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Ibn Kathr

Les histoires
des prophtes
Traduit de l'arabe
par l'quipe littraire des Editions Maison d'Ennour

Maison d'Ennour
"
1 - La cration d'Adam (Adam), sur lui le salut
~\

Dieu dit : Lorsque ton Seigneur confia aux anges :


"Je vais tablir sur la Terre un vicaire". Ils dirent : "Vas-
Tu y placer quelqu'un qui y smera la corruption et fera
couler le sang, quand nous sommes l Te sanctifier et
Te glorifier ?" Il dit : "En vrit, Je sais ce que vous ne
savez pas !" Et Il apprit Adam tous les noms (de toutes
choses), puis Il les prsenta aux anges et dit : "Informez-
Moi des noms de ceux-l, si vous tes vridiques (dans
votre prtention tre plus mritants qu'Adam) !" Ils
dirent : "Gloire Toi ! Nous n'avons de savoir que ce que
Tu nous as appris. Certes c'est Toi l'Omniscient, le Sage.''
Il dit : " Adam, informe-les de ces noms" ; puis quand
celui-ci les eut informs de ces noms, Dieu dit : "Ne vous
ai-Je pas dit que Je connais les mystres des Cieux et de la
Terre, et que Je sais ce que vous divulguez et ce que vous
cachiez?" Et lorsque Nous demandmes aux anges de se
prosterner devant Adam, ils se prosternrent l'exception
d'lbls qui refusa, s'enfla d'orgueil et fut parmi les infid-
les. Et Nous dmes : " Adam, habite le Paradis, toi et ton
pouse, et nourrissez-vous-en de partout votre guise ;
mais n'approchez pas de l'arbre que voici : sinon vous
seriez du nombre des injustes." Peu de temps aprs, Satan
les fit glisser de l et les fit sortir du lieu o ils taient. Et
Nous dmes : "Descendez (du Paradis) ; ennemis les uns
des autres. Et pour vous il y aura une demeure sur la
Terre, et un usufruit pour un temps." Puis Adam reut de

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L e s histo res d e s prophtes

son Seigneur des paroles, et Dieu agra son repentir car


c'est Lui certes, l' Accueillant au repentir, le
Misricordieux. Nous dmes: "Descendez d'ici, vous tous!
Toutes les fois que Je vous enverrai un guide, ceux qui le
suivront, n'auront rien craindre et ne seront point affli-
gs." Et ceux qui ne croient pas ( Nos Messagers) et trai-
tent de mensonge Nos rvlations, ceux-l sont les gens du
Feu o ils demeureront ternellement. (2, 30-39)

Le Trs-Haut dit aussi : Pour Dieu, Jsus est comme


Adam qu'il cra de poussire, puis li lui dit : "Sois !", et il
fut (3, 59). Il dit aussi : hommes ! Craignez votre
Seigneur qui vous a crs d'un seul tre, et a cr de celui-
ci son pouse, et qui de ces deux-l a fait rpandre (sur la
Terre) beaucoup d'hommes et de femmes. Craignez Dieu
au nom duquel vous vous implorez les uns les autres, et
craignez de rompre les liens du sang. Certes Dieu vous
observe parfaitement. (4, 1)

Il dit aussi : hommes ! Nous vous avons crs d'un


mle et d'une femelle, et Nous avons fait de vous des
nations et des tribus, pour que vous entre-connaissiez. Le
plus noble d'entre vous, auprs de Dieu, est le plus pieux.
Dieu est certes Omniscient et Grand Connaisseur. (49,
13)

Il dit aussi : C'est Lui qui vous a crs d'un seul tre
dont Il a tir son pouse, pour qu'il trouve de la tranquil-
lit auprs d'elle (7, 189).

Il dit galement : Nous vous avons crs, puis Nous


vous avons donn une forme, ensuite Nous avons dit aux
anges : "Prosternez-vous devant Adam !" Ils se prostern-
rent l'exception d'lbls qui ne fut point de ceux qui se
prosternrent. (Dieu) dit: "Qu'est-ce qui t'empche de te

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L ________________________ - - - - - - - - - - - - - L a cration d'Adam (dam), sur lui le salut

prosterner quand Je te l'ai command ?" Il rpondit : "Je


suis meilleur que lui: Tu m'as cr de feu, alors que Tu l'as
cr d'argile." (Dieu) dit : "Descends d'ici, tu n'as pas
t'enfler d'orgueil ici. Sors, te voil parmi les mpriss !"
"Accorde-moi un dlai, dit (Satan) jusqu'au jour o ils
seront ressuscits." (Dieu) dit : "Tu es de ceux qui dlai
est accord." "Puisque Tu m'as mis en erreur, dit (Satan),
je m'assoirai pour eux sur Ton droit chemin, puis je les
assaillirai de devant, de derrire, de leur droite et de leur
gauche. Et, pour la plupart, Tu ne les trouveras pas recon-
naissants." "Sors de l, dit (Dieu) banni et rejet.
Quiconque te suit parmi eux ... de vous tous, J'emplirai
l'Enfer." " Adam, habite le Paradis, toi et ton pouse ; et
mangez-en vous deux, votre guise ; et n'approchez pas
l'arbre que voici ; sinon, vous seriez du nombre des injus-
tes." Puis le diable, afin de leur rendre visible ce qui leur
tait cach - leurs nudits - , leur chuchota : "Votre
Seigneur ne vous a interdit cet arbre que pour vous emp-
cher de devenir des anges ou d'tre immortels." Et il leur
jura : "Vraiment, je suis pour vous deux un bon conseil-
ler." Alors il les fit tomber par tromperie. Puis, lorsqu'ils
eurent got de l'arbre, leurs nudits leur devinrent visi-
bles ; et ils commencrent tous deux y attacher des feuil-
les du Paradis. Et leur Seigneur les appela : "Ne vous
avais-Je pas interdit cet arbre ? Et ne vous avais-Je pas dit
que le diable tait pour vous un ennemi dclar ?" Tous
deux dirent : " notre Seigneur, nous avons fait du tort
nous-mmes. Et si Tu ne nous pardonnes pas et ne nous
fais pas misricorde, nous serons trs certainement du
nombre des perdants." "Descendez, dit (Dieu), vous serez
ennemis les uns des autres. Et il y aura pour vous sur Terre
sjour et jouissance, pour un temps. L, dit (Dieu), vous
vivrez, l vous mourrez, et de l on vous fera sortir." (7, 11-
25)

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L e s histo res d e s p r o p h t e s

Le Trs-Haut dit dans un autre verset : C'est d'elle Oa


terre) que Nous vous avons crs, et en elle Nous vous
ferons retourner, et d'elle Nous vous ferons sortir une fois
encore. (20, 55)

Il dit aussi: Nous crmes l'homme d'une argile cris-


sante, extraite d'une boue mallable. Et quant au djinn,
Nous l'avions auparavant cr d'un feu d'une chaleur
ardente. Et lorsque ton Seigneur dit aux anges : "Je vais
crer un homme d'argile crissante, extraite d'une boue
mallable, et ds que Je l'aurai harmonieusement form et
lui aurai insuffl Mon souffle de vie, jetez-vous alors, pros-
terns devant lui." Alors, les anges se prosternrent tous
ensemble, except lbls qui refusa d'tre avec les proster-
ns. Alors Dieu (dit) : " Ibls, pourquoi n'es-tu pas au
nombre des prosterns?" Il dit : "Je ne puis me proster-
ner devant un homme que Tu as cr d'argile crissante,
extraite d'une boue mallable." Et Dieu (dit) :"Sors de l
(du Paradis), car te voil bamd ! Et maldiction sur toi,
jusqu'au jour de la Rtribution !" Il dit : " mon
Seigneur, donne-moi donc un dlai jusqu'au jour o ils (les
gens) seront ressuscits." (Dieu) dit: "Tu es de ceux qui
ce dlai est accord, jusqu'au jour de l'instant connu (de
Dieu)." Il dit: " mon Seigneur, parce que Tu m'as induit
en erreur, eh bien je leur enjoliverai la vie sur Terre et les
garerai tous, l'exception, parmi eux, de Tes serviteurs
lus." (Dieu) dit : "Voici une voie droite (qui mne) vers
Moi. Sur Mes serviteurs tu n'auras aucune autorit,
except sur celui qui te suivra parmi les dvoys. Et
l'Enfer sera srement leur lieu de rendez-vous tous. Il a
sept portes ; et chaque porte en a sa part dtermine."
(15, 26-44)

Il dit de mme: Et lorsque Nous avons dit aux anges:


"Prosternez-vous devant Adam", ils se prosternrent,

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L__-------------~----------La cration d'Adam (dam), sur lui le salut

l'exception d'lbls, qui dit : "Me prosternerai-je devant


quelqu'un que Tu as cr d'argile?" Il dit encore: "Vois-
Tu ? Celui que tu as honor au-dessus de moi, si Tu me
donnais du rpit jusqu'au jour de la Rsurrection,
j'prouverai, certes, sa descendance, except un petit nom-
bre (parmi eux)." Et (Dieu) dit : "Va-t-en ! Quiconque
d'entre eux te suivra . votre sanction sera l'Enfer, une
ample rtribution. Excite, par ta voix, ceux d'entre eux
que tu pourras, rassemble contre eux ta cavalerie et ton
infanterie ; associe-toi eux dans leurs biens et leurs
enfants et fais-leur des promesses." Or, le diable ne leur
fait des promesses qu'en tromperie. "Quant Mes servi-
teurs, tu n'as aucun pouvoir sur eux. Et ton Seigneur suf-
fit pour les protger !" ( 17, 61-65)

Il dit galement : Et lorsque Nous dmes aux anges :


"Prosternez-vous devant Adam !", ils se prosternrent,
except Ibls (Satan) qui tait du nombre des gnies et qui
se rvolta contre le commandement de son Seigneur. Allez-
vous cependant le prendre, ainsi que sa descendance, pour
allis en dehors de Moi, alors qu'ils sont vos ennemis ?
Quel mauvais change pour les injustes! (18, 50)

Dieu dit galement : En effet, Nous avons auparavant


fait une recommandation Adam, mais il oublia; et Nous
n'avons pas trouv chez lui de rsolution ferme. Et quand
Nous dmes aux anges: "Prosternez-vous devant Adam!",
ils se prosternrent, except lbls qui refusa. Alors Nous
dmes : " Adam, celui-l est vraiment un ennemi pour toi
et ton pouse. Prenez garde qu'il vous fasse sortir du
Paradis, car alors tu seras malheureux. Car tu n'y auras
pas faim ni ne seras nu, tu n'y auras pas soif ni ne seras
frapp par l'ardeur du soleil." Puis le diable le tenta en
disant : " Adam, t'indiquerai-je l'arbre de l'ternit et
un royaume imprissable?" Tous deux (Adam et ve) en

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L e s histo res d e s p r o p h t e s

mangrent. Alors leur apparut leur nudit. Ils se mirent


se couvrir avec des feuilles du Paradis. Adam dsobit
ainsi son Seigneur et il s'gara. Son Seigneur l'a ensuite
lu, agr son repentir et l'a guid. Il dit : "Descendez
d'ici, (Adam et ve), vous serez tous (avec vos descen-
dants) ennemis les uns des autres. Puis, si jamais un guide
vous vient de Ma part, quiconque suit Mon guide ne s'ga-
rera ni ne sera malheureux. Et quiconque se dtourne de
Mon Rappel, mnera certes, une vie pleine de gne, et le
jour de la Rsurrection Nous l'amnerons aveugle au ras-
semblement." Il dira : " mon Seigneur, pourquoi m'as-
Tu ressuscit aveugle alors qu'auparavant je
voyais clair?" (Dieu) lui dira : "C'est ainsi. Nos Signes te
sont venus, tu les as oublis. De mme en ce jour es-tu
oubli." (20, 115-126)

Il dit galement : Dis : "Ceci (le Coran) est une grande


nouvelle, mais vous vous en dtournez. Je n'avais aucune
connaissance de la cohorte sublime au moment o elle dis-
putait. Il m'est seulement rvl que je suis un avertisseur
clair." Quand ton Seigneur dit aux anges : "Je vais crer
d'argile un tre humain. Quand Je l'aurai bien form et lui
aurait insuffl de Mon Esprit, jetez-vous devant lui, pros-
terns." Alors tous les anges se prosternrent, l'exception
d'lbls qui s'enfla d'orgueil et fut du nombre des infidles.
(Dieu) lui dit : " Ibls, qui t'a empch de te prosterner
devant ce que J'ai cr de Mes mains ? T'enfles-tu d'or-
gueil ou te considres-tu parmi les hauts placs ?" "Je suis
meilleur que lui, dit (Ibls). Tu m'as cr de feu et Tu l'as
cr d'argile." (Dieu) dit : "Sors d'ici, te voil banni ; et
sur toi sera Ma maldiction jusqu'au jour de la
Rtribution." "Seigneur, dit (Ibls), donne-moi un dlai,
jusqu'au jour o ils seront ressuscits." (Dieu) dit : "Tu es
de ceux qui un dlai est accord, jusqu'au jour de
l'instant bien connu." "Par ta puissance, dit (Satan), je les

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L La cration d'Adam (dam), sur lui le salut

sduirai assurment tous, sauf Tes serviteurs lus parmi


eux." (Dieu) dit : "En vrit, et c'est la vrit que Je dis,
j'emplirai certainement l'Enfer de toi et de tous ceux d'en-
tre eux qui te suivront." Dis : "Pour cela, je ne vous
demande aucun salaire ; et je ne suis pas un imposteur.
Ceci (le Coran) n'est qu'un rappel l'Univers. Et certai-
nement vous en aurez des nouvelles bientt !" (38, 67-88)
Nous donnerons, ici, le sens de ces versets et citerons les
hadiths du Prophte, sur lui la grce et la paix, qui s'y rappor-
tent. Et c'est de Dieu que vient l'assistance.

Dieu rappelle qu'Il S'est adress aux anges en leur disant:


Je vais tablir sur la Terre un vicaire (khalifa) [... ] (2,
30). Il a mis ainsi au courant les anges de la cration future
d'Adam et de sa descendance, qui se succderont sur la Terre
comme le confirment ces versets : C'est Lui qui a fait de
vous les successeurs sur Terre [... ] (6, 165) ; [ . ] Et qui
vous fait succder sur la Terre, gnration aprs gnra-
tion (27, 62). Dieu met l'accent sur la cration d'Adam et de
sa descendance, comme on le fait lorsqu'il est question de
choses minentes. La question des anges quant cette cration
vise saisir la sagesse qui y est sous-jacente et nullement l' op-
position la Volont divine ou le dnigrement et la jalousie
envers les Enfants d'Adam comme le pensent des exgtes
ignorants. Quant l'explication de cette parole divine : Ils
dirent : "Vas-Tu y placer quelqu'un qui y smera la cor-
ruption et fera couler le sang ?" (2, 30), Qatda a dit que
les anges savaient que cela arriverait, car les gnies et les
dmons avaient vcu sur Terre avant Adam, et avaient agi de
la sorte.

Pour sa part, 'Abdullh Ibn 'Umar a dit : Les gnies ont


peupl la Terre deux mille ans avant la cration d'Adam, y fai-
sant couler le sang. Dieu leur a envoy une arme d'anges qui
les a chasss vers les les au milieu des mers . Ibn 'Abbs a

11
L e s histo res d e s prophtes

soutenu la mme thse. Al-Hasan a dit qu'ils surent cela par


inspiration divine 1

lbnAb Htim arapport d'aprsAb Ja'far al-Bqir que


les anges Hrt et Mrt l'ont appris d'un ange qui leur est
suprieur en rang rpondant au nom d'as-Sijjl ; ce dernier
l'ayant lu dans la Table garde (Al-lawh al-Mahfz;).

Une autre version rapporte que les anges ont pos la ques-
tion Dieu au sujet de l'tablissement d'Adam sur Terre parce
qu'ils savaient que tout ce qui est issu de celle-ci y semait
gnralement la corruption. [ .. J Quand nous sommes l
Te sanctifier et Te glorifier ? (2, 30), c'est--dire que
nous T'adorons continuellement sans jamais Te dsobir ;
alors si la finalit de la cration d'Adam et de sa descendance
est de T'adorer, nous n'avons cess de faire cela nuit et jour
sans jamais faiblir.

Il dit : "En vrit, Je sais ce que vous ne savez pas !" (2,
30) Ceci signifie: Je connais mieux que vous l'intrt prpon-
drant que comporte la cration d'Adam et de sa descendance.
D'Adam seront issus des Prophtes, des Messagers, des vri-
diques et des martyrs. Dieu les initia ensuite la prcellence
d'Adam sur eux en matire de connaissance en disant : [ ... J
Et Il apprit Adam tous les noms (de toutes choses)
(2,31).

D'aprs Ibn 'Abbs, les noms que Dieu a appris Adam,


sont les noms communs que les gens utilisent comme homme,
animal, terre, valle, mer, montagne, chameau, ne, etc. Dans
une autre version, il a dit qu'il lui a appris le nom d'ustensiles
1 Il est rapport qu'Ibn 'Abbs, Ibn Mas'd et d'autres compagnons ont dit: Dieu
dit aux anges : "Je vais placer sur terre un vicaire (khalfa)." Les anges dirent :
"Seigneur, mais quel sera ce vicaire ?" Il rpondit : "Il aura une descendance qui
smera la corruption sur terre, se jalousera et s'entretuera." Voir Tafsr at-Iabar,
vol l, p.237 ; ditions Dr al-kutub al-'ilmiya, Beyrouth, Liban, 1999.

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cration d'Adam (dam), sur lui le salut

comme l'cuelle et le chaudron, voire celui des gaz. Mujhid


a dit, pour sa part, qu'il lui a appris les noms de toutes les
btes, de tous les oiseaux, bref de toute chose. C'est aussi
l'avis de Sa'd Ibn Jubayr, Qatda et d'autres.

Pour sa part, ar-Rab'a dit que Dieu a enseign Adam les


noms des anges, tandis que 'Abdur-Ra.hmn Ibn Zayd soutient
qu'il lui a appris les noms de ses descendants.

Le plus plausible est que Dieu a appris Adam les noms


et les fonctions des choses, de l'infiniment petit !'infiniment
grand, comme l'a indiqu Ibn 'Abbs.

Al-Bukhri et Muslim ont rapport, d'aprs Anas Ibn


Mlik, que l'Envoy de Dieu, sur lui la grce et la paix, a dit:
Le jour de la Rsurrection, les croyants se rassembleront et
diront : "Et si nous allions la recherche de qui intercderait
pour nous auprs de notre Seigneur ?" Ils iront voir Adam et
lui diront: "Tu es le pre de l'humanit ; Dieu t'a cr de Ses
propres Mains, Il a fait prosterner les anges devant toi et t'a
appris les noms de toutes choses !" Et ils citrent le hadith
dans son intgralit2.

Puis Il les prsenta aux anges et dit : "Informez-Moi


des noms de ceux-l si vous tes vridiques (dans votre
prtention tre plus mritants qu'Adam)!" (2, 31)

Al-Hasan al-Ba.r a dit : Lorsque Dieu a voulu crer


Adam, les anges se sont dit : "Quelque crature que Dieu
faonnera, nous lui serons suprieurs en science." Ils furent
alors prouvs par ces paroles : "Si vous tes vridiques !"
[dans votre prtention tre plus savants que Mes autres cra-
tures] (2, 31). Il est d'autres explications ces paroles comme
2 .Sahh al-Bukhr, le livre du tafsr, .Sahh Muslim (193) et Ahmad dans le Musnad
(3!116).

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L e s histo res d e s p r o p h t e s

nous l'avons dtaill dans notre Tafsr.

Ils dirent : Gloire Toi ! Nous n'avons de savoir que


ce que Tu nous as appris. Certes c'est Toi l'Omniscient, le
Sage (2, 32). C'est--dire : Gloire Toi ! Personne ne peut
connatre un tant soit peu sans qu'il y soit initi par Toi. Ceci
est conforme cette parole de Dieu : Et, de Sa science, ils
n'embrassent que ce qu'il veut (2, 255).

Il dit : " Adam, informe-les de ces noms" ; puis


quand celui-ci les eut informs de ces noms, Dieu dit: "Ne
vous ai-Je pas dit que Je connais les mystres des Cieux et
de la Terre, et que Je sais ce que vous divulguez et ce que
vous cachiez ?" (2, 33) ; c'est--dire que Je connais ce qui
est cach tout comme ce qui est apparent.

On rapporta que cette parole de Dieu[ ... ] Je connais ce


que vous divulguez est une rponse l'interrogation des
anges : Vas-Tu y placer quelqu'un qui y smera la cor-
ruption et fera couler le sang, quand nous sommes l Te
sanctifier et Te glorifier ? . Quant cette autre parole :
[ ... ] et ce que vous cachiez , elle s'applique Satan qui
cachait en son for intrieur orgueil et haine vis--vis d'Adam.

C'est l l'opinion de Sa'd Ibn Jubayr, Mujhid, as-Sudd,


a!l-Dahk et ath-Thawr. C'est aussi l'avis d'Ibn Jarr. Ab al-
'liya, ar-Rab', al-Hasan et Qatda soutiennent, quant eux,
que cette parole : [ ... ] et ce que vous cachiez , est une
rponse ce que se sont dit les anges en apprenant l'immi-
nente cration d'Adam, c'est--dire qu'ils seront toujours les
cratures de Dieu les plus savantes et les plus nobles.

Et lorsque Nous demandmes aux anges de se pros-


terner devant Adam, ils se prosternrent l'exception
d'lbls qui refusa, s'enfla d'orgueil et fut parmi les infid-

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La cration d'Adam (dam), sur lui le salut

les. (2, 34) Dieu tmoigne ainsi Adam de son haut degr
ds qu'Il l'a cr de Ses propres Mains et lui a insuffi de Son
souffie de vie, comme le confirme cette parole de Dieu : [ ... ]
Et ds que Je l'aurai harmonieusement form et lui aurai
insuffl Mon souffle de vie, jetez-vous alors, prosterns
devant lui (15, 29). C'est ainsi qu'Adam a t honor qua-
tre reprises par Dieu: la premire, en le crant de Ses propres
Mains, la seconde, en lui insuffiant de Son souffie de vie, la
troisime, en ordonnant aux anges de se prosterner devant lui
et la quatrime, en lui apprenant les noms de toutes choses.

C'est pourquoi lorsque Mose rencontra Adam dans l'as-


semble cleste (al-mala' al-a'l) et eut avec lui une discus-
sion, comme on le verra plus loin, il lui dit : Tu es Adam, le
pre de l'humanit; Dieu t'a cr de Ses propres Mains. Il a
insuffi en toi de Son souffie de vie, a demand aux anges de
se prosterner devant toi et t'a appris les noms de toutes cho-
ses . C'est ce que diront les gens le jour de la Rsurrection,
comme nous l'avons vu et comme nous le verrons plus loin, si
Dieu le veut.

Dieu dit dans un autre verset: Nous vous avons crs,


puis Nous vous avons donn une forme, ensuite Nous
avons dit aux anges : "Prosternez-vous devant Adam." Ils
se prosternrent, l'exception d'lbls qui ne fut point de
ceux qui se prosternrent. (Dieu) dit: "Qu'est-ce qui t'em-
pche de te prosterner quand Je te l'ai command ?" Il
rpondit : "Je suis meilleur que lui : Tu m'as cr de feu
alors que Tu l'as cr d'argile." (7, 11-12)

Al-Hasan al-Ba..r a dit: Ibls a fait de l'analogie et il est


le premier l'avoir fait . C'est ce qu'a soutenu aussi
Muhammad Ibn Srn. En d'autres termes, Satan s'est com-
par Adam, en se considrant plus noble que lui. C'est pour-
quoi il a refus de se prosterner devant lui en dpit de l'ordre

15
L e s histo res d e s prophtes

qui lui a t donn ainsi qu'aux anges de se prosterner. Il faut


prciser que lorsque l'analogie est oppose un texte formel,
elle perd son utilit et n'a plus de considration. En outre,
cette analogie utilise par Ibls est fausse en soi dans la mesure
o l'argile est meilleure et plus utile que le feu. En effet, si
l'argile est synonyme de pondration, de douceur, de patience
et d'panouissement, le feu est synonyme d'inconstance, de
lgret, de promptitude et d'embrasement.

Par ailleurs, si Dieu a fait prosterner les anges devant


Adam, c'est parce qu'Il l'a honor en le crant de Ses Mains
et en lui insufflant de Son souffle de vie. C'est ce qu'attestent
ces paroles de Dieu : Et lorsque ton Seigneur dit aux
anges : "Je vais crer un homme d'argile crissante,
extraite d'une boue mallable, et ds que Je l'aurai harmo-
nieusement form et lui aurai insuffl Mon souffle de vie,
jetez-vous alors, prosterns devant lui." Alors, les anges se
prosternrent tous ensemble, except lbls qui refusa
d'tre avec les prosterns. Alors (Dieu) dit: " lbls, pour-
quoi n'es-tu pas au nombre des prosterns?" Il dit: "Je ne
puis me prosterner devant un homme que Tu as cr d'ar-
gile crissante, extraite d'une boue mallable." Et (Dieu)
dit: "Sors de l (du Paradis), car te voil banni! Et mal-
diction sur toi, jusqu'au jour de la Rtribution !" (15, 28-
35). lbls a mrit ce chtiment parce qu'il s'est montr mpri-
sant et orgueilleux envers Adam, dsobissant ainsi Dieu. De
plus, il a justifi sa rbellion par des arguments fallacieux. Sa
justification fut donc plus aberrante encore que ne le fut sa
dsobissance comme Dieu l'a dit: Et lorsque Nous avons
dit aux anges : "Prosternez-vous devant Adam", ils se
prosternrent, l'exception d'lbls, qui dit : "Me proster-
nerai-je devant quelqu'un que Tu as cr d'argile ?" Il dit
encore : "Vois-Tu ? Celui que Tu as honor au-dessus de
moi, si Tu me donnais du rpit jusqu'au jour de la
Rsurrection, j'prouverai, certes, sa descendance, except

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1--~~~--------- La cration d'Adam {dam), sur lui le salut

un petit nombre (parmi eux)." Et (Dieu) dit : "Va-t-en !


Quiconque d'entre eux te suivra ... votre sanction sera
l'Enfer, une ample rtribution. Excite, par ta voix, ceux
d'entre eux que tu pourras, rassemble contre eux ta cava-
lerie et ton infanterie, associe-toi eux dans leurs biens et
leurs enfants et fais-leur des promesses." Or, le diable ne
leur fait des promesses qu'en tromperie. Quant Messer-
viteurs, tu n'as aucun pouvoir sur eux. Et ton Seigneur suf-
fit pour les protger ! (17, 61-65)

Dieu dit aussi dans la sourate 18 La Caverne : Et lors-


que Nous dmes aux anges : "Prosternez-vous devant
Adam", ils se prosternrent, except Ibls (Satan) qui tait
du nombre des gnies et qui se rvolta contre le comman-
dement de son Seigneur. Allez-vous cependant le prendre,
ainsi que sa descendance, pour allis en dehors de Moi,
alors qu'ils vous sont ennemis ? Quel mauvais change
pour les injustes ! (18, 50). C'est--dire que Satan a dsobi
Dieu dlibrment, avec obstination et orgueil, et ceci parce
qu'il s'est laiss induire en erreur par son temprament et la
matire vilaine dont il fut cr : le feu.

D'aprs 'sha, que Dieu l'agre, l'Envoy de Dieu, sur


lui la grce et la paix, a dit : Les anges ont t crs de
lumire, les gnies, de la flamme d'un feu sans fume et
Adam, de ce qui vous a t dcrit 3

Al-Hasan al-Ba.s_r a dit : Ibls n'a jamais fait partie des


anges. Shahr Ibn Hawshab a dit pour sa part: Il comptait
parmi les gnies, et lorsque ces derniers semrent la corrup-
tion sur Terre, Dieu envoya contre eux une arme d'anges qui
les combattit et les fora se rfugier dans les les au milieu
des mers. Ibls fut parmi ceux qui furent faits prisonniers.
Emmen au Ciel, il demeura avec les anges, et lorsque Dieu
3 Ahmad (6/153, 167) ; Muslim (2996), Ibn Hibbn (6155).

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L e s histo res d e s p r o p h t e s

invita les anges se prosterner devant Adam, il refusa de le


faire.

Dieu dit: Quand ton Seigneur dit aux anges: "Je vais
crer d'argile un tre humain. Quand Je l'aurai bien
form et lui aurai insuffl de mon Esprit, jetez-vous devant
lui, prosterns." Alors tous les anges se prosternrent,
l'exception d'Ibls qui s'enfla d'orgueil et fut du nombre
des infidles. (Dieu) lui dit: " Ibls, qui t'a empch de te
prosterner devant ce que J'ai cr de Mes mains ?
T'enfles-tu d'orgueil ou te considres-tu parmi les hauts
placs ?" - "Je suis mieux que lui, dit (lbls), Tu m'as cr
de feu et Tu l'as cr d'argile." (Dieu) dit : "Sors d'ici, te
voil banni ; et sur toi sera Ma maldiction jusqu'au jour
de la Rtribution." - "Seigneur, dit (lbls), donne-moi donc
un dlai jusqu'au jour o ils seront ressuscits." (Dieu)
dit : "Tu es de ceux qui un dlai est accord, jusqu'au
jour de l'instant bien connu." - "Par Ta puissance ! dit
(Satan). Je les sduirai assurment tous, sauf Tes servi-
teurs lus parmi eux." (Dieu) dit : "En vrit, et c'est la
vrit que Je dis, j'emplirai certainement l'Enfer de toi et
de tous ceux d'entre eux qui te suivront." (38, 71-85).

Il dit aussi : Puisque Tu m'as mis en erreur, dit


(Satan), je m'assoirai pour eux sur Ton droit chemin, puis
je les assaillirai de devant, de derrire, de leur droite et de
leur gauche. Et pour la plupart, Tu ne les trouveras pas
reconnaissants. (7, 16-1 7) Autrement dit : M'ayant gar, je
guetterai les hommes sur tous les chemins et fondrai sur eux
de toutes parts. Bienheureux ceux qui ne suivront pas Satan et
malheureux ceux qui l'couteront.

L'imam Ahmad a rapport, d'aprs Sabra Ibn Ab al-


Fqh, que le Prophte, sur lui la grce et la paix, a dit : Le
diable guette le fils d'Adam sur ses chemins .

18
La cration d'Adam (dam), sur lui le salut

Cependant, les exgtes se sont diviss sur le fait de savoir


quels sont les anges qui Dieu a demand de se prosterner
devant Adam. S'agit-il, comme le pense la majorit des
savants, de tous les anges, ainsi que le suggre le sens gnral
des versets ? Ou des anges qui sont sur Terre comme l'a rap-
port Ibn Jarr d'aprs ad-Dahhk citant Ibn 'Abbs ? Cette
opinion adopte par des exgtes des derniers sicles, suggre
qu'il ne s'agit pas de tous les anges, mais le premier avis est
le plus plausible car il s'appuie sur le hadith qui dit : Et Il a
ordonn Ses anges de se prosterner devant lui . Et Dieu est
le plus Savant.

En outre, les paroles que Dieu adresse Ibls : Descends


d'ici[ ... ] (7, 13) et Sors de l[ ... ] (7, 18), prouvent que
le diable tait dans le Ciel et qu'il a t dchu du rang qu'il
avait atteint grce sa dvotion et son imitation des anges
dans leur obissance absolue et leur adoration. Il fut priv de
ses privilges cause de son orgueil, sa jalousie et sa ds-
obissance son Seigneur et il descendit sur Terre blm et
refoul de la misricorde de Dieu.

Ensuite, Dieu ordonna Adam et son pouse de sjour-


ner au Paradis : Et Nous dmes : " Adam ! Habite le
Paradis toi et ton pouse, et nourrissez-vous-en de partout
votre guise; mais n'approchez pas de l'arbre que voici;
sinon vous seriez du nombre des injustes." (2, 35) Il a dit
aussi : Sors de l banni et rejet, dit (Dieu). Quiconque te
suit parmi eux, alors J'emplirai l'Enfer de vous tous.
Adam, habite le Paradis, toi et ton pouse, et mangez-
en vous deux, votre guise ; et n'approchez pas l'arbre
que voici, sinon vous seriez du nombre des injustes. (7,
18-19)

Dieu dit galement : Et quand Nous dmes aux anges :


"Prosternez-vous devant Adam", ils se prosternrent,

19
L e s histo res d e s prophtes

except lbls qui refusa. Alors Nous dmes : " Adam !


Celui-l est vraiment un ennemi pour toi et ton pouse.
Prenez garde qu'il vous fasse sortir du Paradis, car alors
tu seras malheureux. Car tu n'y auras pas faim ni ne seras
nu, tu n'y auras pas soif ni ne seras frapp par l'ardeur du
soleil." (20, 116-119)

Le contexte de ces versets implique que la cration d've


a eu lieu avant l'accs d'Adam au Paradis, conformment
cette parole de Dieu : Adam ! Habite le Paradis toi et
ton pouse (2, 35). Ibn Is.hq Ibn Yasr soutient cela et c'est
le sens apparent qui dcoule de ces versets. Cependant, as-
Sudd a rapport que selon Ibn 'Abbs, Ibn Mas'd ainsi que
nombre de compagnons, Adam aurait lu domicile au Paradis
seulement aprs le bannissement de Satan. Il y vivait seul,
sans pouse auprs de qui trouver le repos. Or, un jour, en se
rveillant, il trouva une femme assise prs de lui. Dieu avait
cr celle-ci partir d'une des ctes d'Adam. Ce dernier lui
demanda qui elle tait, elle rpondit : Une femme . Il
ajouta : Pourquoi as-tu t cre ? Elle rpondit : Pour
que tu trouves le repos auprs de moi. Les anges, voulant
prouver alors ses connaissances, lui dirent : Comment s' ap-
pelle-t-elle, Adam ? Il leur rpondit : ve (Haww') !
Ils lui dirent : Et pourquoi donc s'appelle-t-elle ve ? Il
rpondit : Parce qu'elle a t cre partir d'une chose
vivante.

Muhammad Ibn Ishq a rapport, d'aprs Ibn 'Abbs,


qu've a t cre partir de la cte gauche d'Adam la plus
petite, alors que celui-ci dormait.

Cela est confirm par la parole de Dieu : hommes !


Craignez votre Seigneur qui vous a crs d'un seul tre, et
a cr de celui-ci son pouse, et qui de ces deux-l a fait
rpandre (sur la Terre) beaucoup d'hommes et de fem-

20
1-------------------- La cration d'Adam (dam), sur lui le salut

mes. (4, 1) ; C'est Lui qui vous a crs d'un seul tre
dont Il a tir son pouse, pour qu'il trouve de la tranquil-
lit auprs d'elle ; et lorsque celui-ci eut cohabit avec elle,
elle conut une lgre grossesse, avec quoi elle se dplaait
(facilement). (7, 189) Nous reviendrons plus longuement
sur ce dernier verset si Dieu le veut.

Les deux Recueils Authentiques4 mentionnent, d'aprs


Ab Hurayra, que le Prophte, sur lui la grce et la paix, a dit :
Prenez soin des femmes, car la femme a t cre d'une
cte. Or, la partie la plus courbe d'une cte est la partie sup-
rieure. Si tu essaies de la redresser, tu la briseras, et si tu la
laisses telle quelle, elle restera courbe. Prenez donc soin des
femmes. 5

Les exgtes ont diverg sur la nature de l'arbre dont il est


question dans cette parole de Dieu : Et n'approchez pas
l'arbre que voici (7, 19). Pour certains, il s'agit de la vigne.
Ibn 'Abbs, Ibn Mas'd ainsi qu'un groupe de compagnons
disent que les Juifs prtendent que c'est le froment. Wahb a dit
ce sujet : Le grain en est plus onctueux que le beurre et plus
doux que le miel . Ath-Thawr a dit, citant Ab Husayn et
Ab Mlik: L'arbre auquel fait allusion le verset "Et n'ap-
prochez pas de l'arbre que voici" est le palmier . De son
ct, Ibn Jurayj, citant Mujhid, a dit qu'il s'agissait du
figuier, rejoint dans cet avis par Qatda.

Cela dit, cette divergence n'est pas trs importante. Si le


nom de cet arbre revtait quelque intrt pour nous, Dieu
n'aurait pas manqu de le mentionner.

La seule divergence mritant d'tre cite a trait l'endroit


o se trouve le Paradis qu'avait habit Adam. Est-il situ dans
------~--

4 A.-.ab.ihayn: les deux recueils de hadiths authentiques d'al-Bukhr et Muslim.


5 La version retenue ici est celle d'al-Bukhr (3331), Muslim (1468).

21
L e s histo res d e s p r o p h t e s

le Ciel ou sur la Terre ? La majorit des exgtes estime qu'il


s'agit du Paradis cleste, le Paradis refuge, comme le montre
le sens apparent des versets coraniques et des hadiths. Dieu
dit : Adam ! Habite le Paradis toi et ton pouse. (2,
35) La Tradition rapporte que Mose dit Adam : Pourquoi
nous as-tu fait sortir du Paradis ? Nous verrons ce hadith
plus loin. En outre, d'aprs Ab Hurayra et Hudhayfa6 ,
l'Envoy de Dieu, sur lui la grce et la paix, a dit : Le jour
o Dieu rassemblera les hommes, le Paradis sera rapproch
des croyants iront alors trouver Adam et lui diront : " notre
pre, demande que l'on nous ouvre les portes du Paradis !"Il
rpondra : "Et qui vous a fait sortir du Paradis, si ce n'est la
faute de votre pre? !"Ce hadith appuie l'ide que le Paradis
dont il est question ici, est bien le Paradis qui servira de lieu
de sjour ternel pour les croyants.

D'autres ont dit que le Paradis qu'avait habit Adam, n'est


pas le lieu de sjour ternel, puisqu'il en a t chass, comme
le pensent Ubayy Ibn Ka'b, 'Abdullh Ibn 'Abbs, Wahb Ibn
Munabbih, et Sufyn Ibn 'Uyayna.'

On attribue aussi cet avis Ab Hanfa et ses disciples.


Ab 'Abdullh Muhammad Ibn 'Umar ar-Rz Ibn Khatb ar-
Ray l'a rapport dans son exgse d'aprs Ab al-Qsim al-
Balkh et Ab Muslim al-Abahn. Pour sa part, al-Qurtub
l'a rapport dans son exgse, d'aprs les mutazilites et les
qadarites.

Cet avis est conforme la tradition des gens du Livre dans


la Thora. Par ailleurs, Ab Muhammad Ibn Hazm dans son
livre Les religions et les sectes ainsi qu' Ab Muhammad Ibn
'A!iyya et Ab 's Ar-Rummn dans leurs exgses respec-
6 Partie du hadith cit dans S.ahh Muslim.
7 C'est aussi l'avis d'Ibn Qutayba dans son livre al-Ma'rif, du cadi Mundhir Ibn
Sa'd al-Ballt dans son exgse et dans son ouvrage consacr la question.

22
tives, ont contribu enrichir et transmettre le dbat sur la
question.

Il en est de mme pour _le cadi Al-Mward dans son exgse


An-nukat wal-'uyn o il crit : Des divergences sont appa-
rues entre les exgtes sur le fait de savoir o se trouve le
Paradis habit par Adam et ve. Il y a deux avis ce sujet : le
premier affirme c'est le Paradis ternel, tandis que le second
estime qu'il s'agit d'un paradis que Dieu a cr pour en faire
un lieu d'preuve pour Adam et ve. Ce ne serait ainsi pas le
Paradis ternel puisque ce dernier est un lieu de rtribution. En
outre, les tenants de cet avis ont diverg leur tour ; un groupe
soutient que ce paradis est situ dans le Ciel car Dieu les en a
fait descendre (c'est l'avis d'al-Hasan). Un second groupe
prtend que ce paradis se trouvait sur Terre, car Dieu les
prouva en leur dfendant de manger des fruits d'un seul arbre
l'exclusion des autres (c'est l'opinion d'Ibn Yahy). Tout
cela, dit-il, a eu lieu aprs que Dieu eut ordonn Satan de se
prosterner devant Adam. Dieu est plus Savant.

Al-Mward rapporte trois avis, mais lui-mme ne s'est


pas prononc sur la question. Dans son exgse, Ab
'Abdullh ar-Rz a rapport quatre positions sur la question :
trois sont cites par al-Mward, et la quatrime prne l'abs-
tention. Ar-Rz a donn prvalence la premire position qui
soutient qu'il s'agit bien du Paradis ternel. Et Dieu est le plus
Savant. On attribue aussi Ab 'Al al-Jib' l'avis affirmant
que le Paradis d'Adam et ve se trouve dans le Ciel, mais
qu'il n'est pas pour autant le Paradis refuge.

Par ailleurs, les partisans du deuxime avis ont soulev


une question qui exige une rponse. Selon eux, il ne fait nul
doute que Dieu ait chass de la proximit divine Ibls lorsqu'il
a refus de se prosterner l'instar des anges et qu'Il lui ait
ordonn de quitter cette assemble. Or, l'ordre de se proster-

23
L e s histo res d e s prophtes

ner devant Adam n'est pas un ordre lgal (amr shar') qui est
susceptible d'tre enfreint. C'est un dcret (amr qadar) qui ne
souffre ni transgression ni contestation. C'est pour cela que
Dieu dit: Sors de l banni et rejet (7, 18) ; Descends
d'ici ! Tu n'as pas t'enfler d'orgueil ici (7, 13) ; Et
(Dieu) dit: "Sors de l (du Paradis), car te voil banni."
(15, 34) Il y a lieu de prciser que .le lieu dont il est question
ici est soit le Paradis, soit le Ciel, soit la station qu'occupait le
diable. Quoi qu'il en soit, il est vident que le lieu d'o il a t
loign ne peut tre pour lui un lieu de sjour passager.

Ces mmes exgtes disent qu'il est notoire d'aprs le


sens des versets coraniques que le diable a fait de mauvaises
suggestions Adam en lui disant : Adam, t'indiquerai-
je l'arbre de l'ternit et un royaume imprissable? (20,
120) ; Votre Seigneur ne vous a interdit cet arbre que
pour vous empcher de devenir des anges ou d'tre
immortels. Et il leur jura : Vraiment, je suis pour vous
deux un bon conseiller. (7, 20-22). Ces versets tmoignent
de la rencontre du diable et d'Adam et ve au Paradis.

D'autres exgtes leur ont rpondu que cela n'empchait


pas que le diable les ait rencontrs au Paradis en tant de pas-
sage et non parce qu'il y rsidait. Il aurait pu leur suggrer la
dsobissance alors qu'il se tenait devant la porte du Paradis
ou dans le Ciel sous-jacent le Paradis. Cependant, les trois
rponses sont discutables. Et Dieu est le plus Savant.

D'autres arguments sont rapports pour tayer cette thse


comme le hadith rapport par 'Abdullh, le fils de l'imam
Ahmad dans son ouvrage Az-Ziyydt. Ubayy Ibn Ka'ba dit:
Lorsque Adam tait sur le point de mourir, il dsira du rai-
sin du Paradis. Ses enfants allrent en chercher. Ils rencontr-
rent des anges qui leur demandrent: O allez-vous ainsi
enfants d'Adam ? Ils rpondirent : Notre pre dsire du

24
L_. La cration d'Adam (dam), sur lui le salut

raisin du Paradis. Ils leur dirent : Revenez vers lui, [car]


vous tes exempts de cette qute. Les anges se rendirent
alors au chevet d'Adam, prirent son me, lavrent sa
dpouille, la parfumrent et la couvrirent d'un linceul. Puis
Gabriel et les autres anges ainsi que ses enfants prirent sur
lui, avant de l'enterrer. Les anges dirent ensuite aux enfants
d'Adam : Tels seront les rites observer lorsque vous enter-
rerez vos morts. Nous rapporterons plus loin ce hadith avec
sa chane de transmission et dans son intgralit lorsque nous
voquerons la mort d'Adam, sur lui le salut.

Ces mmes savants ont aussi affirm que si l'accs au


Paradis dans lequel se trouvait Adam et dont il a dsir le rai-
sin tait impossible, ses enfants ne seraient pas partis sa
recherche. C'est la preuve selon eux que ce paradis se trouve
sur Terre et non au Ciel. Et Dieu est plus Savant.

D'aprs eux, le contexte des versets indique clairement


qu'Adam a t cr d'argile et n'a jamais t lev au Ciel. De
plus, il a t cr pour vivre sur Terre, comme Dieu l'a dit aux
anges: Je vais tablir sur la Terre un vicaire (khalfa).
(2, 30)

Et ceux qui leur rtorquent que Dieu a dit Adam et


ve : Adam ! Habite le Paradis, toi et ton pouse (2,
35) et donc qu'implicitement, Dieu ne leur aurait pas dit d'ha-
biter la Terre, ils rpondent que ce verset a un sens particulier
comme le montre son contexte et ils font le parallle avec cet
autre verset : Nous les avons prouvs comme Nous avons
prouv les propritaires du Paradis (verger). (68, 17)
Dans ce verset, disent-ils, Dieu donne au mot janna (paradis)
un sens particulier comme le montre le contexte, savoir le
sens de verger.

Ces savants ont dit de mme pour la mention du mot

25
L e s histo res d e s prophtes

descente (du verbe arabe nazala) qui ne signifie nullement


la descente du Ciel, selon eux. Dieu n'a-t-Il pas dit dans un
autre verset : Il a t dit : " No, descends avec Notre
scurit et Nos bndictions sur toi et sur des communau-
ts (issues) de ceux qui sont avec toi." (11, 48)? Cette des-
cente, disent-ils, s'est effectue del' Arche vers la terre ferme
aprs que celle-ci ait absorb l'eau. Dieu n'a-t-Il pas dit aussi:
Descendez donc n'importe quelle ville ; vous y trouve-
rez certainement ce que vous demandez. (2, 61)? Il a dit
galement : D'autres s'affaissent par crainte de Dieu
[ ... ] (2, 74). Les hadiths regorgent d'exemples de ce genre.
Selon eux rien n'empche cela, c'est mme un fait vident; le
Paradis habit par Adam tait plus lev que toutes les
contres de la Terre et il y avait des arbres, des fruits, de l 'om-
bre, des dlices et de l'allgresse. ce sujet, Dieu dit : [ ... ]
Car tu n'y auras pas faim ni ne seras nu (20, 118), c'est-
-dire que son organisme ne sera pas avili par la faim ni son
aspect extrieur par la nudit.[ ... ] Tu n'y auras pas soif ni
ne seras frapp par l'ardeur du soleil (20, 119), c'est--
dire que son organisme ne sera pas touch par l'ardeur de la
soif ni sa peau par l'ardeur du soleil. C'est pour cette raison
que Dieu a fait ces comparaisons pour montrer la symtrie
entre ces diffrents lments.

C'est aprs avoir mang de l'arbre interdit qu'Adam des-


cendit sur la Terre de la peine, de la difficult, de l'ennui, de
l'effort, de l'adversit, des preuves et des divergences humai-
nes aussi bien dans le domaine de la religion, la morale et les
uvres que celui des buts, des intentions, des paroles et des
actes.

ce sujet, Dieu dit : [ ... ] Et pour vous il y aura une


demeure sur la Terre, et un usufruit pour un temps (2,
36). Mais ceci n'implique nullement qu'ils taient au Ciel,
comme l'a dit Dieu : [ ... ] Et aprs lui, Nous dmes aux

26
L_________________ .._________ La cration d'Adam (dam), sur lui le salut

Enfants d'Isral: "Habitez la terre." Puis lorsque viendra


la promesse de la (vie) dernire, Nous vous ferons venir en
foule (17, 104). Il est vident que les Enfants d'Isral qui
Dieu s'adresse habitaient la Terre et non le Ciel.

Ces savants ont ajout que ces propos ne suggrent nulle-


ment que le Paradis et l'Enfer n'existent pas l'heure actuelle
comme certains le pensent. Selon eux, il n'y a aucune simili-
tude entre l'ide que le Paradis habit par Adam et ve n'tait
pas situ au Ciel et le fait que le Paradis et l'Enfer n'existent
pas actuellement et qu'ils ne seront crs que le jour de la
Rsurrection. Bien au contraire, tous les exgtes anciens ou
contemporains soutenant cette thse croient en l'existence
actuelle du Paradis et de l 'Enfer comme le prouvent les ver-
sets et les hadiths authentiques que nous verrons plus loin dans
leur contexte particulier.

En outre, la parole de Dieu : Satan les fit glisser de l


[ ... ] (2, 36) signifie bien du Paradis, et ce que Dieu dit:
[ ... ] Et Il les fit sortir du lieu o ils taient (2, 36) veut
bien dire du lieu de la flicit, de l'allgresse et du bonheur
vers le lieu de la peine, du labeur et de l'adversit, et cela en
leur faisant de mauvaises suggestions et en embellissant dans
leurs curs ce qu'il leur a insinu. ce propos, Dieu dit :
Puis le diable, afin de leur rendre visible ce qui leur tait
cach - leurs nudits - leur chuchota, disant : "Votre
Seigneur ne vous a interdit cet arbre que pour vous emp-
cher de devenir des anges ou d'tre immortels." (7, 20);
Et il leur jura : "Vraiment, je suis pour vous deux un bon
conseiller." (7, 21); Puis le diable le tenta en disant: "
Adam, t'indiquerai-je l'arbre de l'ternit et un royaume
imprissable?" (20, 120) signifiant ainsi: Veux-tu que je te
montre l'arbre qui, en mangeant de ses fruits, te rendra immor-
tel et perptuera pour toujours la flicit dans laquelle tu te
trouves ? Or, on sait combien ces paroles ne sont que menson-

27
L e s histo res d e s p r o p h t e s

ges et suggestions en totale contradiction avec la ralit.

Il semble que l'arbre de l'ternit dont parle Dieu est


le mme que celui voqu dans un hadith rapport par l'imam
Ahmad : d'aprs Ab Hurayra, l'Envoy de Dieu, sur lui la
grce et la paix, a dit : Il y a au Paradis un arbre dont le cava-
lier parcourt l'ombre en cent ans sans pouvoir le traverser ;
c'est l'arbre de l'ternit 8

Dieu dit : Alors il [le diable] les fit tomber par trom-
perie. Puis, lorsqu'ils eurent got de l'arbre, leurs nudi~
ts leur devinrent visibles ; et ils commencrent tous deux
y attacher des feuilles du Paradis. (7, 22) ; Tous deux
en mangrent. Alors leur apparut leur nudit. Ils se mirent
se couvrir avec des feuilles du Paradis. (20, 121). On
rapporte que ce fut ve qui mangea la premire de l'arbre
avant d'inciter Adam en faire de mme. Mais Dieu est le plus
Savant.

Il y a lieu de signaler que selon la Thora, c'est le serpent


qui suggra ve de manger de l'arbre interdit. On rapporte
galement qu'il lui est apparu sous la plus belle des formes.
Sduite par les suggestions du serpent, ve mangea de l'arbre
interdit et en donna manger Adam, sur lui le salut. Et
aucune mention n'est faite du diable. C'est alors que leurs
yeux furent ouverts et ils se rendirent compte de leur nudit.
Ils prirent des feuilles de figue dont ils firent des pagnes pour
s'en couvrir le corps. Wahb Ibn Munabbih va dans le mme
sens, sauf que pour lui, leurs vtements taient une lumire qui
cachait leurs parties intimes. Cela contredit donc la thse
mise dans la Thora. Le Coran, lui, atteste qu'Adam et ve
portaient effectivement des vtements : [ ... ] leur arrachant
leur vtement pour leur rendre visible leurs nudits (7,
8 Rapport aussi par Ab Dwd At-Iaylis.
9 Rapport par Ibn Ab Jjtim.

28
L.~-- _ _ _ _ _ _ _ _ La cration d'Adam (dam), sur lui le salut

27). Dieu est le plus Savant.

D'aprs Ubayy Ibn Ka'b9 , l'Envoy de Dieu, sur lui la


grce et la paix, a dit : Dieu cra Adam et le fit de grande
taille avec une chevelure bien fournie ; il tait comme un haut
palmier. Lorsqu'il gota l' Arbre, ses vtements tombrent
et, la premire chose apparatre, fut ses parties intimes. En
voyant sa nudit, il se mit courir dans le Paradis, mais un
arbre agrippa ses cheveux. Il essaya de se dgager, c'est alors
que le Trs Misricordieux, qu'Il soit glorifi, l'appela et lui
dit : " Adam ! Est-ce Moi que tu fuis ?" En entendant les
paroles du Trs Misricordieux, il dit : "Non, Seigneur, mais
j'ai tellement honte de ce que j'ai fait !" .

D'aprs Ibn 'Abbs 10, les feuilles mentionnes dans le ver-


set [ ... ] Ils se mirent se couvrir avec des feuilles du
Paradis (20, 121) sont les feuilles de figuier. Ces propos
semblent provenir des gens du Livre car le verset ne spcifie
pas le genre des feuilles. Mais, l'explication d'Ibn 'Abbs
n'est en rien prjudiciable au Texte. Par ailleurs, 11 d'aprs
Ubayy Ibn Ka'b l'Envoy de Dieu, sur lui la grce et la paix,
a dit : Votre pre Adam tait aussi grand qu'un haut palmier ;
il mesurait soixante coudes. Il avait la chevelure bien fournie
et sa nudit tait couverte. Lorsqu'il commit son pch au
Paradis, sa nudit lui devint visible. Il sortit alors du Paradis et
heurta un arbre qui lui agrippa la chevelure. Son Seigneur
l'appela alors : "Est-ce Moi que tu fuis, Adam ?" Il lui
rpondit : "Non, Seigneur ! Mais j'ai honte de ce que j'ai
fait!" 12
10 Rapport par Sufyn ath-Thawri.
11 Rapport par l'rudit Ibn 'Askir, d'aprs Muhammad Ibn Isbq, d'aprs al-
Hasan Ibn Dhakwn, d'aprs al-Hasan al-Ba.s,r.
12 Ce hadith est faible, car un maillon de sa chane de transmission manque entre
al-Hasan et Ubayy Ibn Ka'b; il existe cependant une autre chane de transmission
qui est plus valide, c'est la suivante : Ibn 'Askir l'a rapport d'aprs Sa'd Ibn
'Arba, d'aprs Al-Hasan, d'aprs Yahy Ibn D.umra d'aprs Ubayy Ibn Ka'b.

29
L e s histoires d e s prophtes

Et leur Seigneur les appela : "Ne vous ai-Je pas inter-


dit cet arbre ? Et ne vous ai-Je pas dit que le diable tait
pour vous un ennemi dclar ?" Tous deux dirent : "
notre Seigneur ! Nous avons fait du tort nous-mmes. Et
si Tu ne nous pardonnes pas et ne nous fais pas misri-
corde, nous serons trs certainement du nombre des per-
dants" (7, 22). Adam et ve reconnurent sur le champ en
toute sincrit leur faute et revinrent Dieu, en toute humilit,
exprimant ainsi leur soumission Dieu et leur faiblesse devant
Lui. Depuis, toutes les fois qu'un des Fils d'Adam commet
une faute et emprunte la mme voie que son pre en se repen-
tant, il ne s'ensuit que du bien pour lui dans ce monde comme
dans l'autre.

Descendez, dit (Dieu); vous serez ennemis les uns des


autres. Et il y aura pour vous sur Terre sjour et jouis-
sance, pour un temps. (7, 24) Cet appel s'adresse la fois
Adam, ve et au diable - certains incluent galement le ser-
pent. En tous les cas, ordre a t donn tous de descendre du
Paradis, pour vivre sur Terre, ennemis les uns des autres.

Ceux qui soutiennent que l serpent est concern par cet


ordre invoquent le hadith dans lequel le Prophte aurait
ordonn de tuer les serpents : Nous n'avons jamais fait la
paix avec eux depuis que nous les avons combattus . La
parole de Dieu: Descendez d'ici! (Vous serez) tous (avec
vos descendants) ennemis les uns des autres. (20, 123),
tait adresse directement Adam et au diable, et indirecte-
ment ve et au serpent.

L'ordre donn Adam et ve de descendre sur Terre se


rpte deux reprises dans les versets suivants : Et Nous
dmes : "Descendez (du Paradis) ; ennemis les uns des
autres. Et pour vous il y aura une demeure sur la Terre, et
un usufruit pour un temps." Puis Adam reut de son

30
-~-La cration d'Adam (dam}, sur lui le salut

Seigneur des paroles, et Dieu agra son repentir car c'est


Lui certes, l' Accueillant au repentir, le Misricordieux.
Nous dmes : "Descendez d'ici, vous tous ! Toutes les fois
que Je vous enverrai un guide, ceux qui le suivront, n'au-
ront rien craindre et ne seront point affligs." Et ceux
qui ne croient pas ( nos Messagers) et traitent de men-
songe Nos rvlations, ceux-l sont les gens du Feu o ils
demeureront ternellement. (2, 36-39)

Certains commentateurs disent que la premire descente


dont il est question dans ces versets est celle du Paradis vers
le Ciel infrieur ; la seconde quant elle voque la descente
du Ciel vers la Terre. Cette hypothse est peu fiable car Dieu
dit avant tout : Descendez (du Paradis), ennemis les uns
des autres. Et pour vous il y aura une demeure sur la
Terre, et un usufruit pour un temps.. Cela indique qu'ils
sont descendus ds le dpart sur Terre mais Dieu Seul est plus
savant.

Il serait plus fiable de dire que si la descente a t men-


tionne deux reprises dans ces versets, elle avait des condi-
tions spcifiques : le premier verset insiste sur l'animosit qui
allait dsormais rgner entre eux ; la seconde se penche davan-
tage sur la ncessit de se conformer la guidance donne par
Dieu quand elle se manifestera. Heureux seront ceux qui la
suivront et malheureux ceux qui s'en dtourneront.

Al-Awz' a dit, citant al-Hasan Ibn 'Atiyya: Adam est


rest au Paradis pendant cent ans - et, dans une autre version,
pendant soixante ans. Il pleura la perte du Paradis durant
soixante-dix annes, puis se lamenta soixante-dix ans sur sa
faute et enfin quarante ans sur la mort de son fils. 13

Pour sa part, Ibn Ab Htim a rapport qu'Ibn 'Abbs a


13 Rapport par Ibn 'Askir.

31
L e s histo res d e s prophtes

dit : Adam est descendu sur la Terre, dans une rgion appe-
le Dalln, situe entre La Mecque et At-T'if . As-Sudd a
dit, quant lui : Adam est descendu en Inde ; il avait apport
avec lui la pierre noire et une poigne de feuilles du Paradis.
Il sema ces feuilles en Inde o poussrent les plantes aromati-
ques.

Par ailleurs, Ibn 'Umar a dit: Adam est descendu as.-


,Saf - dans les environs de La Mecque - et ve al-
Marw. 14

Dans la mme logique, Ab Ms al-Ash'ar rapporte :


Lorsque Dieu a fait descendre Adam sur Terre, Il lui a appris
fabriquer toute chose et lui a donn des fruits du Paradis.
Ainsi, vos fruits viennent du Paradis, mais la diffrence des
fruits paradisiaques, ils pourrissent. is

Al-Hkim, quant lui, a rapport dans son Mustadrak


qu'Ibn 'Abbs a dit: Adam n'a habit le Paradis que l'qui-
valent du temps qui spare la prire de l'aprs-midi (al-'as.r) et
celle du coucher du soleil (al-maghrib) .

De mme, d'aprs Ab Hurayra16, l'Envoy de Dieu, sur


lui la grce et la paix, a dit : Le meilleur jour qui voit se lever
le soleil est le vendredi; c'est ce jour-l qu'Adam fut cr, et
c'est ce jour-l qu'il entra au Paradis et qu'il en sortit. Dans
une autre version, il est ajout : [ ... ] et c'est ce jour-l
qu'aura lieu la Rsurrection 17

On rapporte galement que la parole du Trs-Haut: Puis


Adam reut de son Seigneur des paroles, et Dieu agra son
repentir car c'est Lui certes, l' Accueillant au repentir, le
14 Rapport aussi par Ibn Ab Htim.
15 Rapport 'Abdurrazzq.
16 S.ahh Muslim et Ahmad, selon la mme chane de transmission.
17 Rapport par Mlik et Ahmad.

32
L~-------------La cration d'Adam (darn), sur lui le salut

Misricordieux (2, 37) est une rponse cette supplication


d'Adam et ve : notre Seigneur ! Nous avons fait du
tort nous-mmes. Et si Tu ne nous pardonnes pas et ne
nous fais pas misricorde, nous serons trs certainement
du nombre des perdants (7, 23). 18

Al-Hkim a rapport qu'Ibn 'Abbs a dit propos du ver-


set suivant : Puis Adam reut de son Seigneur des paro-
les, et Dieu agra son repentir , Adam a dit : "
Seigneur ! Ne m'as-Tu pas cr de Tes propres Mains ?"
Dieu rpondit : "Si". Il ajouta : "N'as-Tu pas insuffl en moi
de Ton Esprit?" Dieu rpondit: "Si". Il dit: "Ne m'as-Tu pas
dit lorsque j'ai ternu: 'Que Dieu te fasse misricorde!', fai-
sant ainsi passer Ta misricorde avant Ta colre ?" Dieu dit :
"Si". Il dit : "N'as-Tu pas dcrt que je ferais ce que j'ai
fait ?" Dieu dit : "Si". Il dit alors : "Vois-Tu Seigneur si je me
repens de ma faute, me feras-Tu revenir au Paradis ?" Dieu
dit : "Oui". 19

Ibn Ab Najh20 a rapport que ces paroles mentionnes


dans le Coran (2, 37) sont les suivantes : Mon Dieu ! Il n'est
de dieu si ce n'est Toi ! Gloire et louange Toi! J'ai t injuste
envers moi-mme ! Pardonne-moi car Tu es le Meilleur des
pardonneurs ! Mon Dieu ! Il n'est de dieu si ce n'est Toi !
Gloire et louange Toi ! J'ai t injuste envers moi-mme !
Fais-moi misricorde car Tu es le Meilleur des misricor-
dieux ! Mon Dieu ! Il n'est de dieu si ce n'est Toi ! Gloire et
louange Toi ! J'ai t injuste envers moi-mme ! Pardonne-
moi ; Tu es Celui qui revient sans cesse vers le pcheur repen-
tant, Tu es le Misricordieux !

18 C'est l'opinion de Mujhid, Sa'd Ibn Jubayr, Ab al-'liya, ar-Rab' Ibn Anas,
al-Hasan, Qatda, Muhammad Ibn Ka'b, Khlid Ibn Ma'dn, 'A.t' al-Khurasn et
'Abdur-Rahmn Ibn Zayd IbnAslam.
19 Al-Hkim a qualifi la chane de transmission de ce hadith d'authentique.
20 D'aprs Mujhid.

33
L e s histo res d e s p r o p h t e s

La discussion entre Adam et Mose, sur eux le salut

Ab Hurayra raconte que le Prophte, sur lui la grce et la


paix, a dit21 : Mose argumenta contre Adam, sur eux le
salut, et lui dit : "C'est toi qui as provoqu la descente des
hommes du Paradis et les as rendus malheureux!" Adam lui a
rpondu : " Mose ! Toi que Dieu a privilgi en lui rvlant
Son message et Sa parole, vas-tu me reprocher une chose dont
Dieu a dcrt que j'allais l'accomplir avant mme qu'il ne
me cre ?" Le Prophte, sur lui la grce et la paix, ajouta :
"C'est ainsi qu'Adam rfuta Mose." 22

Pour aller dans ce sens, le mme Ab Hurayra23 raconte


que le Prophte, sur lui la grce et la paix, a dit : Mose argu-
menta contre Adam. Il lui dit : " Adam, tu es notre pre, tu
nous as dsesprs et nous as fait sortir du Paradis!" Adam lui
rpondit : " Mose, toi que Dieu a privilgi en lui rvlant
Sa parole ! - et, dans une autre version : en te rvlant Son
message qu'il a crit de Sa propre Main pour toi-, tu me
reproches une chose dont Dieu a dcrt que j'accomplisse
quarante ans avant qu'il ne me cre !"Le Prophte, sur lui la
grce et la paix, ajouta : "C'est ainsi qu'Adam contredit
Mose." Il rpta cela trois fois.

Toujours selon Ab Hurayra24, l 'Envoy de Dieu, sur lui la


grce et la paix, a dit : Mose a rencontr Adam et lui a dit :
"N'est-ce pas toi Adam que Dieu a faonn de Ses propres
Mains, devant qui Il a fait prosterner les anges, et qu'il a ta-
bli au Paradis ? Pourtant, tu as fait ce que tu as fait !" Adam
lui rpondit: ''N'est-ce pas toi Mose, qui Dieu a parl et
qui Il a rvl la Thora?" Il dit: "Oui." Adam dit: "Ne trou-
ves-tu pas dans ce qui t'a t rvl que cela a t dcrt pour
21 Rapport par al-Bukhr
22 Rapport aussi par Muslim, Ahmad et an-Nas'.
23 Rapport par l'imam Ahmad.
24 Rapport par l'imamAhmad.

34
---~-.--La cration d'Adam (dam), sur lui le salut

moi avant mme que je ne sois cr ?" Mose rpondit :


"Oui !" Le Prophte Muhammad dit alors : "C'est ainsi
qu'Adam contredit Mose."

Par ailleurs, d'aprs 'Umar Ibn al-Khattb, l'Envoy de


Dieu, sur lui la grce et la paix, a dit25 : Mose a dit Dieu :
" Seigneur ! Montre-nous Adam qui a provoqu - par sa
faute - sa propre descente du Paradis et par consquent la
ntre." Dieu le lui montra et Mose lui dit alors : "Est-ce toi
Adam ?" Adam rpondit par l'affirmative. Mose lui
demanda : "Est-ce toi en qui Dieu a insuffl de Son esprit,
devant qui Il a fait prosterner les anges et qui Il a appris les
noms de toutes choses ?" Adam rpondit par l'affirmative.
Mose ajouta: "Qu'est-ce qui t'a pouss nous faire sortir du
Paradis ?"Adam lui dit : "Qui es-tu?" Mose lui rpondit : "Je
suis Mose." Adam dit: "Tu es Mose, le Prophte des Enfants
d'Isral, celui qui Dieu a parl derrire un voile et sans quel-
que intermdiaire parmi ses cratures ?" Mose dit : "Oui."
Adam reprit : "Comment me blmes-tu pour une chose que
Dieu a dcrt pour moi avant que je ne l'accomplisse ?"
L'Envoy de Dieu, sur lui la grce et la paix, dit alors : "C'est
ainsi qu'Adam contredit Mose." Il rpta ceci deux fois 26
Les avis ont diverg propos de ce hadith : par exemple, les
qadariyya l'ont rejet car il recle une confirmation de la pr-
destination, ce qui va l'encontre de leur doctrine. Par contre,
les Jabriyya l'ont adopt car il va dans le sens de leurs opi-
nions philosophiques. Nous reviendrons sur ce point un peu
plus loin. D'autres encore ont dit qu'Adam a rfut Mose
parce qu'il l'avait blm pour un pch dont il s'tait repenti.
Or, celui qui se repent sincrement d'un pch auprs de Dieu,
c'est comme s'il n'avait jamais pch.

D'autres ont dit qu'il a contredit Moise parce qu'il est son
25 Rapport par al-Hrith Ibn Miskn al-Mi.r.
26 Rapport par Ab Ya'l al-Maw.il et Ab Dwd.

35
L e s histo res d e s prophtes

an, parce que c'est son pre, ou encore parce que leurs lois
sont diffrentes. Certains affirment aussi qu'ils taient dans le
monde de l'intervalle (al-barzakh) or, dans ce monde, lares-
ponsabilit lgale (taklf) n'a plus lieu d'tre.

Cependant, il y a lieu de prciser qu'il existe plusieurs


versions de ce hadith, et dans certaines d'entre elles seul est
rapport le sens sans les termes exacts, ce qui le rend discuta-
ble.

En substance, dans ce hadith cit par al-Bukhr et


Muslim, on rapporte que Morse a blm Adam parce qu'il a
commis un pch qui l'a conduit lui et sa descendance des-
cendre du Paradis; ce quoi Adam rpondit que ce n'tait pas
lui qui les avait fait sortir du Paradis, mais Celui qui a dcrt
pour lui qu'il sortirait du Paradis s'il mangeait de l' Arbre
interdit, autrement dit Dieu le Trs-Haut. Adam a dit Morse
qu'il l'a blm pour une chose qui le dpassait et dont il n'tait
responsable que parce qu'il avait mang de l'arbre interdit.
Mais il ne peut tre considr responsable de la sortie du
Paradis conscutive son geste : ce n'est pas lui qui s'est
condamn sortir lui et sa descendance du Paradis, mais cela
participait de l'uvre et du Dcret divins pleins de sagesse.
C'est pour cela qu'Adam a contredit Morse.

De plus, seul un esprit but rejetterait ce hadith notoire


rapport par Ab Hurayra, que Dieu l'agre, compagnon
rput pour sa qualit de tmoin honorable, sa mmoire et sa
prcision.

Au demeurant, ce hadith a t rapport par d'autres com-


pagnons comme nous l'avons dit plus haut. Donner d'autres
interprtations comme celles cites plus haut revient s' car-
ter tant de la lettre que de l'esprit de ce hadith.

36
L----------------~----~-- La cration d'Adam (dam), sur lu le salut

Et si les Jabriyya l'utilisent comme argument en faveur de


leurs convictions, il n'en demeure pas moins que leurs propos
sont discutables sur plusieurs plans : d'abord, Mose ne peut
blmer quelqu'un pour une faute dont il s'est repenti. Ensuite,
lui-mme avait tu une personne sans recevoir d'ordre pour
cela et avait invoqu Dieu en ces termes : Seigneur, je me
suis fait du tort moi-mme ; pardonne-moi (28, 16).
Enfin, si l'on justifiait le pch dont on est blm par le Dcret
divin, tout pcheur invoquerait le Dcret divin, antrieur la
Cration, ce qui rendrait caduque toute punition lgale. Au
demeurant, si la prdestination pouvait tre utilise comme
justification, tout le monde l'utiliserait pour justifier ses
pchs majeurs et mineurs. Cela pourrait avoir des consquen-
ces terribles. C'est pour cela que certains savants ont dit que
la rponse d'Adam constituait une justification, par la prdes-
tination, de l'preuve et non de la faute commise. Dieu Seul
sait ce qui est juste. Il nous suffit et Il est le Meilleur en qui on
place sa confiance.

Rappel des hadiths


ayant trait la cration d'Adam, sur lui le salut

L'imam Ahmad a rapport, d'aprs Ab Ms, que le


Prophte, sur lui la grce et la paix, a dit : Dieu a cr Adam
d'une poigne tire de toutes les parties de la Terre. C'est
pourquoi les Enfants d'Adam sont l'image de la matire ter-
restre dont ils furent crs ; on trouve parmi eux le blanc, le
noir, le rouge et ceux qui ont un teint mtiss. On trouve aussi
parmi eux le mauvais, le bon, le doux, le dur, et ceux qui ont
des qualits intermdiaires.

Ce hadith a aussi t rapport par l'imam Ahmad mais


d'aprs une autre chane de transmission: Le Prophte, sur
lui la grce et la paix, a dit : "Dieu a cr Adam d'une poigne
de terre qu'il constitua de toutes les matires de celle-ci. C'est

37
L e s histo res d e s prophtes

pourquoi les Enfants d'Adam sont l'image de la matire ter-


restre dont ils furent crs. Parmi eux, il y a le blanc, le rouge,
le noir et ceux ayant un teint mtiss. Parmi eux, il y a aussi le
doux, le dur et celui qui est entre l'un et l'autre, de mme que
le bon et le mauvais et celui qui est entre l'un et l'autre." 27

Pour sa part, as-Sudd a rapport, d'aprs Ibn 'Abbs, Ibn


Mas 'd et d'autres compagnons, que le Prophte, sur lui la
grce et la paix, a dit : Dieu envoya Gabriel sur Terre afin
d'en apporter une poigne d'argile. La Terre lui dit : "Je me
mets sous la protection de Dieu contre toi, ne m'te rien et ne
me dforme pas !"Il revint alors bredouille vers Dieu et Lui
raconta ce que lui avait dit la Terre. Dieu envoya ensuite
Mik'l qui reut la mme rponse de la Terre que Gabriel et
qui revenant vers Dieu lui dit la mme chose que celui-ci.
Dieu envoya alors l'ange de la mort. La Terre lui rpta ce
qu'elle avait dit Gabriel et Mik'l, mais il lui rpondit :
"Que Dieu me prserve aussi de retourner auprs de Lui sans
avoir excut Son ordre." Et il prit une quantit de Terre qu'il
recueillit un peu partout ; il saisit de la Terre blanche, rouge et
noire, ce qui explique la diversit des couleurs des Enfants
d'Adam. Cette terre fut imbibe d'eau jusqu' ce qu'elle
devmt argile paisse. Dieu dit alors aux anges : "Je vais crer
d'argile un tre humain. Quand Je l'aurai bien form et lui
aurai insuffi de Mon Esprit, jetez-vous devant lui, pros-
terns." (38, 71-72)

Dieu a cr Adam de Ses Mains afm que le diable ne s'en-


orgueillisse pas devant lui. Alors l'tat d'argile, son corps
resta inanim pendant quarante ans - de ce que nous comp-
tons -, priode qui correspond au seul jour du vendredi auprs
de Dieu. Lorsque les anges passrent devant lui, ils en prou-
vrent de la crainte. Mais Ibls fut le plus effray. Toutes les
27 Rapport aussi par at-Tinnidh, Abft Dwd et Ibn Hibbn. At-Tinnidh le tient
pour bon (hasan) et authentique.

38
cration d'Adam (dam), sur lui le salut

fois qu'il passait devant le corps d'Adam, il le frappait, ce qui


en faisait sortir un bruit pareil celui de la poterie lorsqu'elle
sonne. C'est pourquoi le verset dit: [ ... ]d'argile sonnante
comme la poterie (55, 14). Ibls entrait dans le corps
d'Adam par sa bouche et en ressortait par son fondement en se
disant : Toi, tu as t cr pour quelque affaire impor-
tante ! , et il disait aux anges : Ne soyez pas effrays par
cette crature ; votre Seigneur transcende tout dfaut (.s,amad),
tandis que celui-ci est concave. Si Dieu me donnait pouvoir
sur lui je le ferais immanquablement prir.

Quand arriva le moment o Dieu dcida d'insuffler en lui


de Son Esprit, Il ordonna aux anges de se prosterner devant
lui. Une fois que ! 'Esprit eut pntr dans sa tte, Adam ter-
nua. Les anges lui dirent alors : Dis : "Lou soit Dieu !" Il
le dit. Dieu lui dit alors: Ton Seigneur t'a fait misricorde.
Lorsque l 'Esprit eut pntr ses yeux, il regarda vers les fruits
du Paradis et, lorsqu'il parvint son ventre, il eut faim. Il vou-
lut aller vers les arbres du Paradis avant que l'Esprit n'eusse
atteint la partie infrieure de son corps. C'est le sens du verset
qui dit : L'homme a t cr prompt dans sa nature (21,
37) ; Alors, les anges se prosternrent tous ensemble,
except Ibls qui refusa d'tre avec les prosterns (15, 30-
31 ). Dieu continua dans les versets suivant le rcit de l'histoire
d'Adamjusqu' la fin.

Bon nombre de hadiths confirment ces rcits, mme si


beaucoup d'entre eux sont tirs de rcits anciens tirs des gens
du Livre (al-isr'iliyyt). Ainsi, Anas 28 rapporte que le
Prophte, sur lui la grce et la paix, a dit : Lorsque Dieu
faonna Adam, celui-ci resta ainsi pendant un certain temps.
Ibls tournait autour de lui et, lorsqu'il vit qu'il tait creux, il
sut alors qu'il s'agissait d'une crature qui ne se matrise
pas.
28 D'aprs l'imam Ahmad.

39
L e s histo res d e s prophtes

Ibn Hibbn a, quant lui, rapport dans son recueil


authentique d'aprs Anas Ibn Mlik, que l'Envoy de Dieu,
sur lui la grce et la paix, a dit : Lorsque Dieu insuffia en
Adam de Son Esprit et que celui-ci eut pntr dans sa tte, il
ternua, puis dit : "Lou soit le Seigneur des mondes." Dieu
lui rpondit : "Ton Seigneur t'a fait misricorde."

Pour sa part, l'rudit Ab Bakr al-Bazzr a rapport,


d'aprs Ab Hurayra: Lorsque Dieu cra Adam, il ternua,
puis dit : "Lou soit le Seigneur des mondes." Son Seigneur
lui rpondit: "Ton Seigneur t'a fait misricorde Adam !"

Par ailleurs, l'rudit Ab Ya'l a rapport, selon Ab


Hurayra, que le Prophte, sur lui la grce et la paix, a dit :
Dieu a cr Adam de terre, puis Il en fit une argile qu 'Il
laissa jusqu' ce qu'elle devint une boue mallable. Il le
faonna alors et le laissa jusqu'au moment o il devint une
argile sonnante comme la poterie. Lorsque Ibls passait prs de
lui, il disait : "Tu as t cr pour un but de la plus haute
importance." Ensuite, Dieu insuffia en lui de Son esprit. Les
premiers membres de son corps que !'Esprit pntra furent ses
yeux et ses narines. Il ternua et loua Dieu. Dieu lui accorda
Sa misricorde. Il lui dit ensuite : " Adam, va vers ce groupe
d'anges et dis-leur: Que le salut soit sur vous !"[Il s'excuta]
et ils lui rpondirent : "Et sur toi le salut de Dieu, Sa misri-
corde et Ses bndictions." Dieu lui dit alors : " Adam, ce
sera un salut pour toi et ta descendance." Adam dit : "
Seigneur, qu'est-ce que ma descendance?" Il lui rpondit: "
Adam, choisis une de Mes Mains !" Il dit : "Je choisis la Ma.in
droite, Seigneur ! Et les deux Mains de mon Seigneur repr-
sentent la (voie) droite." Dieu baissa alors Sa Main et Adam
put voir toute sa descendance jusqu'au jour de la Rsurrection
contenue dans la Main du Seigneur. Adam vit que certains de
ses descendants avaient une lumire dans la bouche. L'un
d'eux plut Adam qui demanda au Seigneur qui il tait. Dieu

40
L _La cration d'Adam (dam), sur lui le salut

lui rpondit : "C'est ton fils David." Adam dit : " Seigneur,
combien de temps lui as-Tu donn vivre ?" Il rpondit :
"Soixante ans." Adam ajouta : "Seigneur, donne-lui une part
de ma vie afin qu'il atteigne les cent ans." Dieu accepta sa
demande et le fit tmoigner ce sujet. Plus tard, lorsque Adam
arriva au terme de sa vie, Dieu lui envoya l'ange de la mort.
Adam lui dit : "Ne me reste-t-il pas quarante ans vivre ?"
L'ange lui rpondit : "Ne les as-tu pas donns ton fils
David ?" Il nia cela et sa descendance en fit de mme ; il
oublia et sa descendance en fit de mme. 29

Ibn Ab Htim a rapport, d'aprs Ab Hurayra le hadith


suivant : Aprs avoir cr les descendants d'Adam, Dieu les
lui montra et lui dit : " Adam ! Ceux-l sont tes descen-
dants !"Adam les regarda et vit qu'il y avait parmi eux le
mutil, le lpreux, l'aveugle et toutes sortes d'autres malades.
Adam dit : " Seigneur ! Pourquoi as-Tu fait cela de mes des-
cendants?" Dieu dit: "Pour que les gens voient l'ampleur de
Mes faveurs et se montrent reconnaissants."

L'imam Ahmad a rapport, d'aprs Ab ad-Dard', que le


Prophte, sur lui la grce et la paix, a dit : Lorsque Dieu cra
Adam, Il lui donna un coup sur son paule droite et il en sor-
tit une descendance aussi pure que des perles. Il donna ensuite
un coup sur son paule gauche et il en sortit une descendance
aussi noire que des cendres. Il dit alors la descendance qui
tait sur son paule droite : "Votre lieu de sjour sera le
Paradis et Je ne M'en soucierai pas" et la descendance qui
tait sur son paule gauche : "Le vtre sera l'Enfer, et Je ne
M'en soucierai pas".

Ibn Ab ad-Duny a rapport, d'aprs al-Hasan :


Lorsque Dieu cra Adam, Il fit sortir de son ct droit les
29 Ab Ya'l, an-Nas' qui le qualifie de hadith rprouv (munkar) et at-
Tinnidh qui le qualifie de hadith isol.

41
L e s histo res d e s prophtes

habitants du Paradis et de son ct gauche ceux de l 'Enfer.


Adam vit alors qu'il y avait parmi eux l'aveugle, le sourd et
!'prouv. Il dit Dieu: " Seigneur ! Que n'as-Tu pas cr
mes descendants tous gaux ? !"Dieu rpondit : " Adam !
J'ai voulu que l'on soit reconnaissant Mon gard !" 30

Al-Bukhr a rapport d'aprs Ab Hurayra, que le


Prophte, sur lui la grce et la paix, a dit : Dieu cra Adam
et lui confra une taille de soixante coudes. Il lui dit ensuite :
"Va saluer les anges qui sont l-bas et coute ce qu'ils vont te
rpondre, car ce sera ta formule de salutation et celle de ta des-
cendance." Adam alla trouver les anges et leur dit : "Que le
salut soit sur vous !" Ils rpondirent : "Que le salut et la mis-
ricorde de Dieu soient sur toi !"Ils ajoutrent donc la misri-
corde de Dieu. Tous ceux qui entreront au Paradis seront
l'image d'Adam et auront sa taille. La taille de sa descendance
n'a cess depuis de diminuer.

L'imam Ahmad a rapport, d'aprs Ibn 'Abbs, que le


Prophte, sur lui la grce et la paix, a dit : Dieu a pris l'en-
gagement des reins d'Adam Nu'mn (une valle donnant sur
'Arafa) le jour mme de 'Arafa. Il fit sortir de ses reins toute
sa descendance et la dispersa devant lui, puis Il s'adressa elle
en ces termes: "Ne suis-Je pas votre Seigneur?" Ils rpon-
dirent : "Mais si, nous en tmoignons ... " Afin que vous ne
disiez point, au Jour de la Rsurrection : "Vraiment, nous
n'y avons pas fait attention." (7, 172)3131 Rapport aussi
par an-Nas', Ibn Jarr et al-Hkim. La chane de transmis-
sion de ce hadith est puissante et rpond aux conditions de
Muslim.

La majorit des savants reconnat le fait qu'il y a eu un


pacte entre Dieu et la descendance d'Adam. Ils s'appuient sur
plusieurs arguments, entre autres, le hadith rapport par
30 Rapport galement par 'Abdurrazzq.

42
_.___ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ La cration d'Adam (dam), sur lui le salut

l'imam A.hmad d'aprs Anas Ibn Mlik: On dira l'une des


personnes de l 'Enfer, le jour de la Rsurrection : "Si tu poss-
dais tout ce qu'il y a sur Terre, le donnerais-tu pour te rache-
ter (du chtiment) ?"Il dira : "Oui !"Dieu lui dira alors : "Je
t'ai demand moins que cela. J'ai pris de toi l'engagement,
alors que tu tais dans les reins d'Adam, de ne rien
M'associer, mais tu t'es obstin le faire !"

Par ailleurs, Ab Ja'far ar-Rz a rapport que Ubayy Ibn


Ka'ba dit propos de la parole de Dieu : Et quand ton
Seigneur tira une descendance des reins des tls d'Adam
[... ]jusqu' la fin du verset:[ ... ] Dieu regroupa tous les
tres humains appels venir la vie jusqu'au jour de la
Rsurrection. Il les cra, les faonna et les fit parler. Il prit
d'eux l'engagement et les fit tmoigner contre eux-mmes :
"Ne suis-Je pas votre Seigneur?" Ils rpondirent : "Mais
si, nous en tmoignons". Il leur dit : "Je fais tmoigner
contre vous les sept Cieux et les sept terres de mme que
votre pre afin que vous ne disiez pas le jour de la
Rsurrection que vous ne saviez pas. Sachez qu'il n'y a nul
dieu et nul seigneur en dehors de Moi ; ne M'associez donc
rien ! Je vous enverrai des Messagers qui vous rappelle-
ront Mon pacte et Mon engagement et vous feront parve-
nir Mes livres." Ils dirent : "Nous tmoignons que Tu es
notre Seigneur et Dieu. Nous n'avons aucun seigneur et
aucun dieu en dehors de Toi." Ils se sont soumis ce jour-l
Lui et Lui ont fait serment d'obissance .

Dieu les montra alors Adam qui vit parmi eux notam-
ment le riche et le pauvre, le beau et le laid. Il dit :
Seigneur ! Que ne les as-Tu pas crs gaux ? Dieu dit :
J'ai voulu que l'on se montre reconnaissant envers Moi. Il
vit aussi parmi sa descendance les Prophtes aussi luisants que
des luminaires. Dieu prit d'eux l'engagement de l'apostolat et
de la Prophtie : Lorsque Nous prmes des Prophtes leur

43
L e s histo res d e s prophtes

engagement, de mme que de toi, de No, d'Abraham, de


Mose, et de Jsus ms de Marie; et Nous avons pris d'eux
un engagement solennel." (33, 7) Dirige tout ton tre vers
la religion exclusivement (pour Dieu), telle est la nature
que Dieu a originellement donne aux hommes ; pas de
changement la cration de Dieu. Voil la religion de droi-
ture ; mais la plupart des gens ne savent pas (33, 30).

Voici un avertisseur analogue aux avertisseurs


anciens. (53, 56) ; Et Nous n'avons trouv chez la plu-
part d'entre eux aucun respect de l'engagement ; mais
Nous avons trouv la plupart d'entre eux pervers. (7,
102)3232 'Abdullh Ibn Ahmad, Ibn Ab Htim, Ibn Jarr, Ibn
Mardaway d'aprs Ab Ja'far.

En outre, Mujhid, 'Ikrima, Sa'd Ibn Jubayr, al-Hasan al-


Ba~r, Qatda et as-Sudd notamment rapportent des versions
concordant avec les hadiths plus haut.

Nous savons que lorsque Dieu ordonna aux anges de se


prosterner devant Adam, ils se prosternrent tous l'exception
d'Ibls qui refusa de le faire par orgueil, jalousie et inimiti.
Dieu le chassa alors de l'assemble cleste et le fit descendre
sur Terre, maudit et lapid.

Ensuite, Adam habita avec sa campagne ve le


Paradis - que celui-ci soit au Ciel ou sur Terre selon les ver-
sions divergentes que nous avons soulignes - et tous deux y
demeurrent, se nourrissant de toutes sortes de fruits jusqu'
l'instant o ils mangrent de l'arbre dfendu ; leur nudit leur
apparut alors et ils descendirent sur Terre - nous avons men-
tionn les versions divergentes quant leur lieu de descente
sur Terre.

Des divergences existent aussi propos de la dure du

44
La cr<ition d'Adam (dmn), sur lui le salut

sjour d'Adam au Paradis: certains ont soutenu qu'il n'y resta


que quelques jours semblables par leur dure ceux de ce bas
monde.

Nous avons cit plus haut ce qu'a rapport Muslim


d'aprs Ab Hurayra : Adam a t cr lors de la dernire
heure du vendredi. Nous avons cit aussi le hadith rapport
toujours par Muslim : Adam a t cr le vendredi et a t
expuls du Paradis le vendredi .

Ainsi si le jour o il a t cr fut le mme jour o il fut


expuls du Paradis, et si ce jour est semblable aux six jours
(dont il est question dans le Coran et au cours desquels
s'acheva la cration des Cieux et de la Terre), il n'aurait
sjourn au Paradis qu'une partie de l'un de ces six jours; ce
qui est discutable. Par contre, si sa sortie du Paradis s'est faite
un autre jour que celui de sa cration et si nous supposons que
ces jours quivalent six mille ans comme l'ont soutenu Ibn
'Abbs, Mujhid, ag-Dahhk et Ibn Jarr, il serait rest trs
longtemps au Paradis.

Ibn Jarr a dit: Il est vident qu'il a t cr la dernire


heure du jour du vendredi ; or, une heure de ce vendredi qui-
vaut quatre vingt-trois ans et quatre mois. Il demeura donc
faonn en l'tat d'argile, avant que le souffie de vie ne lui ft
insuffi, quarante ans et sjourna au Paradis quarante trois ans
et quatre mois. Et Dieu est le plus Savant.

Ibn Jarr a dit par ailleurs en citant Ibn 'Abbs : Dieu a


dit Adam : " Adam ! Il y a un endroit sacr en face de Mon
trne ; vas-y et fais btir pour Moi une maison o tu feras des
processions rituelles comme le font Mes anges autour de Mon
trne". Il envoya avec lui un ange qui lui montra ce lieu et lui
apprit les rites de la procession. Ibn Jarr ajouta que tous les
lieux sur lesquels il posa son pied sont devenus plus tard des

45
L e s histo res d e s prophtes

endroits habits.

Toujours selon Ibn Jarr, la premire nourriture que man-


gea Adam sur Terre fut le froment. Gabriel lui en avait apport
sept grains, et les proposa Adam qui demanda: Qu'est-ce
que c'est? Gabriel lui rpondit : Cela provient de l'arbre
qu'on t'avait interdit d'approcher et dont tu as mang. Adam
dit : Et que dois-je en faire ? Il lui rpondit : Sme-les
dans la terre. Le poids de chacun de ces grains quivalait
celui de cent mille grains ; ils germrent et il en fit la moisson,
puis il les moulut, les ptrit et en fit du pain qu'il mangea aprs
de longs efforts et une grande peine. C'est cela que fait allu-
sion la parole de Dieu: Prenez garde qu'il vous fasse sor-
tir du Paradis, car alors tu seras malheureux (20, 117).

Les premiers vtements d'Adam et ve furent confection-


ns partir de la laine de mouton ; Adam les fit tondre,
recueillit la laine qu'il fila puis se fit confectionner un man-
teau pour lui, une robe et un chle pour ve.

Il y eut aussi divergence sur le fait de savoir s'ils avaient


des enfants au Paradis: certains ont dit qu'ils n'en ont pas eu,
tandis que d'autres ont soutenu qu'ils y avaient eu Can et sa
sur. Dieu est le plus Savant.

