baixada
fluminense. Larissa Brown tem descrito a regio costeira de Cabo Frio at Angra
dos Reis como uma "pequena hinterland", incluindo a Baixada e seus vrios rios
desaguando na Baa de Guanabara68. No curso de um sculo, Campos dos
Goitacazes tambm desenvolveu uma relao suficientemente intensiva com o Rio,
a ponto de constituir-se em uma "umland". Brown descreve como "hinterlands
costeiras" a regio ao sul do Esprito Santo at o Rio Grande do Sul, distinguindo-se
daquilo que eu chamaria de "hinterland interior", compreendendo Minas Gerais e os
interiores de So Paulo e Rio Grande do Sul 69. Mato Grosso e Gois permaneceram
perifricos em relao ao Rio de Janeiro, apesar de suas conexes com o mundo
exterior serem realizadas atravs do entreposto do Rio, podendo assim ser
includos nesta "hinterland". Ao mesmo tempo, Gois fazia parte da "hinterland" da
Bahia.Comrcio de gado e transporte legal e ilegal de ouro eram realizados entre
Gois e Salvador; e Mary Karasch70tem sugerido que Gois era o lugar de origem
do tabaco de qualidade inferior, embarcado de Salvador para a frica na compra de
escravos. Enquanto nas primeiras dcadas da corrida do ouro as regies
mineradoras haviam canalizado gneros alimentcios, ferramentas e escravos
provenientes das regies costeiras, mais tarde o fluxo mudou e elas se tornaram
fornecedoras de gneros alimentcios especialmente para o Rio de Janeiro ou para
exportao. No caso de Minas Gerais o relacionamento teve duas fases,
parcialmente superpostas. A primeira foi atribuda importncia do Rio como
principal porto de exportao do ouro brasileiro e entreposto para produtos
importados da Europa e escravos da frica, dada a grande demanda nas reas de
minerao. Com o aumento da riqueza em Minas Gerais, nouveau-riches tornaram-
se consumidores de produtos de luxo vindos da sia e da Europa. A diversificao
da economia em Minas Gerais havia fornecido condies para que a capitania
sobrevivesse ao declnio da produo de ouro. Na segunda fase, o Rio seria
novamente o beneficirio enquanto o principal mercado para os produtos da
lavoura e da pecuria de Minas Gerais. Ele havia se transformado igualmente no
ponto central da rede de suprimento de gneros alimentcios que se estendia a
Minas Gerais e ao sudeste, incluindo mulas e gado. A chegada da corte (1808)
forneceu incentivo para o futuro desenvolvimento da economia interna do centro-
sul, que assistiu tanto a um impulso repentino na demanda de alimentos, quanto ao
estmulo do comrcio estrangeiro atravs da abertura dos portos: o Rio era
novamente o principal beneficirio. Em resumo, no havia outra cidade no Imprio
portugus no final do sculo XVIII e incio do XIX que merecesse com mais justia o
ttulo de centro (da colnia e do imprio) do que o Rio de Janeiro71.

O fato de que o Rio de Janeiro tivesse alcanado este papel central era algo
atribudo vitalidade de uma comunidade de comerciantes em expanso. Essa
comunidade merece estudo mais detalhado na medida em que ela viria a
desempenhar um papel decisivo na alterao das relaes centro-periferia, entre
Portugal e Brasil e internamente colnia. Diferentemente de Salvador, onde os
comerciantes dividiam com os fazendeiros de acar e senhores de engenho a
riqueza, o prestgio social e o poder poltico, no Rio de Janeiro eles possuam um
controle virtual do poder poltico, da economia e do prestgio social. Antes do final
do sculo, a maior parte da acumulao de capital encontrava-se nas mos do
setor mercantil. Como na Bahia, havia uma hierarquizao entre os membros desta
comunidade do Rio de Janeiro72, uma elite que inclua comerciantes engajados no
trato ocenico e no comrcio intra-colonial. O primeiro congregava comerciantes de
longo curso73, que tinham a propriedade dos navios com os quais comercializavam
nas rotas do Atlntico, assim como com os portos de Goa, Malabar e Macau. Esta
elite dominava o comrcio Atlntico e o comrcio interno. Uma caracterstica a
destacar era o fato de que seus membros participavam de forma concomitante em
amplo espectro de negcios: no comrcio de exportao e importao; no comrcio
por sua prpria conta; em seguros relativos s cargas enviadas. As necessidades
financeiras do comrcio ocenico e transocenico - com grandes investimentos
iniciais e altos riscos - demandavam uma considervel liquidez. Por causa disso um
grupo muito seleto de homens abastados tambm dominava o trfico de escravos,
tornando os comerciantes menores dependentes de seus crditos, emprstimos,
navios e mercadorias74. Mas havia tambm ampla oportunidade para acumulao
de capital por parte de comerciantes engajados unicamente nos mercados internos
e que criavam uma base de poder atravs da qual controlavam o comrcio inter-
regional no centro e no sul do Brasil.Os mercadores de maior sucesso construram
um portifolio baseado na alocao de recursos: comrcio, setor financeiro, moedas
e pedras preciosas, escravos, propriedades urbanas e rurais75. Em uma regio na
qual at aquele momento no existia uma aristocracia ligada propriedade de
terras, os membros da comunidade mercantil - atravs da transformao de capital
lquido em terras - criaram e reforaram a aristocracia baseada na propriedade de
terra, na produo de um produto agrcola de exportao e na mo-de-obra
escrava.

