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Antropologa

La antropologa (del griego nthrpos, Antropologa


hombre (humano), y , logos, conocimiento)
es la ciencia que estudia al ser humano de una forma
integral, de sus caractersticas fsicas
como animales y de su cultura, que es el rasgo nico
no biolgico.1 Para abarcar la materia de su estudio,
la antropologa recurre a herramientas
y conocimientos producidos por las ciencias sociales y
las ciencias naturales. La aspiracin de la disciplina
antropolgica es producir conocimiento sobre el ser
humano en diversas esferas, intentando abarcar tanto
las estructuras sociales de la actualidad, la evolucin
biolgica de nuestra especie, el desarrollo y los
modos de vida de pueblos que han desaparecido y la
diversidad de expresiones culturales y lingsticas que
caracterizan a la humanidad.
Las facetas diversas del ser humano implicaron una
especializacin de los campos de la Antropologa.
Cada uno de los campos de estudio del ser humano
implic el desarrollo de disciplinas que actualmente
En la imagen (arriba) se aprecia alHombre de
son consideradas como ciencias independientes, Vitruvio.
aunque mantienen constante dilogo entre ellas. Se
La Antropologa es el estudio de la realidad
trata de la Antropologa fsica, la Arqueologa, humana, es la ciencia que trata de los aspectos
la Lingstica y la Antropologa socialLa antropologa biolgicos y sociales del hombre (DRAE, 22.
Edicin, 2001).
se constituy como disciplina independiente durante la
segunda mitad del siglo XIX. Uno de los factores que Portal de Antropologa
favoreci su aparicin fue la difusin de la teora de la
evolucin, que en el campo de los estudios sobre la
sociedad dio origen al evolucionismo social, entre
cuyos principales autores se encuentra Herbert
Spencer. Los primeros antroplogos pensaban que
as como las especies evolucionaban
de organismos sencillos a otros ms complejos, las
sociedades y las culturas de los humanos deban
seguir el mismo proceso de evolucin hasta producir estructuras complejas como su propia
sociedad. Varios de los antroplogos pioneros eran abogados de profesin, de modo que
las cuestiones jurdicas aparecieron frecuentemente como tema central de sus obras. A
esta poca corresponde el descubrimiento de los sistemas de parentesco por parte
de Lewis Henry Morgan.
Desde el final del siglo XIX el enfoque adoptado por los primeros antroplogos fue puesto
en tela de juicio por las siguientes generaciones. Despus de la crtica de Franz Boas a
la antropologa evolucionista del siglo XIX, la mayor parte de las teoras producidas por los
antroplogos de la primera generacin se considera obsoleta. A partir de entonces, la
Antropologa vio la aparicin de varias corrientes durante el siglo XIX y el XX, entre ellas la
escuela culturalista de Estados Unidos, el Estructural-funcionalismo, el Estructuralismo
antropolgico, la Antropologa marxista, el Procesualismo, el Indigenismo, etc.
La antropologa es, sobre todo, una ciencia integradora que estudia al ser humano en el
marco de la sociedad y cultura a las que pertenece, y, al mismo tiempo, como producto de
estas. Se le puede definir como la ciencia que se ocupa de estudiar el origen y desarrollo
de toda la gama de la variabilidad humana y los modos de comportamientos sociales a
travs del tiempo y el espacio; es decir, del proceso biosocial de la existencia de la especie
humana.