Ils ont dit aussi qu' chaque accouchement, ve mettait au


monde un garon et une fille et qu'Adam mariait chaque gar-
on avec la sur jumelle de son frre, et l'autre garon avec
l'autre fille, et ainsi de suite ; il n'avait pas permis le mariage
des jumeaux d'une mme porte.

46
2 - De l'histoire des fils d'Adam :
Can (Qbl) et Abel (Hbl)

Dieu dit : Et raconte-leur en toute vrit l'histoire des


deux fils d'Adam. Les deux offrirent des sacrifices ; celui
de l'un fut accept et celui de l'autre ne le fut pas. Ce der-
nier dit : "Je te tuerai srement." - "Dieu n'accepte, dit
l'autre, que de la part des pieux. Si tu tends vers moi ta
main pour me tuer, moi, je n'tendrai pas vers toi ma main
pour te tuer, car je crains Dieu, le Seigneur de l'Univers. Je
veux que tu partes avec le pch de m'avoir tu et avec ton
propre pch. Alors tu seras du nombre des gens de
l'Enfer. Telle est la rcompense des injustes." Son me l'in-
cita tuer son frre. Il le tua donc et devint ainsi du nom-
bre des perdants. Puis Dieu envoya un corbeau qui se mit
gratter la terre pour lui montrer comment ensevelir le
cadavre de son frre. Il dit : "Malheur moi ! Suis-je inca-
pable d'tre comme ce corbeau, mme d'ensevelir le
cadavre de mon frre ?" Il devint alors du nombre de ceux
que rongent les remords. (5, 27-31).

Nous allons rapporter un rsum de ce qu'ont dit de cette


histoire les savants parmi les pieux devanciers. As-Sudd a
rapport, d'aprs Ibn Mas'd et un groupe de compagnons,
qu'Adam ne mariait pas le garon et la fille ns d'une mme
porte et que Abel avait voulu pouser la sur jumelle de
Can. Or, ce dernier tait plus g que lui et sa sur jumelle
tait plus jolie; Can l'a donc dsire pour lui bien qu'Adam
lui et ordonn de la laisser son frre Abel. Adam leur

47
L e s histo res d e s prophtes

ordonna alors d'offrir un sacrifice Dieu puis, il partit en ple-


rinage La Mecque. Avant de partir, il confia ses enfants aux
Cieux mais ils refusrent ; il les confia ensuite aux terres et
aux montagnes, mais elles refusrent. Il s'adressa alors Can
qui accepta ce dpt.

Aprs le dpart d'Adam, ses deux fils effecturent le


sacrifice ; Abel offrit en guise de sacrifice une brebis grasse
qu'il prit de son riche troupeau, tandis que Can offrit une
botte de crales de mauvaise qualit. Un feu descendit du
Ciel et brla l'offrande d'Abel en laissant celle de Can. Celui-
ci se fcha et dit Abel : Je te tuerai afin que tu ne puisses
pas pouser ma sur .Abel lui rpondit: Dieu n'accepte
que ce qui mane des pieux .

Quelques temps aprs, alors qu'il faisait nuit, Abel, parti


faire patre son troupeau, s'attarda dehors, ce qui inquita
Adam qui envoya Can sa recherche. Ce dernier y alla et le
trouva sur le chemin du retour. Une altercation eut lieu entre
eux toujours au sujet des offrandes. Can reprocha son frre
le fait que son offrande fut accepte et la sienne rejete. Abel
lui rpondit que Dieu n'acceptait que de la part des pieux. Cela
mit Can en colre. Il frappa son frre d'une barre de fer qu'il
avait sur lui et le tua. On rapporta aussi qu'il l'avait tu avec
une grosse pierre qu'il lui lana sur la tte alors qu'il dormait.
Une autre version dit qu'il l'avait tu en l'touffant et en le
mordant comme le font les btes sauvages avec leurs proies,
jusqu' ce qu'il mourt mais Dieu est le plus Savant.

La rponse que fit Abel aux menaces de son frre : Si tu


tends vers moi ta main pour me tuer, moi, je n'tendrai
pas vers toi ma main pour te tuer : car je crains Dieu, le
Seigneur de l'Univers. (5, 28) prouve sa pit et sa crainte
de Dieu ainsi que son refus de recourir aux mmes menaces
que son frre.

48
~----------.U l'histoire des fils d'Adam: Can (Qbl) et Abel (Hbl)

C'est pour cela qu'il est dit dans un hadith rapport dans les
deux ~ahh : Lorsque deux musulmans se rencontrent avec
leurs pes et s'entretuent, celui qui a tu comme celui qui est
tu iront en Enfer ! On demanda : Messager de Dieu,
pour celui qui a tu, cela va de soi, mais qu'en est-il pour celui
qui a t tu ? Il rpondit : Lui aussi dsirait la mort de son
adversaire !

Ce verset o Abel s'adresse son frre: Je veux que tu


endosses le pch de m'avoir tu avec ton propre pch ;
alors tu seras du nombre des gens de l'Enfer. Telle est la
rcompense des injustes (5, 29), veut dire ceci : Je ne
veux pas porter ma main sur toi pour te tuer, bien que je sois
plus fort que toi ; si donc tu es dcid me tuer, tu assumeras
alors mon pch et le tien, c'est--dire que tu porteras le pch
de mon assassinat qui viendra s'ajouter tes pchs ant-
rieurs. C'est l'avis notamment de Mujhid, as-Sudd et Ibn
Jarr. Cependant, le verset ne signifie pas que le meurtrier
endosse automatiquement les pchs de sa victime, comme
semblent l'entendre certains,~ ce qui est du reste contraire la
position unanime des savants selon Ibn Jarr.

L'imam Ahmad, Ab Dwd et at-Tirmidh ont rapport


que Sa'd Ibn Ab Waqq~ a dit lors de la rvolte contre le
calife 'Uthmn: Je tmoigne que l'Envoy de Dieu, sur lui
la grce et la paix, a dit : "Il y aura une sdition : celui qui
demeurera assis sera meilleur que celui qui se sera lev ; celui
qui se sera lev sera meilleur que celui qui se sera mis en mar-
che ; celui qui se sera mis en marche sera meilleur que celui
qui se sera mis courir." On demanda: "Voistu si l'on entrait
alors chez moi pour me tuer ?" Il dit : "Sois comme le fils
d'Adam". Ibn Mardaway l'a rapport d'aprs Hudhayfa Ibn
al-Yamn ; le Prophte, sur lui la grce et la paix, a dit : Sois
comme le meilleur des deux enfants d'Adam . Muslim ainsi
que les auteurs des sunan, except an-Nas' l'ont galement

49
L e s histo res d e s p r o p h t e s

rapport mais d'aprs Ab Dharr.

Pour sa part, l'imam Ahmad a rapport, d'aprs Ibn


Masd, que l'Envoy de Dieu, sur lui la grce et la paix, a
dit: Aucune me n'est tue injustement sans que le premier
fils d'Adam n'en assume une part de responsabilit, car il fut
le premier commettre un meurtre. 1

Concernant la suite du verset : Puis Dieu envoya un


corbeau qui se mit gratter la terre pour lui montrer com-
ment ensevelir le cadavre de son frre. Il dit : "Malheur
moi! Suis-je incapable d'tre, comme ce corbeau, mme
d'ensevelir le cadavre de mon frre ? Il devint alors du
nombre de ceux que rongent les remords." (5, 31), cer-
tains exgtes ont dit que lorsque Can tua son frre, il le porta
sur son dos pendant un an ; d'autres ont dit qu'il le porta
durant cent ans jusqu'au jour o Dieu lui envoya deux cor-
beaux.

As-Sudd a dit : Les deux corbeaux taient des frres ;


ils s'entreturent et l'un d'eux tua l'autre. Ensuite, le survivant
se mit creuser un trou o il enterra la dpouille et la recou-
vrit de terre. Lorsque Can le vit, il dit : "Malheur moi !
Suis-je incapable d'tre, comme ce corbeau, mme d'en-
sevelir le cadavre de mon frre ?" (5, 31 ). Il imita donc le
corbeau et enterra son frre dans la fosse qu'il creusa dans la
terre.

Mujhid a dit que Can fut puni par Dieu le jour mme o
il assassina son frre : suspendu par le pied, son visage face au
soleil, il tournait avec celui-ci, ce fut son chtiment terrestre
pour avoir t injuste envers son frre et pour l'avoir jalous.
L'Envoy de Dieu, sur lui la grce et la paix, a dit : Il n'est
pas de pch qui mrite davantage de punition dans ce bas
l Rapport galement par al-Bukhr.

50
~--~-----~---~--u.,!'bistoire des fils d'Adam: Can (Qbl) et Abel (Hbl)

monde, en sus de celle de l'au-del, que l'injustice et la rup-


ture des liens de parent. 2

Dans son Trkh, l'imam Ab Ja'far Ibn Jarr a rapport


selon certains exgtes qu've avait enfant quarante enfants
suite vingt accouchements et qu'ils avaient t prnomms
par Dieu Lui-mme. C'est l'avis d'Ibn Isb,q et Dieu est plus
Savant. Une autre version soutient qu'elle a accouch cent
vingt fois, donnant chaque fois naissance un garon et une
fille ; le premier garon qu'elle eut tait Can et la premire
fille Qalm; le dernier garon tait 'Abd al-Mught et la der-
nire fille Amat al-Mught. Ensuite, les gens se multiplirent
et se propagrent un peu partout sur la Terre comme le dit ce
verset : hommes ! Craignez votre Seigneur qui vous a
crs d'un seul tre, et a cr de celui-ci son pouse, et qui
des deux-l a fait rpandre (sur la Terre) beaucoup d'hom-
mes et de femmes (4, 1).

Les historiens ont dit qu'Adam ne mourut qu'aprs avoir


vu le nombre de ses enfants et petits-enfants atteindre quatre
cent mille. Et Dieu est le plus Savant.

Par ailleurs, dans le hadith sur le rcit du voyage noc-


tume3, on rapporte que lorsque l'Envoy de Dieu, sur lui la
grce et la paix, passa prs d'Adam au premier Ciel (le plus
proche de la Terre), celui-ci lui dit : Bienvenue fils et
Prophte vertueux . Le Prophte vit alors qu'Adam avait sur
sa droite et sur sa gauche une multitude d'tres. Ds qu'il tour-
nait sa tte droite il riait, mais ds qu'il la tournait gauche
il pleurait. Il dit Gabriel : Gabriel ! Qu'est-ce que
c'est? Il lui rpondit: Cet homme est Adam et ceux-l (qui
sont sa droite et sa gauche) sont les mes de ses descendants.
Lorsqu'il regarde droite, o se trouvent les gens du Paradis,
2Ahmad.
3 S.ahh al-Bukhr et Muslim.

51
L e s hsto res d e s prophtes

il rit, et lorsqu'il regarde gauche o se trouvent les habitants


de l'Enfer, il pleure.

Ab Bakr al-Bazzr a rapport, d'aprs al-Hasan,


qu'Adam avait l'intelligence de toute sa descendance.

D'autre part, certains savants ont dit au sujet de la parole


du Prophte, sur lui la grce et la paix : Je suis pass ct
de Joseph et j'ai vu qu'il fut gratifi de la moiti de la
beaut, c'est--dire la moiti de la beaut d'Adam, car Dieu
a cr Adam et l'a faonn de Ses nobles Mains et lui a insuf-
fl de Son Esprit. Il ne peut donc tre que le plus beau des
hommes.

En outre, il a t rapport plus haut le hadith disant que


Dieu a cr Adam Son image. Dans les autres recueils de
hadiths, il est dit : Dieu a cr Adam l'image du
Misricordieux, qu'Il soit exalt. Les savants ont comment
ce hadith et lui ont donn plusieurs explications que l'on ne
peut mentionner ici.

L'rudit Ibn 'Askir a rapport, d'aprs Jbir Ibn


'Abdullh : Lorsque Dieu cra Adam et sa descendance, les
anges dirent: " Seigneur! Tu les as crs de faon ce qu'ils
mangent, boivent, se marient et aient des montures ; consacre-
leur donc le bas monde et nous, l'au-del!" Il leur rpondit:
"Je ne rserverai pas celui que J'ai cr de Mes Mains et en
qui J'ai insuffl de Mon Esprit le mme traitement qu' celui
qui J'ai dit: 'Sois !',et il fut !" Ad-Dram a rapport un
hadith similaire d'aprs 'Abdullh Ibn 'Amr. Mais Dieu est
le plus Savant.

52
--- ----~--De l'histoire des fils d'Adam: Carn (Qbl) et Abel (Hbl)

La mort d'Adam et les recommandations son fils Seth,


sur lui le salut

Le mot Seth veut dire don de Dieu. Adam et ve appel-


rent leur fils ainsi car ils I' eurent aprs la mort de Abel.

Muhammad Ibn Ishq a dit : Lorsque Adam fut sur le


point de mourir, il appela son chevet son fils Seth et lui
apprit les heures de la nuit et du jour ainsi que les actes de
dvotion de ces heures. Il l'informa aussi de l'vnement du
dluge qui allait se produire longtemps aprs . Il ajouta : On
rapporte que la gnalogie de la descendance d'Adam remonte
Seth; car tous les autres enfants d'Adam prirent et disparu-
rent. Et Dieu est le plus Savant.

la mort d'Adam - survenue un vendredi, les anges


apportrent un baume du Paradis et un linceul pour le couvrir ;
ils prsentrent leurs condolances son fils et excuteur tes-
tamentaire Seth, sur lui le salut.

'Abdullah le fils de l'imam Ahmad a rapport, d'aprs


Ubayy Ibn Ka'b, que lorsque Adam fut sur le point de mou-
rir, il dit ses enfants : " mes enfants ! J'ai envie de manger
des fruits du Paradis". Ils partirent alors pour lui en chercher
lorsqu'ils rencontrrent sur leur chemin les anges apportant
linceul, parfums, pioches et pelles. Les anges leur demand-
rent : " enfants d'Adam, o allez-vous ainsi et que cherchez-
vous ?" Ils leur rpondirent : "Notre pre est malade et il a
envie de manger des fruits du Paradis". Ils leur dirent :
"Revenez auprs de lui car il va rendre l'me". Ils revinrent
donc sur leurs pas accompagns des anges. Lorsque ve les
vit, elle les reconnut et se dirigea vers Adam qui lui dit alors :
"loigne-toi de moi! C'est par ta faute que j'en suis arriv l!
Laisse les anges de mon Seigneur prendre mon me !" Les
anges prirent donc son me, lavrent son corps, l'ensevelirent

53
L e s .h i s t o r e s d e s prophtes

dans son linceul, l'embaumrent et lui creusrent une fosse o


ils l'enterrrent aprs avoir pri sur lui. Ils dirent ensuite ses
enfants : " enfants d'Adam ! C'est ainsi que vous devriez
agir avec vos morts."

Les savants ne sont pas tombs d'accord sur l'ge


d'Adam ; nous avons dj rapport le hadith d'Ibn 'Abbs et
Ab Hurayra selon lequel l'ge d'Adam inscrit dans la Table
Garde (lawh al-Mahfu~) est de mille ans. Cet avis est plus
digne de foi que l'information contenue dans la Thora et selon
laquelle Adam aurait vcu neuf cent trente annes, car il s'agit
d'un hadith attribu au Prophte, sur lui la grce et la paix,
considr infaillible.

D'aprs Ibn 'Askir, 'A!' al-Khurasn a dit que lorsque


Adam mourut, les cratures le pleurrent pendant sept jours.
Aprs le trpas d'Adam, son fils Seth, sur lui le salut, assuma
ses responsabilits.

Au moment de rendre l'me, Seth fit ses recommanda-


tions son fils noch qui assuma ses responsabilits aprs lui ;
puis ce fut le tour de son fils Knan de prendre la relve ; sa
mort, son fils Mallel en fit de mme. C'est celui-l mme,
prtendent les Perses, qui rgna sur les sept provinces et qui le
premier arracha les arbres et construisit les villes et les gran-
des forteresses. Ils dirent aussi qu'il fut le btisseur de
Babylone et de la ville dite de l'extrme Souss. Il battit Ibls et
ses lgions, les chassant de la terre vers ses extrmits et ses
montagnes, de mme qu'il tua un grand nombre de rebelles
parmi les gnies et les dmons. Il avait, dirent-ils, une
immense couronne et son rgne dura quarante ans.

sa mort, ce fut son fils Jared qui lui succda. la mort


de celui-ci son fils noch (Idriss) assuma les charges et les
responsabilits qui taient les siennes. Dieu est le plus Savant.

54
,
3 - ldriss (Enoch), sur lui le salut
~\

Dieu dit: Mentionne dans le Livre ldriss. C'tait un


vridique et un Prophte. Et Nous l'levmes un haut
rang (19, 56-57). Ainsi, Dieu fait l'loge d'Idriss, sur lui le
salut, et lui attribue le titre de prophte et la qualit de vridi-
que. Il s'agit d'noch dont le Prophte descend selon certains
gnalogistes. Il tait le premier enfant d'Adam tre investi
des charges de la prophtie aprs Adam et Seth, sur eux le
salut.

Ibn Ishq a dit qu'il fut le premier homme utiliser une


plume pour crire et qu'il vcut auprs d'Adam trois cent huit
ans.

La parole de Dieu: [... ]Et Nous l'levmes un haut


rang est confirme par le hadith sur le Voyage Nocturne
selon lequel le Prophte, sur lui la grce et la paix, l'avait ren-
contr dans le quatrime Ciel. Ibn Jarr a rapport qu'Ibn
'Abbs a interrog Ka'b al-Ahbr sur cette parole de Dieu :
[ ... ]Et Nous l'levmes un haut rang (19, 57), ce der-
nier lui dit : Quant Idriss, Dieu lui a rvl qu'Il inscrira
son actif pour chaque jour l'quivalent des uvres de tous les
Enfants d'Adam - cela concerne peut-tre les gens de son po-
que. Idriss aima alors faire davantage de bonnes uvres. Un
ange dont il tait l'ami intime vint le voir et lui dit : "Dieu m'a
rvl ceci et cela ; parles-en l'ange de la mort afin qu'il
ajourne ma mort jusqu' ce que mes uvres augmentent".

55
L e s histo res d e s prophtes

L'ange le prit alors sur ses ailes et le transporta au Ciel.


Lorsqu'ils furent au quatrime Ciel, ils rencontrrent l'ange de
la mort qui venait des Cieux suprieurs ; l'ange qui avait fait
monter ldriss lui transmit la demande de ce dernier.

L'ange de la mort lui dit : "Et o est-il ?" "Il est l avec
moi, rpondit-il". L'ange de la mort reprit : "C'est tonnant !
Il m'a t ordonn de prendre son me au quatrime Ciel et je
me suis dit : "Comment vais-je prendre son me au quatrime
Ciel alors qu'il se trouve sur Terre ?" Idriss trouva donc la
mort au quatrime Ciel et c'est l le sens de la parole de Dieu:
"[ ... ]Et Nous l'levmes un haut rang" (19, 57).

Ibn Ab Najh a rapport d'aprs Mujhid propos de


cette parole de Dieu : [ ... ] Et Nous l'levmes un haut
rang ce qui suit : Idriss n'est pas mort ; il a t lev au
Ciel comme l'a t Jsus . S'il entend par l qu'il n'est pas
mort jusqu' aujourd'hui, cela est discutable, mais s'il veut
dire qu'il a t lev vivant au Ciel puis qu'ensuite son me a
t prise, cela concorderait avec le rcit de Ka'b al-Ahbr, et
Dieu est le plus Savant. Pour sa part, al- 'fi a dit, propos de
mme verset, citant Ibn 'Abbs : Il a t lev au sixime
Ciel o il mourut . C'est aussi l'opinion d' AQ.-Dahhk.
Cependant, le hadith unanimement admis affirme qu'il se
trouve au quatrime Ciel. Mujhid et d'autres commentateurs
privilgient ce dernier avis. Quant al-Hasan al-Ba~r, il a dit:
"Il l'a lev au Paradis". D'autres ont dit qu'il a t lev du
vivant de son pre J ared fils de Mallel, et Dieu est le plus
Savant.

56
4 - L'histoire de No {Nh), sur lui le salut
~\

Il s'agit de No fils de Lamech, fils de Mathusalem fils


d'noch (Idriss), fils de Jared, fils de Mallel, fils de Knan
fils d'noch fils de Seth fils d'Adam, le pre de l'humanit.
Il naquit cent vingt-six ans aprs la mort d'Adam comme l'ont
rapport Ibn Jarr et d'autres historiens.

Selon la gnalogie tablie par les gens du Livre, il y


aurait entre la mort d'Adam et la naissance de No, cent qua-
rante-six ans. Cependant, d'aprs ce qu'a rapport Ab Htim
Ibn Hibbn1, il y aurait entre eux dix gnrations (qam). En
effet, Ibn Hibbn rapporte, d'aprs Ab Umma, qu'un
homme demanda au Prophte, sur lui la grce et la paix :
Messager de Dieu ! Adam tait-il un Prophte ? Il lui rpon-
dit : Oui, il recevait la Rvlation . L'homme demanda
alors: Et combien de temps y a-t-il entre lui et No? Il lui
rpondit: Dix gnrations (qam) .

En outre, dans le Sahh d'al-Bukhr, il est rapport,


d'aprs Ibn 'Abbs: Il y avait entre Adam et No, dix gn-
rations (qam), toutes taient sur la voie de l'islam.

Ainsi, si on entend par gnration (qam) une dure de cent


ans, comme le pensent beaucoup de gens, il y aurait eu donc
entre eux mille ans. Cependant, il n'est pas exclu que cette
priode soit plus importante en raison du lien qu'a tabli Ibn
1 .S.al!ih Ibn Hibbn.

57
L e s histo res d e s prophtes

'Abbs entre ces gnrations et l'islam. Il se peut, en effet,


qu'il y eut d'autres gnrations qui n'taient pas sur la voie de
l'islam. Il reste que le hadith d' Ab Umma prcise que la
priode entre Adam et No tait de dix gnrations et Ibn
'Abbs a ajout qu'elles taient toutes sur la voie de l'islam.
Ce qui contredit la thse de certains historiens parmi les gens
du Livre prtendant que Carn et ses enfants avaient ador le
feu, et Dieu est le plus Savant.

Cependant, on peut entendre par "qarn", des gnrations


comme il est dit dans la parole de Dieu : Que de gnra-
tions avons-Nous extermines aprs No ! (17, 17) ;
Puis aprs eux, Nous avons cr d'autres gnrations.
(23, 42); [ ... ]Et de nombreuses gnrations intermdiai-
res. (25, 38) ; Combien de gnrations, avant eux,
avons-Nous fait prir ? ( 19, 74). L'Envoy de Dieu, sur lui
la grce et la paix, a dit: La meilleure des gnrations (qam)
est la mienne 2 Il est prciser qu'avant No, une gnration
vivait de longs sicles. Dans ce cas, il y aurait entre Adam et
No, des milliers d'annes, et Dieu est le plus Savant.

D'une manire gnrale, No a t envoy par Dieu


l'poque o des peuples se mirent adorer les idoles et les
tyrans (!ght) et verser dans l'garement et l'incroyance.
Dieu l'a envoy donc par misricorde pour les hommes et il
fut, par consquent, le premier Messager tre envoy aux
habitants de la Terre, comme le confirmeront les gens runis
autour de lui le jour de la Rsurrection. Son peuple s'appelait
Ban Rsib comme l'a rapport Ibn Jarr et autres.

Les savants ont diverg sur l'ge qu'il avait lorsqu'il reut
la Rvlation; certains ont dit qu'il avait cinquante ans, d'au-
tres trois cents ans et d'autres encore quatre cent quatre-vingt.
Ibn Jarr, qui a rapport ces trois avis, attribue le dernier
2 AI-Bukhr.

58
de No (Nb), sur lui le salut

Ibn'Abbs.

Dieu a relat, dans plusieurs versets de Son Livre saint,


son rcit, l'opposition de son peuple son appel Dieu, le
chtiment qui s'est abattu sur ceux qui l'ont reni, savoir le
dluge, de mme que le salut de ceux qui l'ont suivi et qui pri-
rent place dans l'Arche.

Dieu dit ainsi dans la sourate de Hd : Nous avons dj


envoy No son peuple : "Je suis pour vous un avertis-
seur explicite afin que vous n'adoriez que Dieu. Je crains
pour vous le chtiment d'un jour douloureux". Les nota-
bles de son peuple qui avaient mcru, dirent alors : "Nous
ne voyons en toi qu'un homme comme nous ; et nous
voyons que ce sont seulement les vils parmi nous qui te sui-
vent sans rflchir ; et nous ne voyons en vous aucune
supriorit sur nous. Plutt, nous pensons que vous tes
des menteurs". Il dit : " mon peuple ! Que vous en sem-
ble ? Si je me conforme une preuve de mon Seigneur, si
une misricorde (prophtie) chappant vos yeux, est
venue moi de sa part, devrons-nous vous l'imposer alors
que vous la rpugnez ? mon peuple, je ne vous demande
pas de richesse en retour. Mon salaire n'incombe qu'
Dieu. Je ne repousserai point ceux qui ont cru, ils auront
rencontrer leur Seigneur. Mais je vous trouve des gens
ignorants. mon peuple, qui me secourra contre (la puni-
tion de) Dieu si je les repousse ? Ne vous souvenez-vous
pas ? Et je ne vous dis pas que je dtiens les trsors de
Dieu ? Je ne connais pas l'inconnaissable, et je ne dis pas
que je suis un ange; et je ne dis pas non plus aux gens que
vos yeux mprisent, que Dieu ne leur accordera aucune
faveur. Dieu connat mieux ce qu'il y a dans leurs mes. (Si
je le leur disais), je serais du nombre des injustes. Ils
dirent : " No, tu as disput avec nous et multipli les dis-
cussions.Apporte-nous donc ce dont tu nous menaces, si tu

59
L e s histo res d e s p r o p h t e s

es du nombre des vridiques". Il dit: "C'est Dieu Seul qui


vous l'apportera- s'il veut- et vous ne saurez y chapper.
Et mon conseil ne vous profiterait pas, au cas o je vou-
drais vous conseiller, et que Dieu voudrait vous garer. Il
est votre Seigneur, et c'est vers Lui que vous serez rame-
ns." Ou bien ils disent : "Il l'a invent ?"Dis : "Si je l'ai
invent, que mon crime retombe sur moi ! Et je suis inno-
cent de vos criminelles accusations". Et il fut rvl No :
"De ton peuple, il n'y aura plus de croyants que ceux qui
ont dj cru. Ne t'afflige pas de ce qu'ils faisaient. Et
construis l'Arche sous Nos yeux et d'aprs Notre rvla-
tion. Et ne M'interpelle plus au sujet des injustes, car ils
vont tre noys". Et il construisait l'Arche. Et chaque fois
que des notables de son peuple passaient prs de lui, ils se
moquaient de lui. Il dit : "Si vous vous moquez de nous, eh
bien nous nous moquerons de vous, comme vous vous
moquez (de nous)! Et vous saurez bientt qui viendra un
chtiment qui l'humiliera, et sur qui s'abattra un chti-
ment durable !" Puis, lorsque Notre commandement vint
et que le four se mit bouillonner (d'eau), Nous dmes :
"Charge (dans l'Arche) un couple de chaque espce ainsi
que ta famille - sauf ceux contre qui le dcret est dj pro-
nonc - et ceux qui croient." Or, ceux qui avaient cru avec
lui taient peu nombreux. Et il dit : "Montez dedans. Que
sa course et son mouillage soient au nom de Dieu. Certes
mon Seigneur est Pardonneur et Misricordieux". Et elle
vogua en les emportant au milieu des vagues comme des
montagnes. Et No appela son fils qui restait en un lieu
cart (non loin del' Arche) : " mon enfant, monte avec
nous et ne reste pas avec les ngateurs". Il dit: "Je vais me
rfugier vers un mont qui me protgera de l'eau". Et No
lui dit: "Il n'y a aujourd'hui aucun protecteur contre l'or-
dre de Dieu. (Tous priront) sauf celui qui Il fait misri-
corde". Et les vagues s'interposrent entre les deux, et le
fils fut alors du nombre des noys. Et il fut dit : " terre,

60
4 L'histoire de No (Nh), sur lui le salut

absorbe ton eau ! Et toi, ciel, cesse (de pleuvoir) !" L'eau
baissa, l'ordre fut excut, et l'Arche s'installa sur le Jdi,
et il fut dit : "Que disparaissent les gens pervers !" Et No
invoqua son Seigneur et dit : " mon Seigneur, certes mon
fils est de ma famille et Ta promesse est vrit. Tu es le plus
juste des juges". Il dit : " No, il n'est pas de ta famille
car il a commis un acte infime. Ne me demande pas ce
dont tu n'as aucune connaissance. Je t'exhorte afin que tu
ne sois pas du nombre des ignorants." Alors No dit :
"Seigneur, je cherche Ta protection contre toute demande
de ce dont je n'ai aucune connaissance. Et si Tu ne me par-
donnes pas et ne me fais pas misricorde, je serai au nom-
bre des perdants". Il fut dit: " No, dbarque avec Notre
scurit et Nos bndictions sur toi et sur des communau-
ts (issues) de ceux qui sont avec toi. Et il y (en) aura des
communauts auxquelles Nous accorderons une jouis-
sance temporaire ; puis un chtiment douloureux venant
de Nous les touchera". Voil quelques nouvelles de
l'inconnaissable que Nous te rvlons. Tu ne les savais pas,
ni toi ni ton peuple, avant cela. Sois patient. La fin heu-
reuse sera aux pieux. (11, 25-49)

Dieu dit aussi : Et No, quand auparavant il fit son


appel. Nous l'exaumes et Nous le sauvmes, ainsi que sa
famille, de la grande angoisse. Et Nous le secourmes
contre le peuple qui traitait Nos prodiges de mensonges. Ils
furent vraiment des gens du mal. Nous les noymes donc
tous. (21 ; 76-77)

Le peuple de No traita de menteurs les Messagers,


lorsque No, leur frre, leur dit : "Ne craindrez-vous pas
(Dieu) ? Je suis pour vous un messager digne de confiance.
Craignez donc Dieu et obissez-moi. Et je ne vous
demande pas de salaire ; mon salaire n'incombe qu'au
Seigneur de l'Univers. Craignez Dieu donc, et obissez-

61
L e s histo res d e s p r o p h t e s

moi." Ils dirent : "Croirons-nous en toi, alors que ce sont


les plus vils qui te suivent ?" Il dit : "Je ne sais pas ce que
ceux-l faisaient. Leur compte n'incombe qu' mon
Seigneur. Si seulement vous tiez conscients. Je ne suis pas
celui qui repousse les croyants. Je ne suis qu'un avertis-
seur explicite.'' Ils dirent : "Si tu ne cesses pas, No, tu
seras certainement du nombre des lapids !" Il dit : "
mon Seigneur, mon peuple me traite de menteur. Tranche
donc clairement entre eux et moi ; et sauve-moi ainsi que
ceux des croyants qui sont avec moi." Nous le sauvmes
donc, de mme que ceux qui taient avec lui dans lArche,
pleinement charge. Et ensuite Nous noymes le reste (les
infidles). Voil bien l un signe. Cependant, la plupart
d'entre eux ne croient pas. Et ton Seigneur, c'est Lui vrai-
ment le Puissant, le Trs Misricordieux. (26, 105-122)
Et en effet, Nous avons envoy No vers son peuple. Il
demeura parmi eux mille ans moins cinquante annes.
Puis le dluge les emporta alors qu'ils taient injustes. Puis
Nous le sauvmes, lui et les gens del' Arche ; et Nous en
fmes un avertissement pour l'Univers. (29, 14-15)

Nous avons dj rapport, d'aprs Ibn 'Abbs, qu'il y


avait entre Adam et No dix gnrations qui professaient tou-
tes l'Islam ; nous avons vu aussi que par qam, il convient
d'entendre soit la gnration soit la priode de temps autre-
ment sicle.

Ces gnrations pieuses passes, les gens se mirent ado-


rer les idoles. Al-Bukhr a rapport d'aprs Ibn 'Abbs pro-
pos de cette parole de Dieu : Et ils ont dit : "N'abandonnez
jamais vos divinits et n'abandonnez jamais Wadd, Suw',
Yaght et Nasr [ ... ] (71, 23) qu'il s'agissait de noms de
gens vertueux parmi le peuple de No ; mais leur mort, le
diable suggra leurs concitoyens de leur riger des statues
dans leurs lieux de runion et de leur donner leurs noms, ce

62
4 L'histoire de No (Nb), sur lui le salut

qu'ils firent. Ces statues ne furent point adores au dbut, ce


n'est qu' la disparition de ceux qui les avaient construites,
quand la science disparut, qu'elles furent considres comme
des dieux.

Ibn 'Abbs a dit aussi : Ces idoles qui taient adores du


temps de No, passrent, ensuite, parmi les Arabes . C'est
aussi l'avis de 'Ikrima, ad-Dahhk, Qatda et Muhammad Ibn
Ishq.

IbnAb Htim a rapport d'aprs 'Urwa Ibn az-Zubayr ce


qui suit: Wadd, Suw', Yaght et Nasr taient les enfants
d'Adam. Wadd tait le plus g d'entre eux et le plus bienfai-
sant envers son pre. C'tait un homme vertueux et aim de
son peuple. Lorsqu'il mourut, les gens s'assemblrent autour
de son tombeau Babel tellement leur affliction tait grande.
Voyant cela, Ibls prit une forme humaine et se prsenta eux
en leur disant: "Je vois combien vous tes affligs par la dis-
parition de cet homme. Si vous voulez, je vous ferai son por-
trait que vous pourrez mettre dans votre lieu de runion, vous
vous souviendrez ainsi de lui." Ils acceptrent cette proposi-
tion et il leur ralisa son portrait que les gens mirent dans le
lieu o ils s'assemblaient pour ne pas l'oublier. En voyant
qu'ils ne cessaient de l'voquer, Ibls leur suggra de mettre
dans chaque maison une statue de leur pieux personnage afin
que son souvenir et sa vnration soient partags par tous. Ils
acceptrent cette proposition et il leur fabriqua des statues
qu'ils mirent dans chaque demeure. Ensuite vinrent leurs
enfants et ils virent la vnration qu'ils portaient la statue de
leur pieux anctre. ces enfants succdrent d'autres enfants,
et la vnration du vertueux Wadd ne cessait de prendre de
l'ampleur jusqu' ce qu'elle se transforma en idoltrie chez
leurs arrires petits-enfants. Wadd fut ainsi la premire idole
tre adore en dehors de Dieu.

63
L e s histo res d e s p r o p h t e s

Ainsi, au fur et mesure que le temps s'coulait, les gens


faisaient de personnes pieuses et vertueuses des idoles qu'ils
finissaient par adorer en dehors de Dieu. Cette adoration a pris
depuis plusieurs formes.

Il est rapport dans les deux .S.abh que lorsque Umm


Salama et Umm Habba voqurent chez ! 'Envoy de Dieu,
sur lui la grce et la paix, la beaut de l'glise Marie qu'elles
avaient vue en Abyssinie, et des images qui s'y trouvaient, il
dit : Lorsqu'un homme vertueux parmi ces gens meurt, ils
lvent sur sa tombe un temple puis dessinent ces images ;
ceux l sont les pires des cratures auprs de Dieu .

Cela tant, lorsque l'idoltrie et la corruption se rpandi-


rent sur Terre, Dieu envoya Son serviteur et Messager No,
sur lui le salut, pour prcher l'adoration de Dieu, Seul sans
associ, et mettre en garde contre l'adoration de tout ce qui est
en dehors de Dieu. Il fut ainsi le premier Messager que Dieu
envoya aux habitants de la Terre.

Une fois investi de sa mission de Messager, No invita ses


concitoyens adorer Dieu exclusivement sans Lui associer
d'idole, de statue ou de tyran (tght) et de professer Son uni-
cit en reconnaissant qu'il est le seul Dieu et Seigneur. Au
demeurant, Dieu a ordonn cela tous les Messagers qui ont
succd No et qui sont issus de sa descendance : [ ... ] Et
Nous fmes de sa descendance les seuls survivants [... ]
(37, 77). Il a dit aussi son sujet et au sujet d'Abraham:[ ... ]
Et Nous avons accord leur descendance la prophtie et
le Livre (57, 26). C'est--dire que tout prophte venu aprs
No faisait partie de sa descendance. Il en est de mme pour
Abraham comme le dit Dieu : Nous avons envoy dans
chaque communaut un Messager, (pour leur
dire): "Adorez Dieu et cartez-vous du Iaghf' (16, 36).
Dieu dit aussi : Et demande ceux de Nos messagers que

64
4 --------- ._L'histoire de No (Nh), sur lui le salut

Nous avons envoys avant toi, si Nous avons institu, en


dehors du Misricordieux, des divinits adorer. (43, 45).

Ainsi, Dieu a rappel que No a exhort ses concitoyens


et les a appels Dieu en utilisant toutes les formes de prdi-
cation, de nuit comme de jour, secrtement et publiquement,
tantt en annonant la bonne nouvelle du Paradis qui le sui-
vrait tantt en menaant les rebelles d'un chtiment doulou-
reux. Malgr cela, il n'a pas russi les attirer la foi de
!'Unicit. Bien plus, la plupart d'entre eux persistrent dans
leur garement et leur adoration des idoles et des statues en
tmoignant No animosit et hostilit. Pire encore, ils ont
tmoign du mpris pour ceux qui ont cru en lui et les ont
menacs de lapidation et de bannissement : Les notables de
son peuple lui dirent: "Nous te voyons dans un garement
vident." Il dit: " mon peuple, il n'y a pas d'garement
en moi; mais je suis un Messager de la part du Seigneur
de l'Univers" (7, 60-61). En d'autres termes, cela signifie :
Je ne suis pas un gar comme vous le prtendez, au contraire
je suis sur la Voie droite ; je suis un messager pour vous de la
part du Seigneur de l'Univers, Celui qui dit une chose :
"Sois !", et elle est. Je vous communique les messages de
mon Seigneur, et je vous donne conseil sincre, et je sais de
Dieu ce que vous ne savez pas (7, 62).

Les gens de son peuple lui ont dit notamment : Nous ne


voyons en toi qu'un homme comme nous; et nous voyons
que ce sont seulement les vils parmi nous qui te suivent
sans rflchir ; et nous ne voyons en vous aucune suprio-
rit sur nous. Plutt, nous pensons que vous tes des men-
teurs. (11, 27) Ils se sont tonns qu'un homme comme eux
puisse tre un messager venant de la part de Dieu. Ils ont aussi
dprci ceux qui ont cru en lui en voyant en eux des tres
vils. On rapporte que ceux-ci taient parmi les plus pauvres et
les plus faibles. Au demeurant, ce sont l ceux qui suivent les

65
L e s h i s t o r e s d e s p r o p h t e s

prophtes comme l'a dit Hraclius, dans la mesure o rien ne


les empche de suivre la Vrit. En outre leur parole "sans
rflchir" (11, 27), veut dire que ceux qui ont suivi No l'ont
fait sans douter et sans hsiter ; or, cela peut tre aussi une rai-
son de faire l'loge de ces gens-l, que Dieu soit satisfait
d'eux, car la vrit manifeste n'a pas besoin qu'on y rfl-
chisse, l'examine ou qu'on en doute; bien au contraire, il faut
y croire et la suivre ds qu'elle se manifeste.

Le temps que No passa prcher et exhorter ses conci-


toyens fut considrable. ce sujet, Dieu dit : Il demeura
parmi eux, mille ans moins cinquante annes. Puis le
dluge les emporta alors qu'ils taient injustes (29, 14).
En d'autres termes, durant toute cette longue priode, seuls
quelques hommes ont cru en lui.

On rapporte que chaque fois qu'une gnration tait sur le


point de disparatre, elle laissait la recommandation celle qui
lui succdait de ne pas croire en No et de s'opposer lui et
son Message. Lorsqu'un un enfant arrivait maturit, son pre
lui recommandait de ne jamais croire en No aussi longtemps
qu'il vivrait.

Leurs dispositions naturelles refusaient et rejetaient la foi


et la reconnaissance de la Vrit. C'est pour cela que Dieu dit:
[ ... ]Et n'engendreront que des pcheurs infidles. (71,
27); et c'est pour cela qu'ils ont dit: No, tu as disput
avec nous et multipli les discussions. Apporte-nous donc
ce dont tu nous menaces, si tu es du nombre des vridi-
ques. Il dit : "C'est Dieu qui vous l'apportera - s'II
veut - et vous ne saurez y chapper" (11, 32-33). C'est--
dire que Dieu Seul est en mesure d'apporter ce dont je vous
menace, car rien ne saurait rduire Son autorit et Il lui suffit
quand Il veut une chose de dire : "Sois !",et elle est.

66
de No (Ntlh), sur lui Je salut

Dieu dit galement : Et il fut rvl No : "De ton


peuple, il n'y aura plus de croyants que ceux qui ont dj
cru" (11, 36). C'est l une manire de consoler No de ce
que lui fait subir son peuple. Ne t'afflige pas de ce qu'ils
faisaient[ ... ] (11, 36), c'est--dire ne sois pas triste du fait
qu'ils n'aient pas voulu croire en toi et ne dsespre point, car
la victoire ne saurait tarder venir et la nouvelle qui te par-
viendra sera extraordinaire.

Et construis lArche sous Nos yeux et d'aprs Notre


rvlation. Et ne M'interpelle plus au sujet des injustes,
car ils vont tre noys (11, 37). En effet, aprs avoir perdu
tout espoir de les rformer, de les conduire sur la voie de la
russite, et de les voir changer d'attitude son gard attendu
qu'ils ont persist lui faire du tort, rejeter son appel et le
dmentir, No invoqua Dieu contre les gens de son peuple, et
Dieu exaua aussitt son invocation : No, en effet, fit
appel Nous qui sommes le Meilleur Rpondeur (qui
exauce les prires). Et Nous le sauvmes, lui et sa famille,
de la grande angoisse. (3 7, 75-76) ; Et No, quand aupa-
ravant il fit son appel. Nous l'exaumes et Nous le sauv-
mes, ainsi que sa famille, de la grande angoisse. (21,
76) ; Il dit: " mon Seigneur, mon peuple me traite de
menteur. Tranche donc clairement entre eux et moi ; et
sauve-moi ainsi que ceux des croyants qui sont avec
moi." (26, 117-118) ; Il invoqua donc son Seigneur :
"Moi, je suis vaincu. Fais triompher (ta cause)." (54, 10) ;
Il dit: "Seigneur! Apporte-moi secours parce qu'ils me
traitent de menteur." (23, 39); cause de leurs fautes,
ils ont t noys, puis on les a fait entrer au Feu, et ils n'ont
pas trouv en dehors de Dieu, de secoureurs. Et No dit :
"Seigneur, ne laisse sur la Terre aucun infidle. Si Tu les
laisses (en vie), ils gareront Tes serviteurs et n'engendre-
ront que des pcheurs infidles." (71, 25-27)

6
L e s histo res d e s prophtes

C'est ainsi que leurs pchs, leur incroyance et les invo-


cations de leur Prophte ont prcipit leur chtiment. Dieu
ordonna No de construire une arche, un grand vaisseau qui
n'avait pas son pareil auparavant et qui n'en aurait jamais.

Cependant, Dieu prcisa que lorsque Son ordre viendra et


que Son chtiment s'abattra sur les ngateurs, No ne devra
pas revenir vers Dieu pour lui demander de lever le chtiment
et d'pargner son peuple. Il se peut en effet qu'au moment de
la punition, en voyant le chtiment s'abattre sous ses yeux, il
prouve de la piti pour ses concitoyens. C'est pour cela que
Dieu dit: [... ]Et ne M'interpelle plus au sujet des injus-
tes, car ils vont tre noys. Et il construisait l'Arche. Et
chaque fois que des notables de son peuple passaient prs
de lui, ils se moquaient de lui. (Il, 37-38) Cela signifie
qu'ils se moquaient de lui, et ne croyaient nullement en ce
dont il les menaait. No leur rpondit : Si vous vous
moquez de nous, eh bien nous nous moquerons de vous,
comme vous vous moquez (de nous) ! (11, 38) ; c'est--
dire que c'est nous qui devons, juste titre, nous moquer de
vous et nous tonner de votre enttement et votre obstination
dans l'incroyance et l'garement qui ne peuvent qu'impliquer
le chtiment qui ne tardera pas vous surprendre. [ ... ] Et
vous saurez bientt qui viendra un chtiment qui l'humi-
liera, et sur qui s'abattra un chtiment durable ! (11, 39).
La persistance dans l'incroyance et l'enttement excessif dans
ce monde est devenu comme une seconde nature chez eux tel
point que mme dans l'au-del, ils nieront aussi que des
Messagers leur soient venus de la part de Dieu.

Al-Bukhr a rapport ce sujet d'aprs Ab Sa'd que


l 'Envoy de Dieu a dit : Le jour de la Rsurrection, No
viendra avec son peuple et Dieu lui demandera : "As-tu trans-
mis Mon message?" Il dira: "Oui, Seigneur!" Dieu deman-
dera ensuite sa communaut : "Vous l'a-t-il transmis ?" Ils

68
_L'histoire de No (Nh), sur lui le salut

diront : "Non, aucun Prophte ne nous est venu !" Il s'adres-


sera alors No en lui disant : "Qui peut tmoigner en ta
faveur ?" Il rpondra : "Muhammad et sa communaut !" Et
cette communaut tmoignera qu'il avait bien transmis le
Message de son Seigneur aux gens de son peuple". C'est
cela que fait allusion le verset suivant : "[ ... ] Et aussi Nous
avons fait de vous une communaut de justes pour que
vous soyez tmoins aux gens, comme le Messager sera
tmoin vous." (2, 143)

La communaut musulmane confirmera le tmoignage de


son Prophte, savoir que Dieu a envoy No avec la Vrit,
lui ordonnant de la transmettre son peuple. Elle tmoignera
aussi que No s'est acquitt de sa mission de la meilleure
faon qui soit et l'a mene son terme, ne ngligeant aucun
moyen de montrer aux siens leurs intrts dans ce monde et
dans l'autre et de les mettre en garde contre tout ce qui pour-
rait y nuire ou les compromettre.

Certains savants parmi les pieux anciens ont dit que lors-
que Dieu a exauc l'invocation de No, Il lui ordonna de plan-
ter des arbres qui allaient lui servir construire l'Arche. No
les planta et attendit cent ans avant de les couper; et il lui fal-
lut cent autres annes - et selon une autre version
quarante - pour raboter le bois, et Dieu est le plus Savant.

Muhammad Ibn Ishq a rapport d'aprs ath-Thawr que


le bois de l'Arche provenait du platane; d'autres ont dit qu'il
s'agissait du pin, comme il est dit dans la Thora.

Ath-Thawr a dit : Dieu lui a ordonn de confrer


l'Arche une longueur de quatre-vingt coudes et une largeur
de cinquante coudes, d'enduire son intrieur ainsi que son
extrieur de poix et de lui mettre une proue afin qu'elle puisse
sillonner les eaux.

69
L e s histo res d e s prophtes

Qatda a dit quant lui : Sa longueur tait de trois cents


coudes et sa largeur de cinquante ; et c'est ce que dit la Thora
d'aprs ce que j'ai constat. Al-Hasan al-Ba.r a dit qu'elle
tait longue de six cents coudes et large de trois cents. Ibn
'Abbs a affirm que sa longueur tait de douze mille coudes
et sa largeur de six cents. On rapporta aussi que sa longueur
tait de deux mille coudes et sa largeur de cent.

Cependant, ils sont tous d'accord pour dire que sa hauteur


tait de trente coudes et qu'elle tait constitue de trois ta-
ges, la hauteur de chaque tage tant de dix coudes. L'tage
infrieur tait rserv aux btes et aux animaux sauvages,
celui du milieu aux humains et le plus lev aux volatiles. Sa
porte se trouvait sur son ct large, et elle avait un toit qui la
recouvrait entirement. Dieu dit : Il dit : "Seigneur !
Apporte-moi secours parce qu'ils me traitent de menteur".
Nous lui rvlmes : "Construis l'Arche sous Nos yeux et
selon Notre rvlation." (23, 26-27) ; c'est--dire selon
Notre ordre et sous Notre regard afin que Nous te montrions
comment la construire la perfection.

Dieu dit aussi: Et quand Notre commandement vien-


dra et que le four bouillonnera, achemine l-dedans un
couple de chaque espce, ainsi que ta famille, sauf ceux
d'entre eux contre qui la parole a dj t prononce ; et
ne t'adresse pas Moi au sujet des injustes, car ils seront
fatalement noys. (23, 27)

Dieu lui a rvl donc que lorsque Son ordre suprme arri-
vera et que le chtiment surviendra, il devra faire embarquer
sur l'Arche un couple de chaque animal et emporter tout ce
qui tait vivant ainsi que les aliments pour assurer leur conti-
nuit, sans oublier, bien sr, ceux de sa famille qui avaient cru
en lui, ( ... ] sauf ceux d'entre eux contre qui la parole a
dj t prononce . Les ngateurs parmi les siens seront

70
L----~--------~--~~----L'histoire de No (Nh), sur lui le salut

fatalement touchs par le chtiment dont ils furent longtemps


menacs.

Par le terme four (tannr), la majorit des savants


entend la surface de la Terre, c'est--dire que de tous les cts
de la Terre, l'eau avait jailli, au point qu'elle surgit mme des
fours qui sont les lieux du feu. Cependant, Ibn 'Abbs a dit
que le four (tannr) est le nom d'une fontaine qui se trouve en
Inde ; ash-Shi'b a dit qu'elle se trouve Kufa (en Irak) et
Qatda a soutenu qu'elle se trouve dans la presqu'le arabique.
'Ali Ibn Ab Ilib a dit, quant lui, qu'il s'agit de l'aurore
quand elle se fend et du jour quand il se lve. Ainsi selon lui,
Dieu a ordonn No de faire monter les cratures dans
l'Arche ds l'aurore. Cette dernire explication est isole
(gharb).

Dieu dit : Puis, lorsque Notre commandement vint et


que le four se mit bouillonner (d'eau), Nous dmes :
"Charge (dans l'Arche) un couple de chaque espce ainsi
que ta famille - sauf ceux contre qui le dcret est dj pro-
nonc - et ceux qui croient". Or, ceux qui avaient cru avec
lui taient peu nombreux. (11, 40) ; c'est--dire que ds
que le chtiment surviendra, No devra faire monter dans l'ar-
che un couple de chaque espce.

Des divergences ont eu lieu entre les savants concernant le


nombre de ceux qui taient avec lui dans l'Arche. Selon Ibn
'Abbs, ils taient quatre-vingt hommes accompagns de leurs
femmes. Pour Ka'b al-Ahbr ils taient soixante-douze. Une
version rapporte aussi qu'ils n'taient que dix. De mme, on
rapporte qu'il n'y avait que No, ses trois fils et ses quatre bel-
les filles, la quatrime tant l'pouse de Jam qui avait choisi la
voie de l'garement et s'tait loign de celle du salut.
Cependant, ces propos contredisent le sens du Coran qui
explicite que d'autres personnes ne faisant pas partie de sa

71
L e s histo res d e s p r o p h t e s

famille mais qui avaient cru en lui taient montes avec lui
dans l'Arche : [ ... ] Et sauve-moi ainsi que ceux des
croyants qui sont avec moi (26, 118).

Selon une autre version encore, ils n'taient que huit.


Quant l'pouse de No, la mre de tous ses enfants, Cham,
Sem, Japhet, Jam - que les gens du Livre appellent Canaan et
qui fut englouti par les flots du dluge - et 'bir qui mourut
avant le dluge, on rapporte qu'elle fut du nombre des noys ;
le dcret tait dj prononc contre elle pour son incroyance.

Dieu dit : Et lorsque tu seras install, toi et ceux qui


sont avec toi, dans l'Arche, dis : "Louange Dieu qui nous
a sauvs du peuple des injustes." Et dis : "Seigneur, fais-
moi dbarquer d'un dbarquement bni. Tu es Celui qui
procure le meilleur dbarquement" (23, 28-29). Ainsi,
Dieu ordonne-t-Il No de Le louer pour lui avoir donn et
soumis l'Arche afin de lui pargner le chtiment dirig contre
les incroyants parmi son peuple et de lui donner satisfaction
contre ceux qui l'avaient rejet et contredit. Dieu dit ce
sujet : C'est Lui qui a cr les couples dans leur totalit
et a fait pour vous, des vaisseaux et des bestiaux, afin que
vous vous installiez sur leurs dos, et qu'ensuite, aprs vous
y tre installs, vous vous rappeliez le bienfait de votre
Seigneur et que vous disiez : "Gloire Celui qui nous a
soumis tout cela alors que nous n'tions pas capables de les
dominer. C'est vers notre Seigneur que nous retourne-
rons." (43, 12-14) No, que le salut soit sur lui, a mis en pra-
tique cette recommandation en disant ceux qui taient avec
lui : Montez dedans. Que sa course et son mouillage
soient au nom de Dieu. Certes mon Seigneur est
Pardonneur et Misricordieux. (11, 41) ; c'est--dire que
sa course commencera et se terminera par le nom de Dieu qui
est certes Pardonneur et Trs Misricordieux, mais Son chti-
ment est dur et implacable l'gard des injustes qui neveu-

72
--~-L'histoire de No (Nh), sur lui le salut

lent pas croire en Lui et adorent des idoles en dehors de Lui.


Dieu dit : [ ... ] Et elle vogua en les emportant au milieu
des vagues comme des montagnes. (11, 42) ; c'est--dire
que Dieu a fait descendre une pluie telle que la terre n'en a
jamais connu et qu'elle n'en connatra plus. Il a ordonn aussi
la terre de faire jaillir l'eau de tous ses cts : Il invoqua
donc son Seigneur : "Moi, je suis vaincu. Fais triompher
(Ta cause)." Nous ouvrmes alors les portes du ciel une
eau torrentielle, et fmes jaillir la terre en sources. Les
eaux se rencontrrent d'aprs un ordre qui tait dj
dcrt dans une chose (faite). Et Nous le portmes sur un
objet (fait) de planches et de clous (l'Arche). Voguant sous
Nos yeux : rcompense pour celui qu'on avait reni
(No). (54, 10-14)

Certains exgtes ont dit que les eaux s'levrent de


quinze coudes au-dessus de la plus haute montagne; c'est ce
que disent, au demeurant, les gens du Livre. Certains ont dit
que cette hauteur avait atteint quatre-vingt coudes et que les
eaux avaient recouvert toute la terre, de long en large, ses plai-
nes et ses sols durs, ses montagnes et ses dserts ; il ne resta
sur sa surface aucun tre vivant, aussi petit fut-il.

Dieu dit: Et No appela son fils, qui restait en un lieu


cart (non loin del' Arche) : " mon enfant, monte avec
nous et ne reste pas avec les ngateurs". Il rpondit : "Je
vais me rfugier vers un mont qui me protgera de l'eau".
Et No lui dit : "Il n'y a aujourd'hui aucun protecteur
contre l'ordre de Dieu. (Tous priront) sauf celui qui Il
fait misricorde". Et les vagues s'interposrent entre les
deux, et le fils fut alors du nombre des noys (11 ; 43). Ce
fils est Jam, le frre de Sem, Cham et Japhet ; d'autres sour-
ces disent qu'il s'appelait Canaan. C'tait un ngateur et
pcheur qui s'tait mis en porte--faux avec la foi de son pre
et la voie qu'il avait choisie, c'est pourquoi il fut parmi ceux

73
L e s histo res d e s p r o p h t e s

qui prirent, tandis que des personnes sans aucun lien de sang
avec No furent sauves parce qu'elles crurent en lui et suivi-
rent sa voie.

Et il fut dit : " terre, absorbe ton eau ! Et toi, ciel,


cesse (de pleuvoir) !" L'eau baissa, l'ordre fut excut, et
l'Arche s'installa sur le Jdi, et il fut dit: "Que disparais-
sent les gens pervers !" (11, 44). Ainsi, aprs avoir fait dis-
paratre de la surface de la terre, tous ceux qui adoraient autre
que Lui, Dieu, qu'Il soit glorifi, ordonna la terre d'absorber
son eau dans ses entrailles et au ciel de cesser de dverser de
la pluie. Le courroux de Dieu s'abattit sur les ngateurs
conformment sa science prtemelle et son dcret.

Certains faits de la vie de No, sur lui le salut

Dieu dit : Celui-ci tait vraiment un serviteur fort


reconnaissant (17, 3). On a rapport qu'il louait Dieu conti-
nuellement pour tous les bienfaits que Dieu lui avait accords :
nourriture, boisson, habits, etc.

Le plerinage de No, sur lui le salut

L'ruditAb Ya'l a rapport d'aprs Ibn 'Abbs que lors-


que l 'Envoy de Dieu, sur lui la grce et la paix, partit en ple-
rinage, il passa par la valle de 'Asfn. En y arrivant, il dit
Ab Bakr : Ab Bakr, quelle est cette valle ? Il lui
rpondit: C'est la valle de 'Asfn . L'Envoy de Dieu, sur
lui la grce et la paix, dit alors : No, Hd et Abraham sont
passs par cette valle, monts sur des chameaux de couleur
rouge et dont les brides taient de fibres vgtales ; ils por-
taient des manteaux amples et des vtements rays. Ils se diri-
geaient vers la Maison Antique (la Ka'ba) pour faire le pleri-
nage .33 Rapport par 'Abdullh Ibn Ahmad dans zaw'id
al-musnad. Ce hadith est isol.

74
------ -- -~--L'histoire de No (Nh), sur lui le salut

Les recommandations de No son ms

L'imam Ahmad a rapport, d'aprs 'Abdullh Ibn 'Amr:


Nous tions chez le Prophte, sur lui la grce et la paix,
lorsqu'un homme du dsert vtu d'un manteau ray et serti de
brocart entra et dit : "Votre compagnon que voici veut rabais-
ser tout cavalier fils de cavalier et lever tout berger fils de
berger !" L'Envoy de Dieu, sur lui la grce et la paix, le prit
alors par le pan de son manteau et lui dit: "Ne vois-je pas sur
toi les vtements de quelqu'un qui n'a pas d'intelligence?" Il
dit ensuite : "Lorsque le prophte de Dieu, No, fut l'article
de la mort, il appela son fils et lui dit: " mon fils! Je te laisse
ce testament consistant en deux recommandations et deux
interdictions. Je te recommande de tmoigner qu'il n'y a de
dieu que Dieu, car si on mettait les sept Cieux et les sept ter-
res sur l'un des plateaux d'une balance et l'attestation qu'il
n'y a de dieu que Dieu sur l'autre, la balance pencherait du
ct du plateau de cette dernire. Et si les sept Cieux et les sept
terres taient un anneau solide, la formule "Il n'y a de dieu que
Dieu; gloire et louange Dieu" les aurait briss. C'est par elle
aussi que se lient les choses et grce elle que les cratures
reoivent leur subsistance. Quant aux choses que je t'interdis,
ce sont l'associationnisme (shirk) et l'orgueil." On dit : "
Messager de Dieu, nous savons ce qu'est l'associationnisme,
mais qu'est-ce que l'orgueil ? Est-ce le fait que l'un de nous
possde une paire de sandales avec de beaux lacets ?" Il
rpondit : "Non !" On lui demanda : "Est-ce le fait de porter
un habit neuf?" Il rpondit: "Non!" On demanda: "Est-ce le
fait de possder une monture ?" Il rpondit : "Non !" On
demanda : "Est-ce le fait d'avoir des amis qui lui tiennent
compagnie ?" Il rpondit : "Non !" On demanda alors : "Et
qu'est-ce donc l'orgueil, Messager de Dieu?" Il dit: "C'est
lser les droits et mpriser les gens !"

75
L e s histo res d e s p r o p h t e s

Le lieu de spulture de No, sur lui le salut

Dans un hadith dtach, l'Envoy de Dieu, sur lui la grce


et la paix, a dit : La terre a t tendue partir de La
Mecque ; les anges venaient alors faire des tours autour du
temple de la Ka'ba. Ils furent les premiers faire des tournes
rituelles. C'est de cette terre dont il est question dans ce ver-
set : "[ ... ] Je vais tablir sur la terre un vicaire" (2, 30).

Le Prophte, sur lui la grce et la paix, a dit aussi


Lorsque le peuple de No prit, il vint ( La Mecque) avec
les vertueux qui taient avec lui et ils adorrent Dieu jusqu'
ce qu'ils trouvassent la mort. Ainsi, les lieux de spulture de
Hd, de No, de .S.lih et de Shu'ayb se trouvent entre le puits
de Zamzam, l'angle et la station d'Abraham.

76
5 - L'histoire de Hd, sur lui le salut
~\

Il s'agit de Hd fils de Shlikh, fils de Arfakhshad, fils de


Sem fils de No, sur lui le salut. D'autres sources disent qu'il
s'appelle 'bir fils de Shlikh fils de Arfakhshad, fils de Sem,
fils de No. On dit de lui aussi qu'il est Hd fils de 'Abdullh
fils de Rabh fils d'al-Jrd fils de 'd fils de 'Aw.s_, fils de
Iram, fils de Sem, fils de No. Cet arbre gnalogique a t
tabli par Ibn Jarr.

Il tait issu d'un peuple appel 'd fils de 'Aws. fils de


Sem fils de No ; ce peuple tait d'origine arabe et habitait
al-Ahqf, des montagnes de sable situes au Ymen, entre
Oman et Hadramaout, une rgion qui donnait sur la mer. Leur
valle s'appelait Mughth. Ils habitaient le plus souvent des
tentes soutenues par de grandes colonnes. ce sujet, Dieu dit :
N'as-tu pas vu comment ton Seigneur a agi avec les 'd,
(avec) Iram la colonne remarquable ? (89, 6-7) c'est--
dire les 'd d'Iram, les premiers 'd. Quant aux seconds 'd,
ils viendront aprs comme nous le verrons plus loin. Les pre-
miers 'd sont ceux dont parle le Coran : Iram la colonne
remarquable dont il n'existait pas de pareille dans aucun
pays. (89, 7-8)

Le peuple des premiers 'd fut le premier adorer les ido-


les aprs le dluge ; ils avaient trois idoles principales : .Sad,
.S.amd et Har.

77
L e s histo res d e s prophtes

Dieu leur envoya alors leur frre Hd, sur lui le salut, qui
les appela Dieu comme Lui-mme l'a mentionn dans le
Coran aprs avoir rapport l'histoire du peuple de No : Et
aux 'd, leur frre Hd : " mon peuple, dit-il, adorez
Dieu. Pour vous, pas d'autre divinit que Lui. Ne (Le) crai-
gnez-vous donc pas ?" Les notables de son peuple qui ne
croyaient pas dirent : "Certes, nous te voyons en pleine sot-
tise, et nous pensons que tu es du nombre des menteurs."
Il dit : " mon peuple, il n'y a point de sottise en moi ;
mais je suis un Messager de la part du Seigneur de
l'Univers. Je vous communique les messages de mon
Seigneur, et je suis pour vous un conseiller digne de
confiance. Quoi ! Vous vous tonnez qu'un rappel vous
vienne de votre Seigneur par la voix d'un homme issu de
vous, pour qu'il vous avertisse ? Et rappelez-vous quand Il
vous a fait succder au peuple de No, et qu'il a vous a
donn une taille gigantesque. Eh bien, rappelez-vous les
bienfaits de Dieu afin que vous soyez heureux. Ils dirent :
"Es-tu venu nous pour que nous adorions Dieu Seul, et
que nous dlaissions ce que nos anctres adoraient ? Fais
donc venir ce dont tu nous menaces, si tu es du nombre des
vridiques !" Il dit : "Vous voil frapps de la part de votre
Seigneur d'un supplice et d'une colre. Allez-vous vous
disputer avec moi au sujet de noms que vous et vos anc-
tres avez donns, sans que Dieu n'y fasse descendre la
moindre preuve ? Attendez donc ! Moi aussi j'attends avec
vous. Or, Nous l'avons sauv, (lui) et ceux qui taient avec
lui, par misricorde de Notre part, et Nous avons exter-
min ceux qui traitaient de mensonges Nos enseignements
et qui n'taient pas croyants. (7, 65-72)

Dieu dit aussi : Les 'd traitrent de menteurs les


Envoys. Et quand Hd, leur frre, leur dit : "Ne crain-
drez-vous pas (Dieu) ? Je suis pour vous un messager digne
de confiance, craignez donc Dieu et obissez-moi. Et je ne

78
5----~----- -~----~-L'histoire de Hd, sur lui le salut

vous demande pas de salaire pour cela ; mon salaire n'in-


combe qu'au Seigneur de l'Univers. Btissez-vous par fri-
volit sur chaque colline un monument ? Et difiez-vous
des chteaux comme si vous deviez demeurer ternelle-
ment ? Et quand vous svissez contre quelqu'un, vous le
faites impitoyablement ! Craignez donc Dieu et obissez-
moi. Craignez Celui qui vous a pourvus de (toutes les bon-
nes choses) que vous connaissez, et qui vous a pourvus de
bestiaux et d'enfants, de jardins et de sources. Je crains
pour vous le chtiment d'un Jour terrible". Ils dirent :
"Que tu nous exhortes ou pas, cela nous est parfaitement
gal ! Ce ne sont l que des vieilleries des anciens ; nous ne
serons jamais punis". Ils le traitrent donc de menteur. Et
Nous les fmes prir. Voil bien l un signe! Cependant, la
plupart d'entre eux ne croient pas. Et ton Seigneur, c'est
Lui vraiment le Puissant, le Trs Misricordieux. (26,
123-140) De mme pour les 'd, quand Nous envoymes
contre eux le vent dvastateur n'pargnant rien sur son
passage sans le rduire en poussire. (51, 41-42) ; Et
c'est Lui qui a fait prir les anciens 'd, ainsi que les
Thamd, et Il fit que rien n'en subsistt, ainsi que le peu-
ple de No antrieurement, car ils taient encore plus
injustes et plus violents, de mme qu'Il anantit les villes
renverses, et Il les recouvrit de ce dont Il les recouvrit.
Lequel donc des bienfaits de ton Seigneur mets-tu en
doute? (53, 50-55); Les 'd ont trait de menteur (leur
Messager). Comment furent Mon chtiment et Mes aver-
tissements ? Nous avons envoy contre eux un vent violent
et glacial, en un jour nfaste et interminable ; il arrachait
les gens comme des souches de palmiers dracins.
Comment furent Mon chtiment et Mes avertissements ?
En effet, Nous avons rendu le Coran facile pour la mdita-
tion. Y a-t-il quelqu'un pour rflchir? (54, 18-22)

Nous avons vu plus haut que le peuple de 'd fut la pre-

79
L e s histo res d e s prophtes

mire communaut humaine adorer les idoles aprs le


dluge. Ceci est prcis dans les propos que leur tint leur
Messager : Et rappelez-vous quand Il vous a fait succder
au peuple de No, et qu'il vous a donn une taille gigantes-
que. (7, 69) ; c'est--dire qu'il a fait d'eux les hommes les
plus forts et les plus vigoureux de leur temps. Dieu dit dans la
sourate Les croyants : Puis, aprs eux, Nous avons cr
d'autres gnrations (23, 31). Il s'agit dans ce verset,
d'aprs les sources les plus plausibles, du peuple de Hd.
D'autres exgtes ont prtendu qu'il s'agissait du peuple de
Thamd en raison de cette parole dans laquelle Dieu dit : Le
cri, donc, les saisit en toute justice ; puis Nous les rendmes
semblables des dbris emports par le torrent (23, 41).
Ils s'appuient sur le fait que c'est bien le peuple de Slih et
non celui de Hd qui fut extermin par le cri. Et quant aux
'd, ils furent dtruits par un vent mugissant et furieux.
(69, 6)

Cependant, l'un n'empche pas l'autre: il est possible que


ce peuple ait pu tre extermin par un double chtiment : le cri
et le vent mugissant comme nous le verrons plus loin dans
l'histoire du peuple de Madyan, les gens de la Brousse (al-
Ayka), qui furent submergs par plusieurs chtiments la fois.
En outre, il n'y a aucune divergence sur le fait que les 'd
aient vcu avant les Thamd.

En substance, les 'd taient un peuple arabe rude et


rebelle qui a mcru et rejet la vrit en s'obstinant dans l'ado-
ration des idoles. Dieu leur envoya alors un homme issu
d'eux-mmes qui les appela l'adoration de Dieu, Seul en
toute sincrit ; ils le traitrent de menteur, le contredirent et
le diminurent, ce qui leur valut le chtiment rigoureux de
Dieu, le Puissant et !'Omnipotent.

Hd appela les gens de son peuple l'adoration de Dieu

80
--L'histoire de Hd, sur lui le salut

et les invita se conformer Ses commandements et deman-


der Son pardon. Il leur promit, en contre partie, tout le bien de
ce monde et de l'autre, et les avertit d'un chtiment en ce bas
monde et dans l'autre s'ils rejetaient sa mission. Pour toute
rponse, les notables qui ne croyaient pas dirent :
"Certes, nous te voyons en pleine sottise, et nous pensons
que tu es du nombre des menteurs." (7, 66) ; c'est--dire
que ce message auquel tu nous invites n'est qu'une sottise par
rapport notre religion : nous adorons des idoles dont nous
esprons aide et subsistance. Par ailleurs, nous croyons que tu
es un menteur. II dit: " mon peuple, il n'y a point de sot-
tise en moi ; mais je suis un messager de la part du
Seigneur de l'Univers. Je vous communique les messages
de mon Seigneur, et je suis pour vous un conseiller digne
de confiance." (7, 67)

La transmission d'un message implique, certes, que son


transmetteur le rapporte en l'tat, sans y ajouter quoi que ce
soit et sans le tronquer. Elle doit aussi se faire en toute clart
et loquence. En sa qualit de messager de Dieu et de trans-
metteur de Ses paroles, le prophte Hd, en sus de ses quali-
ts de transmetteur idal, avait cur de guider son peuple sur
la Voie droite, n'attendant de lui aucun salaire de quelque
nature que ce soit, car son salaire n'incombe qu' Celui qui l'a
envoy et qui tient dans Ses Mains les richesses de ce monde
et de l'autre. C'est pour cela qu'il a dit son peuple: mon
peuple, je ne vous demande pas de salaire pour cela. Mon
salaire n'incombe qu' Celui qui m'a cr. Ne raisonnez-
vous pas ? (11, 51) En d'autres termes : n'avez-vous pas une
intelligence pour distinguer la vrit vidente que je vous
apporte, et que vous pouvez reconnatre grce votre disposi-
tion naturelle? C'est avec cette mme vrit que fut envoy
No ; en vous la transmettant je n'attends de vous aucune
rcompense, car ma rcompense ne peut provenir que de Celui
qui est Capable du Bien et du Mal. C'est pour cela que le

81
L e s histo res d e s prophtes

croyant voqu dans la sourate Y-Sin dit : Suivez ceux qui


ne vous demandent aucun salaire et qui sont sur la bonne
voie. Et qu'aurais-je ne pas adorer Celui qui m'a cr ?
Et c'est vers Lui que vous serez ramens. (36, 21-22)

Le peuple de Hd lui dit notamment : Hd, tu n'es


pas venu nous avec une preuve, et nous ne sommes pas
disposs abandonner nos divinits sur ta parole, et nous
n'avons pas foi en toi. Nous dirons plutt qu'une de nos
divinits t'a afflig d'un mal. (11, 53-54) Ils prtendaient
ainsi qu'il n'avait apport avec lui aucune preuve extraordi-
naire, et qu'il n'avait produit aucun miracle qui tmoigne de la
vracit de sa mission ; raison pour laquelle ils n'taient nul-
lement disposs abandonner leurs anciennes croyances pour
se fier ses propos qui n'taient tays par aucune preuve. Ils
lui dirent alors qu'il ne pouvait tre qu'affiig d'un mal venant
d'une de leurs divinits courrouce contre lui. Nous dirons
plutt qu'une de nos divinits t'a afflig d'un mal. Il dit :
"Je prends Dieu tmoin - et vous aussi soyez
tmoins-qu'en vrit, je dsavoue ce que vous associez en
dehors de Lui. Rusez donc tous contre moi et ne me don-
nez pas de rpit. (11, 54-55) C'est l un dfi que le Prophte
Hd leur lana, un dsaveu de leur action ainsi qu'un mpris
pour leurs fausses divinits incapables d'un mal ou d'un bien
quelconques dans la mesure o elles n'taient que des objets
dpourvus de vie. Et Hd ajouta que mme si elles taient,
comme ils le prtendaient, capables d'apporter de l'aide,
d'tre utiles et de nuire, il les dsavouerait quand mme et
appellerait la maldiction de Dieu contre elles. Rusez donc
tous contre moi et ne me donnez pas de rpit . Il ajouta :
Je place ma confiance en Dieu, mon Seigneur et le Vtre.
Il n'y a pas d'tre vivant qu'il ne tienne pas son toupet.
Mon Seigneur, certes, est sur un droit chemin. (11, 56);
c'est--dire : je place ma confiance en Dieu qui, Seul, est en
mesure de m'assister et sur qui je peux compter en toute qui-

82
.~-- -~L'histoire de Hd, sur lui le salut

tude et certitude. Mon Seigneur n'abandonne jamais ceux qui


placent leur confiance en Lui et demandent Son assistance. En
dehors de Lui, je ne fais cas de personne ; je ne mets ma
confiance qu'en Lui etje n'adore que Lui.

Ceci est une preuve suffisante et catgorique que Hd


tait bien un Messager de Dieu et que les gens de son peuple
se dbattaient dans l'ignorance et l'garement manifeste
puisqu'ils adoraient de fausses divinits qui n'ont rien pu
contre lui. Hd a ainsi prouv sa sincrit, de mme que l'er-
reur dans laquelle se trouvait son peuple.

Ses concitoyens ont trouv invraisemblable que Dieu


envoie un Messager parmi les hommes; au demeurant, c'est
l un argument spcieux brandi, de tous temps, par de nom-
breux ignorants parmi les ngateurs. ce sujet, Dieu dit :
Est-il tonnant pour les gens, que Nous ayons rvl un
homme d'entre eux : "Avertis les gens !" ? (10, 2)

C'est pour cela que Hd a dit son peuple: Est-ce que


vous vous tonnez qu'un rappel vous vienne de votre
Seigneur travers un homme issu de vous, pour qu'il vous
avertisse? (7, 63) ; c'est--dire qu'il n'y a rien d'tonnant
cela puisque Dieu sait o placer et qui confier Son mes-
sage. Quant cette parole de Dieu : Vous promet-il, quand
vous serez morts, et devenus poussire et ossements, que
vous serez sortis (de vos spulcres) ? Loin, loin, ce qu'on
vous promet ! Ce n'est l que notre vie prsente : nous
mourons et nous vivons ; et nous ne serons jamais ressus-
cits. Ce n'est qu'un homme qui forge un mensonge contre
Dieu ; et nous ne croirons pas en lui. (23, 35-38), elle
signifie qu'ils rejettent et tiennent pour improbable l'ide de la
rsurrection des corps aprs qu'ils soient devenus poussire et
ossements. Ce n'est l que notre vie prsente: nous mou-
rons et nous vivons ; et nous ne serons jamais ressuscits.

83
L e s histoires d e s prophtes

(23, 37) ; c'est--dire que quand un peuple meurt, un autre


prend sa place.

Hd a dit son peuple, entre autres propos servant de pr-


ches : Btissez-vous par frivolit sur chaque colline un
monument ? Et difiez-vous des chteaux comme si vous
deviez demeurer ternellement? (26, 128-129) ; Il leur a
dit : Btissez-vous sur chaque colline un monument gigan-
tesque comme un palais ou autre construction prestigieuse par
simple frivolit alors que vous n'en avez pas besoin? Certes,
il ne leur a dit cela que parce qu'ils habitaient des tentes et
Dieu dit leur sujet : N'as-tu pas vu comment ton
Seigneur a agi avec les 'd qui habitaient lram aux gran-
des colonnes, dont il n'existait pas de pareille dans aucun
pays ? (89, 6-8)

Ainsi, les 'd d'Iram sont les anciens ou les premiers 'd
qui habitaient les colonnes qui soutenaient les tentes. Celui qui
prtend qu'Iram est une cit construite avec de l'or et de l'ar-
gent et qu'on transportait d'une rgion une autre, est dans
l'erreur et soutient ce qu'aucune preuve ne peut tayer1

Les concitoyens de Hd ont dit ce dernier : Es-tu venu


nous pour que nous adorions Dieu Seul, et que nous
dlaissions ce que nos anctres adoraient ? Fais donc venir
ce dont tu nous menaces, si tu es du nombre des vridi-
ques ! (7, 70) Cela signifie : Es-tu venu nous demander
d'adorer Dieu Seul, et de nous carter de la voie de nos anc-
tres et de dlaisser les divinits qui taient les leurs ? Si tu es
vraiment un envoy de Dieu, fais venir ce dont tu nous mena-
ces comme malheur et chtiment. Quant nous, nous ne croi-
l Dans son Tafsr, Ibn Kathr a dit que ceux qui disent que Iram est une cit s'ap-
puient sur des rcits isralites rapports par Ka'b al-Ahbr et Wahb Ibn Munabbih;
Dieu dit:[ ... ] dont il n'existait pas de pareille dans aucun pays? c'est--
dire que jamais tribu aussi puissante n'a t cre, et s'il s'agissait d'une cit, Il
aurait dit: [ ... ] dont il ne fut jamais construite de pareille dans aucun pays.

84
_ _ _ _ _ _ L'histoire de Hd, sur lui le salut

rons pas en toi et nous ne te suivrons pas : Que tu nous


exhortes ou pas, cela nous est parfaitement gal ! Ce ne
sont l que des murs des anciens. Nous ne serons nulle-
ment chtis. (26, 136-138); c'est--dire que ce que tu nous
apportes est pure invention de ta part ; tu l'as puis dans les
livres des anciens. C'est ainsi que l'ont expliqu de nombreux
compagnons et tabi 'n (gnrations suivant celle des compa-
gnons). Hd leur rpondit : Vous voil frapps de la part
de votre Seigneur d'un supplice et d'une colre. Allez-vous
vous disputer avec moi au sujet de noms que vous et vos
anctres avez donns sans que Dieu n'y fasse descendre la
moindre preuve? Attendez donc! Moi aussi j'attends avec
vous (7, 71 ). Autrement dit, vous avez mrit la maldiction
et le chtiment qui ne tarderont pas s'abattre sur vous. Allez-
vous mettre sur le mme pied d'galit l'adoration de Dieu,
!'Unique qui n'a pas d'associ et l'adoration de fausses divi-
nits que vous avez vous-mmes forges et auxquelles vous
avez donn des noms [ ... ] sans que Dieu n'y fasse descen-
dre la moindre preuve. Il ajouta: Attendez donc ! Moi
aussi j'attends avec vous : le chtiment inluctable.

Dieu dit : Il dit : "Seigneur ! Apporte-moi secours


parce qu'ils me traitent de menteur". (Dieu) dit : "Oui,
bientt ils en viendront aux regrets". Le cri, donc, les sai-
sit en toute justice ; puis Nous les rendmes semblables
des dbris emports par le torrent. Que disparaissent
jamais les injustes! (23, 39-41); Ils dirent: "Es-tu venu
nous pour nous dtourner de nos divinits ? Eh bien,
apporte-nous ce que tu nous promets si tu es du nombre
des vridiques." Il dit : "La science n'est qu'auprs de
Dieu. Je vous transmets cependant le Message avec lequel
j'ai t envoy. Mais je vois que vous tes des gens igno-
rants". Puis, voyant un nuage se dirigeant vers leurs val-
les, ils dirent : "Voici un nuage qui nous apporte de la
pluie". Au contraire ! C'est cela mme que vous cherchiez

85
L e s histo res d e s prophtes

hter : c'est un vent qui contient un chtiment doulou-


reux, dtruisant tout, par le commandement de son
Seigneur". Puis, le lendemain on ne voyait plus que leurs
demeures. Ainsi rtribuons-Nous les gens criminels! (46,
22-25)

Dieu a mentionn la destruction du peuple de 'd dans


nombre de versets comme nous l'avons vu en dtail plus haut.
C'est le cas de ce verset qui dit : Or, Nous l'avons sauv
(lui) et ceux qui taient avec lui, par misricorde de Notre
part, et Nous avons extermin ceux qui traitaient de men-
songes Nos enseignements et qui n'taient pas croyants.
(7, 72) Il y a aussi les versets suivants: Et quand vint Notre
Ordre, Nous sauvmes, par une misricorde de Notre part,
Hd et ceux qui avaient cru avec lui. Et Nous les sauvmes
d'un terrible chtiment. Voil les 'd. Ils avaient ni les
signes (enseignements) de leur Seigneur, dsobi Ses mes-
sagers et suivi le commandement de tout tyran entt. Et
ils furent poursuivis, ici-bas, d'une maldiction, ainsi
qu'au jour de la Rsurrection. En vrit les 'd n'ont pas
cru en leur Seigneur. Que s'loignent (prissent) les 'd,
peuple de Hd ! (11, 58-60) ; Le cri, donc, les saisit en
toute justice ; puis Nous les rendmes semblables des
dbris emports par le torrent. Que disparaissent jamais
les injustes ! (23, 41). Dieu dit galement : Ils le trait-
rent donc de menteur. Et Nous les fimes prir. Voil bien l
un signe ! Cependant, la plupart d'entre eux ne croient
pas. Et ton Seigneur, c'est Lui vraiment le Puissant, le Trs
Misricordieux. (26, 139-140)

Quant au sujet de leur anantissement, Dieu dit : Puis,


voyant un nuage se dirigeant vers leurs valles, ils dirent :
"Voici un nuage qui nous apporte de la pluie". Au
contraire ! C'est cela mme que vous cherchiez hter :
c'est un vent qui contient un chtiment douloureux (46,

86
L'histoire de Hd, sur lui Je salut

24). Tout a commenc donc par l'apparition d'un nuage qu'ils


attendaient avec impatience, car ils souffraient d'une grande
scheresse. Croyant que ce nuage leur apportait la pluie tant
attendue, ils taient loin de se douter qu'il tait porteur de ch-
timent. C'est pour cela que Dieu dit:[ ... ] C'est cela mme
que vous cherchiez hter.; c'est--dire en vous moquant
de Hd et en lui disant : Eh bien, apporte-nous ce que tu
nous promets si tu es du nombre des vridiques (46, 22).
Les exgtes citent ce propos le rcit rapport par
Muhammad Ibn Ishq qui dit: Lorsqu'ils refusrent obstin-
ment de croire au message de Hd, Dieu les priva de pluie
durant trois ans jusqu' ce qu'ils s'puisrent. Or, cette po-
que, lorsque les gens taient confronts des malheurs, ils
avaient l'habitude d'envoyer certains de leurs sages la
Maison Sacre de Dieu (la Ka'ba) afin de faire des invocations
en faveur de leur peuple. Lorsque la scheresse devint intense,
les 'd envoyrent une dlgation de soixante-dix hommes
afin de prier pour la descente de la pluie devant le temple
sacr. Ce fut Qayl Ibn 'Itr qui fit l'invocation en leur nom. On
rapporte que Dieu envoya alors trois nuages, l'un blanc, l'au-
tre rouge et le troisime noir. Une voix appela ensuite Qayl du
ciel et lui dit: "Choisis pour toi et pour ton peuple un nuage !"
Il rpondit : "Je choisis le nuage noir car c'est celui qui porte
le plus de pluie". La voix lui dit alors : "Tu as choisi un amas
de nuages qui va au vent. De 'd, ces nuages ne laisseront
rien, ni parent ni enfant ; ils feront tout disparatre, l' excep-
tion des Bani al-Ldhiyya al-Hamad !" Le narrateur de ce
rcit a dit qu'il s'agit d'une branche de la tribu des 'd qui
habitait La Mecque et qui fut pargne par le chtiment. Il a
ajout que ceux qui survcurent formrent les seconds ou les
nouveaux 'd.

Toujours selon Ibn Is.hq : Dieu a conduit le nuage noir


choisi par Qayl Ibn 'Itr et qui apportait avec lui le chtiment
qui devait dtruire 'd. Lorsque les 'dites le virent venir

87
L e s histo res d e s prophtes

vers eux, ils crurent que c'tait un nuage de misricorde en


rponse aux prires de leurs sages et ils s'crirent: "Voici le
signe de notre salut !" ; mais Dieu leur rpondit : "Au
contraire ! C'est cela mme que vous cherchiez hter :
c'est un vent qui contient un chtiment douloureux." (46,
24).

Ibn Mas'd, Ibn 'Abbs ainsi que beaucoup d'imams


parmi les pieux anciens ont dit au sujet de la parole de Dieu :
un vent mugissant et furieux , qu'il s'agissait d'un vent
glacial, d'une grande intensit [ ... ] que Dieu dchana
contre eux pendant sept nuits et huit jours conscutifs.
(69, 7) ; c'est--dire sans interruption des jours durant.
Certains ont dit que cela avait commenc un vendredi, tandis
que d'autres ont dit que c'tait un mercredi. Tu voyais alors
les gens renverss par terre comme des souches de pal-
miers vides (69, 7).

Ils ont t assimils des souches de palmiers vides,


parce que, rapporte-on, le vent emportait les gens dans les airs
avant de les jeter de trs haut ; ils retombaient alors sur leurs
ttes qui se fracassaient, avec la violence de la chute. Dieu dit :
Nous avons envoy contre eux un vent violent et glacial,
en un jour nfaste et interminable ; il arrachait les gens
comme des souches de palmiers dracines (54, 19-20).

Quant cette parole de Dieu: Puis, voyant un nuage se


dirigeant vers leurs valles, ils dirent : "Voici un nuage qui
nous apporte de la pluie", on rapporte que lorsqu'ils virent
le nuage s'approcher d'eux, ils se rjouirent et crurent que
c'tait le signe annonciateur d'une pluie abondante, d'un
nuage porteur de bienfaits et de misricorde, alors qu'il s'agis-
sait, en fait, d'un nuage porteur de courroux et de chtiment.
Raison pour laquelle Dieu leur dit : Au contraire ! C'est
cela mme que vous cherchiez hter, c'est--dire le ch-

88
_ _ _ _ L'histoire de Hd, sur lui le salut

timent qui est un vent qui contient un chtiment doulou-


reux.

Ce vent glacial, douloureux, violent et d'une grande inten-


sit dura donc sept nuits et huit jours et n'pargna aucun
d'eux. Bien plus, il les suivit jusque dans les grottes et les
cavernes des montagnes, les enveloppant et les faisant sortir
l'extrieur o il les exterminait en anantissant au-dessus
d'eux leurs palais et leurs demeures. Ils prtendaient tre les
plus forts de toutes les cratures, mais Dieu leur envoya ce qui
tait plus fort et plus puissant qu'eux, savoir ce vent strile.
Il est probable aussi que ce vent ait suscit la fin un autre
nuage que les survivants parmi eux prirent pour un nuage de
misricorde. Mal leur en prit, car ce nuage se transforma en
tincelles de feu comme l'a rapport plus d'un exgte. Ce
chtiment fut identique celui qui avait atteint les gens de
Madyan, en ce sens qu'il y avait eu une conjugaison de vents
glaciaux et de feu, deux lments opposs. Ce fut l le pire des
chtiments car deux extrmes s'abattaient en mme temps de
diffrentes faons. Et Dieu est le plus Savant.

Et c'est ainsi que prirent les ngateurs parmi le peuple de


Hd, sur lui le salut.

On rapporte d'aprs 'Al Ibn Ab Tlib que la tombe de


Hd se trouve au Ymen. Certains historiens ont soutenu,
quant eux, qu'elle se trouve Damas. En effet, il y a au sein
de la mosque de Damas, un endroit prs du mur o se situe la
Qibla, dont les gens prtendent qu'il contient la tombe de Hd,
sur lui le salut. Mais Dieu est le plus Savant.

89
6 - L'histoire de Slih, sur lui le salut,
le Prophte de Thamd
~\

La tribu laquelle appartenait .S.lih s'appelait


Thamd, du nom de son anctre Thamd, le frre de Jads. Ils
taient tous deux fils de 'bir, fils d'Iram, fils de Sem, fils de
No. Cette tribu tait clbre en Arabie o elle rsidait, entre
le Hijz et Tabk. On sait que le Prophte, sur lui la grce et
la paix, passa devant leurs demeures avec ses compagnons sur
son chemin vers Tabk, comme nous le verrons plus loin.

Les Thamd vcurent aprs le peuple de 'd et, comme


eux, ils adoraient des idoles. Dieu leur envoya alors comme
Messager et Prophte, un homme issu d'eux du nom de .S.lih,
fils de 'Ubayd, fils de Msikh, fils de 'Ubayd, fils de Hjir, fils
de Thamd, fils de 'bir, fils d'Iram, fils de Sem fils, de No.
Celui-ci les appela l'adoration de Dieu !'Unique et au rejet
du culte des idoles et des statues. Seul un petit groupe crut en
lui tandis que la majorit le renia, et tenta mme de le tuer
aprs avoir tu la chamelle que Dieu envoya comme preuve de
l'authenticit de sa mission. Dieu le Puissant et !'Omnipotent
les enveloppa alors d'un chtiment exemplaire. Il dit, qu'Il
soit glorifi : Et aux Thamd, leur frre .Slih : " mon
peuple, dit-il, adorez Dieu. Pour vous, pas d'autre divinit
que Lui. Certes, une preuve vous est venue de votre
Seigneur : voici la chamelle de Dieu, un signe pour vous.
Laissez-la donc manger sur la terre de Dieu et ne lui faites
aucun mal ; sinon un chtiment douloureux vous saisira.