Esta comunidade desempenhou um papel fundamental na alterao do balano


existente entre Portugal e Brasil. Pesquisas mais recentes sugerem no apenas que
o controle metropolitano sobre a produo colonial era incompleto, mas ainda, e
no menos importante, que a Coroa portuguesa no dispunha de condies para
controlar tanto o comrcio inter-colonial (Rio de Janeiro-Angola; Rio de Janeiro-
Moambique; Rio de Janeiro-Macau) quanto o intra-brasileiro. Em parte isto se
devia falta de pessoal, em parte estava relacionado a um amplo sistema
regulador da colnia, que impunha seus prprios critrios em termos do que era
legal ou ilegal e, portanto, perdovel ou condenvel 76. Ligava-se ainda a uma
"cultura de evaso", que coloca a questo de se tais subterfgios seriam
culturalmente inerentes s regies perifricas, ou se podem ser vistos como o
resultado de um controle metropolitano inadequado. Isto transparecia na extrao
ilegal de diamantes, na burla dos registros de ouro existentes nas estradas entre as
reas produtoras e as casas de fundio, ou entre aquelas e os portos, na recusa
de pagamento do quinto real, ou no comrcio com a frica de tabaco de qualidade
inferior. Realizava-se um extensivo contrabando do Rio de Janeiro para o rio da
Prata, e dos portos brasileiros para as ilhas do Atlntico, frica e Portugal, alm da
cumplicidade de capites de navios no portugueses, que conduziam diamantes,
ouro e pedras preciosas brasileiras, tendo, ao invs de Lisboa, Amsterd e Londres
como seus pontos de destino.

Isto tambm aponta para a questo relativa ao grau em que os mercadores do


Brasil agiam autonomamente, ou se constituam em meros agentes das casas
comerciais metropolitanas, como foi aventado pelo Marqus do Lavradio, referindo-
se aos comerciantes do Rio de Janeiro77. Os dados dos registros dos envios de ouro
do Brasil para Portugal sugerem que, pela metade do sculo XVIII, comerciantes na
colnia estavam atuando em seu prprio benefcio ao invs de agirem segundo o
expressamente estabelecido pelas casas comerciais metropolitanas. Eram eles que
cada vez mais se constituam como consignatrios e seguradores das remessas de
ouro em barra e pedras preciosas. Alm disso, estavam ganhando cada vez mais
acesso s redes coloniais de crdito78. As experincias baiana e carioca reforam
esta impresso. Em ambas, as principais fontes de crdito eram coloniais, e no
metropolitanas, o que se constitui num importante indicador do potencial de
acumulao de capital dentro da colnia a partir das atividades agrcolas e do setor
de exportao. Este capital que permanecia na colnia era crucial para a criao de
futuras oportunidades e para o estmulo de crescimento dos setores comercial e
agrcola atravs da disponibilidade de crdito e da liquidez necessria ao
investimento local. A acumulao de capital no Brasil serviu como um amortecedor
contra eventuais flutuaes resultantes de condies - polticas, dinsticas ou
econmicas - externas, que de outro modo poderiam ter sido deletrias em relao
economia colonial. Em resumo, as comunidades mercantis em Salvador e no Rio
de Janeiro haviam se desvencilhado gradativamente da dependncia em relao s
fontes de crdito e s casas comerciais metropolitanas ao longo do sculo XVIII,
movendo-se em direo a um maior grau de autonomia em relao ao controle
metropolitano.

