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ALCOHOLISMO

Para la mayora de los adultos, el consumo moderado de alcohol probablemente no es


peligroso. Sin embargo, cerca de 18 millones de adultos en Estados Unidos tienen trastorno
por el consumo de alcohol. Esto quiere decir que sus hbitos de consumo causan angustia y
daos. Esto incluye alcoholismo y abuso del alcohol.

El alcoholismo o dependencia de alcohol es una enfermedad que causa:

Ansia: Una fuerte necesidad de beber


Prdida de control: Incapacidad para dejar de beber una vez que se comenz
Dependencia fsica: Sntomas de abstinencia
Tolerancia: La necesidad de beber cada vez ms cantidad de alcohol para sentir el mismo efecto
Con el abuso del alcohol, usted no es fsicamente dependiente pero tiene un problema serio.
El consumo de alcohol puede causar problemas en el hogar, el trabajo o la escuela. Puede
ponerlo en situaciones peligrosas, o llevarlo a tener problemas legales o sociales.

Otro problema comn es el consumo excesivo de alcohol, definido como beber cerca de cinco
o ms bebidas en dos horas para los hombres y cuatro o ms bebidas en dos horas para
mujeres.

Beber demasiado alcohol es peligroso. El consumo excesivo de alcohol puede aumentar el


riesgo de ciertos tipos de cncer. Puede conducir a enfermedades del hgado como hgado
graso y cirrosis. Tambin puede causar dao al cerebro ya otros rganos. Beber durante el
embarazo puede daar a su beb. El alcohol tambin aumenta el riesgo de muerte por accidentes
de trnsito, lesiones, homicidios y suicidios.
Usted puede tener un trastorno por consumo de alcohol si contesta afirmativamente a dos o
ms de las siguientes preguntas.

En el ltimo ao, usted:

Termin bebiendo ms o por ms tiempo ms de lo que haba planeado?


Quiso reducir o dejar de beber, o trat de hacerlo y no pudo?
Pas mucho tiempo bebiendo, o recuperndose de beber mucho?
Tuvo una fuerte necesidad de beber?
Encontr que beber, o sentirse mal por beber, a menudo interfiri con su vida familiar, trabajo o
escuela?
Sigui bebiendo a pesar de que estaba causndole problemas con su familia o amigos?
Dej o disminuy actividades que disfrutaba para beber?
Se puso en situaciones peligrosas mientras beba o despus de beber? Algunos ejemplos son conducir
borracho y tener relaciones sexuales de alto riesgo
Sigui bebiendo aunque le hiciera sentir deprimido o ansioso? O cuando agravaba otro problema de
salud?
Debi beber ms y ms para sentir los efectos del alcohol?
Senta sntomas de abstinencia cuando se le estaba pasando el efecto del alcohol? Los sntomas
incluyen problemas para dormir, temblores, irritabilidad, ansiedad, depresin, inquietud, nuseas y
sudores. En casos severos, usted podra tener fiebre, convulsiones o alucinaciones
Si usted tiene alguno de estos sntomas, su consumo ya puede ser motivo de preocupacin.
Cuantos ms sntomas tenga, ms grave es el problema. Si cree que podra tener un trastorno
por consumo de alcohol, consulte a su proveedor de atencin mdica para una evaluacin. Su
proveedor puede ayudarle a hacer un plan de tratamiento, recetar medicamentos y, si es
necesario, darle referencias de tratamiento.