91
L e s histo res d e s prophtes

Et rappelez-vous quand Il vous fit succder aux 'd et


vous installa sur la terre. Vous avez difi des palais dans
ses plaines, et taill en maisons les montagnes. Rappelez-
vous donc les bienfaits de Dieu et ne rpandez pas la cor-
ruption sur la terre "comme des fauteurs de troubles". Les
notables de son peuple qui s'enflaient d'orgueil dirent aux
opprims, ceux d'entre eux qui avaient la foi : "Savez-
vous si S.lib. est envoy de la part de son Seigneur ?" Ils
dirent : "Oui, nous sommes croyants son Message." Ceux
qui s'enflaient d'orgueil dirent : "Nous, nous ne croyons
certainement pas en ce que vous avez cru". Ils turent la
chamelle, dsobirent au commandement de leur Seigneur
et dirent : " S.lib., fais-nous venir ce dont tu nous mena-
ces, si tu es du nombre des Envoys". Le cataclysme les sai-
sit alors, et les voil tendus gisant dans leurs demeures.
Alors il se dtourna d'eux et dit: " mon peuple, je vous
avais communiqu le message de mon Seigneur et vous
avais conseill sincrement. Mais vous n'aimez pas les
conseillers sincres! (7, 73-79)

Dieu dit aussi : Nous envoymes effectivement vers les


Thamd leur frre S.lib. (qui leur dit): "Adorez Dieu". Et
voil qu'ils se divisrent en deux groupes qui se disput-
rent. Il dit : " mon peuple, pourquoi cherchez-vous
hter le mal plutt que le bien ? Si seulement vous deman-
diez pardon Dieu ! Peut-tre vous serait-il fait misri-
corde." Ils dirent: "Nous voyons en toi et en ceux qui sont
avec toi, des porteurs de malheurs". Il dit : "Votre sort
dpend de Dieu. Mais vous tes plutt des gens qu'on sou-
met la tentation. Et il y avait dans la ville un groupe de
neuf individus qui semaient le dsordre sur terre et ne fai-
saient rien de bon. Ils dirent : "Jurons par Dieu que nous
l'attaquerons de nuit, lui et sa famille. Ensuite nous dirons
celui qui est charg de le venger : "Nous n'avons pas
assist l'assassinat de sa famille, et nous sommes sinc-

92
- - - - - - - - - L'histoire de Slih, sur lui le salut, le Prophte de Thamd

res". Ils ourdirent une ruse et Nous ourdmes une ruse sans
qu'ils s'en rendent compte. Regarde donc ce qu'a t la
consquence de leur stratagme: Nous les fmes prir, eux
et tout leur peuple. Vois donc leurs maisons dsertes
cause de leurs mfaits. C'est bien l un avertissement pour
des gens qui savent. Et Nous sauvmes ceux qui avaient
cru et taient pieux. (27, 45-53)

Et quant aux Thamd, Nous les guidmes ; mais ils


ont prfr l'aveuglement. C'est alors qu'ils furent saisis
par la foudre du supplice le plus humiliant pour ce qu'ils
avaient acquis. Et Nous sauvmes ceux qui croyaient et
craignaient Dieu. (41, 18-19)

Les Thamd ont trait de mensonges les avertisse-


ments. Ils dirent : "Allons-nous suivre un seul homme
(S.lih) d'entre nous-mmes ? Nous serions alors dans
l'garement et la folie. Est-ce que le Message a t envoy
lui l'exception de nous tous ? C'est plutt un grand
menteur, plein de prtention et d'orgueil. Nous leur enver-
rons la chamelle, comme preuve. Surveille-les donc et sois
patient. Et informe-les que l'eau sera en partage entre eux
(et la chamelle) ; chacun boira son tour. Puis ils appel-
rent leur camarade qui prit (son pe) et (la) tua.
Comment furent donc Mon chtiment et Mes avertisse-
ments ! Nous lchmes sur eux un seul cri, et voil qu'ils
furent rduits l'tat de paille d'table. Et vraiment, Nous
avons rendu le Coran facile pour la mditation. Y a-t-il
quelqu'un pour rflchir ? (54, 23-32)

Nous allons voquer maintenant l'histoire de ce peuple,


voir comment il a contest le message de Dieu apport par le
Prophte Slih ; nous allons voir comment il s'est rebell et
quel a t le chtiment de Dieu, et comment le prophte Slih
et ceux qui ont cru ont t sauvs. Nous avons vu, plus haut,

93
L e s histo res d e s p r o p h t e s

que les Thamd taient d'origine arabe et qu'ils ont succd


aux 'd ; ils n'ont cependant pas tir des enseignements de
l'histoire de ces derniers. C'est pourquoi leur Messager leur a
dit : Adorez Dieu. Pour vous, pas d'autre divinit que
Lui. Certes, une preuve vous est venue de votre Seigneur ;
voici la chamelle de Dieu, un signe pour vous. Laissez-la
donc manger sur la terre de Dieu et ne lui faites aucun
mal ; sinon un chtiment douloureux vous saisira. Et rap-
pelez-vous quand Il vous fit succder aux 'd et vous ins-
talla sur la terre. Vous avez difi des palais dans ses plai-
nes, et taill en maisons les montagnes. Rappelez-vous
donc les bienfaits de Dieu et ne rpandez pas la corruption
sur la terre "comme des fauteurs de trouble" (7, 73-74).
En d'autres termes : Dieu vous a fait succder aux 'd afin
que vous mditiez ce qui leur est arriv et que vous ne suiviez
pas leur exemple, et il vous a donn ces terres o vous btis-
sez des palais. Creusez-vous habilement des maisons dans
les montagnes ? (26, 149), c'est--dire qu'Il a fait de vous
des artisans et des btisseurs habiles ; rendez-Lui donc grce
en Lui vouant un culte exclusif sans rien Lui associer et en
oeuvrant pour le bien. Si vous ne le faites pas, attendez-vous
donc au chtiment douloureux et svre. C'est pour cela que
S.li.h les exhorta en ces termes : Vous laissera-t-on en scu-
rit dans votre prsente condition ? Au milieu de jardins,
de sources, de cultures et de palmiers aux fruits diges-
tes ? Creusez-vous habilement des maisons dans les mon-
tagnes ? Craignez Dieu donc et obissez-moi. N'obissez
pas l'ordre des outranciers, qui sment le dsordre sur la
terre et n'amliorent rien. (26, 146-152)

Il leur a dit aussi : mon peuple, adorez Dieu. Vous


n'avez point de divinit en dehors de Lui. De la terre Il
vous a crs, et Il vous l'a fait peupler (11, 61) ; c'est--
dire que c'est Dieu qui vous a crs et vous a fait sortir de la
terre et Il vous l'a assujettie en mettant votre disposition tout

94
..,____ _ _ _ - - - - - L'histoire de Slih, sur lui le salut, le Prophte de Thamld

ce qu'elle contient comme cultures et fruits. C'est Lui le


Crateur et le Nourricier et c'est Lui donc qui mrite d'tre
ador l'exclusion de tout ce qui est en dehors de Lui.
Implorez donc Son pardon, puis repentez-vous Lui.
Mon Seigneur est bien Proche et Il rpond toujours (aux
appels). (11, 61)

Ils lui rpondirent : Slib., tu tais auparavant un


espoir pour nous (11, 62) ; c'est--dire que nous te consi-
drions avant cela comme quelqu'un d'intelligent et de rfl-
chi et maintenant tu viens nous appeler dlaisser ce qu' ado-
raient nos pres et nos anctres pour te suivre dans ton adora-
tion d'un Dieu Unique qui n'a pas d'associs? Nous inter-
dirais-tu d'adorer ce qu'adoraient nos anctres ?
Cependant, nous voil bien dans un doute troublant au
sujet de ce quoi tu nous invites. (11, 62) Il leur rpliqua:
mon peuple! Qu'en pensez-vous? Si je m'appuie sur
une preuve vidente manant de mon Seigneur et s'il m'a
accord, de sa part, une misricorde, qui donc me prot-
gera contre Dieu si je Lui dsobis? Vous ne ferez qu'ac-
crotre ma perte (11, 63). S,lih fait ici preuve de bienveil-
lance et de douceur en les invitant au bien. En effet, il leur a
dit : "Qu'en dites-vous si vraiment ce que je vous dis et ce
quoi je vous appelle est la vrit venant de Dieu ? Quelle sera
votre excuse auprs de Dieu et qui vous sauvera de Son chti-
ment alors que vous me demandez d'abandonner mon aposto-
lat ? Certes, je ne puis dlaisser ma mission car c'est un devoir
et une obligation. Si je m'en dtournais, personne ne saurait
me protger du courroux de Dieu. C'est pourquoi je continue-
rai vous appeler Dieu et vous prcher la bonne parole
jusqu' ce que Dieu tranche entre nous. Ils lui dirent aussi :
Tu n'es qu'un possd ! (26, 153) ; Tu n'es qu'un
homme comme nous (26, 154).

Ils le dfirent ensuite en ces termes : Apporte donc un

95
L e s histo res d e s prophtes

prodige, si tu es du nombre des vridiques (26, 154). Ils


lui demandrent donc un miracle confirmant la vracit de sa
mission. Il leur rpondit : Voici une chamelle : elle de
boire un jour convenu, et vous de boire un jour. Et ne lui
infligez aucun mal, sinon le chtiment d'un jour terrible
vous saisira. (26, 155-156); Certes une preuve vous est
venue de votre Seigneur : voici la chamelle de Dieu, un
signe pour vous. Laissez-la donc manger sur la terre de
Dieu et ne lui faites aucun mal ; sinon un chtiment dou-
loureux vous saisira. (7, 73) ; Nous avions apport aux
Thamd la chamelle qui tait un (miracle) visible: mais ils
lui firent du tort. (17, 59)

Les exgtes ont rapport ce sujet que les gens de


Thamd taient runis un jour dans leur cercle de runion lors-
que ,S,lih vint les exhorter croire en Dieu l 'Unique et pren-
dre garde car leur enttement ne les mnerait qu' la perte. Ils
lui dirent alors que s'il faisait merger de tel rocher qu'ils lui
indiqurent une chamelle avec des caractristiques prcises,
ils croiraient en lui. Ayant pris leur engagement en ce sens,
,S,lih s'isola dans son oratoire et se mit prier et invoquer
son Seigneur pour qu'il rponde leur exigence. Dieu accepta
sa demande et exaua son invocation en faisant surgir du
rocher choisi par les Thamd une chamelle conforme leurs
exigences. En voyant ce prodige et cette preuve irrfutable,
beaucoup de gens crurent en lui, mais la plupart persistrent
dans la ngation et l'garement. Mais ils lui firent du
tort, c'est--dire qu'ils nirent les signes de Dieu et refus-
rent de voir la vrit manifeste. C'est pour cela que leur
Messager leur dit : Voici la chamelle de Dieu, un signe
pour vous. (7, 73) ; ,S,lih magnifia la chamelle et l'anoblit
en l'attachant Dieu comme lorsqu'on dit la maison de
Dieu ou 'Abdullh (le serviteur de Dieu). Un signe
pour vous, c'est--dire une preuve de la vracit de ce que
je vous apporte. Laissez-la donc patre sur la terre de

96
~------ ~---- L'histoire de Slih, sur lui Je salut, le Prophte de Thamd

Dieu, et ne lui faites aucun mal ; sinon un chtiment pro-


che vous saisira. (11, 64)

Ordre leur fut donc donn de laisser la chamelle patre l


o elle le dsirait et s'abreuver la source un jour sur deux en
alternance avec eux. On rapporte ainsi que les Thamd fai-
saient toujours leurs provisions en eau pour le jour consacr
la chamelle. On rapporte aussi que le lait que donnait la cha-
melle leur suffisait amplement pour tous. C'est pour cela qu'Il
a dit: elle de boire un jour convenu, et vous de boire
un jour (26, 155) ; Nous leur enverrons la chamelle,
comme preuve (54, 27) ; c'est--dire pour voir s'ils vont
croire aux signes de Dieu ou les rejeter. Mais Dieu savait dj
quelle allait tre leur conduite : Surveille-les donc et sois
patient, c'est--dire persvre face leur mal, car les cho-
ses ne tarderont pas s'claircir. Et informe-les que l'eau
sera en partage entre eux (et la chamelle); chacun boira
son tour (54, 28).

Lorsque cette situation se prolongea, les notables de


Thamd se runirent et dcidrent de tuer la chamelle pour
garder l'eau pour eux seuls, et le diable enjoliva ce projet dans
leurs esprits. Dieu dit : Ils turent la chamelle, dsobirent
au commandement de leur Seigneur et dirent : " .S.li.h,
fais-nous venir ce dont tu nous menaces, si tu es du nom-
bre des Envoys." (7, 77)

Ce fut leur chef, Qadr, fils de Slif, fils de Jundu' qui tua
la chamelle, mais son crime fut attribu l'ensemble des
ngateurs de Thamd parce qu'il avait eu leur approbation.
Ibn Jarr ainsi que de nombreux exgtes ont rapport que
deux femmes parmi le peuple de Thamd ont eu une grande
responsabilit dans la mise mort de la chamelle. L'une d'el-
les, rpondant au nom de Saddq filled'al-Muhayy, fils de
Zuhayr, fils d'al-Mukhtr, une femme trs riche et d'une

97
L e s histo res d e s p r o p b t e s

famille de noble ligne, tait marie un homme qui avait


suivi Sli.h. Elle quitta son poux et demanda son cousin
Ma~da', fils Muharrij, fils d'al-Mu.hayy de tuer la chamelle
s'il voulait l'pouser. La deuxime femme, 'Anza fille de
Ghanam, fils de Mujliz, surnomme Umm 'Uthmn, tait une
femme ge et une ngatrice invtre ; elle avait quatre filles
de son poux Dhu'b fils de 'Amr, l'un des notables de
Thamd. Elle proposa Qadr fils de Slif de choisir celle
qu'il voulait d'entre elles s'il mettait mort la chamelle. C'est
ainsi que ces deux hommes dcidrent de tuer la chamelle et
qu'ils invitrent les Thamd les aider et les soutenir dans
leur tche : sept hommes rpondirent leur appel. Ils devin-
rent ainsi neuf comme le mentionna Dieu : Et il y avait dans
la ville un groupe de neuf individus qui semaient le dsor-
dre sur terre et ne faisaient rien de bon (27, 48). Ils inci-
trent le reste de.la tribu les suivre et purent les convaincre
de la ncessit de leur crime. Une fois d'accord, ils partirent
guetter la chamelle sur le chemin qu'elle empruntait habituel-
lement ; ds qu'elle apparut, Ma~da' lui dcocha une flche
qui la fit flchir sur ses genoux. Aussitt, les femmes se mirent
crier et inciter les autres participer la mise mort de la
chamelle. Qidr fils de Slif s'acharna alors sur elle avec son
pe jusqu' ce qu'elle tomba par terre en poussant un seul et
terrible cri qui fit fuir son petit qui se trouvait non loin de l ;
Qidr lui assna un autre coup dans le cur qui l'acheva. Son
petit courut alors vers une montagne inaccessible en poussant
trois cris terribles.

'Abdurrazzq a rapport, d'aprs al-Hasan que le petit


de la chamelle a cri : " Seigneur ! O est ma mre ?" avant
d'entrer dans un rocher o il disparut. On a dit aussi qu'il fut
poursuivi et tu son tour. Dieu dit : Puis ils appelrent
leur camarade qui prit le couteau et tua la chamelle.
Comment furent donc Mon chtiment et Mes avertisse-
ments ! (54, 29-30) ; Lorsque le plus misrable d'entre

98
6__~--~ - - - - L'histoire de Slih, sur lui le salut, Je Prophte de Thamd

eux se leva (pour tuer la chamelle). L'Envoy de Dieu leur


avait dit : "La chamelle de Dieu ! Laissez-la boire." Mais
ils le traitrent de menteur, et la turent. Leur Seigneur les
dtruisit donc, et Dieu n'a aucune crainte des consquen-
ces. (91, 12-15)

L'imam Ahmad a rapport d'aprs 'Abdullh Ibn Zam'a


que !'Envoy de Dieu, sur lui la grce et la paix, a fait un ser-
mon o il parla de la chamelle et de l'homme qui la tua. Il dit :
Lorsque le plus misrable d'entre eux se leva (pour tuer
la chamelle) puis ajouta : Celui quis' est lev (pour la tuer)
tait un homme violent et puissant dans son peuple, tout
comme l'est Ab Zam' a .

Dieu dit galement : Ils turent la chamelle, dsobi-


rent au commandement de leur Seigneur et dirent : "
,S.lih, fais-nous venir ce dont tu nous menaces, si tu es du
nombre des Envoys (7, 77). Les Thamd firent preuve
d'une mcrance manifeste et d'une ngation des bienfaits et
des signes de Dieu ; car non seulement ils ont contrevenu
l'ordre de Dieu et Son Envoy de ne pas faire de mal la cha-
melle, signe de Dieu prouvant la sincrit de ,Slih, mais aussi
ils dfirent leur Messager de hter le chtiment dont il les
menaait. Dieu dit : Ils la turent. Alors, il leur dit :
"Jouissez (de vos biens) dans vos demeures pendant trois
jours (encore) t Voil une promesse qui ne sera pas dmen-
tie." ( 11, 65)

On rapporte aussi que lorsqu'ils turent la chamelle, Qidr


fils de Slif fut le premier la frapper de son pe. Il la frappa
aux jarrets et quand elle tomba par terre, les autres s'acharn-
rent sur elle avec leurs pes. Son petit, qui ne se trouvait pas
loin, s'enfuit alors vers la montagne o il poussa trois cris ter-
ribles. C'est pour cela que Slih leur a dit: Jouissez (de vos
biens) dans vos demeures pendant trois jours (encore)

99
L e s histo res d e s prophtes

(11, 65).

Ils ne l'ont pas cru davantage et, le lendemain, ils tent-


rent mme de le tuer : Ils dirent : "Jurons par Dieu que
nous l'attaquerons de nuit, lui et sa famille." (27, 49) ;
c'est--dire que nous allons le prendre par surprise dans sa
demeure et le tuer, lui et sa famille, puis nous nierons cela si
ses parents veulent venger sa mort. C'est pour cela qu'ils ont
dit : Ensuite nous dirons celui qui est charg de le ven-
ger: "Nous n'avons pas assist l'assassinat de sa famille,
et nous sommes sincres (27, 49) ; Ils ourdirent une
ruse et Nous ourdmes une ruse sans qu'ils s'en rendent
compte. Regarde donc ce qu'a t la consquence de leur
stratagme : Nous les fimes prir, eux et tout leur peuple.
Voil donc leurs maisons dsertes cause de leurs mfaits.
C'est bien l un avertissement pour des gens qui savent. Et
Nous sauvmes ceux qui avaient cru et taient pieux. (27,
50-53)

En effet, Dieu envoya sur ceux qui avaient tent de tuer


.S.lih des pierres qui les firent prir avant leur peuple. Le jeudi
matin, premier jour de l'ultimatum, les visages des Thamd
taient livides craignant les menaces de .S.lih, sur lui le salut.
Mais le soir, ils s'crirent qu'un jour de l'ultimatum tait
pass sans que rien ne se soit produit. Le lendemain, leurs
visages virrent au rouge mais le soir, ils s'crirent de nou-
veau que le deuxime jour de l'ultimatum tait pass sans que
le chtiment n'arrivt. Le surlendemain, c'est--dire le
samedi, leurs visages devinrent noirs, et le soir, ils s'crirent
encore que les trois jours de l'ultimatum s'taient couls sans
que rien n'advnt. Dimanche matin, ils se regrouprent,
orgueilleux, en attente du chtiment annonc par le prophte
.S.lih sans en connatre la nature ni d'o il allait venir. Mais
ds que le soleil apparut, un grand et terrible cri venant du ciel
se fit entendre et une puissante secousse les branla causant

100
- - - - - - - L'histoire de Slih, sur lui le salut, le Prophte de Thamd

leur mort immdiate. La mort svit, la vie cessa, le silence


rgna, et la vrit s'avra : [ ... ] Et les voil foudroys dans
leurs demeures . On rapporte qu'il ne resta en vie qu'une
femme paralyse du nom de Kalba fille d' Assalq, qui nourris-
sait une grande animosit pour ,Slih. En voyant le chtiment
s'abattre sur les siens, elle se mit marcher et courir comme
le plus agile des tres. Arrive au territoire d'une tribu arabe
qui habitait la rgion, elle leur raconta ce qui venait d'arriver
son peuple et demanda boire, elle tomba ensuite raide
morte. Dieu dit : En vrit, les Thamd n'ont pas cru en
leur Seigneur. Que prissent les Thamd ! (11, 68)

L'imam Ahmad a rapport, d'aprs Jbir, que lorsque


!'Envoy de Dieu, sur lui la grce et la paix, passa prs d'al-
Hijr, il dit ses compagnons : Ne demandez pas de signes,
car le peuple de ,Slih l'a fait et la chamelle lui a t envoye.
Elle venait de ce col et y revenait, mais les Thamd dsobi-
rent au commandement de leur Seigneur et la turent ; elle
s'abreuvait de leur eau un jour et ils buvaient de son lait un
jour. Le cri venant du ciel les surprit et les extermina tous,
l'exception de l'un d'entre eux qui tait dans le temple sacr
de Dieu". Ils lui dirent : ''Qui est-il Messager de Dieu ?"Il
dit : "il s'appelle Ab Rughl ; lorsqu'il sortit du territoire
sacr, il fut ananti comme les siens."

Dieu dit ensuite : Alors il se dtourna d'eux et dit : "


mon peuple, je vous avais communiqu le message de mon
Seigneur et vous avais conseill sincrement. Mais vous
n'aimez pas les conseillers sincres!" (7, 79); c'est--dire
qu'aprs l'arrive du chtiment, ,Slih quitta les terres de son
peuple en disant : Je vous avais communiqu le message
de mon Seigneur et vous avais conseill sincrement. Mais
vous n'aimez pas les conseillers sincres ; autrement dit :
j'ai tout fait afin de vous orienter vers la vrit en employant
tous les moyens en ma possession : paroles, actes et mes inten-

101
L e s histo res d e s prophtes

tions taient bonnes. Mais vous n'aimez pas les conseillers


sincres ; c'est--dire que vous n'acceptez pas la vrit. Et
c'est ce qui causa votre perte et vous fit mriter le chtiment
douloureux qui sera ternel. Je ne puis plus rien pour vous et
je suis dans l'incapacit de lever le supplice qui est le vtre.
J'ai accompli ma mission avec fidlit et je n'ai jamais cess
de vous faire de bonnes recommandations. Mais Dieu fait ce
qu'Il veut.

L'imam Ahmad a rapport, d'aprs Ibn 'Umar: Lorsque


l'Envoy de Dieu, sur lui la grce et la paix, fit halte, l'anne
de Tabk, al-Hijr prs des demeures des Thamd, les gens
puisrent de l'eau dans les puits des Thamd et s'en servirent
pour faire de la pte et prparer manger. L'Envoy de Dieu,
sur lui la grce et la paix, leur ordonna alors de tout jeter, et la
pte fut donne aux chameaux. Il les conduisit ensuite
jusqu'au puits o s'altrait la chamelle, et il leur interdit d'en-
trer dans les demeures des peuples qui ont t chtis. Il leur
dit : "Je crains que ne vous touche ce qui les a touchs, n'en-
trez donc pas chez eux."

Toujours selon l'imam Ahmad qui cite le mme compa-


gnon : Quand ! 'Envoy de Dieu, sur lui la grce et la paix, a
dit alors qu'il se trouvait al-Hijr : "N'entrez pas dans les
demeures de ces gens que l'on a tourment, moins que ce
soit en pleurant, si vous ne pleurez pas n'y entrez pas de peur
que ne s'abatte sur vous ce qui s'est abattu sur eux."

102
7 - L'histoire d'Abraham (lbrhm),
l'ami intime du Misricordieux
~\

Il s'agit d'Ibrhm Ibn Trikh (250), fils de Nhr (148),


fils de Srgh (230), fils de Rgh (239), fils de Fligh (439),
fils de 'bir (464), fils de Shlikh (433), fils d'Arphakshad
(438), fils de Sem (600), fils de No, sur lui le salut.

Cette gnalogie a t tablie par les gens du Livre dans


leurs ouvrages. J'ai mis derrire chaque nom la priode qu'il
vcut d'aprs les calculs des gens du Livre, l'exception de
celle de No, dont nous avons dj parl.

Ibn 'Askir a rapport, d'aprs plusieurs voies, selon


'Ikrima, ce qui suit : "Abraham, sur lui le salut, tait sur-
nomm Ab ag-Dayfn (le pre des htes). Il tait n lorsque
Trikh avait atteint l'ge de soixante-quinze ans ; ce dernier
avait deux frres Nhr et Hrn, le pre de Loth. Abraham
tait le cadet de la famille." 'Ikrima a ajout que Hrn mou-
rut dans la terre natale de ses parents, le pays des Chaldens,
savoir Babylone, du vivant de son pre. Cette version est la
plus plausible qu'historiens, biographes et chroniqueurs ont
pu rapporter. Ibn 'Askir a authentifi cette version.

On rapporte qu'Abraham pousa Sara mais n'eut pas


d'enfants d'elle, car elle tait strile. Trikh trpassa l'ge de
deux cent cinquante ans, Harn dans le pays des Cananens ;
il tait accompagn de son fils Abraham, l'pouse de celui-ci

103
L e s histo res d e s prophtes

ainsi que de Loth fils de Hrn. Ce qui prouve qu'il n'est pas
n Harn, mais bel et bien en terre chaldenne, qui comptait
entre autres localits Babylone et ses environs. Abraham, Sara
et Loth restrent quelques temps Harn avant de continuer
leur chemin vers le pays des Cananens o se trouvait le tem-
ple sacr de Jrusalem.

Les gens de Harn adoraient les astres et les idoles, et les


habitants de la Terre taient dans leur majorit ngateurs
l'exception d'Abraham, sa femme et son neveu Loth, sur eux
le salut. C'est Abraham, justement, qu'chut la mission de
mettre fin cet garement et aveuglement manifestes. En
effet, Dieu lui a donn la maturit ds sa tendre enfance et l'a
choisi comme prophte, messager et ami une fois adulte. Dieu
dit: En effet, Nous avons mis auparavant Abraham sur
le droit chemin. Et Nous en avions bonne connaissance.
(21, 51) ; c'est--dire qu'il tait digne d'assumer cette mis-
sion. Il dit aussi : Et Abraham, quand il dit son peuple :
"Adorez Dieu et craignez-Le: Cela vous est bien meilleur
si vous saviez. Vous n'adorez que des idoles, en dehors de
Dieu, et vous forgez un mensonge. Ceux que vous adorez
en dehors de Dieu ne possdent aucun moyen pour vous
procurer nourriture; recherchez votre subsistance auprs
de Dieu. Adorez-Le et soyez-Lui reconnaissants. C'est
Lui que vous serez ramens. Et si vous criez au mensonge,
d'autres nations avant vous, ont aussi trait (leurs proph-
tes) de menteurs." Au Messager, cependant, n'incombe
que la transmission claire. Ne voient-ils pas comment Dieu
commence la Cration puis la refait ? Cela est facile pour
Dieu. Dis : "Parcourez la terre et voyez comment Il a com-
menc la Cration, puis comment Dieu cre la gnration
ultime. Car Dieu est Omnipotent. Il chtie qui Il veut et
fait misricorde qui Il veut ; et c'est vers Lui que vous
serez ramens. Et vous ne pourrez vous opposer Sa puis-
sance ni sur terre, ni au ciel; et il n'y a pas pour vous, en

104
- L'histoire d'Abraham (Ibrhm), l'ami intime du Misricordieux

dehors de Dieu, ni alli ni secoureur. Et ceux qui ne croient


pas aux versets de Dieu et Sa rencontre, dsesprent de
Ma misricorde. Et ceux-l auront un chtiment doulou-
reux. Son peuple ne fit d'autre rponse que : "Tuez-le ou
brlez-le". Mais Dieu le sauva du feu. Ce sont bien l des
signes pour des gens qui croient. Et (Abraham) dit : "En
effet, c'est pour cimenter des liens entre vous-mmes dans
la vie prsente, que vous avez adopt des idoles, en dehors
de Dieu. Ensuite, le jour de la Rsurrection, les uns rejet-
teront les autres, et les uns maudiront les autres, tandis
que vous aurez le Feu pour refuge, et vous n'aurez pas de
protecteurs". Loth crut en lui. Il dit : "Moi, j'migre vers
mon Seigneur, car c'est Lui le Tout Puissant, le Sage".
Nous lui donnmes Isaac et Jacob, et plames dans sa
descendance la Prophtie et le Livre. Nous lui accordmes
sa rcompense ici-bas, tandis que dans l'au-del, il sera
parmi les gens de bien. (29, 16-27)

Dieu parle ensuite de la discussion qu'Abraham a eu avec


son pre, comme nous le verrons plus loin, si Dieu le veut.
Abraham appela Dieu tout d'abord son pre qui adorait,
l'instar de son peuple, les astres et les idoles, car il mritait
plus que quiconque qu'il se montrt sincre envers lui et qu'il
lui fit de bonnes recommandations.

Dieu dit : Et mentionne dans le Livre, Abraham.


C'tait un trs vridique et un Prophte. Lorsqu'il dit
son pre : " mon pre, pourquoi adores-tu ce qui n'en-
tend ni ne voit, et ne te profite en rien ? mon pre, il
m'est venu de la science ce que tu n'as pas reu; suis-moi,
donc, je te guiderai sur une Voie droite. mon pre,
n'adore pas le diable, car le diable dsobit au Tout-
Misricordieux. mon pre, je crains qu'un chtiment
venant du Tout-Misricordieux ne te touche et que tu ne
deviennes un alli du diable." Il dit: " Abraham, aurais-

105
L e s histo res d e s p r o p h t e s

tu du ddain pour mes divinits ? Si tu ne cesses pas, cer-


tes, je te lapiderai ; loigne-toi de moi pour bien long-
temps." - "Paix sur toi, dit Abraham. J'implorerai mon
Seigneur de te pardonner car Il m'a toujours combl de
Ses bienfaits. Je me spare de vous, ainsi que de ce que
vous invoquez, en dehors de Dieu, et j'invoquerai mon
Seigneur. J'espre ne pas tre malheureux dans mon appel
mon Seigneur. (19, 41-48) Ces versets mettent en exergue
les discussions qui eurent lieu entre Abraham et son pre et
comment Abraham a appel son pre la vrit de la plus
belle manire et des plus douces paroles, afin de lui montrer
son erreur : comment se peut-il qu'il adore des statues qui
n'entendent pas les invocations et qui, plus forte raison, ne
lui peuvent tre d'un secours quelconque ou lui prodiguer
quelque bien que ce soit, subsistance ou soutien?

Il lui dit ensuite, en lui indiquant que Dieu lui avait


accord guidance et science, bien qu'il soit plus jeune que lui:
mon pre, pourquoi adores-tu ce qui n'entend ni ne
voit, et ne te profite en rien? mon pre, il m'est venu de
la science ce que tu n'as pas reu ; suis-moi, donc, je te gui-
derai sur une Voie droite. ; c'est--dire, qu'en me suivant,
tu emprunteras un chemin droit, clair, facile et salutaire qui te
mnera vers le bien dans ce bas monde et dans l'au-del.
Cependant, son pre rejeta ces orientations et ces recomman-
dations allant mme jusqu' le menacer : Abraham,
aurais-tu du ddain pour mes divinits ? Si tu ne cesses
pas, certes, je te lapiderai ; loigne-toi de moi pour bien
longtemps . Abraham lui dit alors toujours sur un ton
empreint d'une trs grande politesse: Paix sur toi!; c'est-
-dire que tu n'auras rien craindre de moi ; bien plus
Abraham ajouta : J'implorerai mon Seigneur de te par-
donner, car Il m'a toujours combl de Ses bienfaits. Ibn
'Abbs et autres ont traduit: Dieu a toujours t bienveillant
mon gard, me conduisant L'adorer en toute sincrit .

106
~--------L'histoire d'Abraham (Ibrhm), l'ami intime du Misricordieux

C'est pour cela qu'Abraham a dit : Je me spare de vous,


ainsi que de ce que vous invoquez, en dehors de Dieu, et
j'invoquerai mon Seigneur. J'espre ne pas tre malheu-
reux dans mon appel mon Seigneur. Et de fait, Abraham
invoqua Dieu en faveur de son pre comme il le lui avait pro-
mis.

Mais une fois qu'il eut acquis la conviction que celui-ci


s'opposait Dieu, il le dsavoua. Dieu dit ce sujet :
Abraham ne demanda pardon en faveur de son pre
qu' cause d'une promesse qu'il lui avait faite. Mais ds
qu'il lui apparut clairement qu'il tait un ennemi de Dieu,
il le dsavoua. Abraham tait certes plein de sollicitude et
indulgent. (9, 114)

Al-Bukhr a rapport, d'aprs Ab Hurayra, que le


Prophte, sur lui la grce et la paix, a dit : Abraham rencon-
trera son pre Azar le jour de la Rsurrection. En voyant son
visage couvert de tnbres et de poussire, il lui dira: "Ne t'ai-
je pas dit de ne pas me dsobir ?" Son pre lui rpondra :
"Aujourd'hui, je ne te dsobirai pas". Abraham dira alors
Dieu : " Seigneur ! Tu m'as promis de ne pas me couvrir
d'ignominie le Jour o les gens seront ressuscits ; et quelle
ignominie plus grande que de voir mon pre dans cet tat !"
Dieu lui rpondra : " Abraham, j'ai interdit le Paradis aux
ngateurs !"Il lui dira ensuite : " Abraham, qu'est-ce qu'il y
a sous tes pieds?" Il regardera et trouvera un animal destin
au sacrifice couvert de sang ; on le prendra alors par ses pat-
tes et on le jettera dans le Feu.

Dieu dit ensuite : Ainsi Avons-Nous montr


Abraham le royaume des Cieux et de la Terre, afin qu'il
ft de ceux qui croient avec conviction. Quand la nuit l'en-
veloppa, il observa une toile, et dit : "Voil mon
Seigneur !" Puis, lorsqu'elle disparut, il dit : "Je n'aime

107
L e s histoires d e s prophtes

pas les choses qui disparaissent". Lorsque, ensuite, il


observa la lune se levant, il dit : "Voil mon Seigneur !"
Puis, lorsqu'elle disparut, il dit: "Si mon Seigneur ne me
guide pas, je serai certes du nombre des gens gars".
Lorsque, ensuite, il observa le soleil levant, il dit : "Voil
mon Seigneur ! Celui-ci est plus grand". Puis, lorsque le
soleil disparut, il dit : " mon peuple, je dsavoue tout ce
que vous associez Dieu. Je tourne mon visage exclusive-
ment vers Celui qui a cr ( partir du nant) les Cieux et
la Terre ; et je ne suis point de ceux qui Lui donnent des
associs". Son peuple disputa avec lui; mais il dit: "Allez-
vous disputer avec moi au sujet de Dieu, alors qu'il m'a
guid? Je n'ai pas peur des associs que vous Lui donnez.
Je ne crains que ce que veut mon Seigneur. Mon Seigneur
embrasse tout dans Sa science. Ne vous rappelez-vous
donc pas ? Et comment aurais-je peur des associs que
vous Lui donnez, alors que vous n'avez pas eu peur d'as-
socier Dieu des choses pour lesquelles Il ne vous a fait
descendre aucune preuve ? Lequel donc des deux parties a
le plus droit la scurit ? (Dites-le) si vous savez. Ceux
qui ont cru et n'ont point troubl la puret de leur foi par
quelque iniquit (association), ceux-l ont la scurit; et ce
sont eux les bien-guids". Tel est l'argument que Nous ins-
pirmes Abraham contre son peuple. Nous levons en
haut rang qui Nous voulons. Ton Seigneur est Sage et
Omniscient. (6, 75-83)

Abraham dmontre aux gens de son peuple que les astres


visibles dans le ciel ne peuvent tre objet de culte en dehors de
Dieu; ils participent de la cration de Dieu, dpendent de Lui
qui les a assujetties l'homme, tantt se levant tantt se cou-
chant. Or, rien ne saurait chapper au regard de Dieu, Il est
l'ternel et il n'y a de dieu ni de seigneur que Lui. Dieu dit:
Parmi Ses merveilles, sont la nuit et le jour, le soleil et la
lune : ne vous prosternez ni devant le soleil, ni devant la

108
L _ _ _ _ _ _ _ _ L'histoire d'Abraham (Ibrhm), l'ami intime du Misricordieux

lune, mais prosternez-vous devant Dieu qui les a crs, si


c'est Lui que vous adorez. (41, 37); Et c'est pour cela qu'il
a dit : Lorsque ensuite il observa le soleil levant, il dit :
"Voil mon Seigneur ! Celui-ci est plus grand. Puis, lors-
que le soleil disparut, il dit : " mon peuple, je dsavoue
tout ce que vous associez Dieu. Je tourne mon visage
exclusivement vers Celui qui a cr ( partir du nant) les
Cieux et la Terre ; et je ne suis point de ceux qui Lui don-
nent des associs". Son peuple disputa avec lui ; mais il
dit : "Allez-vous disputer avec moi au sujet de Dieu, alors
qu'il m'a guid ? Je n'ai pas peur des associs que vous
Lui donnez. Je ne crains que ce que veut mon Seigneur.
Mon Seigneur embrasse tout dans sa science. Ne vous rap-
pelez-vous donc pas?" (6, 78-80); c'est--dire que je n'ac-
corde aucune attention ces divinits que vous adorez en
dehors de Dieu car elles ne sont d'aucune utilit; elles n'en-
tendent ni ne sont sensibles ; bien au contraire, elles sont sou-
mises la volont de Dieu et assujetties comme les astres ou
bien faonnes par les mains des hommes.

Le plus probable est que son exhortation et son blme du


culte des astres, s'adressaient aux habitants de Harn. Cela
contredit la thse contenue dans les rcits isralites - et soute-
nue par certains savants comme Ibn Ishq - qui prtend
qu'Abraham a parl ainsi lorsqu'il sortit de la caverne- o ses
parents l'avaient cach ds sa naissance. Quant aux gens de
Babylone, ils adoraient les idoles; c'est avec eux qu'il eut une
discussion ce sujet montrant leur erreur : Et (Abraham)
dit : "En effet, c'est pour cimenter des liens entre vous
dans la vie prsente, que vous avez adopt des idoles, en
dehors de Dieu. Ensuite, le jour de la Rsurrection, les uns
rejetteront les autres et les uns maudiront les autres, tan-
dis que vous aurez le feu pour refuge et vous n'aurez pas
de protecteurs." (29, 25)

109
L e s histo res d e s prophtes

Dieu nous informe donc que Son ami intime Abraham, sur
lui le salut, a dsavou son peuple et ce qu'il adorait mprisant
et dprciant les idoles : Que sont ces statues auxquelles
vous vous attachez? (21, 52). Ils lui rpondirent : Nous
avons trouv nos anctres les adorant (21, 53). Le seul
argument invoqu par son peuple tait l'imitation de l'exem-
ple de leurs pres et anctres. Il leur dit alors :
Certainement, vous avez t, vous et vos anctres, dans
un garement vident. (21, 54); Quand il dit son pre
et son peuple: "Qu'est-ce que vous adorez? Cherchez-
vous dans votre garement, des divinits en dehors de
Dieu ? Que pensez-vous du Seigneur de l'Univers ?" (3 7,
85-87) ; Qatda a dit : C'est--dire que pensez-vous qu'il
fasse de vous le jour o vous Le rencontrerez alors que vous
avez toujours ador autre que Lui ?

Abraham leur a dit aussi : Vous entendent-elles lorsque


vous (les) appelez? Ou vous profitent-elles? Ou vous nui-
sent-elles ? Ils dirent : "Non ! Mais nous avons trouv nos
anctres agissant ainsi." (26, 72-74) Ils ont reconnu donc
que ces idoles taient insensibles et ne pouvaient rien ni pour
ni contre personne. Ils ont aussi reconnu que le seul motif qui
les poussait adorer ces statues tait la conformit la
conduite de leurs anctres. D'o cette rplique d'Abraham:
Que dites-vous de ce que vous adoriez, vous et vos anc-
tres ? Ils sont tous pour moi des ennemis sauf le Seigneur
des Univers (26, 75-77). C'est une preuve dcisive quant
l'inutilit de la divinit de ces idoles, car si elles avaient quel-
que pouvoir, elles l'auraient utilis contre Abraham qui n'a
cess de les dsavouer. Ils dirent : "Viens-tu nous avec
la vrit ou plaisantes-tu ?" Ils lui ont dit : "Ces propos
que tu tiens contre nos divinits pour les dvaloriser et par
lesquels tu critiques nos parents, ont-ils de la justesse ou
les profres-tu pour plaisanter seulement .?" - "Il dit :
"Mais votre Seigneur est plutt le Seigneur des Cieux et de

110
J _ __ _ _ _ _ _ _ _ L'histoire d'Abraham (Ibrhm), l'ami intime du Misricordieux

la Terre, et c'est Lui qui les a crs. Et je suis un de ceux


qui tmoignent." (21, 56) tra~ers ces propos, Abraham
leur dit : je suis srieux et je suis dans le vrai ; votre Dieu est
un Dieu unique qui n'a pas d'associs, Il est votre Seigneur et
le Seigneur de toute chose, Il a cr les Cieux et la Terre, et
c'est Lui donc qui mrite d'tre ador l'exclusion de quicon-
que en dehors de Lui. De cette vrit je tmoigne.

Dieu dit : Et par Dieu ! Je ruserai certes contre vos


idoles une fois que vous serez partis. (21, 57); c'est--dire
qu'il jura de dtruire leurs idoles lorsqu'ils partiront pour cl-
brer leurs festivits. On rapporte qu'il a fait ce serment en son
for intrieur. Ibn Mas'd estime qu'il fut entendu par des gens
de son peuple. Lorsque son pre l'invita assister aux festivi-
ts annuelles de son peuple l'extrieur de la cit, il dclina
son invitation prfrant rester pour mettre excution son
stratagme. ce sujet, Dieu dit : Puis il jeta un regard
attentif sur les toiles, et dit : "Je suis malade." (37, 88-
89) ; c'est--dire qu'il fit des allusions l'objet de leur
culte - les toiles - pour mettre excution son plan de rabais-
ser leurs idoles et soutenir la religion de Dieu. Ainsi le dpart
des gens, Abraham demeura sur place,[ ... ] il se glissa vers
leurs divinits , c'est--dire qu'il se dirigea vers leurs divi-
nits sans se faire remarquer. Elles taient places dans une
grande salle, et devant elles les gens avaient dpos diverses
nourritures en guise d'offrande. Il s'adressa elles sur un ton
de mpris et de moquerie : Ne mangez-vous pas ? Qu'avez-
vous ne pas parler ? Puis il se mit furtivement les frap-
per de la main droite. (37, 91-93) On rapporte qu'il les
dtruisit avec une hache qu'il avait dans la main. Dieu dit: Il
les mit en pices (21, 58), laissant intacte une seule statue,
la plus grande d'entre elles : [ ... ]Hormis la plus grande.
Peut-tre qu'ils reviendraient vers elle. [... ] (21, 58). On
rapporte qu'il mit la hache dans la main de la plus grande idole
afin que les gens pensent que c'est elle qui a dtruit les autres

111
L e s histo res d e s prophtes

car elle refusait qu'on puisse adorer avec elle d'autres idoles
plus petites. Revenus de leurs festivits et voyant ce qui tait
arriv leurs idoles, les gens de son peuple dirent : Qui a
fait cela nos divinits ? Il est certes parmi les injustes
(21, 59).

Il y avait l, pour eux, une preuve manifeste s'ils avaient


un peu de bon sens, quant l'impuissance de leurs idoles; si
elles avaient rellement t des divinits, elles ne se seraient
pas laisser faire. Or, dans leur ignorance et leur garement, ils
dirent : Qui a fait cela nos divinits ? Il est certes parmi
les injustes. (Certains) dirent : "Nous avons entendu un
jeune homme mdire d'elles; il s'appelle Abraham." (21,
59-60) ; c'est--dire que nous l'avons entendu dire du mal et
diminuer nos divinits ; c'est donc, lui, qui les a dtruites.
Selon Ibn Mas'd, ils dirent l'avoir entendu dire : Et par
Dieu ! Je ruserai certes contre vos idoles une fois que vous
serez partis (21, 57).

Ils dirent : "Amenez-le sous les yeux des gens afin


qu'ils puissent tmoigner." (21, 61); c'est--dire devant la
masse des gens, peut-tre seront-ils tmoins de ce qu'il dira et
verront-ils de leurs propres yeux ce qui advient de ceux qui
offensent leurs divinits. Or, c'tait l ce que souhaitait
Abraham : dmontrer tout le monde leur erreur, tout comme
le fera plus tard Mose en disant Pharaon : Votre rendez-
vous, c'est le jour de la fte. Et que les gens se rassemblent
dans la matine. (20, 59).

Une fois la foule rassemble, on lui demanda : "Est-ce


toi qui as fait cela nos divinits, Abraham ?" Il leur
rpondit: "C'est la plus grande d'entre elles que voici, qui
l'a fait. Demandez-leur donc, si elles peuvent parler"
(21,63).

112
_ _ _ _ _ _ _ _ L'histoire d'Abraham (lbrhm), l'ami intime du Misricordieux

Abraham voulait les amener prendre conscience que ces


idoles ne pouvaient parler et qu'elles n'taient que matire
inerte. Se ravisant alors, ils se dirent entre eux : "C'est
vous qui tes les vrais injustes" (21, 64); c'est--dire qu'ils
se firent des reproches de les avoir laisses sans garde et sans
dfense et s'accusrent d'injustice en ce sens. Puis, ils firent
volte-face" (21, 65). As-Sudd a dit : C'est--dire qu'ils
retombrent dans la sdition . Qatda a dit pour sa part :
Les gens furent saisis d'une perplexit , avant de confes-
ser : Tu sais bien que celles-ci ne parlent pas. (21, 65),
pourquoi donc nous ordonnes-tu de les interroger ? Entendant
cela, Abraham leur dit : Adorez-vous donc, en dehors de
Dieu, ce qui ne saurait en rien vous tre utile ni ne vous
nuire en plus. Fi de vous et de ce que vous adorez en
dehors de Dieu ! Ne raisonnez-vous pas? (21, 66-67). Il
leur dit aussi : Adorez-vous ce que vous-mmes sculp-
tez ? . C'est--dire comment adorez-vous des idoles que
vous sculptez de vos mains partir du bois et de la pierre et
qui vous donnez l'image que vous voulez? [ ... ]Alors que
c'est Dieu qui vous a crs, vous et ce que vous fabri-
quez? (37, 96); c'est--dire que vous tes vous et vos ido-
les des cratures, comment ds lors la crature peut-elle ado-
rer une autre crature comme elle ? Il ne sied la crature de
n'adorer que le Crateur Seul, sans rien Lui associer. Ils
dirent : "Qu'on lui construise un four et qu'on le lance
dans la fournaise !" Ils voulurent lui jouer un mauvais
tour; mais ce sont eux que Nous mmes bas. (37, 97-98)
court d'arguments et de preuves valables, ils couprent
cours la polmique et au dbat, prfrant la force afin de
faire triompher leurs fausses croyances et leur tyrannie. Mais
le Seigneur djoua leurs manigances et fit triompher Sa
parole, Sa religion et Son argument : Ils dirent : "Brftlez-le.
Secourez vos divinits si vous voulez faire quelque chose
(pour elles)." Nous dmes: " feu, sois pour Abraham une
fracheur salutaire !" Ils voulaient ruser contre lui, mais ce

113
L e s histo res d e s prophtes

sont eux que Nous rendmes les plus grands perdants.


(21, 68-70)

Ils se mirent ds lors apporter du bois de partout, durant


plusieurs jours, au point que lorsqu'une femme tombait
malade, elle formulait ce souhait: Si je gurissais, je ramas-
serais du bois pour le bcher prpar Abraham ! Le bois
ramass fut ensuite jet dans une immense fosse et les gens y
mirent le feu. Un grand brasier se forma alors et d'immenses
flammes s'levrent vers le ciel. Ils firent venir ensuite
Abraham et le mirent dans une catapulte construite par un
Kurde rpondant au nom de Hazan, le premier avoir
construit un tel engin. Dieu ordonna la terre d'engloutir cet
homme et il ne cessera de s'y agiter jusqu'au jour de la
Rsurrection. Les mains ligotes, Abraham ne cessa de dire :
Il n'y a de dieu que Toi ! Gloire Toi ; Toi appartient la
Louange et le Royaume et Tu n'as point d'associ !
Lorsqu'il fut mis dans la catapulte et qu'il fut jet dans le bra-
sier, il s'cria : Dieu nous suffit et Il est le Meilleur des
protecteurs !

Certains pieux anctres ont dit que l'ange Gabriel vint


lui alors qu'il tait dans les airs et lui dit : As-tu quelque
chose demander ? Il lui rpondit : toi, non ! On rap-
porte d'aprs Ibn 'Abbs et Sa'd Ibn Jubayr qu'ils ont dit :
L'ange de la pluie se mit alors dire: "Quand m'ordonnera-
t-on de faire tomber la pluie?" Mais l'ordre de Dieu fut plus
rapide et fut donn directement au feu : Nous dmes : "
feu, sois pour Abraham une fracheur salutaire" (21, 69).
'Ali Ibn Ab Tlib a dit : C'est--dire : ne lui sois pour lui
source de mal. Ibn 'Abbs etAb al-'liya ont dit quant
eux : "Si Dieu n'avait pas dit: "salutaire", la fracheur du feu
aurait nui Abraham. Ka'b al-Ahbr a dit : Le feu ne fut ce
jour-l d'aucune utilit pour les gens de la Terre, la seule uti-
lit qu'il eut est qu'il a brl les liens d'Abraham . Ag-

114
d'Abraham (Ibrhm), l'ami intime du Misricordieux

Dahhk a dit : On rapporte que Gabriel tenait compagnie


Abraham essuyant la sueur de son visage, car la sueur fut la
seule chose qu'il prouva ce jour-l.

Quant as-Sudd, il a dit : Il y avait aussi avec lui l'ange


de l'ombre. Entour de feu de toutes parts, Abraham tait assis
dans un jardin vert ; les gens le regardaient sans pouvoir par-
venir lui et sans que lui puisse sortir du feu. Ab Hurayra
a dit : Le pre d'Abraham ne pronona pas meilleure parole
que celle qu'il dit en voyant son fils dans un tel tat dans le
feu : "Quel excellent Seigneur que le Tien Abraham !

Ibn 'Askir a rapport, citant 'Ikrima, que lorsque la mre


d'Abraham le vit dans le feu, elle lui demanda : mon fils,
je voudrais venir toi ; invoque donc Dieu de me protger du
feu qui t'entoure ! Il lui dit : Oui ! Et elle se rapprocha
de lui, sans que le feu la toucht. Elle l'entoura de ses mains,
l'embrassa, puis revint sur ses pas.

Al-Minhl Ibn 'Amr a dit : Il m'a t rapport


qu'Abraham est rest dans le feu quarante ou cinquante jours.
Il a dit plus tard : "Je n'ai jamais pass de jours ni de nuits
meilleurs que ceux que j'ai pass~ dans le feu et j'aurais tant
voulu que ma vie entire soit pareille ces jours."

Les gens de son peuple voulurent donc faire triompher


l'erreur, mais ils furent dfaits; ils voulurent s'lever, mais ils
furent abaisss et ils voulurent vaincre mais ils furent humi-
lis. Dieu dit : Ils voulaient ruser contre lui, mais Nous en
avons fait les plus malheureux perdants. (21, 70) ; Nous
les avons humilis (37, 98). Perte et avilissement furent leur
lot en ce bas monde, et dans l'au-del, le Feu ne leur sera ni
frais ni salutaire, et ils ne trouveront ni salut ni paix. Au
contraire, le Feu sera pour eux comme le dcrit cette parole de
Dieu : Quel mauvais gte et lieu de sjour ! (25, 66).

115
L e s histo res d e s prophtes

Rappel de la discussion entre Abraham et Nemrod

Dieu dit : N'as-tu pas su O'histoire) de celui qui,


parce que Dieu l'avait fait roi, argumenta contre Abraham
au sujet de son Seigneur ? Abraham a dit : "J'ai pour
Seigneur Celui qui donne la vie et la mort." - "Moi aussi,
dit l'autre, je donne la vie et la mort." Alors dit Abraham :
"Puisque Dieu fait venir le soleil du Levant, fais-le donc
venir du Couchant." Le ngateur resta alors confondu.
Dieu ne guide pas les gens injustes. (2, 259) Dieu men-
tionne, ici, la controverse qui a oppos Son ami intime
Abraham ce roi despote et rebelle qui a prtendu tre un
Dieu. Abraham dmonta ses arguments et lui dmontra son
ignorance patente et son peu d'intelligence en lui exposant
brillamment l'argument dcisif et en lui exposant la voie vi-
dente de la vrit.

Les exgtes et autres savants en gnalogie ont dit qu'il


s'agissait du roi de Babylone Nemrod, fils de Canaan, fils de
Kch, fils de Sem, fils de No. C'est l l'avis de Mujhid.
D'autres ont dit qu'il s'appelait Nemrod fils de Phlih, fils de
'bir, fils de .S.lih, fils d' Arphakshad, fils de Sem, fils de
No. Mujhid et d'autres exgtes ont dit que Nemrod tait
l'un de ceux qui ont domin la Terre. Selon eux, seuls quatre
rois dominrent la Terre : deux croyants et deux ngateurs. Les
deux croyants sont Dhul-Qarnayn (l'homme aux deux cornes)
et Salomon, sur lui le salut ; quant aux deux ngateurs, ce sont
Nemrod et Nabuchodonosor. Ils ont ajout que Nemrod rgna
pendant quatre cents ans et qu'il fut un tyran et un despote
semant la corruption sur Terre, plein d'orgueil et d'arrogance.
Lorsque Abraham l'appela l'adoration de Dieu l'Unique, son
ignorance, son garement et sa suffisance le poussrent
renier l'existence du Crateur et polmiquer avec Abraham
l'ami intime de Dieu en s'arrogeant les attributs de la divinit.
En effet, lorsque Abraham lui dit : J'ai pour Seigneur Celui

116
~--------L'histoire d'Abraham (Ibrhlm), l'ami intime du Misricordieux

qui donne la vie et la mort , Moi aussi, dit l'autre, je


donne la vie et la mort. (2, 258), il prtendit tre en mesure
de le faire aussi. Qatda, as-Sudd ainsi que Muhammad Ibn
Ishq ont dit que Nemrod ordonna qu'on ament deux
condamns mort. Il gracia le premier et fit excuter le
second, rendant ainsi selon lui, la vie l'un et donnant la mort
l'autre. Nemrod n'a rien apport qui dmonte l'argument et
le raisonnement d'Abraham, il ne lui a pas rpondu, son pro-
pos se place en dehors de la sphre du dbat car il tait court
d'arguments. Abraham a prouv l'existence du Crateur par
ces phnomnes naturels que l'on observe : la vie et la mort
des tres dont l'occurrence dpend entirement d'un Agent,
car elles ne peuvent exister d'elles-mmes ni elles ni les autres
phnomnes et cratures comme les toiles, le vent, les nues,
la pluies, etc. Si ce roi ignorant prtend qu'il est l'agent de ces
phnomnes, il fait preuve d'opinitret et d'opposition, mais
d'aprs l'explication donne par Qatda, as-Sudd et Ibn
Ishq, il ne rpond pas l'argument d'Abraham.

Les gens notamment ceux qui taient prsents pouvaient


ne pas comprendre que Nemrod n'avait pas rpondu
Abraham, c'est pourquoi celui-ci invoqua alors un autre argu-
ment plus vident qui prouve l'existence du Crateur et la
vanit des prtentions de Nemrod: Dieu fait venir le soleil
du Levant, fais-le donc venir de l'Occident ! (2, 258) ;
c'est--dire que ce soleil est dtermin et assujetti pour se
lever chaque jour du Levant selon la volont et le dcret de
Son Crateur et le Crateur de toute chose, Dieu, en dehors de
qui il n'y a aucun dieu. Si, comme tu le prtends, tu es capa-
ble de faire vivre et mourir, fais donc venir ce soleil du
Couchant, car celui qui fait vivre et mourir, est capable aussi
de faire tout ce qu'Il veut sans que personne ne puisse s'oppo-
ser Lui ou l'en empcher ; de plus, toute chose est assujettie
Son pouvoir. Ainsi, si tes allgations sont fondes, fais donc
ceci, sinon, tu n'es pas rellement ce que tu prtends tre.

117
L e s histo res d e s prophtes

Chacun sait que tu es incapable de faire ce que je te demande


de faire, voire moins que cela, comme crer un moustique ou
te dfendre contre lui. C'est ainsi qu'Abraham dvoila l'igno-
rance, l'garement et le mensonge de cet imposteur et de ses
prtentions devant les ignorants parmi ses sujets. court dar-
guments, Nemrod ne rpondit pas l'ami de Dieu, attestant
ainsi de son impuissance lui-mme : Le ngateur resta
alors confondu. Dieu ne guide pas les gens injustes. (2,
258).

As-Sudd a rapport que ce dbat a eu lieu entre Abraham


et Nemrod, le jour mme o Abraham sortit du feu. Ce fut la
seule fois, dit-il, o il le rencontra. 'Abdurrazzq a rapport,
d'aprs Zayd lbnAslam, que Nemrod recevait les gens de son
peuple pour les approvisionner en denres alimentaires ;
Abraham se rendit auprs de lui pour le mme but, c'est alors
qu'eut lieu dbat entre eux deux. la fin, Nemrod refusa de
donner Abraham les provisions que celui-ci tait venu cher-
cher. Ne voulant pas retourner auprs de sa famille les mains
vides, l'ami de Dieu remplit ses deux sacoches de terre pour
faire croire aux siens qu'il avait apport de la nourriture.
Arriv chez lui, il dposa ses sacoches et s'endormit. Sa
femme Sara prit les deux sacoches, les ouvrit, et, trouvant de
la bonne nourriture, elle prpara un bon repas. son rveil,
Abraham, voyant le repas prpar par sa femme, lui demanda :
D'o tenez-vous cela? Elle lui rpondit : C'est ce qu'il
y avait dans tes sacoches. Il comprit alors que Dieu leur avait
envoy cette subsistance. Zayd Ibn Aslam a dit aussi que Dieu
envoya ensuite au roi despote un ange sous la forme d'un
humain, qui l'invita trois reprises croire en Dieu, mais il
refusa chaque fois. L'ange lui dit alors : Rassemble ton
arme et je rassemblerai la mienne . Nemrod rassembla donc
son arme au lever du soleil et s'apprta au combat. Mais Dieu
lui envoya une arme de moucherons qui, empchant l'arme
de Nemrod de voir, fondit sur elle, dvorant la chaire des hom-

118
~--------L'histoire d'Abraham (Ibrhm), l'ami intime du Misricordieux

mes pour ne laisser d'eux que des os ; un moucheron pntra


dans le nez de Nemrod et y demeura quatre cents ans, le tor-
turant au point qu'il se frappait la tte avec une gouttire
durant toute cette priode jusqu' ce que Dieu le fit mourir. Et
Dieu est le plus Savant.

Le dpart d'Abraham pour le Shm (la Grande Syrie),


son entre en gypte et son installation en Terre sainte

Dieu dit: Loth crut en lui. Il dit: "Moi, j'migre vers


mon Seigneur, car c'est Lui le Tout Puissant, le Sage".
Nous lui donnmes Isaac et Jacob, et plames dans sa
descendance la Prophtie et le Livre. Nous lui accordmes
sa rcompense ici-bas, tandis que dans l'au-del, il sera
parmi les gens de bien. (29, 26-27) ; Et Nous le sauv-
mes, ainsi que Loth, vers une terre que Nous avions bnie
pour tout l'Univers. Et Nous lui donnmes Isaac et, de sur-
crot, Jacob, desquels Nous fmes des gens de bien. Nous en
fmes des dirigeants qui guidaient par Notre ordre. Et
Nous leur rvlmes de faire le bien, d'accomplir la prire
et d'acquitter la zakt. Et ils taient Nos adorateurs. (21,
71-73)

Lorsque Abraham quitta son peuple sur ordre de Dieu, il


n'avait pas d'enfants, car Sara tait strile. Il n'tait accompa-
gn que de son pouse et de son neveu Loth fils de Hrn fils
de zar. Ensuite, Dieu lui donna des enfants vertueux et
confra sa descendance la Prophtie et le Livre de sorte que
tous les prophtes ultrieurs taient de sa descendance ; de
mme les livres rvls aprs lui le furent des prophtes des-
cendant de lui. Dieu l'honora alors en l'envoyant dans un pays
o il pouvait L'adorer et appeler les gens Son culte. La terre
o il migra est vraisemblablement la Palestine, selon la
parole de Dieu:( ... ] vers une terre que Nous avions bnie
pour tout l'Univers (21, 71). C'est l l'avis de Ubayy Ibn

119
L e s histo res d e s prophtes

Ka'b, d' Ab al-'liya, de Qatda et d'autres. Pour sa part, al-


'Awfi a rapport que selon Ibn 'Abbs il s'agissait de La
Mecque, s'appuyant sur le verset: La premire Maison qui
ait t difie pour les gens, c'est bien celle de Bakka (La
Mecque) bnie et une bonne direction pour l'Univers. (3,
96)

Quant Ka'b al-Ahbr, il a dit que cette terre est Harn.


Selon les gens du Livre, Abraham quitta la terre de Babylone,
accompagn de son neveu Loth, son frre Nahr, son pouse
Sara et l'pouse de son frre, Milka, et son pre Trikh qui
mourut Harn. L'pouse d'Abraham, Sara, tait la fille de
son oncle Hrn, celui-l mme dont le nom s'identifie avec
Harn. C'est l la version la plus connue. Il est notoire que
lorsque Abraham quitta Babylone, Sara l'accompagnait. Et
Dieu est le plus Savant.

Al-Bukhr a rapport ce sujet, d'aprs Ab Hurayra :


Abraham n'a menti que trois fois, deux d'entre elles pour
Dieu. La premire, lorsqu'il dit : "Je suis malade" (37, 89) ;
la deuxime, lorsqu'il dit : "C'est la plus grande d'entre
elles que voici qui l'a fait" (21, 63) ; et la troisime, c'est
lorsqu'il arriva avec Sara dans un pays o un roi despote met-
tait la main sur chaque femme qui lui plaisait. Inform de la
prsence d'Abraham accompagne d'une belle femme dans
son pays, ce roi ordonna qu'on lui ramne Abraham. Il l'inter-
rogea sur la femme qui tait avec lui, et Abraham lui rpondit
que c'tait sa sur. Il alla trouver ensuite Sara et lui dit: "
Sara, il n'y a pas sur la surface de la Terre de croyants hormis
toi et moi. Ce roi m'a interrog sur toi et j'ai dit que tu tais
ma sur; ne me fais pas dmentir!" Le roi convoqua ensuite
Sara et, lorsqu'elle fut seule avec lui, il essaya de la toucher,
mais sa main se paralysa. Il lui dit: "Invoque Dieu pour qu'il
me rende le mouvement de ma main,. et je ne t'approcherai
plus". Elle invoqua Dieu et sa main reprit son mouvement

120
~--~------L'histoire d'Abraham (Ibrhm), l'ami intime du Misricordieux

naturel. Mais il esaya de la toucher de nouveau, mais sa main


se paralysa encore une fois ; il lui demanda avec la mme pro-
messe d'invoquer Dieu afin qu'il lui rende le mouvement de
sa main. Elle invoqua Dieu en sa faveur et sa main reprit son
mouvement naturel. Il appela alors un de ses serviteurs et lui
dit: "Tu ne m'as pas ramen une femme mais un diable !"Il
lui donna alors Agar (Hjar) comme servante et la laissa par-
tir. Elle revint chez elle et trouva Abraham en train de prier. Il
lui fit signe de sa main pour lui demander ce qui s'est pass
avec le roi et elle lui rpondit : "Dieu a fait chouer la mani-
gance du ngateur ou du libertin et celui-ci nous a donn Agar
comme servante". Ab Hurayra a dit ensuite: "Telle est votre
mre mes enfants !"

Ensuite, l'ami de Dieu quitta l'gypte pour gagner la


Terre sainte en emportant avec lui, esclaves et troupeaux ;
Agar, la copte, l'accompagna. Quant Loth, il fut envoy par
Dieu vers la rgion du Jourdain o se trouvait la ville de
Sodome habite par des gens libertins, ngateurs et corrom-
pus. Dieu rvla alors Abraham de regarder vers le nord, le
sud, l'est et l'ouest : il lui annona que toute cette rgion qui
s'tendait sous ses yeux sera dfinitivement lui et sa des-
cendance. Il lui annona, aussi, que sa descendance se multi-
plierait pour devenir aussi nombreuse que la poussire de la
terre. Cette bonne nouvelle ne se sera concrtise pleinement
qu'avec l'avnement de la communaut du Prophte
Muhammad.

Le hadith du Prophte confirme cela : Dieu a contract


la terre pour moi et j'ai vu ses parties orientales et occidenta-
les ; l'autorit de ma communaut atteindra tout ce qui a t
contract pour moi 1

1 Mus1im.

121
L e s histo res d e s prophtes

La naissance d 'lsma~I, sur lui le salut

Les gens du Livre rapportent qu'Abraham avait invoqu Dieu


afin qu'Il lui donne une descendance pieuse; d'ailleurs, Dieu
lui avait annonc la nouvelle d'une prochaine naissance. Ils
ajoutent qu'aprs vingt ans de sjour en Terre sainte, Sara,
voyant que Dieu l'avait prive d'enfants, proposa Abraham
de prendre pour femme sa servante Agar dans l'espoir que
Dieu lui donne, par son biais, une descendance. Abraham
accepta la proposition et Agar tomba enceinte. Or, disent-ils,
lorsque Agar vit qu'elle tait enceinte, elle se comporta avec
arrogance vis--vis de sa matresse. Celle-ci en conut de la
jalousie et s'en plaignit Abraham qui lui demanda de faire ce
qui tait bon ses yeux. Agar prit alors peur et se sauva. Un
ange se manifesta elle prs d'une source dans le dsert et
l'invita revenir auprs de son matre. Il lui dit qu'elle n'avait
rien craindre et que Dieu fera de l'enfant qu'elle porte une
source de bienfaits Il ajouta qu'elle enfantera un fils qu'elle
devra prnommer Ismal : Ce sera un homme fier et tm-
raire, il lvera la main contre tous, et tous lveront la main
contre lui; et il dressera ses pavillons vis--vis de tous ses fr-
res . Agar loua le Seigrn~ur pour cela et son esprit s'apaisa.
Mais c'est avec son descendant Muhammad, sur lui la grce et
la paix, que cette prdiction se concrtisera. C'est avec lui, en
effet, que les Arabes ont domin la Terre, d'est en ouest; c'est
avec lui, qu'ils seront initis la science utile et aux uvres
de bien qu'aucune communaut avant eux n'a reu. Tout cela,
ils l'auront grce l'minence et au mrite singuliers de leur
Messager, aux bienfaits de son Message qui porte la bonne
nouvelle aux humains, la perfection de sa religion et l'univer-
salit de sa mission.

Lorsque Agar revint, elle donna naissance Ismal, sur lui


le salut. Les gens du Livre disent qu'Abraham avait alors qua-
tre vingt-six ans, et qu'il n'aura Isaac que treize ans plus tard.

122
~7_ _ _ _ _ _ _ _ L'histoire d'Abraham (Ibrhm), l'ami intime du Misricordieux

Lorsque Ismal vint au monde, Dieu inspira Abraham qu'il


aura un fils de Sara, nomm Isaac. Abraham se prosterna
devant le Seigneur en signe de reconnaissance. Dieu lui
annona aussi qu'il avait exauc ses prires et qu'lsmal sera
bni, qu'il aura une descendance importante d'o mergeront
douze hommes prestigieux, et qu'il sera le pre d'une grande
nation. Les douze hommes ne sont autres que les califes bien
guids dont il est question dans ce hadith suivant rapport
dans les .S.abJh : Apparatront douze princes tous issus de
Quraysh 2. parmi eux Ab Bakr, 'Umar Ibn al-Khattb,
'Uthmn Ibn 'Affn, 'Al Ibn Ab Tlib, 'Umar Ibn 'Abdul-
' Azz, et quelques descendants des Ban al-' Abbs ; quant la
grande nation il s'agit videmment de la prestigieuse commu-
naut musulmane.

la naissance d'Ismal, Sara devint trs jalouse d' Agar,


c'est pourquoi elle demanda Abraham de l'loigner d'elle.
Sur ordre de Dieu, Abraham conduisit alors Agar et son fils
Ismal jusqu' La Mecque o il les laissa et rebroussa chemin
vers la Palestine. On rapporte qu'lsmal tait encore un nour-
risson et que lorsque Abraham s'apprta repartir chez lui,
Agar s'agrippa lui et lui dit : Abraham o vas-tu ainsi
nous abandonnant ici sans viatique ? Voyant qu'il ne lui
rpondait pas malgr son insistance, elle lui demanda : Agis-
tu ainsi parce que Dieu te l'a ordonn ? Il dit : Oui. Elle
dit alors : Dans ce cas, Il ne nous abandonnera pas nous-
mmes !

Vmigration d'Abraham avec son fils Ismal et sa mre


Agar dans les montagnes de Paran Oa terre de La
Mecque) et la construction de la Maison Antique

Al-Bukhr a rapport, d'aprs Ibn 'Abbs : La mre


d 'Ismal fut la premire femme porter une robe trane pour
2 Al-Bukhr et Muslim.

123
L e s histo res d e s prophtes

effacer les traces de ses pas lors de son dpart de Palestine.


Abraham l'emmena avec son fils Ismal qu'elle allaitait
encore, et les laissa prs de la Maison Sacre, au pied d'un
grand arbre au-dessus de Zamzam, dans la partie la plus le-
ve de la Mosque. Il n'y avait alors personne La Mecque et
il n'y avait pas d'eau. Il les laissa l, avec pour seules provi-
sions, une sacoche de dattes et une outre remplie d'eau. Puis
il revint sur ses pas, mais Agar le suivit et lui dit : "
Abraham ! O vas-tu, en nous laissant ici, dans ce dsert o
rien ne nous est familier ?" Mais Abraham ne lui rpondit pas.
Elle rpta plusieurs fois sa question, mais il ne se retournait
pas. Voyant cela, elle lui demanda : "Est-ce Dieu qui te l'a
ordonn?" Il rpondit: "Oui". Elle dit alors: "Alors Il ne nous
abandonnera pas". Et elle revint sur ses pas. Abraham quitta
alors son enfant et sa mre et, lorsqu'il fut hors de leur vue, il
se mit face la Maison Sacre et invoqua Dieu en ces termes :
" Seigneur, j'ai tabli une partie de ma descendance dans
une valle sans agriculture, prs de Ta Maison sacre (la
Ka'ba) - Seigneur - afin qu'ils accomplissent la prire.
Fais donc que se penchent vers eux les curs d'une partie
des gens. Et nourris-les de fruits. Peut-tre seront-ils
reconnaissants ?" (14, 37)

La mre d'Ismal se mit alors allaiter son fils et elle but


l'eau de la gourde jusqu' ce qu'il n'en restt plus rien. Puis
elle fut prise d'une soif intense elle ainsi que son fils qui se mit
se tordre de douleur. Affole, elle s'loigna pour ne pas voir
son fils dans cet tat et elle escalada a~-S,af, la colline la plus
proche d'elle, et se mit scruter l'horizon pour voir s'il y avait
quelqu'un dans les environs, mais en vain. Elle redescendit et
relevant le pan de son habit elle courut dans la valle jusqu'
atteindre la colline d'al-Marw qu'elle escalada pour scruter
l'horizon la recherche de quelque me qui vive. Ne voyant
rien, elle redescendit de la colline et courut vers celle d'a~
.S.af, faisant ainsi sept fois le parcours entre ces deux collines.

124
J . . - - - - - - - - - L'histoire d'Abraham (Ibrhm), l'ami intime du Misricordieux

Ibn 'Abbs ajouta : Le Prophte, sur lui la grce et la paix, a


dit : "C'est pour cela que les gens font le parcours entre les
deux collines." Une fois parvenue au sommet d'al-Marw,
elle entendit une voix. Tais-toi ! ,2 se dit-elle en son for int-
rieur. Et tendant l'oreille, elle entendit nouveau la voix l'in-
terpeller. Elle dit alors : Je t'ai bien entendu ; si tu as de
l'eau, secourre-moi. Elle vit alors l'ange l'endroit o se
trouve Zamzam. Il fouilla la terre de son aile ou de son talon
jusqu' ce que l'eau en jaillisse. Agar se mit faire un petit
bassin pour recueillir de l'eau dans sa gourde, mais l'eau ne
cessait de jaillir au fur et mesure qu'elle recueillait de l'eau.
Ibn 'Abbs a dit : L'Envoy de Dieu, sur lui la grce et la
paix, a dit: "Que Dieu ait en Sa misricorde la mre d'Ismal;
que n'a-t-elle pas laiss Zamzam couler." Il aurait dit selon
une autre version : "Si elle n'avait pas recueilli de l'eau dans
sa gourde, Zamzam serait une source d'eau qui coule la sur-
face de la Terre". Elle en but et donna le sein son fils. L'ange
lui dit: "N'aie pas peur d'tre abandonne, car ici sera btie la
Maison de Dieu par cet enfant et son pre, et Dieu n'abandon-
nera pas les siens". Le lieu du Temple surplombait ce qui l'en-
tourait tel une colline, les torrents qui se dversaient de toutes
parts l'pargnaient passant sa gauche et sa droite. Il en fut
ainsi jusqu'au jour o des membres de la tribu des Jurhum
venant du chemin de Kud' firent halte dans la valle de La
Mecque. Ils virent un oiseau tournoyer dans le ciel et soupon-
nrent la prsence d'un point d'eau. Ils envoyrent des clai-
reurs qui leur confirmrent cela. Ils s'y rendirent et, trouvant
la mre d'lsmal et son fils, ils lui demandrent la permission
de s'tablir prs d'elle ; elle rpondit: "D'accord, mais vous
n'avez aucun droit sur l'eau !"Ils acceptrent et s'tablirent
prs d'elle.

'Abdullh Ibn 'Abbs ajouta que le Prophte, sur lui la


grce et la paix, a dit: La mre d'Ismal qui avait besoin de
compagnie trouva, l, de quoi combler sa solitude. Les gens de

125
L e s histo res d e s prophtes

Jurhum firent venir leurs familles et s'tablirent l. Plusieurs


familles jurhumites s'installrent (prs du Temple) ; Ismal
devint un jeune homme et apprit la langue arabe leur contact.
Il leur plut, et les jurhumites lui donnrent une de leurs filles
en mariage. La mre d'lsmal mourut peu de temps aprs. Un
jour, Abraham revint voir son fils. Il ne le trouva pas chez lui.
Sa femme lui dit qu'Ismal tait parti leur chercher des provi-
sions. Il l'interrogea sur leur situation et elle lui rpondit qu'ils
vivaient dans la gne. Il lui dit alors : "Lorsque ton poux sera
de retour, tu lui diras que je lui adresse mon salut et qu'il doit
changer le seuil de sa demeure". son retour, Ismal qui avait
un pressentiment, demanda son pouse si personne n'tait
venu ce jour-l. "Oui, lui rpondit-elle, un vieillard (qu'elle
dcrivit) est venu nous voir. Il m'a demand de tes nouvelles,
je lui en ai donn, il me demanda aussi comment nous vivions
et je lui ai rpondu que nous vivions dans la gne". Il lui dit :
"T'a-t-il fait une recommandation ?" Elle rpondit : "Oui, il
m'a dit de te dire qu'il t'adressait son salut et que tu devais
changer le seuil de ta maison." Ismal lui dit : "Ce vieillard est
mon pre et il me demande de me sparer de toi ; rejoins donc
ta famille !"Il la rpudia et pousa une autre femme des jur-
hum. Abraham retourna chez lui et y demeura le temps que
Dieu voulut. Il revint quelque temps aprs pour voir son fils.
Il ne trouva chez lui que sa nouvelle pouse. Il demanda des
nouvelles d'Ismal, mais sa femme lui rpondit qu'il tait
parti leur chercher des provisions. Il l'interrogea sur leur situa-
tion et elle lui rpondit qu'ils vivaient bien par la grce de
Dieu. Il lui demanda quelle tait leur nourriture et leur bois-
son, elle rpondit : de la viande et de l'eau". Abraham dit
alors : "Mon Dieu, bnis-leur la viande et l'eau !"

Le Prophte, sur lui la grce et la paix, a dit : Ils


n'avaient alors pas de crales. S'il y en avait eu, Abraham les
aurait galement bnies. Il lui dit : "Lorsque ton poux revien-
dra, tu lui transmettras mon salut et tu lui diras de conserver le

126
~--------L'histoire d'Abraham (lbrhm), l'ami intime du Misricordieux

seuil de sa demeure". son"'Tctour, Ismal lui demanda si


quelqu'un leur avait rendu visite. Elle lui rpondit qu'un vieil-
lard l'aspect agrable leur avait rendu visite et l'avait inter-
rog sur leur situation et qu'elle lui avait rpondu qu'ils
vivaient bien par la grce de Dieu. "T'a-t-il fait une recom-
mandation ?", lui demanda-t-il. "Oui, rpondit-elle, il m'a
demand de te transmettre son salut et de te dire que tu dois
conserver le seuil de ta demeure." Ismal comprit alors qu'il
s'agissait encore une fois de son pre. Il dit son pouse :
"C'est mon pre qui nous a rendu visite et il me recommande
de te garder comme pouse". Abraham s'absenta encore quel-
ques temps puis revint La Mecque pour voir son fils. Il le
trouva assis sous un arbre prs du puits de Zamzam taillant des
flches. Ismal se leva, alla sa rencontre et ils s'treignirent
comme seuls un pre et son fils peuvent le faire. Puis Abraham
dit son fils: " mon fils, Dieu m'a ordonn quelque chose!"
Ismal lui dit : "Fais ce qui t'a t demand". Il lui dit : "Et
m'y aideras-tu ?" Il rpondit : "Bien sr ! Je le ferai !" Il lui
dit alors : "Dieu m'a ordonn de construire une maison cet
emplacement". Et il lui montra un monticule qui dominait ses
alentours. Ils levrent alors les fondations de la Maison ;
Ismal apportait les pierres, tandis qu'Abraham s'attelait la
construction. Lorsque la Maison fut assez leve, il lui apporta
un rocher sur lequel il monta pour continuer son travail. Il
mettait les pierres qu'Ismal lui donnait en rptant tous
deux : " notre Seigneur, accepte ceci de notre part ! Car
c'est Toi l' Audient, l'Omniscient." (2, 127) Il dit : "Ils se
mirent construire en faisant le tour de la Maison en disant :
" notre Seigneur, accepte ceci de notre part ! Car c'est
Toi l'Audient, l'Omniscient" (2, 127).

Al-Bukhr a rapport ensuite, d'aprs Ibn 'Abbs :


Lorsqu'il y eut le problme entre Sara et Agar, Abraham sor-
tit avec son fils Ismal et sa mre ; ils avaient avec eux une
outre plaine d'eau. Al-Bukhr cita ensuite l'intgralit du

127
L e s histo res d e s prophtes

hadith attribu Ibn 'Abbs. Ce rcit est quelque peu isol


(gharb) et il semble qu'il a t puis dans les rcits isralites.
Dans ce rcit, il est dit qu'Ismal tait encore un nourrisson.
Les gens du Livre rapportent que le Seigneur ordonna
Abraham de circoncire son fils Ismal ainsi que ses esclaves.
Il avait alors quatre vingt dix-neuf ans et Ismal treize.
Abraham circoncit son enfant et ceux dpendant de lui, ce qui
indique qu'il s'agissait d'une obligation. Il s'ensuit de cet avis
authentique l'obligation de la circoncision pour les hommes.
Dans un autre hadith rapport par al-Bukhr, d'aprs Ab
Hurayra, il est dit: Abraham s'est circoncis alors qu'il avait
quatre-vingt ans l'aide d'une hache de charpentier. 3

3 Il est galement rapport par Muslim.

128
8 - L'histoire du sacrifi,
Ismal (lsm 'l), sur lui le salut
~\

Lorsque Abraham, l'ami intime de Dieu, migra de son


pays natal, il invoqua son Seigneur afin qu'Il lui donne un
enfant vertueux. Dieu lui annona alors la nouvelle de la nais-
sance d'un fils magnanime, en l'occurrence Ismal, sur lui le
salut. Celui~ci fut donc son premier enfant alors qu'il tait g
de quatre-vingt-six ans. Les savants de toutes les religions
sont d'accord ce sujet.

Dieu dit : Puis quand celui-ci (Ismal) fut en ge de


l'accompagner[ ... ] (37, 102) ; c'est--dire qu'il devint un
adolescent mme de subvenir ses besoins comme son pre.
Mujhid a dit : Puis quand celui-ci fut en ge de l'accom-
pagner [... ] , c'est--dire qu'il devint un adolescent en tat
de faire ce que fait son pre. C'est alors qu'il fut ordonn
Abraham dans un rve de sacrifier son fils. Or, dans le hadith
rapport par Ibn 'Abbs, il est dit : La vision des Prophtes
participe de la Rvlation. En lui ordonnant de sacrifier son
enfant qu'il a eu alors qu'il a avanc en ge Dieu mit
l'preuve son ami intime Abraham. Il lui avait dj t
ordonn de les tablir lui et sa mre dans le dsert de La
Mecque et il obit, plein de confiance en Dieu: Et Dieu leur
accorda une consolation et une issue en leur donnant des
moyens de subsistance inesprs l o ils taient. Ensuite,
aprs que le Seigneur lui eut ordonn de sacrifier son seul et
unique enfant, il se soumit la Volont divine et s'apprta

129
L e s histo res d e s p r o p h t e s

excuter l'ordre divin. Il mit au pralable au courant son fils et


lui demanda son avis afin d'apaiser son esprit et l'aider
accepter le dcret de Dieu. Il dit : " mon fils, je me vois
en songe, en train de t'immoler. Vois donc ce que tu en pen-
ses.'' (37, 102)

Le fils magnanime s'empressa de dire son pre :


mon cher pre, fais ce qui t'est command : tu me trouve-
ras, s'il plat Dieu, du nombre des endurants (37, 102).
Cette rponse cristallise on ne peut mieux l'obissance et la
soumission au pre ainsi qu'au Seigneur des hommes. Dieu
dit : Puis quand tous deux se furent soumis ( l'ordre de
Dieu) et qu'il l'eut jet sur le front [..] (37, 103). Selon
Ibn 'Abbs, Mujhid, Sa'd Ibn Jubayr, Qatda et ag-Dahhk,
Abraham plaa le couteau sur la nuque d 'Ismal afin de ne pas
voir son visage au moment de l'immoler. On rapporte aussi
qu'il l'tendit sur le ct, son front coll au sol. [ ] Ils se
furent soumis [ ] , c'est--dire qu'Abraham pronona le
nom de Dieu et Le glorifia, tandis que l'enfant fit le tmoi-
gnage de la foi et s'abandonna la mort.

As-Sudd et d'autres commentateurs ont dit dans cet ordre


d'ides: Il a fait passer le couteau sur sa gorge, mais le cou-
teau ne coupait pas. Il fut alors interpell par Dieu :
Abraham, tu as confirm la vision [. ] (37, 104-105) ;
c'est--dire que le but de ton preuve a t atteint Tu as obi
ton Seigneur en Lui faisant l'offrande de ton enfant, avant
cela tu as offert ton corps au feu, et tu dpenses sans compter
pour tes htes. C'est pour cela que Dieu dit: C'tait l, cer-
tes, lpreuve manifeste [ ] (3 7, 106) ; c'est--dire
l'preuve apparente et vidente. Dieu dit la suite de cela :
Et Nous le ranonnmes d'une immolation gnreuse
[... ] (37, 107); c'est--dire que Nous remplames ce sacri-
fice par un autre, un mouton blanc pourvu de grands yeux et
de cornes, selon l'avis de la majorit des savants.

130
L -..~.- - - -~---L'histoire du sacrifi, Ismael (Ism'l), sur lui le salut

Ath-Thawr a dit d'aprs Ibn 'Abbs que ce mouton est


rest quarante automnes patre dans les pturages du Paradis.
SelonAb Htim, Ibn 'Abbs a dit qu'il s'agissait du mouton
que l'un des fils d'Adam (Abel) avait fait l'offrande Dieu.
Mujhid a dit, quant lui, que ce mouton a t immol par
Abraham Min et 'Ubayd Ibn 'Umayr, qu'il l'a sacrifi au
maqm (la station qui porte son nom) devant la Ka'ba. Il reste
que la plupart de ces avis s'appuient sur des rcits isralites et
qu'on peut se limiter au rcit coranique et la Tradition
(sunna) pour connatre et comprendre cet pisode.

11 a t rapport qu'Ibn 'Abbs a dit que la tte dessche


de ce blier resta Gusqu' l'avnement de l'Islam) suspendue
la gouttire de la Ka'ha. Ce qui constitue une preuve solide
que l'enfant sacrifi est bel et bien Ismal et non Isaac
(comme le soutien la tradition judo-chrtienne), le premier
ayant vcu La Mecque et non le second. Et Dieu est le plus
Savant.

Au demeurant, c'est aussi le sens apparent qui se dgage


du Coran au sujet du sacrifi ; car il fit le rcit du sacrifi avant
de dire seulement par la suite : Nous lui fmes la bonne
annonce d'Isaac comme prophte d'entre les gens ver-
tueux (37, 112).

Ibn Jarr a rapport dans son Tafsr, d'aprs Ibn 'Abbs :


Le sacrifi c'est Ismal, mais les Juifs prtendent que c'est
Isaac, or ils ont menti. 'Abdullh, fils de l'imam Ahmad, a
dit d'aprs son pre : Il s'agit d'Ismal . Ibn Ab Htim a
dit pour sa part: J'ai interrog mon pre sur le sacrifi, et il
m'a rpondu que la version la plus juste est qu'il s'agit
d'Ismal .

Ibn Ab Htim a dit en outre : On a rapport d'aprs


'Al, Ibn 'Umar, Ab Hurayra, Ab at-Tufayl, Sa'd Ibn al-

131
L e s histo res d e s p r o p h t e s

Musayyib, Sa'd Ibn Jubayr, al-Hasan, Mujhid, Ash-Shi'b,


Mu.bammad Ibn Ka'b, Ab Ja'far Mu.bammad Ibn 'Al etAb
Sli.ll qu'ils ont dit : "Le sacrifi est Ismal, sur lui le salut."
Al-Baghaw a rapport les mmes propos d'aprs ar-Rab' Ibn
Anas, al-Kalb et Ibn 'Amr Ibn al-'Al'.

La naissance d'Isaac, sur lui le salut

Dieu dit : Nous lui fmes. la bonne annonce d'Isaac comme


prophte d'entre les gens vertueux. Et Nous le bnmes
ainsi que Isaac. Parmi leurs descendances il y a (l'homme)
de bien et celui qui est manifestement injuste envers lui-
mme. (37, 112-113)

Cette bonne annonce a t faite lors d'une visite que les


anges firent Abraham et Sara. Ils se rendaient dans les cits
du peuple de Loth pour les exterminer cause de leur ngation
et leur libertinage comme nous le verrons le moment venu ;
mais ils firent une halte chez le couple bni pour lui faire l'an-
nonce d'un nouveau bienfait.

Dieu dit: T'est-il parvenu le rcit des visiteurs hono-


rables d'Abraham ? Quand ils entrrent chez lui et
dirent : "Paix !", il (leur) dit : "Paii, visiteurs inconnus".
Puis il alla discrtement sa famille et apporta un veau
gras. Ensuite il l'approcha d'eux . "Ne mangez-vous
pas?" dit-il. Il ressentit alors de la peur vis--vis d'eux. Ils
dirent : "N'aie pas peur". Et ils lui annoncrent Oa nais-
sance) d'un garon plein de savoir. Alors sa femme
s'avana en criant ; elle se frappa le visage et dit : "Une
vieille femme strile ... ". Ils dirent : "Ainsi a dit ton
Seigneur. C'est Lui vraiment le Sage, !'Omniscient. (51,
24-30)

Abraham prit les anges Gabriel, Michal et lsrfil qui

132
8_ - - - - - _ _ _ _ _ L'histoire du sacrifi, Ismael (lsm'l), sur lui le salut

avaient pris une forme humaine, pour des htes et les traita en
tant que tels. Il leur fit rtir un de ses meilleurs veaux et le leur
servit. Or, les anges refusrent d'y toucher car ils se passaient
de nourriture. En voyant cela, Abraham eut peur d'eux : [... ]
Et il ressentit de la peur vis--vis d'eux. Ils dirent : "N'aie
pas peur, nous sommes envoys au peuple de Loth" (11,
70) ; c'est--dire pour les exterminer. Sara se tenait debout
auprs des htes comme c'tait la coutume chez les Arabes
notamment. En apprenant la nouvelle du chtiment qui allait
s'abattre sur le peuple de Loth, elle s'en rjouit. Dieu dit
ensuite : [... ] Nous lui annonmes donc (la naissance)
d'Isaac, et aprs Isaac de Jacob. " (11, 71) ; c'est--dire
que les anges lui annoncrent la nouvelle de la prochaine nais-
sance d'un enfant.[ .. ] Alors sa femme s'avana en criant,
elle se frappa le visage et dit : "Une vieille femme st-
rile!" (51, 29). Elle a agi la manire des femmes lorsqu'el-
les sont surprises par quelque nouvelle ou vnement. Elle
dit : "Malheur moi ! Vais-je enfanter alors que je suis
vieille et que mon mari, que voici, est un vieillard ?" Elle
ajouta: "C'est l vraiment une chose trange !"Les anges
lui rpondirent: "T'tonnes-tu de l'ordre de Dieu? Que la
misricorde de Dieu et Ses bndictions soient sur vous,
gens de cette maison ! Il est vraiment Digne de louange et
de glorification !" (11, .72-73)

Abraham, aussi, s'tonna d'apprendre cette nouvelle et


s'en rjouit en disant : M'annoncez-vous (cette nouvelle)
alors que la vieillesse m'a touch? Que m'annoncez-vous
donc ? Ils dirent : "Nous t'annonons la vrit. Ne sois
donc pas de ceux qui dsesprent." (15, 54-55)

Les anges lui confirmrent alors l'information et lui


annoncrent la bonne nouvelle de la naissance d'un fils plein
de savoir, c'est--dire d'Isaac. Son frre Ismal, quant lui, a
t qualifi de magnanime , de patient et de fidle ses pro-

133
L e s histo res d e s prophtes

messes, ce qui s'accorde avec son exprience. Dieu dit dans


un autre verset: Nous lui annonmes donc (la naissance)
d'Isaac, et aprs Isaac, Jacob. (Il, 71)

Muhammad Ibn Ka'b al-Quraz; et d'autres se sont


appuys sur ce verset pour dmontrer que c'est Ismal le sacri-
fi, car il n'est pas convenable qu'Abraham reoive l'ordre de
sacrifier Isaac, alors que la bonne annonce de sa naissance et
de la naissance de son fils Jacob lui soient parvenues.