Concluso

O tema geral deste ensaio a divergncia entre aquilo que tem sido considerado
pela historiografia como a hegemonia metropolitana e sua administrao altamente
centralizada, em contraposio realidade que Jack P. Greene tem descrito como
"autoridades negociadas" e descentralizao79. O que poderamos considerar como
uma declarao de princpios metropolitanos vis--vis periferia no caso do Brasil,
constitua-se em algo que no admitia dvida: o centro exercia completo controle
sobre a periferia; a periferia deveria sobreviver sem a introduo de capitais do
centro; a periferia existia para manter e promover o centro; qualquer outro
relacionamento assumido pela periferia, para alm daquele de exclusividade para
com o centro, era ilegal. As falhas no sistema de administrao metropolitana, as
polticas mal concebidas e inconsistentes da Coroa em relao colnia, a falta de
flexibilidade na implementao de ordens, e o malogro em reconhecer o carter
singular do Brasil, contriburam para tornar frgil a autoridade dos conselhos
metropolitanos. De fato, quanto a isto, o aumento da incidncia de delitos pode ser
um indicador, assim como provavelmente o fra em Portugal; o sculo XVIII
testemunhou uma atenuao no grau de controle exercido pelo governo central
sobre os assuntos regionais.

No Brasil os colonos foram geis em reconhecer esta vulnerabilidade, esta lacuna


administrativa, esta quebra na cadeia de autoridade e a indeciso dela resultante.
Em sua busca por participao na poltica e por voz no processo decisrio foram
favorecidos pelas circunstncias naturais: a distncia do centro em relao
periferia, a precariedade das formas de comunicao, a demografia, as fraquezas
humanas por parte dos representantes do monarca, o tamanho descomunal e as
diversidade dos vrios Brasis. A histria da colnia apresenta-se como uma
trajetria em direo a uma crescente eroso dos princpios sobre os quais a
metrpole havia construdo um pacto colonial, assim como progressiva afirmao
da participao por parte da periferia, sem que isso fosse necessariamente
sinnimo da aquisio de "direitos de periferia"80. Nisto pode repousar a distino
entre os Imprios britnico e portugus na Amrica. Enquanto no primeiro os
colonos lutaram por "direitos", no ltimo, buscaram explorar as fissuras e as
fraquezas do sistema para alcanar seus objetivos, embora sem - na maior parte
das vezes - arriscar uma confrontao direta e aberta em desafio autoridade do
rei ou da metrpole. Deste modo portanto, ao longo dos sculos XVII e XVIII, os
posicionamentos da Coroa em relao s nomeaes, taxaes e monoplios eram
subvertidos pela presso de grupos coloniais e por estratgias que incluam
negociao, resistncia, evaso ou simples desconsiderao. A nica rea em que
os colonos falharam foi em sua busca pela criao de uma universidade.

Estas acomodaes em favor da periferia, nas relaes centro-periferia, tiveram eco


no interior da colnia atravs de mudanas nos padres de povoamento, governo e
comrcio que, no obstante terem ocorrido sem uma dada orquestrao, quando
tomadas em conjunto constituram-se em demonstraes de pensamento coletivo e
de aes em um contexto mais brasileiro do que imperial, ou mesmo colonial. A
disperso da populao irradiava-se a partir das principais cidades porturias
dominadas pelos portugueses, para regies at ento no povoadas por europeus,
num progressivo grau de distanciamento das sedes do governo metropolitano na
colnia, exemplo mais evidente desse impulso centrfugo. Os esforos da metrpole
no sentido de assegurar o controle administrativo tinham eficcia limitada. A
instituio metropolitana do Senado da Cmara fra cooptada para fins coloniais.
Concomitantemente, havia um maior abrasileiramento dos integrantes das agncias
de governo da Coroa na colnia, fato atribudo tanto s decises metropolitanas,
quanto s atitudes de auto-afirmao por parte dos nascidos no Brasil. Este
progressivo desvirtuamento em relao ao controle daquilo que at ento havia
sido o processo decisrio e de governo exclusivamente metropolitano encontra
paralelo no setor mercantil. No apenas os comerciantes, mas tambm os
fazendeiros, acumulavam capital suficiente para diversificarem seus investimentos
com vistas a atenderem aquilo que consideravam antes de tudo seus interesses, ao
invs de simplesmente responderem s ordens provenientes da metrpole ou de se
mostrarem complacentes com as polticas de apoio ou de sustentao da economia
metropolitana.

Ao longo do sculo XVIII, e bem antes da chegada da famlia real - para no


mencionar a declarao unilateral de independncia brasileira - a periferia possua
seus quadros de liderana, um senso de brasilidade, mercadorias para troca, redes
informais de comunicao, teias de comrcio, capitais, uma estimativa do territrio
do Brasil, alm de idias prprias. Alm disso, havia uma interao social e
comercial no apenas entre periferias no interior do Brasil mas, no sentido mais
amplo da perspectiva metropolitana, entre o Brasil enquanto periferia e outras
periferias do Imprio, como por exemplo as possesses portuguesas na frica
Ocidental, Central e Oriental, na ndia e no este e sudeste da sia. O
desenvolvimento de tais ligaes periferia-periferia, no apenas reduzia o papel da
metrpole enquanto parceiro comercial, mas tambm fortalecia o Brasil enquanto
lder dentre as colnias ultramarinas portuguesas. Muitas destas ligaes ocorriam
em paralelo aos, em interao com, ou independente dos princpios, assunes ou
prticas sob a inspirao ou o controle metropolitanos. At mesmo antes de 1808,
o tolerado ou condenado comrcio ilegal havia possibilitado a construo de elos
entre o Brasil e a Amrica do Norte, Caribe e Europa Setentrional. Quando o
prncipe regente escolheu o Rio de Janeiro como sede de sua corte, foi com grande
entusiasmo que embelezou e modernizou a cidade, promovendo o comrcio e o
conhecimento. Mas ele no foi menos diligente ao estimular a criao de
entrepostos com "vorlands", atravs da abertura dos portos do Brasil ao comrcio
internacional; ao estabelecer e apoiar o transporte e a comunicao fluvial e
terrestre, como forma de quebrar os obstculos entre centros e periferias e entre
periferias; ao promover as indstrias domsticas e a agricultura; e ao devotar uma
maior ateno s periferias, tais como Gois e Par. Pela primeira vez, um futuro
rei de Portugal passava a considerar o Brasil sob uma perspectiva mais brasileira do
que portuguesa.

Notas
*
Conferncia Inaugural no Seminrio sobre Centros e Fronteiras, Michigan State
University, 20-23 de novembro de 1997.

**
A tradutora agradece a leitura generososa da primeira verso realizada pelos
professores Iara Lis F. S. Carvalho Souza (UNESP) e Ronald Raminelli (UFF), e a
reviso de Maria Fernanda Bicalho (UFF).

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40
SCHWARTZ, Stuart B. op. cit., 1985, p. 95.

41
ALDEN, Dauril. op. cit., 1968, pp. 66-72; SERRO, Joaquim Verssimo. Histria de
Portugal. Lisboa, Editorial Verbo, 1977-90, vol. 05, pp. 304-305. [ Links ]

42
PRADO Jr., Caio. op. cit., 1963, pp. 29-48.

43
ANTONIL, Andr Joo pseud. (Giovanni Antonio Andreoni). op. cit., 1967, parte
III, cap. VI.

44
MOURA, Carlos Francisco. A contribuio naval formao territorial do
extremo oeste. Monografias, n 8. Lisboa, Museu da Marinha, 1986. [ Links ]

45
ALDEN, Dauril. op. cit., 1968, pp. 71-80.

46
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its Hinterland, 1790-1822. Tese de Doutoramento, University of Virginia, 1986, pp.
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47
BOXER, Charles R. op. cit., 1962, p. 275.

48
Idem, pp. 273-274.

49
ALDEN, Dauril. op. cit., 1984, pp. 603-607.

50
Idem, p. 605.

51
Informao pessoal de Mary Karasch. Comparar com o total de 9.477 habitantes
para Vila Boa em 1804, citado por Alden (1968, p. 605) com base na Revista do
Instituto Histrico e Geogrfico e Brasileiro, 12, 2 ed., 1874, p. 482f.
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52
ALDEN, Dauril. op. cit., 1984, p. 605.

53
DUTRA, Francis A. "Centralization vs. Donatarial Privilege: Pernambuco, 1602-
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56
ALDEN, Dauril. op. cit., 1968, pp. 30-44 e 452-472.

57
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Austin, 1972. pp. 98, 183-84 e 240-49; [ Links ]e VARNHAGEN, Francisco
Adolfo de. op. cit., vol. 05, 1975, p. 258.

58
ALDEN, Dauril. op. cit., 1968, pp. 459-71.

59
SCHWARTZ, Stuart. op. cit., 1973, p. 268.

60
BOXER, Charles R. op. cit., 1962, p. 208.

61
ACCIOLI-AMARAL. Memrias histricas e polticas da Provncia da Bahia do
Coronel Ignacio Accioli de Cerqueira e Silva. Anotador Dr. Braz do Amaral. 6 vols.
Bahia, Imprensa Oficial do Estado, vol. 03, 1919-40, pp. 221-222;
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62
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63
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65
FRAGOSO, Joo L. R. & FLORENTINO, Manolo. op. cit., pp. 41-42; FRAGOSO,
Joo L. R. 1992. op. cit., pp. 86-91.

66
BROWN, Larissa V. op. cit., 1986, pp. 46-91.

67
FRAGOSO, Joo L. R. op. cit., 1992, pp. 212-216.

68
BROWN, Larissa. op. cit., 1986, pp. 147-92.

69
Idem, pp. 292-524.

70
KARASCH, Mary. (comunicao pessoal).

71
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76
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