La construction de la Maison Antique (al-bayt al-'atq)

Dieu dit : Et quand Nous indiqumes pour Abraham


le lieu de la Maison (la Ka'ba) (en lui disant) : "Ne
M'associe rien; et purifie Ma maison pour ceux qui tour-
nent autour, pour ceux qui s'y tiennent debout et pour
ceux qui s'y inclinent et se prosternent. Et fais aux gens
une annonce pour le plerinage. Ils viendront vers toi,
pied, et aussi sur toute monture, venant de tout chemin
loign." (22, 26-27) ; La premire Maison qui ait t
difie pour les gens, c'est bien celle deBakka (La Mecque)
bnie et une bonne direction pour l'Univers. L sont des
signes vidents, parmi lesquels l'endroit o Abraham s'est
tenu debout ; et quiconque y entre est en scurit. Et c'est
un devoir envers Dieu pour les gens qui ont les moyens
d'aller faire le plerinage de la Maison. Et quiconque ne
croit pas .. Dieu se passe largement des mondes. (3, 96-
97)

Dans ces versets, Dieu mentionne la construction de Sa


maison sacre par Son serviteur, Son Messager, Son lu et Son
ami intime, l'imam des orthodoxes (h.unaf') et le pre des
Prophtes, Abraham, sur lui le salut. Il s'agit de la premire
mosque qui ait t difie pour les gens afin qu'ils puissent
adorer Dieu. C'est Dieu qui lui a indiqu l'endroit o la btir.

134
du sacrifi, Ismal (Isrn'l), sur lui le salut

Le commandant des croyants Al Ibn Ab Tlib ainsi que


d'autres ont dit que cet emplacement lui a t indiqu par une
rvlation venant de Dieu, qu'Il soit glorifi. Il est aussi rap-
port dans le livre de la cration que la Ka'ba est situe verti-
calement au-dessous de la Maison peuple (al-bayt al-
ma'mr). Dans chaque Ciel se trouve un temple qui est pour
ses habitants ce qu'est la Ka'ba pour les hommes sur Terre ;
les anges s'y livrent au culte de Dieu. Dieu a ordonn
Abraham de construire une Maison qui soit pour les habitants
de la Terre comme les temples pour les anges dans les Cieux.
Il lui a indiqu l'endroit prpar pour cela et choisi depuis
qu'Il a cr les Cieux et la Terre.

Il est rapport galement dans les deux Sah.h., que le ter-


ritoire sacr a t dcrt sacr par Dieu ds la cration des
Cieux et de la Terre et il le restera jusqu'au jour de la
Rsurrection. Cependant, il n'y a aucun rcit attribu au
Prophte infaillible disant que la Maison de Dieu avait t
construite avant l'ami intime Abraham, sur lui le salut. Ceux
qui prtendent cela en s'appuyant sur cette parole divine: Le
lieu de la Maison (22, 26), leur argument ne tient pas, car le
sens voulu est le lieu dtermin dans la science de Dieu et
vnr par les Prophtes depuis Adam jusqu' Abraham.

Certains exgtes disent aussi qu'Adam avait tabli en cet


endroit un dme et que les anges lui ont dit qu'ils avaient fait
avant lui des tours rituels autour de la Maison ; ils ont dit aussi
quel' Arche de No avait tourn pendant quarante jours autour
d'elle ; mais tous ces rcits sont inspirs des textes isralites.
Or, nous avons indiqu que ce genre de rcits ne peut ni tre
accept ni tre rejet et qu'on ne peut s'y rfrer s'ils vont
1' encontre de la vrit.

Dieu dit : La premire Maison qui ait t difie pour


les gens est bien celle de Bakka (La Mecque) bnie et qui

135
L e s histo res d e s prophtes

est une bonne direction pour l'Univers. (3, 96) ; c'est--


dire que la premire Maison Sacre qui ait t tablie pour
l'ensemble des tres humains pour y puiser bndiction et
bonne direction est celle qui se trouve Bakk:a. On rapporte
qu'il s'agit de La Mecque ou encore du lieu o se trouve la
Ka'ba. [.. ]L sont des signes vidents. (3, 97); c'est--
dire qui prouvent que cette construction fut l'uvre de l'ami
de Dieu, le pre des Prophtes qui lui succderont et l'imam
des orthodoxes parmi ses enfants qui suivent sa voie et le
prennent pour exemple. C'est pour cela que Dieu dit : Parmi
lesquels l'endroit o Abraham s'est tenu debout. (3, 97);
c'est--dire le fameux rocher sur lequel il se tenait pour lever
la construction, comme nous l'avons dj vu dans le long
hadith d'Ibn 'Abbs. Ce rocher tait coll au mur de la Ka'ba
dans la mme position o il tait depuis des temps immmo-
riaux jusqu' l'poque de 'Umar Ibn al-Khattb qui l'en loi-
gna quelque peu pour ne pas distraire ceux qui prient sa
proximit ou ceux qui tournent autour de la Ka'ba.

Ce qui importe de relever ici, c'est que Abraham a bti le


plus prestigieux des lieux de prire dans le plus noble des
endroits, une valle o il n'y avait aucune agriculture. Il a
aussi invoqu pour ses habitants les bndictions de Dieu afin
qu'ils soient pourvus en fruits et nourriture malgr la raret de
l'eau et l'absence totale d'arbres et de cultures. De mme, il a
invoqu Dieu pour que cet endroit soit sacr et scuris. Dieu
a exauc ses prires et a rpondu ses sollicitations. Dieu dit :
Ne voient-ils pas que vraiment Nous avons fait un sanc-
tuaire sr (La Mecque), alors que tout autour d'eux on
enlve les gens ? Croiront-ils donc au faux et nieront-ils les
bienfaits de Dieu? (29, 67); Ne les avons-Nous pas ta-
blis dans une enceinte sacre, sre, vers laquelle des pro-
duits de toutes sortes sont apports comme attribution de
Notre part? (28, 57)

136
du sacrifi, Ismal (Ism'l), sur lui le salut

Abraham a invoqu aussi Dieu afin qu'Il envoie parmi les


habitants de cette rgion un Messager issu d'eux, c'est--dire
de la mme origine qu'eux et parlant la mme langue qu'eux,
une langue claire, loquente et persuasive, afin qu'il para-
chve pour eux les deux grands bienfaits temporels et spiri-
tuels, en faisant leur bonheur ici-bas et dans l'au-del. Dieu
exaua cette autre invocation et envoya un Messager et quel
messager ! - qui a clt le cycle prophtique ; qui a apport
la diffrence de ses prdcesseurs - une religion accomplie et
universelle qui s'adresse tous les hommes au-del de leurs
diffrences raciales, linguistiques, et ce jusqu'au jour de la
Rsurrection. Toutes ces caractristiques sont propres ce
Messager du fait de sa noblesse inne, la perfection de son
Message, la distinction de sa contre, l'loquence de sa lan-
gue, son immense compassion pour sa communaut, sa mag-
nanimit, sa clmence, sa bonne naissance et l'excellence de
ses ongmes.

Abraham, l'ami de Dieu, sur lui le salut, a mrit, par sa


qualit de btisseur de la Ka'ba pour les habitants de la Terre,
d'avoir sa place, son degr et sa position prs de la Maison
peuple, qui est la Ka'ba des habitants du septime Ciel, une
Maison bnie et honore o entrent, chaque jour, soixante-dix
mille anges pour s'adonner l'adoration et o ils ne revien-
dront pas avant le jour de la Rsurrection.

L'hommage rendu par Dieu et Son noble Messager


Abraham le serviteur et l'ami intime

Dieu dit : Quand ton Seigneur eut prouv Abraham


par certains commandements, et qu'il les eut accomplis, le
Seigneur lui dit : "Je vais faire de toi un exemple suivre
pour les gens." - "Et parmi ma descendance?" demanda-
t-il. - "Mon engagement, dit Dieu, ne s'applique pas aux

137
L e s histo res d e s prophtes

injustes." (2, 124) Aprs qu'il eut acquitt ce que Dieu lui a
impos comme commandements fondamentaux, Abraham fut
choisi par Dieu et lu pour tre un guide pour les gens afin
qu'ils le prennent comme exemple et suivent sa bonne direc-
tion. Il demanda Dieu que cette faveur soit lie sa fonction
et puisse perdrer dans sa descendance. Sa demande fut exau-
ce et il fut investi de la fonction de guide. De cette faveur
furent privs les injustes et elle fut accorde aux savants qui
oeuvrent dans la voie du bien. ce sujet, Dieu dit: Et Nous
lui avons donn Isaac et Jacob et Nous les avons guids
tous les deux. Et No, Nous l'avons guid auparavant, et
parmi la descendance (d'Abraham) (ou de No), David,
Salomon, Job, Joseph, Mose et Aaron. Et c'est ainsi que
Nous rcompensons les gens de bien. De mme, Zacharie,
Jean Baptiste, Jsus et lie, tous tant du nombre des gens
de bien. De mme, Ismal, lise, Jonas et Loth. Chacun
d'eux Nous l'avons favoris sur le reste du monde. De
mme une partie de leurs anctres, de leurs descendants et
de leurs frres et Nous les avons choisis et guids vers un
chemin droit. (6, 84-87) Et mme si Loth est son neveu, il
n'en demeure pas moins qu'il entre dans sa descendance glo-
bale.

Dieu dit aussi: Nous avons effectivement envoy No


et Abraham et accord leur descendance la prophtie et
le Livre. (57, 26). Ainsi, tout Livre rvl un Prophte
aprs Abraham, le fut l'un des ses descendants. C'est un don
minent et ingal, et un haut degr que l'on ne peut surpas-
ser. Ainsi, de ses reins sont ns deux fils prestigieux, Ismal,
n de Agar, et Isaac, n de Sara. De ce dernier, est n Jacob ou
Isral duquel se rclament toutes les tribus juives. La proph-
tie resta longtemps en leur sein et leurs Prophtes furent telle-
ment nombreux que Seul Celui qui le.s avait envoys connat
leur nombre exact. La chane de leurs Messagers s'arrta avec
Jsus fils de Marie. Quant Ismal, sur lui le salut, ce sont les

138
------~------L'histoire du sacrifi, Ismal (Ism'l), sur lui le salut

Arabes avec la diversit de leurs tribus qui sont issus de lui,


comme nous le verrons plus loin. De sa descendance, il n'y eut
qu'un seul Prophte, le sceau de tous les Prophtes et leur ma-
tre incontest ; la gloire des Enfants d'Adam en ce monde et
dans l'autre, Muhammad Ibn 'Abdullh Ibn 'Abdul-Muttalib
Ibn Hshim, le qurayshite, le hashmite, le mecquois puis le
mdinois, sur lui la grce et la paix. De ce noble rameau et de
cette branche leve, il n'y eut que ce joyau magnifique, cette
perle clatante, la plus belle perle du collier ; c'est le matre
dont s'enorgueillissent tous les croyants et qu'envient les pre-
miers et les derniers jusqu'au jour de la Rsurrection.

N'est-ce pas lui qui a dit aussi d'aprs le S.ahh


Muslim: Je serai dans une position telle que toutes les cra-
tures y compris Abraham se tourneront vers moi. Ce magni-
fique loge fait d'Abraham par le Prophte, prouve que celui-
ci est la meilleure des cratures aprs lui auprs du Crateur
que ce soit dans ce monde ainsi que le jour de la Rsurrection.
Al-Bukhr a rapport, d'aprs Ibn 'Abbs que l'Envoy de
Dieu, sur lui la grce et la paix, protgeait al-Hasan et al-
Husayn par ces paroles : Je me mets sous la protection de
Dieu en vertu des paroles parfaites de Dieu contre tout dmon,
tout tre rampant et contre le mauvais il . Puis il ajoutait :
C'est ainsi que votre pre Abraham protgeait Ismal et
Ishq .

Dieu dit : Et quand Abraham dit : "Seigneur !


Montre-moi comment Tu ressuscites les morts". Dieu dit :
"Ne crois-tu pas encore?" - "Si! dit Abraham; mais que
mon cur soit rassur." - "Prends donc, dit Dieu quatre
oiseaux, apprivoise-les (et coupe-les) puis, sur des monts
spars, mets-en un fragment ensuite appelle-les ; ils vien-
dront toi en toute hte. Et sache que Dieu est Puissant et
Sage. (2, 260)

139
L e s histo res d e s prophtes

En substance, Dieu a accd la demande d'Abraham et


lui a ordonn de prendre quatre oiseaux, de les couper en spa-
rant leur chair de leur plumage avant de diviser le tout en qua-
tre parties et de mettre chaque partie sur le sommet d'un mont.
Quand Abraham fit tout cela, Dieu lui dit de les appeler avec
la permission de leur Seigneur. Il s'excuta et chaque membre
se mit s'envoler vers l'autre et chaque plume vers l'autre
jusqu' ce que chaque oiseau devnt comme il tait. Les yeux
d'Abraham constataient le pouvoir de Celui qui dit une
chose "sois" et elle est. Ils vinrent lui en marchant afin qu'il
puisse les voir plus clairement que s'ils venaient en volant. On
rapporte aussi qu'il lui fut ordonn de garder leurs ttes dans
ses mains, ainsi chaque oiseau vint reprendre sa tte qui se
mettait naturellement sur son tronc comme auparavant. Il n'y
a de dieu que Dieu. Abraham connaissait, certes, le pouvoir de
Dieu qui est de ressusciter les morts et en tait pleinement
convaincu ; mais il a voulu voir cela de ses propres yeux et
passer de la connaissance de la certitude l'essence de lacer-
titude, et Dieu a rpondu sa demande et a exauc sa
demande.

Dieu dit : gens du Livre, pourquoi disputez-vous au


sujet d'Abraham, alors que la Thora et l'vangile ne sont
descendus qu'aprs lui ? Ne raisonnez-vous donc pas ?
Vous avez bel et bien disput propos d'une chose dont
vous avez connaissance. Mais pourquoi disputez-vous des
choses dont vous n'avez pas connaissance? Or Dieu sait,
tandis que vous ne savez pas. Abraham n'tait ni Juif ni
Chrtien. Il tait entirement soumis Dieu (muslim). Et il
n'tait point du nombre des associateurs. Certes les hom-
mes les plus dignes de se rclamer d'Abraham, sont ceux
qui l'ont suivi, ainsi que ce Prophte-ci (Muhammad), et
ceux qui ont la foi. Et Dieu est l' Alli des croyants. (3, 65-
68)

140
_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ L'histoire du sacrifi, Ismal (Ism'l), sur lui le salut

Dieu blme les gens du Livre, les Juifs et les Chrtiens,


car ils prtendent qu'Abraham professait leur religion
Gudasme, christianisme) ; or il n'en tait rien. Comment cela
se pouvait-il alors que la Thora et l'vangile n'ont t rvls
que longtemps aprs lui. En soutenant de telles allgations, les
gens du Livre font preuve d'ignorance et de peu de discerne-
ment. Abraham tait au contraire sur la voie de la religion
orthodoxe de Dieu (hanf), qui est l'aspiration vers la sincrit
et la fidlit, et le rejet de l'erreur pour l'adoption de la vrit.
Dieu dit : Qui donc aura en aversion la religion
d'Abraham, sinon le sot volontaire ? Car trs certaine-
ment Nous l'avons choisi en ce monde ; et dans l'au-del,
il est certes du nombre des justes. Quand son Seigneur lui
dit : "Soumets-toi !", il dit : "Je me soumets au Seigneur
des Univers". Telle fut aussi la recommandation
d'Abraham ses fils, de mme que Jacob : "Mes enfants,
Dieu a choisi pour vous la religion: ne mourez qu'en tant
de ceux qui se soumettent ( Dieu)" ! Auriez-vous t
tmoins quand la mort se prsenta Jacob et qu'il dit ses
fils : "Qu'adorerez-vous aprs moi ?" Ils dirent : "Nous
adorerons ton Dieu et le Dieu de tes pres Abraham,
Ismal et Isaac. C'est un Dieu. Lui nous nous soumet-
tons." Voil une gnration bel et bien rvolue. elle ce
qu'elle a acquis, et vous ce que vous avez acquis. On ne
vous demandera pas compte de ce qu'ils faisaient. Ils ont
dit : "Soyez Juifs ou Chrtiens, vous serez donc sur la
bonne voie". Dis : "Non, mais nous suivons la religion
d'Abraham, le modle mme de la droiture et qui ne fut
point parmi les associateurs." Dites : "Nous croyons en
Dieu et en ce qu'on nous a rvl, et en ce qu'on a fait des-
cendre sur Abraham, Ismal, Isaac, Jacob, les Tribus, en
ce qui a t donn Mose et Jsus, et en ce qui a t
donn aux Prophtes, venant de leur Seigneur : nous ne
faisons aucune distinction entre eux. Et Lui nous nous
soumettons." Alors, s'ils croient ce en quoi vous croyez,

141
L e s histo res d e s prophtes

ils seront certainement sur la bonne voie. Et s'ils s'en


dtournent, ils seront certes dans le schisme ! Alors Dieu te
suffira contre eux. Il est l' Audient, l'Omniscient. Nous sui-
vons la religion de Dieu ! Et qui est meilleur que Dieu en
Sa religion? C'est Lui que nous adorons". Dis: "Discutez-
vous avec nous au sujet de Dieu, alors qu'il est notre
Seigneur et le Vtre ? nous nos actions et vous les
vtres ! C'est Lui que nous sommes dvous. Ou dites-
vous qu'Abraham, Ismal, Isaac, Jacob et les tribus
taient Juifs ou Chrtiens ?" Dis : "Est-ce vous les plus
savants ou Dieu ?" Qui est plus injuste que celui qui cache
un tmoignage qu'il dtient de Dieu ? Et Dieu n'est pas
inattentif ce que vous faites. (2, 130-140)

Dieu exclut la polmique sur le fait que Son ami ait t


Juif ou Chrtien et montre clairement qu'il tait un soumis
Dieu (muslim hanf) et non associateur. C'est pourquoi Dieu
dit : Certes les hommes les plus dignes de se rclamer
d'Abraham sont ceux qui l'ont suivi, c'est--dire ceux de
ses contemporains qui ont adopt la religion qui lui a t rv-
le ainsi que ceux qui s'y sont conforms mme s'ils sont
venus aprs lui, de mme que ce Prophte-ci (3, 68),
c'est--dire Muhammad, sur lui la grce et la paix, car Dieu lui
a dict, en fait de religion, ce qu'Il a dict Abraham,
savoir la religion foncire (dn hanf). Dieu lui a donn en plus
ce qu'Il n'a donn aucun Prophte avant lui: Il a parachev
pour lui la religion et en a fait le sceau de la prophtie.

En outre, on rapporte dans les Sahh notamment d'aprs


'Abdullh Ibn 'Amr et Ibn Mas 'd que le Prophte, sur lui la
grce et la paix, a dit : gens ! Dieu m'a pris comme ami
intime comme Il a pris Abraham comme ami intime .

Toujours dans le Sahh d'al-Bukhr, !'Envoy de Dieu,


sur lui la grce et la paix, a dit d'aprs Ibn 'Abbs, Ibn Mas'd

142
u __ _ _ _ _ _ ----L'histoire du sacrifi, Ismael (Ism'l), sur lui le salut

et Ibn az-Zubayr : Si je devais avoir un ami intime parmi les


hommes, ce serait Ab Bakr, mais votre compagnon est l'ami
intime de Dieu.

Ibn Ab Htim a dit d'aprs Ishq Ibn Yasr: Lorsque


Dieu prit Abraham comme ami intime, Il a plac en son cur
la crainte au point que les battements de son cur se faisaient
entendre de loin, comme les battements des ailes des oiseaux
se font entendre dans les airs.

Toujours selon Ibn Ab Htim, 'Ubayd Ibn 'Umayr a dit :


Abraham, sur lui le salut, avait l'habitude de donner l'hospi-
talit aux gens. Or, un jour o il n'avait pas d'invits, il partit
la recherche de quelqu'un pour lui donner l'hospitalit; il le
fit vainement, puis revint chez lui o il trouva un homme l'at-
tendant. Il lui dit : " serviteur de Dieu, qui t'a autoris
entrer chez moi sans mon autorisation ?" Il lui rpondit : "Je
suis entr dans cette demeure sur autorisation de son
Seigneur". Il lui dit : "Et qui es-tu?" Il dit : "Je suis l'ange de
la mort ; Dieu m'a envoy un de Ses serviteurs pour lui
annoncer la bonne nouvelle que Dieu l'a pris comme ami
intime". Abraham lui dit : "Et qui est-il? Par Dieu, si tu me
donnes son nom, je partirai sa recherche, fut-il aux fins fonds
du pays, et je serai son voisin jusqu' ce que la mort nous
spare !" L'ange lui dit : "Cet homme, c'est toi !"Abraham
dit : "Moi ?" Il dit : "Oui, toi !" Abraham lui demanda :
"Qu'ai-je fait pour le mriter?" Il lui dit: "Parce que tu don-
nes aux gens sans rien attendre d'eux en retour."

Au demeurant, Dieu a fait plusieurs reprises l'loge


d'Abraham et a mis en exergue ses qualits. Ainsi a-t-il t
mentionn trente-cinq fois, dont quinze uniquement dans la
sourate al-baqara. Il est aussi l'un des cinq Prophtes la force
d'me dont les noms sont cits l'exclusion des autres
Prophtes dans la sourate 33 (al-ahzb) et la sourate 42 (ash-

143
L e s histo res d e s prophtes

shr) o Dieu dit: Lorsque Nous prmes des Prophtes


leur engagement, de mme que de toi, de No, d'Abraham,
de Mose et de Jsus fils de Marie : et Nous avons pris
d'eux un engagement solennel. (33, 7) ; Il a lgifr
pour vous en matire de religion, ce qu'il avait enjoint
No, ce que Nous t'avons rvl, ainsi que ce que Nous
avons enjoint Abraham, Mose et Jsus : "tablissez
la religion ; et n'en faites pas un sujet de divisions (42,
13).

En outre, il est le plus noble parmi les Prophtes la force


d'me aprs Muhammad, sur lui la grce et la paix. C'est lui
que le Prophte, sur lui la grce et la paix, a trouv au sep-
time Ciel, adoss au Bayt al-ma'mr (la Maison peuple)
visite chaque jour par soixante-dix mille anges.

Ahmad a dit, d'aprs Ab Hurayra: L'Envoy de Dieu,


sur lui la grce et la paix, a dit : "Le noble, fils du noble, fils
du noble, fils du noble, est Joseph fils de Jacob fils d'Isaac fils
d'Abraham, l'ami intime de Dieu."

Ce qui atteste qu'Abraham est meilleur auprs de Dieu


que Mose, selon le hadith suivant rapport par Muslim
d'aprs Ubayy Ibn Ka'b : J'ai gard la troisime invocation
pour le Jour o toutes les cratures se tourneront vers moi,
mme Abraham. Il s'agit de son intercession auprs de Dieu,
ce qui lui confre le degr de la posture de gloire (maqm
mahmd).

L'imam Ahmad a rapport, d'aprs Ibn 'Abbs, que le


Prophte, sur lui la grce et la paix, a dit : Les gens seront
ressuscits nus et incirconcis ; le premier homme que l'on
vtira sera Abraham sur lui le salut, puis il a rcit ce verset:
Tout comme Nous avons commenc la premire cration,
Nous la rpterons. (21, 104) Toutefois, ce privilge

144
- - - - - L'histoire du sacrifi, Ismal (Ism'l), sur lui le salut

accord Abraham le jour de la Rsurrection n'est pas sup-


rieur celui qui est confr au Prophte, sur lui la grce et la
paix, savoir la posture de gloire (maqm mahmd) que lui
envient tous les hommes.

Attendu qu'Abraham est le meilleur parmi les Envoys


dous de force de caractre (ul al-'azm) aprs Muhammad,
sur lui la grce et la paix, il a t ordonn que l'on dise dans
la prire lors du tashahhud : Seigneur ! Accorde la Grce
Muhammad et la famille de Muhammad, comme Tu l'as
accorde Abraham et la famille d'Abraham, et bnis
Muhammad et la famille de Muhammad, comme Tu as bni
Abraham et la famille d'Abraham dans les deux mondes. Tu
es Digne d'loges et de gloire. 1

La description d'Abraham, sur lui le salut

L'imam Ahmad a rapport, d'aprs Jbir, que !'Envoy de


Dieu, sur lui la grce et la paix, a dit : Les Prophtes m'ont
t prsents, et voici que Mose ressemble aux gens de
Shan'a. J'ai vu aussi Jsus, et celui qui lui ressemble le plus
est 'Urwa Ibn Mas'd. J'ai vu galement Abraham, et celui
qui lui ressemble le plus, est votre compagnon (c'est--dire le
Prophte lui-mme) ; quant Gabriel, celui qui lui ressemble
le plus, c'est Dihya.

Ahmad a mentionn, d'aprs Ibn 'Abbs, que l'Envoy de


Dieu, sur lui la grce et la paix, a dit : J'ai vu Jsus fils de
Marie, Mose et Abraham. Jsus avait le teint rouge, les che-
veux friss et la poitrine large ; quant Mose, il tait corpu-
lent." On lui demanda : "Et Abraham ?" Il rpondit :
"Regardez votre compagnon (c'est--dire : regardez-moi car
je lui ressemble)."

l Al-Bukhr et Muslim.

145
L e s histo res d e s prophtes

Al-Bukhr a rapport, d'aprs Ibn 'Abbs, l'Envoy de


Dieu, sur lui la grce et la paix, a dit : Pour ce qui est
d'Abraham, regardez vers votre compagnon ; quant Mose,
il a les cheveux friss et il montait sur un chameau de couleur
rouge dont la muselire tait une corde tresse de fibres
ligneuses du palmier; c'est comme si je le voyais descendre
la valle.

La mort d'Abraham et ce qui a t rapport sur son ge

Ibn 'Askr a rapport d'aprs un certain nombre de pieux


anciens des rcits attribus aux gens du Livre dcrivant la
venue de l'ange de la mort Abraham, dont Dieu Seul sait
s'ils sont authentiques. En effet, il a t rapport qu'il est mort
subitement, tout comme David et Salomon, sur eux le salut,
mais les gens du Livre rapportent des contradictions cette
hypothse.

Ab Htim Ibn Hibbn a rapport dans son .Sahh, d'aprs


Ab Hurayra, que le Prophte, sur lui la grce et la paix, a dit :
Abraham s'est circoncis l'ge de cent vingt ans l'aide
d'une hache de charpentier et il vcut aprs cela quatre vingt
ans.

Mlik a rapport, d'aprs Yahy Ibn Sa'd et Sa'd Ibn al-


Musayyib, qu'Abraham fut le premier avoir donn l'hospi-
talit, le premier s'tre circoncis, le premier se tailler les
moustaches et le premier voir ses cheveux blanchir. En
voyant cela, il a dit son Seigneur: Seigneur! Qu'est-ce
que c'est? Il lui rpondit : Cela est signe de dignit. Il
dit : Seigneur augmente ma dignit ! Il fut galement,
selon d'autres savants, le premier se tailler les moustaches,
le premier se raser le pubis, le premier avoir port un pan-
talon.

146
_ _ _ _ ---L'histoire du sacrifi, Ismal (Ism'l), sur lui le salut

Quant sa tombe et celle de son fils Isaac et son petit-


fils Jacob, elles se trouvent dans l'aire btie par Salomon, le
fils de David Hbron, le pays appel aujourd'hui la Galile.
Ces informations ont t transmises de communaut en com-
munaut, de gnration en gnration, de l'poque des fils
d'Isral notre poque.

147
9 - L'histoire du peuple de Loth (L!),
sur lui le salut

Parmi les faits importants qui ont eu lieu dans la vie


d'Abraham, nous retrouvons l'histoire du peuple de Loth, sur
lui le salut, ainsi que le courroux et le chtiment de Dieu qui
se sont dverss sur ce peuple. Comme nous l'avons vu plus
haut, Loth est le fils de Harn fils de Trikh (Trah) qui est
zar ; il est donc le neveu d'Abraham l'ami intime de Dieu,
puisque Abraham est le frre de Harn et de Nhr.

Aprs avoir migr avec Abraham, Loth se spara de lui


avec sa permission et partit vers Sodome qui tait habite alors
par les plus libertins et les plus ngateurs des gens de l'po-
que. Ils agressaient les voyageurs et commettaient des pchs
abominables sans que personne d'entre eux ne les exhortt y
renoncer. De plus, ils ont invent un pch qu'aucun tre
humain n'avait commis avant eux: l'homosexualit en dlais-
sant les femmes que Dieu a cres pour tre leurs compagnes.
Loth vint eux et les appela l'adoration de Dieu, !'Unique,
sans associ ; il les exhorta renoncer aux pchs et leurs
pratiques abominables, mais ils persistrent dans l'garement,
l'injustice, la ngation et la dbauche, ce qui provoqua leur
encontre un chtiment divin auquel ils ne s'attendaient pas et
qu'ils n'imaginaient point. Dieu fit d'eux un exemple mdi-
ter et une exhortation pour les gens dous d'intelligence.

C'est pour cela que Dieu mentionne leur histoire dans plu-

149
L e s histo res d e s prophtes

sieurs versets de Son Livre : Et Loth, quand il dit son


peuple : "Vous livrez-vous cette turpitude que nul, parmi
les mondes, n'a commise avant vous? Certes, vous assou-
vissez vos dsirs charnels avec les hommes au lieu des fem-
mes ! Vous tes un peuple outrancier". Et pour toute
rponse, son peuple ne fit que dire : "Expulsez-les de votre
cit. Ce sont des gens qui veulent se garder purs". Or, Nous
l'avons sauv, lui et sa famille, sauf sa femme qui fut parmi
les extermins. Et Nous avons fait pleuvoir sur eux une
pluie. Regarde donc ce que fut la fin des criminels ! (7,
80-84)

Les appels et les exhortations de Loth aux gens de son


peuple croire en Dieu, et se dtourner des turpitudes n'eu-
rent aucun e:ffet sur eux ; aucun homme ne crut en lui et ils
persistrent dans l'garement, allant mme jusqu' tenter de
l'expulser lui et sa famille. Ils dirent : Expulsez de votre
cit la famille de Loth ! Car ce sont des gens qui affection-
nent la puret. (27, 56) Ils ont transform, ainsi, la meil-
leure des vertus - la puret - en source de blme alors qu'elle
mrite loge plus que toute autre chose. Seule l'obstination
leur a inspir de tels propos. Mais Dieu a purifi la famille de
Loth de leurs souillures - l'exception de sa femme - ; Il l'a
fait sortir de la cit rebelle et inique, et a dtruit celle-ci
condamnant ses habitants un chtiment ternel : leurs lieux
sont aujourd'hui une mer morte l'eau sale plus que toute
autre mer ; et cette mer est pour eux un feu flamboyant.

Les gens du peuple de Loth lui ont rpondu ainsi avec


mpris, en se jouant des mises en garde contre ce grand pch
et cette abominable turpitude qu'aucun tre humain n'avait
commis avant eux. Dieu les a punis faisant d'eux un exemple
pour ceux qui suivent leurs traces. L'homosexualit n'tait pas
leur seul pch : ils pratiquaient aussi le brigandage, trahis-
saient sans tat d'me leurs compagnons, commettaient dans

150
_,___ _ _ _ _ _ _ _ _ _ __,_,'histoire du peuple de Loth (Lill), sur lui le salut

leurs cercles et leurs assembles toutes sortes d'actes rpu-


gnants, tel point qu'on rapporte qu'ils laissaient chapper
des vents sans aucune pudeur dans leurs assembles et sans
gard pour les prsents. Il leur arrivait mme de se livrer aux
actes immoraux publiquement sans prouver de gne ou de
pudeur et sans accorder d'attention ou d'importance aux
exhortations et aux bons conseils qu'un sage pouvait leur don-
ner. Ils taient comme des btes, voire pires ; ils ne renon-
aient pas leurs agissements dans le prsent, ne regrettaient
pas le pass et ne songeaient point changer de conduite
l'avenir, c'est pourquoi Dieu les saisit rudement.

Ils ont dit Loth : Fais que le chtiment de Dieu nous


vienne, si tu es du nombre des vridiques. (29, 29) Ils l'ont
dfi, en lui demandant de leur apporter le chtiment doulou-
reux dont il les menaait. C'est alors que Loth demanda l'as-
sistance de Dieu contre le peuple pervers, et que Dieu exaua
sa demande en lui envoyant Ses nobles missaires et Ses puis-
sants anges, ceux-l mmes qui rendirent visite Abraham et
l'informrent de la naissance prochaine d'un garon savant
tout en le mettant au courant de leur mission. Alors
(Abraham) dit : "Quelle est donc votre mission,
Envoys ?" Ils dirent : "Nous avons t envoys vers des
gens criminels, pour lancer sur eux des pierres de glaise,
marques auprs de ton Seigneur l'intention des outran-
ciers." (51, 31-34) ; Et quand Nos anges apportrent
Abraham la bonne annonce, ils dirent : "Nous allons
anantir les habitants de cette cit car ses habitants sont
injustes". Il dit: "Mais Loth s'y trouve!" Ils dirent: "Nous
savons parfaitement qui y habite; nous le sauverons cer-
tainement, lui et sa famille, except sa femme qui sera
parmi ceux qui priront." (29, 31-32); Lorsque l'effroi
eut quitt Abraham et que la bonne nouvelle l'eut atteint,
voil qu'il discuta avec Nous (en faveur) du peuple de
Loth. (11, 73)

151
L e s histo res d e s prophtes

Abraham esprait encore que le peuple de Loth se ressai-


sisse et fasse pnitence en revenant Dieu. C'est pour cela que
Dieu dit : Abraham tait, certes, longanime, trs implo-
rant et repentant. Abraham, renonce cela; car l'ordre
de ton Seigneur est dj venu, et un chtiment irrvocable
va leur arriver. (Il, 75-76). Cela signifie qu'il ne faut pas
insister pour l'obtention de leur pardon, car leur sort est scell
et leur chtiment inluctable de mme que leur extermination.
L'ordre de ton Seigneur est dj venu. (Il, 76); c'est--
dire que cet ordre mane de Celui dont les ordres ne sont
jamais rejets et dont le chtiment ne peut tre repouss. [ ]
Et un chtiment irrvocable va leur arriver (Il, 76).
Sa 'd Ibn Jubayr, as-Sudd, Qatda et Muhammad Ibn Ishq
ont dit qu'Abraham demanda aux anges : Dtruiriez-vous
une cit o vivent trois cents croyants ? Ils rpondirent :
Non. Il dit: Et s'il n'y a que deux cents croyants ? Ils
rpondirent : Non. Il dit : Et s'il n'y vit que quarante
croyants? Ils rpondirent: Non. Il demanda: Et s'il ne
s'y trouve que quatorze croyants ? Ils dirent : Non. Ibn
Ishq a dit : Jusqu' ce qu'il dise : "Et s'il n'y vit qu'un seul
croyant?" Ils rpondirent: Non. Il leur dit alors : Loth
habite dans cette cit ! Nous savons parfaitement qui y
habite ,rpondirent-ils (29, 32).

Les exgtes ont dit : Lorsque les anges Gabriel,


Michal et Isrfil quittrent Abraham et se dirigrent vers
Sodome, ils prirent la forme de jeunes hommes beaux et l-
gants, en vue d'prouver, sur ordre de Dieu, les gens du peu-
ple de Loth, et de fournir des preuves contre eux. Ils arrivrent
chez Loth, la tombe de la nuit, et lui demandrent l'hospi-
talit. Il les accueillit chez lui de peur que les gens de son peu-
ple rputs pour leur perversit le fassent, ce qui serait prju-
diciable ces trangers qu'il prenait pour des humains. Il en
prouva une grande gne en les admettant dans sa demeure et
se dit que c'tait "un jour terrible". Selon Ibn 'Abbs,

152
_,,__9_ _ -----~---~'histoire du peuple de Loth (Lt}. sur lui le salut

Mujhid, Qatda et Muhammad Ibn Ishq, cela veut dire: un


jour de grand malheur, car, connaissant la morale de son peu-
ple, il devra dfendre ses invits. Par ailleurs, ses concitoyens
lui avaient interdit de recevoir quelque hte que ce soit, mais
il ne pouvait refuser l'hospitalit des gens qui la lui deman-
daient. Qatda, dans sa version, a rapport que les anges sont
venus alors qu'il travaillait la terre et ils lui ont demand
l'hospitalit ; il prouva de la pudeur leur gard et les
emmena chez lui. Cependant, dans le but de les dcourager de
rester dans cette cit inique, il se mit dprcier ses habitants
en disant plusieurs reprises : "Je ne connais sur cette Terre
de gens plus mauvais que les gens de cette cit". Qatda a
ajout que les anges avaient reu l'ordre de n'exterminer cette
cit qu'aprs que son Prophte eut tmoign contre ses habi-
tants.

As-Sudd a dit pour sa part : Les anges sortirent de chez


Abraham et arrivrent chez Loth au milieu de la journe. En
arrivant devant le fleuve de Sodome, ils rencontrrent la fille
de Loth qui puisait de l'eau pour sa famille. Loth avait deux
filles, l'ane s'appelait Artha et la petite Daghta. Ils lui
dirent : " jeune fille, y a-t-il une demeure o on pourrait nous
offrir l'hospitalit ?"Elle leur rpondit : "Restez l jusqu' ce
que je revienne". Elle craignit que son peuple se charge d'eux
et alla voir son pre pour lui dire : " pre, il y a l trois jeu-
nes hommes d'une grande beaut qui cherchent l'hospitalit ;
va vite les accueillir avant que tes concitoyens ne les voient et
ne les souillent !"En effet, ses concitoyens lui avaient interdit
de donner l'hospitalit. Il alla donc les chercher sans que per-
sonne ne soit au courant en dehors de sa famille. Or, sa femme
rvla le secret de leur prsence et la nouvelle selon laquelle
Loth hbergeait de beaux jeunes hommes se rpandit dans
toute la cit. Ses concitoyens accoururent chez lui. Le Coran
dit leur sujet : "Auparavant, ils commettaient les mauvai-
ses actions" (11, 78) ; c'est--dire qu'ils taient habitus aux

153
L e s histo res d e s prophtes

pratiques abominables et aux actes pervers. "Il dit : ' mon


peuple, voici mes filles ; elles sont plus pures pour vous ! '"
(11, 78) Loth voulait leur faire entendre raison en attirant leur
attention que s'ils voulaient satisfaire leurs instincts sexuels,
ils n'avaient qu' aller vers leurs pouses, qui sont, aussi, ses
filles lui, car un Prophte est comme un pre pour son peu-
ple selon un hadith et conformment cette parole divine :
"Le Prophte a plus de droit sur les croyants qu'ils n'en
ont sur eux-mmes ; et ses pouses sont leurs mres." (33,
6)

Dans les propos de certains compagnons et pieux anciens,


il est dit qu'il tait leur pre. Dieu dit : Accomplissez-vous
l'acte charnel avec les mles de ce monde ? Et dlaissez-
vous les pouses que votre Seigneur a cres pour vous ?
Mais vous n'tes que des gens transgresseurs. (26, 165-
166) C'est l'avis de Mujhid, Sa'd Ibn Jubayr, ar-Rab' Ibn
Anas, Qatda, as-Sudd et de Muhammad Ibn Ishq.

Les gens du Livre se sont gars ce sujet en disant que


Loth proposa aux hommes de son peuple ses propres filles ; ils
se sont tromps aussi en disant que Dieu a envoy aux sodo-
mites deux anges et non quatre et que ceux-ci dnrent chez
Loth. Bref certaines parties de cette histoire divergent entre la
version des gens du Livre et la vrit coranique.

Dieu dit : Craignez Dieu donc, et ne me dshonorez


pas travers mes htes. N'y a-t-il pas parmi vous un
homme raisonnable ? (11, 78). Ainsi, il leur dfendit de
commettre ce qui ne sied pas l'honneur des hommes et
tmoigna contre eux en constatant qu'il n'y avait aucun
homme raisonnable et sens parmi eux ; bien au contraire, ils
taient tous des gens vils et ngateurs.

Telles taient les paroles que les anges dsiraient entendre

154
-----~'histoire du peuple de Loth (Ll}, sur lui le salut

de sa part. Il les formula avant mme qu'ils ne l'interrogent


ce sujet. Ses concitoyens lui dirent alors en rponse son
ordre: Tu sais bien que nous n'avons pas de droit sur tes
filles. Et en vrit, tu sais bien ce que nous voulons. (11,
79) Ils lui ont rpondu qu'il savait trs bien qu'ils ne dsiraient
point les femmes, et qu'il savait pertinemment ce qu'ils vou-
laient et quel tait leur dsir. Ils ont rpondu par ces propos
abjects leur noble Prophte sans craindre le chtiment du
Tout-Puissant. C'est pour cela que Loth leur a dit: (Ah !) si
j'avais de la force pour vous rsister: ou bien si je trouvais
un appui solide ! (Il, 80). Il souhaita avoir une force pour
leur rsister ou avoir le soutien d'un peuple pour les chtier
d'avoir tenu de tels propos.

Dieu dit: Et les habitants (de Sodome) vinrent ( lui)


dans la joie. Il dit : "Ceux-ci sont mes htes, ne me dsho-
norez donc pas. Et craignez Dieu. Et ne me couvrez pas
d'ignominie." Ils dirent: "Ne t'avions-nous pas interdit de
(recevoir) du monde ?"Il dit : "Voici mes fdles, si vous vou-
lez faire (quelque chose)." (15, 67-71)

Il leur a recommand d'aller vers leurs pouses pour


assouvir leurs instincts sexuels et les a mis en garde contre la
persistance dans de tels comportements, mais en vain ; ils ont
continu insister pour pouvoir jouir de ses htes, sans savoir
ce que le destin leur rservait et sans se rendre compte du sort
qui les attendait le lendemain. C'est pour cela que Dieu dit en
jurant par la vie de son Prophte : Par ta vie ! Ils se confon-
daient dans leur dlire (15, 72).

Il dit aussi : Il les avait pourtant avertis de Nos repr-


sailles. Mais ils mirent les avertissements en doute. En
effet, ils voulaient sduire ses htes. Nous aveuglmes leurs
yeux. Gofttez donc Mon chtiment et Mes avertissements.
En effet, au petit matin, un chtiment persistant les sur-

155
L e s histo res d e s prophtes

prit. (54, 36-38)

Les exgtes ont rapport que Loth, sur lui le salut, s'op-
posa ses concitoyens et les empcha d'entrer chez lui ; il
ferma sa porte devant eux et les exhorta de derrire la porte,
tandis qu'eux, voulaient y entrer tout prix. Lorsque la situa-
tion devint insoutenable, il dit : (Ah !) si j'avais de la force
pour vous rsister ! Ou bien si je trouvais un appui
solide ! Les anges lui dirent alors : Loth, nous sommes
vraiment les missaires de ton Seigneur. Ils ne pourront
jamais t'atteindre. (11, 81).

On rapporte que Gabriel, sur lui le salut, sortit leur ren-


contre et frappa leurs visages d'un battement d'ailes, leur fai-
sant ainsi perdre la vue ; on rapporte aussi qu'ils devinrent
totalement aveugles et ne purent retourner chez eux qu'en
ttonnant, promettant de revenir le lendemain et de se venger
du Messager de Dieu.

Dieu dit : En effet, ils voulaient sduire ses htes.


Nous aveuglmes leurs yeux. Gotez donc Mon chtiment
et Mes avertissements". En effet, au petit matin, un chti-
ment persistant les surprit. (54, 37-38) On rapporte que les
anges ordonnrent Loth de quitter la ville, la nuit, en compa-
gnie de sa famille et de ne pas regarder en arrire lorsqu'il
entendra le bruit du chtiment s'abattant sur son peuple. Ils lui
ordonnrent aussi de servir d'arrire-garde pour les siens.

Quant cette parole de Dieu : [ ] exception faite de ta


femme , elle suscite deux commentaires. Soit cela veut dire
qu'elle ne doit pas partir avec lui et tre excepte de la famille
comme Dieu le dit : Pars avec ta famille [... ] , soit sa
femme est concerne par la suite de cette parole : [... ] et que
nul d'entre vous ne se retourne en arrire exception faite
de ta femme , c'est--dire qu'elle partira avec lui, mais

156
9_ _ _ _ _ _ _ _ ----~'histoire du peuple de Loth (L!), sur lui le salut

qu'elle retournera sur ses pas, et qu'elle sera touche par le


mme chtiment que son peuple. La premire probabilit est
la plus plausible si on prend en considration le sens apparent,
mais Dieu est le plus Savant

Les anges lui ont annonc la nouvelle de l'imminence de


l'extermination de ces tyrans, de ces impudents maudits, dont
Dieu a fait un exemple pour tout tre perfide et douteux. Ce
qui les menace s'accomplira l'aube. L'aube n'est elle pas
proche? (11, 81) Lorsque Loth sortit de chez lui en compa-
gnie de sa famille, compose de ses deux filles, et vraisembla-
blement de sa femme, aucun homme parmi son peuple ne le
suivit Une fois loigns de leur cit, et une fois le soleil lev,
1' ordre de Dieu survint et surprit les habitants de la cit, et nul
ne pouvait s'y opposer.

Dieu dit : Et lorsque vint Notre ordre, Nous renver-


smes (la cit) de fond en comble, et tmes pleuvoir sur elle
en masse, des pierres d'argile succdant les unes aux
autres, portant une marque connue de ton Seigneur. Et
elles (ces pierres) ne sont pas loin des injustes. (11, 82-83)
On rapporte que Gabriel arracha les villes de leurs emplace-
ments par un battement d'ailes. Il s'agissait de sept villes avec
tout ce qu'elles contenaient comme habitants dont le nombre
tait de quatre cents mes ; on a dit aussi que leur nombre tait
de quatre mille. Ainsi, toutes ces personnes, avec leurs ani-
maux, leurs terres et leurs villes, furent arraches de la terre et
leves jusqu'au ciel, au point que les angOes ont entendu les
cris de leurs coqs et les aboiements de leurs chiens, puis elles
furent renverses de fond en comble. Mujhid a dit : Les pre-
mires choses qui se renversrent de ces villes, furent leurs
balcons. Et Nous tmes pleuvoir sur elle en masse, des
pierres d'argile succdant les unes aux autres. (Il, 82)
Quant cette parole de Dieu: [... ]portant une marque de
ton Seigneur [... ] , elle signifie que chacune de ces pierres

157
L e s histo res d e s p r o p h t e s

portait le nom de celui auquel elle tait destine. Dieu dit


aussi : [... ]Et Nous fmes pleuvoir sur eux une pluie (de
pierres). Et quelle pluie fatale pour ceux qui sont aver-
tis ! (26, 173). Dieu dit galement : De mme qu'il
anantit les villes renverses. Et les recouvrit de ce dont Il
les recouvrit. (53, 53-54); c'est--dire qu'il les a renverses
de fond en comble et a fait pleuvoir sur elles une pluie de pier-
res en argile, succdant les unes aux autres, portant le nom de
chaque personne appele tre touche par le chtiment.

On rapporte que la femme de Loth est reste avec son peu-


ple, tandis que d'autres exgtes rapportent qu'elle partit avec
son poux et ses deux filles, mais, en entendant le cri terrible
qui prcda la destruction de la cit, elle se retourna vers son
peuple et dsobit l'ordre de son Seigneur ; et lorsqu'elle
appela : mon peuple ! une pierre tomba sur elle, lui fra-
cassa le crne et la fit rejoindre ses concitoyens. Il est vrai
qu'elle partageait leurs convictions et leur transmettait les ren-
seignements sur tout ce qui se passait dans la demeure de
Loth. Dieu dit son sujet : Dieu a cit en parabole pour
ceux qui ont mcru la femme de No et la femme de Loth.
Elles taient sous l'autorit de deux vertueux de Nos servi-
teurs. Toutes les deux les trahirent et ils ne furent d'aucune
aide pour (ces deux femmes) vis--vis de Dieu. Et il (leur)
fut dit : "Entrez au Feu toutes les deux, avec ceux qui y
entrent." (66, 10) ; c'est--dire qu'elles les ont trahis en
reniant leur religion et ne voulant pas les suivre. Cela ne veut
pas dire qu'elles les ont trahis en commettant l'adultre,
Dieu ne plaise. En effet, Dieu n'aurait pas pennis l'pouse
d'un Prophte de commette l'adultre, car, et comme l'a sou-
tenu Ibn 'Abbs et d'autres savants panni les anciens et les
contemporains, aucune femme de Prophte n'a commis
l'adultre. Celui qui prtend le contraire commet une erreur
monumentale.

158
-"------------~'histoire du peuple de Loth (L!), sur lui le salut

Par ailleurs, cette parole : [... ] Et elles (les pierres) ne


sont pas loin des injustes, veut dire que ce chtiment n'est
pas loin de ceux qui agissent comme le peuple de Loth. C'est
pour cela que certains savants ont estim que celui qui
s'adonne la sodomisation doit tre lapid, qu'il soit mari ou
pas. C'est notamment l'avis d' Ash-Shfi', d'Ahmad et d'au-
tres nombreux imams.

Cela dit, Dieu a fait de l'endroit o se trouvait la cit des


peuple de Loth un lac ftide dont on ne peut tirer profit : ni de
son eau ni de ce qui l'entoure comme terres en raison de leur
mauvaise qualit. Ce fait est devenu une source d'enseigne-
ments, un exemple et un signe de la Toute-Puissance et du
pouvoir de Dieu lorsqu'Il chtie ceux qui rejettent Ses com-
mandements, rcusent Ses Messagers, suivent leurs passions
et dsobissent leur Seigneur. C'est aussi une preuve de Sa
misricorde l'gard de Ses serviteurs croyants qui Il
accorde le salut devant les prils et qu'Il fait sortir des tn-
bres: Voil bien l une preuve! Et la plupart d'entre eux
ne croient pas. Et ton Seigneur est en vrit Lui le Tout-
Puissant, le Trs Misricordieux (26, 8-9).

Dieu dit aussi : Alors au lever du soleil, le Cri (la


catastrophe) les saisit. Et Nous renversmes (la ville) de
fond en comble et fmes pleuvoir sur elle des pierres d'ar-
gile dure. Voil vraiment des preuves pour ceux qui savent
observer. Elle (cette ville) se trouvait sur un chemin connu
de tous. Voil vraiment une exhortation pour les
croyants. (15, 73-77) ; c'est--dire pour ceux qui sont clair-
voyants et savent observer comment Dieu a chang ce pays et
ses habitants et comment il a fait d'une ville habite et anime,
une ville morte et en ruines.

At-Tirmidh ainsi que d'autres traditionnistes ont rapport


dans cette optique que le Prophte a dit : Prenez garde la

159
L e s histo res d e s prophtes

perspicacit du croyant, car il voit avec la lumire de Dieu.


Il rcita ensuite : Voil vraiment des preuves pour ceux
qui savent observer (15, 75) et cet autre verset : Elle
(cette ville) se trouvait sur un chemin connu de tous (15,
76) ; c'est--dire sur une route connue. de tous et emprunte
jusqu' aujourd'hui, comme Il dit: Et vous passez certai-
nement auprs d'eux le matin et la nuit. Ne raisonnez-vous
donc pas? (37, 137-138)

Dieu dit galement : Et certainement, Nous avons


laiss (des ruines de cette cit) un signe (d'avertissement)
vident pour des gens qui comprennent. (29, 35); Nous
en fmes sortir alors ce qu'il y avait comme croyants, mais
Nous n'y trouvmes qu'une seule maison de gens soumis.
Et Nous y laissmes un signe pour ceux qui redoutent le
douloureux chtiment. (51, 35-37); c'est--dire que Dieu
a fait de cette ville un exemple et une source d'enseignements
pour ceux qui apprhendent le chtiment de l'au-del, crai-
gnent le Misricordieux bien qu'ils ne Le voient pas, redou-
tent de comparatre devant leur Seigneur, prservent leurs
mes de la passion, renoncent aux interdits de Dieu et la ds-
obissance et craignent de ressembler au peuple de Loth.

160
10 - L'histoire de Madyan,
le peuple de Shu'ayb, sur lui le salut

~'
Le peuple de Madyan tait un peuple d'origine arabe qui
habitait la ville du mme nom, une cit situe dans la rgion
de Ma'n dans les confins de la Grande Syrie (le Shm), du
ct de la rgion du Hijz, prs du lac du peuple de Loth. Ils
vcurent peu de temps aprs le peuple de Loth. Les
Madyanites sont une tribu qui a donn son nom la ville de
Madyan. Ils descendent de Madyan, fils Madyn, fils
d'Abraham, sur lui le salut. Leur Prophte, Shu'ayb, est le fils
de Mkl, fils de Yashjun, comme l'a mentionn Ibn Ishq.

Ibn 'Asakir a dit : Certains disent que sa grand-


mre ou encore sa mre - tait la fille de Loth. On rapporte
aussi qu'il tait de ceux qui avaient cru enAbraham et avaient
migr avec lui en Syrie. Wahb Ibn Munabbih a dit: "Shu'ayb
et Mul' am taient parmi ceux qui ont cru en Abraham aprs
qu'il eut t jet dans le feu et qui migrrent avec lui en
Syrie. Il leur donna en mariage les filles de Loth, sur lui le
salut. Tous ces propos sont discutables, et Dieu est le plus
Savant.

Les gens de Madyan taient des ngateurs qui pratiquaient


le brigandage et terrorisaient les voyageurs. Ils adoraient un
arbre situ dans un bois agrable form d'arbres touffus et
entrelacs (al-ayka). Ils taient des fraudeurs, commettant la
fraude et la mauvaise mesure dans leur commerce. Dieu leur

161
L e s h i s t o r e s d e s p r o p h t e s

envoya alors un homme issu d'eux, en l'occurrence l'Envoy


de Dieu Shu'ayb, sur lui le salut, qui les appela l'adoration
de Dieu l'Unique et les mit en garde contre la persistance dans
leurs actes infmes, notamment la fraude dans la mesure et le
brigandage. Seul un petit nombre d'entre eux crut en lui, les
autres rejetrent son Message, mritant ainsi un chtiment la
mesure de leurs iniquits. Dieu dit : Et aux Madyan, leur
frre Shu'ayb : " mon peuple, dit-il, adorez Dieu. Pour
vous, pas d'autre divinit que Lui. Une preuve vous est
venue de votre Seigneur." (7, 85) Cela signifie qu'une
preuve vidente et un argument dcisif sur la vracit de mon
Message vous sont venus et je suis bien un Envoy de la part
de Dieu. Il s'agit en fait de miracles qu'il opre par la permis-
sion et le soutien de Dieu, mais qui ne nous ont pas t dtail-
ls.

Donnez donc la pleine mesure et le poids et ne don-


nez pas aux gens moins que ce qui leur est d. Et ne com-
mettez pas la corruption sur la Terre aprs sa rforme.
(7, 85) Leur Prophte leur a ordonn d'tre justes et quitables
et il leur a interdit toute forme d'injustice, en leur disant que
cela tait bnfique pour eux : Ce sera mieux pour vous si
vous tes croyants. Et ne vous placez pas sur tout chemin,
menaant... (7, 85-86); c'est--dire que vous devez cesser
de menacer les gens, de les dpouiller de leurs biens et de vous
placer sur les chemins pour effrayer les voyageurs.

As-Sudd a dit dans son exgse que d'aprs les compa-


gnons, ils prenaient le dixime des biens des voyageurs.

Shu'ayb, sur lui le salut, leur a dit ensuite sur un ton d'in-
jonction : mon peuple, faites quitablement pleine
mesure et plein poids, ne dprciez pas aux gens leurs
valeurs et ne semez pas la corruption sur Terre. Ce qui
demeure auprs de Dieu est meilleur pour vous si vous tes

162
JLLO'---------~--L'bistoire de Madyan, le peuple de Shu'ayb, sur lui le salut

croyants ! Et je ne suis pas un gardien pour vous. (11, 85-


86) Ibn 'Abbs et al-Hasan al-Ba~r ont dit propos de cette
partie : Ce qui demeure auprs de Dieu est meilleur pour
vous [. },c'est--dire que les biens de Dieu sont meilleurs
pour vous que ce que vous volez aux gens.

Ibn Jarr a dit quant lui : Ce qui vous reste comme pro-
fits aprs avoir pes quitablement, vaut mieux pour vous que
de prendre les biens des gens par la fraude. Il attribue cette
explication Ibn 'Abbs. Ces propos de Shu'ayb ressemblent
beaucoup cette parole de Dieu : Dis : "Le mauvais et le
bon ne sont pas semblables, mme si l'abondance du mal
te sduit." (5, 100) ; c'est--dire que peu de licite vaut
mieux qu'un illicite abondant, car le licite est bni aussi
minime soit-il tandis que Dieu refuse Sa bndiction l'illicite
mme s'il est abondant. Dieu dit ce sujet: Dieu anantit
l'intrt usuraire et fait fructifier les aumnes. (2, 276)
L'Envoy de Dieu, sur lui la grce et la paix, a abond dans le
mme sens : Ce qui vient de l'intrt usuraire est appel
diminuer, mme s'il est abondant'.

Le Prophte, sur lui la grce et la paix, a dit aussi


L'acheteur et le vendeur ont droit d'option tant qu'ils ne se
sont pas spars. S'ils font preuve de sincrit et ne dissimu-
lent rien, leur march sera bni ; si au contraire ils dissimulent
et mentent la bndiction de leur march leur sera refuse. 2
C'est pour cela que le Prophte Shu'ayb, sur lui la grce et la
paix, a dit son peuple : Ce qui demeure auprs de Dieu
est meilleur pour vous. Et je ne suis pas un gardien pour
vous (Il, 86). Ils lui rpondirent: Shu'ayb ! Est-ce que
ta prire te demande de nous faire abandonner ce qu'ado-
raient nos anctres, ou de ne plus faire de nos biens ce que
nous voulons ? Est-ce toi l'indulgent, le droit ? (11, 87).
----
l Ahmad.
2 Al-Bukhr et Muslim

163
L e s histo res d e s prophtes

Mprisants et moqueurs, ils lui ont dit : est-ce cette prire que
tu fais qui t'incite nous ordonner de n'adorer que Dieu, Seul,
et de ne plus adorer nos divinits qu'adoraient, avant nous, nos
pres et anctres ?! De ne plus nous comporter, dans notre
commerce et nos ventes et achats comme nous l'avons tou-
jours fait et comme cela nous plat?! Est-ce toi l'indulgent,
le droit?

Ibn 'Abbs, ainsi que Maymn Ibn Mahrn, Ibn Jurayj,


Zayd IbnAslam et Ibn Jarr ont dit: Ces ennemis de Dieu se
moquaient ainsi de lui . Il dit : " mon peuple, voyez-
vous si je me base sur une preuve vidente manant de
mon Seigneur, et s'Il m'attribue de Sa part une excellente
donation ? Je ne veux nullement faire ce que je vous inter-
dis. Je ne veux que la rforme, autant que je le puis. Et ma
russite ne dpend que de Dieu. En Lui je place ma
confiance, et c'est vers Lui que je reviens repentant." (11,
88)

Shu'ayb leur a tenu des propos affables et susceptibles de


toucher leurs sentiments ; il les a invit au Vrai avec une lo-
quence persuasive : Si je me base sur une preuve vidente
manant de mon Seigneur ? ; c'est--dire si je suis relle-
ment envoy par Dieu, [. ] et s'Il m'attribue de Sa part
une excellente donation ? - il entend, par l, la Prophtie et
le Message divin que vous ne voulez pas reconnatre, aveugles
comme vous tes. Si vous ne reconnaissez pas cela, que puis-
je pour vous? Ce sont l les mmes propos tenus par No
son peuple comme nous l'avons dj vu. Quant cette parole:
Je ne veux nullement faire ce que je vous interdis, c'est-
-dire que je ne vous ordonnerai de faire quelque chose que si
je le fais moi-mme et je ne vous dfendrai rien que je ne
dlaisse moi-mme ! C'est une vertu et une qualit sublime
que n'avaient pas les savants parmi les Enfants d'Isral et
leurs prcheurs ignorants la fin de leur temps.

164
JO ---~- _ _ _ L'histoire de Madyan, Je peuple de Shu'ayb, sur lui Je salut

Ensuite, Shu'ayb passe un ton empreint d'intimidation


en disant: mon peuple, que votre rpugnance et votre
hostilit mon gard ne vous entranent pas encourir les
mmes chtiments qui atteignirent le peuple de No, le
peuple de Hd, ou le peuple de ,Slil! et (l'exemple du) peu-
ple de Loth n'est pas loign de vous. (11, 89) En d'autres
termes, que votre inimiti et votre opposition ce que j'ai
apport ne vous incite pas persister dans votre ignorance et
votre garement, car cela finira par vous attirer le courroux de
Dieu et Son chtiment comme ce fut le cas des peuples qui
vous ont prcds, ngateurs et rebelles qu'ils taient. Sur le
sens de la fin du verset : Et (l'exemple du) peuple de Loth
n'est pas loign de vous, on rapporte qu'il entendait que le
sort du peuple de Loth remontait une date relativement
rcente. On rapporte aussi qu'il voulait dire qu'ils ne vivaient
pas loin de l'endroit o rsidait auparavant le peuple de Loth.
On dit aussi que cela signifiait qu'ils taient proches du peu-
ple de Loth de par leurs traits et actes : brigandage, usurpation
des biens d'autrui par toutes sortes de procds.

Ensuite, Shu'ayb essaya de concilier intimidation et sti-


mulation en leur disant : Et implorez le pardon de votre
Seigneur et repentez-vous Lui. Mon Seigneur est vrai-
ment Misricordieux et Plein d'amour. (11, 90); c'est--
dire : cessez vos pratiques et repentez-vous votre Seigneur,
le Misricordieux, le Tout-Affectueux ; Il accepte le repentir
de qui revient vers Lui mme s'il commet les plus grands
pchs, car Il est plus Misricordieux envers Ses serviteurs
que ne l'est la mre envers ses enfants.

Leur rponse fut : Shu 'ayb, nous ne comprenons


pas grand chose ce que tu dis ; et vraiment nous te consi-
drons comme un faible parmi nous. (11, 91)

Ibn 'Abbs, Sa 'd Ibn Jubayr et ath-Thawr avancent

165
L e s histo res d e s prophtes

l'ide que Shu' ayb tait aveugle.

Les gens de son peuple lui ont dit: Si ce n'est ton clan,
nous t'aurions certainement lapid. Et rien ne nous emp-
che de t'atteindre (11, 91). Tout cela est d leur extrme
mcrance et leur enttement abominable qui les ont amens
dire : Nous ne comprenons pas grand chose ce que tu
nous dis car nous ne l'aimons pas, nous le rejetons et n'y
aspirons point. C'est ce qu'ont dit, au demeurant, les paens de
Quraysh au Messager de Dieu, sur lui la grce et la paix :
Nos curs sont voils contre ce quoi tu nous appelles,
nos oreilles sont sourdes. Et entre nous et toi, il y a une
cloison. Agis donc de ton ct ; nous agissons du ntre.
(41, 5) Par leur parole : Et vraiment nous te considrons
comme un faible parmi nous , ils laissent entendre qu'il
tait perscut et abandonn de son peuple; Si ce n'est ton
clan[ . ], c'est--dire: n'tait-ce la place et la puissance de
ta tribu, [.. ] nous t'aurions certainement lapid .
Shu'ayb leur dit : mon peuple, mon clan est-il vos
yeux plus puissant que Dieu qui vous tournez ouverte-
ment le dos ? ; c'est--dire craignez-vous mon clan et ma
tribu et me mnagez-vous pour cela, alors que vous tournez
ouvertement le dos Dieu et vous n'avez aucun gard envers
moi parce que je suis Son envoy? Mon clan est-il plus digne
vos yeux que Dieu ?

Mon Seigneur embrasse (en Sa science) tout ce que


vous oeuvrez. (11, 92) ; c'est--dire qu'il sait tout ce que
vous faites et vous en rcompensera le jour o vous Le ren-
contrerez : mon peuple, agissez autant que vous voulez.
Moi aussi j'agis. Bientt, vous saurez sur qui tombera un
chtiment qui le dshonorera, et qui de nous est l'impos-
teur. Et attendez (la consquence de vos actes) ! Moi aussi
j'attends avec vous ! (11, 93) Ces paroles renferment une
menace de chtiment qui se ralisera s'ils persistent dans leur

166
~l0~-- _ _ _ _ _ _ _ _ L'histoire de Madyan, le peuple de Shu'ayb, sur lui le salut

voie et leurs pratiques immorales ; ils sauront qui aura un


meilleur sort et qui essuiera perte et destruction, [... ] un
chtiment qui le dshonorera, dans ce bas monde, [.. ]
et un chtiment permanent ne tardera pas lui survenir ,
dans l'au-del. On saura aussi[ .. ] qui de nous est l'impos-
teur , c'est--dire qui de nous dit la vrit ou ment. Et
attendez (la consquence de vos actes)! Moi aussi j'attends
avec vous (11, 93).

Dieu dit : Alors le tremblement (de terre) les saisit;


et les voil tendus, gisant dans leurs demeures [. ] (7,
91) ; les concitoyens de Shu' ayb ont t surpris par un terrible
tremblement de terre qui branla la terre sous leurs pieds et les
transforma en un laps de temps trs rduit en des cadavres
sans vie, parpills a et l. Dieu leur a envoy toutes sortes
de chtiments pour les punir de leur comportement immoral et
de leur ngation. Il leur a envoy un cri terrible qui les para-
lysa de stupeur, un tremblement de terre d'une grande inten-
sit et un nuage de feu dont les tincelles s'abattirent sur eux
de tous cts. Dieu a parl d'eux dans plusieurs sourates du
Coran en fonction du contexte. Ainsi, dans la sourate 7 (al-
A'rf), les ngateurs ont essay de faire trembler Shu'ayb et
ses disciples et ont menac de les bannir de leur cit s'ils ne
revenaient pas leurs croyances. Dieu dit : Alors le trem-
blement (de terre) les saisit ; et les voil tendus, gisant
dans leurs demeures (11, 91). Il a donc oppos leur tenta-
tive de secouer les esprits des croyants un vrai tremblement,
ce qui se marie bien avec le contexte et rpond ce qui le pr-
cde.

Dans la sourate 11 (Hd), Dieu rappelle qu'ils furent sai-


sis par un cri et les voil gisant dans leurs demeures, parce
qu'ils ont os dire leur Prophte sur le ton de la moquerie et
du mpris : Est-ce que ta prire te demande de nous faire
abandonner ce qu'adoraient nos anctres, ou de ne plus

167
L e s histo res d e s prophtes

faire de nos biens ce que nous voulons ? Est-ce toi l'indul-


gent, le droit ? (11, 87). Il tait donc propos qu'Il men-
tionne le Cri qui correspond ici une rprimande de leurs pro-
pos indcents qu'ils adressrent leur Messager, noble, hono-
rable et loquent ; et le Cri est venu pour les faire taire, suivi
du tremblement pour les faire mourir.

Quant la sourate 26 (Ash-Shu'ar'), Dieu mentionne que


le chtiment du jour de l'ombre les saisit, et ceci en rponse
ce qu'ils avaient demand et dsir. N'ont-ils pas dit en effet:
Tu es certes du nombre des ensorcels ; tu n'es qu'un
homme comme nous ; et vraiment nous pensons que tu es
du nombre des menteurs. Fais donc tomber sur nous des
morceaux du ciel si tu es du nombre des vridiques ! Il dit :
"Mon Seigneur sait mieux ce que vous faites." (26, 185-
188) ? Dieu l' Audient et !'Omniscient dit alors : Mais ils le
traitrent de menteur. Alors, le chtiment du jour de l'om-
bre les saisit. Ce fut le chtiment d'un jour terrible. (26,
189)

Les exgtes ont rapport qu'ils furent frapps d'une cha-


leur terrible et que Dieu avait fait apaiser les vents durant sept
jours; ni l'eau, ni l'ombre ni mme leur refuge dans les gale-
ries souterraines leur furent d'une utilit quelconque. Ils se
sauvrent donc de leurs demeures et se regrouprent dans une
vaste plaine o ils virent un immense nuage couvrir le ciel. Ils
se rfugirent sous ce nuage dans l'espoir d'chapper la
canicule qui ne voulait pas les quitter. Mais au lieu de leur
apporter de l'ombre, le nuage dversa sur eux des tincelles de
feu, la terre trembla sous leurs pieds et un cri vint du ciel et les
foudroya tous, pour ne laisser que des cadavres sans vie. Et
les voil tendus, gisant dans leurs demeures. Ceux qui
traitaient Shu'ayb de menteur (disparurent) comme s'ils
n'y avaient jamais vcu. Ceux qui traitaient Shu'ayb de
menteur furent eux les perdants (7, 91-92). Dieu sauva

168
- - - - - - L ' h i s t o i r e de Madyan, le peuple de Shu'ayb. sur lui le salut

ainsi Shu'ayb et ceux qui l'avaient suivi.

Dieu le Vridique dit: Lorsque vint Notre ordre, Nous


sauvmes, par une misricorde de Notre part, Shu'ayb et
ceux qui avaient cru avec lui. Et le Cri terrible saisit les
injustes, et ils se trouvrent au matin gisant dans leurs
demeures. Comme s'ils n'y avaient jamais prospr. Que
les Madyan s'loignent comme les Thamd se sont loi-
gns . (11, 94-95) ; Et les notables de son peuple qui ne
croyaient pas dirent : "Si vous suivez Shu'ayb, vous serez
assurment perdants". Alors le tremblement (de terre) les
saisit ; et les voil tendus, gisant dans leurs demeures.
Ceux qui traitaient Shu'ayb de menteur (disparurent)
comme s'ils n'y avaient jamais vcu. Ceux qui traitaient
Shu'ayb de menteur furent eux les perdants. (7, 90-92).
Ceci en rponse leurs propos : [ ... ] Si vous suivez
Shu'ayb, vous serez assurment perdants (7, 90).

Dieu rappelle ensuite qu'une fois les madyanites punis,


leur Prophte les a blms et leur a fait des reproches en ces
termes : mon peuple, je vous ai bien communiqu les
messages de mon Seigneur et donn des conseils. Comment
donc m'attristerais-je sur des gens ngateurs ? (7, 93) ;
c'est--dire : j'ai accompli ce qui m'a t ordonn, en vous
transmettant le message de mon Seigneur intgralement et en
vous exhortant de la meilleure faon ; j'ai tout fait pour vous
mettre sur la bonne voie, mais tout cela ne vous a pas t utile,
car Dieu ne guide pas ceux qui choisissent l'garement. Cela
tant, je ne compatis pas votre sort car vous ne vouliez pas
accepter les bons conseils et vous ne craigniez pas le Jour de
l'humiliation. C'est pour cela qu'il leur a dit : Comment
donc m'attristerais-je sur des gens ngateurs ? (7, 93)

L'rudit Ibn 'Askir a rapport dans son histoire d'aprs


Ibn 'Abbs que Shu'ayb, sur lui le salut, a vcu aprs Joseph,

169
L e s histo res d e s p r o p h t e s

sur lui le salut. Wahb Ibn Munabbih a dit, quant lui, que
Shu'ayb, sur lui le salut, est mort La Mecque avec ceux qui
ont cru avec lui. Leurs tombes, ajoute-t-il, se trouvent l'ouest
de la Ka'ba, entre le lieu o se trouvait Dr an-Nadwa (la
Maison des dlibrations publiques) et les demeures des Ban
Sahm.

170
11 - Ismal (Ism 'l), sur lui le salut

~'
Abraham, nous l'avons vu, avait des enfants mais les plus
clbres d'entre eux furent les deux nobles Prophtes: Ismal
et Isaac. Ismal tait le plus g des deux ; il est le sacrifi,
celui qu'Abraham a eu de Agar la copte gyptienne, sur elle le
salut.

Dieu a fait son loge et 1' a qualifi de magnanime, de


patient, de fidle aux promesses et d'assidu dans la prire qu'il
commandait sa famille. Il appelait aussi les gens l'adora-
tion du Seigneur. Dieu dit : Nous lui fmes donc la bonne
annonce d'un garon (Ismal) longanime. Puis quand
celui-ci fut en ge de l'accompagner, (Abraham) dit : "
mon fils, je me vois en songe en train de t'immoler. Vois
donc ce que tu en penses." (Ismal) dit : " mon cher pre,
fais ce qui t'est command : tu me trouveras, s'il plat
Dieu, du nombre des endurants." (37, 101-102) Il a donc
obi son pre lui promettant d'tre patient et certes, il l'a t.
Dieu dit aussi : Et mentionne Ismal dans le Livre. Il tait
fidle ses promesses ; et c'tait un Messager et un pro-
phte. Et il commandait sa famille la prire et la zakt ;
et il tait agr auprs de son Seigneur. (19, 54-55); Et
rappelle-toi Abraham, Isaac et Jacob. Nos serviteurs puis-
sants et clairvoyants. Nous avons fait d'eux l'objet d'une
distinction particulire : le rappel de l'au-del. Ils sont
auprs de Nous, certes, parmi les meilleurs lus. Et rap-
pelle-toi Ismal et lise, et Dhl-Kifl, chacun d'eux parmi

171
L e s histo res d e s prophtes

les meilleurs. (38, 45-48)

Et Ismal, Idriss, et Dhl-Kifl qui taient tous endu-


rants ; que Nous fmes entrer en Notre misricorde car ils
taient vraiment du nombre des gens de bien. (21, 85-86)
Nous t'avons fait une rvlation comme Nous fmes
No et aux prophtes aprs lui. Et Nous avons fait rv-
lation Abraham, Ismal, Isaac, Jacob, aux
Tribus .. (4, 163) ; Dites : "Nous croyons en Dieu et en
ce qu'on nous a rvl, et en ce qu'on a fait descendre vers
Abraham et Ismal et Isaac et Jacob et les Tribus. (2,
136)

Ou dites-vous qu'Abraham, Ismal, Isaac et Jacob et


les Tribus taient Juifs ou Chrtiens ?"Dis : "Est-ce vous
les plus savants ou Dieu ? (2, 140)

Dieu a attribu ainsi Son serviteur Ismal toutes les ver-


tus. Il a fait de lui un Prophte et un Messager et l'a blanchi de
tout ce que lui ont attribu les ignorants. Il a aussi ordonn
Ses serviteurs croyants d'ajouter foi ce qui lui a t rvl.
Les gnalogistes ont dit qu'Ismal fut le premier monter sur
les chevaux et les apprivoiser, car avant lui ils taient sauva-
ges.

Sa'd Ibn Yahy al-Amaw a rapport d'aprs Muhammad


Ibn Al Ibn al-Husayn, d'aprs ses pres, que le Prophte, sur
lui la grce et la paix, a dit : Le premier avoir parl un
arabe clair fut Ismal, alors qu'il n'avait que quatorze ans.

Nous avons rapport, plus haut, qu'une fois devenu jeune


homme, il pousa une femme de la tribu des jurhum et que son
pre lui ordonna de s'en sparer, ce qu'il fit. Selon al-Amaw
il s'agit de 'Imra fille de Sa'd, fils de Usma, fils de 'Akl al-
'Imlq. Il pousa ensuite une autre femme qu'il garda, suivant

172
.. Ismai:l (Ism 'l), sur lui le salut

la recommandation de son pre. Il s'agit de Sayyida fille de


Mu.d.d, fils de 'Amr aj-Jurhum. On rapporte que celle-ci fut
sa troisime femme et qu'elle lui donna douze garons.

Ismal, sur lui le salut, fut envoy en tant que Messager


aux habitants de cette contre et aux tribus qui y vivaient
comme les jurhum, les 'Amliq et les gens du Ymen. la fin
de sa vie, il recommanda son frre Ishq de suivre sa voie et
donna sa fille Nasma en mariage son neveu al-'Ay,~, le fils
d'Ishq. On rapporte que les Romains-qu'on appelle les Ban
al-A,~far cause de la pleur du visage d'al-'Ay,~ - descendent
d'elle, de mme que les Grecs selon une autre version.

Ismal mourut l'ge de cent trente-sept ans et fut enterr


al-Hijr ct de sa mre Agar. On rapporte que 'Umar Ibn
'Abdul'Azz a dit qu'Ismal s'est plaint son Seigneur de la
chaleur de La Mecque. Il lui a alors inspir qu'Il lui ouvrirait
une porte donnant sur le Paradis, l'endroit o il sera enterr,
de faon ce que la fracheur paradisiaque lui parvienne
jusqu'au jour de la Rsurrection.

Tous les Arabes du Hijz descendent de ses fils Nbit et


Qaydar.

173
12 - Isaac (Ishq) fils d'Abraham :
Le noble, fils du noble, sur eux le salut
~\

Isaac naquit alors que son pre avait cent ans et son frre
Ismal quatorze. Quant sa mre Sara, elle tait ge de qua-
tre-vingt-dix ans lorsque la bonne annonce de sa naissance lui
parvint. Dieu dit : Nous lui limes la bonne annonce
d'Isaac comme prophte d'entre les gens vertueux. Et
Nous le bnmes ainsi que Isaac. Parmi leurs descendances
il y a O'homme) de bien et celui qui est manifestement
injuste envers lui-mme. (37, 112-113) Dieu a fait son
loge dans de nombreux versets de Son Livre saint.

Nous avons rapport, plus haut, le hadith d' Ab Hurayra


o le Prophte, sur lui la grce et la paix, a dit : Le noble, fils
du noble, fils du noble, fils du noble, est Joseph fils de Jacob
fils d'Isaac fils d'Abraham .

Les gens du Livre disent qu' son mariage avec Rebecca


la fille de Btoul, Isaac avait quarante ans et son pre tait
encore vivant. Ils rapportent aussi que son pouse tait strile
et qu'il invoqua Dieu pour lui donner des enfants d'elle.
Rbecca tomba alors enceinte de deux jumeaux qu'elle mit au
monde. Le premier s'appelait sa ; c'est lui que les Arabes
appellent al-'Ay~ ou 'Ay~. Il est, dit-on, l'anctre des
Romains. Quant au deuxime, il s'appelait Jacob ou Isral.
C'est de lui que se rclament les Juifs. Ils disent galement
qu'Isaac prfrait son fils sa Jacob car c'tait son an, et

175
L e s histo res d e s prophtes

que sa femme Rebecca aimait Jacob par compassion pour lui


car c'tait le plus jeune.

176
13 - Quelques lments de la vie de Jacob et
l'histoire de son fils Joseph, sur lui le salut
~\

Le Saint Coran a consacr toute une sourate la vie de


Joseph fils de Rachel afin que soit mdit ce qu'elle contient
de sagesses, d'exhortations et de vertus.

Dieu dit : Alif, Lm, R. Tels sont les versets du Livre


explicite. Nous l'avons fait descendre, un Coran (en lan-
gue) arabe, afin que vous raisonniez. Nous te racontons le
meilleur rcit, grce la rvlation que Nous te faisons
dans ce Coran mme si tu tais auparavant du nombre des
inattentifs ( ces rcits). (12, 1-3)

Jacob avait douze garons, premiers anctres des douze


tribus des Enfants d'Isral. Le plus noble, le plus auguste et le
plus clbre d'entre eux tait Joseph (Ysuf). Certains savants
ont soutenu qu'il n'y avait pas d'autre Prophte parmi eux,
part lui. C'tait le seul, disent-ils, qui avait reu la Rvlation.
Il est vrai que leur histoire va dans le sens de cette ide.

D'autres, par contre, leur ont attribu la Prophtie en se


basant sur cette parole de Dieu : Dites : "Nous croyons en
Dieu et en ce qu'on nous a rvl, et en ce qu'on a fait des-
cendre vers Abraham et Ismal et Isaac et Jacob et les
Tribus (2, 136). Cependant, cet argument n'est pas solide,
dans la mesure o le sens de tribus, ici, veut dire les peuples
d'Isral y compris leurs prophtes qui recevaient la

177
L e s histo res d e s prophtes

Rvlation. Et Dieu est le plus Savant.

'Abdu.-~amad nous a rapport d'aprs 'Abdur-Rahmn,


d'aprs 'Abdullh Ibn Dinr, d'aprs son pre qu'Ibn 'Umar a
dit : L'Envoy de Dieu, sur lui la grce et la paix, a dit : "Le
noble fils du noble, fils du noble fils du noble, Joseph fils de
Jacob, fils d'Isaac, fils d'Abraham." 1

Les exgtes racontent que Joseph, alors enfant, a fait un


rve dans lequel il voyait onze toiles (12, 4), allusion
ses autres frres, et aussi le soleil et la lune, allusion ses
parents, tous prosterns devant lui. son rveil, il raconta son
songe son pre. Celui-ci sut alors que son fils allait avoir une
place privilgie et honorable dans cette vie et dans l'autre, et
que lui comme ses autres fils lui seraient soumis. Il lui
ordonna de ne pas rvler son secret ses frres de peur de
susciter la jalousie dans leurs curs et qu'ils ne lui fassent du
tort par quelque ruse ou complot. Il est dit dans la Sunna :
Cherchez aide dans la discrtion lorsque vous rglez vos
affaires, car on est envi quand on est combl de bienfaits.
Les gens du Livre disent que Joseph fit part de son secret son
pre ainsi qu' ses frres, et cela est une erreur de sa part.
Ainsi ton Seigneur te choisira [ ] (12, 6) ; c'est--dire,
de la mme faon qu'Il t'a inspir ce songe, si tu le gardes
secret, [... ] ton Seigneur te choisira [... ] , en te distin-
guant par diverses formes de Grce divine et de Misricorde.
Il t'enseignera l'interprtation des rves (12, 6), en t'ini-
tiant leur sens et l'interprtation des visions, ce qu'aucun
autre que toi ne peut faire ; et Il parfera Son bienfait sur
toi" (12, 6) par la rvlation qu'il te fera, ainsi que sur la
famille de Jacob grce toi et elle rcoltera ainsi le bien de
ce monde et celui de l'au-del;[ .. ] tout comme Il l'a par-
fait auparavant sur tes deux anctres, Abraham et Isaac ,
c'est--dire qu 'Tl t'accordera Ses bienfaits et te distinguera par
1 Al-Bukhr.

178
~l3
_ _ _ _Quelques lments de la vie de Jacob et l'histoire de sonfils Joseph, sur lui le salut

la Prophtie tout comme Il a distingu par elle ton pre Jacob,


ton grand pre Isaac et ton arrire-grand-pre Abraham. Car
ton Seigneur est Omniscient et Sage (12, 6). ce sujet,
Dieu dit : Dieu sait mieux o placer Son message (6,
124).

C'est pour cela que lorsqu'on demanda au Messager de


Dieu, sur lui la grce et la paix : Quelle est la personne la
plus noble ? Il rpondit : Joseph, le Prophte de Dieu, fils
du Prophte de Dieu, fils du Prophte de Dieu, fils de l'ami
intime de Dieu .

Dieu dit aussi : Il y avait certainement, en Joseph et


ses frres, des exhortations pour ceux qui interrogent,
quand ceux-ci dirent : "Joseph et son frre sont plus aims
de notre pre que nous, alors que nous sommes un groupe
bien fort. Notre pre est vraiment dans un tort vident.
Tuez Joseph ou bien loignez-le dans n'importe quel pays,
afin que le visage de votre pre se tourne exclusivement
vers vous, et que vous soyez aprs cela des gens de bien".
L'un d'eux dit : "Ne tuez pas Joseph, mais jetez-le si vous
tes disposs agir, au fond du puits afin que quelque
caravane le recueille." (12, 7-10)

Dieu attire l'attention des gens sur les nombreux signes,


preuves et exhortations que contient ce rcit. Ensuite, Il mon-
tre combien ses demi-frres taient jaloux de Joseph en raison
de l'amour que lui portait son pre lui et son jeune frre
Benjamin, par sa mre, alors qu'eux, sont un groupe bien fort,
qui est plus mme d'avoir droit l'amour de leur pre.
Notre pre est vraiment dans un tort vident (12, 8) ;
c'est--dire en aimant Joseph et Benjamin plus que nous.

Ils se consultrent alors pour trouver le moyen de se


dbarrasser de Joseph; et si certains d'entre eux proposrent

179
L e s histo res d e s prophtes

de le tuer, d'autres prconisrent de l'loigner dans n'importe


quel pays dont il ne pourrait pas revenir. Ils pensaient ainsi
que l'attention de leur pre se tournerait exclusivement vers
eux. Ils taient sur le point de se mettre d'accord sur cette pro-
position, quand l'un d'eux (12, 10) s'interposa. Mujhid a
dit qu'il s'agissait de Simon; as-Sudd a dit, pour sa part, que
c'tait Juda, tandis que Qatda et Muhammad Ibn Ishq ont dit
qu'il s'agissait de Ruben, le fils an de Jacob. Ne tuez pas
Joseph, mais jetez-le si vous tes disposs agir, au fond du
puits afin que quelque caravane le recueille si vous tes
disposs agir (12, 10), c'est--dire, si vous voulez relle-
ment vous dbarrasser de Joseph, voici la meilleure solution.
Ils s'entendirent sur cette proposition, puis allrent voir leur
pre et lui dirent ; notre pre, qu'as-tu ne pas te fier
nous au sujet de Joseph ? Nous sommes cependant bien
intentionns son gard. Envoie-le demain avec nous faire
une promenad~ et jouer. Et nous veillerons sur lui". Il dit:
"Certes, je m'attristerai que vous l'emmeniez; et je crains
que le loup ne le dvore dans un moment o vous ne ferez
pas attention lui." Ils dirent : "Si le loup le dvore alors
que nous sommes nombreux, nous serons vraiment les per-
dants." (12, 11-14)

Ils demandrent donc leur pre de les laisser emmener


avec eux leur frre Joseph et lui firent comprendre qu'ils vou-
laient l'emmener faire patre le troupeau avec eux, et le faire
jouer et s'amuser par la mme occasion. Ils lui cachrent ainsi
ce que Dieu connaissait. Le vnrable vieillard, sur lui le salut,
leur rpondit que cela lui faisait de la peine de se sparer de
Joseph, ne serait-ce qu'une heure de la journe et il craignait,
qu'en l'emmenant, le loup ne le dvore, dans un moment
d'inattention de leur part. Ils dirent : "Si le loup le dvore
alors que nous sommes nombreux, nous serons vraiment
les perdants." (12, 14)

180
_,_,__ _ _ _.Quelques lments de la vie de Jacob et l'histoire de sonfils Joseph, sur lui le salut

Et lorsqu'ils l'eurent emmen, et se furent mis d'ac-


cord pour le jeter dans les profondeurs invisibles du puits.
Nous lui rvlmes : "Tu les informeras srement de cette
affaire sans qu'ils s'en rendent compte." Et ils vinrent
leur pre, le soir, en pleurant. Ils dirent : " notre pre,
nous sommes alls faire une course, et nous avons laiss
Joseph auprs de nos effets ; et le loup l'a dvor. Tu ne
nous croiras pas, mme si nous disons la vrit." Ils appor-
trent sa tunique tche d'un faux sang. Il dit : "Vos mes,
plutt, vous ont suggr quelque chose .. ~ (Il ne me reste
plus donc) qu'une belle patience ! C'est Dieu qu'il faut
appeler au secours contre ce que vous racontez! (12, 15-
18)

Ils insistrent donc auprs de leur pre jusqu' ce que ce


dernier acceptt de les laisser emmener Joseph avec eux.
l'abri du regard de leur pre, ils se mirent insulter leur frre
et le mpriser; ils dcidrent ensuite de le jeter au fond d'un
puits. Ils le firent descendre donc et le mirent sur la pierre se
trouvant au fond, et qui sert de marche pied celui qui veut
remplir le sceau lorsque le puits ne contient pas beaucoup
d'eau. Lorsqu'ils l'y jetrent, Dieu lui rvla qu'il serait sauv
et soulag de cette situation et qu'il informerait le temps venu
ses frres de ce qu'ils lui ont fait; le jour o il sera dans une
situation glorieuse, et eux, faibles et sollicitant son aide sans
savoir qui il est.

Qatda et Mujhid ont dit : sans qu'ils s'en rendent


compte signifie de ce que Dieu lui a rvl. Ibn 'Abbs
a dit pour sa part : C'est--dire que tu les informeras de ce
qu'ils t'ont fait sans qu'ils ne te reconnaissent.

Une fois qu'ils l'eurent mis dans le puits, ils prirent sa


chemise, la tchrent du sang d'un agneau, et revinrent en
pleurant vers leur pre, la tombe de la nuit.

181
L e s histo res d e s prophtes

Ils dirent : " notre pre, nous sommes alls faire


une course, et Nous avons laiss Joseph auprs de nos
effets ; et le loup l'a dvor." C'est--dire en notre
absence ; et ils ajoutrent : Tu ne nous croiras pas, mme
si nous disons la vrit (12, 17) ; c'est--dire, tu craignais
que le loup ne dvore Joseph, et nous t'avons garanti qu'il ne
le mangerait pas alors que nous sommes nombreux ; nous
sommes devenus donc tes yeux des gens non crdibles, et
nous comprenons que tu ne puisses pas nous croire. Ils
apportrent sa tunique tache d'un faux sang , c'est--
dire un sang qu'eux-mmes avaient mis sur sa tunique. On
rapporte, en effet, qu'ils gorgrent une bte et tachrent la
tunique de leur frre avec son sang afin de faire croire leur
pre qu'il a bel et bien t dvor par un loup. On rapporte
aussi qu'ils avaient oubli de dchirer la tunique. Or, le men-
teur se trahit par l'oubli.

Jacob ne goba pas leur histoire car il connaissait l'inimiti


et la jalousie qu'ils nourrissaient l'gard de Joseph. Ils n'ar-
rivaient pas admettre que leur pre l'aime plus qu'eux, mais
ils ignoraient que son amour provenait de ce qu'il percevait en
lui comme marques de rvrence et de respect dues son
investiture future de la Prophtie. C'est pour cela qu'il leur
dit : Vos mes vous ont plutt suggr quelque chose . (Il
ne me reste plus donc qu' m'armer) d'une belle patience !
C'est Dieu qu'il faut appeler au secours contre ce que vous
racontez ! (12, 18)

Dieu dit ensuite : Or, vint une caravane. Ils envoy-


rent leur chercheur d'eau, qui fit descendre son seau. Il
dit : "Bonne nouvelle ! Voil un garon !"Et ils le dissimu-
lrent (pour le vendre) telle une marchandise. Dieu cepen-
dant savait fort bien ce qu'ils faisaient. Et ils le vendirent
vil prix : pour quelques dirhams compts. Ils le consid-
raient comme indsirable. Et celui qui l'acheta tait

182
11~.~--Quelques lments de la vie de Jacob et l'histoire de sonfils Joseph, sur lui le salut

d'gypte. Il dit sa femme : "Accorde-lui une gnreuse


hospitalit. Il se peut qu'il nous soit utile ou que nous
l'adoptions comme notre enfant". Ainsi avons-Nous raf-
fermi Joseph dans le pays et Nous lui avons appris l'inter-
prtation des rves. Et Dieu est Souverain en Son
Commandement : mais la plupart des gens ne savent pas.
Et quand il eut atteint sa maturit, Nous lui accordmes
sagesse et savoir. C'est ainsi que Nous rcompensons les
bienfaisants. (12, 19-22)

Dieu nous informe qu'une fois jet dans le puits, Joseph


se mit attendre le salut de Dieu et Sa prvenance envers lui.
"Or, vint une caravane", c'est--dire des voyageurs.

Les gens du Livre ont dit : Ces voyageurs transportaient


avec eux de l'arachide, de la rsine et du ladanum. Ils venaient
de Syrie et se dirigeaient vers l'gypte. Ils envoyrent donc un
des leurs puiser de l'eau du puits o se trouvait Joseph.
Lorsque cet homme fit descendre son seau dans le puits,
Joseph s'y accrocha et monta avec le seau. En le voyant,
l'homme cria: Bonne nouvelle! Voil un garon! Et ils le
dissimulrent (pour le vendre) telle une marchandise ,
c'est--dire qu'ils ont fait croire aux gens qu'ils avaient avec
eux un enfant faisant partie de leurs marchandises. Dieu
cependant savait fort bien ce qu'ils faisaient (12, 19).
Dieu savait ce que les frres de Joseph avaient complot
contre lui, comment il fut trait telle une marchandise, mais
cela ne changea en rien son destin ; Joseph allait tre une
misricorde pour les habitants d'gypte, ce pays o il entra en
esclave, avant que Dieu ne lui accorde les rnes du pouvoir de
faon pour aider les habitants d'gypte dans leurs affaires de
ce bas monde et de l'autre.

Une fois que les frres de Joseph virent les hommes de la


caravane partir avec leur frre, ils les rejoignirent et leur

183
L e s histo res d e s p r o p h t e s

dirent que cet enfant tait un esclave fugitif. Ils le leur vendi-
rent pour une somme drisoire; on rapporte qu'il s'agissait de
fausse monnaie : pour quelques dirhams compts. Ils le
considraient comme indsirable . Ibn Mas'd, Ibn
'Abbs, as-Sudd, Qatda et 'Atiyya al-'fi ont dit qu'ils
l'avaient vendu pour vingt dirhams et que chacun d'eux avait
pris deux dirhams. Mujhid a dit qu'ils l'ont vendu pour vingt-
deux dirhams, tandis que 'Ikrima et Muhammad Ibn Ishq
estiment cette somme quarante dirhams, mais Dieu est le
plus Savant. Et celui qui l'acheta tait d'gypte. Il dit
sa femme : "Accorde-lui une gnreuse hospitalit" ,
c'est--dire : prends soin de lui. Il se peut qu'il nous soit
utile ou que nous l'adoptions comme notre enfant . Cela
dcoule de la prvenance de Dieu son gard, de Sa misri-
corde et de Sa bont envers lui car Il voulait le prparer rece-
voir de Lui le bien de ce monde et de l'autre.

On rapporte qu'al-'Azz, le grand intendant d'gypte,


l'acheta pour vingt dinars ou, selon une autre opinion, contre
son poids en musc, soie et or. Mais Dieu est le plus Savant.

Quant cette parole : Ainsi avons-Nous raffermi


Joseph dans le pays , elle signifie que Dieu a destin al-
' Azz et son pouse prendre soin de Joseph et tre bons
avec lui, et qu'il a aussi raffermi Joseph dans le pays
d'gypte. Et Nous lui avons appris l'interprtation des
rves , c'est--dire les comprendre et interprter leurs
signes. Et Dieu est Souverain en Son Commandement :
lorsqu'Il veut une chose, Il prpare des causes et des lments
que les gens ne peuvent saisir. C'est pour cela qu'Il dit :
Mais la plupart des gens ne savent pas. Et quand il eut
atteint sa maturit Nous lui accordmes sagesse et savoir.
C'est ainsi que Nous rcompensons les gens de bien. Tout
cela montre que ces faits se sont drouls avant qu'il n'et
atteint sa maturit, c'est--dire ses quarante ans, ge o Dieu

184
fait gnralement descendre la Rvlation aux Prophtes, sur
eux le salut.

Les savants ont diverg sur l'ge o la maturit est


atteinte ; ainsi, Mlik, Rab'a, Zayd Ibn Aslam et ash-Shi'b
ont dit que c'est la pubert. Sa'd Ibn Jubayr a dit que cette
priode correspond l'ge de dix-huit ans ; a.d-Dahhk a dit
vingt ans ; 'Ikrima, vingt-cinq ans ; as-Sudd, trente ans ; Ibn
'Abbs, Mujhid et Qatda, trente-trois ans. Quant al-Hasan,
il parle de quarante ans. Son avis est corrobor par la parole de
Dieu : Puis quand il atteint ses pleines forces et atteint
quarante ans. (46, 15)

Or, il s'avre que Zulaykha, celle-l mme qui l'avait reu


dans sa maison, essaya de le sduire. Elle ferma bien les por-
tes et dit : Viens, (je suis prte pour toi !)" Il dit : "Que
Dieu me protge ! C'est mon matre qui m'a accord un
bon asile. Vraiment les injustes ne russissent pas". Et, elle
le dsira. Et il l'aurait dsire n'et t ce qu'il vit comme
preuve vidente de son Seigneur. Ainsi (Nous avons agi)
pour carter de lui le mal et la turpitude. Il tait certes un
de Nos serviteurs lus. Et tous deux coururent vers la
porte, et elle lui dchira sa tunique par derrire. Ils trou-
vrent le mari (de cette femme) la porte. Elle dit : "Quelle
serait la punition de quiconque a voulu faire du mal ta
famille, sinon la prison ou un chtiment douloureux ?"
(Joseph) dit : "C'est elle qui a voulu me sduire". Et un
tmoin, de la famille de celle-ci tmoigna : "Si sa tunique
( lui) est dchire par devant, alors c'est elle qui dit la
vrit, tandis qu'il est du nombre des menteurs. Mais si sa
tunique est dchire par derrire, alors c'est elle qui ment,
tandis qu'il est du nombre des vridiques". Puis quand il
(le mari) vit la tunique dchire par derrire, il dit: "C'est
bien de votre ruse de femmes ! Vos ruses sont vraiment
normes ! Joseph, ne pense plus cela ! Et toi (femme),

185
L e s histo res d e s prophtes

implore le pardon pour ton pch car tu es fautive." (12,


23-29)

Dieu rappelle que la femme d'al-'Azz a essay de sduire


Joseph, sur lui le salut, en lui faisant des avances, ce qui ne
sied pas l'tat et la position de Joseph. Cette femme tait trs
belle, jeune et trs riche et elle occupait un rang social trs
lev puisqu'elle tait l'pouse du grand intendant. Elle dsira
Joseph et prpara un stratagme pour le sduire. Elle ferma les
portes de sa demeure, se prpara pour lui, se fit belle et rev-
tit ses plus beaux habits. Joseph tait un jeune homme trs
beau et trs lgant, mais il descendait d'une ligne de
Prophtes, c'est pourquoi Dieu le prserva de la turpitude et le
mit l'abri de la ruse de cette femme. Il fait partie des sept
catgories dont parle le hadith : Sept personnes seront pro-
tges par l'ombre de Dieu: Un imam juste, un jeune qui a t
lev dans l'adoration de Dieu, un homme dont le cur
demeure attach aux mosques, deux hommes qui s'aiment en
Dieu, se rencontrent et se sparent pour Lui, un homme qui,
sollicit par une femme noble et belle, rpond : "je crains
Dieu", un homme qui fait une aumne d'une manire discrte
au point que sa main droite ne sait pas ce que sa main gauche
dpense et enfin un homme qui, isol, voque Dieu et fond en
larmes. 2

Zulaykha l'a donc appel elle et voulait avoir une rela-


tion sexuelle avec lui ; mais Joseph lui a dit : Que Dieu me
protge ! C'est mon matre ! , en voquant son mari qui
tait le matre des lieux; qui m'a accord un bon asile,
en tant gnreux avec moi et en m'honorant. Vraiment les
injustes ne russissent pas. Et, elle le dsira. Et il l'aurait
dsire n'et t ce qu'il vit comme preuve vidente de son
Seigneur. Ce qu'il faut croire et dduire de ces versets, c'est
que Dieu l'a prserv, blanchi et tenu l'cart de la turpitude;
2 Al-Bukhr et Muslim.

186
de mme qu'il l'a mis l'abri de la ruse de cette femme. C'est
pour cela qu'il dit : Ainsi (Nous avons agi) pour carter de
Lui le mal et la turpitude. Il tait certes un de Nos servi-
teurs lus. Et tous deux coururent vers la porte .. (12,
24). C'est--dire qu'il lui rsista et se dirigea vers la porte pour
s'enfuir, mais elle le poursuivit ; [ .. ] ils trouvrent le mari
(de cette femme) la porte. C'est alors que l'pouse pr-
cda Joseph et prit la parole pour accuser ce dernier : Elle
dit : "Quelle serait la punition de quiconque a voulu faire
du mal ta famille, sinon la prison ou un chtiment dou-
loureux ?" (12, 25). Elle l'a accus, alors qu'elle tait cou-
pable et qu'elle cherchait se disculper. C'est pour cela que
Joseph a dit: C'est elle qui a voulu me sduire. Il devait
rtablir la vrit dans pareille situation : Et un tmoin, de la
famille de celle-ci, tmoigna . On rapporte qu'il s'agissait
d'un enfant au berceau, notamment d'aprs Ibn 'Abbs, Ab
Hurayra, Hill Ibn Yasf, al-Hasan al-Ba.s.r, Sa'd Ibn Jubayr
et ad-Dahhk. Un hadith lev (marfil') attribu Ibn 'Abbs
a t rapport ce sujet. On a dit galement qu'il s'agissait
d'un parent de son poux, mais on a soutenu aussi que c'tait
au contraire son parent elle. Parmi ceux qui ont soutenu qu'il
s'agissait d'un adulte, il y a lieu de citer Ibn 'Abbs, 'Ikrima,
Mujhid, al-Hasan, Qatda, as-Sudd, Muhammad Ibn Ishq
et Zayd Ibn Aslam.

Il a dit : Si sa tunique ( lui) est dchire par devant,


alors c'est elle qui dit la vrit, tandis qu'il est du nombre
des menteurs. Mais si sa tunique est dchire par derrire,
c'est elle qui ment, tandis qu'il est du nombre des vridi-
ques . C'est--dire qu'il a voulu se prserver d'elle et
s'chapper. Elle l'a poursuivi voulant le retenir, ce qui a pro-
voqu la dchirure de sa tunique. Et c'est ainsi que cela s'est
pass. C'est pour cela que Dieu dit: Puis, quand (le mari)
vit la tunique dchire par derrire, il dit: "C'est bien de
votre ruse de femmes ! Vos ruses sont vraiment nor-

187
L e s histo res d e s prophtes

mes ! C'est--dire que ce qui vient de se passer dcoule de


votre ruse et de vos stratagmes de sduction vous les fem-
mes. Tu as voulu le sduire, et puis tu l'as accus injustement.
Cependant, son mari a voulu passer outre ce fait en disant :
"Joseph, ne pense plus cela !" C'est--dire, ne le rvle
personne, car garder secret ce genre de choses est prfrable et
plus convenable. Il ordonna ensuite sa femme de demander
pardon Dieu du pch qu'elle a commis et de se repentir
Lui, car lorsque le serviteur se repent de son pch, Dieu
accepte son repentir et lui pardonne. Les gens d'gypte, bien
qu'ils fussent des idoltres, savaient que Seul Dieu pardonnait
les pchs ou les reprochait. C'est pour cela que son poux lui
demanda de se repentir et lui trouva des circonstances att-
nuantes, parce qu'elle tait en face d'un homme d'une beaut
telle qu'il tait difficile de pouvoir matriser ses sentiments en
sa prsence. Joseph, lui, tait chaste, purifi de toute mauvaise
intention. Et toi (femme), implore le pardon pour ton
pch car tu es fautive.

Et dans la ville, des femmes dirent: "La femme d'al-


'Azz essaie de sduire son valet ! Il l'a vraiment rendue
folle d'amour. Nous la trouvons certes dans un garement
vident. Lorsqu'elle eut entendu leur fourberie, elle leur
envoya (des invitations) et prpara pour elles une colla-
tion ; et elle remit chacune d'elles un couteau. Puis elle
dit : "Sors devant elles, (Joseph !)"Lorsqu'elles le virent,
elles l'admirrent, se couprent les mains et dirent : "
Dieu ne plaise ! Ce n'est pas un tre humain, mais c'est
plutt un ange noble !"Elle dit : "Voil donc celui propos
duquel vous me blmiez. J'ai essay de le sduire, mais il
s'en dfendit fermement. Or, s'il ne fait pas ce que je lui
commande, il sera trs certainement emprisonn et sera
certes parmi les humilis." Il dit : " mon Seigneur, la pri-
son m'est prfrable ce quoi elles m'invitent. Et si Tu
n'cartes pas de moi leur ruse, je pencherai vers elles et

188
_._,__ _ _ _,Quelques lments de la vie de Jacob et l'histoire de sonfils Joseph, sur lui le salut

serai du nombre des ignorants (des pcheurs)". Son


Seigneur l'exaua donc, et loigna de lui leur ruse. C'est
Lui, vraiment, I' Audient et l'Omniscient. (12, 30-34)

Dans ces versets, Dieu rappelle les reproches et les criti-


ques que les femmes d'gypte - parmi les pouses des digni-
taires et les filles des puissants - adressrent la femme d'al-
' Azz, coupable d'avoir voulu sduire son valet et d'tre tom-
be perdument amoureuse de lui, alors qu'il n'est qu'un sim-
ple valet. C'est pour cela qu'elles dirent: Nous la trouvons
certes dans un garement vident (12, 30), c'est--dire, en
s'abaissant ce niveau et ne plaant pas les choses leurs
vraies places. Lorsqu'elle eut entendu leur fourberie ,
lorsqu'elle eut vent de leur dnigrement et des reproches
qu'elles lui faisaient pour avoir aim son valet et s'tre pas-
sionne pour lui, alors qu'elle avait des excuses en cela, elle
dcida de leur prouver publiquement que si elle avait suc-
comb la passion et la tentation, c'tait plus fort qu'elle,
car ce valet n'tait pas comme elles l'imaginaient et ne res-
semblait en rien aux autres valets.

Elle les convia un banquet et leur offrit des fruits qui


ncessitaient l'emploi de couteaux, comme le cdrat et autres.
Elle donna chacune d'elles un couteau pour ce faire, aprs
avoir prpar Joseph pour l'occasion en lui disant de mettre
ses plus beaux habits et d'entrer dans la salle o se trouvaient
ces femmes le moment voulu. En effet, lorsqu'il entra dans la
salle, il tait plus blouissant que la pleine lune.
Lorsqu'elles le virent, elles l'admirrent , c'est--dire
qu'elles en furent blouies et ne purent imaginer qu'il puisse
exister aussi bel homme. Elles taient tellement obnubiles
par sa beaut, qu'elles s'oublirent et ne remarqurent mme
pas qu'elles taient en train de se couper les mains et de se
blesser. Elles se couprent les mains et dirent: " Dieu ne
plaise ! Ce n'est pas un tre humain, mais c'est plutt un

189
L e s bisto res d e s prophtes

ange noble !"

Dans le hadith du Voyage Nocturne, le Prophte, sur lui la


grce et la paix, a dit: Je suis pass prs de Joseph, et j'ai vu
qu'il lui a t donn la moiti de la beaut . As-Suhayl ainsi
que d'autres imams ont dit: Cela veut dire qu'il avait la moi-
ti de la beaut d'Adam, sur lui le salut, car Dieu, qu'Il soit
glorifi, a cr Adam de Ses mains et lui a insuffl de Son
Esprit; de ce fait, il jouissait d'une beaut parfaite. C'est pour
cela que les gens du Paradis auront la taille d'Adam et sa
beaut. Ainsi, Joseph avait la moiti de cette beaut. Il n'y
avait, au demeurant, entre l'poque de l'un et de l'autre, aucun
tre plus beau qu'eux, de mme qu'il n'y avait pas eu aprs
ve, de femme qui lui ressemble, part Sara, la femme
d'Abraham, sur lui le salut.

Ibn Mas'd a dit : Le visage de Joseph tait aussi bril-


lant que l'clair; et on rapporte que lorsqu'une femme lui par-
lait, il cachait son visage . D'autres ont dit que son visage
tait le plus souvent voil afin que les gens ne le voient pas.
C'est pour cela que lorsqu'il entra chez les femmes invites
chez l'pouse d'al-' Azz et qu'elles furent blouies sa vue au
point de couper leurs mains, elle leur a dit : Voil donc celui
propos duquel vous me blmiez .

Elle fit ensuite son loge en reconnaissant qu'il lui


rsista: J'ai essay de le sduire, mais il s'en dfendit fer-
mement, c'est--dire qu'il refusa. Or, s'il ne fait pas ce
que je lui commande, il sera trs certainement emprisonn
et sera certes parmi les humilis . Les autres femmes
essayrent, certes, de le convaincre d'accepter les avances de
sa matresse, mais il refusa nergiquement et rsista, car il
tait de la ligne des Prophtes. Il invoqua alors son Seigneur
et dit : Seigneur, la prison m'est prfrable ce quoi
elles m'invitent. Et si Tu n'cartes pas de moi leur ruse, je

190
~13~---Quelques lments de la vie de Jacob et l'histoire de sonfils Joseph, sur lui le salut

pencherai vers elles et serai du nombre des ignorants ,


c'est--dire ne me laisse pas seul, la merci de mon ego, car
je suis faible, incapable, je ne peux ni bien ni mal pour moi-
mme, sauf si Tu me donnes de la force, me protges et me
prserves par Ta force et Ta puissance. C'est pour cela que
Dieu dit : Son Seigneur l'exaua donc et loigna de lui
leur ruse. C'est Lui, vraiment, l' Audient et l'Omniscient .
Dieu dit: Puis, aprs qu'ils eurent vu les preuves (de son
innocence), il leur sembla qu'ils devaient l'emprisonner
pour un temps. Deux valets entrrent avec lui en prison.
L'un d'eux dit : "Je me voyais (en rve) pressant du rai-
sin .. " Et l'autre dit: "Et moi, je me voyais portant sur ma
tte du pain que les oiseaux mangeaient. Apprends-nous
l'interprtation (de nos rves), nous te voyons au nombre
des gens de bien". La nourriture qui vous est attribue ne
vous parviendra point, dit-il, avant que je ne vous aie avi-
ss de son interprtation (de votre rve). Cela fait partie de
ce que mon Seigneur m'a enseign. Certes, j'ai abandonn
la religion d'un peuple qui ne croit pas en Dieu et qui nie
la vie future. Et j'ai suivi la religion de mes anctres,
Abraham, Isaac et Jacob. Il ne nous convient pas d'asso-
cier Dieu quoi que ce soit. Ceci est une grce de Dieu sur
nous et sur le monde ; mais la plupart des gens ne sont pas
reconnaissants. mes compagnons de prison ! Qui est le
meilleur : des seigneurs parpills ou Dieu, l'Unique, le
Dominateur suprme ? Vous n'adorez, en dehors de Lui,
que des noms que vous avez invents, vous et vos anctres,
et l'appui desquels Dieu n'a fait descendre aucune
preuve. Le pouvoir n'appartient qu' Dieu. Il vous a com-
mand de n'adorer que Lui. Telle est la religion droite ;
mais la plupart des gens ne savent pas. mes deux com-
pagnons de prison ! L'un de vous donnera du vin boire
son matre; quant l'autre, il sera crucifi, et les oiseaux
mangeront de sa tte. L'affaire sur laquelle vous me
consultez est dj dcide." (12, 35-41)

191
L e s histo res d e s prophtes

Mme aprs la preuve de l'innocence de Joseph et tout en


sachant qu'ils commettaient une injustice, al-'Azz et son
pouse ont jug qu'il valait mieux le mettre en prison afin
d'touffer le scandale et de faire croire aux gens que c'tait lui
qui a essay de sduire Zulaykha. Mais Dieu en avait dcid
ainsi et a prserv Joseph de leur compagnie. Dieu dit :
Deux valets entrrent avec lui en prison. On a rapport
que l'un d'eux tait le serveur du roi et l'autre son boulanger;
le roi les avait accuss d'un dlit et les avait emprisonns. En
voyant Joseph dans la prison, ils furent impressionns par son
aspect, sa droiture, ses bonnes manires, son comportement,
ses paroles, ses faits et gestes, sa fervente adoration de Dieu et
sa bienfaisance envers ses semblables. Tous deux firent un
songe, selon les exgtes la mme nuit. Le serveur avait vu
comme si trois ceps de vigne avaient fleuri et fait mrir des
grappes de raisin. Il les cueillit et les fit presser dans la coupe
du roi et la lui servit. Quant au boulanger, il s'est vu portant
sur la tte trois corbeilles de pain o venaient manger des
oiseaux carnassiers. Chacun raconta Joseph son rve respec-
tif et ils lui demandrent de les leur interprter en disant :
Nous te voyons au nombre des gens de bien . Il leur
rpondit qu'il connaissait l'interprtation de leurs visions.
La nourriture qui vous est attribue ne vous parviendra
point, dit-il, avant que je ne vous aie aviss de son interpr-
tation (de votre rve) . On rapporte que cela veut dire : quels
que soient les songes que vous ayez vu, je peux vous les inter-
prter avant qu'ils ne se concrtisent. Et il en sera comme je
vous le dirai. On rapporte aussi que cela signifie : je suis capa-
ble de vous informer de la nourriture qui vous sera apporte
avant qu'elle n'arrive, c'est--dire si elle sera bonne ou amre,
comme avait dit Jsus : Et je vous apprends ce que vous
mangez et ce que vous amassez dans vos maisons (3, 49).
Il leur a dit aussi que ce don lui a t accord par Dieu, car il
est croyant et qu'il est sur la voie de ses nobles pres
Abraham, Isaac et Jacob : Il ne nous convient pas d'asso-

192
~----Quelques lments de la vie de Jacob et l'histoire de sonfils Joseph, sur lui le salut

cier Dieu quoi que ce soit. Ceci est une grce de Dieu sur
nous , c'est--dire en nous guidant vers cela, et sur le
monde, c'est--dire en nous ordonnant d'appeler les gens
Lui et de les orienter vers Sa voie, car la foi en Dieu est
implante en eux et participe de leur nature inne (fi1ra) et de
leurs dispositions naturelles. Mais la plupart des gens ne
sont pas reconnaissants .

Il les a ensuite appels l'unicit de Dieu et au rejet du


culte des idoles qu'il mprisa et dprcia. Il dit: mes deux
compagnons de prison ! Qui est le meilleur : des seigneurs
parpills ou Dieu, l'Unique, le Dominateur suprme ?
Vous n'adorez, en dehors de Lui, que des noms que vous
avez invents, vous et vos anctres, et l'appui desquels
Dieu n'a fait descendre aucune preuve. Le pouvoir n'ap-
partient qu' Dieu . C'est--dire que c'est Lui qui dispose
de Ses cratures et fait ce qu'Il veut ; Il guide qui Il veut et
gare qui Il veut. Il vous a command de n'adorer que
Lui ; c'est--dire Seul et sans associ. Telle est la religion
droite; mais la plupart des gens ne savent pas ; c'est--
dire qu'en dpit de l'vidence de cette voie, les gens neveu-
lent pas s'orienter vers elle. Son appel eux, en ces circons-
tances, est bien propos, car ils avaient une grande admiration
pour lui, et taient disposs accepter tout ce qu'il voulait leur
dire ; il opta donc pour ce qui pouvait tre plus utile pour eux
que sur quoi ils l'avaient interrog et ce qu'ils avaient sollicit
de lui. Et aprs avoir fait ce qu'il tait tenu de faire et montr
la bonne direction, il dit : mes deux compagnons de pri-
son ! L'un de vous donnera du vin boire son matre ;
quant l'autre, il sera crucifi, et les oiseaux mangeront de
sa tte ; les exgtes ont dit qu'il s'agissait du boulanger.
L'affaire sur laquelle vous me consultez est dj dci-
de ; c'est--dire que cela aura lieu inluctablement.

On rapporte selon Ibn Mas'd, Mujhid et Zayd Ibn

193
L e s h i s t o r e s d e s prophtes

Aslam: Ses deux compagnons lui ont dit: ''Nous n'avons


rien vu", il leur rpondit alors : "L'affaire sur laquelle vous
me consultez est dj dcide. Et il dit celui des deux dont
il pensait qu'il serait dlivr : Parle de moi auprs de ton
matre. Mais le diable fit qu'il oublia de rappeler (le cas de
Joseph) son matre. Joseph resta donc en prison quelques
annes. (12, 41-42)

Joseph a dit celui qui allait tre dlivr, c'est--dire le


serveur, Parle de moi auprs de ton matre ; c'est--dire,
plaide ma cause auprs de ton matre, et rappelle-lui que je
suis emprisonn sans avoir commis de dlit. Il y a l, une
preuve qu'il est permis de recourir aux moyens et aux causes
secondes, car cela n'est pas incompatible avec la confiance en
Dieu. Quant cette parole de Dieu: Mais le diable fit qu'il
oublia de rappeler (le cas de Joseph) son matre, veut
dire que le diable fit oublier celui qui sortit de prison de
transmettre la dolance de Joseph son matre. C'est l'avis de
Mujhid, Muhammad Ibn Ishq et d'autres ; c'est l'avis le
plus plausible les gens du Livre. Joseph resta donc en pri-
son quelques annes". L'expression "quelques annes" signi-
fie entre trois et neuf ans.

Et le roi dit : "En vrit, je voyais (en rve) sept


vaches grasses manges par sept maigres ; et sept pis
verts, et autant d'autres secs. conseil de notables, don-
nez-moi une explication de ma vision, si vous savez inter-
prter le rve." Ils dirent : "C'est un amas de rves ! Et
nous ne savons pas interprter les rves !" Or, celui des
deux qui avait t dlivr et qui, aprs quelque temps, se
rappela, dit : "Je vous en donnerai l'interprtation.
Envoyez-moi donc." - " toi, Joseph, le vridique !
claire-nous au sujet de sept vaches grasses que mangent
sept trs maigres, et sept pis verts et autant d'autres, secs,
afin que je retourne aux gens et qu'ils sachent (l'interpr-

194
11 Quelques lments de la vie de Jacob et l'histoire de sonfils Joseph, sur lui le salut

tation exacte du rve)." Alors (Joseph dit): "Vous smerez


pendant sept annes conscutives. Tout ce que vous aurez
moissonn, laissez-le en pi, sauf le peu que vous consom-
merez. Viendront ensuite sept annes de disette qui
consommeront tout ce que vous aurez amass pour elles
sauf le peu que vous aurez rserv (comme semence). Puis,
viendra aprs cela une anne o les gens seront secourus
(par la pluie) et iront au pressoir." (12, 43-49)

Ce fut l l'une des causes de la sortie de Joseph de prison,


honor et respect. Le roi qui avait vu cette vision, tait le
monarque d'gypte ar-Rayn fils d'al-Wald, fils de Tharwn,
fils de Ursha, fils de Frn, fils de 'Amr, fils de 'Imlq, fils
de Lwudh, fils de Sem, fils de Nh. Les gens du Livre disent
qu'il avait vu comme s'il tait sur le bord d'un fleuve lorsque
sept vaches grasses sont montes du fleuve et tandis qu'elles
paissaient sur le rivage, sept autres vaches maigres montrent
du fleuve derrire elles et les dvorrent. Il se rveilla en sur-
saut, pouvant par ce rve. Il se rendormit ensuite et vit sur
une mme tige sept pis verts qu'engloutissaient bientt sept
pis secs. Il se rveilla de nouveau pouvant. Le lendemain,
il raconta son rve aux notables de son peuple, mais ceux-ci ne
savaient pas interprter les rves et ils lui dirent : C'est un
amas de rves ! Et nous ne savons pas interprter les
rves!

cet instant, le serveur de vin qui assistait la


scne- se rappela de Joseph qu'il avait oubli. Devant l'inca-
pacit des notables interprter le rve de son matre, il pro-
posa d'aller chercher l'interprtation des rves auprs de
Joseph. C'est pour cela que Dieu dit: Or, celui des deux qui
avait t dlivr et qui, aprs quelque temps se rappela,
dit : "Je vous en donnerai l'interprtation. Envoyez-moi
donc" , c'est--dire auprs de Joseph. Il se rendit auprs de
lui et lui dit : toi, Joseph, le vridique ! claire-nous au

195
L e s histo res d e s prophtes

sujet de sept vaches grasses que mangent sept trs mai-


gres, et sept pis verts et autant d'autres secs, afin que je
retourne aux gens et qu'ils sachent (l'interprtation exacte
du rve).

Joseph, sur lui le salut, dploya alors ce qu'il avait comme


science en ce domaine, sans hsiter, sans exiger de condition
et sans demander tre dlivr. Bien plus, il rpondit leurs
questions et leur expliqua le rve prmonitoire fait par le roi,
qui annonait la venue de sept annes d'abondance, suivies de
sept autres de disette : Puis, viendra aprs cela, une anne
o les gens seront secourus (par la pluie) et iront au pres-
soir ; c'est--dire qu'ils auront la pluie, l'abondance et la
prosprit. [... ] et iront au pressoir , c'est--dire qu'ils
presseront, comme par le pass, leur raisin, leurs olives, leurs
grains de ssame et autres. Il leur montra donc ce qu'ils
devraient faire en cas de disette : consommer raisonnablement
et stocker les grains rcolts et les laisser dans leurs pis
durant la priode d'abondance qui durera sept annes. Les
grains laisss en pis serviront alors faire face la priode
de disette qui succdera celle d'abondance. Ces conseils
donns par Joseph sont une preuve vidente de la perfection
de ses connaissances, de son intelligence et de la perspicacit
de son jugement.

Et le roi dit : "Amenez-le moi". Puis, lorsque l'mis-


saire arriva auprs de lui, (Joseph) dit: "Retourne auprs
de ton matre et demande-lui : "Quelle tait la raison qui
poussa les femmes se couper les mains ? Mon Seigneur
connat bien leur ruse." Alors, (le roi leur) dit : "Qu'est-ce
donc qui vous a pousses essayer de sduire Joseph ?"
Elles dirent: " Dieu ne plaise! Nous ne connaissons rien
de mauvais contre lui". Et la femme d'al-'Azz dit :
"Maintenant la vrit s'est manifeste. C'est moi qui ai
voulu le sduire. Et c'est lui, vraiment, qui est du nombre

196
des vridiques ! Cela afin qu'il sache que je ne l'ai pas
trahi en son absence, et qu'en vrit Dieu ne guide pas la
ruse des tratres. Je ne m'innocente cependant pas, car
l'me est trs incitatrice au mal, moins que mon
Seigneur, par misricorde, (ne la prserve du pch). Mon
Seigneur est certes Pardonneur et trs Misricordieux."
(12, 50-53)

Inform de la science de Joseph et de la justesse de son


jugement, le roi ordonna qu'on le lui ament afin d'en faire un
de ses conseillers les plus proches. Mais quand l'missaire du
roi vint le chercher, Joseph refusa de sortir de prison avant
qu'on ne reconnaisse qu'il a t injustement emprisonn et
qu'il tait innocent de ce dont on l'avait accus sans raison.
Retourne auprs de ton matre et demande-lui : "Quelle
tait la raison qui poussa les femmes se couper les
mains ? Mon Seigneur connat bien leur ruse" (12, 50).
Cela signifie : mon matre al-' Azz sait que je suis innocent de
ce qu'on me reproche ; demande donc au roi d'interroger les
femmes que l'pouse de mon matre avait invites, elles
tmoigneront srement que j'ai nergiquement refus de suc-
comber la sduction et la tentation malgr leur insistance.
De fait, aprs qu'on les eut interroges, les femmes qui
s'taient coupes les mains la vue de Joseph, reconnurent
l'innocence de celui-ci et sa chastet. A Dieu ne plaise ?
Nous ne connaissons rien de mauvais contre lui . C'est
alors que la femme d'al-'Azz, Zulaykha, dit: Maintenant
la vrit s'est manifeste. C'est moi qui ai voulu le sduire.
Et c'est lui, vraiment, qui est du nombre des vridiques ;
c'est--dire qu'il n'a jamais voulu me sduire et qu'il est inno-
cent de cette accusation ; il a t emprisonn injustement et sur
un faux tmoignage. Quant ces paroles : Cela afin qu'il
sache que je ne l'ai pas trahi en son absence, et qu'en
vrit Dieu ne guide pas la ruse des tratres , on rapporte
qu'elles sont de Joseph qui voulait que son matre sache qu'il

197
L e s histo res d e s p r o p h t e s

ne l'a pas trahi en son absence. On rapporte aussi qu'il s'agit


des propos de Zulaykha qui voulait que son poux sache qu'il
n'y avait rien eu entre elle et Joseph et qu'elle ne l'avait pas
trahi. C'tait une simple tentative de sduction qui n'a pas t
suivie d'adultre. C'est l l'opinion de la majorit des savants,
et seuls Ibn Jarr et Ibn Ab Htim ont privilgi la premire.
Je ne m'innocente cependant pas, car l'me est trs inci-
tatrice au mal, moins que mon Seigneur, par misri-
corde, (ne la prserve du pch). Mon Seigneur est certes
Pardonneur et trs Misricordieux. Ces propos sont attri-
bus aussi bien Joseph qu' Zulaykha, mais le plus plausible
et le plus probable est qu'ils sont de Zulaykha, mais Dieu est
plus Savant.

Et le roi dit : "Amenez-le moi : je me le rserve pour


moi-mme". Et lorsqu'il lui eut parl, il dit : "Tu es ds
aujourd'hui prs de nous, en une position d'autorit et de
confiance". Et Joseph dit: "Assigne-moi les dpts du ter-
ritoire ; je suis bon gardien et connaisseur". Ainsi avons-
nous affermi O'autorit de) Joseph dans ce territoire et il
s'y installait l o il le voulait. Nous touchons de Notre
misricorde qui Nous voulons et ne faisons pas perdre aux
hommes de bien le mrite (de leurs uvres). Et la rcom-
pense de l'au-del est meilleure pour ceux qui ont cru et
ont pratiqu la pit. (12, 54-57)

Lorsque le roi fut convaincu de l'innocence de Joseph et


de sa chastet de mme que de son intgrit, il dit : Amenez-
le moi: je me le rserve pour moi-mme; c'est--dire que
je vais faire de lui un de mes plus proches conseillers et un de
mes ministres les plus importants. Aprs l'avoir reu et discut
avec lui, il lui dit : Tu es ds aujourd'hui prs de nous, en
une position d'autorit et de confiance . Joseph lui dit :
Assigne-moi les dpts du territoire ; je suis bon gardien
et connaisseur . Il lui a demand de le nommer en tant que

198
13 Quelques lments de la vie de Jacob et l'histoire de sonfils Joseph, sur _lui le salut

responsable des dpts du royaume afin qu'il puisse grer au


mieux la priode qui allait succder aux sept annes d'abon-
dance de la manire qui plat Dieu et qui consiste prendre
en charge l'intrt des gens et la bonne gestion de leurs affai-
res. Il informa aussi le roi qu'il tait un bon gestionnaire et un
fidle gardien des intrts des administrs, de mme qu'un
connaisseur et un spcialiste en gestion. Il y a l une preuve
claire qu'il est permis de solliciter une responsabilit et un
pouvoir lorsqu'on se sait intgre et comptent.

Ath-Tha'lab a rapport que le roi a dmis al-'Azz de ses


fonctions qu'il confia Joseph. On rapporte aussi qu' la mort
d'al-'Azz Joseph se maria avec Zulaykha qui lui donna deux
fils : phram et Manass, et que le pouvoir de Joseph en
gypte s'affirma et se renfora, qu'il fit preuve de beaucoup
de justice au point que les gens l'aimrent.

On rapporte que lorsque Joseph entra au service du roi, il


avait trente ans, et que le roi s'adressa lui en soixante-dix
langues diffrentes et que Joseph lui rpondit dans chaque lan-
gue, ce qui suscita l'admiration du roi, tant donn le jeune
ge de Joseph. Et Dieu est le plus Savant.

Dieu dit : Ainsi avons-Nous affermi O'autorit de)


Joseph dans ce territoire et il s'y installait l o il vou-
lait: aprs la prison, la gne et l'isolement, Joseph tait ds-
ormais libre de se dplacer dans toute l'gypte. Et il s'y ins-
tallait l o il voulait , allant o il voulait, partout honor et
estim. Nous touchons de Notre misricorde qui Nous
voulons et ne faisons pas perdre aux hommes de bien le
mrite (de leurs uvres) .C'est--dire que tout cela dcoule
de la rtribution de Dieu et de Sa rcompense en faveur du
croyant, en plus de ce qu'Il lui rserve dans l'au-del comme
biens et belles rcompenses. C'est pour cela que Dieu dit :
Et la rcompense de l'au-del est meilleure pour ceux qui

199
L e s histo res d e s prophtes

ont cru et ont pratiqu la pit. (12, 57)

Et les frres de Joseph vinrent et entrrent auprs de


lui. Il les reconnut, mais eux ne le reconnurent pas. Et
quand il leur eut fourni leur provision, il dit : "Amenez-
moi un frre que vous avez de votre pre. Ne voyez-vous
pas que je donne la pleine mesure et que je suis le meilleur
des htes? Et si vous ne me l'amenez pas, alors il n'y aura
plus de provisions pour vous chez moi, et vous ne m 'appro-
cherez plus". Ils dirent : "Nous essayerons de persuader
son pre. Certes, nous le ferons." Et il dit ses serviteurs :
"Remettez leurs marchandises dans leurs sacs ; peut-tre
les reconnatront-ils quand ils seront de retour vers leur
famille et peut-tre qu'ils reviendront." (12, 58-62)

Les annes passrent. prouvs par la disette qui avait


touch aussi les peuples alentours, les frres de Joseph, sur lui
le salut, se rendirent en gypte pour se fournir en nourriture.
Joseph avait, cette poque, la charge aussi bien des affaires
religieuses que temporelles. Lorsque ses frres entrrent chez
lui, il les reconnut d'emble, alors qu'eux non. Jamais ils
n'auraient d'ailleurs pu imaginer que leur frre Joseph, mme
s'il tait rest en vie, puisse atteindre un jour une telle position
et une telle puissance.

Dieu dit ensuite : Et quand il leur eut fourni leur pro-


vision, c'est--dire qu'il leur donna leurs provisions, comme
il tait de coutume chez eux, de donner chacun l'quivalent
de ce que porte un chameau sans rien y ajouter, il dit :
"Amenez-moi un frre que vous avez de votre pre" . Il les
avait, certes, interrogs sur leur situation et sur leur nombre et
ils lui rpondirent qu'ils taient douze hommes, l'un d'eux
tait parti sans jamais revenir, et l'autre tait rest avec leur
pre. Il leur dit de ramener ce dernier avec eux l'an prochain
quand ils reviendront. Ne voyez-vous pas que je donne la

200
B.~-- Quelques lments de la vie de Jacob et l'histoire de sonfils Joseph, sur lui le salut

pleine mesure et que je suis le meilleur des htes?, c'est-


-dire : j'ai fait preuve d'hospitalit envers vous, accdez donc
mes exigences. Il voulait ainsi les encourager ramener avec
eux leur frre. Il ajouta cette menace, au cas ils ne voudraient
pas satisfaire sa volont : Et si vous ne me l'amenez pas,
alors il n'y aura plus de provisions pour vous chez moi; et
vous ne m'approcherez plus . Ils rpondirent : Nous
essayerons de persuader son pre. Certes, nous le ferons.
Il ordonna ensuite ses serviteurs de remettre les marchandi-
ses qu'ils taient venus troquer contre de denres alimentaires,
dans leurs bagages, sans qu'ils ne s'en aperoivent : peut-
tre les reconnatront-ils quand ils seront de retour vers
leur famille et peut-tre qu'ils reviendront. On rapporte
que son dessein tait de les pousser les restituer lorsque, de
retour dans leur pays, ils les dcouvrent. On rapporte aussi
qu'il craignait qu'ils n'aient pas de quoi revenir chercher des
provisions l'anne d'aprs, c'est pourquoi il imagina ce sub-
terfuge. On rapporte galement qu'il s'est reproch de prendre
d'eux des marchandises en contrepartie des provisions qu'ils
taient venus chercher.

Dieu dit ensuite : Et lorsqu'ils revinrent leur pre,


ils dirent : " notre pre, il nous sera refus ( l'avenir) de
nous ravitailler (en grain). Envoie donc avec nous notre
frre, afin que nous obtenions des provisions. Nous le sur-
veillerons bien". Il dit : "Vais-je vous le confier comme,
auparavant, je vous ai confi son frre ? Mais Dieu est le
meilleur gardien, et Il est Le plus Misricordieux des mis-
ricordieux!" Et lorsqu'ils ouvrirent leurs bagages, ils trou-
vrent qu'on leur avait rendu leurs marchandises. Ils
dirent: " notre pre! Que dsirons-nous (de plus)? Voici
que nos marchandises nous ont t rendues. Et ainsi nous
approvisionnerons notre famille, nous veillerons la scu-
rit de notre frre et nous nous ajouterons la charge d'un
chameau et c'est une charge facile". Il dit : "Jamais je ne

201
L e s histo res d e s prophtes

l'enverrai avec vous, jusqu' ce que vous m'apportiez l'en-


gagement formel au nom de Dieu que vous me le ramne-
rez moins que vous ne soyez cerns". Lorsqu'ils lui
eurent apport l'engagement, il dit: "Dieu est garant de ce
que nous disons". Et il dit : " mes fils, n'entrez pas par
une seule porte, mais entrez par portes spares. Je ne
peux cependant vous tre d'aucune utilit contre les des-
seins de Dieu. La dcision n'appartient qu' Dieu; en Lui
je place ma confiance. Et que ceux qui placent leur
confiance la placent en Lui". tant entrs comme leur pre
le leur avait commands, (cela) ne leur servit rien contre
(les dcrets) de Dieu. Ce n'tait (au reste) qu'une prcau-
tion que Jacob avait jug utile (de leur recommander). Il
avait pleine connaissance de ce que Nous lui avions ensei-
gn. Mais la plupart des gens ne savent pas. (12, 63-68)
Dans ces versets, Dieu rappelle le retour des frres de Joseph
vers leur pre auquel ils rapportrent les exigences du minis-
tre du roi, qui n'tait autre que leur propre frre. Il nous sera
refus ( l'avenir) de nous ravitailler (en grain) si tu ne
nous laisses pas emmener avec nous notre jeune frre. Par
contre, s'il vient avec nous, nous serons ravitaills. Et
lorsqu'ils ouvrirent leurs bagages, ils trouvrent qu'on
leur avait rendu leurs marchandises. Ils dirent : " notre
pre ! Que dsirons-nous (de plus) ? Voici que nos mar-
chandises nous ont t rendues." C'est--dire que deman-
der de plus puisque mme nos marchandises nous ont t res-
titues. Et ainsi nous approvisionnerons notre famille ,
c'est--dire que nous pourrons subvenir aux besoins de notre
famille et nous veillerons la scurit de notre frre et
nous nous ajouterons la charge d'un chameau . Dieu dit :
Et c'est une charge facile; c'est--dire en contrepartie du
dpart en gypte avec eux du deuxime fils de Jacob. Il est
vrai que Jacob craignait que quelque chose n'arrive son fils
Benjamin qui lui rappelait Joseph, lui tenait compagnie et lui
faisait oublier le malheur qui l'avait atteint. C'est pour cela

202
_.__]3,___ _ _Quelques lments de la vie de Jacob et l'histoire de sonfils Joseph, sur lui le salut

qu'il leur dit: Jamais je ne l'enverrai avec vous, jusqu'


ce que vous m'apportiez l'engagement formel au nom de
Dieu que vous me le ramnerez moins que vous ne soyez
cerns. C'est--dire sauf si vous tes dans l'incapacit de le
ramener pour quelque raison qui vous dpasse. Lorsqu'ils
lui eurent apport l'engagement, il dit: "Dieu est garant de
ce que nous disons". Il confirma ainsi l'engagement, consa-
cra le pacte et prit les dispositions ncessaires pour assurer le
retour de son fils chri. Or, la prcaution ne peut rien contre le
destin. Et n'taient son besoin et les besoins de son peuple de
provisions, il n'aurait jamais envoy son fils bien-aim avec
ses frres. Mais les dcrets divins renferment des sagesses, et
le Seigneur, qu'Il soit glorifi, dcrte, choisit et dcide ce
qu'il veut. Il est le Sage, l'Omniscient.

Jacob recommanda ensuite ses fils de ne pas entrer dans


la ville par une seule porte mais par plusieurs. On rapporte
qu'il voulait leur viter d'tre victimes du mauvais il, car ils
taient beaux. C'est l'avis d'Ibn 'Abbs, Mujhid,
Muhammad Ibn Ka'b, Qatda, as-Sudd et ag-Dahhk. On
rapporte aussi qu'il leur a fait cette recommandation pour
qu'ils aient plus de chances de retrouver leur frre Joseph.
C'est l'avis d'Ibrhm an-Nakh'. Le premier avis est plus pro-
che de la vrit. C'est pour cela qu'il a dit : Je ne peux
cependant vous tre d'aucune utilit contre les desseins de
Dieu. Il a dit aussi: tant entrs comme leur pre le leur
avait command, (cela) ne leur servit rien contre (les
dcrets) de Dieu. Ce n'tait (au reste) qu'une prcaution
que Jacob avait jug (de leur recommander). Il avait
pleine connaissance de ce que Nous lui avions enseign.
Mais la plupart des gens ne savent pas (12, 68).

Dieu dit galement : Et quand ils furent entrs auprs


de Joseph, (celui-ci) retnt son frre auprs de lui en
disant: "Je suis ton frre. Ne te chagrine donc pas pour ce

203
L e s histo res d e s prophtes

qu'ils faisaient". Puis, quand il leur eut fourni leurs provi-


sions, il mit la coupe dans le sac de son frre. Ensuite un
crieur annona: "Caravaniers! Vous tes des voleurs". Ils
se retournrent en disant : "Qu'avez-vous perdu ?" Ils
rpondirent: "Nous cherchons la grande coupe du roi. La
charge d'un chameau qui l'apportera et j'en suis
garant." - "Par Dieu, dirent-ils, vous savez certes que nous
ne sommes pas venus pour semer la corruption sur le ter-
ritoire et que nous ne sommes pas des voleurs." - "Quelle
sera donc la sanction si vous tes des menteurs?" (dirent-
ils). Ils dirent : ''La sanction inflige celui dont les baga-
ges de qui la coupe sera retrouve est (qu'il soit livr) lui-
mme ( titre d'esclave la victime du vol). C'est ainsi que
nous punissons les malfaiteurs". (Joseph) commena par
les sacs des autres avant celui de son frre ; puis il la fit
sortir du sac de son frre. C'est ainsi que Nous rusmes en
faveur de Joseph. Car il ne pouvait pas se saisir de son
frre, selon la justice du roi, moins que Dieu ne l'et
voulu. Nous levons en rang qui Nous voulons. Et au-des-
sus de tout homme dtenant la science il y a un savant
(plus docte que lui). Ils dirent : "S'il a commis un vol, un
frre lui auparavant a vol aussi". Mais Joseph tint sa
pense secrte, et ne la leur dvoila pas. Il dit (en lui-
mme) : "Votre position est bien pire encore ! Et Dieu
connat mieux ce que vous dcrivez". Ils dirent : " al-
' Azz, il a un pre trs vieux ; saisis-toi donc de l'un de
nous, sa place. Nous voyons que tu es vraiment du nom-
bre des gens de bien". Il dit : "Que Dieu nous garde de
prendre un autre que celui chez qui nous avons trouv
notre bien ! Nous serions alors vraiment injustes." (12,
69-79)

Dieu parle dans ces versets de ce qui se passa lorsque les


autres fils de Jacob revinrent en gypte en compagnie de leur
jeune frre Benjamin et entrrent chez leur frre Joseph qui

204
~----Quelques lments de la vie de Jacob et l'histoire de sonfils Joseph, sur lui le salut

leur accorda l'hospitalit. Ce dernier dvoila son identit en


secret son frre Benjamin et lui demander de rien en dire
ses autres frres. Ensuite, il rusa pour garder auprs de lui
Benjamin, il demanda ses serviteurs de mettre sa grande
coupe dans le sac de ce dernier. C'tait la coupe dans laquelle
il buvait et qui lui servait peser la nourriture pour les gens.
Ses serviteurs crirent l'intention des frres de Joseph que la
coupe du roi a t vole et les accusrent d'tre les voleurs. La
rcompense de celui qui l'apportait tait une charge de nour-
riture. Mais les frres de Joseph protestrent contre cette accu-
sation et dirent : Par Dieu, vous savez certes que nous ne
sommes pas venus pour semer la corruption sur le terri-
toire et que nous ne sommes pas des voleurs . Les servi-
teurs du roi rpliqurent alors : Quelle sera donc la sanc-
tion si vous tes menteurs ?" Ils rpondirent : "La sanction
inflige celui dont les bagages de qui la coupe sera
retrouve est : "(qu'il soit livr) lui-mme ( titre d'esclave
la victime du vol). C'est ainsi que nous punissons les mal-
faiteurs. Selon leur loi, le voleur tait livr comme esclave
sa victime ; c'est pour cela qu'ils dirent : C'est ainsi que
nous punissons les malfaiteurs .

Dieu dit ensuite: (Joseph) commena par les sacs des


autres avant celui de son frre ; puis il la fit sortir du sac
de son frre ; c'est--dire afin que l'accusation soit plus
grave et la ruse plus subtile. C'est ainsi que Nous rusmes
en faveur de Joseph. Car il ne pouvait pas se saisir de son
frre, selon la justice du roi . Si les frres de Joseph
n'avaient pas reconnu que dans leur loi, le voleur doit tre
livr comme esclave sa victime, Joseph n'aurait pas pu gar-
der auprs de lui son frre, car une telle loi n'existait pas en
gypte. moins que Dieu ne l'et voulu. Nous levons en
rang qui Nous voulons ; c'est--dire dans la science. Et
au-dessus de tout homme dtenant la science il y a un
savant plus docte que lui. Joseph tait plus savant qu'eux

205
L e s histo res d e s p r o p h t e s

et son jugement plus perspicace et plus clairvoyant.


Seulement, il a agi ainsi sur inspiration divine. De sa dmar-
che dcoula en effet beaucoup de bien et d'avantages, en par-
ticulier la venue de son pre et de son clan et leur installation
en gypte.

Lorsque ses frres virent que la coupe du roi tait dans le


sac de Benjamin, ils dirent: S'il a commis un vol, un frre
lui auparavant a vol aussi . Ils parlaient ainsi de Joseph.
On rapporte qu'il avait vol, alors qu'il tait petit, l'idole de
son oncle maternel et l'avait casse. On rapporte aussi que sa
tante paternelle lui avait mis, alors qu'il tait petit, une cein-
ture appartenant Isaac, entre ses habits sans qu'il le sache. Sa
tante a fait cela dans le but de pouvoir l'lever, car elle l'ai-
mait beaucoup. On rapporte galement qu'il prenait de la
nourriture de la maison pour la distribuer aux pauvres.
D'autres explications ont t aussi avances ce sujet. C'est
pour cela qu'ils ont dit: S'il a commis un vol, un frre
lui auparavant a vol aussi". Mais Joseph tint sa pense
secrte, et ne la leur dvoila pas . Sa rponse fut : Votre
position est bien pire encore ! Et Dieu connat mieux ce que
vous dcrivez. Il dit cela en son for intrieur et ne le divul-
gua pas par magnanimit, clmence et bienveillance leur
gard.

Ses frres sollicitrent ensuite sa clmence et son indul-


gence en disant : Puissant, il a un pre trs vieux ; sai-
sis-toi donc de l'un de nous, sa place. Nous voyons que tu
es vraiment du nombre des gens bienfaisants." Il leur
rpondit : "Que Dieu nous garde de prendre un autre que
celui chez qui nous avons trouv notre bien ! Nous serions
alors vraiment injustes; c'est--dire, si nous relchions le
coupable et prenions un innocent, nous serions vraiment injus-
tes.

206
1~3~---Quelques lments de la vie de Jacob et l'histoire de sonfils Joseph, sur lui le salut

Puis, quand ils eurent perdu tout espoir (de rcup-


rer Benjamin) ils se concertrent en secret. Leur an dit:
"Ne savez.vous pas que votre pre a pris de vous un enga
gement formel au nom de Dieu, et que dj vous y avez
manqu autrefois propos de Joseph ? Je ne quitterai
point le territoire, jusqu' ce que mon pre me le permette
ou que Dieu juge en ma faveur, et Il est le Meilleur des
juges. Retournez votre pre et dites : " notre pre, ton
fils a vol. Et nous n'attestons que de ce que nous savons.
Et nous n'tions nullement au courant de l'inconnu. Et
interroge la ville o nous tions, ainsi que la caravane dans
laquelle nous sommes arrivs. Nous disons rellement la
vrit". Alors (Jacob) dit : "Vos mes vous ont plutt ins-
pir (d'entreprendre) quelque chose! Oh belle patience !
Il se peut que Dieu me les ramne tous. Car c'est Lui
l'Omniscient, le Sage". Et il se dtourna d'eux et dit: "Que
mon chagrin est grand pour Joseph !".Et ses yeux blanchi-
rent d'affliction. Et il tait accabl. Ils dirent: "Par Dieu!
Tu ne cesseras pas d'voquer Joseph, jusqu' ce que tu
t'puises ou que tu sois parmi les morts." Il dit: "Je ne me
plains qu' Dieu de mon dchirement et de mon chagrin.
Et, je sais de la part de Dieu, ce que vous ne savez pas.
mes fils ! Partez et enqurez-vous de Joseph et de son
frre. Et ne dsesprez pas de la misricorde de Dieu. Ce
sont seulement les gens ngateurs qui dsesprent de la
misricorde de Dieu." (12, 80-87)

Lorsque les frres de Joseph dsesprrent de rentrer avec


leur frre, ils se mirent se concerter entre eux. Leur an
dit il s'agit de Ruben - : "Ne savez-vous pas que votre pre
a pris de vous un engagement formel au nom de Dieu ;
c'est--dire que vous avez failli votre engagement envers
votre pre en abandonnant votre frre comme vous avez aban-
donn Joseph avant lui. Et je ne peux l'affronter en ayant failli
mon engagement ! Je ne quitterai point le territoire ,

207
L e s h i s t o r e s d e s prophtes

c'est--dire que je resterai ici jusqu' ce que mon pre me


le permette, c'est--dire de le rejoindre ou que Dieu juge
en ma faveur, et Il est le Meilleur des juges. Retournez
votre pre et dites : " notre pre, ton fils a vol." C'est-
-dire informez-le de ce que vous avez vu. Et nous n'attes-
tons que de ce que nous savons. Et nous n'tions nullement
au courant de l'inconnu. Et interroge la ville o nous
tions, ainsi que la caravane dans laquelle nous sommes
arrivs ; c'est--dire que le vol commis par notre frre et la
punition qui s'ensuivit sont sur toutes les langues en gypte,
et les gens de la caravane peuvent tmoigner de cela. Nous
disons rellement la vrit. Alors (Jacob) dit : "Vos mes
vous ont plutt inspir (d'entreprendre) quelque chose!. ..
Oh quelle belle patience !" ; c'est--dire que les choses ne
se sont pas passes comme vous le prtendez, car cela ne sied
pas la morale de Benjamin. C'est plutt vous qui avez mani-
ganc quelque chose ; et il ne me reste qu' m'armer d'une
belle patience.

Ibn Ishq ainsi que d'autres ont dit que leur abandon de
Benjamin n'tait que la consquence de leur mfait contre
Joseph lorsqu'ils le jetrent dans le puits. Certains anciens
pieux n'ont-ils pas dit: la rcompense d'un pch ne peut tre
qu'un pch subsquent? Jacob dit ensuite: Il se peut que
Dieu me les ramne tous , Joseph, Benjamin et Ruben,
car c'est Lui l'Omniscient, le Sage. Et il se dtourna
d'eux , c'est--dire qu'il cessa de discuter avec eux. Et
dit : "Que mon chagrin est grand pour Joseph !" Son
nouveau chagrin lui rappela l'ancien et rouvrit sa blessure.

Et ses yeux blanchirent d'affliction force de pleu-


rer. Et il tait accabl, en raison de son immense chagrin,
son affliction et son dsir ardent de revoir Joseph. Voyant cela,
ses enfants lui dirent sur le ton de la compassion et de la piti:
Par Dieu ! Tu ne cesseras pas d'voquer Joseph, jusqu'

208
~----Quelques lments de la vie de Jacob et l'histoire de sonfils Joseph, sur lui le salut

ce que tu t'puises ou que tu sois parmi les morts (12,


85) ; c'est--dire que tu ne cesseras pas de le mentionner
jusqu' ce que ton corps soit dcharn et que tes forces s'pui-
sent ; si tu te mnageais, ce serait mieux pour toi. Il dit : "Je
ne me plains qu' Dieu de mon dchirement et de mon
chagrin. Et je sais de la part de Dieu, ce que vous ne savez
pas. Il leur rpondit qu'il ne se plaignait pas eux ni quel-
que autre crature de ses malheurs, mais Dieu, son Seigneur,
et qu'il savait que Dieu lui amnagerait une issue et le dlivre-
rait, que l'ancienne vision de Joseph se raliserait inluctable-
ment et qu'il se prosternerait ainsi qu'eux devant lui. C'est
pour cela qu'il leur dit: Et je sais de la part de Dieu ce que
vous ne savez pas . Il leur dit ensuite pour les inciter et les
encourager poursuivre les recherches pour retrouver Joseph
et son frre : mes fils ! Partez et enqurez-vous de
Joseph et de son frre. Et ne dsesprez pas de la misri-
corde de Dieu. Ce sont seulement les gens ngateurs qui
dsesprent de la misricorde de Dieu ; c'est--dire : ne
dsesprez pas, car aprs l'adversit vient la dlivrance, et
seuls les ngateurs dsesprent de la misricorde de Dieu et de
Son salut.

Et lorsqu'ils s'introduisirent auprs de (Joseph), ils


dirent : " Puissant ! La famine nous a touchs, nous et
notre famille ; et nous venons avec une marchandise sans
grande valeur. Donne-nous une pleine mesure, et fais-nous
la charit. Certes Dieu rcompense les charitables !" Il dit :
"Savez-vous ce que vous avez fait de Joseph et de son frre
alors que vous tiez ignorants (injustes)?" Ils dirent: "Est-
ce que tu serais Joseph ?" Il dit : "Je suis Joseph, et voici
mon frre. Certes, Dieu nous a favoriss. Quiconque craint
et patiente ... et trs certainement, Dieu ne fait pas perdre
la rcompense des gens de bien." Ils dirent : "Par Dieu,
vraiment Dieu t'a prfr nous et nous avons t fautifs."
Il dit : "Pas de rcrimination contre vous aujourd'hui !

209
L e s histo res d e s prophtes

Que Dieu vous pardonne. C'est Lui le plus Misricordieux


des misricordieux. Emportez ma tunique que voici, et
appliquez-la sur le visage de mon pre; il recouvrera (aus-
sitt) la vue. Et amenez-moi toute votre famille. (12, 88-
93)

De retour en gypte auprs de Joseph, ses frres lui


demandrent de les approvisionner et de faire preuve de cha-
rit en librant Benjamin. Et lorsqu'ils s'introduisirent
auprs de (Joseph), ils dirent : " Puissant ! La famine
nous a touchs, nous et notre famille", c'est--dire que la
scheresse nous a fait beaucoup de tort et nous a amen la
famine ; et nous venons avec une marchandise sans
grande valeur , c'est--dire insignifiante qui personne
n'accorde de valeur, sauf si l'on veut nous faire une faveur. On
rapporte qu'il s'agissait de quelques dirhams de mauvaise
qualit; on rapporte aussi qu'il s'agissait de pignons et de pis-
taches notamment.

Donne-nous une pleine mesure, et fais-nous la cha-


rit. Certes, Dieu rcompense les charitables ! , c'est--
dire, selon as-Sudd : fais-nous la charit en acceptant notre
marchandise qui n'est pas de grande valeur, ou, selon Ibn
Jurayj, en rendant sa libert notre frre.

Joseph prit en piti ses frres dans leur pauvret et il leur


rvla son identit. On rapporte qu'il leur montra sur son front
des signes par lesquels ils le reconnaissaient. Savez-vous ce
que vous avez fait de Joseph et de son frre alors que vous
tiez ignorants (injustes) ? Ils dirent - tonns de ne pas
avoir reconnu leur propre frre - : "Est-ce que tu serais
Joseph ?" Il dit : "Je suis Joseph, et voici mon frre."
C'est--dire, je suis Joseph que vous avez abandonn et mal-
trait ; et voici mon frre , qui est une confirmation de ce
qu'ils leur avaient fait par jalousie et en recourant la ruse.

210
C'est pour cela qu'il leur dit: Certes, Dieu nous a favori-
ss , c'est--dire par Sa bienfaisance envers nous et Ses
faveurs notre gard en veillant sur nous, car nous nous som-
mes montrs obissants son gard, mais aussi parce que nous
avons fait preuve de patience face vos mfaits. C'est aussi
parce que notre amour pour notre pre est immense et qu'il a
beaucoup de piti pour nous. Quiconque craint et
patiente. Et trs certainement, Dieu ne fait pas perdre la
rcompense des bienfaiteurs". Ils dirent : "Par Dieu !
Vraiment Dieu t'a prfr nous et nous avons t fau-
tifs" , c'est--dire en te faisant ce que nous avons fait ; et
voil que nous sommes maintenant ta merci. Il dit : "Pas
de rcrimination contre vous aujourd'hui !" ; c'est--
dire : je ne vous punirai pas pour ce que vous m'avez fait
jadis ; et, pour les rassurer, il leur dit : Que Dieu vous par-
donne. C'est Lui le plus Misricordieux des misricor-
dieux.

Il leur demanda ensuite d'emporter avec eux sa tunique,


celle qu'il portait directement sur la peau, et de la poser sur les
yeux de son pre ; cela lui rendra aussitt la vue, leur dit-il.
Cela fait partie des grands miracles et des preuves de la
Prophtie de Joseph. Il leur ordonna ensuite de ramener toute
leur famille en gypte o rgne la prosprit et o ils seront
runis nouveau aprs des annes de sparation.

Et ds que la caravane franchit la frontire (de


Canaan), leur pre dit : "Je dcle, certes, l'odeur de
Joseph, mme si vous dites que je radote". Ils lui dirent :
"Par Dieu te voil bien dans ton ancien garement". Puis
quand arriva le porteur de bonne ::tnnonce, il l'appliqua (la
tunique) sur le visage de Jacob. Celui-ci recouvra (aussi-
tt) la vue, et dit : "Ne vous ai-je pas dit que je sais, par
Dieu, ce que vous ne savez pas ?"Ils dirent : " notre pre,
implore pour nous la rmission de nos pchs. Nous tions

211
L e s histo res d e s prophtes

vraiment fautifs". Il dit : "J'implorerai pour vous le par-


don de mon Seigneur. Car c'est Lui le Pardonneur, le Trs
Misricordieux." (12, 94-98)

'Abdurrazzq a rapport qu'Ibn 'Abbs a dit propos de


ce verset : Et ds que la caravane franchit la frontire :
Lorsque la caravane quitta l'gypte, un vent se leva et trans-
porta vers Jacob l'odeur de la tunique de Joseph . Leur
pre dit : "Je dcle, certes, l'odeur de Joseph, mme si
vous dites que je radote." Ibn 'Abbs a dit : Il sentit son
odeur une distance de huit jours. C'est ainsi que l'ont rap-
port ath-Thawr et Shu'ba et d'autres d'aprs Ab Sinn. Al-
Hasan al-Ba.r et Ibn Jurayj al-Makk ont dit, eux, que la dis-
tance tait de huit lieues. Ils ont ajout que Jacob avait alors
quatre-vingt ans. Quant cette parole : mme si vous dites
que je radote , cela veut dire mme si vous pensez que je
parle ainsi sous l'effet de la snilit. Ibn 'Abbs, 'At',
Mujhid, Sa'd Ibn Jubayr et Qatda ont traduit radoter par
faire preuve de stupidit ; Qatda et As-Sudd ont dit que
cela veut dire la dcrpitude.

Ils dirent : "Par Dieu, te voil bien dans ton ancien


garement." Qatda et as-Sudd ont estim qu'ils lui ont dit
des paroles trs dures. Dieu dit : Puis quand arriva le por-
teur de bonne annonce, il l'appliqua (la tunique) sur le
visage de Jacob. Celui-ci recouvra aussitt la vue". Il dit
alors ses fils : "Ne vous ai-je pas dit que je sais, par Dieu,
ce que vous ne savez pas ?" C'est--dire : je savais que
Dieu me ferait runir avec Joseph et que mes yeux se rjoui-
raient de sa vue et qu'Il me fera voir, de sa part, ce qui me ren-
dra fier et satisfait. C'est ttlors qu'ils dirent: notre pre,
implore pour nous la rmission de nos pchs. Nous tions
vraiment fautifs. Ils lui demandrent d'invoquer pour eux
le pardon de Dieu pour s'tre trs mal comports envers lui et
Joseph. Et c'est parce qu'ils avaient nourri l'intention de se

212
repentir de leur acte avant mme de le perptrer, que Dieu les
guida sur le chemin du repentir. Leur pre accepta d'invoquer
Dieu en leur faveur en leur disant : J'implorerai pour vous
le pardon de mon Seigneur, car c'est Lui le Pardonneur, le
Trs Misricordieux.

Dieu dit : Lorsqu'ils s'introduisirent auprs de


Joseph, celui-ci accueillit ses pre et mre et leur dit :
"Entrez en gypte, en toute scurit, si Dieu le veut !".Et il
leva ses parents sur le trne et tous tombrent devant lui,
prosterns. Et il dit : " mon pre, voil l'interprtation
de mon rve de jadis. Dieu l'a bel et bien ralis ... Et Il m'a
certainement fait du bien quand Il m'a fait sortir de prison
et qu'il vous a fait venir de la campagne, (du dsert), aprs
que le diable ait suscit la discorde entre mes frres et moi.
Mon Seigneur est Plein de douceur pour ce qu'il veut. Et
c'est Lui l'Omniscient, le Sage. Mon Seigneur, Tu m'as
donn du pouvoir et m'as enseign l'interprtation des
rves. (C'est Toi Le) Crateur des Cieux et de la Terre. Tu
es mon Patron, ici-bas et dans l'au-del. Fais-moi mourir
en parfaite soumission et fais-moi rejoindre les ver-
tueux." (12, 99-101)

Dieu rappelle les retrouvailles des bien-aims aprs une


longue priode de sparation qui dura, selon al-Hasan, quatre-
vingt ou quatre-vingt-trois ans, et, selon Qatda, trente-cinq
ans. Quant Muhammad Ibn Ishq, il a dit que cette priode
est estime dix-huit ans. Il a ajout que les gens du Livre pr-
tendent que Joseph fut spar de son pre pendant quarante
ans. Le contexte du rcit nous indique que cette priode est
approximative. En effet, la femme a essay de le sduire alors
qu'il avait dix-sept ans, selon plusieurs rcits ; il resta en pri-
son quelques annes - sept selon 'Ikrima et d'autres. Il y eut
alors les sept annes d'abondance suivies de sept autres de
disette ; ses dix frres vinrent la premire anne de disette puis

213
L e s histo res d e s prophtes

ils prirent leur frre Benjamin la deuxime anne. Au cours de


la troisime anne, Joseph leur rvla son identit et leur
demanda de ramener leur famille, ce qu'ils firent :
Lorsqu'ils s'introduisirent auprs de Joseph, celui-ci
accueillit ses pre et mre . C'est--dire qu'il s'est runi
avec eux, l'exception des autres. Il leur dit : "Entrez en
gypte, en toute scurit, si Dieu veut ! On a dit que cette
dernire partie du verset relate un fait antrieur celui rap-
port au dbut du mme verset. On rapporte aussi qu'il les
avait accueillis et leur avait offert l'hospitalit dans un camp
de tentes et, lorsqu'ils s'approchrent de la porte d'gypte, il
leur dit : Entrez en gypte, en toute scurit, si Dieu le
veut.

Certains exgtes ont dit que lorsque la caravane de Jacob


s'approcha d'gypte, Joseph voulut les accueillir; le roi et ses
soldats sortirent alors avec lui pour tre au service de Joseph
et aussi par respect pour Jacob, le Prophte de Dieu. On rap-
porte aussi que Jacob fit une invocation en faveur du roi
d'gypte et que Dieu soulagea l'gypte du reste des annes de
disette.

Ath-Tha'lab a rapport que pendant toute la dure des


annes de disette, Joseph n'a jamais mang sa faim, afin de
ne pas oublier l'affam; il ne mangeait qu'un peu de nourri-
ture en milieu de journe. Les rois, ajoute-il, ont imit son
geste, depuis ce jour. Lors de la priode de scheresse endure
par les musulmans sous le califat de 'Umar Ibn al-Khattb, ce
dernier ne mangea plus sa faim jusqu' la fin de cette
priode.

Aprs avoir vu que Dieu avait parachev Ses bienfaits sur


lui et que sa famille tait de nouveau runie, Joseph sut que
cette demeure terrestre tait phmre et que tout ce qu'il y
avait sur elle tait prissable. Aprs l'achvement, il n'y avait

214
_._,__ _ _ _ Quelques lments de la vie de Jacob et l'histoire de sonfils Joseph, sur lui le salut

que la rgression. Cela tant, il loua son Seigneur comme il


sied Sa majest et Sa gloire et reconnut Sa bienfaisance
sans gale. Il lui demanda donc de le faire mourir, lorsque son
heure viendrait, toujours fidle la foi de l'Islam (la soumis-
sion Dieu) et de le faire rejoindre Ses serviteurs vertueux. Et
c'est ainsi que l'on dit dans l'invocation : Mon Dieu, fais-
nous vivre en tant que musulmans et fais-nous mourir en tant
que musulmans. Il est probable qu'il ait fait cette invocation
lorsqu'il fut l'article de la mort.

Ibn Ishq a rapport d'aprs les gens du Livre que Jacob


demeura en terre d'gypte, chez Joseph, durant dix-sept
annes, avant de dcder. Il recommanda Joseph de l'enter-
rer auprs de ses pres Abraham et Isaac. As-Sudd a dit : Il
l'embauma et l'emmena en Palestine o il l'enterra dans la
grotte o taient enterrs son pre Isaac et son grand-pre
Abraham.

Les gens du Livre disent aussi que lorsque Jacob mourut,


les gens d'gypte le pleurrent pendant soixante-dix jours.
Joseph avait ordonn aux mdecins de l'embaumer et il resta
ainsi pendant quarante jours. Ensuite, il demanda au roi laper-
mission d'emmener la dpouille de son pre en Palestine pour
l'y enterrer avec les membres de sa famille. Il reut la permis-
sion et sortit d'gypte, accompagn des plus grands dignitai-
res du pays. Arrivs Hbron, ils l'enterrrent dans la grotte
qu'avait achete Abraham d'phrn fils de Cohar le Hittite.
Ils l'y enterrrent donc et lui firent une crmonie de deuil qui
dura sept jours. Ils revinrent ensuite dans leur pays o les fr-
res de Joseph le consolrent et firent preuve d'une grande
compassion son gard. Joseph garda avec lui ses frres qu'il
honora et traita avec beaucoup de considration.

Ce fut ensuite au tour de Joseph de partir vers l'au-del.


Peu de temps avant sa mort, il recommanda ses frres de

215
L e s histo res d e s prophtes

l'emmener, s'ils venaient un jour quitter l'gypte, et de l'en-


terrer auprs de ses pres. Ils l'embaumrent donc et le mirent
dans un cercueil o il resta en gypte, jusqu' ce que Mose,
sur lui le salut, l'emmena avec lui en Palestine et le fit enter-
rer avec ses pres comme nous le verrons plus loin. Ils ont dit
qu'il est mort l'ge de cent dix ans. C'est l leur version
comme je l'ai constat moi-mme et comme l'a aussi rapport
Ibn Jarr. Mubrak Ibn Fugla a rapport d'aprs al-Hasan que
Joseph a t jet dans le puits alors qu'il avait dix-sept ans, il
fut spar de son pre pendant quatre-vingt ans et vcut aprs
cela vingt-trois ans. Il mourut donc l'ge de cent vingt ans.
Certains autres exgtes ont dit qu'il laissa des recommanda-
tions son frre Juda, sur lui le salut, ainsi que sur tous les
autres Prophtes.

216
14 - L'histoire de Job (Ayyb), sur lui le salut
~\

Ibn Ishq a dit: Job (Ayyb) tait d'origine romaine et


il s'appelait Job fils d' Amos, fils de Zara, fils d'sa, fils
d'Isaac, fils d'Abraham, l'ami intime de Dieu. D'autres ont
dit: C'est Job fils d'Amos, fils de Roul, fils d'sa, fils
d'Isaac fils de Jacob. D'autres gnalogies lui ont t attri-
bues. Ibn 'Asakr a rapport que sa mre tait la fille de Loth,
sur lui le salut. On rapporte aussi que son pre faisait partie de
ceux qui avaient cru en Abraham, le jour o il fut jet dans le
feu et qu'il en sortit indemne. Mais la version la plus plausi-
ble est la premire, Job faisant partie de la descendance
d'Abraham comme le dit la parole de Dieu : Et parmi la
descendance (d'Abraham) (ou de No), David, Salomon,
Job, Joseph, Mose et Aaron (6, 84). La version la plus
plausible est qu'il s'agit, ici, de la descendance d'Abraham.

Job fait aussi partie des Prophtes que Dieu inspirait et qui
sont cits dans la sourate 4 Les femmes: Nous t'avons fait
une rvlation comme Nous fmes No et aux Prophtes
aprs lui. Et Nous avons fait rvlation Abraham,
Ismal, Isaac, Jacob, aux Tribus, Jsus, Job,
Jonas, Aaron et Salomon. (4, 163) Le plus juste donc
est qu'il descend d'sa, le fils d'Isaac. Quant sa femme,
elle s'appelait, selon certains exgtes, La, et selon d'autres
Rahma fille d'phram. Cette version est la plus plausible
donc et c'est pour cela que nous l'avons cite ici.

217
L e s histo res d e s prophtes

Dieu dit : Et Job quand il implora son Seigneur : "Le


mal m'a touch. Mais Toi, Tu es le plus Misricordieux des
misricordieux. Nous lexaumes, lui enlevmes le mal
qu'il avait, lui rendmes les siens et autant qu'eux avec
eux, par misricorde de Notre part et en tant que rappel
aux adorateurs (21, 83-84); Et rappelle-toi Job, Notre
serviteur, lorsqu'il appela son Seigneur : "Le diable m'a
inflig dtresse et souffrance". Frappe (la terre) de ton
pied : voici une eau frache pour te laver et voici de quoi
boire. Et Nous lui rendmes sa famille et la mes deux fois
plus nombreuse, comme une misricorde de Notre part et
comme un rappel pour les gens dous d'intelligence. Et
prends dans ta main un faisceau de brindilles, puis frappe
avec cela. Et ne viole pas ton serment". Oui, Nous l'avons
trouv vraiment endurant. Quel bon serviteur ! Sans cesse
il se repentait. (38, 41-44)

Les exgtes et les historiens ont rapport que Job tait un


homme trs riche qui possdait toutes sortes de biens : du
btail, des esclaves, et des terres vastes et fertiles situes dans
la rgion de Basan, du ct de Hrn.

Ibn 'Askir rapporte que toute la rgion lui appartenait ; il


avait aussi une nombreuse progniture. Tout cela lui fut enlev
et il fut prouv par toutes sortes de maladies, tel point que
seuls furent pargns son cur et sa langue, car c'est avec eux
qu'il voquait Dieu. En dpit de tous ses malheurs, Job fit
preuve d'une patience extraordinaire, voquant Dieu nuit et
jour, matin et soir. Sa maladie dura tant et si bien que personne
ne pouvait plus supporter de le voir et qu'il fut abandonn par
son entourage et emmen hors du bourg dans un lieu o l'on
jetait les ordures. Personne ne venait le voir si ce n'est son
pouse qui, reconnaissante pour sa bienfaisance son gard,
lorsqu'il tait bien portant, lui rendait visite, le nourrissait, le
soignait et l'aidait. Ne disposant plus de suffisamment de res-

218
de Job (Ayyb), sur lui le salut

sources, son pouse se fit servante chez des familles contre un


peu d'argent pour pouvoir continuer subvenir aux besoins de
son mari. Elle continua se montrer patiente face l'preuve,
car elle avait non seulement perdu le confort matriel d'antan,
mais aussi ses propres enfants, elle vcut aussi dans la pau-
vret totale, et fut rduite travailler.

Dans un hadith authentique, le Prophte, sur lui la grce et


la paix, a dit : Les tres les plus exposs aux preuves sont
les Prophtes, puis les pieux ; puis viennent ceux qui sont les
plus exemplaires et ainsi de suite. L'homme est prouv selon
son degr de dvotion. S'il est ferme dans sa religion, son
preuve augmente. 1

Les preuves de Job, sur lui le salut, n'ont fait qu' augmen-
ter sa patience. Esprant la rcompense de Dieu, il persista
dans sa reconnaissance et ses louanges Dieu. Au demeurant,
il est devenu un exemple de patience devant les preuves.

Mujhid a dit que Job, sur lui le salut, fut le premier


homme souffrir de la gale. Les exgtes ont diverg sur la
priode que dura sa maladie. Pour Wahb, elle fut de trois ans,
ni plus ni moins. Pour Anas, elle fut de sept ans et quelques
mois, durant lesquels il fut abandonn dans un lieu o les gens
jetaient leurs ordures. Il y resta jusqu'au moment o Dieu le
soulagea de sa maladie, augmenta sa rcompense et loua sa
patience.

Humayd a dit que son preuve persista pendant dix-huit


ans, tandis qu'as-Sudd a dit que sa chair tait tombe en lam-
beaux tel point qu'apparaissaient ses os et ses veines. Son
pouse lui apportait des cendres qu'elle tendait sous son dos.
Lorsque cette preuve se prolongea, elle lui dit : Job, si tu
demandais au Seigneur de te dlivrer de ces malheurs ? Il
1 At-Tirmidh, Ibn Mja; il est qualifi par al-Albn de hadith hasan (bon).

219
L e s histo res d e s prophtes

rpondit : J'ai vcu en bonne sant durant soixante-dix ans,


et si je patiente soixante-dix ans pour Dieu, ce serait peu en
comparaison de ce qu'Il m'a donn.

Son pouse travaillait chez les gens et, avec ce qu'elle


gagnait, elle pourvoyait la subsistance de son mari. Mais les
gens finirent par ne plus vouloir de ses services de peur qu'elle
ne leur transmette la maladie de son poux. Ne trouvant plus
de quoi subvenir aux besoins de son poux, elle vendit un jour
une de ses belles tresses une femme de la noblesse juive en
contrepartie d'une bonne nourriture. Elle apporta cette nourri-
ture Job qui lui demanda d'o elle se l'est procure; elle lui
rpondit qu'elle avait travaill chez certaines personnes qui
l'ont bien paye. Le lendemain, elle ne trouva rien lui don-
ner et fut oblige de vendre l'autre tresse pour le nourrir, mais
Job refusa de manger tant qu'elle ne lui dirait pas d'o prove-
nait la nourriture. Elle enleva alors son voile dcouvrant ainsi
ses cheveux coups. C'est alors que Job invoqua Dieu en ces
termes : Le mal m'a touch. Mais Toi, Tu es le plus
Misricordieux des misricordieux (21, 83).

Ibn Ab Htim a rapport d'aprs 'Abdullh Ibn 'Ubayd


Ibn 'Umayr : Job avait des frres. Un jour, ceux-ci lui rendi-
rent visite et ne purent s'approcher de lui en raison de l'odeur
qui se dgageait de lui. L'un d'eux dit l'autre: "Si Dieu avait
vu en Job quelque bien, Il ne l'aurait pas prouv ainsi". Job
qui les avait entendus, en fut trs triste et rvolt comme
jamais auparavant. Il s'adressa alors Dieu en ces termes :
"Mon Dieu, si Tu sais que je n'ai jamais pass la nuit rassasi
en sachant o trouver un affam que je puisse nourrir,
approuve-Moi!" Une voix se fit entendre du ciel qui approuva
Job alors que ses frres entendaient. Il ajouta ensuite : "Mon
Dieu, si Tu sais que je n'ai jamais eu deux chemises alors que
je connaissais o trouver un homme nu pour que je le revte,
approuve-Moi !" et de nouveau la voix du ciel l'approuva et

220
de Job (Ayyb), sur lui !e salut

ses frres l'entendirent. Il dit ensuite : "Mon Dieu, par Ta puis-


sance !" et il se prosterna face contre terre en disant : "Par Ta
Puissance, je ne lverai ma tte que lorsque Tu m'auras sou-
lag !" Son mal disparut alors et il retrouva sa sant .

Ibn Ab Htim et Ibn Jarr ont rapport d'aprs Anas Ibn


Mlik que le Prophte, sur lui la grce et la paix, a dit : Le
Prophte de Dieu, Job, demeura dans l'preuve pendant dix-
huit ans, rejet aussi bien par les proches que par les trangers,
sauf par deux de ses compagnons les plus intimes, qui lui ren-
daient visite matin et soir. Un jour, l'un d'eux dit l'autre :
"Par Dieu ! Job a d commettre un pch que jamais aucun
homme n'a commis". Son compagnon lui dit : "Et qu'est-ce
qui te fait penser cela ?" Il dit : "Cela fait dix-huit ans qu'il
souffre sans que son Seigneur lui fasse misricorde et le sou-
lage de sa maladie". En arrivant chez lui, l'un d'eux le mit au
courant de ce qu'avait dit l'autre. Job leur dit alors: "Je ne sais
pas ce que vous dites, mais Dieu, qu'Il soit glorifi, sait que
chaque fois que je passais par deux hommes qui se disputaient
puis mentionnaient Dieu, je retournais chez moi, et demandais
le pardon de Dieu pour eux de peur que le nom de Dieu ne soit
mentionn en dehors du bon droit" 2 Il a ajout : Il sortait
pour faire ses besoins et, lorsqu'il terminait, sa femme le pre-
nait par la main pour le ramener chez lui. Or, un jour, elle tarda
venir l'aider, et Dieu lui rvla : "Frappe Oa terre) de ton
pied : voici une eau frache pour te laver et voici de quoi
boire" (38, 42). En revenant auprs de lui, elle ne le reconnut
pas, et lui dit : "Que Dieu te bnisse, n'as-tu pas vu le
Prophte de Dieu cet homme que Dieu a prouv ? Par Dieu,
je n'ai jamais vu homme qui lui ressemble autant que
toi lorsqu'il tait bien portant." Il lui rpondit : "Je suis
Job !"

Toujours selon lui, il avait deux silos, l'un pour le bl et


2 Ibn Hibbn; il est qualifi par al-Albn de hadith ~ahh (authentique).

221
L e s histo res d e s prophtes

l'autre pour l'orge ; Dieu envoya deux nuages qui dversrent,


l'un, de l'or dans le silo de bl, jusqu' ce qu'il en dbordt,
et l'autre, de l'argent dans Je silo d'orge, jusqu' ce qu'il en
dbordt". C'est la version d'Ibn Jarr.

Ibn Ab Htim a aussi rapport, d'aprs Ibn 'Abbs


Dieu a vtu Job d'un habit du Paradis ; puis celui-ci changea
de place avant que sa femme ne revienne. son retour, elle ne
le reconnut pas et lui dit : " serviteur de Dieu, o est pass
!'prouv qui se trouvait l ! Peut-tre a-t-il t dvor par les
chiens ou les loups ?" Et elle lui parla pendant un long
moment avant qu'il ne lui dise: "Malheur toi! Je suis Job!"
Elle lui rpondit : "Tu te moques de moi serviteur de Dieu ?"
Il dit: "Malheur toi! Je suis bien Job! Dieu m'a redonn ma
sant."

Ibn 'Abbs ajoute: Dieu lui redonna en double ses biens


et ses enfants. Wahb Ibn Munabbih a dit, quant lui: Dieu
lui a rvl : "Je t'ai rendu ta famille et tes biens que J'ai ren-
due deux fois plus nombreuse. Lave-toi dans cette eau car s'y
trouve ta gurison. Fais une offrande en faveur de tes compa-
gnons et invoque pour eux Mon pardon, car ils M'ont dsobi
en te dsobissant." 3

Ibn Ab Htim a rapport, d'aprs Ab Hurayra : .


Lorsque Dieu rendit Job sa sant, Il fit dverser sur lui des
criquets en or. Job se mit en prendre pleines mains et en
mettre dans sa robe. Dieu lui dit alors : " Job ! N'es-tu pas
encore rassasi ?" Il rpondit : "Et qui peut, Seigneur, se ras-
sasier de Ta misricorde ?" 4

L'imam Ahmad a rapport, d'aprs Ab Hurayra :


L'Envoy de Dieu, sur lui la grce et la paix, a dit : "Tandis
3 Ibn Abft Htim.
4 Ahmad, Ibn Hibbn.

222
- ' - " ' - - - - - - - - - - - - - - L ' h i s t o i r e de Job (Ayyb), sur lui le salut

que Job se lavait, nu, des criquets en or tombrent sur lui. Il se


mit en prendre pleines mains et en mettre dans ses habits,
lorsque son Seigneur l'interpella et lui dit : " Job ! Ne t'ai-
Je pas enrichi au point que tu te passes de cela ?" Il dit :
"Certes oui, Seigneur, mais je ne puis me passer de Tes bn-
dictions." 5

Quant cette parole de Dieu : Frappe de ton pied ,


cela veut dire : frappe la terre d'o jaillira une source d'eau
frache. Dieu lui ordonna ensuite de se laver avec son eau et
d'en boire, ce qui le soulagea de ses maladies et de ses souf-
frances aussi bien apparentes que caches. Le Seigneur lui fit
recouvrir sa sant, lui redonna la beaut physique qu'il avait
avant sa maladie, de mme qu'il lui confra beaucoup de
biens au point qu'une pluie de criquets en or tomba du ciel. Il
lui rendit aussi sa famille et ses enfants ainsi que le confirme
ce verset : Nous lui rendmes les siens et autant qu'eux
avec eux. On rapporte que Dieu les a fait revivre; selon une
autre version Dieu l'a rcompens pour les morts de sa famille
et lui a donn une nouvelle progniture, et dans l'au-del il
sera rejoint par tous les siens. Cette parole de Dieu : Par
misricorde de Notre part, veut dire : Nous l'avons sou-
lag de ses souffrances et mis fin son preuve. Nous enle-
vmes le mal qu'il avait, par misricorde et compassion de
Notre part. Et en tant que rappel aux adorateurs : tous
ceux qui sont prouvs dans leur corps, leurs biens ou leurs
enfants ont un bel exemple dans le Prophte Job. Ce dernier
fut prouv par Dieu l'extrme, mais il patienta et endura
jusqu' ce que Dieu l'en dlivrt.

Job vcut la suite de .cela quelque soixante-dix ans en


terre romaine, professant le pur monothisme, mais aprs sa
mort, les gens de son peuple se dtournent de la religion
d'Abraham.
5 Rapport aussi par al-Bukhr.

223
L e s histo res d e s prophtes

Et prends dans ta main un faisceau de brindilles,


puis frappe avec cela ! Et ne viole pas ton serment. Oui,
Nous l'avons trouv vraiment endurant. Quel bon servi-
teur! Sans cesse il se repentait. (38, 44) travers ces paro-
les, Dieu autorisa Son serviteur et Messager Job, sur lui le
salut, honorer le serment qu'il avait fait de donner sa
femme cent coups de fouet. Concernant les raisons de ce ser-
ment, on rapporte que ce fut pour punir sa femme d'avoir
vendu ses tresses. On rapporte aussi que le diable tait venu
vers elle en prenant l'aspect d'un mdecin et lui avait prescrit
un traitement pour son poux. Lorsqu'elle informa Job de
cela, il sut que c'tait le diable qui s'tait montr elle ; il jura,
alors, de lui donner cent coups de fouet, s'il venait gurir.
Une fois guri, Dieu l'autorisa honorer son serment, mais
pour ne pas faire de mal son pouse vertueuse, Dieu lui dit
de la frapper avec un faisceau de cent brindilles et de lui don-
ner un seul coup, qui sera considr comme l'quivalent de
cent coups; ainsi ne commettrait-il pas de parjure. Dieu lui a
ainsi amnag une issue, car il Le craignait et Lui obissait,
Job a pu de cette manire viter de faire du mal son pouse
endurante et bienfaisante.

Ibn Jarr ainsi que d'autres historiens ont rapport que Job
avait quatre-vingt-treize ans lorsqu'il mourut. On rapporte
aussi qu'il avait vcu plus que cela. Al-Layth a rapport
d'aprs Mujhid, que Dieu a rig en modle: Salomon aux
riches, Joseph aux esclaves, et Job aux prouvs". On rapporte
aussi qu'il fit des recommandations son fils Hmel et que ce
fut son fils Bishr qui lui succda. C'est ce dernier que beau-
coup de gens confondent avec Dhl-Kifl. Et Dieu est le plus
Savant. Son fils Bishr, qui tait aussi Prophte, comme le pr-
tendent d'aucuns, est mort l'ge de soixante-quinze ans.
Nous allons raconter, ci-aprs, l'histoire de Dhl-Kifl, que
beaucoup de gens confondent avec le fils de Job.

224
15 - L'histoire de Dhl-Kifl, sur lui le salut

~'
Dieu dit, aprs avoir mentionn le rcit de Job, dans la
sourate 21 Les Prophtes : [ ... ] Et Ismal, ldriss et Dhl-
Kifl qui taient tous endurants ; que nous fimes entrer en
Notre misricorde car ils taient vraiment du nombre des
gens de bien (21, 85-86).

Dieu dit aussi, aprs avoir mentionn le rcit de Job, dans


la sourate 38, Sd : Et rappelle-toi Abraham, Isaac et
Jacob, Nos serviteurs puissants et clairvoyants. Nous
avons fait d'eux l'objet d'une distinction particulire : le
rappel de l'au-del. Ils sont auprs de Nous, certes, parmi
les meilleurs lus. Et rappelle-toi Ismal et lise, et Dhl-
Kifl, chacun d'eux parmi les meilleurs. (38, 45-48)

Le fait que Dhl-Kifl soit mentionn ct des autres


nobles Prophtes est une preuve de son titre de Prophte, sur
lui le salut. Et c'est l l'opinion la plus reconnue mme si
d'aucuns ont prtendu qu'il n'tait pas Prophte, mais simple-
ment un homme saint et vertueux et un juge juste et quitable.
Mais Dieu est plus Savant.

Ibn Jarr ainsi que Ibn Ab Najh ont rapport, d'aprs


Mujhid,.. qu'il n'tait pas un Prophte, mais un homme ver-
tueux qui avait accept de rendre justice au nom d'un Prophte
de son peuple et l'avait fait de faon juste. C'est pour cela
qu'il fut appel Dhl-Kifl : l'homme qui s'est acquitt d'une

225
L e s histo res d e s prophtes

mission en toute fidlit. Par ailleurs, Ibn Jarr ainsi qu'Ibn


Ab Htim ont rapport par la voie de Dwd Ibn Ab Hind,
d'aprs Mujhid: Lorsque lise devint g, il s'est dit: "Si
je pouvais charger quelqu'un de juger entre les gens et voir
comment il se comporterait!" Il fit runir les gens de son peu-
ple et leur dit : "Celui qui runit ces trois conditions, j'en ferai
mon reprsentant : jener le jour, veiller la nuit en prires et
ne pas se mettre en colre". Un homme ddaign par ses
concitoyens se leva alors et lui dit : "Moi !" lise lui dit :
"Jenes-tu le jour, veilles-tu la nuit en prires et ne te mets-tu
jamais en colre ?" L'homme lui rpondit : "Oui !" Trois fois,
lise fit runir les gens et leur tint les mmes propos, et
chaque fois ce fut le mme homme qui lui rpondait. Il le
nomma alors juge. Mais, le diable se mit dire ses suppts :
"Occupez-vous d'untel (Dhl-Kifl)" ; cependant les suppts
du diable ne purent rien faire pour garer le reprsentant du
Prophte lise. Le diable leur dit alors : "Je vais m'en occu-
per moi-mme". Il prit alors la forme d'un vieillard pauvre, et
frappa sa porte, alors qu'il s'apprtait faire sa sieste. Il se
prsenta lui comme un pauvre vieillard. Il prtendit que ses
proches qui l'avaient spoli d'un droit, et il resta auprs de lui
jusqu' la fin de l'aprs-midi. Dhl-Kifl lui promit de prendre
en considration sa requte et lui demanda de venir le retrou-
ver plus tard dans son conseil, mais le vieillard ne s'y montra
point. Le lendemain matin, alors qu'il se trouvait dans son
conseil, il ne le vit pas non plus. l'heure de la sieste, il
entendit de nouveau frapper sa porte. Il alla ouvrir et se
trouva en face du vieillard qui se plaignait de l'injustice de ses
proches. Il lui dit: "Ne t'ai-je pas demand de venir me voir
lorsque je serais dans mon conseil ?" Il lui rpondit : "Ces
gens sont trs fourbes ; si tu leur ordonnes, en plein conseil, de
me donner mon droit, ils diront "oui" ; mais une fois que tu ne
seras plus l, ils renieront mon droit". Il lui dit : "Lorsque je
serai dans mon conseil, viens me voir". Ce jour-l, il ne put
s'endormir durant l'heure de la sieste et il se rendit alors son

226
de Dhl-Kifl, sur lui le salut

conseil, mais il attendit vainement le vieillard. Il retourna alors


chez lui et, voulant dormir, il ordonna ses proches de ne lais-
ser entrer personne pendant son sommeil. Or, tandis qu'il dor-
mait, le vieillard vint chez lui et demanda le voir. Mais les
proches de Dhl-Kifl refusrent de le laisser entrer, malgr
son insistance. Voyant alors une petite lucarne dans le mur de
la maison, le vieillard ou, plutt le diable, s'y glissa et entra
dans la maison. En le voyant devant lui, et s'tant assur que
la porte tait reste ferme, Dhl-Kifl comprit qu'il avait
affaire au diable ; il lui dit : "Serais-tu l'ennemi de Dieu?" Il
rpondit : "Oui ! J'ai recouru avec toi toutes les ruses, vai-
nement, c'est pourquoi j'ai fait cela pour te mettre en colre".
Dieu le nomma alors Dhl-Kifl, car il tait charg d'une mis-
sion et l'avait mene bien.

Ibn Ab Htim a rapport le mme rcit d'aprs Ibn


'Abbs. De mme 'Abdullh Ibn al-Hrith, Muhammad Ibn
Qays et d'autres savants parmi les anciens ont rapport peu
prs la mme chose.

227
16 - L'histoire de Jonas (Ynus), sur lui le salut
~\

Dieu dit dans la sourate 10, dite de Jonas : Si seulement


il y avait, part le peuple de Jonas, une cit qui ait cru et
qui sa croyance et ensuite profit ! Lorsqu'ils eurent
cru, Nous leur enlevmes le chtiment d'ignominie dans la
vie prsente et leur donnmes jouissance pour un certain
temps. (10, 98)

Et Dh an-Nn (Jonas) quand il partit, irrit. Il


pensa que Nous n'allions pas l'prouver. Puis il fit, dans les
tnbres, l'appel que voici : "Pas de divinit part Toi !
Puret Toi ! J'ai t vraiment du nombre des injustes".
Nous l'exaumes et le sauvmes de son angoisse. Et c'est
ainsi que Nous sauvons les croyants. (21, 87-88)

Jonas tait certes, du nombre des Messagers. Quand


il s'enfuit vers le bateau comble, il prit part au tirage au
sort qui le dsigna pour tre jet ( la mer). Le poisson
l'avala alors qu'il tait blmable. S'il n'avait pas t parmi
ceux qui glorifient Dieu, il serait demeur dans son ventre
jusqu'au jour o les gens seront ressuscits. Nous le jet-
mes sur la terre nue, indispos qu'il tait. Et Nous fmes
pousser au-dessus de lui un plant de courge, et l'envoy-
mes ensuite (comme prophte) vers cent mille hommes ou
plus. Ils crurent, et Nous leur donnmes jouissance de la
vie pour un temps. (37, 139-148)

229
L e s histo res d e s prophtes

Endure avec patience la sentence de ton Seigneur, et


ne sois pas comme l'homme au poisson (Jonas) qui appela
(Dieu) dans sa grande angoisse. Si un bienfait de son
Seigneur ne l'avait pas atteint, il aurait t rejet, honni
sur une terre dserte. Puis son Seigneur l'lut et le dsigna
au nombre des gens de bien. (68, 48-50)

Les exgtes ont dit que Dieu a envoy Jonas (Ynus), sur
lui le salut, aux habitants de Ninive, dans la rgion de
Mossoul. Il les appela Dieu mais ces derniers refusrent de
l'couter et rejetrent son Message, ce qui l'irrita et l'amena
les quitter en leur promettant un chtiment divin aprs trois
JOUfS.

Ibn Mas'd, Mujhid, Sa'd Ibn Jubayr, Qatda et d'autres


tant parmi les anciens que les contemporains ont dit :
Lorsque Jonas quitta les habitants de Ninive, et qu'ils furent
convaincus de l'imminence du chtiment, Dieu plaa dans
leurs curs la rsipiscence. Ils mirent alors des frocs, spar-
rent chaque bte de ses petits, puis recoururent Dieu qu'ils
invoqurent en pleurant et en criant dans l'espoir que le chti-
ment ne s'abatte par sur eux. Ils se lamentrent, tous, hommes,
femmes, enfants ; mme les btes y allrent de leurs cris ; ce
furent des moments mouvants. Dieu finit par les pargner par
Sa puissance et Sa force mais aussi par Sa misricorde, Sa cl-
mence et Sa compassion et dtourna d'eux le chtiment qui
tait imminent. C'est pour cela que Dieu dit: Si seulement
il y avait, part le peuple de Jonas, une cit qui ait cru et
qui sa croyance et ensuite profit ! ( 10, 98) ; c'est--
dire, as-tu vu parmi les peuples qui sont passs, une cit qui ait
cru dans sa totalit ? Ce qui prouve que cela ne s'est jamais
produit. Bien au contraire, ceux qui croyaient ont toujours
reprsent une minorit comme le dit Dieu : Et Nous
n'avons envoy aucun avertisseur dans une cit sans que
ses gens aiss aient dit: "Nous ne croyons pas au Message

230
de Jonas (Ynus), sur lui le salut

avec lequel vous tes envoys. (34, 34) ; [ ... ] part le


peuple de Jonas, une cit qui ait cru et qui sa croyance
eut ensuite profit ! Lorsqu'ils eurent cru, Nous leur enle-
vmes le chtiment d'ignominie dans la vie prsente et leur
donnmes jouissance pour un certain temps. (10, 98) ;
c'est--dire qu'ils tous ont cru.

Les exgtes ont diverg sur le fait de savoir si leur foi et


leur repentir leur seront utiles le jour de la Rsurrection et s'ils
pourront les mettre l'abri du chtiment de l'au-del comme
ils les ont sauvs du chtiment dans ce bas monde. Deux avis
se dgagent dont le plus plausible est celui affirmant que leur
repentir leur sera utile si Dieu le veut et Dieu est le plus
Savant. N'est-ce pas Lui qui dit : Lorsqu'ils eurent cru
[... ] ? Il dit aussi : Nous l'envoymes ensuite (comme
prophte) vers cent mille hommes ou plus. Ils crurent, et
Nous leur donnmes jouissance de la vie pour un temps.
(37, 147-148) Cela laisse entendre qu'il est possible que les
gens du peuple de Jonas soient pargns dans l'au-del et
qu'ils n'y subissent aucun chtiment, et Dieu est plus Savant.

Ils taient incontestablement cent mille au minimum ;


mais les exgtes ont diverg sur le nombre qui est au-del de
ces cent mille. Ainsi pour Makhl, il y avait dix mille de plus ;
de leur ct, at-Tirmidh, Ibn Jarr et Ibn Ab Htim ont rap-
port que Ubayy Ibn Ka 'b a interrog l 'Envoy de Dieu, sur
lui la grce et la paix, sur cette parole de Dieu : Et Nous
l'envoymes ensuite (comme prophte) vers cent mille
hommes ou plus, et qu'il lui a rpondu: ils taient en tout
cent vingt mille .

Pour sa part, Ibn 'Abbs a dit : Ils taient cent trente


mille et, selon une autre version, cent trente sept mille .
Quant Sa'd Ibn Jubayr, il a dit qu'ils taient cent quarante
mille.

231
L e s histo res d e s prophtes

En tout tat de cause, lorsque Jonas quitta son peuple, il


embarqua sur un bateau et prit la mer. Quelques heures aprs,
une tempte se leva et secoua violemment le bateau trs
charg qui faillit couler plusieurs reprises. Les exgtes
disent que les voyageurs se concertrent entre eux et dcid-
rent de tirer au sort celui qui sera jet la mer pour allger le
poids du bateau. Ils firent la premire tentative et Jonas fut
dsign par le tirage. Ne voulant pas le jeter la mer, ils firent
une deuxime tentative, mais ce fut une nouvelle fois lui qui
fut dsign. Il s'apprta alors enlever ses vtements pour
sauter, mais ils l'en empchrent et refirent l'opration une
troisime fois. Mais cette fois- encore, ce fut lui qui fut dsi-
gn par le sort, pour un but voulu par Dieu. Dieu dit: Jonas
tait certes du nombre des Messagers. Quand il s'enfuit
vers le bateau comble. Il prit part au tirage au sort qui le
dsigna pour tre jet ( la mer). Le poisson l'avala alors
qu'il tait blmable.

En effet, aprs avoir t dsign par le tirage au sort, Jonas


fut jet par-dessus bord et aussitt Dieu lui envoya un gros
poisson qui l'engloutit. Dieu ordonna au poisson de ne pas
manger sa chair et de ne pas broyer ses os, car ce n'tait pas
une nourriture pour lui. Il l'avala donc et lui fit faire le tour de
toutes les mers. On rapporte aussi que ce poisson a t aval
par un autre poisson plus gros que lui. Une fois dans les
entrailles du poisson, Jonas crut qu'il tait mort; il bougea ses
membres et sentit qu'il tait encore en vie. Il se prosterna alors
et dit : Seigneur ! J'ai pris pour Toi un lieu de prire
o personne ne t'a jamais ador !

Les exgtes ont diverg sur la dure de son sjour dans le


ventre du poisson. Ash-Shi'b a dit qu'il fut englouti le matin
et rejet le soir. Qatda a dit, lui, qu'il y resta trois jours ;
Ja 'far ali-.S.diq a dit, pour sa part, qu'il y resta sept jours, tan-
dis que Sa'd IbnAb al-Hasan etAb Mlik ont parl de qua-

232
Jonas (Ynus), sur lui le salut

rante jours. Mais seul Dieu connat la dure de ce sjour.

L'essentiel est que lorsque le poisson s'est mis lui faire


parcourir les fonds des mers houleuses, il entendit les poissons
louer le Trs Misricordieux. Il entendit jusqu'aux louanges
du galet pour Celui qui a fendu le grain et le noyau, le
Seigneur des sept Cieux et des sept terres, et ce qu'il y a entre
eux et ce qu'il y a sous la terre. Il s'adressa alors Dieu en
disant ce qu'il avait dit, comme l'a rapport le Matre de la
Majest et de la Puissance, le Connaisseur du secret et de la
confidence et qui loigne torts et malheurs, Celui qui entend
les voix les plus faibles, qui connat les choses caches les
plus infimes et qui rpond aux invocations les plus considra-
bles.

C'est Lui qui dit dans Son Livre vident, rvl Son
Envoy fidle : Et Dh an-Nn (Jonas) quand il partit,
irrit. Il pensa que Nous N'allions pas l'prouver. Puis il
fit, dans les tnbres, l'appel que voici : "Pas de divinit
part Toi! Puret Toi! J'ai t vraiment du nombre des
injustes". Nous l'exaumes et le sauvmes de son
angoisse. Et c'est ainsi que Nous sauvons les croyants.
(21, 87-88); Il pensa que Nous n'allions pas l'prouver,
c'est--dire le mettre dans la gne. Puis il fit, dans les tn-
bres, l'appel que voici. Ibn Mas'd, ainsi qu'Ibn 'Abbs,
'Amr Ibn Maymn, Sa'd Ibn Jubayr, Muhammad Ibn Ka'b,
al-Hasan, Qatda et a.d-Dahhk ont dit qu'il s'agissait de trois
tnbres conjugues: le ventre du poisson, la mer et l'obscu-
rit de la nuit. Slim Ibn Ab al-Ja' d a dit pour sa part : Le
poisson a t aval par un autre poisson et il se trouva dans
deux tnbres en plus des tnbres de la mer. Quant cette
parole de Dieu: S'il n'avait pas t parmi ceux qui glori-
fient Dieu, il serait demeur dans son ventre jusqu'au jour
o les gens seront ressuscits , elle signifierait que s'il
n'avait pas t de ceux qui obissaient Dieu, priaient et men-

233
L e s histo res d e s prophtes

tionnaient le Nom de Dieu frquemment avant que le poisson


ne l'avale, il serait rest dans son ventre. C'est l'opinion d'ad-
Dahhk Ibn Qays, Ibn 'Abbs, Ab al-' liya, Wahb Ibn
Munabbih, Sa'd Ibn Jubayr, ag-Dahhk, As-Sudd, 'At' Ibn
as-S'ib, al-Hasan al-Ba.r, Qatda et d'autres encore. Et c'est
aussi l'opinion qu'a choisi Ibn Jarr.

Ab Hurayra a dit: Il fut rejet sur la terre nue, et Dieu


fit pousser au-dessus de lui un plant de courge, et lui envoya
des mouflons sauvages qui venaient manger les insectes de la
terre puis l'abreuvaient de leur lait matin et soir, jusqu' ce
qu'il se fortifit.

Dieu dit : Nous le jetmes sur la terre nue , c'est--


dire sur une terre dserte o il n'y avait aucune vgtation ;
indispos qu'il tait , c'est--dire malade et faible. Ibn
Mas'd a dit: Comme un poussin qui n'a pas de plumes.
Ibn' Abbs ainsi qu'as-Sudd et Ibn Zayd ont dit : tel un nou-
veau n, lorsqu'il vient au monde, le corps nu.

Certains savants ont dit que dans le fait d'avoir fait pous-
ser au-dessus de Jonas un plant de courge, il y a des sagesses
importantes ; entre autres, que ses feuilles sont d'une grande
douceur, abondantes et fournissent de l'ombre. De mme, les
mouches ne l'approchaient pas et ses fruits se mangeaient ds
qu'ils commenaient pousser, crus ou cuits, avec ou sans
corce ; sans oublier les nombreux autres bienfaits comme la
fortification du cerveau et autres.

Dans le hadith d' Ab Hurayra, il est dit que Dieu lui


envoyait des mouflons qui l'abreuvaient de leur lait matin et
soir. C'est l une misricorde de Dieu son gard et c'est pour
cela que Dieu dit : Nous l'exaumes et le sauvmes de
son angoisse , c'est--dire de l'afiliction et de la gne dans
lesquelles il se trouvait. Et c'est ainsi que Nous sauvons les

234
---~--------L'histoire de Jonas (Ynus), sur lui le salut

croyants ; c'est--dire que Nous ferons cela avec tout


croyant qui nous invoque et demande Notre secours.
Ab Khlid a rapport d'aprs Sa'd, que le Prophte, sur lui la
grce et la paix, a dit: Celui qui s'adresse avec l'invocation
de Jonas sera exauc. Ab Sa'd al-Ashaii a dit: Il entend
par l: "Et c'est ainsi que Nous sauvons les croyants".

Rappel des mrites de Jonas, sur lui le salut

Dieu dit : Jonas tait certes, du nombre des


Messagers (38, 139). Dieu le cite ainsi parmi les nobles
Prophtes, sur eux le salut, dans les sourates 4 Les femmes et
6 Les bestiaux.

L'imam Ahmad a rapport d'aprs 'Abdullh Ibn 'Abbs:


Il n'est permis personne de dire que je suis meilleur que
Jonas Ibn Mata 1

Al-Bukhr a mentionn, d'aprs Ibn 'Abbs, que le


Prophte, sur lui la grce et la paix, a dit : Il n'est pas per-
mis quiconque de dire que je suis meilleur que Jonas Ibn
Mata 2

On rapporte galement dans certains hadiths : Ne me


prfrez pas aux autres Prophtes et Jonas Ibn Mata . Ceci
est une marque de modestie et d'humilit de la part du
Prophte, sur lui la grce et la paix, ainsi que sur tous les
autres Prophtes et Messagers.

1 Rapport aussi par al-Bukhr.


2 Rapport aussi par Ahmad, Muslim et Ab Dwd..

235
17 - L'histoire de Mose (Ms)
l'interlocuteur de Dieu, sur lui le salut

Il s'agit de Mose (Ms) fils de 'Imrn (Amran), fils de


Qehath (Caath), fils de Yicehar (Isaar), fils de Lvi, fils de
Jacob, fils d'Isaac fils d'Abraham, sur eux le salut.

Dieu dit : Et mentionne dans le Livre Mose. C'tait


vraiment un lu, et c'tait un Messager et un prophte. Du
ct droit du mont (Sinai) Nous l'appelmes et Nous le
fmes approcher tel un confident. Et par Notre misri-
corde, Nous lui donnmes Aaron son frre comme pro-
phte. (19, 51-53)

Dieu a attribu Mose le titre de Messager, de Prophte


et lui a confr les qualits suivantes : la sincrit, la proximit
et la confidence. Il lui a fait aussi la faveur de dsigner ses
cts son frre Aaron en tant que Prophte. Mose est cit dans
diffrentes sourates du Coran et son histoire est mentionne
plusieurs reprises tantt en abrg, tantt de faon dtaille.

Nous rapporterons ici son histoire du dbut la fin en


s'appuyant sur le Coran et la Sunna, mais aussi sur des rcits
isralites transmis par les pieux anciens et autres, s'il plat
Dieu.

Dieu dit : T, Sin, Mm. Voici les versets du Livre


explicite. Nous te racontons en toute vrit, de l'histoire de

237
L e s histo res d e s prophtes

Mose et de Pharaon, l'intention des gens qui croient.


Pharaon tait hautain sur terre ; il rpartit en clans ses
habitants, afin d'abuser de la faiblesse de l'un d'eux : il
gorgeait leurs fils et laissait vivantes leurs femmes. Il tait
vraiment parmi les fauteurs de dsordre. Mais nous vou-
lions favoriser ceux qui avaient t faibles sur terre et en
faire des dirigeants et des hritiers et les tablir puissam-
ment sur terre, et faire voir Pharaon, Hmn, et leurs
soldats, ce qu'ils redoutaient. (28, 1-6)

Dieu cite ici le rsum de l'histoire puis s'y tend plus lar-
gement. Dieu raconte Son Prophte le rcit de Mose et de
Pharaon, en toute vrit, comme s'il en avait t tmoin :
Pharaon tait hautain sur terre ; il rpartit en clans ses
habitants (28, 4) ; c'est--dire qu'il tait un tyran, un
oppresseur et un despote qui avait choisi la vie ici-bas et avait
dvi de la voie de l'adoration du Seigneur. Il rpartit ses
habitants en clans ; c'est-.,dire qu'il avait divis ses sujets
en classes et clans afin d'abuser de la faiblesse de l'un
d'eux, c'est--dire le peuple des Enfants d'Isral qui sont les
descendants du Prophte de Dieu, Jacob fils d'Isaac, fils
d'Abraham, l'ami intime de Dieu. Les juifs taient, en ces
temps-l, le meilleur peuple de la Terre. Or ce roi injuste,
oppresseur, despotique et dbauch s'est impos eux et a
voulu les soumettre l'esclavage et les employer dans les tra-
vaux les plus pnibles et les plus vils ; en plus de cela il
gorgeait leurs fils et laissait vivantes leurs femmes. Il tait
vraiment parmi les fauteurs de dsordre . En effet, le roi
avait appris que les Juifs se transmettaient des rcits attribus
Abraham, selon lesquels un des ses descendants serait la
cause de la ruine et de la chute du roi d'gypte.

Au demeurant, cette prdiction clbre chez les Enfants


d'Isral, circula parmi les coptes et finit par parvenir l'oreille
de Pharaon, son pouse et ses chambellans runis en

238
l'.L----~-- L'histoire de Morse (Ms) l'interlocuteur de Dieu, sur lui le salut

conseil. C'est ce moment-l que Pharaon ordonna de tuer


tous les nouveau-ns mles des fils d'Isral par prcaution ;
mais la prcaution ne prserve pas du destin.

As-Sudd a rapport, d'aprs Ibn Mas'd et d'autres, que


Pharaon avait vu en rve un feu venant de Jrusalem brler les
coptes et leurs maisons sans toucher aux Juifs et leurs mai-
sons. son rveil, il fut effray par ce qu'il venait de voir; il
runit alors ses prtres, ses conseillers et ses magiciens et leur
demanda de lui expliquer son rve. Les prtres lui dirent que
c'tait la prmonition de la naissance d'un enfant Isralite qui
serait la cause de la chute de l'empire gyptien. Pour cette rai-
son, il ordonna de tuer tous les enfants isralites de sexe mle
et d'pargner les femmes.

Dieu dit : Nous voulions favoriser ceux qui avaient t


faibles sur terre. Il s'agit des Enfants d'Isral. [ ... ] Et en
faire des dirigeants et des hritiers; c'est--dire ceux qui
sera donn le royaume d'gypte et ses terres.[ ... ] Et les ta-
blir puissamment sur terre, et faire voir Pharaon,
Hmn et leurs soldats, ce dont ils redoutaient ; c'est-
-dire: Nous ferons du faible un fort, de l'opprim un puissant
et du mpris un fier. Dieu dit : [ ... ] Et les gens qui taient
opprims, Nous les avons fait hriter les contres orienta-
les et occidentales de la terre que Nous avons bnies. Et la
trs belle promesse de ton Seigneur sur les Enfants d'Isral
s'accomplit pour prix de leur endurance (7, 137)

Ainsi, Nous les fmes donc sortir des jardins, des


sources, des trsors et d'un lieu de sjour agrable. Il en
fut ainsi ! Et Nous les donnmes en hritage aux Enfants
d'Isral (26, 57-59). Nous dtaillerons cela un peu plus loin,
s'il plat Dieu.

Pharaon donc prit toutes ses prcautions afin d'empcher

239
L e s histo res d e s p r o p h t e s

la venue de ce nouveau-n (qui ne serait autre que Mose) : il


chargea des soldats et des sages-femmes de rendre visite tou-
tes les femmes enceintes afin de connatre leur priode d'ac-
couchement. Si l'une d'elles mettait au monde un enfant de
sexe mle, les soldats le mettaient tout de suite mort. Selon
les gens du Livre, Pharaon ordonnait que l'on tut les enfants
mles pour affaiblir les Juifs et les rendre impuissants et inof-
fensifs. Mais cette version des faits est discutable voire dnue
de tout fondement, car cela se produisit alors que Mose tait
dj Prophte. Dieu dit : Puis, quand il leur eut apport la
vrit venant de Nous, ils dirent: "Tuez les fJ.ls de ceux qui
ont cru avec lui, et laissez vivre leurs femmes." (40, 25)
C'est pour cela que les juifs ont dit Mose : Nous avons
t perscuts avant que tu ne viennes nous, et aprs ton
arrive (7, 129).

En vrit, Pharaon a ordonn une premire fois de tuer les


nouveau-ns des Enfants d'Isral pour prvenir la naissance
de Mose, sur lui le salut.

Certains exgtes ont rapport que les coptes se sont


plaints Pharaon de la diminution du nombre d 'Enfants
d'Isral en raison de la mise mort de leurs nouveau-ns ; ils
craignaient que les travaux difficiles dont s'acquittaient les
juifs ne leur choient en raison de la diminution de la popula-
tion isralite. Pharaon accepta leurs dolances et ordonna
qu'on tut les nouveau-ns juifs une anne sur deux seule-
ment. C'est ainsi, rapporte-t-on, qu'est n Aaron, sur lui le
salut, lors de l'anne de grce, c'est--dire l'anne o les nou-
veau-ns taient pargns. Quant Mose, il est n l'anne o
les nouveau-ns taient mis mort. Sa mre eut donc peur
pour lui, et ds qu'elle tomba enceinte, elle prit toutes ses pr-
cautions pour ne pas attirer l'attention sur elle. Une fois
qu'elle l'eut mis au monde, il lui fut inspir de le mettre dans
un couffin attach une corde et de le jeter dans le fleuve qui

240
17 L'histoire de Mose (Ms) l'interlocuteur de Dieu, sur lui le salut

coulait prs de chez elle, chaque fois qu'elle recevait la visite


de gens susceptibles de la dnoncer; ds que ceux-ci partaient
elle ramenait le couffin l'aide de la corde qu'elle gardait.

Dieu dit : Et Nous rvlmes la mre de Mose


(ceci) : "Allaite-le. Et quand tu craindras pour lui, jette-le
dans le flot. Et n'aie pas peur et ne t'attriste pas: Nous te
le rendrons et ferons de lui un Messager" Les gens de
Pharaon le recueillirent, pour qu'il leur soit un ennemi et
une source d'affliction. Pharaon, Hmn et leurs soldats
taient fautifs. Et la femme de Pharaon dit : "(Cet enfant)
rjouira mon il et le tien ; ne le tuez pas ! Il pourrait nous
tre utile ou peut-tre le prendrons-nous pour enfant". Et
ils ne pressentaient rien (28, 7-9). Cette rvlation est une
inspiration et une orientation. Dieu dit ce propos : (Et
_roil) ce que ton Seigneur rvla aux abeilles: "Prenez des
:a.emeures dans les montagnes, les arbres et les treillages
que (les hommes) font. Puis mangez de toutes espces de
fruits, et suivez les sentiers de votre Seigneur, rendus faci-
les pour vous." (16, 68-69)

Il ne s'agit pas d'une rvlation prophtique comme l'a


prtendu Ibn Hazm et certains thologiens scolastiques (muta-
kallim); le plus juste est qu'il s'agit d'une inspiration et d'une
orientation, comme le soutient Ab al-Hasan al-Ash'ar qui
s'appuie sur la sunna et le consensus (ijma').

Ainsi donc, la mre de Mose fut inspire de placer son


nouveau-n dans un couffin et de le mettre dans le Nil et de ne
pas craindre ou s'affliger pour lui, car il lui serait rendu par
Dieu. Il lui fut inspir aussi que son enfant deviendrait un
Prophte et un Messager et que sa parole serait sublime en ce
bas monde et dans l'au-del. Elle fit alors ce qui lui avait t
inspir : un jour, elle mit le sarcophage comme d'habitude
dans le Nil, mais elle oublia de garder avec elle le bout de

241
L e s histo res d e s p r o p h t e s

les nourritures. Ceci suscita l'inquitude de l'pouse de


Pharaon et tous les efforts dploys pour l'amener tter ou
manger, furent vains. Dieu dit : Nous lui avions interdit
auparavant (le sein) des nourrices. On l'envoya alors avec
des sages-femmes et des esclaves dans les marchs dans l'es-
poir de trouver une femme qui puisse l'allaiter. Tandis qu'ils
taient dans un march, entours par la foule, la sur de
Morse les vit et se rapprocha sans donner l'impression de le
connatre. Elle leur dit : Voulez-vous que je vous indique
les gens d'une maison qui s'en chargeront pour vous tout
en tant bienveillants son gard ? Ibn 'Abbs a dit :
Lorsqu'elle leur a dit ceci, ils lui ont rpondu : "Qu'est-ce
qui te fait dire qu'ils seront bienveillants son gard ?" Elle
rpondit: "Par dsir d'alliance avec le roi et de lui tre utile".
Ils la suivirent donc chez elle o sa mre les attendait. Lorsque
sa mre lui donna le sein, Morse s'en saisit et se mit le tter
goulment. Ils en furent tous heureux et un missaire courut
annoncer la bonne nouvelle sia. Celle-ci appela la mre de
Morse et lui proposa de venir s'installer dans le palais afin
d'allaiter le petit Mose en contrepartie d'avantages impor-
tants. Mais la mre de Mose dclina sa proposition en arguant
qu'elle avait un poux et des enfants entretenir, et elle lui
proposa de le prendre avec elle et de l'allaiter chez elle. sia
accepta et lui accorda un salaire et des cadeaux pour la rcom-
penser. C'est ainsi qu'elle le prit avec elle et que Dieu les ras-
sembla de nouveau.

Dieu dit: Ainsi Nous le rendmes sa mre, afin que


son il se rjouisse, qu'elle ne s'affliget pas et qu'elle st
que la promesse de Dieu est vraie; c'est--dire que comme
Nous lui avons promis qu'il lui serait rendu et qu'il serait un
Prophte ; et voil que Nous le lui rendons pour lui prouver
que la promesse de faire de son fils un Prophte est vrit.
Mais la plupart d'entre eux ne savent pas. Dieu a rap-
pel cette faveur Mose le jour o Il lui parla. Il lui a dit

244
- ' - - ' - - - - - - - - L'histoire de Mose (Ms) l'interlocuteur de Dieu, sur lui le salut

notamment: Et Nous t'avons dj favoris une premire


fois, lorsque Nous rvlmes ta mre ce qui fut rvl :
Mets-le dans le couffin, puis jette celui-ci dans les flots
pour qu'ensuite le fleuve le lance sur la rive; un ennemi
Moi et lui le prendra". Et j'ai rpandu sur toi une affec-
tion de Ma part, afin que tu sois lev sous Mon il. (20,
37-39) Qatda et d'autres pieux anciens interprtent ces ver-
sets comme suit : "Tu mangeras les meilleurs mets et tu porte-
ras les plus beaux habits, sous Mon il ; car tu es sous Ma pro-
tection et J'ai dcrt pour toi ce dont Seul Moi est capable.
Et voil que ta sur (te suivait en) marchant et disait :
"Puis-je vous indiquer quelqu'un qui se chargera de lui?".
Ainsi, Nous te rapportmes ta mre afin que son il se
rjouisse et qu'elle ne s'afflige plus. Tu tuas ensuite un
individu ; Nous te sauvmes des craintes qui t'oppres-
saient ; et Nous t'imposmes plusieurs preuves. Puis tu
demeuras des annes durant chez les habitants de
Madyan. Ensuite tu es venu, Mose, conformment un
dcret. (20, 40) Nous parlerons le moment venu, s'il plat
Dieu, des preuves de Mose.

Et quand il eut atteint sa maturit et sa pleine forma-


tion, Nous lui donnmes la facult de juger et une science.
C'est ainsi que Nous rcompensons les gens de bien. Il
entra dans la ville un moment d'inattention de ses habi-
tants ; il y trouva deux hommes qui se battaient. L'un tait
de ses partisans et l'autre de ses adversaires. L'homme de
son parti l'appela au secours contre son ennemi. Mose
donna un coup de poing ce dernier qui l'acheva. (Mose)
dit : "Cela est l'uvre du diable. C'est vraiment un
ennemi, un gareur vident". Il dit: "Seigneur, je me suis
fait du tort moi-mme ; pardonne-moi". Et Il lui par-
donna. C'est Lui vraiment le Pardonneur, le
Misricordieux ! Il dit : "Seigneur, grce aux bienfaits dont
Tu m'as combl, jamais je ne soutiendrai les criminels."

245
L e s histo res d e s prophtes

(20, 14-17)

Aprs avoir rappel Ses faveurs dont Il a combl la mre


de Mose, en lui rendant son enfant, Dieu mentionne que lors-
que Mose est devenu adulte et a gagn en maturit - il avait
selon la majorit des exgtes atteint ses quarante ans Dieu
lui a donn la sagesse et la science, autrement dit la prophtie
et l'apostolat comme Il l'a annonc jadis sa mre: Nous te
le rendrons et ferons de lui un Messager (28, 7).

Dieu parle ensuite des causes qui ont pouss Mose quit-
ter l'gypte et s'tablir Madyan durant un temps convenu
entre lui et son beau-pre. Puis sont voqus son dpart de
Madyan et son entretien avec Dieu.

Dieu dit : Il entra dans la ville un moment d'inat-


tention de ses habitants . Ibn 'Abbs, Sa'd Ibn Jubayr,
'Ikrima, Qatda et as-Sudd ont dit que cela se passa au milieu
de la journe. Ibn 'Abbs a dit dans une autre version que cela
eut lieu la nuit. Il y trouva deux hommes qui se battaient,
l'un tait de ses partisans, c'est--dire un juif, et l'autre
de ses adversaires, c'est--dire un copte. C'est l'avis d'Ibn
'Abbs, Qatda, d'as-Sudd et Muhammad Ibn ls.hq.
L'homme de son parti l'appela au secours contre son
ennemi : Mose avait force et influence, car il tait le fils
adoptif de Pharaon et il avait grandi dans son palais ; et les
Juifs avaient acquis puissance et notorit, car ils .avaient
recueilli et allait Mose et taient donc ses oncles de lait.
Ainsi lorsque le juif appela Morse,_ son secours contre le
copte, il rpondit son appel et lui donna un coup de poing
qui l'acheva . Mujhid a dit qu'il lui a donn un coup de
poing ; Qatda a dit que ce fut plutt un coup de bton. Le
copte tait certes un ngateur polythiste, mais Morse ne vou-
lait pas le tuer ; il voulait simplement le rprimander et l' em-
pcher d'agresser un homme de son peuple.

246
.J..-L____ _ _ _ _ _ _ L'histoire de Mose (Mlls) l'interlocuteur de Dieu, sur lui le salut

Malgr cela, Mose dit : Cela est l'uvre du diable.


C'est vraiment un ennemi, un gareur vident. Il dit :
"Seigneur, je me suis fait du tort moi-mme ; pardonne-
moi". Et Il lui pardonna. C'est Lui vraiment le
Pardonneur, le Misricordieux ! Il dit : "Seigneur, grce
aux bienfaits dont Tu m'as combl, jamais je ne soutien-
drai les criminels". Le lendemain matin, il se trouva en
ville, craintif et regardant autour de lui, quand voil que
celui qui lui avait demand secours la veille, l'appelait
grands cris. Mose lui dit : "Tu es certes un provocateur
dclar". Quand il voulut porter un coup leur ennemi
commun, il (l'isralite) dit : " Mose, veux-tu me tuer
comme tu as tu un homme hier? Tu ne veux tre qu'un
tyran sur terre ; et tu ne veux pas tre parmi les bienfai-
teurs". Et c'est alors qu'un homme vint du bout de la ville
en courant et dit : " Mose, les notables sont en train de
se concerter ton sujet pour te tuer. Quitte (la ville). C'est
le conseil que je te donne".Il sortit de l, craintif, regar-
dant autour de lui. Il dit : "Seigneur, sauve-moi de (ce)
peuple injuste !" (28, 15-21)

Le lendemain, Mose craignit que Pharaon et les notables


n'apprennent qu'il avait tu un copte la veille pour venir au
secours d'unjuif. S'ils l'apprenaient, leurs doutes se renforce-
raient quant l'origine juive de Mose et cela pourrait avoir de
graves consquences. Il marchait donc dans les ruelles de la
ville craintif et regardant autour de lui . Tout coup,
l'isralite qu'il avait secouru la veille l'appela grands cris
pour le secourir contre un autre copte. Mose l'admonesta
alors et lui reprocha sa tendance au mal et la dispute. Il lui
dit: Tu es certes un provocateur dclar. Ensuite, Mose
se prcipita sur le copte qui tait son ennemi et celui de l'is-
ralite, pour l'empcher de faire du mal ce dernier. Le copte
dit alors : Mose, veux-tu me tuer comme tu as tu un
homme hier ? Tu ne veux tre qu'un tyran sur terre ; et tu

247
L e s histo res d e s prophtes

ne veux pas tre parmi les bienfaiteurs . Certains exgtes


ont dit que ce sont l les propos de l'isralite car il avait vu ce
que Mose avait fait la veille au copte, et il croyait qu'il allait
le frapper cause de sa conduite. Le copte sut alors ce qui
s'tait pass la veille, et alla dnoncer Mose Pharaon. C'est
l l'opinion admise gnralement par les commentateurs. Il est
cependant probable que ces propos soient dus au copte qui,
voyant Mose se diriger vers lui, prit peur et lui dit cela en sup-
posant que c'tait peut-tre lui le meurtrier du copte tu la
veille. Il se peut aussi qu'il ait compris cela en entendant l'is-
ralite appeler Mose son secours. Et Dieu est le plus Savant.
Quoi qu'il en soit, inform du forfait de Mose, Pharaon
envoya ses hommes sa recherche. Mais, un homme qui vou-
lait du bien Mose les prcda et vint du bout de la ville
en courant. Il lui dit : Mose, les notables sont en train
de se concerter ton sujet pour te tuer. Quitte (la ville).
C'est le conseil que je te donne. Dieu dit ensuite: Il sor-
tit de l, craintif, regardant autour de lui ; c'est--dire
qu'il sortit prcipitamment de la capitale d'gypte sans savoir
o il allait et quel chemin prendre en disant : Seigneur,
sauve-moi de (ce) peuple injuste ! Et lorsqu'il se dirigea
vers Madyan, il dit : "Je souhaite que mon Seigneur me
guide sur la voie droite". Et quand il fut arriv au point
d'eau de Madyan, il y trouva un attroupement de gens
abreuvant (leurs btes) et il trouva aussi deux femmes se
tenant l'cart et retenant (leurs btes). Il dit: "Que vou-
lez-vous ?" Elles dirent : "Nous n'abreuverons que quand
les bergers seront partis ; et notre pre est fort g". Il
abreuva (les btes) pour elles puis retourna l'ombre et
dit: "Seigneur, j'ai grand besoin du bien que tu feras des-
cendre vers moi." (28, 22-24)

Dieu rappelle ici la sortie prcipite de son Messager de la


terre d'gypte. Il avait peur et regardait de tous les cts, de
peur que les soldats de Pharaon ne le voient et ne le capturent.

248
" ' - ' - - - - - - - - L'histoire de Mose (Ms) l'interlocuteur de Dieu, sur lui le salut

Il ne savait pas o aller, car il n'avait jamais quitt l'gypte.


Et lorsqu'il se dirigea vers Madyan, il dit: "Je souhaite
que mon Seigneur me guide sur la voie droite" ; c'est--
dire, pourvu que ce chemin me mne l o je serai en scurit.
Et il en fut ainsi, puisqu'il atteignit son but. Et quand il fut
arriv au point d'eau de Madyan : il s'agissait d'un puits
et Madyan tait la ville o avait vcu le peuple de Shu'ayb, sur
lui le salut, les gens d'al-Ayka. Leur extermination a eu lieu
avant l'poque de Mose, selon une version des exgtes.
Arriv au point d'eau, il y trouva un attroupement de gens
abreuvant (leurs btes) et il trouva aussi deux femmes se
tenant l'cart et retenant leurs btes. Les gens du Livre
prtendent qu'elles taient sept filles, or c'est une erreur de
leur part car mme s'il est possible que ces deux filles aient
cinq surs, elles n'taient pas venues avec elles abreuver les
btes. Il dit : "Que voulez-vous ?" Elles dirent : "Nous
n'abreuverons que quand les bergers seront partis ; et
notre pre est fort g" ; c'est--dire : nous ne pourrons
abreuver nos btes que lorsque les bergers seront partis, car
nous sommes sans dfense et nous ne faisons cela que parce
que notre pre est fort g et faible. Dieu dit : Il abreuva (les
btes) pour elles.

Les exgtes ont dit : Lorsque les bergers finissaient de


donner boire leurs btes, ils avaient pour habitude de met-
tre une grosse pierre sur l'ouverture du puits ; aprs leur
dpart, les deux filles donnaient boire leurs btes l'eau qui
restait dans les abreuvoirs. Or, ce jour-l, Mose enleva cette
pierre tout seul, abreuva le troupeau des deux filles avant de
remettre la pierre sa place. Le commandeur des croyants
'Umar a dit : Il fallait dix hommes pour dplacer cette
pierre. Mose alla ensuite se reposer sous l'ombre d'un arbre
de jonc. Ibn Jarr a rapport, d'aprs Ibn Mas'd, qu'il regar-
dait cet arbre verdoyant s'agiter et dit: Seigneur, j'ai grand
besoin du bien que Tu feras descendre vers moi.

249
L e s histo res d e prophtes

Ibn 'Abbs a dit : Il alla de l'gypte jusqu' Madyan


sans manger autre chose que des lgumes et des feuilles d' ar-
bre. Pieds nus, il s'assit l'ombre de l'arbre, lui, l'lu de Dieu
parmi ses serviteurs, le ventre coll au dos, tellement la faim
le tenaillait. La couleur verte des lgumes qu'il mangeait se
refltait dans son ventre et il avait un grand besoin ne serait-
ce que d'une moiti de datte .

'A!' Ibn as-S'ib a dit que lorsqu'il a dit : "Seigneur,


j'ai grand besoin du bien que Tu feras descendre vers
moi", l'une des deux filles l'entendit : "Puis l'une des deux
femmes vint lui, d'une dmarche timide, et lui dit: 'Mon
pre t'appelle pour te rcompenser d'avoir abreuv (nos
btes) pour nous.' Et quand il fut venu auprs de lui et
qu'il lui eut racont son histoire, il (le vieillard) dit : 'N'aie
aucune crainte : tu as chapp aux gens injustes'. L'une
d'elles dit: " mon pre, engage-le ( ton service) moyen-
nant salaire, car le meilleur engager c'est celui qui est
fort et digne de confiance". Il dit: "Je voudrais te marier
l'une de mes deux filles que voici, condition que tu tra-
vailles mon service durant huit ans. Si tu achves dix
(annes), ce sera de ton bon gr ; je ne veux cependant rien
t'imposer d'excessif. Tu me trouveras, si Dieu le veut, du
nombre des gens de bien". "C'est (conclu) entre toi et moi,
dit (Moise). Quel que soit celui des deux termes que je
m'assigne, il n'y aura nulle pression sur moi. Et Dieu est
Garant de ce que nous disons." (28, 25-28)

Lorsque Mose, sur lui le salut, s'assit l'ombre de l'ar-


bre et dit : Seigneur, j'ai grand besoin du bien que Tu
feras descendre vers moi, les deux femmes l'entendirent et
retournrent auprs de leur pre. On rapporte que ce dernier
leur demanda pourquoi elles taient revenues plus tt qu'
l'ordinaire, elles lui racontrent alors ce qui s'tait pass avec
Mose, sur lui le salut. Il demanda l'une d'elles de le faire

250
~------- L'histoire de Moise (Ms) l'interlocuteur de Dieu, sur lui le salut

venir. L'une des deux femmes vint lui, d'une dmarche


timide; c'est--dire la manire des femmes nobles. 'Umar,
que Dieu l'agre, a dit : Elle se couvrait le visage avec le
manche de sa chemise .

Elle dit : "Mon pre t'appelle pour te rcompenser


d'avoir abreuv (nos btes) pour nous" . Elle a dit cela afin
que ses propos ne soient pas quivoques. Cela est une preuve
de sa grande pudeur. Et quand il fut venu auprs de lui et
qu'il lui eut racont son histoire, c'est--dire sa fuite pr-
cipite par crainte de Pharaon et de ses soldats ; le vieillard lui
dit alors : N'aie aucune crainte : tu as chapp aux gens
injustes , c'est--dire : tu n'es plus leur merci, puisque tu
n'es plus sous l'autorit de leur pouvoir et de leur tat. Les
exgtes ont diverg sur l'identit de ce vieillard; ainsi a-t-on
rapport qu'il s'agissait du Prophte Shu'ayb, sur lui le salut,
lui-mme. Cette opinion est la plus courante, et elle a t avan-
ce notamment par al-Hasan al-Ba.r et Mlik Ibn Anas. Un
hadith dont la chane de transmission est discutable affirme la
mme chose.

D'autres ont soutenu que Shu'ayb a vcu longtemps aprs


la disparition de son peuple et a rencontr Mose qui il donna
sa fille en mariage. Ibn Ab Htim ainsi que d'autres tradition-
nistes ont rapport, d'aprs al-Hasan al-Ba.s.r, que ce vieillard
s'appelait rellement Shu'ayb et tait responsable de l'eau au
sein de son peuple, mais il ne s'agissait pas du Prophte
Shu'ayb, le compagnon des Madyanites. On rapporte aussi
qu'il s'appelait Jthro, comme le rapportent les gens du Livre,
et qu'il tait le grand prtre et le sage de Madyan. Ibn 'Abbs
et Ab 'Ubayda Ibn 'Abdullh ont dit qu'il s'appelait Jthro ;
Ab 'Ubayda a ajout qu'il tait le neveu de Shu'ayb, et Ibn
'Abbs a ajout qu'il tait l'homme de Madyan.

L'essentiel est qu'aprs l'avoir accueilli, hberg et aprs

251
L e s histo res d e s prophtes

avoir cout les pripties de sa fuite, il apaisa les craintes de


Mose en lui annonant qu'il tait maintenant l'abri. C'est
alors qu'une des filles du vieillard dit son pre : mon
pre, engage-le ( ton service) ; c'est--dire pour qu'il
mne patre tes moutons ; elle fit son loge en disant de lui
qu'il tait fort et digne de confiance. 'Umar, Ibn 'Abbs, le
juge Shurayh, Ab Mlik, Qatda, Muhammad Ibn Ishq et
d'autres ont dit : Lorsqu'elle a fait l'loge de Mose, son
pre lui a dit : "Comment sais-tu cela ?" elle rpondit : "Il a
soulev un rocher qui ne peut l'tre que par dix hommes ; en
outre, tandis que je le conduisais chez nous, il m'a dit : mar-
che derrire moi et si tu vois que je ne suis pas le bon chemin,
indique-le-moi en me jetant de petits cailloux vers la direc-
tion suivre."

Ibn Mas'd a dit: Les plus perspicaces des gens sont au


nombre de trois : l'homme qui acheta Joseph, alors enfant, et
qui a dit son pouse : "Accorde-lui une gnreuse hospita-
lit" ; la femme qui a dit au sujet de Mose : " mon pre,
engage-le ( ton service) moyennant salaire, car le meilleur
engager c'est celui qui est fort et digne de confiance"; et
Ab Bakr lorsqu'il confia le califat aprs lui 'Umar."

Il dit : "Je voudrais te marier l'une de mes deux fil-


les que voici, condition que tu travailles mon service
durant huit ans. Si tu achves dix (annes), ce sera de ton
plein gr ; je ne veux cependant rien t'imposer d'excessif.
Tu me trouveras, si Dieu le veut, du nombre des gens de
bien." Les disciples d' Ab Hanfa s'appuient sur cette par-
tie de ce verset - l'une de mes deux filles que voici - pour
affirmer qu'il est permis de dire: Je te vends un de ces deux
esclaves ou un de ces deux vtements ou autre chose du mme
genre. Mais cela est discutable.

Dieu dit ensuite : C'est (conclu) entre toi et moi, dit

252
11 _ _ _ _ _ _ _ L'histoire de Mose (Ms) l'interlocuteur de Dieu, sur lui le salut

(Mose). Quel que soit celui des deux termes que je m'assi-
gne, et il n'y aura nulle pression sur moi. Et Dieu est
Garant de ce que nous disons. (28, 28) Mose a accept la
proposition de son futur beau-pre en son me et conscience
et a pris Dieu comme Garant de ce qu'ils ont convenu ensem-
ble. Mieux encore, il a respect pleinement son engagement,
c'est--dire en restant dix ans et non huit son service.

Al-Bukhr a rapport, d'aprs Sa'd Ibn Jubayr: Un juif


de Hra m'a interrog pour savoir si Mose tait rest dix ou
huit ans, je lui ai rpondu que je ne savais pas mais que j'al-
lais interroger ce sujet l'rudit des Arabes, Ibn 'Abbs.
Quand j'ai pos la question ce dernier il m'a rpondu que
Mose avait accompli le dlai le plus long et le meilleur, car
lorsqu'un Messager de Dieu dit quelque chose, il s'y tient. 1

Ibn Jarr a rapport, d'aprs Ibn 'Abbas, que l'Envoy de


Dieu, sur lui la grce et la paix, a dit : J'ai demand
Gabriel : "Laquelle des deux dures Mose a-t-il accomplie ?"
Il m'a rpondu: "La plus complte et la plus acheve" 2

Dieu dit ensuite : Puis, lorsque Mose eut accompli la


priode convenue et qu'il se mit en route avec sa famille, il
vit un feu du ct du Mont. Il dit sa famille : "Demeurez
ici. J'ai vu du feu. Peut-tre vous en apporterai-je une nou-
velle ou un tison de feu afm que vous vous rchauffiez".
Puis quand il y arriva, on l'appela, du flanc droit de la val-
le, dans la place bnie, partir de l'arbre : " Mose !
C'est Moi Dieu, le Seigneur de l'Univers". Et : "Jette ton
bton" ; Puis, quand il le vit remuer comme si c'tait un
serpent, il tourna le dos sans mme se retourner. "
Mose! Approche et n'aie pas peur; tu es du nombre de
ceux qui sont en scurit. Introduis ta main dans l'ouver-
l Rapport aussi par an-Nas'.
2 Rapport aussi par al-Bazzr.

253
L e s histo res d e s prophtes

ture de ta tunique : elle sortira blanche sans aucun mal. Et


serre ton bras contre toi pour ne pas avoir peur. Voil donc
deux preuves de ton Seigneur pour Pharaon et ses nota-
bles. Ce sont vraiment des gens pervers. (28, 29-32)

Nous avons vu plus haut que Mose avait accompli la plus


complte des priodes convenues d'aprs la parole de Dieu :
Lorsque Moise eut accompli la priode convenue .
D'aprs Mujhid, il aurait accompli une priode de dix ans
laquelle il aurait ajout dix autres annes. Cette parole de
Dieu: et qu'il se mit en route avec sa famille, veut dire
qu'il quitta les terres de son beau-pre en direction de l'gypte
pour rendre, selon les exgtes, visite sa famille sans qu'il
soit reconnu. Au cours de ce priple avec sa famille et ses
enfants, il perdit le chemin par une nuit obscure et froide ;
c'est alors qu'il aperut un feu qui scintillait du versant droit
du mont Thor. Il dit sa famille: Demeurez ici. J'ai vu un
feu. C'est comme si ce feu et Dieu est plus Savant-n'tait
vu que par Mose, car ce feu tait en ralit la lumire de la
Vrit et il ne sied pas n'importe qui de la discerner. Peut-
tre vous apporterai-je une nouvelle , c'est--dire que je
pourrai peut-tre trouver une personne qui nous indiquera le
bon chemin. Ou un tison de feu afin que vous vous
rchauffiez : cela montre qu'ils s'taient gars du chemin
par une nuit froide et obscure selon l'autre verset : Le rcit
de Moise t'est-il parvenu ? Lorsqu'il vit du feu, il dit sa
famille : "Restez ici ! Je vois du feu de loin ; peut-tre vous
en apporterai-je un tison, ou trouverai-je auprs du feu de
quoi me guider." (20, 9-10)

Tous ces faits sont rappels dans la sourate 27 (Les


Fourmis) : (Rappelle) quand Mose dit sa famille : "J'ai
aperu un feu ; je vais vous en apporter des nouvelles, ou
bien je vous apporterai un tison allum afin que vous vous
rchauffiez." (27, 7)

254
17 - - - - - - - L'histoire de Mose (Ms) l'interlocuteur de Dieu, sur lui le salut

En effet, Mose leur apporta des nouvelles - et quelles


nouvelles ! - : il trouva auprs de ce feu un Guide et quel
Guide ! - ; il apporta une lumire - et quelle lumire ! Dieu
dit: Puis quand il y arriva, On l'appela, du flanc droit de
la valle, dans la place bnie, partir de l'arbre : "
Mose! C'est Moi Dieu, le Seigneur de l'Univers! (28,30)

Dieu dit ailleurs Lorsqu'il y arriva, On


l'appela- bni soit Celui qui est dans le feu et Celui qui est
tout autour, et gloire Dieu, Seigneur de l'Univers. (27,
8) ; c'est--dire gloire Dieu qui fait et dcrte ce qu'il veut.
Mose, c'est Moi, Dieu le Tout-Puissant, le Sage. (27,9)

Puis, lorsqu'il y arriva, il fut interpell : "Mose ! Je


suis ton Seigneur. Enlve tes sandales : car tu es dans la
valle sacre de Tuwa. Moi, Je t'ai choisi. coute donc ce
qui va tre rvl. Certes, c'est Moi Dieu: point de divinit
que Moi. Adore-Moi donc et accomplis la prire pour te
souvenir de Moi. L'Heure va certes arriver. Je la cache
peine, pour que chaque me soit rtribue selon ses efforts.
Que celui qui n'y croit pas et qui suit sa propre passion ne
t'en dtourne pas. Sinon tu priras. (20, 11-16)

De nombreux exgtes parmi les anciens et les modernes


ont dit que lorsque Mose se dirigea vers le feu qu'il avait
aperu, il vit qu'il flamboyait dans une ronce verte. Plus le feu
s'embrasait et plus la verdure de l'arbrisseau resplendissait.
Mose resta l regarder avec tonnement ce phnomne.
L'arbrisseau se trouvait sur le versant ouest d'un Mont. Dieu
dit: Tu n'tais pas sur le versant ouest (du Sinai), quand
Nous avons dcrt les commandements Mose ; tu
n'tais pas parmi les tmoins. (28, 44) Mose tait dans la
valle appele Tuwa ; il faisait face la Qibla et l'arbrisseau
se trouvait sa droite du ct ouest du Mont. Dieu l'interpella
alors et lui ordonna d'enlever, au pralable, ses sandales, par

255
L e s bisto res d e s prophtes

respect et considration pour cet endroit sacr.

Les gens du Livre disent qu'il avait mis sa main sur son
visage devant l'intensit de la lumire manant de l'arbris-
seau, pour prserver sa vue ; ensuite Dieu, exalt soit-11,
s'adressa Lui en ces termes: C'est Moi Dieu, le Seigneur
de l'Univers ! (28, 30) ; C'est Moi Dieu : point de divi-
nit que Moi. Adore-Moi donc et accomplis la prire pour
te souvenir de Moi. (20, 14) ; c'est--dire : Je suis le
Seigneur de l'Univers, en dehors duquel il n'y a aucun autre
dieu ; et la prire de mme que tout acte d'adoration ne sont
valables que s'ils Me sont consacrs.

Il l'informa ensuite que ce bas monde n'est pas la


demeure o l'on peut ternellement se fixer ; la demeure
imprissable se trouve dans l'au-del, et c'est pour cela que
!'Heure arrivera inluctablement : pour que chaque me
soit rtribue selon ses efforts ; c'est--dire bons ou mau-
vais. Dieu incita alors Mose uvrer pour cette vie ultime et
ne pas suivre ceux qui n'y croient pas, dsobissent leur
Seigneur et suivent leurs passions. Puis, Il s'adressa lui sur
un ton empreint d'intimit en lui indiquant qu'Il est Celui qui
est Capable de tout, qui dit une chose sois ! et elle est
Et qu'est-ce qu'il y a dans ta main droite Mose? (20,
17). Il lui rpondit : C'est mon bton sur lequel je m'ap-
puie, qui me sert effeuiller (les arbres) pour mes moutons
et j'en fais d'autres usages (20, 18). Dieu lui dit : Jette-
le, Mose!". Il le jeta et le voici un serpent qui rampait
(20, 19-20). C'est un fait extraordinaire et une preuve vidente
qui montrent qu'il suffisait l'Interlocuteur de Mose de dire
la chose sois ! et elle est. Il est Celui qui fait ce qu'Il veut.
Les gens du Livre disent que Mose a demand Dieu de lui
accorder des preuves de sa mission pour ceux qui en doute-
raient. Dieu lui dit alors : "Qu'est-ce qu'il y a dans ta
main, Mose?" Il lui rpondit: "C'est mon bton". Il lui

256
- ' - ' - - - - - - - - - L'histoire de Mose (Ms) l'interlocuteur de Dieu, sur lui le salut

dit : "Jette-le par terre" ; "Il le jeta ; et le voici un serpent


qui rampait" (20, 20). Mose s'enfuit en voyant son bton
devenir un serpent; mais Dieu le rappela et lui ordonna de sai-
sir le serpent par la queue ; il fit ce qu 'Il lui ordonna et voil
que le serpent redevint le bton qu'il tait. Dieu dit dans un
autre verset : "Et jette ton bton" ; puis quand il le vit
remuer comme si c'tait un serpent, il tourna le dos (28,
31) ; ce serpent a donc alli la forme impressionnante la rapi-
dit de mouvement. la vue de ce miracle, Mose fut pris de
panique et se sauva. Dieu l'appela alors : Mose !
Approche et n'aie pas peur; tu es du nombre de ceux qui
sont en scurit. (28, 31) Lorsqu'il revint, le Seigneur lui
ordonna de le saisir dans sa main : Saisis-le et ne crains
rien: Nous le ramnerons son tat premier. (20, 21) On
rapporte qu'il prouva une grande frayeur la vue de cette
transformation et qu'il mit sa main dans la manche de sa robe
avant de la placer dans la bouche du serpent. D'aprs les gens
du Livre, il l'avait pris par sa queue et aussitt il redevint un
bton deux branches comme il tait avant. Gloire celui qui
peut faire tol.lt ce qu 'Il veut, le Puissant, le Seigneur des
Orients et des Occidents.

Dieu ordonna ensuite Mose d'introduire sa main dans


l'ouverture de sa tunique puis de la faire sortir, et la voil qui
scintillait comme la lune, sans aucun mal ; c'est--dire
sans tre atteinte de lpre ou d'autre maladie. C'est pour cela
qu'il dit: Introduis ta main dans l'ouverture de ta tuni-
que ; elle sortira blanche sans aucun mal. Et serre ton bras
contre toi pour ne pas avoir peur (28, 32).

On rapporte que cela veut dire : Si tu as peur, mets ta main


sur ton cur et il s'apaisera. Mme si cela est spcifique
Mose, il n'en demeure pas moins que la bndiction de la foi
vritable et sincre en Dieu est utile qui est saisi de frayeur
et utilise cette mthode imitant ainsi les Prophtes.

257
L e s histo res d e s prophtes

Dieu dit dans la sourate 27 (Les fourmis): Et introduis


ta main dans l'ouverture de ta tunique. Elle sortira blan-
che et sans aucun mal - un des neuf prodiges Pharaon et
son peuple, car ils sont vraiment des gens pervers. (27,
12) Il s'agit de deux signes, le bton et la main, qui sont les
deux preuves cites ailleurs : Voil donc deux preuves de
ton Seigneur pour Pharaon et ses notables. Ce sont vrai-
ment des gens pervers. (28, 32) ces deux prodiges
s'ajoutent sept autres, ce qui fait en tout neuf signes, ceux-l
mme mentionns la fin de la sourate 17 (Le voyage noc-
turne): Et certes, Nous donnmes Mose neuf miracles
vidents. Demande donc aux Enfants d'Isral, lorsqu'il
leur vint et que Pharaon lui dit : " Mose, je pense que tu
es ensorcel". Il dit : "Tu sais fort bien que ces choses
(les miracles), Seul le Seigneur des Cieux et de la Terre les
a fait descendre comme autant de preuves illuminantes ; et
certes, Pharaon, je te crois perdu." (17, 101-102)

Ces signes sont tous cits dans la sourate 7 (al-A'rt) :


Nous avons prouv les gens de Pharaon par des annes
de disette et par une diminution des fruits afin qu'ils se
rappellent. Et quand le bien-tre leur vint, ils dirent :
"Cela nous est d" ; et si un mal les atteignait, ils voyaient
en Mose et ceux qui taient avec lui un mauvais augure.
En vrit leur sort dpend uniquement de Dieu. Mais la
plupart d'entre eux ne savent pas. Et ils dirent : "Quel que
soit le miracle que tu nous apportes pour nous fasciner,
nous ne croirons pas en toi". Et Nous avons alors envoy
sur eux l'inondation, les sauterelles, les poux (ou la calan-
dre) les grenouilles et le sang, comme signes explicites.
Mais ils s'enflrent d'orgueil et demeurrent un peuple
criminel. (7, 130-133)

Dieu rappelle ensuite la rponse de Mose lorsqu'Il lui


ordonna d'aller porter Son message Pharaon, son ennemi,

258
l.1_------~----- L'histoire de Mose (Ms) l'interlocuteur de Dieu, sur lui le salut

dont il avait fui l'autorit et l'injustice : Seigneur, dit


(Mose), j'ai tu un des leurs et je crains qu'ils ne me tuent.
Mais Aaron, mon frre, est plus loquent que moi. Envoie-
le donc avec moi comme auxiliaire, pour dclarer ma vra-
cit : je crains, vraiment, qu'ils ne me traitent de men-
teur (28, 33-34); c'est--dire: fais-en un auxiliaire, un sou-
tien et un assistant pour moi, afin qu'il me seconde dans la
transmission de Ton message aux gyptiens, car il est plus
loquent que moi.

Dieu lui rpondit : Nous allons, par ton frre, fortifier


ton bras, et vous donner des arguments irrfutables ; ils ne
sauront vous atteindre, grce Nos signes (Nos miracles)
(28, 35); c'est--dire qu'ils ne pourront vous faire aucun tort,
car vous vous prsenterez devant eux avec Nos signes,
ou - selon une autre explication - grce la bndiction de
Nos signes. Vous deux et ceux qui vous suivront seront les
vainqueurs. Il dit aussi dans la sourate 20 (Taha): Rends-
toi auprs de Pharaon car il a outrepass toute limite.
(Mose) dit : "Seigneur, ouvre-moi ma poitrine, et facilite
ma mission, et dnoue un nud en ma langue, afin qu'ils
comprennent mes paroles." (20, 24-28)

On rapporte que Mose avait des difficults d'locution


parce qu'enfant il s'tait brl la langue avec une braise : un
jour, Pharaon voulut prouver son intelligence car il lui avait
tir la barbe. D'abord, il avait voulu le tuer, mais sa femme
sia s'y opposa en lui disant qu'il ne s'agissait que d'un
enfant et qu'il n'avait qu' le mettre l'preuve en mettant
devant lui une datte et une braise et voir ce qu'il allait choisir.
L'enfant allait prendre la datte, mais un ange dirigea sa main
vers la braise qu'il prit et mit dans sa bouche, blessant sa lan-
gue et provoquant le dfaut d'locution qu'il gardait encore. Il
demanda donc Dieu d'allger son dfaut pour que les gyp-
tiens le comprennent bien, et ne demanda pas ce qu'il en soit

259
L e s histo res d e s prophtes

dbarrass compltement.

Al-Hasan al-Ba~r a dit : Les Prophtes adressent leurs


demandes Dieu en fonction de leurs besoins ; c'est pour cela
que ce dfaut persista. Et c'est pour cela aussi que Pharaon a
dcrit Mose en ces termes croyant ainsi le dprcier : qui
sait peine s'exprimer (43, 52); c'est--dire qui ne sait pas
clairement s'exprimer, ni faire comprendre ce qu'il entend ou
communiquer des sentiments et ses penses. Mose a dit
ensuite : Et assigne-moi un assistant de ma famille ;
Aaron mon frre, accrois par lui ma force ! Associe-le ma
mission, afin que nous Te glorifiions et que nous
T'invoquions abondamment. Et Toi, certes, Tu es trs
Clairvoyant sur nous." (Dieu) dit: "Ta demande est exau-
ce, Mose." (20, 29-32); c'est--dire: Nous avons exauc
toutes tes requtes et t'avons accord tout ce que tu as sou-
hait. Ceci est la marque de sa noblesse auprs de son
Seigneur, car n'tait son degr, Dieu ne l'aurait pas exauc
lorsqu'il demanda que son frre Aaron reoive au mme titre
que lui la rvlation de Dieu. C'est l, certes, un grand hon-
neur. Dieu dit : Il tait honorable auprs de Dieu (33,
69).

Dieu dit dans la sourate 26 (Les potes): Et lorsque ton


Seigneur appela Mose : "Rends-toi auprs du peuple
injuste, (auprs du) peuple de Pharaon !" Ne craindront-
ils pas (Dieu) ? Il dit : "Seigneur, je crains qu'ils ne me
traitent de menteur ; que ma poitrine ne se serre, et que
ma langue ne soit embarrasse : Mande donc Aaron. Ils
ont un crime me reprocher; je crains donc qu'ils ne me
tuenf'. Mais (Dieu lui) dit: "Jamais! Allez tous deux avec
Nos prodiges. Nous resterons avec vous et Nous coute-
rons. Rendez-vous donc tous deux auprs de Pharaon, puis
dites : "Nous sommes les messagers du Seigneur de
l'Univers, pour que tu renvoies les Enfants d'Isral avec

260
11_------------~---- L'histoire de Morse (Ms) l'interlocuteur de Dieu, sur lui le salut

nous". Ne t'avons nous pas, dit Pharaon, lev chez nous


alors que tu tais enfant? Et n'as-tu pas demeur parmi
nous des annes de ta vie ? Puis tu as commis le mfait que
tu as commis, en dpit de toute reconnaissance. (26, 10-
19) Dieu dit Mose et son frre: Allez vers Pharaon et trans-
mettez-lui le message pour lequel vous tes envoys et qui
contient l'appel l'adoration de Dieu Seul et Unique.
Demandez-lui qu'il dlivre le peuple d'Isral de son joug et de
son oppression en le laissant adorer Dieu en toute libert l o
ils le voudront. Mais Pharaon s'enfla d'orgueil et regarda
Mose avec mpris en lui disant: Ne t'avons-nous pas lev
chez nous alors que tu tais enfant ? Et n'as-tu pas
demeur parmi nous des annes de ta vie?; c'est--dire:
n'est-ce pas toi que nous avons lev dans notre palais et pour
qui nous avons t bienfaisants des annes durant ? Ce qui
prouve que le Pharaon qui Mose a t envoy est le mme
que celui qu'il avait fui, contrairement ce que disent les gens
du Livre pour qui il ne s'agissait pas du mme Pharaon.

Puis tu as commis le mfait que tu as fait en dpit de


toute reconnaissance , c'est--dire : tu as tu le copte et tu
t'es enfui en reniant nos bienfaits. Je l'ai fait, dit Moise,
alors ,que j'tais encore du nombre des gars (26, 20) ;
c'est--dire avant que je ne reoive la Rvlation. Je me suis
donc enfui de vous quand j'ai eu peur ; puis mon Seigneur
m'a donn la sagesse et m'a dsign parmi Ses Messagers
(26, 21). Quant au reproche que lui fait Pharaon de son ingra-
titude, Mose y rpond en disant : Est-ce l un bienfait de
ta part (que tu me rappelles) avec reproche, alors que tu as
asservi les Enfants d'Isral ? , c'est--dire : que vaut le
bienfait dont tu m'as combl - alors que je suis un seul
homme des Enfants d'Isral- compar au comportement que
tu as rserv ces derniers sans distinction en les rduisant
l'esclavage ? "Et qu'est-ce que le seigneur de
l'Univers?", dit Pharaon. "Le seigneur des Cieux et de la

261
L e s histo res d e s p r o p h t e s

Terre et de ce qui existe entre eux, dit (Mose), si seulement


vous pouviez en tre convaincus !" (Pharaon) dit ceux
qui l'entouraient: "N'entendez-vous pas?" (Mose) conti-
nue : "Votre Seigneur et le Seigneur de vos plus anciens
anctres." - "Vraiment, dit (Pharaon), votre Messager qui
vous a t envoy, est un fou". (Mose) ajouta : "Le
Seigneur du Levant et du Couchant et de ce qui est entre
les deux ; si seulement vous compreniez !" (26, 23-28)

Dieu rappelle la discussion et la polmique entre Pharaon


et Mose, ainsi que les arguments rationnels, moraux et mat-
riels que Mose a dvelopps pour faire face l'insolence de
Pharaon. Ce dernier a en effet reni l'existence du Crateur,
qu'Il soit glorifi, et a prtendu tre Dieu. Il rassembla (les
gens) et leur fit une proclamation, et dit: "C'est moi votre
seigneur, le trs-haut" (79, 23-24). Il a dit aussi: nota-
bles, je ne connais pas de divinit pour vous autre que
moi (28, 38). Pharaon fait preuve, dans ses propos, d'ent-
tement, car il sait bien qu'il n'est qu'un esclave soumis au
pouvoir de son Seigneur et que Dieu est le Crateur, le
Concepteur, le Dieu vritable. ce sujet, Dieu dit : Ils les
nirent injustement et orgueilleusement, tandis qu'en eux-
mmes ils y croyaient avec certitude. Regarde donc ce
qu'il est advenu des corrupteurs (27, 14). Il renia la mis-
sion de Mose et rfuta qu'il existt un Dieu : Et qu'est-ce.
que le Seigneur de l'Univers ? Car Mose et Aron lui ont
dit : Nous sommes les Messagers du Seigneur de
l'Univers . C'est comme s'il leur disait : et qui est le
Seigneur de l'Univers dont vous prtendez tre les Messagers
et les Envoys ? Mose lui rpondit : Le Seigneur des Cieux
et de la Terre et de ce qui existe entre eux, si seulement
vous pouviez en tre convaincus!; c'est--dire le Seigneur
de l'Univers, le Crateur de ces Cieux et de cette Terre visi-
bles et ce qu'il y a entre eux comme cration que sont les nua-
ges, les vents, la pluie, les vgtaux et les animaux. Aucune

262
12_~.---~----- L'histoire de Mose (Mlis) l'interlocuteur de Dieu, sur lui le salut

personne sense ne peut prtendre que ces cratures se sont


cres d'elles-mmes, car Seul un Crateur, une cause pre-
mire et un Concepteur les a faonnes. C'est Dieu en dehors
duquel il n'y a aucun autre dieu, et il est le Seigneur des
Univers. Il a dit, c'est--dire Pharaon, ceux qui l'en-
touraient , c'est--dire son pouse, ses chambellans, ses
ministres et ses prtres, dans le dessein de se moquer de Mose
et de dprcier ses propos et convictions. N'entendez-vous
pas ? ; c'est--dire les propos de Mose. Ce quoi ce der-
nier rpondit : Votre Seigneur et le Seigneur de vos plus
anciens anctres , autrement dit, c'est Lui qui vous a crs
vous et ceux qui vous ont prcds - vos pres, vos anctres
et toutes les gnrations passes - car tout un chacun sait que
l'on ne se conoit pas sans concepteur et que c'est Dieu, le
Seigneur de l'Univers, qui insuffle la vie et cre toute chose.
Ces deux postulats sont confirms par cette parole de Dieu :
Nous leur montrerons Nos signes dans l'Univers et en
eux-mmes, jusqu' ce qu'il leur devienne vident que
c'est cela (le Coran), la Vrit (41, 53).

Malgr tout, Pharaon persista dans son enttement et sa


tyrannie. Vraiment (dit Pharaon), votre Messager qui
vous a t envoy est un fou". Mose lui dit: "Le Seigneur
du Levant et du Couchant et de ce qui est entre les deux ;
si seulement vous compreniez !" (26, 27-28) ; c'est--dire
que c'est Lui qui a assujetti ces plantes lumineuses, fait mou-
voir les toiles, cr les tnbres et la lumire ; il est le
Seigneur de la Terre et des Cieux, des premires gnrations
comme des dernires ; le Crateur du soleil, de la lune, des
plantes fixes et mouvantes, de la nuit et ses tnbres et du
jour et sa lumire. Tout est sous Son pouvoir et lui est assu-
jetti, et chaque astre, chaque plante vogue dans son orbite ; Il
est Le Crateur et le Possesseur de toute chose. Lorsque les
arguments furent tous contre Pharaon et que ses doutes et ses
prsomptions furent infirms l'un la suite de l'autre, il ne lui

263
L e s histoires d e s p r o p h t e s

resta que l'enttement et le recours la menace et l'excs. Il


dit Mose : "Si tu adoptes une autre divinit que moi, je
te mettrai parmi les prisonniers." - "Et mme si je t'ap-
portais, dit (Mose), une chose (une preuve) vi-
dente ?" - "Apporte-la, dit Pharaon, si tu es du nombre
des vridiques". (Mose) jeta donc son bton et le voil
devenu un serpent manifeste. Et il tira sa main et voil
qu'elle tait blanche (tincelante) ceux qui regardaient.
(26, 29-33)

Ce sont l les deux miracles par lesquels Dieu a assist


Mose, le bton et la blancheur de la main. Mose blout et
merveilla les intelligences et les yeux. On rapporte, cet
effet, que lorsque Pharaon vit le bton se transformer en ser-
pent manifeste, il fut saisi d'une grande frayeur. Ensuite Mose
introduisit sa main dans l'ouverture de sa tunique et la fit sor-
tir blanche tincelante comme la lune. En la rintroduisant
dans l'ouverture de sa tunique, elle reprenait son aspect nor-
mal. Mais malgr cela, Pharaon persista dans son aveuglement
et refusa de croire en ces prodiges, en y voyant de simples
tours de magie auxquels il pensa opposer la magie de ses sor-
ciers. Il appela donc tous les magiciens de son royaume qui
taient sous son autorit et sous son joug. Nous le verrons plus
loin. Dieu fera apparatre la vrit dans toute sa splendeur et
les preuves dcisives contre Pharaon, ses ministres et ses pr-
tres, et Dieu appartiennent louanges et faveurs.

Dieu dit aussi dans la sourate 20, (Taha) : Et voil que


ta sur (te suivait en) marchant et disait : "Puis-je vous
indiquer quelqu'un qui se chargera de lui ?"Ainsi, Nous te
rapportmes ta mre afin que son il se rjouisse .et
qu'elle ne s'afflige plus. Tu tuas ensuite un individu; Nous
te sauvmes des craintes qui t'oppressaient; et Nous t'im-
posmes plusieurs preuves. Puis tu demeuras des annes
durant chez les habitants de Madyan. Ensuite tu es venu,

264
~------- L'histoire de Mose (Mils) l'interlocuteur de Dieu, sur lui le salut

Mose, conformment un dcret. Et Je t'ai assign


Moi-Mme. Pars, toi et ton frre, avec Mes prodiges ; et ne
ngligez pas de M'invoquer. Allez vers Pharaon ; il s'est
vraiment rebell. Puis, parlez-lui gentiment. Peut-tre se
rappellera-t-il ou (Me) craindra-t-il? Ils dirent: "O" notre
Seigneur, nous craignons qu'il ne nous maltraite indment
ou qu'il dpasse les limites". Il dit : "Ne craignez rien. Je
suis avec vous : J'entends et Je vois." (20, 40-46)

Dieu dit en s'adressant Mose la nuit o Il lui fit la pre-


mire rvlation et le combla par le don de la Prophtie : Je te
voyais alors que tu tais dans la demeure de Pharaon ; tu tais
sous Ma protection, sous Mon ombre et sous Ma compassion.
Je t'ai ensuite, par Ma volont et Mon pouvoir, fait sortir
d'gypte vers la terre de Madyan o tu demeuras des annes.
Ensuite, tu es venu conformment un dcret, c'est--
dire conformment ma dcision et ma direction. Et je t'ai
assign Moi-Mme: Je t'ai lu en te confrant Mon mes-
sage et en t'adressant Ma parole ; Pars, toi et ton frre,
avec Mes prodiges ; et ne ngligez pas de M'invoquer ;
c'est--dire: ne faillissez pas Mon rappel lorsque vous serez
face lui, car cela vous aidera lui parler, lui rpondre, lui
donner des conseils, et apporter des arguments contre lui. On
lit dans un hadith quds- c'est--dire saint, qui vient direc-
tement de Dieu - : Mon serviteur, le vrai est celui qui
M'invoque alors qu'il est face son rival . Dieu dit :
vous qui croyez ! Lorsque vous rencontrez une troupe
(ennemie), soyez fermes, et invoquez beaucoup Dieu afin
de russir (8, 45).

Le Trs-Haut dit ensuite: Allez vers Pharaon: il s'est


vraiment rebell. Puis, parlez-lui gentiment. Peut-tre se
rappellera-t-il ou (Me) craindra-t-il? (20, 43-44). Ceci est
une marque de la compassion de Dieu, de Sa gnrosit, de Sa
douceur et de Sa misricorde envers Ses cratures. Car

265
L e s hsto res d e s prophtes

nonobstant la ngation de Pharaon, sa tyrannie et son arro-


gance, et bien que celui-ci tait alors l'une des plus viles cra-
tures de Dieu, Dieu lui envoya la meilleure de Ses cratures de
cette poque, lui ordonna de lui parler gentiment et avec dou-
ceur, comme on le ferait avec celui dont on espre le voir se
rappeler Dieu. Il a dit Son Messager, sur lui la grce et la
paix : Par la sagesse et la bonne exhortation appelle (les
gens) au sentier de ton Seigneur. Et discute avec eux de la
meilleure faon. (16, 125) ; Et ne discutez que de la
meilleure faon avec les gens du Livre, sauf ceux d'entre
eux qui sont injustes (29, 46).

Al-Hasan al-Ba,s.r a dit propos de ces versets : Faites


votre devoir en le prvenant ; dites-lui : "Tu as un Seigneur
auprs de qui tu retourneras, et ta demeure finale sera le
Paradis ou l 'Enfer."

Wahb Ibn Munabbih a dit pour sa part : Il leur a dit :


"Dites-lui que Je suis plus prompt pardonner et absoudre
qu' M'irriter et chtier." Yazd ar-Riqsh a dit au sujet de
ce verset : Toi qui tmoignes pour qui te renie affection,
que feras-Tu avec qui Te prend pour Patron Protecteur et qui
T'appelle ?

Ils dirent : " notre Seigneur, nous craignons qu'il


ne nous maltraite indment ou qu'il dpasse les limites."
(20, 45) Pharaon tait un tyran acharn et un rebelle qui avait
un pouvoir absolu en gypte et sur ses sujets ; il avait des sol-
dats, des armes et de l'autorit. Mose et Aaron ont naturelle-
ment et humainement prouv de la crainte son gard et ont
apprhend qu'il ne leur fasse du tort, avant que Dieu ne les
rassure en leur disant : Ne craignez rien ! Je suis avec
vous: J'entends et je vois; Allez donc chez lui; puis dites-
lui : "Nous sommes tous deux, les Messagers de ton
Seigneur. Envoie donc les Enfants d'Isra~l en notre corn-

266
~-~-------- L'histoire de Morse (MQs) l'interlocuteur de Dieu, sur lui le salut

pagnie et ne les chtie plus. Nous sommes venus toi avec


une preuve de la part de ton Seigneur. Et que la paix soit
sur quiconque suit le droit chemin. Il nous a t rvl que
le chtiment est pour celui qui refuse d'avoir foi et qui
tourne le dos." (20, 47-48).

Dieu rappelle, ici, qu'il a ordonn Mose et Aaron d'al-


ler vers Pharaon et de l'appeler l'adoration exclusive de
Dieu et librer les Enfants d'Isral afin qu'ils puissent quit-
ter le pays en paix. Nous sommes venus toi avec une
preuve de la part de ton Seigneur , c'est--dire avec les
preuves dcisives que sont les prodiges du bton et de la main.
Et que la paix soit sur quiconque suit le droit chemin .
La paix n'est octroye qu' ceux qui se tournent vers Dieu ;
c'est l une dlimitation utile, loquente et grandiose. Ils le
menacrent ensuite en cas de rejet et de ngation : Il nous a
t rvl que le chtiment est pour celui qui refuse d'avoir
foi et qui tourne le dos , c'est--dire celui qui nie la vrit
avec son cur et refuse d' uvrer pour le bien avec son corps.
As-Sudd ainsi que d'autres exgtes ont rapport que lorsque
Mose revint de Madyan vers l'gypte et entra chez les siens,
il les trouva en train de dner ; il s'assit avec eux en partageant
leur repas puis il dit son frre Aaron : Aaron, le Seigneur
nous a ordonn, toi et moi, d'aller voir Pharaon et de l'appe-
ler Son adoration; viens donc avec moi. Ils allrent donc
tous deux au palais de Pharaon et en trouvrent les portes fer-
mes. Mose dit alors aux gardiens et aux chambellans :
"Allez dire Pharaon que !'Envoy de Dieu est devant la
porte". Ils se mirent alors se moquer de lui et le tourner en
drision.

Certains exgtes affirment qu'ils ne furent reus qu'aprs


une longue attente. Muhammad Ibn Ishq a dit qu'ils ne furent
reus qu'aprs deux annes d'attente, car personne n'osait dire
Pharaon qu'ils lui demandaient audience. On rapporte, aussi,

267
L e s histo res d e s prophtes

que Mose s'est avanc vers la porte du palais et l'a frapp


avec son bton, ce qui a drang Pharaon qui a ordonn qu'on
les conduise jusqu' lui ; une fois en sa prsence, Mose et
Aaron l'appelrent Dieu comme il le leur fut ordonn.

Dieu dit en parlant de Pharaon : Alors (Pharaon) dit :


"Qui est donc votre Seigneur, Mose ?" - "Notre
Seigneur, dit Mose, est Celui qui a donn chaque chose
sa propre nature puis l'a dirige." - "Qu'en est-il des gn-
rations anciennes ?" dit Pharaon. Mose dit : "La connais-
sance de leur sort est auprs de mon Seigneur, dans un
livre. Mon Seigneur (ne commet) ni erreur ni oubli. C'est
Lui qui vous a assign la Terre comme berceau et vous y a
trac des chemins; et qui du ciel a fait descendre de l'eau
avec laquelle Nous faisons germer des couples de plantes
de toutes sortes. Mangez et faites patre votre btail." Voil
bien des signes pour les gens dous d'intelligence. C'est
d'elle (la terre) que Nous vous avons crs, et en elle Nous
vous retournerons, et d'elle Nous vous ferons sortir une
fois encore. (20, 49-55)

Dieu rapporte que Pharaon rejeta et nia l'existence du


Crateur, qu'Il soit glorifi, en disant: "Qui donc est votre
Seigneur, Mose ?" - "Notre Seigneur, dit Mose, est
Celui qui a donn chaque chose sa propre nature puis l'a
dirige" ; c'est--dire Celui qui a cr toutes les cratures et
a dtermin leurs uvres, leurs moyens de subsistance et leurs
dlais de vie. Il a crit cela auprs de Lui dans la Table
Garde ; ensuite Il a guid toute crature vers ce qui lui tait
dtermin et cela fut conforme Son dcret ainsi qu' Sa
connaissance ternelle, Sa science, Son pouvoir et Son dcret
tant parfaits. Ce verset s'apparente cet autre de la sourate
87 o Dieu dit : Glorifie le nom de ton Seigneur, le Trs-
Haut, Celui qui a cr et agenc harmonieusement, qui a
dtermin et guid. (87, 1-3)

268
1L----------~--- L'histoire de Mose (Ms) l'interlocuteur de Dieu, sur lui le salut

Dieu mentionne ensuite les propos de Pharaon: Qu'en


est-il donc des gnrations anciennes ? (20, 51) Pharaon
dit Morse : Puisque ton Seigneur est le Crateur qui a dter-
min et guid les cratures vers ce qu 'Il leur a destin, et qui,
par consquent, mrite, en dehors de quiconque, l'adoration,
pourquoi donc les anciens ont-ils ador autre que Lui et Lui
ont-ils associ les toiles et autres idoles et n'ont-ils pas t
guids vers ce quoi tu nous appelles ? Mose dit : "La
connaissance de leur sort est auprs de mon Seigneur, dans
un Livre. Mon seigneur (ne commet) ni erreur ni oubli"
(20, 52), c'est--dire : mme si ces derniers ont ador autre
que mon Seigneur, cela ne peut constituer pour toi un argu-
ment et ne peut contredire ce que je dis, car les gnrations
anciennes dont tu soulves le cas ont t aussi ignorantes que
tu l'es toi ; et tout ce qu'elles ont fait, quelle que soit son
importance, est inscrit dans un livre auprs de mon Seigneur
qui les en rtribuera sans aucunement les lser. C'est que tou-
tes les uvres des tres sont inscrites auprs de Lui dans un
Livre. Et mon Seigneur ne s'gare ni n'oublie.

Mose lui rappela ensuite la grandeur du Seigneur et Sa


capacit crer les choses, Lui qui a fait de la Terre un ber-
ceau et du ciel un toit protg et qui a assujetti les nuages et la
pluie pour assurer la subsistance des hommes et des animaux :
Mangez et faites patre votre btail". Voil bien l des
signes pour les dous d'intelligence (20, 54) ; c'est--dire
aux esprits sains et probes et aux natures authentiques et sai-
nes, qui sont conscients que Dieu est le Crateur et le
Pourvoyeur de biens. Dieu dit ce propos : hommes !
Adorez votre Seigneur, qui vous a crs vous et ceux qui
vous ont prcds. Ainsi atteindrez-vous la pit. C'est Lui
qui vous a fait la Terre pour lit, et le ciel pour toit ; qui pr-
cipite la pluie du ciel et par elle fait pousser toutes sortes
de fruits pour vous nourrir. Ne Lui cherchez donc pas des
gaux, alors que vous savez (tout cela). (2, 21-22)

269
L e s histo res d e s p r o p h t e s

Lorsque Dieu parle de la revivification de la terre par la


pluie, quand elle gonfle pour faire pousser ses plantes, Il attire
l'attention sur la Rsurrection en disant : C'est d'elle ,
c'est--dire de la terre, que Nous vous avons crs, et en
elle Nous vous retournerons, et d'elle Nous vous ferons
sortir une fois encore. ce sujet, Dieu dit : De mme
qu'il vous a crs, vous retournerez Lui. (7, 29) ; Et
c'est Lui qui commence la Cration puis la refait; et cela
Lui est plus facile. Il a la Transcendance absolue dans les
Cieux et sur la Terre. C'est Lui le Tout Puissant, le Sage.
(30, 27)

Il a dit ensuite : Certes, Nous lui avons montr tous


Nos prodiges ; mais il les a nis et a refus (de croire). Il
dit : "Es-tu venu nous, Moise, pour nous faire sortir de
notre terre par ta magie ? Nous t'apporterons assurment
une magie semblable. Fixe entre nous et toi un rendez-vous
auquel ni nous ni toi ne manquerons, dans un lieu conve-
nable". Alors Moise dit : "Votre rendez-vous, c'est le jour
de la fte. Et que les gens se rassemblent dans la mati-
ne." (20, 56-59)

Dieu rappelle, ici, la perdition de Pharaon, sa grande igno-


rance et son manque de discernement, car il a ni, et rejet les
signes de Dieu en disant : Ce que tu nous apportes n'est
que de la magie, et nous allons t'apporter semblable
elle. Il a demand ensuite Mose de fixer un rendez-vous
entre eux en un jour et en un lieu convenus. Or, le jour de la
fte tait une opportunit pour Mose qui voulait produire les
prodiges, les signes, les preuves et les arguments de Dieu
publiquement et en prsence des gens. C'est pour cela qu'il a
dit: Votre rendez-vous, c'est le jour de la fte. C'tait un
jour que les gyptiens ftaient. Et que les gens se rassem-
blent dans la matine ; c'est--dire au dbut du jour, au
moment o la lumire du soleil est la plus tincelante, ce qui

270
~-------- L'histoire de Morse (Ms) l'interlocuteur de Dieu, sur lui le salut

est plus propice la manifestation de la Vrit. Il n'a pas


choisi la nuit pour que Pharaon et ses partisans ne s'en servent
comme prtexte pour l'accuser de les induire en erreur la
faveur de l'obscurit, au contraire il a opt pour le jour et la
prsence du public, car il tait convaincu que son Seigneur
fera manifester Sa parole et triompher Sa religion, en dpit du
ressentiment des coptes.

Dieu dit : Pharaon, donc, se retira. Ensuite, il rassem-


bla sa ruse puis vint (au rendez-vous). Moise leur dit :
"Malheur vous ! Ne forgez pas de mensonge contre Dieu ;
sinon II vous anantira par un chtiment. Celui qui forge
(un mensonge) est perdu". L dessus, ils se mirent dispu-
ter entre eux de leur affaire et tinrent secrte leurs discus-
sions. Ils dirent : "Voici deux magiciens qui, par leur
magie, veulent vous faire abandonner votre terre et
emporter votre doctrine idale. Rassemblez donc votre
ruse puis venez en rangs serrs. Et celui qui aura le dessus
aujourd'hui aura russi." (20, 60-64)

En effet, Pharaon, les princes, les hauts dignitaires de


l'tat ainsi que l'ensemble du peuple assistrent ce rendez-
vous sur ordre de Pharaon. Ils vinrent donc en disant : [ ... ]
afin que nous suivions les magiciens, si ce sont eux les vain-
queurs ? (26, 40).

Mose s'approcha alors des magiciens et les exhorta


abandonner la magie vaine qui s'oppose aux signes aux argu-
ments de Dieu en leur disant : Malheur vous ! Ne forgez
pas de mensonge contre Dieu ; sinon Il vous anantira par
un chtiment. Celui qui forge un (mensonge) est perdu".
L-dessus, ils se mirent disputer entre eux de leur affaire
et tinrent secrtes leurs discussions. (20, 61-62) On rap-
porte sur le sens de ces versets que les magiciens ont diverg
entre eux au sujet de Mose ; certains ont dit que ses paroles

271
L e s histo res d e s p r o p h t e s

taient celles d'un prophte et non d'un magicien, tandis que


d'autres ont soutenu qu'il tait un magicien. Mais Dieu est le
plus Savant. Ils ont gard, cependant, secrtes leurs discus-
sions. Ils dirent : "Voici deux magiciens qui, par leur
magie, veulent vous faire abandonner votre terre et
emporter votre doctrine idale". Ils ont dit que cet homme
et son frre Aaron sont deux magiciens habiles et exprimen-
ts dans cet art ; que leur but est d'attirer les gens, d'avoir le
dessus sur le roi et sa cour, de vous exterminer et d'exercer le
pouvoir sur vous en usant de leurs artifices. Rassemblez
donc votre ruse puis venez en rangs serrs. Et celui qui
aura le dessus aujourd'hui aura russi. Ils ont dit cela afin
de se concerter et de rflchir sur les moyens en leur posses-
sion comme la ruse, les manigances, les artifices, les trompe-
ries, la magie et le mensonge ; en somme tous les moyens
qu'ils peuvent mettre en uvre pour faire face Mose et son
frre.

Mais leurs conjectures taient trompeuses et leurs opi-


nions errones. Car comment le mensonge, la magie et le
dlire peuvent-ils triompher des miracles oprs par le
Seigneur, travers la main de Son serviteur, interlocuteur et
noble Messager, soutenu par les preuves videntes qui
blouissent le regard et tonnent l'intelligence et l'entende-
ment? Quant leur parole : Rassemblez donc votre ruse ,
cela veut dire produisez tout ce que vous savez, puis venez
en rangs serrs, c'est--dire en ne formant qu'un seul bloc.
Mais chacun incita l'autre avancer dans cette voie, car
Pharaon leur avait fait des promesses ; mais le diable ne pro-
met qu'illusions.

Ils dirent : " Mose, ou tu jettes, (le premier ton


bton) ou que nous soyons les premiers jeter ?" Il dit :
"Jetez plutt". Et voil que leurs cordes et leurs btons lui
parurent ramper par l'effet de leur magie. Mose ressentit

272
17 - - - - L'histoire de Morse (Mlls) l'interlocuteur de Dieu, sur lui Je salut

quelque peur en lui-mme. Nous lui dmes : "N'aie pas


peur, c'est toi qui aura le dessus. Jette ce qu'il y a dans ta
main droite; cela dvorera ce qu'ils ont fabriqu. Ce qu'ils
ont fabriqu n'est qu'une ruse de magicien; et le magicien
ne russit pas, o qu'il soit." (20, 65-69)

Lorsque les magiciens se mirent en rang face Mose et


Aaron, sur eux le salut, ils dirent Mose de montrer ce qu'ils
croyaient tre de la magie ou de les laisser agir les premiers. Il
leur dit: Jetez plutt. Les magiciens avaient apport avec
eux des btons et des cordes qu'ils enduisirent de mercure et
d'autres produits. Lesquels produits font remuer et agiter ces
btons et ces cordes en donnant l'impression celui qui les
regarde qu'ils s'agitent d'eux-mmes ! Ce faisant, ils ensorce-
lrent les yeux des gens et les pouvantrent et jetrent leurs
btons et leurs cordes en disant : Par la puissance de
Pharaon! C'est nous qui serons les vainqueurs. (26, 44);
"Jetez" dit-il. Puis lorsqu'ils eurent jet, ils ensorcelrent
les yeux des gens et les pouvantrent, et vinrent avec une
puissante magie. (7, 116) ; Et voil que leurs cordes et
leurs btons lui parurent ramper par l'effet de leur magie.
Mose ressentit quelque peur en lui-mme. (20, 66-67)
Selon ce dernier verset, Mose craignit que les gens ne se lais-
sent sduire par leur magie et leurs artifices avant qu'il ne jette
ce qu'il avait dans sa main, car il ne pouvait rien faire sans
avoir reu d'ordre. Le Seigneur lui rvla alors en ces
moments cruciaux : N'aie pas peur, c'est toi qui aura le
dessus. Jette ce qu'il y a dans ta main droite ; cela dvo-
rera ce qu'ils ont fabriqu. Ce qu'ils ont fabriqu n'est
qu'une ruse de magicien ; et le magicien ne russit pas, o
qu'il soit . C'est alors que Mose jeta son bton en leur
disant : Ce que vous avez apport n'est que ruse, et Dieu le
fera disparatre, car Dieu n'agre jamais les uvres des crimi-
nels.

273
L e s histo res d e s prophtes

Et par Ses paroles, Dieu fera triompher la Vrit,


quelque rpulsion qu'en aient les criminels (10, 82). Dieu
dit aussi: Puis Mose jeta son bton, et voil qu'il happait
ce qu'ils avaient fabriqu. (26, 45) ; Ainsi la vrit se
manifesta et ce qu'ils firent ftlt vain. Ainsi ils furent battus
et se trouvrent humilis. Et les magiciens se jetrent pros-
terns. Ils dirent: "Nous croyons au Seigneur de l'Univers,
au Seigneur de Mose et d'Aaron. (7, 118-122)

Ainsi lorsque Mose s'approcha et jeta son bton, celui-ci


devint un serpent impressionnant pourvu de pattes - comme
l'ont rapport de nombreux savants parmi les pieux
anciens - et d'un cou immense; en un mot, il avait une forme
pouvantable. sa vue, les gens prirent leurs jambes leurs
cous et se sauvrent, tandis que le gros serpent de Mose se mit
avaler, un un, les btons et les cordes des magiciens une
vitesse extraordinaire. Quant aux magiciens, ils virent ce qui
les stupfia et les mit dans l'embarras car jamais ils n'avaient
vu, ni imagin telle chose qui, au demeurant, ne relevait pas de
leur art. Ils furent alors convaincus, attendu leur connaissance,
que cela ne relevait pas de la magie, ni de la prestidigitation,
de l'imagination ou du mensonge. Bien au contraire, cela ne
pouvait tre que vrit dont Seul le Vrai, Dieu, tait capable,
et c'est Lui qui a envoy ce Prophte et l'a soutenu avec ces
prodiges. Ainsi, Dieu a clair leurs curs et les a mis sur la
bonne voie. Ils revinrent ds lors Dieu et se prosternrent
devant Lui en disant voix haute, et sans craindre quelque
chtiment ou tort : Nous croyons au Seigneur de Aaron et
de Mose ; ce sujet, Dieu dit : Les magiciens se jetrent
prosterns, disant : "Nous avons foi au Seigneur d' Aaron
et de Mose". Alors Pharaon dit : "Avez-vous cru en lui
avant que je ne vous y autorise? C'est lui votre chef qui
vous a enseign la magie. Je vous ferai srement couper
mains et jambes opposes, et vous ferai crucifier aux
troncs des palmiers, et vous saurez, avec certitude, qui de

274
17 _ _ _ L'histoire de Morse (Ms) l'interlocuteur de Dieu, sur lui le salut

nous est plus fort en chtiment et qui est le plus dura-


ble." - "Par celui qui nous a crs, dirent-ils, nous ne te
prfrerons jamais ce qui nous est parvenu comme preu-
ves videntes. Dcrte donc ce que tu as dcrter. Tes
dcrets ne touchent que cette prsente vie. Nous croyons en
notre Seigneur, afin qu'il nous pardonne nos fautes ainsi
que la magie laquelle tu nous as contraints." Et Dieu est
Meilleur et ternel. Quiconque vient en criminel son
Seigneur, aura certes l'Enfer o il ne meurt ni ne vit. Et
quiconque vient auprs de Lui en croyant, aprs avoir fait
de bonnes uvres, voil donc ceux qui auront les plus
hauts rangs, les jardins du sjour (ternel), sous lesquels
coulent les ruisseaux, o ils demeureront ternellement. Et
voil la rcompense de ceux qui se purifient (de la
mcrance et des pchs). (20, 70-76)

Sa'd Ibn Jubayr, 'Ikrima, al-Qsim Ibn Ab Bazza, al-


Awz' ainsi que d'autres ont dit que lorsque les magiciens se
sont prosterns, ils ont vu leurs places et leurs palais que Dieu
leur a rservs au Paradis; c'est pour cela, qu'ils n'ont pas fait
cas des menaces de Pharaon et de ses intimidations. En effet,
aprs avoir vu ses magiciens proclamer leur foi devant le
Seigneur de Mose et d' Aaron en prsence de tous les gens qui
taient runis, Pharaon eut peur pour son pouvoir et vit ce qui
le stupfia et aveugla son cur et sa vue. Il tait dj plein de
ruse, de fourberie, et s'acharnait habilement dtourner les
gens de la voie de Dieu, mais il persista encore dans son aveu-
glement et dans son opposition la Vrit en disant aux magi-
ciens : Y avez-vous cru avant que je ne vous (le) per-
mette? C'est--dire, pourquoi ne m'avez-vous pas prvenu
avant de faire cette chose terrible devant tous mes
sujets ? Ensuite, il les menaa, les intimida, vocifra contre
eux et laissa clater sa colre en leur disant: C'est lui votre
chef qui vous a enseign la magie . Il a dit dans un autre
verset : C'est bien un stratagme que vous avez mani-

275
L e s histo res d e s p r o p h t e s

ganc dans la ville, afin d'en faire partir ses habitants.


Vous saurez bientt ... (7, 123)

Ces propos de Pharaon relvent de la pure calomnie qui


renferme mcrance, mensonge et dlire, comme tout tre
sens peut le constater. Mme des enfants n'auraient pas tenu
ce genre de propos car tous les gens du royaume y compris les
hauts dignitaires savaient bien que Mose n'avait jamais ren-
contr ces magiciens ; comment ds lors peut-il tre leur chef
qui leur aurait enseign la magie ? En outre, ce n'est pas
Mose qui les avait rassembls et il n'tait mme pas au cou-
rant de leur rassemblement, puisque c'est Pharaon qui les
avait convoqus de toutes les contres de l'gypte.

Ce qu'il y a lieu de relever, ici, c'est que Pharaon, aveu-


gl par sa rbellion, a ostensiblement ni la vrit clatante et
manifeste pour se rfugier dans le mensonge et l'imposture en
disant: C'est lui votre chef qui vous a enseign la magie.
Il a aussi us de calomnie connue des initis comme Dieu le
rapporte dans ces versets : C'est bien un stratagme que
vous avez maniganc dans la ville afin d'en faire partir ses
habitants. Vous saurez bientt ... (7, 123). Il passa ensuite
aux menaces en disant: Je vais vous couper la main et la
jambe opposes, et puis, je vous crucifierai tous ; ceci afin
que vous serviez d'exemple pour ceux qui seraient tents de
suivre votre voie. C'est pour cela qu'il leur a dit : Je vous
ferai crucifier aux troncs des palmiers ; car ce sont les
arbres les plus majestueux et les plus clbres dans la rgion.
Et vous saurez, avec certitude, qui de nous est le plus fort
en chtiment et qui est le plus durable , c'est--dire dans
ce bas monde.

Nous ne te prfrerions jamais ce qui nous est par-


venu comme preuves videntes , c'est--dire : nous ne
t'obirons jamais en nous dtournant de ce que nous avons vu

276
..._17,____ _ _ _ _ _ _ _ L'histoire de Mose (Ms) l'interlocuteur de Dieu, sur lui le salut

comme preuves et arguments vidents. Dcrte donc ce que


tu as dcrter , fais ce qui est en ton pouvoir ; tes dcrets
ne touchent que cette prsente vie , c'est--dire que ton
jugement se limite ce bas monde ; mais une fois dans l'au-
del, nous serons auprs de Celui qui nous nous sommes
soumis et dont nous avons suivi les Messagers. Nous
croyons en notre Seigneur, afin qu'll nous pardonne nos
fautes ainsi que la magie laquelle tu nous as
contraints. Et Dieu est Meilleur et ternel ; c'est--dire
que Sa rcompense est meilleure que ce que tu nous as promis
et fait miroiter et elle est plus durable que cette vie phmre.
Dans un autre verset, nous lisons : Ils disent: "Il n'y a pas
de mal, car c'est notre Seigneur que nous retournerons.
Nous convoitons que notre Seigneur nous pardonne nos
fautes" , c'est--dire les pchs et interdits que nous avons
commis ; pour avoir t les premiers croire , c'est--
dire les premiers parmi les coptes croire en Morse et Aaron,
sur eux le salut. Ils lui dirent aussi : Tu ne te venges de nous
que parce que nous avons cru aux preuves de notre
Seigneur, lorsqu'elles nous sont venues" (7, 126), c'est--
dire que tu n'as rien nous reprocher sauf que nous avons cru
en ce qu'a apport notre Messager et suivi les preuves de notre
Seigneur, lorsqu'elles nous sont venues. notre Seigneur !
Dverse sur nous l'endurance, c'est--dire raffermis-nous
dans l'preuve que constitue le chtiment de ce tyran inflexi-
ble, de ce monarque oppresseur voire de ce dmon rebelle.
Et fais-nous mourir entirement musulmans (soumis).
Ils lui ont dit aussi en l'exhortant regarder la vrit en face
et en le menaant des rigueurs du chtiment du Seigneur :
Quiconque vient en criminel son Seigneur, aura certes
l'Enfer o il ne meurt ni ne vit.

Ils le prviennent afin qu'il ne fasse pas partie de ceux qui


viendront en criminels leur Seigneur, mais il sera parmi eux.
Et quiconque vient auprs de Lui en croyant, aprs avoir

277
L e s histo res d e s prophtes

fait de bonnes uvres, voil donc ceux qui auront les plus
hauts rangs, les jardins du sjour (ternel) sous lesquels les
ruisseaux, o ils demeureront ternellement. Et voil la
rcompense de ceux qui se purifient (de la ngation et des
pchs). (20, 75-76) Ils lui recommandent aussi de veiller
compter parmi les tres qui viennent la rencontre de leur
Seigneur, en croyants, mais il s'y refusa. Sa conduite l'a
condamn conformment au dcret du Tout-Puissant faire
partie des gens de l'Enfer et subir le chtiment douloureux
ternel. Il lui sera dit sur le ton du reproche et du blme :
Gote ! Toi (qui prtendait tre) le puissant, le noble
(44, 49).

Il apparat, d'aprs le contexte des versets, que Pharaon


avait tortur et crucifi les magiciens qui avaient cru en Dieu.
Ibn 'Abbs et 'Ubayd Ibn 'Amr ont dit qu'au dbut du jour,
ces hommes taient des magiciens, et la tombe de la nuit,
ils taient devenus des martyrs. Leurs propos confirment cela :
0" notre Seigneur! Dverse sur nous l'endurance et fais
nous mourir entirement soumis. (7, 126)

Les dignitaires coptes incitent Pharaon


chtier Mose aprs la conversion des magiciens

Aprs que Pharaon et les coptes aient t confondus par


Mose, et que les magiciens, sur lesquels ils comptaient pour
vaincre Mose, eurent cru en celui-ci, cela ne fit qu'accrotre
leur ngation, leur obstination et leur garement loin de la
vrit. Dieu dit : Et les notables du peuple de Pharaon
dirent : "Laisseras-tu Mose et son peuple commettre le
dsordre sur la terre, et lui-mme te dlaisser, toi et tes
divinits?" Il dit: "Nous allons massacrer leurs fs et lais-
ser vivre leurs femmes. Nous aurons le dessus sur eux et les
dominerons." Mose dit son peuple : ''Demandez aide
auprs de Dieu et soyez patients, car la terre appartient

278
~------- L'histoire de Mose (Ms) l'interlocuteur de Dieu, sur lui le salut

Dieu. Il en fait hriter qui 11 veut parmi Ses serviteurs. Et


la fin (heureuse) sera aux pieux". Ils dirent: "Nous avons
t perscuts avant que tu ne viennes nous, et aprs ton
arrive". 11 dit : "Il se peut que votre Seigneur dtruise
votre ennemi et vous donne la lieutenance sur Terre, et Il
verra ensuite comment vous agirez" (7, 127-129)

Dieu rappelle comment les notables du peuple de Pharaon


incitrent ce dernier perscuter Mose et s'opposer lui au
lieu d'adhrer son Message. Ils lui dirent : Laisseras-tu
Mose et son peuple commettre le dsordre sur la Terre, et
lui-mme te dlaisser, toi et tes divinits ? Ainsi ont-ils
prtendu que l'appel de Mose l'adoration de Dieu l'Unique,
et au rejet de tout ce qui est en dehors que Lui, est une forme
de corruption. Certains exgtes ont avanc que cette parole
de Dieu : [ ... ] te dlaisser, toi et tes divinits , suppose
deux sens : soit vas-tu le laisser renoncer ta religion , soit
le laisseras-tu renoncer ton adoration puisque - nous
l'avons vu prcdemment - Pharaon prtendait tre un dieu.
Il dit: "Nous allons massacrer leurs fils et laisser vivre
leurs femmes pour que leurs combattants ne soient pas en
surnombre. "Nous aurons le dessus sur eux et les domine-
rons". Mose dit son peuple : "Demandez aide auprs de
Dieu et soyez patients, car la Terre appartient Dieu. Il en
fait hriter qui Il veut parmi Ses serviteurs. Et la fin (heu-
reuse) sera aux pieux." (7, 127-128) En d'autres termes,
Mose dit son peuple: lorsqu'ils voudront vous perscuter et
vous massacrer, sollicitez l'aide de votre Seigneur et faites
preuve d'endurance dans l'preuve. La Terre appartient
Dieu. Il en fait hriter qui Il veut parmi Ses serviteurs. Et
la fin (heureuse) sera aux pieux; c'est--dire: soyez pieux
afin que la fin heureuse vous soit accorde. On retrouve la
A

mme chose dans ces autres versets : Et Mose dit : "O mon
peuple, si vous croyez en Dieu, placez votre confiance en
Lui si vous (Lui) tes soumis". Ils dirent : "En Dieu nous

279
L e s histo res d e s prophtes

plaons notre confiance. notre Seigneur, ne fais pas de


nous une cible pour les perscutions des injustes et dlivre-
nous, par Ta misricorde, des gens ngateurs." (10, 84-
86)

Quant ces paroles des Enfants d'Isral : Nous avons


t perscuts avant que tu ne viennes nous, et aprs ton
arrive , cela veut dire : nos enfants taient massacrs avant
et aprs ton arrive. Mose leur rpondit : Il se peut que
votre Seigneur dtruise votre ennemi et vous donne la lieu-
tenance sur Terre, et Il verra ensuite comment vous agi-
rez. (7, 129)

Dieu dit aussi dans la sourate 40 (Le Pardonneur) : Nous


envoymes effectivement Mose avec Nos signes et une
preuve vidente, vers Pharaon, Hmn et Cor. Mais ils
dirent : "Magicien ! Grand menteur! (40, 23-24) Pharaon
tait le roi et Hmn son ministre. Quant Cor, il tait issu
du peuple de Mose mais il partageait les croyances de
Pharaon et des notables. Il tait trs riche comme nous le ver-
rons plus loin s'il plat Dieu. Puis, quand il leur eut
apport la vrit venant de Nous, ils dirent: "Tuez les ftls
de ceux qui ont cru avec lui, et laissez vivre leurs femmes".
Et les ruses des ngateurs ne vont qu'en pure perte (40,
25). En ordonnant le massacre des enfants des Juifs aprs que
Mose se soit prsent lui comme tant l'Envoy de Dieu,
Pharaon visait humilier et rduire le nombre des Enfants
d'Isral. Il voulait ainsi les maintenir dans un tat de faiblesse
pour qu'ils soient dans l'incapacit de tenir tte aux coptes.
Mais ces manuvres furent vaines et ne purent repousser le
dcret de Celui qui dit la chose Sois ! et elle est. Et
Pharaon dit : "Laissez-moi tuer Mose. Et qu'il appelle son
Seigneur! Je crains qu'il ne change votre religion ou qu'il
ne fasse apparatre la corruption sur Terre." (40, 26)
Mose (lui) dit : "Je cherche auprs de mon Seigneur et

280
~------- L'histoire de Mose (Ms) l'interlocuteur de Dieu, sur lui Je salut

le Vtre, protection contre tout orgueilleux qui ne croit pas


au jour du Jugement" (40, 27) ; c'est--dire : je me mets
sous la protection de Dieu et demande Son assistance contre la
puissance et le mal de Pharaon et tout tre qui s'engage dans
sa voie. Quant cette parole : contre tout orgueilleux ,
cela veut dire qu'il cherche refuge auprs de Dieu contre tout
tyran obstin qui ne craint pas le chtiment de Dieu et qui ne
croit ni en l'au-del ni en la Rtribution. C'est pour cela que
Morse a dit : Contre tout orgueilleux qui ne croit pas au
jour du Jugement.

Et un homme croyant de la famille de Pharaon, qui


dissimulait sa foi, dit : "Tuez-vous un homme parce qu'il
dit : 'Mon Seigneur est Dieu' alors qu'il est venu vous
avec les preuves videntes de la part de votre Seigneur ?
S'il est menteur, son mensonge sera son dtriment ; tan-
dis que s'il est vridique, alors une partie de ce dont il vous
menace tombera sur vous. Certes, Dieu ne guide pas celui
qui est outrancier et imposteur ! mon peuple, triom-
phant sur la Terre, vous avez la royaut aujourd'hui. Mais
qui nous secourra de la rigueur de Dieu si elle nous
vient ?" Pharaon dit : "Je ne vous indique que ce que je
considre bon. Je ne vous guide que vers le droit che-
min." (40, 28-29)

Cet homme tait le cousin de Pharaon ; il cachait sa foi


son peuple de peur qu'on ne lui fasse du tort ou qu'on ne porte
atteinte sa vie. D'aucuns ont prtendu que c'tait un isra-
lite, mais cela est incompatible avec le contexte du rcit tant
au niveau de la forme qu' celui de la signification. Et Dieu
est plus Savant.

Ibn Jurayj a rapport qu'Ibn 'Abbs a dit: Seules trois


personnes ont cru en Morse parmi les coptes : cet homme,
celui qui est venu du bout de la ville pour avertir Morse, et la

281
L e s histo res d e s prophtes

femme de Pharaon. 3

Ad-Draqu.tn a dit: On ne connat d'autre Sham'n que


le croyant de la famille de Pharaon . A!-Tabar rapporte dans
son Trkh que son nom est Khayr. Et Dieu est le plus Savant.
L'essentiel est que cet homme cachait sa foi et, lorsque
Pharaon voulait attenter la vie de Mose, et qu'il consulta les
notables ce sujet, ce croyant eut peur pour Mose et tenta de
dissuader Pharaon de son projet funeste en recourant dans son
discours la fois au conseil et la menace indirecte. Il dit une
parole de vrit voulant ainsi faire une recommandation
Pharaon et lui donner son avis.

Il est rapport dans un hadith authentique que !'Envoy de


Dieu, sur lui la grce et la paix, a dit : Le meilleur combat
est une parole de justice devant un gouverneur injuste 4

Le discours du croyant copte est le plus haut degr du


combat sur la voie de Dieu, et il n'est pas plus justes paroles
que les siennes car elles visaient prserver la vie d'un
Prophte face au plus inique gouverneur qui soit : Pharaon. Il
se peut que ce croyant ait dvoil sa foi, mais le plus probable
reste qu'il ne l'a pas fait. Et Dieu est plus Savant. Tuez-vous
un homme parce qu'il dit : "Mon Seigneur est Dieu ?"
Pareil tmoignage doit au contraire tre bien accueilli, res-
pect et mnag, car Mose est venu vous avec des preu-
ves videntes de la part de votre Seigneur , avec des pro-
diges et des miracles qui attestent de sa sincrit dans ce qu'il
dit tenir de Dieu qui l'a envoy. Ainsi, si vous suivrez cela,
vous serez en scurit, car s'il est menteur, son mensonge
sera son dtriment et il ne vous nuira en rien, tandis
que s'il est vridique , et que vous vous opposez lui,
alors une partie de ce dont il vous menace tombera sur
3AbHtim.
4 Ab Dwd, Ibn Mja; il a t authentifi par al-Albn.

282
~----~-- L'histoire de Mose (Ms) l'interlocuteur de Dieu, sur lui le salut

vous ; c'est--dire : vous craignez qu'une partie de ce dont


il vous menace ne vous touche, mais qu'adviendra-t-il de vous
si tout ce dont il vous menace s'abat sur vous ?

Ces propos tenus dans pareil contexte constituent les plus


hauts degrs de la courtoisie et de la prudence et indiquent une
intelligence paracheve. Dans la parole suivante : mon
peuple, triomphant sur la Terre, vous avez la royaut
aujourd'hui , ce croyant copte met en garde les siens contre
la perte ventuelle de leur pouvoir et de leur puissance, car
chaque fois que des tats se sont opposs la religion, ils ont
perdu leur pouvoir et leur souverainet, subissant l'humilia-
tion aprs avoir joui de la puissance. C'est ce qui arriva
Pharaon et ses partisans. Ils ne cessrent de persister dans le
doute, le scepticisme, l'enttement et l'opposition face
Mose, jusqu'au moment o Dieu les priva de la royaut, de
leurs biens, de leurs palais, de leurs jardins et de l'opulence
dans laquelle ils vivaient. Ils furent entrans vers la mer o ils
prirent dans l'humiliation. Aprs avoir vcu dans la grandeur
et la noblesse, ils furent rabaisss au plus bas.

C'est pourquoi cet homme croyant, sincre, pieux, mr,


intelligent qui a suivi la vrit a fait de bonnes recommanda-
tions son peuple et dit : mon peuple, triomphant sur
la Terre, vous avez la royaut aujourd'hui , c'est--dire :
vous avez la supriorit sur les gens qui vous sont soumis.
Mais qui nous secourra de la rigueur de Dieu si elle nous
vient ? , c'est--dire : mme si vous tiez plusieurs fois sup-
rieurs en nombre, en force et en puissance ce que vous tes
maintenant, cela ne nous servirait rien et ne saurait vous vi-
ter le chtiment du Matre de la Royaut. Pharaon dit: "Je
ne vous indique que ce que je considre comme bon et je
ne vous guide qu'au droit chemin." Certes, il a sans cesse
menti, car il avait la certitude en son for intrieur que Mose
tait venu avec la vrit provenant de Dieu ; mais il allait dans

283
L e s histo res d e s prophtes

ses actes l'encontre de cette vrit par esprit de tyrannie,


d'arrogance, et de ngation. Dieu dit, rappelant l'entretien de
Morse avec Pharaon : Tu sais fort bien que ces choses (les
miracles), Seul le Seigneur des Cieux et de la Terre les a
fait descendre comme autant de preuves illuminantes; et
certes, Pharaon, je te crois perdu". (Pharaon) voulut
donc les expulser du pays. Alors Nous les noymes tous, lui
et ceux qui taient avec lui. Et aprs lui, Nous dmes aux
Enfants d'lsraiH: "Habitez la terre". Puis, lorsque viendra
la promesse de la (vie) dernire, Nous vous ferons venir en
foule. (17, 102-104)

Dieu dit aussi : Et lorsque Nos prodiges leur parvin-


rent, clairs et explicites, ils dirent: "C'est l une magie vi-
dente !" Ils les nirent injustement et orgueilleusement,
tandis qu'en eux-mmes ils y croyaient avec certitude.
Regarde donc ce qu'il est advenu des corrupteurs. (27,
13-14)

Pharaon ment aussi lorsqu'il dit: Je ne vous guide que


vers le droit chemin , car il n'tait pas sur la bonne voie,
mais bien dans celle de l'garement, de la contestation et de la
perte. Il tait parmi les premiers adorer les idoles et les sta-
tues avant d'appeler les gens de son peuple ignorant et gar
le suivre dans cette voie ; ils le suivirent et ajoutrent foi
ses lucubrations, mme lorsqu'il prtendit tre un dieu. Dieu
dit : Et Pharaon fit une proclamation son peuple et dit :
" mon peuple ! Le royaume d'gypte ne m'appartient-il
pas ainsi que ces canaux qui coulent mes pieds ?
N'observez-vous donc pas ? Ne suis-je pas meilleur que ce
misrable qui sait peine s'exprimer? Pourquoi ne lui a-
t-on pas lanc des bracelets d'or ? Pourquoi les anges ne
l'ont-ils pas accompagn ?"Ainsi chercha-t-il tourdir
son peuple et ainsi lui obirent-ils car ils taient des gens
pervers. Puis lorsqu'ils Nous furent irrit, Nous Nous ven-

284
L'histoire de Mose (Ms) l'interlocuteur de Dieu, sur lui le salut

gemes d'eux et les noymes tous. Nous tmes d'eux un


antcdent et un exemple (une leon) pour la postrit.
(43, 51-56); Il lui fit voir le trs grand miracle. Mais il le
qualifia de mensonge et dsobit ; ensuite, il tourna le dos,
s'en alla prcipitamment, rassembla (les gens) et leur fit
une proclamation, et dit : "C'est moi votre Seigneur, le
Trs-Haut". Alors Dieu le saisit de la punition exemplaire
de l'au-del et de celle d'ici-bas. Il y a certes l un sujet de
rflexion pour celui qui craint. (79, 20-26); Et Pharaon
dit : " Hmn, btis-moi une tour : peut-tre atteindrai-
je les voies des Cieux, et apercevrai-je le Dieu de Mose ;
mais je pense que celui-ci est menteur". Ainsi la mauvaise
action de Pharaon lui parut enjolive ; et il fut dtourn du
droit chemin ; et le stratagme de Pharaon n'est vou qu'
la destruction. (40, 36-37)

Pharaon a ni que Mose soit un Messager de Dieu, et a


dclar devant le peuple qu'il tait le seul dieu : Je ne
connais pas de divinit pour vous, autre que moi. Hmn,
allume-moi du feu sur l'argile puis construis-moi une tour,
peut-tre monterai-je jusqu'au Dieu de Mose. Je pense
plutt qu'il est du nombre des menteurs (28, 38). Il a dit
aussi : Peut-tre atteindrai-je les voies des Cieux, c'est-
-dire les chemins et les accs qui y mnent ; et apercevrai-
je le Dieu de Mose ; mais je pense que celui-ci est un men-
teur. Ce verset suppose deux sens: Pharaon traite Mose de
menteur soit parce qu'il prtend que cet univers a un Seigneur
autre que lui ; soit parce qu'il prtend tre envoy par Dieu. Le
premier sens est plus conforme l'tat de Pharaon qui niait, en
apparence, l'existence du Crateur, le deuxime est quant lui
plus conforme la lettre du verset puisque Pharaon dit : et
apercevrai-je le Dieu de Moise , c'est--dire : je
L'interrogerai pour savoir s'Il a rellement envoy Mose ;
[ ... ]mais je pense que celui-ci est un menteur; c'est--
dire dans ce qu'il prtend tre. En effet, l'intention de Pharaon

285
L e s histo res d e s p r o p h t e s

tait d'empcher les gens de croire en Mose et de les inciter


le traiter de menteur.

Dieu dit : Ainsi la mauvaise action de Pharaon lui


parut enjolive ; et il fut dtourn du droit chemin ; et le
stratagme de Pharaon n'est vou qu' la destruction .
Ibn 'Abbs ainsi que Mujhid ont dit : "C'est--dire que
Pharaon est vou la perte, et aucun de ses buts ne se rali-
sera, car il n'est pas possible aux humains d'atteindre -par les
moyens dont ils disposent - le ciel terrestre, et plus forte rai-
son les Cieux levs qui sont au dessus de lui et l'espace qu'il
y a au-dessus de ceux-ci et que Seul Dieu connat". Certains
exgtes ont dit que la tour - dont il est question dans le ver-
set 28 de la sourate 38 - est un palais que Hmn avait bti ;
on n'avait jamais vu de construction aussi leve auparavant.
Il tait construit de briques cuites au feu. C'est pour cela qu'il
a dit : Hmn, allume-moi du feu sur l'argile puis
construis-moi une tour.

Revenons maintenant sur l'exhortation que le croyant


copte fait Pharaon et aux notables ainsi que sur les argu-
ments dvelopps par lui. Dieu dit : Et celui qui avait cru
dit : " mon peuple, suivez-moi. Je vous guiderai sur le
droit chemin. mon peuple, cette vie n'est que jouissance
temporaire, alors que l'au-del est vraiment la demeure de
la stabilit. Quiconque fait une mauvaise action ne sera
rtribu que par son pareil ; et quiconque, homme ou
femme, fait une bonne action tout en tant croyant, alors
ceux-l entreront au Paradis pour y recevoir leur subsis-
tance sans compter (40, 38-40). Ce copte a appel les gens
la bonne voie qui consiste suivre le Prophte de Dieu,
Mose, croire en son Message, renoncer ce monde ph-
mre et prissable et aspirer la rcompense de Dieu qui ne
fait jamais perdre les uvres de bien. C'est Lui le Puissant,
qui possde toute chose, qui donne beaucoup sans rien atten-

286
11__----------~- L'histoire de Morse (Mil.s) l'interlocuteur de Dieu, sur lui Je salut

dre en retour et qui, dans Sa grande justice, ne rtribue la mau-


vaise action que par une action similaire. Il leur a aussi rappel
que l'au-del est la demeure de la stabilit o les croyants qui
font les bonnes uvres auront les Paradis levs, les chambres
de paix et de srnit, les biens considrables et la subsistance
perptuelle et inpuisable.

Il se mit, ensuite, rfuter leurs croyances et leur faire


craindre ce qui les attend dans l'au-del : 0" mon peuple,
mais qu'ai-je vous appeler au salut, alors que vous m'ap-
pelez au Feu? Vous m'invitez nier Dieu et Lui donner
des associs sur lesquels je n'ai aucun savoir, alors que je
vous appelle au Tout-Puissant, au Grand Pardonneur !
Nul doute que ce quoi vous m'appelez ne peut exaucer
une invocation ni ici-bas ni dans l'au-del. C'est vers Dieu
qu'est notre retour, et les outranciers sont eux les gens du
Feu. Bientt vous vous rappellerez ce que je vous dis ; et je
confie mon sort Dieu. Dieu est, certes, Clairvoyant sur les
serviteurs. Dieu donc le protgea des mfaits de leurs
ruses, alors que le pire chtiment cerna les gens de
Pharaon : le Feu, auquel ils sont exposs matin et soir. Et
le jour o l'Heure arrivera (il sera dit) : "Faites entrer les
gens de Pharaon au chtiment le plus dur." (40, 41-46)

Ce copte a appel les siens l'adoration du Seigneur des


Cieux et de la Terre, alors qu'eux l'ont appel l'adoration de
Pharaon l'ignorant, l'gar, le maudit. C'est pour cela qu'il
leur a dit sur le ton du reproche : mon peuple, mais
qu'ai-je vous appeler au salut, alors que vous m'appelez
au Feu ? Vous m'invitez nier Dieu et Lui donner des
associs sur lesquels je n'ai aucun savoir, alors que je vous
appelle au Tout-Puissant, au Grand Pardonneur . Il leur
dmontra ensuite qu'ils se sont gars en adorant de faux
dieux - les idoles et les statues - dont on ne peut tirer ni bien
ni mal. Il leur a dit: Nul doute que ce quoi vous m'ap-

287
L e s histo res d e s prophtes

pelez ne peut exaucer une invocation ni ici-bas ni dans


l'au-del. C'est vers Dieu qu'est notre retour, et les outran-
ciers sont eux les gens du Feu. ; c'est--dire : si ces idoles
et ces statues que vous adorez n'ont aucun pouvoir en ce bas
monde, comment peuvent-elles en avoir dans l'au-del? Alors
que Dieu, qu'Il soit glorifi, est le Crateur et le Dispensateur
de biens aux cratures - pieuses ou libertines-, Il est Celui qui
a cr les tres, qui les fait mourir et qui les fait revivre. Il fait
entrer les obissants, parmi eux, au Paradis, et les rebelles en
Enfer.

Il les menaa ensuite, en leur rappelant que l'obstination


leur sera nfaste : Bientt vous vous rappellerez ce que je
vous dis ; et je confie mon sort Dieu. Dieu est, certes,
Clairvoyant sur les serviteurs . Dieu dit : Dieu donc le
protgea des mfaits de leurs ruses , c'est--dire qu'en se
dtournant des croyances des coptes, Dieu le prserva du ch-
timent qui les toucha cause de leur ngation et parce qu'ils
dtournaient la masse des gens de la voie de Dieu par toutes
sortes d'artifices. Le pire chtiment cerna les gens de
Pharaon : le Feu, auquel ils sont exposs matin et soir ;
c'est--dire que leurs mes qui se trouvent dans l'isthme sont
exposes, matin et soir, au Feu. Et le jour o l'Heure arri-
vera (il sera dit) : "Faites entrer les gens de Pharaon au
chtiment le plus dur." Nous avons indiqu dans notre taf-
sr que ce verset est une preuve de la ralit du chtiment de
la tombe. Et Dieu appartient la louange.

Il nous faut retenir ici que Dieu ne les a fait prir qu'aprs
que les preuves de la vracit du Message leur aient t appor-
tes : Nous avons prouv les gens de Pharaon par des
annes de disette et par une diminution des fruits afin
qu'ils se rappellent. Et quand le bien-tre leur vint, ils
dirent : "Cela nous est d" ; et si un mal les atteignait, ils
voyaient en Mose et ceux qui taient avec lui un mauvais

288
.12__~---~--~------- L'histoire de Morse (Ms) l'interlocuteur de Dieu, sur lui le salut

augure. En vrit leur sort dpend uniquement de Dieu,


mais la plupart d'entre eux ne savent pas. Et ils dirent :
"Quel que soit le miracle que tu nous apportes pour nous
fasciner, nous ne croirons pas en toi". Et Nous avons alors
envoy sur eux l'inondation, les sauterelles, les poux (ou la
calandre), les grenouilles et le sang, comme signes explici-
tes. Mais ils s'enflrent d'orgueil et demeurrent un peu-
ple criminel. (7, 130-133) Dieu rappelle qu'Il a prouv
Pharaon et son peuple - les coptes - par la disette qui dura des
annes et qui se caractrisa par une diminution des fruits,
afin qu'ils se rappellent . Mais cela ne leur fut d'aucune
utilit, car ils persistrent dans la mcrance et l'opposition.
Et quand le bien-tre leur vint, c'est--dire la prosprit,
ils dirent : Cela nous est d , c'est--dire : c'est ce que
nous mritons et c'est ce qui nous revient de droit. Et si un
mal les atteignait, ils voyaient en Mose et ceux qui taient
avec lui un mauvais augure ; c'est--dire qu'ils disaient
que c'est par la faute de Mose et son mauvais augure que ce
mal nous a atteints, mais lorsqu'un bien les touchait, ils ne
disaient pas que cela tait grce aux bndictions de Mose et
sa prsence parmi eux. C'est que leurs curs taient scells,
refusaient la vrit et la fuyaient, attribuant le mal Mose et
le bien eux-mmes. Dieu dit: En vrit, leur sort dpend
uniquement de Dieu.; c'est--dire qu'Il les rtribuera pour
cela et davantage. Mais la plupart d'entre eux ne savent
pas. Et ils dirent : "Quel que soit le miracle que tu nous
apportes pour nous fasciner, nous ne croirons pas en toi ,
c'est--dire : quoique tu nous apportes comme miracles ou
prodiges, nous ne croirons pas en toi et nous ne te suivrons
pas. Cela est confirm par les versets suivants: Ceux contre
qui la parole (la menace) de ton Seigneur se ralisera ne
croiront pas, mme si tous les signes leur parvenaient,
jusqu' ce qu'ils voient le chtiment douloureux. (IO, 96-
97); Et Nous avons alors envoy sur eux l'inondation, les
sauterelles, les poux (ou la calandre), les grenouilles et le

289
L e s histo res d e s p r o p h t e s

sang, comme signes explicites. Mais ils s'enflrent d'or-


gueil et demeurrent un peuple criminel (7, 133).

Quant l'inondation, Ibn 'Abbs a dit qu'il s'agissait de


pluies torrentielles qui dtruisaient les cultures et les fruits.
C'est aussi l'opinion de Sa'd Ibn Jubayr, Qatda, as-Sudd et
a,d-Dahhk. Dans une autre version attribue Ibn 'Abbs et
'A!, il s'agit de l'augmentation du taux de mortalit. Quant
Mujhid, il a dit: L'inondation c'est les fortes prcipitations
et la peste .

l'inondation s'ajoutrent les grenouilles qui investirent


tous les lieux; leur nombre tait tel qu'il s'en trouvait partout,
dans la nourriture, dans .les ustensiles, et elles entrrent mme
dans les bouches lorsqu'on les ouvrait. L'un des autres signes
a t le sang qui s'est mlang aux eaux, tel point qu' cha-
que fois que les coptes puisaient de l'eau du Nil ou d'un autre
point d'eau, ils la trouvaient mlange du sang. Tout cela
n'affectait en rien les Enfants d'Isral. Et c'est l la plnitude
du miracle blouissant et la preuve vidente que cela leur arri-
vait par le fait de Mose, sur lui le salut, car ces malheurs n'at-
teignaient que les coptes et aucunement les Enfants d'Isral.
Muhammad Ibn Ishq a dit : Aprs que les magiciens aient
cru en Dieu, Pharaon fut vaincu et humili ; mais il persista
dans la mcrance et dans le mal. Dieu lui envoya successive-
ment les signes explicites : la disette, l'inondation, les saute-
relles, les poux, les grenouilles, le sang. Les eaux envahirent
les terres tel point que les coptes ne pouvaient plus labourer
ou faire quoi que ce soit. Ils endurrent les tourments de la
faim.

Et quand le chtiment les frappa, ils dirent : "


Mose, invoque pour nous ton Seigneur en vertu de l'enga-
gement qu'il t'a donn. Si tu loignes de nous le chtiment,
nous croirons certes en toi et laisserons partir avec toi les

290
1..1__-----------,--- L'histoire de Mose (Ms) l'interlocuteur de Dieu, sur lui le salut

Enfants d'Isral." (7, 134)

Mose invoqua Dieu qui leva aussitt le chtiment, mais


ils violrent leur engagement. Dieu envoya alors contre eux
les sauterelles qui dcimrent leurs arbres et rongrent mme
les clous des portes et du bois soutenant leurs maisons qui
s'effondrrent aussitt. Ils demandrent de nouveau Mose
d'invoquer Dieu pour qu'il enlevt les sauterelles ; il le fit,
mais ils ne respectrent toujours pas leur promesse. Dieu leur
envoya alors les poux. Il m'a t rapport qu'il fut ordonn
Mose d'aller vers une dune immense et de la frapper avec son
bton, ce qu'il fit, et voil que surgit une quantit impression-
nante de poux qui dferlrent partout, dans les maisons, dans
la nourriture et sur leurs corps ; ils les empchrent de dormir
et de connatre quelque paix. Une fois bout, ils dirent
Mose ce qu'ils lui avaient dit auparavant; il invoqua alors son
Seigneur qui loigna d'eux ce chtiment, mais ils violrent de
nouveau leur engagement. Dieu leur envoya ensuite les gre-
nouilles qui entrrent dans leurs maisons, passrent dans la
nourriture et dans les ustensiles tel point qu' chaque fois
que l'un d'eux soulevait un vtement ou un voile qui recou-
vrait une nourriture, il y trouvait des grenouilles. Une fois
extnus, ils dirent Mose la mme chose que les fois prc-
dentes. Il invoqua alors son Seigneur qui les dlivra. Mais ils
ne tinrent pas leur parole. Et Dieu leur envoya le sang qui se
mlangea leurs eaux tel point que lorsqu'ils allaient puiser
de l'eau d'un puits ou d'un fleuve, celui-ci se transformait en
sang. Selon Ibn Ab Htim, Zayd Ibn Aslam a dit que par ch-
timent du sang, il convenait d'entendre les saignements du
nez.

Dieu dit : Et quand le chtiment les frappa, ils


dirent : " Mose, invoque pour nous ton Seigneur en
vertu de l'engagement qu'il t'a donn. Si tu loignes de
nous le chtiment, nous croirons certes en toi et laisserons

291
L e s histo res d e s p r o p h t e s

partir avec toi les Enfants d'Isral". Et quand Nous emes


loign d'eux le chtiment jusqu'au terme fix qu'ils
devaient atteindre, voil qu'ils violrent l'engagement.
Alors Nous Nous sommes vengs d'eux ; Nous les avons
noys dans les flots, parce qu'ils traitaient de mensonges
Nos signes et n'y prtaient aucune attention (7, 134136).
Dieu rappelle, ici, la rbellion de Pharaon et de son peuple,
leur obstination dans l'garement, l'arrogance, et le refus de se
plier aux signes de Dieu et de croire en Son Envoy, malgr
les signes imposants et les preuves dcisives et irrfutables
que Dieu leur a rendus visibles.

Chaque fois qu'ils voyaient un signe clair qui les accablait


et leur rendait la vie pnible, les coptes faisaient le serment
Mose que si son Seigneur loignait d'eux le chtiment, ils
croiraient en lui et laisseraient les Enfants d'Isral partir avec
lui. Mais chaque fois que le chtiment tait lev, leur conduite
empirait et ils reniaient la vrit apporte par Mose. Dieu leur
envoyait alors un autre chtiment pire que le prcdent ; ils
juraient de nouveau de renoncer leur mcrance si le flau se
dissipait, mais ds que Dieu exauait Mose, ils revenaient
leurs anciennes habitudes et croyances. la fin, et lorsque
tous les arguments furent tablis contre eux, Dieu les chtia
d'un chtiment plus pnible, afin qu'ils soient un exemple
pour les gnrations futures.

Il dit, Lui le Plus Vridique des locuteurs: Nous avons


effectivement envoy Mose avec Nos miracles, Pharaon
et ses notables. Il dit: "Je suis le Messager du Seigneur
de l'Univers". Puis, lorsqu'il vint eux, avec Nos miracles,
voil qu'ils en rirent. Chaque miracle que Nous leur mon-
trions tait plus probant que son prcdent. Et Nous les
saismes par le chtiment, peut-tre reviendront-ils (vers
Nous). Et ils dirent: " magicien! Implore pour nous ton
Seigneur au nom de l'engagement qu'il a pris envers Toi.

292
~-------- L'histoire de Mose (Ms) l'interlocuteur de Dieu, sur lui le salut

Nous suivrons le droit chemin". Puis quand Nous emes


cart d'eux le chtiment, voil qu'ils violrent leurs enga-
gements. Et Pharaon fit une proclamation son peuple et
dit: " mon peuple! Le royaume d'gypte ne m'appar-
tient-il pas ainsi que ses canaux qui coulent mes pieds ?
N'observez-vous donc pas? Ne suis-je pas meilleur que ce
misrable qui sait peine s'exprimer? Pourquoi ne lui a-
t-on pas lanc des bracelets d'or ? Pourquoi les anges ne
l'ont-ils pas accompagn ?"Ainsi chercha-t-il tourdir
son peuple et ainsi lui obirent-ils car ils taient des gens
pervers. Puis lorsqu'ils nous eurent irrit, Nous Nous ven-
gemes d'eux et les noymes tous. Nous limes d'eux un
antcdent et un exemple (une leon) pour la postrit.
(43, 46-56)

Dieu mentionne l'envoi de Son noble serviteur Mose vers


Pharaon, l'ignoble et l'incroyant, assist de nombreux signes
vidents et incontestables. Or, c'est avec ironie que Pharaon et
ses notables reurent ces signes, dtournant les gens du che-
min de Dieu et s'opposant la vrit. Dieu leur envoya alors
des chtiments visibles, les uns aprs les autres, et chacun plus .
grand et plus loquent que le prcdent. Et Nous les sais-
mes par le chtiment, peut-tre reviendront-ils (vers
Nous). Et ils dirent: " magicien! Implore pour nous ton
Seigneur au nom de l'engagement qu'il a pris envers toi.
Nous suivrons le droit chemin."

L'expression magicien n'tait pas leur poque un


terme pjoratif ou une insulte, car leurs savants, cette po-
que, taient les magiciens ; et c'est pour cela qu'ils l'appel-
rent ainsi lorsqu'ils avaient besoin de son intervention et qu'ils
le sollicitaient. Dieu dit : Puis quand Nous emes cart
d'eux le chtiment, voil qu'ils violrent leurs engage-
ments. Dieu montre ensuite comment Pharaon se vanta de la
grandeur et de la beaut de son royaume. Il se vanta ensuite de

293
L e s hsto res d e s p r o p h t e s

sa propre personne et de sa richesse et mprisa l'Envoy de


Dieu, Mose, en se moquant de lui et en le traitant de mis-
rable qui sait peine s'exprimer, raison de ses difficults
d'locution qui remontaient - comme nous l'avons dj
signal - son enfance. Or, ce dfaut n'tait pas pour Mose
un affront son honneur et son apparence dans la mesure o
cela ne l'a pas empch d'tre interpell par Dieu, de recevoir
Sa rvlation, notamment la Thora. Pharaon mprisa Mose et
chercha le discrditer parce qu'il ne portait ni bracelet ni
parure, or cela fait plus partie des habitudes vestimentaires des
femmes et ne sied pas la virilit des hommes, et plus forte
raison aux Envoys qui sont les plus sages, les plus savants,
les plus rsolus, les plus asctes, et les plus instruits quant ce
que Dieu a rserv Ses allis dans l'au-del.

Quant cette parole de Pharaon : Pourquoi ne lui a-t-


on pas lanc des bracelets d'or ? Pourquoi les anges ne
l'ont-ils pas accompagn ? , Mose n'en a aucunement
besoin, si cela veut dire qu'il soit vnr par les anges, car ces
derniers sont pleins de respect et se montrent modestes devant
des hommes occupant des rangs bien moindres que celui de
Mose, sur lui le salut.

En effet, conformment au hadith : Les anges abaissent


leurs ailes - par humilit - devant celui qui recherche la
connaissance, en signe de satisfaction de ce qu'il fait 5 ; l'hu-
milit des anges et leur respect l'gard de Mose, l'interlocu-
teur de Dieu n'en seront que plus grands. Mais si l'intention
de Pharaon est de dire que les anges doivent tmoigner de la
sincrit de Mose, les prodiges, par lesquels celui-ci a t
soutenu, suffisaient amplement aux gens dous d'intelligence,
pour s'assurer de la vracit de sa mission. Seuls n'arrivent
pas dceler la vrit clatante ceux dont les curs sont scel-
ls et les yeux aveugles, ceux.qui sont rongs par le doute et
5 Ab Dwd et at-Tirmidh.

294
l1_---~----~~--- L'histoire de Mose (Ms) l'interlocuteur de Dieu, sur lui le salut

qui s'arrtent sur les apparences en omettant l'essence des


choses. C'est le cas de Pharaon, l'aveugle et l'imposteur. Dieu
dit : Ainsi chercha-t-il tourdir son peuple et ainsi lui
obirent-ils ; c'est--dire qu'il obnubila les esprits de ses
sujets et les amena progressivement croire qu'il tait vrai-
ment un dieu. Ils taient des gens pervers. Puis lorsqu'ils
nous eurent irrit, Nous Nous vengemes d'eux par la
noyade dans la mer, par l'humiliation, la perte de la puissance,
l'avilissement ainsi que par le chtiment qui a succd aux
bienfaits divins, l'opprobre qui a supplant la prosprit et le
Feu o ils furent jets aprs la vie d'aisance qu'ils menaient.
Nous fmes d'eux un antcdent, c'est--dire pour ceux
qui veulent les imiter et suivre leur voie ; et un exemple
pour la postrit, c'est--dire pour ceux qui veulent tirer les
enseignements de ce qui leur est advenu et redouter la fin dou-
loureuse qui fut la leur.

Dieu dit : Puis, quand Mose vint eux avec Nos pro-
diges vidents, ils dirent: "Ce n'est l que magie invente.
Jamais nous n'avons entendu parler de cela chez nos pre-
miers anctres". Et Mose dit : "Mon Seigneur connat
mieux qui est venu de Sa part avec la bonne voie, et qui
appartiendra la Demeure finale. Vraiment, les injustes ne
russiront pas". Et Pharaon dit : " notables, je ne connais
pas de divinit pour vous, autre que moi. Hmn, allume-
moi du feu sur l'argile puis construis-moi une tour peut-
tre alors monterai-je jusqu'au Dieu de Moise. Je pense
plutt qu'il est du nombre des menteurs". Et il s'enfla
d'orgueil sur Terre ainsi que ses soldats, sans aucun droit.
Et ils pensrent qu'ils ne seraient pas ramens vers Nous.
Nous le saismes donc, ainsi que ses soldats, et les jetmes
dans le flot. Regarde donc ce qu'il est advenu des injustes !
Nous fmes d'eux des dirigeants qui appellent les gens au
Feu. Et au Jour de la Rsurrection, ils seront parmi les
honnis. (28, 36-42)

295
L e s histo res d e s prophtes

Lorsque Pharaon et ses troupes s'enflrent d'orgueil et


refusrent de suivre la Vrit ; lorsque leur monarque prten-
dit tre Dieu et que les gens l'approuvrent dans ses gare-
ments et le suivirent, le courroux de Dieu, le Tout-Puissant,
s'intensifia contre eux et Sa vengeance fut implacable. Il les
noya, eux et leur potentat, en une seule matine, sans en par-
gner aucun. Ils furent jets en Enfer, et la maldiction les pour-
suivit dans ce monde et au Jour de la Rsurrection o ils seront
au nombre des rprouvs. Quel affreux prsent leur sera fait !

La mort de Pharaon et de ses soldats

Les coptes d'gypte s'enttrent dans la mcrance,


l'garement, suivant ainsi aveuglment leur monarque,
Pharaon, et rejetant le Message du Prophte et interlocuteur de
Dieu, Mose fils de 'Imrn, sur lui le salut, nonobstant les
arguments dcisifs et les prodiges vidents qui blouissent les
regards et tonnent les esprits. Peu d'entre eux crurent en
Mose, il s'agirait de trois personnes dit-on : l'pouse de
Pharaon, que les gens du Livre ne mentionnent pas, le croyant
de la famille de Pharaon dont nous avons parl plus haut et
l'homme qui vint du bout de la ville pour mettre en garde
Mose en lui disant : Mose, les notables sont en train de
se concerter ton sujet pour te tuer. Quitte (la ville). C'est
le conseil que je te donne (28, 20). Cet avis que l'on doit
Ibn 'Abbs ne tient pas compte des magiciens qui.taient eux
aussi des coptes.

Selon un autre avis, nombreux sont les coptes qui ont cru
en lui, en sus des magiciens et du peuple des Enfants d'Isral.
La preuve en est cette parole de Dieu : Personne ne crut (au
message) de Mose, sauf un groupe de jeunes gens de son
peuple, par crainte de reprsailles de Pharaon et de leurs
notables. En vrit, Pharaon fut certes orgueilleux sur
Terre et il fut du nombre des extravagants (10, 83). Le

296
- - - - L'histoire de Mose (MQs) l'interlocuteur de Dieu, sur lui le salut

fragment : Sauf un groupe de jeunes de son peuple , s 'ap-


plique, ici, au peuple de Pharaon, car le contexte l'indique. On
rapporte aussi que cela renvoie Morse, mais la premire
hypothse est la plus plausible comme nous l'avons soulign
dans notre exgse. Les coptes qui ont ajout foi au Message
de Morse, ont tenu leur foi secrte par crainte de Pharaon et de
sa tyrannie ; ils avaient aussi peur que les notables signalent
leur rejet de leur ancienne religion Pharaon qui n'aurait pas
manqu de tenter de les loigner de leur nouvelle religion.

Dieu dit en parlant de Pharaon, et Il suffit comme tmoin :


Pharaon fut certes orgueilleux sur Terre , c'est--dire
oppresseur, arrogant et insolent ; et il fut du nombre des
extravagants dans toutes ses affaires et ses tats. Mais il
tait un fruit pourri qu'il fallait arracher et une me maudite
dont il fallait dbarrasser le monde. Morse a dit ensuite : "
mon peuple, si vous croyez en Dieu, placez votre confiance
en Lui si vous (Lui) tes soumis". Ils dirent : "En Dieu nous
plaons notre confiance. notre Seigneur, ne fais pas de
nous une cible pour les perscutions des injustes. Et dli-
vre-nous, par Ta misricorde, des gens ngateurs." (10,
84-86) Morse demanda aux Enfants d'Isral de placer leur
confiance en Dieu, de solliciter Son soutien et de se tourner
vers Lui ; ils le firent, et Dieu leur amnagea alors une issue et
les dlivra. Et Nous rvlmes Mose et son frre :
"Prenez pour votre peuple des maisons en gypte, faites de
vos maisons un lieu de prire et soyez assidus dans la
prire. Et fais la bonne annonce aux croyants. (10, 87)
Dieu rvla Morse et Aaron, sur eux le salut, de prendre
pour leur peuple des maisons distinctes de celles des coptes
afin qu'ils soient prts partir lorsque l'ordre leur en sera
donn et afin que chacun puisse reconnatre la maison de l'au-
tre. Dieu dit: Faites de vos maisons un lieu de prire (10,
87), c'est--dire, selon certains, des mosques (des lieux de
prosternation) ou, selon notamment Mujhid, Ab Mlik,

297
L e s histo res d e s prophtes

Ibrhm an-Nakh', ar-Rab', ad-Da.bhk, Zayd Ibn Aslam et


son fils 'Abdur-Rahmn, des lieux o ils prieraient assid-
ment. Le sens serait alors : cherchez le soutien dans la
constance dans la prire contre le mal, la difficult et la gne.
Dieu dit ce sujet: Et cherchez secours dans l'endurance
et la prire : certes, la prire est une lourde obligation, sauf
pour les humbles (2, 45).

Dans cette optique, on rapporte que lorsque l'Envoy de


Dieu, sur lui la grce et la paix, avait un souci, il se rfugiait
dans la prire.

On rapporte galement que les Enfants d'Isral ne pou-


vaient pas, en ce temps-l, manifester leur foi et leur culte
dans leur socit et leurs lieux de culte. Il leur fut alors
ordonn de prier dans leurs demeures pour compenser leur
incapacit le faire publiquement par crainte de Pharaon et de
ses soldats. Mais le premier sens est le plus fort en vertu de ce
verset : Et fais la bonne annonce aux croyants , mme
s'il ne contredit pas le second. Et Dieu est plus Savant.

Sa'd Ibn Jubayr a dit au sujet de cet ordre : [ ... ]faites


de vos maisons un lieu de prire, c'est--dire des maisons
se faisant face les unes aux autres.

Et Mose dit : " notre Seigneur, Tu as accord


Pharaon et ses notables des parures et des biens dans la vie
prsente, et voil, notre Seigneur, qu'avec cela ils garent
(les gens loin) de Ton sentier. notre Seigneur, anantis
leurs biens et endurcis leurs curs, afin qu'ils ne croient
pas, jusqu' ce qu'ils aient vu le chtiment douloureux." Il
dit : "Votre prire est exauce. Restez tous deux sur le che-
min droit, et ne suivez point le sentier de ceux qui ne
savent pas." (10, 88-89)

298
L'histoire de Moise (Mils) l'interlocuteur de Dieu, sur lui le salut

C'est l une invocation intense que Mose adressa son


Seigneur, l'encontre de Pharaon qui avait refus la Vrit
claire tant matrielle que morale. Les arguments pourtant
convaincants ne faisaient qu'loigner les gens de la voie de
Dieu, qui faisaient sans cesse preuve d'obstination, d'arro-
gance, et de rbellion : notre Seigneur, Tu as accord
Pharaon et ses notables, par notables, il convient d'enten-
dre les coptes et tous ceux qui se conformaient la religion de
Pharaon. Des parures et des biens dans la vie prsente, et
voil, notre Seigneur, qu'avec cela ils garent (les gens
loin) de Ton sentier ; c'est--dire que cela ne peut abuser
que les ignorants qui accordent beaucoup d'importance ce
bas monde, en les poussant penser que Pharaon et les nota-
bles sont sur la bonne voie, eu gard aux biens qu'ils poss-
dent, aux vtements somptueux, aux attelages riches et confor-
tables, aux palais et rsidences luxueux, aux mets succulents
et varis, leurs aspects agrables, enfin leur pouvoir, leur
puissance et leur noblesse. notre Seigneur, anantis
leurs biens ; Ibn 'Abbs et Mujhid ont dit : c'est--dire
ne leur laisse rien. De leur ct, Ab al-'liya, ar-Rab' Ibn
Anas et a.d-Dahhk ont dit : Transforme-les en pierres .
Qatda a dit pour sa part : On rapporte que leurs cultures
sont devenues des pierres. Quant Muhammad Ibn Ka'b, il
a dit : Leur sucre est devenu de la pierre ; il a dit aussi :
Tous leurs biens sont devenus de la pierre .

Et Dieu dit : Et endurcis leurs curs, afin qu'ils ne


croient pas, jusqu' ce qu'ils aient vu le chtiment doulou-
reux . Ibn 'Abbs a interprt ces paroles par : Mets un
sceau sur leurs curs .C'est l une invocation inspire par la
colre pour Dieu, Sa religion et Ses arguments. Et Dieu
l'exaua comme Il avait exauc auparavant l'invocation de
No contre son peuple, lorsqu'il avait dit : Seigneur, ne
laisse sur la Terre aucun infidle. Si tu les laisses (en vie),
ils gareront Tes serviteurs et n'engendreront que des

299
L e s histo res d e s prophtes

pcheurs infidles (71, 26-27).

C'est pour cela que Dieu dit Mose et son frre Aaron
qui avait approuv l'invocation de Mose : Votre prire est
exauce. Restez tous deux sur le chemin droit, et ne suivez
point le sentier de ceux qui ne savent pas. (10, 89)

Les exgtes ainsi que les gens du Livre ont dit que les
Enfants d'Isral avaient demand Pharaon l'autorisation de
sortir dans le dsert pour clbrer une de leurs ftes, ce qu'il
accepta contrecur. Les isralites avaient l'intention de quit-
ter le pays et de ne plus y revenir. Les gens du Livre ajoutent
que Dieu ordonna aux Enfants d'Isral de demander aux
gyptiens de leur prter des bijoux ; ils partirent de nuit en
direction de la Grande Syrie. En apprenant leur dpart,
Pharaon fut pris d'une grande colre et ameuta ses armes
pour les poursuivre et les exterminer. Dieu dit : Et Nous
rvlmes Mose (ceci) : "Pars de nuit avec Mes servi-
teurs, car vous serez poursuivis". Puis, Pharaon envoya
des rassembleurs (dire) dans les villes: ce sont, en fait, une
petite bande, mais ils nous irritent, tandis que nous som-
mes tous vigilants". Ainsi, Nous les fmes donc sortir des
jardins, des sources, des trsors et d'un lieu de sjour
agrable. Il en fut ainsi ! Et Nous les donnmes en hritage
aux Enfants d'Isral. Au lever du soleil, ils les poursuivi-
rent. Puis, quand les deux partis se virent, les compagnons
de Mose dirent : "Nous allons tre rejoints". Il dit :
"Jamais, car j'ai avec moi mon Seigneur qui va me gui-
der". Alors Nous rvlmes Mose : "Frappe la mer de
ton bton". Elle se fendit alors, et chaque versant fut
comme une norme montagne. Nous fmes approcher les
autres (Pharaon et son peuple). Et Nous sauvmes Mose
et tous ceux qui taient avec lui ; ensuite Nous noymes les
autres. Voil bien l un prodige, mais la plupart d'entre
eux ne croient pas. Et ton Seigneur, c'est en vrit Lui le

300
'-'---~------ L'histore de Mose (Ms) l'interlocuteur de Dieu, sur lui le salut

Tout-Puissant, le Trs Misricordieux (26, 52-68).

Les exgtes ont dit : Pharaon partit la poursuite des


Enfants d'Isral avec une immense arme qui comptait plus
d'un million d'hommes et cent mille talons noirs, mais Dieu
est le plus Savant. On rapporte aussi que les isralites taient
prs de six cent mille combattants, sans les enfants. Quatre
cent vingt-six annes solaires s'taient passes entre leur arri-
ve en gypte avec leur aeul Isral (Jacob) et le moment o
ils durent la quitter avec Mose .

Pharaon les rattrapa avec ses soldats au lever du soleil.


Une fois les deux parties face face, l'affrontement devint
invitable. Voyant la puissance des armes gyptiennes, les
isralites furent saisis d'une grande crainte et dirent : Nous
allons tre rejoints . La direction qu'ils avaient prise, les
menait tout droit la mer et ils n'avaient point d'autre issue,
car leur droite ainsi qu' leur gauche se trouvaient de hautes
et infranchissables montagnes, et derrire eux les armes de
Pharaon. Ils taient donc l en face des armes de Pharaon,
impressionnantes tant par leur nombre que par leur arsenal. La
crainte et la frayeur s'emparrent d'eux au souvenir des pers-
cutions qu'ils avaient subies sous le joug de Pharaon. Ils
avourent leur peur leur Prophte sincre et vridique qui
leur rpondit : Jamais, car j'ai avec moi mon Seigneur qui
va me guider.

Mose qui menait son peuple, s'avana et regarda vers la


mer aux vagues dchanes en disant : C'est vers cet endroit
que j'ai reu l'ordre de me diriger . Il y avait avec lui son
frre Aaron, Josu fils de Nn, qui tait alors l'un des sei-
gneurs, grands savants et dvots isralites. Josu fils de Nn
reut plus tard la rvlation et devint Prophte aprs la mort de
Mose et de Aaron, sur eux le salut. tait aussi prsent leurs
cts le croyant de la famille de Pharaon. Ces quatre hommes

301
L e s histo res d e s prophtes

taient debout, tandis que les Enfants d'Isral les entouraient.


On rapporte que le croyant copte s'est mis se lancer dans la
mer avec son cheval pour vrifier s'il tait possible de la tra-
verser; il disait Mose: Prophte de Dieu, est-ce bien l
que tu as reu l'ordre de venir ? Et Mose lui rpondait :
Oui.

Lorsque la situation devint intenable et dsespre, alors


que les armes impressionnantes de Pharaon s'approchaient
davantage d'eux, les regards des Enfants d'Isral se dtourn-
rent de terreur et leurs curs remontrent dans les gosiers. Le
Tout-Puissant, le Compatissant et !'Omnipotent rvla alors
Mose cet ordre : Frappe la mer de ton bton (26, 63).
On rapporte que lorsqu'il la frappa, il dit: Fends-toi avec la
permission de Dieu !

Dieu dit: Alors Nous rvlmes Mose: "Frappe la


mer de ton bton". Elle se fendit alors, et chaque versant
fut comme une norme montagne. (26, 63)

On rapporte que la mer se fendit en une douzaine de sen-


tiers, et chaque tribu prit un sentier. C'est ainsi que les eaux de
la mer se figrent par la volont du Tout-Puissant qui dit une
chose Sois ! et elle est, et devinrent pareilles des monta-
gnes majestueuses. Dieu ordonna au vent de 1'ouest de souf-
fler et de cingler le fond de la mer qui devint sec afin de ne pas
coller aux sabots des montures et empcher leur avance.

Dieu dit : Nous rvlmes Mose : "Pars la nuit, la


tte de Mes serviteurs, puis, trace-leur un passage sec
dans la mer ; sans craindre une poursuite et sans prouver
aucune peur." Pharaon les poursuivit avec ses armes. La
mer les submergea bel et bien. Pharaon gara ainsi son
peuple et ne le mit pas sur le droit chemin. (20, 77-79)

302
_,_,___ _ - - - - - - L'histoire de Mose (Ms) l'interlocuteur de Dieu, sur lui le salut

Ainsi, par la volont du Tout-Puissant, la mer se fendit, et


Mose fut somm de s'y engager en compagnie des Enfants
d'Isral. Ces derniers, qui voyaient l un prodige de nature
blouir les yeux et orienter les curs des croyants, s'empres-
srent de s'engouffrer dans la mer fige par la volont de
Dieu. Ils la traversrent jusqu'au dernier avant que les pre-
miers soldats de Pharaon n'arrivent au bord de la mer. Mose,
craignant que les soldats de Pharaon ne la traversent leur
tour, leur poursuite, voulut frapper la mer avec son bton
pour qu'elle redevienne comme avant, mais !'Omnipotent et le
Tout-Puissant lui ordonna de laisser la mer telle quelle en lui
disant: Laisse la mer calme (44, 24); c'est--dire: laisse-
la telle qu'elle est et ne change pas son tat. C'est l'avis d'Ibn
'Abbs, Mujhid, 'Ikrima, ar-Rab', ag-Dahhk, Qatda, Ka'b
al-Ahbr, as-Sammk Ibn Harb, 'Abdur-Rahmn Ibn Zayd Ibn
Aslam et d'autres.

Pharaon arriva avec ses armes sur le rivage. Voyant ce


spectacle ahurissant, il fut pris d'pouvante et sut, au fond de
lui-mme, que ce prodige ne pouvait tre que l'uvre du
Seigneur du Trne sublime. Il regretta alors en son for int-
rieur d'avoir poursuivi les Enfants d'Isral, mais le regret,
dans pareille situation, est vain. Cependant, son arrogance fut
plus forte que son regret et son me rebelle et corrompue reprit
le dessus. Il se tourna alors vers ses soldats et, ne voulant pas
perdre la face devant eux, il leur dit : Regardez comment la
mer s'est fige devant moi afin que je reprenne mes esclaves
qui ont t induits en erreur par ces rebelles et ces impos-
teurs ! Il se mit alors hsiter entre les poursuivre et revenir
sur ses pas pour sauver sa personne. On rapporte que l'ange
Gabriel, qui avait pris la forme d'un cavalier mont sur une
jument, passa ct de l'talon de Pharaon qui, en voyant la
jument, la suivit ; celle-ci, mene par Gabriel, s'engagea dans
la mer, poursuivi par 1' talon de Pharaon qui entrana son ma-
tre vers la mer. En voyant leur monarque s'engager dans la

303
L e s histo res d e s prophtes

mer, les soldats coptes le suivirent et, lorsqu'ils furent tous au


milieu des vagues figes, Dieu ordonna Mose de frapper la
mer avec son bton. Mose excuta l'ordre de son Seigneur et
frappa la mer qui retrouva sa forme initiale. Ainsi, les flots
submergrent les soldats de Pharaon qui furent tous noys et
engloutis.

Dieu dit: Et Nous sauvmes Mose et tous ceux qui


taient avec lui ; ensuite Nous noymes les autres. Voil
bien l un prodige, mais la plupart d'entre eux ne croient
pas. Et ton Seigneur, c'est en vrit Lui le Tout-Puissant, le
Trs Misricordieux (26, 65- 68) ; c'est--dire que Dieu
sauva Ses serviteurs et Ses adorateurs, dont aucun ne se noya.
Quant Ses ennemis, aucun d'entre eux ne put s'enfuir. C'est
l un grand signe et un argument probant quant la Toute-
Puissance de Dieu et la sincrit de Son Messager.

Dieu dit: Et Nous fmes traverser la mer aux Enfants


d'lsra@l. Pharaon et ses armes les poursuivirent avec
acharnement et inimiti. Puis, quand la noyade l'eut
atteint, il dit : "Je crois qu'il n'y a d'autre divinit que
Celui en qui ont cru les Enfants d'lsra@l. Et je suis du nom-
bre des soumis". (Dieu) dit: "Maintenant? Alors qu'aupa-
ravant tu as dsobi et que tu as t du nombre des corrup-
teurs ! Nous allons aujourd'hui pargner ton corps, afin
que tu deviennes un signe pour tes successeurs. Cependant
beaucoup de gens ne prtent aucune attention Nos signes
(d'avertissement). (10, 90-92) Dieu consigne dans ces ver-
sets la manire dont Pharaon, le chef des ngateurs coptes, se
noya. Lorsque les vagues se mirent le soulever et l'englou-
tir, Pharaon, voyant sa dernire heure arriver, proclama sa foi
au Dieu des Enfants d'Isral. Tout ceci se passait sous les yeux
des Isralites qui assistaient, mduss, la droute de leur
ennemi acharn et de ses soldats. Pharaon annona son repen-
tir, un moment o le repentir n'avait plus aucune valeur.

304
J.-1----~---- L'histoire de Morse (Ms) l'interlocuteur de Dieu, sur lui Je salut

ce sujet, Dieu dit: Ceux contre qui la parole (la menace)


de ton Seigneur se ralisera ne croiront pas, mme si tous
les signes leur parviennent, jusqu' ce qu'ils voient le ch-
timent douloureux (10, 96-97) ; Puis, quand ils virent
Notre rigueur, ils dirent : "Nous croyons en Dieu Seul, et
nous renions ce que nous Lui donnions comme associs."
Mais leur croyance, au moment o ils eurent constat
Notre rigueur, ne leur profita point. Telle est la rgle de
Dieu envers Ses serviteurs dans le pass. Et c'est l que les
ngateurs se trouvrent perdants. (40, 84-85)

Mose avait fait une invocation contre Pharaon et les nota-


bles afin que Dieu anantisse leurs biens et endurcisse leurs
curs afin qu'ils ne croient pas jusqu' ce qu'ils aient vu
le chtiment douloureux (10, 88) ; c'est--dire jusqu'
l'instant o la foi ne leur servirait plus rien et qu'ils dplore-
raient d'avoir reni la Vrit. Dieu agra l'invocation de
Mose et Aaron en leur disant: Votre prire est exauce.

L'imam Ahmad a rapport, d'aprs Ibn 'Abbs: L'Envoy


de Dieu, sur lui la grce et la paix, a dit : Gabriel m'a dit :
"Lorsque Pharaon dit : "Je crois qu'il n'y a d'autre divinit
que Celui en qui ont cru les Enfants d'Isral", je pris du
limon noir et je lui en ai mis dans la bouche de peur que la
Misricorde divine ne le touche." 6

La parole de Dieu : Maintenant? Alors qu'aupara-


vant tu as dsobi et que tu as t du nombre des corrup-
teurs? (10, 91) renferme une interrogation dsapprobatrice
et le rejet du repentir tardif de Pharaon. En effet- et Dieu est
plus Savant ce sujet -, si celui-ci tait ramen la vie, il
renouerait avec sa conduite passe, comme le confirme Dieu
au sujet des ngateurs qui, en voyant le Feu, disent: Hlas!
6 Rapport aussi par at-Tirmidh, Ibn Jarr, Ibn Ab Htim. at-Tirmidh a dit :
C'est un hadith hasan (bon).

305
L e s histo res d e s prophtes

Si nous pouvions tre renvoys (sur la Terre), nous ne trai-


terions plus de mensonges les versets de notre Seigneur et
nous serions du nombre des croyants (6, 27) ; Mais
non ! Voil que leur apparatra ce qu'auparavant ils
cachaient. Or, s'ils taient rendus ( la vie terrestre), ils
reviendraient srement ce qui leur tait interdit. Ce sont
vraiment des menteurs. (6, 28)

Quant ce que Dieu dit : Nous allons aujourd'hui


pargner ton corps, afin que tu deviennes un signe tes
successeurs , Ibn 'Abbs ainsi que d'autres ont dit :
"Certains isralites avaient dout de la mort de Pharaon au
point qu'ils dirent qu'il tait immortel. Dieu ordonna alors la
mer de le soulever sur un monticule". On rapporte aussi que sa
dpouille flotta la surface de la mer; d'aucuns ont dit qu'il
fut dpos sur un monticule de terre, tandis qu'il avait sur lui
sa cotte de maille qu'ils connaissaient, afin qu'ils puissent
s'assurer de sa mort et reconnatre la puissance de Dieu et Sa
capacit dfaire Pharaon. C'est pour cela que Dieu dit :
Nous allons aujourd'hui pargner ton corps , c'est--
dire couvert de la cotte de maille avec laquelle on t'identifie
afin que tu deviennes un signe tes successeurs , c'est-
-dire aux Enfants d'Isral afin qu'ils aient une preuve de la
Toute-Puissance de Dieu. Pharaon et ses soldats prirent le
jour de 'shra.

L'imam al-Bukhr a rapport dans son .S.ahih, d'aprs Ibn


'Abbs : Lorsque le Prophte arriva Mdine, les Juifs je-
naient le jour de 'shra. On lui dit : "C'est en ce jour que
Dieu a donn la victoire Mose sur Pharaon". Il rpondit :
"Vous avez plus de droits sur Mose qu'eux ;jenez donc!"

Les Enfants d'Isral aprs la mort de Pharaon

Dieu dit : Alors Nous Nous sommes vengs d'eux ;

306
~------- L'histoire de Moise (MOs) l'interlocuteur de Dieu, sur lui le salut

Nous les avons noys dans les flots, parce qu'ils traitaient
de mensonges Nos signes et n'y prtaient aucune attention.
Et les gens qui taient opprims, Nous les avons fait hri-
ter les contres orientales et occidentales de la terre que
Nous avons bnies. Et la trs belle promesse de ton
Seigneur sur les Enfants d'Isral s'accomplit pour prix de
leur endurance. Et Nous avons dtruit ce que faisaient
Pharaon et son peuple, ainsi que ce qu'ils construisaient.
Et Nous avons fait traverser la mer aux Enfants d'Isral.
Ils passrent auprs d'un peuple attach ses idoles et
dirent : " Mose, dsigne-nous une divinit semblable
leurs dieux." Il dit : "Vous tes certes des gens ignorants.
Le culte, auquel ceux-l s'adonnent, est caduc ; et tout ce
qu'ils font est nul et sans valeur". Il dit : "Chercherai-je
pour vous une autre divinit que Dieu, alors que c'est Lui
qui vous a prfrs toutes les cratures (de leur po-
que) ?" (Rappelez-vous) le moment o Nous vous sauv-
mes des gens de Pharaon qui vous infligeaient le pire ch-
timent. Ils massacraient vos fils et laissaient vivre vos fem-
mes. C'tait l une terrible preuve de la part de votre
Seigneur. (7, 136-141)

Dieu, par Sa volont, fit engloutir Pharaon et ses soldats


et Il les dpossda du pouvoir, des biens et de la vie, faisant
hriter les Enfants d'Isral de tous leurs biens et possessions,
conformment cette autre parole divine : Il en fut ainsi !
Et Nous les donnmes en hritage aux Enfants d'Isral
(26, 59) ; Mais Nous voulions favoriser ceux qui avaient
t faibles sur terre et en faire des dirigeants et en faire les
hritiers. (28, 5)

Dans le verset 137 de la sourate 7, Dieu dit qu'Il fit prir


Pharaon, les notables, les princes et les armes ; Il leur enleva
la puissance et la dignit qu'ils avaient en ce bas monde en
exterminant cette lite pour ne laisser en gypte que la masse

307
L e s histo res d e s prophtes

du peuple.

Les gens du Livre rapportent que lorsque les Enfants


d'Isral furent somms de sortir d'gypte, Dieu a fait de ce
mois le premier des mois de l'anne. Ce mois est appel chez
eux le mois de Pques.

On rapporte, en outre, que lorsqu'ils quittrent l'gypte,


les Enfants d'Isral emportrent avec eux le sarcophage de
Joseph. Lorsqu'ils marchaient le jour, un nuage les prcdait
avec une colonne de lumire l'intrieur, et la nuit une
colonne de feu. Arrivs au rivage de la mer, ils s'arrtrent.
C'est alors qu'ils furent rejoints par Pharaon et ses soldats. En
les voyant, beaucoup d'isralites furent pris de frayeur et cer-
tains d'entre eux dirent mme : Si nous tions rests en
gypte, nous ne serions pas l, la merci des gyptiens .
Mose leur dit : N'ayez pas peur, Pharaon et ses soldats ne
reviendront plus dans leur pays. Les gens du Livre ajoutent
que Dieu ordonna alors Mose, sur lui le salut, de frapper. la
mer avec son bton et que celle-ci se divisa, afin que les
Enfants d'Isral puissent marcher sec au milieu de la mer. La
mer se fendit en deux parties, telles deux hautes montagnes, et
le milieu devint sec sous l'effet du vent chaud que Dieu a fait
souiller. Les Enfants d'Isral traversrent donc la mer, et
Pharaon et ses soldats les suivirent. Lorsque ces derniers
furent au milieu de la mer, Dieu ordonna Mose de frapper
de nouveau la mer avec son bton, ce qu'il fit. Et la mer
retomba sur les gyptiens.

Les gens du Livre ajoutent que lorsque les Enfants


d'Isral passrent la mer et se dirigrent vers la Grande Syrie,
ils restrent trois jours sans trouver d'eau boire, les gens
murmurrent alors contre Mose. Ils trouvrent, certes, de
l'eau, mais elle tait sale. Dieu ordonna alors Mose de
prendre un bois et de le jeter dans l'eau saumtre qui devint

308
- ' - ' - - - - - - - - L'histoire de Mose (Ms) l'interlocuteur de Dieu, sur lui le salut

douce. Ils se dsaltrrent alors et assouvirent leur soif. Dieu


donna alors Mose des prceptes et des ordonnances et lui fit
beaucoup de recommandations. Dieu dit dans Son Livre saint
qui a abrog tous les autres Livres: Et Nous avons fait tra-
verser la mer aux Enfants d'Isral. Ils passrent auprs
d'un peuple attach ses idoles et dirent : " Moise, dsi-
gne-nous une divinit semblable leurs dieux". Il dit :
"Vous tes certes des gens ignorants. Le culte auquel ceux-
l s'adonnent, est caduc ; et tout ce qu'ils font est nul et
sans valeur". (7, 138)

Ils ont profr ces paroles qui dnotent leur ignorance et


leur garement, alors qu'ils venaient de voir de leurs propres
yeux les signes de la Toute-Puissance de Dieu, qui confirment,
sans l'ombre d'un doute, que leur Messager est bien mis-
sionn par Dieu. En passant devant des gens adorant des ido-
les, en forme de vaches dit-on, les fils d'Isral leur demand-
rent pourquoi ils les adoraient; ces gens prtendirent qu'elles
pouvaient pour eux bien et mal et qu'elles servaient d'interm-
diaires entre eux et Dieu dans les moments difficiles. Certains
Isralites ignorants les crurent et demandrent leur Prophte
de leur dsigner des dieux pareils aux leurs. Celui-ci leur
rpondit, en leur montrant dans quelle ignorance se trouvaient
ces gens : Le culte auquel ceux-l s'adonnent, est caduc ;
et tout ce qu'ils font est nul et sans valeur. Il leur rappela
ensuite les bienfaits de Dieu qui les prfra aux peuples de
leur poque en leur octroyant la science, la Loi, en leur
envoyant un Prophte, en les sauvant du joug de Pharaon, le
tyran acharn, qui fut ananti sous leurs yeux, en les faisant
hriter des biens et richesses de Pharaon et des notables. Il leur
expliqua ensuite que l'adoration ne devait tre consacre qu'
Dieu, sans rien Lui associer, car Il est le Crateur, le
Dispensateur de biens et le Dominateur. Cependant, force est
de prciser que seule une minorit d'isralites a fait cette
demande Mose.

309
L e s histo res d e s prophtes

Mose et les siens continurent leur voyage. Arrivs


proximit de Jrusalem (Al-Quds), les Enfants d'Isral appri-
rent que la Terre sainte tait habite par des peuples hostiles et
despotes, notamment les Hthens, les Cananens et les
Phlgrens. Mose leur ordonna d'y entrer et de les combattre
afin de les en chasser, car le Seigneur leur a promis cette terre,
par la parole d'Abraham son ami intime et de Mose son inter-
locuteur. Mais les Enfants d'Isral refusrent et dsobirent
leur Messager. Le Seigneur leur infligea alors le chtiment de
la peur et les condamna l'errance dans le dsert pendant qua-
rante longues annes. ce sujet, Dieu dit: (Souvenez-vous)
lorsque Mose dit son peuple : " mon peuple !
Rappelez-vous le bienfait de Dieu sur vous, lorsqu'il a
dsign parmi vous des prophtes. Et Il a fait de vous des
rois. Et Il vous a donn ce qu'Il n'avait donn nul autre
aux mondes. mon peuple ! Entrez dans la Terre sainte
que Dieu vous a prescrite. Et ne revenez point sur vos pas
(en refusant de combattre) car vous retourneriez perdants.
Ils dirent : " Mose, il y a l un peuple de gants. Jamais
nous n'y entrerons jusqu' ce qu'ils en sortent. S'ils en
sortent, alors nous y entrerons." Deux hommes d'entre eux
qui craignaient Dieu et qui taient combls par Lui de
bienfaits dirent : "Entrez chez eux par la porte ; puis
quand vous y serez entrs, vous serez sans doute les domi-
nants. Et c'est en Dieu qu'il faut avoir confiance, si vous
tes croyants". Ils dirent: " Mose ! Nous n'y entrerons
jamais, aussi longtemps qu'ils y seront. Va donc, toi et ton
Seigneur, et combattez tous deux. Nous restons l o nous
sommes." Il dit: "Seigneur! Je n'ai de pouvoir, vraiment,
que sur moi-mme et sur mon frre : spare-nous donc de
ce peuple pervers." li (Dieu) dit : "Eh bien, ce pays leur
sera interdit pendant quarante ans, durant lesquels ils
erreront sur la Terre. Ne te tourmente donc pas pour ce
peuple pervers." (5, 20-26)

310
..L...L...------- L'histoire de Moise (Ms) l'interlocuteur de Dieu, sur lui le salut

Le Prophte de Dieu leur rappela les bienfaits du Seigneur


sur eux ainsi que Ses faveurs spirituelles et matrielles et leur
ordonna de combattre sur la voie de leur Seigneur et de chas-
ser Ses ennemis de la Terre sainte. Il leur dit : mon peu-
ple ! Entrez dans la Terre sainte que Dieu vous a prescrite.
Et ne revenez point sur vos pas (en refusant de combattre).
Car vous retourneriez perdants ; c'est--dire : si vous bat-
tez en retraite et reculez devant vos ennemis en refusant de les
combattre, vous perdrez ce que vous avez gagn jusque-l et
vous serez avilis aprs avoir t honors. Ils dirent : "
Mose, il y a l un peuple de gants. Jamais nous n'y entre-
rons jusqu' ce qu'ils en sortent. S'ils en sortent, alors
nous y entrerons." Ils ont eu peur de ces gants, alors qu'ils
venaient d'assister la mort de Pharaon qui tait plus tyranni-
que, plus fort et plus puissant que ces derniers. Cela prouve
combien ils taient blmables tant pour leur propos que pour
leur manque de courage ainsi que leur refus d'aller la ren-
contre de leurs ennemis rebelles et gars. Or, deux hommes
de bien, parmi eux, avaient essay de les encourager et de les
inciter obir leur Messager. Ibn 'Abbs, Mujhid, 'Ikrima,
'A1iyya, as-Sudd, ar-Rab' Ibn Anas ainsi que d'autres ont
rapport qu'il s'agissait de Josu fils de Nn et de Caleb fils
de Yphounn. Deux hommes d'entre eux qui craignaient
Dieu et qui taient combls par Lui de bienfaits, c'est--
dire par les bienfaits de la soumission Dieu, de la foi, de
l'obissance et du courage. Entrez chez eux par la porte ;
puis quand vous y serez entrs, vous serez sans doute les
dominants. Et c'est en Dieu qu'il faut avoir confiance, si
vous tes croyants ; c'est--dire : si vous placez votre
confiance en Dieu et sollicitez Son assistance, Il vous fera
triompher sur vos ennemis et vous accordera la victoire. Ils
dirent : "Mose ! Nous n'y entrerons jamais, aussi long-
temps qu'ils y seront. Va donc, toi et ton Seigneur, et com-
battez tous deux. Nous restons l o nous sommes."

311
L e s histo res d e s p r o p h t e s

Les notables parmi les Enfants d'Isral persistrent donc


dans le refus du combat et le dfaitisme et l'abattement s'em-
parrent d'eux. On rapporte, que lorsqu'ils entendirent ces
propos, Josu et Caleb, dchirrent leurs vtements et que
Mose et Aaron se prosternrent devant Dieu, indigns qu'ils
taient par l'normit de telles paroles, craignant pour leur
peuple les consquences de telles paroles. Il dit :
"Seigneur ! Je n'ai de pouvoir, vraiment, que sur moi-
mme et sur mon frre : spare-nous donc de ce peuple
pervers." Ibn 'Abbs a dit: C'est--dire: Seigneur! Juge
entre nous et ce peuple !

Il (Dieu) dit : "Eh bien, ce pays leur sera interdit pen-


dant quarante ans, durant lesquels ils erreront sur la
Terre. Ne te tourmente donc pas pour ce peuple pervers." >>
Ils furent punis, pour leur refus d'obir leur Messager, par
une errance continue dans le dsert. On rapporte que personne
de la gnration qui fut condamne l'errance, en dehors de
Josu et Caleb, sur eux le salut, ne survcut aux quarante ans
d'errance ; seules les nouvelles gnrations purent y chapper.

La condamnation des Enfants d'Isral errer dans le


dsert et des merveilles qu'ils y virent

Dieu dit: Enfants d'Isral, Nous vous avons dj dli-


vrs de votre ennemi, et Nous vous avons donn rendez-
vous sur le flanc droit du Mont. Et Nous avons fait descen-
dre sur vous la manne et les cailles. "Mangez des bonnes
choses que Nous vous avons attribues et ne vous montrez
pas ingrats, sinon Ma colre s'abattra sur vous : et celui
sur qui Ma colre s'abat, va sftrement vers l' Abme. Et Je
suis Grand Pardonneur envers celui qui se repent, croit,
fait bonne uvre, puis se met sur le bon chemin (20, 80-
82).

312
...._,___ _ _ _ _ _ _ L'histoire de Motse (Ms) l'interlocuteur de Dieu, sur lui le salut

Dieu rappelle Ses faveurs et Ses bienfaits envers les


Enfants d'Isral qu'Il a sauvs de leurs ennemis et librs de
la gne et de l'oppression et qui Il a envoy Son prophte
avec Ses lois sublimes et bnfiques aussi bien en ce bas
monde que dans l'autre. En outre, Il rappelle comment, dans
leurs longues prgrinations travers le dsert aride, Il leur
faisait descendre de la manne du ciel, qu'ils recueillaient le
matin, prenant de quoi se nourrir jusqu'au lendemain ; ceux
qui en gardaient aprs ce dlai, voyaient leur nourriture pour-
rir. Quant ceux qui en prenaient une petite quantit, cela leur
suffisait amplement. Ils en mangeaient et en fabriquaient une
sorte de pain trs blanc et succulent. la fin de la journe, des
multitudes de cailles les survolaient. Ils en chassaient, sans
effort, et en prenaient de quoi faire leur dner. En outre, en t,
le Seigneur envoyait des nuages qui les protgeaient de la cha-
leur torride et de la lumire clatante du soleil. Dieu dit dans
la sourate 2 La vache : Enfants d'Isral, rappelez-vous
Mon bienfait dont Je vous ai combls. Si vous tenez vos
engagements vis--vis de Moi, Je tiendrai les Miens. Et
c'est Moi que vous devez redouter. Et croyez ce que J'ai
fait descendre, en confirmation de ce qui tait dj avec
vous; et ne soyez pas les premiers le rejeter. Et n'chan-
gez pas Mes rvlations contre un vil prix. Et c'est Moi que
vous devez craindre. (2, 40-41)

Et (rappelez-vous), lorsque Nous vous avons dlivrs


des gens de Pharaon, qui vous infligeaient le pire chti-
ment ; en gorgeant vos fils et pargnant vos femmes.
C'tait l une grande preuve de la part de votre Seigneur.
Et (rappelez-vous), lorsque Nous avons fendu la mer pour
vous donner passage ! Nous vous avons donc dlivrs, et
noy les gens de Pharaon, tandis que vous regardiez. Et
(rappelez-vous), lorsque Nous donnmes rendez-vous
Mose pendant quarante nuits !... Puis en son absence
vous avez pris le Veau pour idole alors que vous tiez injus-

313
L e s histo res d e s prophtes

tes ( l'gard de vous-mmes en adorant autre que Dieu).


Mais en dpit de cela, Nous vous pardonnmes, afin que
vous reconnaissiez (Nos bienfaits votre gard). Et (rappe-
lez-vous), lorsque Nous avons donn Mose le Livre et le
Discernement afin que vous soyez guids. Et (rappelez-
vous), lorsque Mose dit son peuple: " mon peuple, cer-
tes vous vous tes fait du tort vous-mmes en prenant le
Veau pour idole. Revenez donc votre Crateur ; puis,
tuez donc les coupables vous-mmes ; ce serait mieux pour
vous, auprs de votre Crateur !" ... C'est ainsi qu'Il agra
votre repentir ; car c'est Lui, certes, le Repentant et le
Misricordieux ! Et (rappelez-vous), lorsque vous dtes :
" Mose, nous ne te croirons qu'aprs avoir vu Dieu clai-
rement" !. .. Alors la foudre vous saisit tandis que vous
regardiez. Puis Nous vous ressuscitmes aprs votre mort
afin que vous soyez reconnaissants. Et Nous vous couvr-
mes de l'ombre d'un nuage, et fimes descendre sur vous la
manne et les cailles : "Mangez des dlices que Nous vous
avons attribus !" Ce n'est pas Nous qu'ils firent du tort,
mais ils se firent du tort eux-mmes. (2, 49-57)

Et (rappelez-vous), lorsque Nous dmes : "Entrez


dans cette ville, et mangez-y l'envi o il vous plaira ; mais
entrez par la porte en vous prosternant et demandez la
"rmission" (de vos pchs); Nous vous pardonnerons vos
fautes si vous faites cela et donnerons davantage de rcom-
pense pour les bienfaisants." Mais ces paroles, les per-
vers en substiturent d'autres, et pour les punir de leur
fourberie, Nous leur envoymes du Ciel un chtiment avi-
lissant. Et (rappelez-vous), quand Moise demanda de l'eau
pour dsaltrer son peuple, c'est alors que Nous dmes :
"Frappe le rocher avec ton bton''. Et tout d'un coup,
douze sources en jaillirent, et certes chaque tribu sut o
s'abreuver ! Mangez et buvez de ce que Dieu vous
accorde ; et ne semez pas le trouble sur la Terre comme des

314
~------- L'histoire de Morse (M1ls) l'interlocuteur de Dieu, sur lui le salut

fauteurs de dsordre". Et (rappelez-vous), quand vous


dtes : " Mose, nous ne pouvons plus tolrer une seule
nourriture. Prie donc ton Seigneur pour qu'il nous fasse
sortir de la terre ce qu'elle fait pousser, de ses lgumes, ses
concombres, son ail (ou bl), ses lentilles et ses oignons !"
Il vous rpondit : "Voulez-vous changer le meilleur pour
le moins bon ? Descendez donc n'importe quelle ville ;
vous y trouverez certainement ce que vous demandez I"
L'avilissement et la misre s'abattirent sur eux; ils encou-
rurent la colre de Dieu. Cela est parce qu'ils reniaient les
rvlations de Dieu, et qu'ils tuaient sans droit les proph-
tes. C'est parce qu'ils dsobissaient et transgressaient.
(2, 60-61)

Dieu rappelle, dans ces versets, les nombreux bienfaits et


faveurs octroys aux Enfants d'Isral, entre autres, la manne
et les cailles qui leur parvenaient sans aucun effort de leur
part, l'eau qui avait jailli d'un rocher lorsque Mose le frappa
avec son bton et duquel jaillt douze sources, une pour cha-
que tribu, ainsi que le nuage qui les abritait de la chaleur du
soleil. Ces bienfaits divins, extraordinaires et considrables,
ne furent cependant pas apprcis leur juste valeur par les
Enfants d'Isral et ne furent pas accompagns, comme il se
doit, de reconnaissance et d'adoration. Bien au contraire, les
Enfants d'Isral demandrent Mose de leur changer la
manne et les cailles contre ce que la terre peut produire de
lgumes, concombres, ail, lentilles et oignons. Mose les
blma alors et leur reprocha leurs plaintes incessantes en leur
disant : Voulez-vous changer le meilleur pour le moins
bon ? Descendez donc n'importe quelle ville ; vous y
trouverez certainement ce que vous demandez!; c'est--
dire : ce que vous demandez et ce que vous voulez la place
des bienfaits qui sont votre disposition sont disponibles chez
les habitants des grandes comme des petites villes. Si vous y
descendiez, vous, c'est--dire, si vous acceptez de dchoir du

315
L e s h i s t o r e s d e s prophtes

degr spirituel dans lequel vous vous trouvez et que vous ne


mritez pas, vous y trouverez tout ce que vous voudrez et tout
ce que vous dsirez comme nourriture de mauvaise qualit et
moins bonne que ce que vous avez maintenant. Tous les repro-
ches que leur a adresss leur Messager, prouvent que les
Enfants d'Isral n'ont jamais cess de faire ce qui leur a t
~nterdit. ce propos, Dieu dit : [ ... ] et ne vous montrez pas
ingrats, sinon Ma colre s'abattra sur vous : et celui sur
qui Ma colre s'abat, va srement vers I' Abme (20, 81);
c'est--dire qu'il sera perdu, et aura mrit la perte et l'anan-
tissement dans la mesure o la colre de Dieu s'abattra sur lui.
Cependant, Dieu annonce ensuite que celui qui revient vers
son Seigneur et se repent en cessant de suivre les pas du dia-
ble a des raisons d'esprer : Et Je suis le Grand
Pardonneur celui qui se repent, croit, fait bonne uvre,
puis se met sur le bon chemin. (20, 82)

Les Enfants d'lsra~I demandent voir Dieu

Dieu dit : Et Nous donnmes Moise rendez-vous pen-


dant trente nuits, et Nous les compltmes par dix, de sorte
que le temps fix par son Seigneur se termina au bout de
quarante nuits. Et Mose dit Aaron son frre :
"Remplace-moi auprs de mon peuple, t agis en bien, et
ne suis pas le sentier des corrupteurs." Et lorsque Mose
vint Notre rendez-vous et que son Seigneur lui eut parl,
il dit : " mon Seigneur, montre-Toi moi pour que je Te
voie !" Il dit : "Tu ne Me verras pas ; mais regarde le
mont: S'il tient en place, alors tu Me verras." Mais lors-
que son Seigneur Se manifesta au Mont, Il le pulvrisa et
Mose s'effondra foudroy. Lorsqu'il se fut remis, il dit :
"Gloire Toi ! Toi je me repens ; et je suis le premier des
croyants." Et (Dieu) dit: " Mose, Je t'ai prfr tous
les hommes, par Mes messages et par Ma parole. Prends
donc ce que Je te donne, et sois du nombre des reconnais-

316
~------- L'histoire de Mose (Ms) l'interlocuteur de Dieu, sur lui le salut

sants." Et Nous crivmes pour lui, sur les Tablettes, une


exhortation concernant toute chose, et un expos dtaill
de toute chose. "Prends-les donc fermement et recom-
mande ton peuple d'en adopter le meilleur. Bientt Je
vous ferai voir la demeure des pervers. J'carterai de Mes
signes ceux qui, sans raison, s'enflent d'orgueil sur Terre."
Mme s'ils voyaient tous les miracles, ils n'y croiraient
pas. Et s'ils voient le bon sentier, ils ne le prennent pas
comme sentier. C'est qu'en vrit ils traitent de mensonges
Nos preuves et ils ne leur accordent aucune attention. Et
ceux qui traitent de mensonges Nos preuves ainsi que la
rencontre de l'au-del, leurs uvres sont vaines. Seraient-
ils rtribus autrement que selon leurs uvres? (7, 142-
147)

Un groupe de savants parmi les pieux anciens (salai) dont


Ibn 'Abbs, Masrq et Mujhid ont dit que les trente nuits
reprsentent tout le mois de Dhl-Qi'da et elles furent compl-
tes par dix nuits du mois de Dhl-Hijja. Ainsi, disent-ils, Il
fut interpell par Dieu le jour du Sacrifice. C'est le mme jour,
ajoutent-ils, o Dieu complta Muhammad, sur lui la grce
et la paix, Sa religion et fit tablir Sa preuve et Ses arguments.
Lorsque Mose complta le terme de son rendez-vous, il tait
en tat de jene ; il avait, d'ailleurs, jen durant toute la
priode d'attente. la fin du mois de jene, il prit, dit-on, une
corce d'arbre et la mcha afin de se donner une bonne
haleine. Dieu lui ordonna, cependant, de jener dix jours sup-
plmentaires. Sa priode d'attente fut donc de quarante nuits.
Aprs avoir pris la dcision de partir au rendez-vous, il
demanda son frre bien-aim, l'auguste et vnrable Aaron,
son assistant dans sa mission, de le remplacer parmi son peu-
ple. Il lui laissa des recommandations et lui donna des ordres,
sans que cela ne soit en contradiction avec le rle minent
d' Aaron en tant que Prophte. Dieu dit ensuite : Et lorsque
Mose vint Notre rendez-vous, c'est--dire le jour o il

317
L e s histo res d e s prophtes

lui fut ordonn de venir. [ ... ] et que son Seigneur lui eut
parl ; c'est--dire qu'il lui parla derrire un voile, mais Il
lui fit entendre Sa voix et Son appel et Il le rapprocha de Lui,
et c'est l, un degr lev, un statut sublime et une place mi-
nente acquise par ce noble Prophte, que Dieu lui accorde Ses
bndictions et Son salut en ce bas monde et dans l'autre.

Aprs avoir acquis ce statut lev et ce degr suprieur et


aprs avoir entendu l'appel de Dieu, il demanda ce que le
voile soit lev. Il dit alors au Tout-Puissant, Celui que les
regards ne peuvent saisir, Celui dont les preuves sont proban-
tes : " mon Seigneur, montre-Toi moi pour que je Te
voie !" Il dit : "Tu ne Me verras pas !" . Il lui montra
ensuite qu'il ne pourrait pas supporter Sa vision, car ses facul-
ts humaines ne le lui permettaient pas ; d'ailleurs le mont
plus solide et plus rsistant qu'un tre humain n'a pas pu rsis-
ter lorsque le Misricordieux rayonna son clat sur lui. C'est
pour cela qu'Il lui dit:[ ... ] mais regarde le mont: s'il tient
en place, alors tu Me verras . Dans les livres anciens, on
rapporte que Dieu dit Mose : Mose, nul tre vivant ne
peut Me voir sans mourir et nulle chose solide ne peut Me voir
sans se pulvriser.

On rapporte dans les deux Recueils Authentiques, d'aprs


Ab Ms, que le Prophte, sur lui la grce et la paix, a dit :
Son voile est fait de lumire ; et dans une autre version :
[ ... ] de feu ; s'il se manifestait, les lumires de Son visage
brleraient tout ce qu'embrasserait Sa vue.

Ibn 'Abbs a dit pour expliquer le verset Les regards ne


peuvent l'atteindre : Il s'agit de Sa lumire qui, en se
manifestant n'importe quelle chose, la pulvriserait. C'est
pour cela que Dieu dit : Mais lorsque son Seigneur Se
manifesta au mont, Il le pulvrisa, et Mose s'effondra fou-
droy. Lorsqu'il se fut remis, il dit : "Gloire Toi ! Toi

318
- ' - ' - - - - - - - - L'histoire de Mose (Ms) l'interlocuteur de Dieu, sur lui le salut

je me repens; etje suis le premier des croyants." (7, 143)


Mujhid a dit propos de cette parole : [ ... ] mais regarde
le mont : s'il tient en place, alors tu Me verras : C'est-
-dire que le mont est plus solide et plus rsistant que toi et,
lorsque son Seigneur se manifesta ce mont, il ne rsista pas
et se pulvrisa entirement. Voyant cela, Mose s'effondra fou-
droy.

Quant as-Sudd, il a dit, citant 'lkrima et Ibn 'Abbs :


Le degr de Sa manifestation (c'est--dire de Sa puissance)
ne dpassa pas la taille du petit doigt (l'auriculaire). Et cela
pulvrisa quand mme le mont, c'est--dire le transforma en
terre. Et Mose tomba foudroy, c'est--dire qu'il perdit
connaissance. Qatda a dit: Il mourut.

Mais le premier avis est plus juste conformment ce que


Dieu dit : Lorsqu'il se fut remis [... ] . En effet, on se
remet d'une perte de connaissance. Il dit: Gloire Toi ! .
Il s'agit l d'une exclamation de glorification, de sanctifica-
tion et d'exaltation montrant qu'aucune crature n'est en
mesure de voir Dieu dans Sa Toute-Puissance. Toi je me
repens ; c'est--dire : je ne demanderai plus de Te voir.
[.. ] et je suis le premier des croyants, croire qu'aucun
tre vivant ne Te verra sans mourir et qu'aucune chose aussi
rsistante soit-elle ne Te verra sans tre pulvrise.

Dans les deux .S.ahil!, on rapporte, d'aprs Ab Sa'd al-


Khudhr, que 1'Envoy de Dieu, sur lui la grce et la paix, a
dit : Ne me prfrez aux autres Prophtes ; car lorsque les
gens seront foudroys le jour de la Rsurrection, je serai le
premier reprendre connaissance et je trouverai Mose se
tenant l'un des pieds du Trne. Je ne sais pas s'il avait repris
connaissance avant moi ou s'il avait t exempt du foudroie-
ment parce qu'il avait t foudroy sur le mont Tr.

319
L e s histo res d e s prophtes

Toujours dans les .S.ahih, on rapporte que Dieu a crit la


Thora l'intention de Mose de Sa propre main. Il s'y trouve
des exhortations viter le pch et un dtail de tout ce dont
les Enfants d'Isral avaient besoin en matire de licite et d'il-
licite. Prends-les donc fermement[ ... ], c'est--dire avec
dtermination et intention sincre et rsolue. [ ... ] Et com-
mande ton peuple d'en adopter le meilleur ; c'est--
dire : qu'ils la mettent en application de la meilleure faon.
[ ... ]Bientt Je vous ferai voir la demeure des pervers,
c'est--dire : Je vous ferai voir le sort de ceux qui Me ds-
obissent, qui s'opposent Mes commandements et refusent
de croire en Mes messagers. J'carterai de Mes signes
[ ... ] , c'est--dire qu'ils ne sauraient les comprendre, les
mditer, et en saisir le sens et la sagesse. [ . ] Ceux qui, sans
raison, s'enflent d'orgueil sur Terre. Mme s'ils voyaient
tous les miracles, ils n'y croiraient pas; c'est--dire mme
s'ils voient tous les miracles et tous les prodiges, ils ne
seraient pas enclins les suivre. [ .. ] Et s'ils voient le bon
sentier, ils ne le prennent pas comme sentier, ils ne s'y
engageraient pas mme en sachant qu'il s'agit de la Voie
droite. Mais s'ils voient le sentier de l'erreur, ils le pren-
nent comme sentier. C'est qu'en vrit ils traitent de men-
songes Nos preuves ; c'est--dire : Nous les avons dtour-
ns de Nos signes parce qu'ils les ont nis, ignors, et qu'ils
ont nglig de les mditer. Et ceux qui traitent de menson-
ges Nos preuves ainsi que la rencontre de l'au-del, leurs
uvres sont vaines. Seraient-ils rtribus autrement que
selon leurs uvres ?

Les Enfants d'lsrai!l adorent le veau en l'absence de l'in-


terlocuteur de Dieu

Dieu dit : Et le peuple de Mose adopta aprs lui un


veau, fait de leurs parures : un corps qui semblait mugir.
N'ont-ils pas vu qu'il ne leur parlait point et qu'il ne les

320
. . . . _ , _ _ _ _ _ _ _ _ L'histoire de Mose (Ms) l'interlocuteur de Dieu, sur lui le salut

guidait sur aucun chemin? Ils l'adoptrent (comme divi-


nit), et ils taient injustes. Et quand ils prouvrent des
regrets, et qu'ils virent qu'ils taient bel et bien gars, ils
dirent : "Si notre Seigneur ne nous fait pas misricorde et
ne nous pardonne pas, nous serons trs certainement du
nombre des perdants." Et lorsque Mose retourna son
peuple, fch, attrist, il dit : "Vous avez trs mal agi pen-
dant mon absence ! Avez-vous voulu hter le commande-
ment de votre Seigneur?" Il jeta les Tablettes et prit la tte
de son frre, en la tirant lui : " fils de ma mre, (dit
Aaron), le peuple m'a trait en faible, et peu s'en faut
qu'ils ne me tuent. Ne fais donc pas que les ennemis se
rjouissent mes dpens, et ne m'assigne pas la compagnie
des gens injustes." Et (Mose) dit: " mon Seigneur, par-
donne moi et mon frre et fais-nous entrer en Ta mis-
ricorde, car Tu es le plus Misricordieux des misricor-
dieux." Ceux qui prenaient le veau (comme divinit), bien-
tt tombera sur eux de la part de leur Seigneur, une colre,
et un avilissement dans la vie prsente. Ainsi, Nous rtri-
buons les inventeurs (d'idoles). Ceux qui ont fait de mau-
vaises actions et qui ensuite se sont repentis et ont cru, ton
Seigneur, aprs cela, est srement Pardonneur et
Misricordieux. Et quand la colre de Moise se fut calme,
il prit les Tablettes. Il y avait dans leur texte guide et mis-
ricorde l'intention de ceux qui craignent leur Seigneur.
(7, 148-154)

Il dit aussi : "Pourquoi Mose t'es-tu ht de quitter


ton peuple ?" "Ils sont l sur mes traces, dit Mose. Et je
me suis ht vers Toi, Seigneur, afin que Tu sois satisfait."
Dieu dit : "Nous avons mis ton peuple l'preuve aprs
ton dpart. Et le Samiri les a gars." Mose retourna donc
vers son peuple, courrouc et chagrin ; il dit : " mon
peuple, votre Seigneur ne vous a-t-il pas dj fait une
bonne promesse ? L'alliance a-t-elle donc t trop longue

321
L e s histo res d e s prophtes

pour vous ? Ou avez-vous dsir que la colre de votre


Seigneur s'abatte sur vous, pour avoir trahi votre engage-
ment envers Moi?" Ils dirent: "Ce n'est pas de notre pro-
pre gr que nous avons manqu notre engagement
envers toi. Mais nous fmes chargs de fardeaux d'orne-
ments du peuple (de Pharaon) ; nous les avons donc jets
(sur le feu) tout comme le Samiri les a lancs." Puis il en fit
sortir pour eux un veau, un corps mugissements. Et ils
ont dit: "C'est votre divinit et la divinit de Mose ; il a
donc oubli!" Quoi! Ne voyaient-ils pas qu'il (le veau) ne
leur rendait aucune parole et qu'il ne possdait aucun
moyen de leur nuire ou de leur faire du bien ? Certes,
Aaron leur avait bien dit auparavant : " mon peuple,
vous tes tombs dans la tentation ( cause du veau). Or,
c'est le Tout-Misricordieux qui est vraiment votre
Seigneur. Suivez-moi donc et obissez mon commande-
ment." Ils dirent : "Nous continuerons y tre attachs,
jusqu' ce que Mose retourne vers nous." Alors (Mose)
dit : "Qu'est-ce qui t'a empch, Aaron, quand tu les as
vus s'garer, de me suivre? As-tu donc dsobi mon com-
mandement ?" (Aaron) dit : " fils de ma mre, ne me
prends ni par la barbe ni par la tte. Je craignais que tu ne
dises : 'Tu as divis les Enfants d'Isral et tu n'as pas
observ mes ordres'." Alors (Mose) dit : "Quel a t ton
dessein, Samiri ?"Il dit: "J'ai vu ce qu'ils n'ont pas vu;
j'ai donc pris une poigne de la trace de l'Envoy; puis je
l'ai lance. Voil ce que mon me m'a suggr." "Va-t-en,
dit (Mose). Dans la vie, tu auras dire ( tout le monde) :
'Ne me touchez pas!' Et il y aura pour toi un rendez-vous
que tu ne pourras manquer. Regarde ta divinit que tu as
adore avec assiduit. Nous la brlerons certes, et ensuite,
nous disperserons (ses cendres) dans les flots. En vrit,
votre dieu est Dieu en dehors de qui il n'y a point de divi-
nit. De Sa science, Il embrasse tout." (20, 83-98)

322
l ]_ _ _ _ _ _ _ L'histoire de Mose (Ms) l'interlocuteur de Dieu, sur lui le salut

Dieu rappelle, travers ces versets, l'attitude et le com-


portement des Enfants d'Isral aprs le dpart de Mose pour
son rendez-vous avec Dieu. Tandis que Mose tait sur le mont
de Ir, parlant avec Dieu qui lui rvla Ses commandements
et Ses lois, un homme de son peuple, rpondant au nom de
Aaron le Samiri prit les bijoux et les ornements emprunts par
les Juifs aux gyptiens et en fabriqua un veau. Il lana,
ensuite, sur ce veau, une poigne de terre prleve des traces
laisses par le cheval de Gabriel le jour o Dieu fit prir
Pharaon. La statue mugit comme si c'tait un vrai veau. On
rapporte, ce sujet, que la statue devint un vrai veau vivant, et
que celui-ci se mit mugir. Qatda et d'autres exgtes ont
dit : On rapporte que lorsque le vent entrait par son derrire,
il ressortait par sa bouche, gnrant ainsi un bruit semblable
un mugissement. Les Enfants d'Isral se mirent alors dan-
ser, joyeux, autour de lui en disant : C'est votre divinit et
la divinit de Mose ; il a donc oubli ; c'est--dire que
Mose a oubli son Seigneur parmi nous et il est all le cher-
cher ailleurs alors qu'il est ici travers le veau. Dieu ne
plaise, et que Ses noms et Ses attributs soient purifis et sanc-
tifis de ce qu'ils ont profr ! Dieu dit, en montrant la vanit
de ce qu'ils ont prtendu et attribu ce veau qu'ils ont di-
fi: Quoi! Ne voyaient-ils pas qu'il (le veau) ne leur ren-
dait aucune parole et qu'il ne possdait aucun moyen de
leur nuire ou de leur faire du bien ? ; N'ont-ils pas vu
qu'il ne leur parlait point et qu'il ne les guidait sur aucun
chemin ? Ils l'adoptrent (comme divinit), et ils taient
injustes.

Dieu rappelle que cet animal ne pouvait ni parler, ni


rpondre, et qu'il tait incapable d'un bien ou d'un mal quel-
conques ni de les guider sur le droit chemin. Ils le prirent pour
divinit, alors qu'ils taient conscients de leur injustice et de
l'absurdit de leur conduite qui dnote de leur ignorance et
leur garement. Et quand ils prouvrent des regrets, et

323
L e s histo res d e s prophtes

qu'ils virent qu'ils taient bel et bien gars, ils dirent: "Si
notre Seigneur ne nous fait pas misricorde et ne nous par-
donne pas, nous serons trs certainement du nombre des
perdants." (7, 149) Lorsque Mose revint auprs de son
peuple et vit les Enfants d'Isral adorer le veau, il entra dans
une grande colre, et jeta les Tablettes contenant les comman-
dements de la Thora. Selon les gens du Livre, les Tablettes se
brisrent mais Dieu les lui remplaa. Mais rien, dans le Texte
coranique, ne prouve que Mose les ait brises. Tout ce que dit
le Coran, est qu'il les avait jetes en voyant ce que son peuple
avait fait durant son absence. En outre, les gens du Livre
disent qu'il y avait deux Tablettes, tandis que le Coran indique
qu'il y en avait davantage. Alors qu'il tait en discussion avec
Dieu, Mose ne se montra pas affect lorsque Dieu l'informa
du comportement de son peuple. Dieu lui ordonna alors de
constater cela de ses propres yeux.

son retour, Mose rprimanda les gens de son peuple


pour leur comportement indigne et les blma svrement. Ils
se justifirent alors par des propos mensongers en lui disant :
Ce n'est pas de notre propre gr que nous avons manqu
notre engagement envers toi. Mais nous filmes chargs
de fardeaux d'ornements du peuple (de Pharaon) ; nous
les avons donc jets (sur le feu) tout comme le Samiri les a
lancs.

Ils prtendirent tre embarrasss de la possession des


bijoux et des ornements des gyptiens qu'ils avaient emports
avec eux, sur permission de Dieu, mais ils ne se sont point
gns de sombrer dans l'association en adorant le veau en
dehors de Dieu ; ce qui trahit leur ignorance, leur peu de
science et d'intelligence. Mose se tourna ensuite vers son
frre Aaron, sur lui le salut, et lui dit : Qu'est-ce qui t'a
empch, Aaron, quand tu les as vus s'garer, de me sui-
vre ? ; c'est--dire : pourquoi, en les voyant se comporter

324
~------- L'histoire de Moise (Ms) l'interlocuteur de Dieu, sur lui le salut

ainsi, ne m'as-tu pas suivi pour m'en avertir? Il lui rpondit:


Je craignais que tu ne dises : "Tu as divis les Enfants
d'Isral et tu n'as pas observ mes ordres", c'est--dire :
j'avais peur que tu me reproches de les avoir laisss et de te
suivre alors que tu m'avais ordonn de te remplacer parmi
eux. Et (Moise) dit: " mon Seigneur, pardonne moi et
mon frre, et fais-nous entrer en Ta misricorde, car tu
es le plus Misricordieux des misricordieux." Aaron avait
essay de les empcher de commettre cet acte infme et les
avait svrement blms. Dieu dit : Certes, Aaron leur
avait bien dit auparavant : " mon peuple, vous tes tom-
bs dans la tentation ( cause du veau)" ; c'est--dire :
Dieu a fait mugir ce veau afin de vous prouver et de voir
comment vous vous comporterez. Or, c'est le Tout-
Misricordieux qui est vraiment votre Seigneur, et non ce
veau. Suivez-moi donc en ce que je vous dis et obissez
mon commandement. Ils dirent: "Nous continuerons y
tre attachs, jusqu' ce que Mose retourne vers nous."
Dieu a tmoign ainsi en faveur d' Aaron - et Dieu suffit
comme Tmoin - qu'il a rprimand son peuple mais qu'il a
refus de l'couter et de lui obir. Mose se tourna alors vers
le Samiri et lui dit : Quel a t ton dessein, Samiri ? ,
c'est--dire : qu'est-ce qui t'a pouss faire cela ? Il dit :
J'ai vu ce qu'ils n'ont pas vu , c'est--dire : j'ai vu
Gabriel mont sur une jument, [ ... ]j'ai donc pris une poi-
gne de la trace de l'Envoy ,c'est--dire de la trace laisss
par les pas du cheval de Gabriel.

Certains exgtes ont rapport que le Samiri vit que tou-


tes les fois que la jument de Gabriel posait le pied un endroit,
en mergeaient verdure et herbe. Il prit alors un peu de la terre
foule par la jument qu'il jeta par la suite sur le veau en or:
"Puis, je l'ai lance. Voil ce que mon me m'a suggr."
"Va-t-en, dit (Mose). Dans la vie, tu auras dire ( tout le
monde) : "Ne me touchez pas !" C'est une invocation

325
L e s histo res d e s prophtes

contre le Samiri qui fut condamn ne plus pouvoir toucher


personne. Cette punition dura jusqu' sa mort et sera suivie
dans l'au-del d'un autre chtiment: [ ... ]Et il y aura pour
toi un rendez-vous que tu ne pourras manquer. Regarde ta
divinit que tu as adore avec assiduit. Nous la brlerons
certes, et ensuite, nous disperserons (ses cendres) dans les
flots . Mose prit le veau d'or et le jeta dans le feu, comme
l'ont rapport Qatda et d'autres.

Mose a dit ensuite son peuple : En vrit, votre Seul


Dieu est Allah en dehors de qui il n'y a point de divinit.
De Sa science, Il embrasse tout. (20, 98) ; Ceux qui pre-
naient le veau (comme divinit), bientt tombera sur eux
de la part de leur Seigneur, une colre et un avilissement
dans la vie prsente. Ainsi, Nous rtribuons les inventeurs
(d'idoles) (7, 152). Et il en fut ainsi. Certains pieux anciens
ont dit au sujet de cette parole de Dieu : Ainsi, Nous rtri-
buons les inventeurs (d'idoles) , qu'elle concernait tout
innovateur et tout partisan d'hrsie. Dieu rappelle ensuite
combien Il est Compatissant et Misricordieux envers Ses
cratures et combien Il est Bienfaisant leur gard en accep-
tant le repentir de celui qui revient vers Lui. Il dit : Ceux qui
ont fait de mauvaises actions et qui ensuite se sont repen-
tis et ont cru, ton Seigneur, aprs cela, est srement
Pardonneur et Misricordieux. (7, 153) Cependant, Dieu
exigea des adorateurs du veau qu'ils se donnassent la mort
s'ils voulaient voir leur repentir agr. Et (rappelez-vous)
lorsque Moise dit son peuple : "0 " mon peuple, certes
vous vous tes fait du tort vous-mmes en prenant le
veau pour idole. Revenez donc votre Crateur ; puis, tuez
donc les coupables vous-mmes ; ce serait mieux pour
vous, auprs de votre Crateur !" C'est ainsi qu'll agra
votre repentir ; car c'est Lui, certes, le Repentant et le
Misricordieux ! (2, 54)

326
~------- L'histoire de MoJse (Ms) l'interlocuteur de Dieu, sur lui le salut

On rapporte qu'un matin, ceux qui n'avaient pas ador le


veau prirent des pes et, envelopps d'un pais brouillard que
Dieu leur envoya, afin qu'aucun d'entre eux ne puisse recon-
natre son parent ou proche, ils turent les adorateurs du veau.
On rapporte aussi qu'ils turent, en une seule matine,
soixante-dix mille d'entre eux.

Dieu dit ensuite : Et quand la colre de Mose se fut


calme, il prit les Tablettes. Il y avait dans leur texte guide
et misricorde l'intention de ceux qui craignent leur
Seigneur. (7, 154)

Certains ont voulu dmontrer, travers la parole de Dieu :


il y avait dans leur texte, que les Tablettes ont t brises.
Cependant, cet argument est discutable tant il est vrai que rien
dans l'expression apparente du verset n'indique qu'elles l'ont
t. Et Dieu est le plus Savant.

Ibn 'Abbs a rapport, dans le hadith des sditions ,


que leur adoration du veau a eu lieu aprs leur traverse de la
mer, ce qui n'est pas invraisemblable car ils ont dit :
Mose, dsigne-nous une divinit semblable leurs dieux
(7, 138).

Les gens du Livre disent la mme chose ; ils ajoutent que


cet pisode est advenu avant qu'ils ne se dirigent vers
Jrusalem, et lorsqu'il leur fut ordonn de tuer ceux qui
avaient ador le veau, ils en turent trois mille le premier jour.
Mose demanda ensuite leur intention le pardon de Dieu qui
accepta de les absoudre condition qu'ils entrent en Terre
sainte. Et Mose choisit de son peuple soixante-dix hom-
mes pour un rendez-vous avec Nous. Puis, lorsqu'ils furent
saisis par le tremblement (de terre), il dit: "Mon Seigneur,
si Tu avais voulu, Tu les aurais dtruits avant, et moi com-
pris. Vas-Tu nous dtruire pour ce que des sots d'entre

327
L e s histo res d e s prophtes

nous ont fait ? Ce n'est l qu'une preuve de Toi, par


laquelle Tu gares qui Tu veux, et guides qui Tu veux. Tu
es notre Matre. Pardonne-nous et fais-nous misricorde.
Car Tu es le Meilleur des pardonneurs. Et prescris pour
nous le bien ici-bas ainsi que dans l'au-del. Nous voil
revenus vers Toi, repentis." Et (Dieu) dit : "Je ferai que
Mon chtiment atteigne qui Je veux. Et Ma misricorde
embrasse toute chose. Je la prescrirai ceux qui (Me) crai-
gnent, acquittent la zakt, et ont foi en Nos signes ; ceux
qui suivent le Messager, le Prophte illettr qu'ils trouvent
mentionn chez eux dans la Thora et l'vangile. Il leur
ordonne le convenable, leur dfend le blmable, leur rend
licites les bonnes choses, leur interdit les mauvaises ; il leur
te le fardeau et les jougs qui taient sur eux. Ceux qui
croiront en lui, le soutiendront, lui porteront secours et
suivront la lumire descendue avec lui ; ceux-l seront les
gagnants." (7, 155-157)

Muhammad Ibn Ishq a dit : Mose choisit soixante-dix


hommes parmi les meilleurs des Enfants d'Isral et leur dit :
"Allez vers votre Seigneur et repentez-vous Lui en deman-
dant Son pardon pour ceux de votre peuple que vous avez lais-
ss derrire vous ; jenez, purifiez vos corps et vos vte-
ments". Il les emmena ensuite sur le mont Tr o il avait ren-
dez-vous avec son Seigneur. Il ne venait, sur le Mont, que sur
permission de Dieu. Les soixante-dix hommes lui demand-
rent alors la permission d'entendre la voix du Seigneur et il
acquiesa leur demande. Lorsque Mose s'approcha du
Mont, une colonne de nue 1'enveloppa de mme que tout le
Mont. Mose s'y engouffra et dit ses compagnons de le sui-
vre. On rapporte qu' chaque fois que Dieu s'adressait
Mose, une lumire clatante, qu'aucun tre humain ne pou-
vait supporter, descendait sur son front et un voile s'tablissait
entre lui et Dieu. Les hommes qui accompagnaient Mose
entrrent donc dans la colonne de nue et se prosternrent. Ils

328
-.1..J-------- L'histoire de Morse (Mils) l'interlocuteur de Dieu, sur lui le salut

entendirent Mose parler avec le Seigneur qui lui dictait Ses


injonctions et Ses interdits. Une fois que le Seigneur eut ter-
min de lui dicter Ses commandements, et que la colonne de
nue qui l'enveloppait se dissipa, Mose revint vers ses com-
pagnons qui lui dirent : " Mose, nous ne te croirons
qu'aprs avoir vu Dieu clairement". La foudre les saisit
alors et ils moururent tous. Mose se mit alors supplier son
Seigneur et L'invoquer en lui disant: "Mon Seigneur, si Tu
avais voulu, Tu les aurais dtruits avant, et moi compris.
Vas-Tu nous dtruire pour ce que des sots d'entre nous ont
fait ?" Cela signifie : ne nous chtie pas cause de la
conduite des ignorants qui ont ador le veau, car nous la ds-
avouons. Ibn 'Abbs, Mujhid, Qatda et Ibn Jurayj ont dit
qu'ils furent saisis par la foudre parce qu'ils n'ont rien fait
pour empcher les leurs d'adorer le veau.

Quant cette parole : Ce n'est l qu'une preuve de


Toi, par laquelle Tu gares qui Tu veux, et guides qui Tu
veux ; cela veut dire : il s'agit l d'une tentation venant de
Toi pour voir comment agiront Tes serviteurs, garant ainsi
qui Tu veux et guidant qui Tu veux, car Toi appartiennent
l'ordre et la volont absolus et personne ne peut repousser Tes
arrts et Tes dcisions. Tu es notre Matre. Pardonne-nous
et fais-nous misricorde. Car Tu es le Meilleur des pardon-
neurs. Et prescris pour nous le bien ici-bas ainsi que dans
l'au-del. Nous voil revenus vers Toi, repentis.

La rencontre de Mose et d'al-Khidhr, sur eux le salut

Dieu dit: (Rappelle-toi) quand Mose dit son servi-


teur: "Je n'arrterai pas avant d'avoir atteint le confluent
des deux mers, duss-je marcher de longues annes". Puis,
lorsque tous deux eurent atteint le confluent, ils oublirent
leur poisson qui prit alors librement son chemin dans la

329
L e s histo res d e s prophtes

mer. Puis, lorsque tous deux eurent dpass [cet endroit,]


il dit son serviteur : "Apporte-nous notre djeuner : nous
avons rencontr de la fatigue dans notre prsent voyage."
[Le serviteur lui] dit : "Quand nous avons pris refuge prs
du rocher, vois-tu, j'ai oubli le poisson-le diable seul m'a
fait oublier de (te) le rappeler - et il a curieusement pris
son chemin dans la mer." [Mose] dit : "Voil ce que nous
cherchions". Puis, ils retournrent sur leurs pas, suivant
leurs traces. Ils trouvrent l'un de Nos serviteurs qui
Nous avions donn une grce de Notre part, et qui Nous
avions enseign une science manant de Nous. Mose lui dit
: "Puis-je te suivre, la condition que tu m'apprennes de
ce qu'on t'a appris concernant une bonne direction ?"
[L'autre] dit : "Vraiment, tu ne pourras jamais tre patient
avec moi. Comment endurerais-tu sur des choses que tu
n'embrasses pas par ta connaissance ?" [Mose] lui dit :
"Si Dieu veut, tu me trouveras patient ; et je ne dsobirai
aucun de tes ordres." "Si tu me suis, dit [l'autre,] ne
m'interroge sur rien tant que je ne t'en aurai pas fait men-
tion". Alors les deux partirent. Et aprs qu'ils furent mon-
ts sur un bateau, l'homme y fit une brche. [Mose] lui
dit : "Est-ce pour noyer ses occupants que tu l'as brch ?
Tu as commis, certes, une chose monstrueuse !" [L'autre]
rpondit : "N'ai-je pas dit que tu ne pourrais pas garder
patience en ma compagnie?" "Ne t'en prends pas moi,
dit [Mose,] pour un oubli de ma part ; et ne m'impose pas
de grande difficult dans mon affaire." Puis ils partirent
tous deux et quand ils eurent rencontr un enfant,
[l'homme] le tua. Alors [Mose] lui dit: "As-tu tu un tre
innocent qui n'a tu personne? Tu as commis, certes, une
chose affreuse !" [L'autre] lui dit : "Ne t'ai-je pas dit que
tu ne pourrais pas garder patience en ma compagnie ?"
"Si, aprs cela, je t'interroge sur quoi que ce soit, dit
[Mose,] alors ne m'accompagne plus. Tu seras alors
excus de te sparer de moi." Ils partirent donc tous deux

330
_._,____ _ _ _ _ _ _ L'histoire de Mose (Ms) l'fterlocuteur de Dieu, sur lui le salut

et quand ils furent arrivs un village habit, ils deman-


drent manger ses habitants ; mais ceux-ci refusrent
de leur donner l'hospitalit. Ensuite, ils y trouvrent un
mur sur le point de s'crouler. L'homme le redressa. Alors
[Mose] lui dit : "Si tu voulais, tu aurais bien pu rclamer
pour cela un salaire." "Ceci [marque] la sparation entre
toi et moi, dit [l'homme]. Je vais t'apprendre l'interprta-
tion de ce que tu n'as pu supporter avec patience. Pour ce
qui est du bateau, il appartenait des pauvres gens qui
travaillaient en mer. Je voulais donc le rendre dfectueux,
car il y avait derrire eux un roi qui saisissait de force tout
bateau. Quant au garon, ses pre et mre taient des
croyants; nous avons craint qu'il ne leur impost la rbel-
lion et la ngation. Nous avons donc voulu que leur
Seigneur leur accordt en change un autre [enfant] plus
pur et plus affectueux. Et quant au mur, il appartenait
deux garons orphelins de la ville, et il y avait dessous un
trsor eux ; et leur pre tait un homme vertueux. Ton
Seigneur a donc voulu que tous deux atteignent leur matu-
rit et qu'ils extraient, [eux-mmes] leur trsor, par une
misricorde de ton Seigneur. Je ne l'ai d'ailleurs pas fait de
mon propre chef. Voil l'interprtation de ce que tu n'as
pas pu endurer avec patience."

Al-Bukhr a rapport, d'aprs Sa'd Ibn Jubayr qu'il


avait dit Ibn 'Abbs : Nf al-Bakl prtend que Mose, le
compagnon d'al-Khidhr n'est pas le Mose des Enfants
d'Isral. Ibn 'Abbs rpondit: Il ment, l'ennemi de Dieu !
Ubayy Ibn Ka'b nous a rapport qu'il a entendu !'Envoy de
Dieu, sur lui la grce et la paix, dire : "Alors qu'il prchait un
jour au milieu des Enfants d'Isral, il fut demand Mose
quel tait l'homme le plus savant. Il rpondit que c'tait lui.
Dieu le blma alors pour ne pas avoir dit que Seul Dieu le
savait, et Il lui rvla qu'Il y avait, dans le confluent des deux
mers, un de Ses serviteurs plus savant que lui. Mose lui dit :

331
L e histo res d e s prophtes

" Seigneur, comment pourrais-Je le rencontrer ?" Il lui


rpondit : "Prends avec toi un poisson que tu mettras dans un
panier et dirige-toi vers le confluent des deux mers. L o tu
perdras le poisson, tu le trouveras." Mose prit donc un pois-
son, le mit dans un panier et partit la qute du serviteur de
Dieu, accompagn de son jeune disciple Josu fils de Nn.
Arrivs prs d'un un rocher, ils s'arrtrent et s'endormirent.
leur rveil, ils ne s'aperurent pas que le poisson s'tait
chapp et avait pris la mer. Ce n'est qu'aprs avoir march le
reste de la journe et toute la nuit que Mose dit son disci-
ple : "Apporte-nous notre djeuner : nous avons rencontr
de la fatigue dans notre prsent voyage" (18, 62). Mose
n'prouva de la fatigue qu'aprs avoir dpass l'endroit o
Dieu lui avait ordonn de se rendre. Son disciple lui dit :
"Quand nous avons pris refuge prs du rocher, vois-tu, j'ai
oubli le poisson - le diable seul m'a fait oublier de (te) le
rappeler - et il a curieusement pris son chemin dans la
mer" (18, 63). L'Envoy de Dieu, sur lui la grce et la paix, a
dit : "Le poisson fila comme un mirage et Mose et son disci-
ple en furent tonns. Mose dit : "Voil ce que nous cher-
chions". Puis, ils retournrent sur leurs pas, suivant leurs
traces." (18, 64). L'Envoy de Dieu, sur lui la grce et la paix,
a dit : "Ils revinrent sur leurs pas jusqu'au rocher o ils trou-
vrent un homme envelopp d'un vtement. Mose lui dit :
"Que la paix soit sur toi !", et cet homme (al-K.hidhr) lui
rpondit : "Et comment trouver la paix sur ta Terre ?" Mose
lui dit: "Je suis Mose". L'homme lui dit: 'Mose des Enfants
d'Isral ?' 'Oui', rpondit Mose qui ajouta : 'Je suis venu toi
afin que tu m'enseignes ce qu'on t'a enseign comme bonne
direction'. L'autre lui dit: 'Vraiment, tu ne pourras jamais
tre patient avec moi' (18, 67). Il ajouta: ' Mose, je pos-
sde une science venant de Dieu qu'Il m'a donne et que tu ne
connais pas et tu possdes une science venant de Dieu qu'Il t'a
donne et que je ne connais pas.' Mose lui dit : 'Si Dieu veut,
tu me trouveras patient ; et je ne dsobirai aucun de tes

332
- ' - ' - - - - - - - - L'histoire de Moise (Ms) l'interlocuteur de Dieu, sur lui le salut

ordres' (18, 69). Al-Khidhr lui dit: 'Si tu me suis, ne m'in-


terroge sur rien tant que je ne t'en aurai pas fait mention'
(18, 70). Ils partirent alors le long de la cte et virent un bateau
qui s'apprtait prendre la mer; al-Khidhr appela les marins
qui le reconnurent et les prirent avec eux bnvolement. Mais
ds qu'ils furent bord, al-Khidhr prit une hache et se mit y
faire une brche dans sa coque. Mose, tonn, lui dit :
'Comment ? Ils nous ont transports bnvolement et tu leur
fais une brche dans leur bateau ?' 'Est-ce pour noyer ses
occupants ? Tu as commis, certes, une chose mons-
trueuse!' Il lui dit: 'N'ai-je pas dit que tu ne pourrais pas
garder patience en ma compagnie ?' 'Ne t'en prends pas
moi, dit (Moise) pour un oubli de ma part; et ne m'impose
pas de grande difficult dans mon affaire'." L'Envoy de
Dieu, sur lui la grce et la paix, a dit : "La premire fut un
oubli de la part de Mose. Puis un oiseau vint et se posa sur le
bord du bateau avant de prendre de l'eau de mer avec son bec.
Al-Khidhr dit alors Mose : 'Ma science et la tienne ne sont,
par rapport la science de Dieu, que l'quivalent de la quan-
tit d'eau que cet oiseau a prlev de la mer'. Ils descendirent
ensuite du bateau et marchrent le long du littoral. Ils virent
alors un garon qui jouait avec d'autres garons. Al-Khidhr
alla vers lui, le prit dans ses mains et l'trangla. Mose lui dit :
'As-tu tu un tre innocent qui n'a tu personne ? Tu as
commis certes, une chose affreuse!' (18, 74). (L'autre) lui
dit : 'Ne t'ai-je pas dit que tu ne pourrais pas garder
patience en ma compagnie?' (18, 75) Il rpondit, avec plus
de vigueur et de conviction que la premire fois : 'Si, aprs
cela, je t'interroge sur quoi que ce soit, alors ne m'accom-
pagne plus. Tu seras alors excus de te sparer de moi.' Ils
reprirent ensuite leur chemin ; et quand ils furent arrivs
un village habit, ils demandrent manger ses habi-
tants, mais ceux-ci refusrent de leur donner l'hospitalit.
Ensuite, ils y trouvrent un mur sur le point de s'crouler.
L'homme le redressa." (18, 77) Mose qui ne comprenait pas

333
L e s histo res d e s prophtes

cette attitude d'al-Khidhr envers des gens qui avaient refus


de leur donner l'hospitalit, dit celui-ci : "Si tu voulais, tu
aurais bien pu rclamer pour cela un salaire." "Ceci (mar-
que) la sparation entre toi et moi, dit O'homme). Je vais
t'apprendre l'interprtation de ce que tu n'as pu suppor-
ter avec patience." (18, 78) L'Envoy de Dieu, sur lui la
grce et la paix, ajouta : "Nous aurions souhait que Mose
fasse preuve d'un peu plus de patience, jusqu' ce que Dieu
nous relate leurs rcits."

Les mrites de Mose, sur lui le salut, ses qualits innes,


ses caractristiques et sa fidlit

Dieu dit: Et mentionne dans le Livre Mose. C'tait


vraiment un lu, et c'tait un Messager et un prophte. Du
ct droit du mont (Sinai) Nous l'appelmes et Nous le
fmes approcher tel un confident. Et par Notre misri-
corde, Nous lui donnmes Aaron son frre comme pro-
phte. Et mentionne Ismai!l, dans le Livre. Il tait fidle
ses promesses ; et c'tait un Messager et un Prophte.
(19, 51-54); Et (Dieu) dit: " Mose, Je t'ai prfr tous
les hommes, par Mes messages et par Ma parole." (7,
144)

En outre, nous avons vu, plus haut, le hadith o le


Prophte, sur lui la grce et la paix, dit: Ne me prfrez aux
autres Prophtes ; car lorsque les gens seront foudroys le jour
de la Rsurrection, je serai le premier reprendre connais-
sance et je trouverai Mose se tenant l'un des pieds du Trne.
Je ne sais pas s'il avait repris connaissance avant moi ou s'il
avait t exempt du foudroiement parce qu'il avait t fou-
droy sur le mont Tr.

Nous avons prcis que ces propos du Prophte, sur lui la


grce et la paix, ne dcoulaient que de sa modestie et de son

334
~------- L'histoire de Mose (Ms) l'interlocuteur de Dieu, ;w h k salut

humilit, car en ralit, il est le sceau des Prophtes et le ma-


tre incontest des Enfants d'Adam en ce monde et dans l'au-
del.

Dieu dit aussi : Nous t'avons fait une rvlation


comme Nous fmes No et aux Prophtes aprs lui. Et
Nous avons fait rvlation Abraham, Ismal, Isaac,
Jacob, aux Tribus jusqu' dire: Et il y a des Messagers
dont Nous t'avons racont l'histoire prcdemment, et des
Messagers dont Nous ne t'avons point racont
l'histoire - et Dieu a effectivement parl Mose. (4, 163-
164); vous qui croyez! Ne soyez pas comme ceux qui
ont offens Mose. Dieu l'a dclar innocent de leurs accu-
sations, car il tait honorable auprs de Dieu. (33, 69)

L'imam al-Bukhr a rapport, d'aprs Ab Hurayra, que


l'Envoy de Dieu, sur lui la grce et la paix, a dit : Mose
tait un homme trs pudique qui ne laissait rien paratre de la
peau de son corps. Cela a donn l'occasion quelques Enfants
d'Isral de jaser ce sujet et de dire : "S'il se couvre ainsi le
corps, c'est qu'il a quelque dfaut dans sa peau qu'il veut
cacher; il doit avoir la lpre ou une autre maladie de la peau."

Dieu a voulu alors le blanchir de cette accusation profre


par ces personnes. Un jour, tandis qu'il tait seul, Mose,
dcida de se laver. Il enleva ses vtements et les mit sur une
pierre avant de se laver le corps. Lorsqu'il finit, il voulut
reprendre ses vtements, mais la pierre se dplaa en empor-
tant ses habits. Prenant son bton, il se mit suivre la pierre
en lui disant : "Donne-moi mes vtements, pierre ! Donne-
moi mes vtements, pierre !" Il marcha derrire la pierre
jusqu' ce qu'il arrive devant une assemble des Enfants
d'Isral. Ils le virent, ainsi, nu, le corps parfait, exempt de tout
dfaut. Dieu le dchargea ainsi de tout ce qu'ils disaient son
sujet. La pierre arrta alors sa course et Mose reprit ses vte-

335
L e s histo res d e s prophtes

ments et se couvrit le corps. Il prit ensuite son bton et frappa


la pierre plusieurs reprises. Par Dieu, la pierre garda les tra-
ces des coups de bton, trois, quatre ou cinq marques. Il
ajouta: C'est ce quoi fait allusion cette parole de Dieu: "
vous qui croyez ! Ne soyez pas comme ceux qui ont offens
Moise. Dieu l'a dclar innocent de leurs accusations, car
il tait honorable auprs de Dieu." (33, 69)

Al-Bukhr a rapport, d'aprs 'Abdullah: L'Envoy de


Dieu, sur lui la grce et la paix, a partag entre les gens un
butin. Un homme ayant reu sa part dit alors : "Ce partage
n'est pas motiv par la recherche de la Face de Dieu".
J'informai le Prophte, sur lui la grce et la paix, ce sujet et
il se mit tellement en colre que je vis la colre sur son visage.
Il dit ensuite : "Que Dieu ait en Sa misricorde Mose ; il a t
offens plus que cela, et il a patient." 7

Les deux Recueils authentiques rapportent, d'aprs Mlik


Ibn .S.a'.s.a'a, que lorsque le Prophte, sur lui la grce et la paix,
monta au Ciel, lors de son Ascension, il vit Mose au septime
Ciel. Il demanda Gabriel qui tait cet homme et il lui rpon-
dit qu'il s'agissait de Mose. Il le salua et Mose lui dit :
Bienvenue au vertueux Prophte et au vertueux frre ! En
s'loignant, le Prophte vit que Mose se mit pleurer. On lui
en demanda la raison et il rpondit: Je pleure parce que de
la communaut d'un homme envoy aprs moi, ceux qui
entreront au Paradis seront plus nombreux que ceux qui y
accderont parmi les miens.

Le plerinage de Moise, sur lui le salut, la Maison Antique

L'imam Ahmad a rapport d'aprs Ibn 'Abbs que


l 'Envoy de Dieu, sur lui la grce et la paix, est pass un jour
avec ses compagnons du ct de la valle al-Azraq. Il a dit
7 Rapport galement par Muslim.

336
~------- L'histoire de Morse (Mfls) l'interlocuteur de Dieu, sur lui le salut

ses compagnons : Quelle est cette valle ? Ils ont rpondu :


C'est la valle al-Azraq . Il dit alors : C'est comme si je
voyais Moise, descendant de ce col en prononant la tal-
biyya (Me voici Seigneur! Me voici !) .Lorsqu'il arriva
au col dit de Harsh', il dit ses compagnons : Quel est ce
col? Ils rpondirent : C'est le col de Harsh'. Il dit:
C'est comme si je voyais Jonas, fils de Matt, mont sur une
chamelle de couleur rouge dont la muselire tait une corde
tresse des fibres ligneuses du palmier, en prononant la tal-
biyya.

La mort de Mose, sur lui le salut

Al-Bukhr a rapport dans son Recueil


authentique, d'aprs Ab Hurayra: Dieu a envoy l'ange de .
la mort Mose, sur lui le salut. Lorsqu'il arriva pour prendre
son me, Mose le frappa. L'ange de la mort revint vers Dieu
et Lui dit: "Tu m'as envoy vers un serviteur qui n'aime pas
la mort". Dieu lui dit: "Reviens vers lui et dis-lui de mettre sa
main sur les poils d'un taureau; il aura pour chaque poil que
sa main couvrira, une anne de plus vivre". Lorsque Mose
entendit ces propos, il dit : "Et qu'y aura-t-il aprs ?"L'ange
de la mort lui rpondit : "La mort". Mose dit alors : "Alors,
autant mourir maintenant". Il demanda, cependant, Dieu de
le rapprocher un jet de pierre de la Terre sainte. Ab
Hurayra ajouta : L'Envoy de Dieu, sur lui la grce et la
paix, a dit: "Si j'tais l-bas (prs de la Terre sainte), je vous
aurai montr sa tombe sur le bord du chemin prs la dune
rouge."

L'imam Ahmad a rapport, d'aprs Anas Ibn Mlik, que


! 'Envoy de Dieu, sur lui la grce et la paix, a dit : Lors de
mon voyage nocturne, je passai devant la tombe de Mose prs
de la dune rouge, il tait debout en prire. 8
8 Rapport aussi par Muslim.

337
L e s histo res d e s prophtes

La Prophtie de Josu fils de Nn


et sa conduite des affaires des Enfants d'lsra~I
la mort de Mose et de Aaron

C'est Josu fils de Nn (Ysha' Ibn Nn), fils d'phram,


fils de Joseph, fils de Jacob, fils d'Isaac, fils d'Abraham. Dieu
le mentionne dans le Coran sans le nommer dans le rcit de
l'histoire d'al-Khidhr que nous avons rapporte dans les pages
prcdentes. Dieu dit : (Rappelle-toi) quand Mose dit
son serviteur ; Puis, lorsque tous deux eure~t dpass
[cet endroit,] il dit son serviteur[ ... ] (18, 60-62). Il est
dit dans les Recueils Authentiques (.S.ahih), d'aprs Ka'b al-
Ahbr, que le Prophte, sur lui la grce et la paix, a dit que ce
serviteur est bien Josu fils de Nn. Les gens du Livre sont
unanimes dire qu'il fut un Prophte.

C'est lui qui conduisit les Enfants d'Isral en dehors du


dsert o ils avaient t condamns errer durant quarante
annes. Aaron et Mose, sur eux le salut, moururent tous deux
pendant la priode d'errance, selon ravis de la majorit des
savants. 11 amena les Isralites vers Jrusalem. Les gens du
Livre ainsi que les historiens affirment qu'il traversa le
Jourdain la tte des Fils d'Isral et alla jusqu' Jricho qui
tait la ville la mieux fortifie et la plus peuple. Le sige de
Jricho dura six mois. Or un jour, ils firent le tour de la ville,
ils sonnrent dans les trompettes et dirent en chur le takbr
(Dieu est le plus Grand), et alors les murailles de la ville tom-
brent jusqu'aux fondements. Les Isralites investirent
Jricho, se saisirent des biens qui s'y trouvaient et turent
douze mille personnes.

Toujours selon les mmes sources, le sige de Jricho


s'acheva un vendredi l'heure o le soleil est visiblement sur
le dclin. Voulant en finir avec ses ennemis avant le coucher
du soleil et le combat tant interdit le jour du sabbat, Josu dit

338
11_ _ _ _ _ _ _ L'histoire de Moise (Ms) l'interlocuteur de Dieu, sur lui le salut

au soleil : Tu as reu des ordres, mais moi aussi j'en ai


reu ! Puis priant Dieu, il dit : Seigneur ! Arrte le
soleil ! . Dieu l'exaua, ce qui permit aux Isralites de
conqurir Jricho.

L'imam Ahmad a rapport, d'aprs Ab Hurayra, que


! 'Envoy de Dieu, sur lui la grce et la paix, a dit : Le soleil
ne s'arrta pour aucun homme l'exception de Josu fils de
Nn lorsqu'il marcha contre Jrusalem (bayt al-maqdis) .Ce
hadith prouve que c'est bien Josu fils de Nn, et non Mose
qui conquit Jrusalem, et que le soleil fut arrt lors de la
conqute de Jrusalem et non celle de Jricho comme le pr-
tendent les gens du Livre.

Ensuite, Josu fils de Nn dit aux Enfants d'Isral d'entrer


dans la ville en tant inclins - comme pendant la prire
(ruku') en signe d'humilit et de reconnaissance envers Dieu
le Tout-Puissant pour leur avoir accord la victoire promise.
Ils devaient dire ds leur franchissement de la porte de la ville
hi.tta ,c'est--dire : Dcharge-nous de nos pchs passs,
(car nous avons dsobi en refusant d'entrer dans cette ville
une premire fois). Mais une partie d'entre eux ne se confor-
mrent pas l'ordre de Dieu ; ils entrrent en se tranant sur
leur postrieur et en disant un grain dans un poil, et selon
une autre version : du bl hinta dans un poil . Bref, ils
changrent les paroles qu'il leur avait t ordonn de pronon-
cer et prirent la lgre les ordres de Dieu : Et lorsqu'il leur
fut dit : "Habitez cette cit et mangez de ses produits
votre guise, mais dites: 'rmission [ nos pchs]' et entrez
par la porte en vous prosternant. Nous vous pardonnerons
vos fautes; et aux bienfaiteurs (d'entre vous), Nous accor-
derons davantage". Puis les injustes parmi eux changrent
en une autre, la parole qui leur tait dite. Alors, Nous
envoymes du Ciel un chtiment sur eux, pour le mfait
qu'ils avaient commis. (7, 161-162)

339
L e s histo res d e s prophtes

Ath-Thawr a rapport qu'Ibn 'Abbs a dit propos de.


cette parole divine et entrez par la porte en vous proster-
nant , c'est--dire en tat d'inclinaison et par une petite
porte. 9

Ibn 'Abbs, 'A!', al-Hasan, Qatda et ar-Rab' ont dit:


Ordre leur a t donn de demander le pardon de Dieu .

Al-Bukhr a rapport, d'aprs Ab Hurayra, que le


Prophte, sur lui la grce et la paix, a dit : On dit aux Enfants
d'Isral d'entrer par la porte en se prosternant et en disant hitta
(rmission de nos pchs), mais ils entrrent se tranant sur
leur postrieur et en disant hin!a (un grain dans un poil) m.

Lorsque les Enfants d'Isral prirent Jrusalem ils s'y ta-


blirent et Josu fils de Nn demeura parmi, et jugea entre eux
selon le Livre de Dieu, la Thora, jusqu' sa mort qui intervint
alors qu'il tait g de cent vingt-sept ans; il vcut donc vingt-
sept ans de plus aprs Mose.

9 Ibn Jarr dans son Tafsr, al-Hkim et Ibn Ab Htim.


10 Rapport aussi par an-Nas'.

340
18 - L'histoire d'lie (llys), sur lui le salut
~\

Dieu dit : lie tait, certes, du nombre des Messagers.


Quand il dit son peuple : "Ne craignez-vous pas (Dieu) ?
Invoquerez-vous Baal (une idole) et dlaisserez-vous le
Meilleur des crateurs, Dieu, votre Seigneur et le Seigneur
de vos plus anciens anctres ?" Ils le traitrent de menteur.
Eh bien, ils seront emmens (au chtiment), exception faite
des serviteurs lus de Dieu. Et Nous perptumes son
renom dans la postrit : "Paix sur lie et ses adeptes".
Ainsi rcompensons-Nous les gens de bien, car il tait du
nombre de Nos serviteurs croyants. (37, 123-132)

Selon les gnalogistes, il s'agit d'lie fils de Tichb.


L'on dit aussi qu'il est le fils de Ysn, fils de Phins, fils
d'lazar, fils d' Aaron, fils d' Amram.

lie fut envoy aux gens de Baalbek, l'ouest de Damas.


Il les appela l'adoration de Dieu, et les incita abandonner .
le culte de leur idole qu'ils appelaient Baal. On rapporte que
Baal tait le nom d'une femme qu'ils adoraient, mais il est
plus juste de dire qu'il s'agit d'une idole. C'est pour cela
qu'lie leur dit : Ne craignez-vous pas (Dieu) ?
Invoquerez-vous Baal et dlaisserez-vous le Meilleur des
crateurs, Dieu, votre Seigneur et le Seigneur de vos plus
anciens anctres ? (37, 124-126). Ils le traitrent de men-
teur et tentrent de le tuer. On rapporte qu'il arriva s'enfuir
et se cacher loin d'eux.

341
L e s histo res d e s prophtes

Ab Ya'qb al-Adra' a rapport d'aprs Ka'b al-Ahbr:


lie s'est cach du roi de son peuple dans une grotte ; il y
resta dix ans jusqu' ce que Dieu eut fait prir ce roi et qu'un
autre eut pris sa place. Il sortit alors de son refuge et alla trou-
ver ce nouveau roi qui il exposa le message de Dieu. Ce roi
crut en son Message, et ses sujets le suivirent, sauf dix mille
d'entre eux qui furent alors mis mort.. Ibn Ab ad-Duny
a rapport, d'aprs Sa'd Ibn 'Abdul-'Azz, d'aprs certains
matres de Damas, ce qui suit: Lorsque lie s'est enfui, par
peur de son peuple, il s'est rfugi dans une grotte situe sur
une montagne, il y demeura pendant une vingtaine ou une
quarantaine de nuits. Des corbeaux lui apportaient sa nourri-
ture.

342
19 - L'histoire d'lise (Alyasa'), sur lui le salut

~'
Dieu l'a cit avec les autres Prophtes dans la sourate 6
(Les bestiaux) : De mme, Ismal, lise, Jonas et Loth.
Chacun d'eux, Nous l'avons favoris par dessus le reste du
monde (6, 86). Dieu dit aussi dans la sourate 38 (Sd): Et
rappelle-toi Ismal et lise, et Dhftl-Kifl, chacun d'eux
parmi les meilleurs. (38, 48)

Ishq Ibn Bishr Ab Hudhayfa a rapport d'aprs al-


Hasan : lise est venu aprs lie et a t envoy au mme
peuple. Il est rest au sein de son peuple le temps que Dieu a
voulu qu'il reste, appelant les siens l'adoration de Dieu, et
restant fidle la ligne de conduite d'lie et sa Loi. Aprs
que Dieu l'eut rappel lui, il y eut divers vnements et sdi-
tions au sein de son peuple et les tyrans se multiplirent, en
tuant les Prophtes que Dieu envoyait. L'un de ces tyrans, tait
un roi despote et entt. On rapporte que c'est lui que Dhl-
Kifl avait promis le Paradis et s'en tait port garant, s'il se
repentait et revenait Dieu. C'est pour cela, dit-on, qu'il fut
appel Dhl-Kifl (celui qui se porte garant). Muhammad Ibn
Ishq a dit qu'il s'appelait lise (en arabe : Alyasa'), fils de
Akh.tb.

Intermde

Ibn Jarr et d'autres ont dit qu'aprs la mort d'lise, les


Enfants d'Isral versrent dans la sdition, la rbellion et les

343
L e s histo res d e s prophtes

actes illicites. Ils turent bon nombre de Prophtes. C'est alors


que Dieu les soumit la domination de rois et de dirigeants
despotes qui les perscutaient et versaient leur sang. Il les mit
aussi sous la domination et le joug de leurs ennemis ext-
rieurs. Chaque fois qu'ils combattaient leurs ennemis, ils
avaient avec eux l'Arche d'alliance. Ils triomphaient, ainsi,
par la bndiction de cette Arche qui renfermait la srnit et
le reste des reliques laisses par la famille de Mose et de
Aaron. Or, au cours d'une bataille qui les avait opposs aux
habitants de Gaza et de Ascalon, ces derniers les vainquirent
et s'emparrent del' Arche. En apprenant cela, leur roi mourut
de tristesse et les Enfants d'Isral restrent comme des brebis
sans berger jusqu' ce que Dieu leur envoyt un Prophte
parmi eux du nom de Samuel. Ils lui demandrent alors de leur
dsigner un roi afin qu'ils combattent sous ses ordres leurs
ennemis. Mais nous le verrons plus loin.

Ibn Jarr a dit : Il y avait entre la mort de Josu fils de


Nn et la venue de Samuel fils de Bli quatre cent soixante
annes. Il cita, ensuite, tous les noms des rois qui avaient
rgn sur les Enfants d'Isral, durant cette poque, ce que,
sciemment, nous viterons de faire.

344
20 - L'histoire de Samuel et les dbuts de David,
sur eux le salut
~\

As-Sudd a rapport, d'aprs Ibn 'Abbs, Ibn Mas'd et


d'autres compagnons, ainsi qu'at-Ta'lab et d'autres, que lors-
que les gants de la rgion de Gaza et de Ascalon vainquirent
les Enfants d'Isral, tuant plusieurs d'entre eux, et prenant en
captivit beaucoup de leurs enfants, la Prophtie s'interrompit
au sein de la descendance de Lvi et il ne resta qu'une femme
enceinte. Elle pria alors Dieu le Tout-Puissant de lui donner un
enfant mle. Dieu exaua sa prire et elle donna naissance
un garon qu'elle prnomma Samuel qui veut dire en hbreu
Dieu a entendu ma prire. Elle l'envoya au temple alors
qu'il tait trs jeune et elle le confia un sage afin qu'il lui
enseignt les textes sacrs. Il y resta pendant de nombreuses
annes. Une nuit, alors qu'il dormait, il entendit une voix pro-
venant du ct de l'oratoire. Il se rveilla en sursaut et se ren-
dit auprs de son matre, croyant que celui-ci l'avait appel.
La troisime fois, Gabriel s'adressa lui en lui disant: Ton
Seigneur t'envoie ton peuple . Le reste de son histoire est
rapport dans le Coran o Dieu dit: N'as-tu pas su l'his-
toire des notables, parmi les Enfants d'Isral, lorsque
aprs Mose, ils dirent un prophte eux : "Dsigne-nous
un roi, pour que nous combattions dans le sentier de
Dieu". Il dit : "Et si vous ne combattez pas quand le com-
bat vous sera prescrit?" Ils dirent: "Et qu'aurions-nous
ne pas combattre dans le sentier de Dieu, alors qu'on nous
a expuls de nos maisons et qu'on a captur nos enfants?"

345
L e s histo res d e s p r o p h t e s

Et quand le combat leur fut prescrit, ils tournrent le dos,


sauf un petit nombre d'entre eux. Et Dieu connat bien les
injustes. Et leur Prophte leur dit : "Voici que Dieu vous a
envoy Sal (Tlt) pour roi". Ils dirent : "Comment
rgnerait-il sur nous ? Nous avons plus de droit que lui
la royaut. On ne lui a mme pas prodigu beaucoup de
richesses !" Il dit : "Dieu, vraiment l'a lu sur vous, et a
accru sa part quant au savoir et la condition physique".
Et Dieu alloue Son pouvoir qui Il veut. Dieu a la Grce
immense et Il est Omniscient. Et leur Prophte leur dit :
"Le signe de son investiture sera que le Coffre va vous
revenir ; objet de quitude inspir par votre Seigneur, et
contenant les reliques de ce que laissrent la famille de
Moise et la famille d' Aaron. Les anges le porteront. Voil
bien l un signe pour vous, si vous tes croyants !" Puis, au
moment de partir avec les troupes, Sal dit : "Dieu va vous
prouver par une rivire : quiconque y boira ne sera plus
des miens ; et quiconque n'y gofttera pas sera des miens ;
passe pour celui qui y puisera un coup dans le creux de sa
main." Ils en burent, sauf un petit nombre d'entre eux.
Puis, lorsqu'ils l'eurent traverse [la rivire], lui et ceux
des croyants qui l'accompagnaient, ils dirent: "Nous voil
sans force aujourd'hui contre Goliath et ses troupes !"
Ceux qui taient convaincus qu'ils auront rencontrer
Dieu dirent : "Combien de fois une troupe peu nombreuse
a, par la grce de Dieu, vaincu une troupe trs nombreuse !
Et Dieu est avec les endurants". Et quand ils affrontrent
Goliath et ses troupes, ils dirent : "Seigneur ! Dverse sur
nous l'endurance, affermis nos pas et donne-nous la vic-
toire sur ce peuple infidle." Ils les mirent en droute, par
la grce de Dieu. Et David tua Goliath ; et Dieu lui donna
la royaut et la sagesse, et lui enseigna ce qu'il voult. Et
si Dieu ne neutralisait pas une partie des hommes par une
autre, la Terre serait certainement corrompue. Mais Dieu
est Dtenteur de la Faveur pour les mondes. (2, 246-251)

346
--------L'histoire de Samuel et les dbuts de David, sur eux le salut

La plupart des exgtes sont d'accord pour dire que le


Prophte cit dans ces versets est Samuel ; d'aucuns disent
cependant qu'il s'agissait de Simon ; d'autres encore disent
qu'il s'agissait en fait d'un seul et mme Prophte; un dernier
groupe affirme que c'est Josu, mais ceci est invraisemblable,
car l'imam Ab Ja'far Ibn Jarr mentionne dans son Trikh
qu'il y a entre la mort de Josu et l'avnement de Samuel qua-
tre cent soixante ans.

Aprs avoir t puis par les guerres et domin par les


ennemis,. le peuple juif a demand au Prophte de l'poque de
leur dsigner un roi afin qu'ils soient sous son autorit et
qu'ils combattent avec lui leurs ennemis. Il leur a dit: "Et si
vous ne combattez pas quand le combat vous sera pres-
crit?" Ils dirent: "Et qu'aurions-nous ne pas combattre
dans le sentier de Dieu?"; c'est--dire: qu'est-ce qui nous
empcherait de combattre?[ ... ] alors qu'on nous a expul-
ss de nos maisons et qu'on a captur nos enfants? Ils lui
dirent qu'ils avaient toutes les raisons de combattre d'autant
que leurs enfants taient capturs par leurs ennemis. Dieu dit :
[ ... ] Et quand le combat leur fut prescrit, ils tournrent
le dos, sauf un petit nombre d'entre eux. Et Dieu connait
bien les injustes. Comme Dieu le rapporte la fin du rcit,
seul un petit nombre traversa le fleuve avec leur roi. Quant aux
autres, ils tournrent le dos, refusant de combattre. Ath-
Tha' lab a dit : Il s'agit de Tlt (Sal) fils de Qich, fils
d' Abil, fils de Sru, fils de Nahurt, fils de Afih, fils de Ans,
fils de Benjamin, fils de Jacob, fils d'Isaac, fils d'Abraham
l'ami intime de Dieu.

De leur ct, 'lkrima et as-Sudd ont dit qu'il tait porteur


d'eau; Wahb Ibn Munabbih a dit, quant lui, qu'il tait tan-
neur ; mais Dieu est le plus Savant. Quoiqu'il en soit, il tait
d'origine modeste, raison pour laquelle les Enfants d'lsra~l
dirent : Comment rgnerait-il sur nous ? Nous avons plus

347
L e s bisto res d e s p r o p h t e s

de droit que lui la royaut. On ne lui a mme pas prodi-


gu beaucoup de richesses ! On rapporte que la Prophtie
tait l'apanage de la tribu de Lvi et la royaut de celle de
Juda. Or, Sal descendait de Benjamin, et c'est pour cela
qu'ils refusrent qu'il soit roi arguant qu'ils avaient plus de
droits que lui la royaut. Ils dirent aussi qu'il tait pauvre et
qu'il n'avait aucune richesse. Il dit : "Dieu, vraiment l'a
lu sur vous et a accru sa part quant au savoir et la
condition physique." On rapporte que ce savoir concernait
uniquement l'art de la guerre, mais d'aucuns disent qu'il avait
un savoir global. [ ... ] Et la condition physique, c'est-
-dire la taille et la beaut physique. Le sens du texte indique
qu'il tait le plus beau et le plus savant d'entre eux aprs leur
Prophte, sur lui le salut. Dieu alloue Son pouvoir qui Il
veut , c'est Lui qui dtient le Pouvoir, cre et commande.
Dieu a la Grce immense et Il est Omniscient. Et leur
Prophte leur dit : "Le signe de son investiture sera que le
Coffre va vous revenir ; objet de quitude inspir par votre
Seigneur, et contenant les reliques de ce que laissrent la
famille de Moise et la famille d' Aaron. Les anges le porte-
ront. Voil bien l un signe pour vous, si vous tes
croyants." L'un des bienfaits dcoulant du commandement
de cet homme vertueux, est que l'Arche d'alliance dont s'tait
empar leur ennemi allait leur tre rendue. Or, c'est grce
elle qu'ils triomphaient de leurs ennemis, [ ... ] objet de
quitude inspir par votre Seigneur . On rapporte qu'il
s'agissait d'un vase en or dans lequel taient lavs les curs
des Prophtes. On rapporte propos de la quitude (sakna)
qu'elle tait semblable un vent rapide. De mme, on dit que
son image tait celle d'un chat ; lorsqu'il miaulait, au cours
d'une bataille, les Enfants d'Isral taient assurs du triomphe.
[ ... ] Et contenant les reliques de ce que laissrent la
famille de Moise et la famille d 'Aaron : on rapporte, selon
d'autres versions, qu'il s'agissait des Tablettes brises et de la
manne accorde par Dieu aux Fils d'Isral lors de leur errance

348
2Q_ _ _ _ _ _ _ _ _ L'histoire de Samuel et les dbuts de David, sur eux le salut

dans le dsert. Les anges le porteront ; c'est--dire : les


anges vous l'apporteront et vous le verrez de vos propres yeux
afin qu'il soit un signe de Dieu pour vous et un argument dci-
sif quant la vracit de ce que je dis et une preuve que Sal
est bien votre roi. C'est pour cela qu'il a dit : Voil bien l
un signe pour vous, si vous tes croyants !

Puis, au moment de partir avec les troupes, Sal dit :


"Voici : Dieu va vous prouver par une rivire : quiconque
y boira ne sera plus des miens; et quiconque n'y gotera
pas sera des miens ; passe pour celui qui y puisera un coup
dans le creux de sa main." Ibn 'Abbs ainsi que de nom-
breux exgtes ont dit que la rivire en question tait le
Jourdain que les Enfants d'Isral devaient traverser pour aller
la rencontre de leurs ennemis. Au moment de la traverse,
Sal mit l'preuve son arme en disant aux soldats que seuls
continueraient avec lui le chemin ceux qui ne boiraient pas
l'eau du Jourdain, si ce n'est une gorge puise dans la main.
Dieu dit:[ ... ] Ils en burent, sauf un petit nombre d'entre
eux . As-Sudd a dit : L'arme tait compose de quatre
vingt mille hommes ; soixante seize mille burent de la rivire,
il ne resta alors, avec lui, que quatre mille hommes.

Dans son Recueil authentique, al-Bukhr rapporte,


d'aprs al-Bar' Ibn 'zib: Nous disions, nous compagnons
du Messager de Dieu, sur lui la grce et la paix, que le nom-
bre des gens de Badr tait gal au nombre des compagnons de
Sal qui traversrent avec lui la rivire, or seuls trois cents et
quelques croyants la passrent avec lui.

La thse d'as-Sudd, qui avance un nombre de quatre


vingt mille soldats, est discutable, car Jrusalem ne peut
contenir une arme aussi nombreuse ; et Dieu est plus Savant.
Dieu dit : Puis, lorsqu'ils l'eurent traverse, et ceux des
compagnons qui l'accompagnaient, ils dirent: "Nous voil

349
L e s histo res d e s prophtes

sans force aujourd'hui contre Goliath et ses troupes." Ils


sous-estimrent leurs forces, car leur nombre tait beaucoup
plus faible par rapport l'arme adverse. Ceux qui taient
convaincus qu'i'ls auront rencontrer Dieu dirent :
"Combien de fois une troupe peu nombreuse a, par la
grce de Dieu, vaincu une troupe trs nombreuse ! Et Dieu
est avec les endurants" : les courageux, les gens de foi et
de conviction et les endurants parmi eux les encouragrent et
leur remontrent le moral. [ ... ] Et quand ils affrontrent
Goliath et ses troupes, ils dirent : "Seigneur ! Dverse sur
nous l'endurance, affermis nos pas et donne-nous la vic-
toire sur ce peuple infidle." . Ils demandrent Dieu de
dverser sur eux l'endurance, de manire ce que la srnit
inonde leurs curs et que s'affermissent leurs pas dans la
bataille imminente. Ils demandrent Dieu la consolidation
intrieure et extrieure ainsi que la victoire sur les ennemis de
Dieu qui reniaient Ses signes et Ses bienfaits. Le Tout-
Puissant, l'Omniscient et l' Audient entendit leurs prires et les
exaua. C'est pourquoi Il dit: Ils les mirent en droute, par
la grce de Dieu; c'est--dire grce la puissance de Dieu
et non pas par leur propre puissance, et grce la force et au
soutien de Dieu et non par leur force et leur nombre, nonobs-
tant la multitude de leurs ennemis et leur puissance.

ce sujet, Dieu dit : Dieu vous a donn la victoire,


Badr, alors que vous tiez humilis. Craignez donc Dieu,
Afin que vous soyez reconnaissants! (3, 123)

La parole de Dieu : Et David tua Goliath ; et Dieu lui


donna la royaut et la sagesse, et lui enseigna ce qu'il vou-
lut , contient une preuve quant au courage et la bravoure de
David qui tua Goliath en humiliant les partisans de ce dernier.
Au demeurant, il n'est pas plus grande bataille que celle o le
chef des ennemis est tu, o un butin considrable est pris, o
les plus valeureux guerriers de l'ennemi sont emprisonns, et

350
L'histoire de Samuel et les dbuts de David, sur eux le salut

enfin o la parole de la foi prend le dessus sur les idoles et o


la religion de la vrit l'emporte sur le faux et ses partisans.

As-Sudd a rapport que David, sur lui le salut, tait le


plus jeune de ses treize frres. Il avait entendu le roi des
Enfants d'Isral, Tlut, inciter ses soldats tuer Goliath et ses
partisans en leur promettant de donner sa fille en mariage qui
tuerait Goliath, et de lui cder la moiti de son royaume.
David avait alors pour seule arme une fronde et il tait un
habile tireur. Tandis qu'il marchait avec l'arme de Tlut, une
pierre l'appela, disant : Prends-moi, car c'est car avec moi
que tu tueras Goliath ! Il la prit ; deux autres pierres l' appe-
lrent l'invitant les prendre aussi. Lorsque les deux armes
furent l'une en face de l'autre, Goliath dfia les Enfants
d'Isral et les invita au duel. David s'avana vers lui mais
Goliath lui dit: Retourne d'o tu viens, car je ne veux pas te
tuer . Mais David lui rpondit : Mais moi je veux te tuer.
Il prit les trois cailloux, les mit dans la fronde et fit tournoyer
celle-ci. Les trois pierres se fondirent en une seule. Il frappa
Goliath la tte qui se fracassa. L'arme de Goliath, en voyant
son chef terrass par David, se dispersa, vaincue et humilie.
Tlut tint son engagement envers David : il lui donna sa fille
en mariage et lui cda la moiti de son royaume. David, sur lui
le salut, devint un personnage trs important et les Enfants
d'Isral lui tmoignrent beaucoup de considration et de res-
pect.1

1 Des rcits discutables, voire rprouvs, disent que Sal jalousa David au point de
vouloir le tuer et qu'il tua les savants qui lui dconseillrent une telle entreprise.
Sal se repentit ensuite de son geste. Ces rcits sont vhiculs par les gens du Livre.
Voir ce sujet: Dictionnaire de la Bible, Andr Marie-Grard, pp. 1253-1257, di-
tions Robert Laffont, Paris, 1989.

351
21 - L'histoire de David (Dwd):
ses mrites, ses vertus
et les preuves de sa Prophtie

Il s'agit de David fils d'Isa, fils d'Obed, fils de Booz, fils


de Salma, fils de Nahasson, fils d' Aminadab, fils de Ram, fils
de Hesron, fils de Phars, fils de Juda, fils de Jacob, fils
d'Isaac, fils de l'ami intime Abraham. Il est le serviteur que
Dieu investit de la charge de la Prophtie, du vicariat sur la
Terre sainte (Bayt al-maqdis). Muhammad Ibn Ishq a rap-
port d'aprs Wahb Ibn Munabbih : David tait de petite
taille, il avait des yeux bleus, peu de cheveux et un cur pur.
David fut le premier homme parmi les Enfants d'Isral tre
la fois prophte et roi, car avant lui la royaut revenait la
tribu de Juda et la Prophtie celle de Lvi.

Dieu dit : Et David tua Goliath ; et Dieu lui donna la


royaut et la sagesse, et lui enseigna ce qu'll voult. Et si
Dieu ne neutralisait pas une partie des hommes par une
autre, la Terre serait certainement corrompue. Mais Dieu
est Dtenteur de la Faveur pour les mondes. (2, 251) ;
c'est--dire que si Dieu n'avait pas tabli des rois pour com-
mander les gens, les puissants auraient asservi les faibles.

Dieu dit aussi : Nous avons certes accord une grce


David de Notre part. montagnes et oiseaux, rptez
avec lui (les louanges de Dieu). Et pour lui, Nous avons
amolli le fer, (en lui disant) : "Fabrique des cottes de mail-
les compltes et mesure bien les mailles." Et faites le bien.

353
L e s histo res d e s p r o p h t e s

Je suis Clairvoyant sur ce que vous faites. (34, 10-11) ;


Et Nous soummes les montagnes Nous exalter avec
David, ainsi que les oiseaux : Nous sommes l'Oprateur.
Nous lui (David) apprmes fabriquer des cottes de mail-
les afin qu'elles vous protgent contre vos violences
mutuelles (la guerre). En tes-vous donc reconnaissants?
(21, 79-80). Dieu lui apprit fabriquer des cottes de mailles
afin que les combattants puissent se protger contre les enne-
mis. Il lui en inspira aussi l'art et la manire en disant:[ ... ]
Et mesure bien les mailles, c'est--dire: que les mailles de
fer ne soient ni trop fines ni trop grosses. C'est ainsi que l'ont
expliqu Mujhid, Qatda, al-Hakam, 'Ikrima et d'autres.

Quant al-Hasan al-Bar, Qatda et al-A 'mash, ils ont dit


que Dieu lui a amolli le fer au point qu'il pouvait le tordre
avec sa main sans avoir besoin de feu ou de marteau. Qatda
a dit : Il fut le premier homme avoir fabriqu des cottes de
mailles. Avant lui, on utilisait des cuirasses avec des feuilles
de mtal. Ibn Shawdhab a dit : Il fabriquait, chaque jour,
une cotte de mailles qu'il vendait six mille dirhams. Et on
rapporte dans un hadith : Il n'est pas meilleure nourriture
que celle que l'homme gagne de ses mains ; et le Prophte de
Dieu, David, vivait de ses mains.

Dieu dit : Et rappelle-toi David, Notre serviteur, dou


de force (dans l'adoration) et plein de repentir ( Dieu).
C'est Nous qui soummes les montagnes glorifier Dieu,
soir et matin, en sa compagnie, de mme que les oiseaux
assembls en masse, tous ne faisant qu'obir Lui (Dieu).

Et NQus renformes son royaume et lui donnmes la


sagesse et la facult de bien juger. (38, 17-20) Ibn 'Abbs
et Mujhid ont dit qu'il tait fervent dans l'adoration et les
bonnes uvres. Qatda a dit pour sa part que Dieu l'avait dot
de force dans l'adoration et en avait fait un homme vers dans

354
_ _ _ L'histoire de David (Dwd) : ses mrites, ses vertus et les preuves de sa Prophtie

la religion : il veillait la nuit en prire et jenait un jour sur


deux.

On rapporte dans les deux Recueils authentiques que


l 'Envoy de Dieu, sur lui la grce et la paix, a dit : La meil-
leure prire pour Dieu est celle de David et le meilleur jene
pour Dieu est celui de David : il dormait la premire moiti de
la nuit, veillait en prires pendant un tiers avant de dormir le
sixime qui reste. En outre, il jenait un jour et mangeait un
jour et il ne fuyait pas pendant le combat.

Dieu dit aussi : Nous soummes les montagnes glori-


fier Dieu, soir et matin, en sa compagnie, de mme que les
oiseaux assembls en masse, tous ne faisant qu'obir Lui
(Dieu) ; montagnes et oiseaux, rptez avec lui (les
louanges de Dieu) , c'est--dire : Louez Dieu avec lui ,
comme l'ont expliqu Ibn 'Abbs et Mujhid.

C'est Nous qui soummes les montagnes glorifier


Dieu, soir et matin, en sa compagnie ; c'est--dire au dbut
du jour et sa fin, Dieu l'avait dot d'une voix unique. On
rapporte, en effet, que lorsqu'il rcitait son Livre (les
Psaumes), les oiseaux restaient suspendus dans les airs et
rptaient avec lui ; il en tait de mme pour les montagnes
qui louaient avec lui le Seigneur matin et soir.

Al-Awz' a rapport, d'aprs 'Abdullh Ibn 'mir, que


David a t dot d'une belle voix que jamais autre que lui n'a
eue. Sa voix tait si envotante que les oiseaux et les animaux
se figeaient pour l'couter lorsqu'il louait Dieu, renonant
manger et boire jusqu' mourir de faim ou de soif, de mme
que les eaux des rivires arrtaient leur course. Wahb Ibn
Munabbih a dit pour sa part que celui qui coutait la voix du
Prophte David se mettait sautiller comme s'il dansait ; il
lisait les Psaumes avec une v01x incomparable. Gnies,

355
L e s h stores d e s prophtes

humains, oiseaux et animaux restaient de trs longs moments


l'couter au point que certains d'entre eux mourraient de
faim.

Al-Bukhr a rapport, d'aprs' Abdullh Ibn Muhammad


et 'Abdurrazzq, ce qui suit : La lecture (des Psaumes) a t
rendue facile pour David. Il ordonnait qu'on sellt ses che-
vaux, et finissait de rciter les Psaumes avant qu'ils ne le
soient ; et il ne vivait que de ses mains.

Dieu dit : Et Nous renformes son royaume et lui


donnmes la sagesse et la facult de bien juger (38, 20) ;
c'est--dire : Nous lui avons donn un immense royaume et
avons rendu ses jugements excutables.

Ibn Jarr et Ibn Ab Htim ont rapport, d'aprs Ibn


'Abbs, que deux hommes se sont prsents devant David : le
premier accusa le second du vol de sa vache. Ce dernier nia et
David reporta sa dcision jusqu'au soir. La nuit tombe, Dieu
lui inspira de mettre mort le dnonciateur. Le lendemain,
David fit venir le plaignant et l'informa de ce que Dieu lui
avait inspir; il ajouta qu'il allait le mettre mort immanqua-
blement et qu'il voulait savoir la vrit sur l'affaire qui l'op-
posait son adversaire. Ce dernier lui dit alors : Prophte
de Dieu, je jure par Dieu, que je suis dans mon droit, mais
j'avoue que j'ai tu son pre, il y a quelque temps. David
ordonna alors de le mettre mort. Ce jugement du Prophte
David lui valut l'estime et la considration de tout le peuple
isralite.

Dieu dit : [ ... ] et lui donnmes la sagesse, c'est--dire


la Prophtie, et la facult de bien juger . Shurayh, ash-
Shi 'b, Qatda, Ab 'Abdur-Rahmn as-Sulam ainsi que
d'autres ont expliqu la facult de bien juger par la production
des tmoins et le serment. Cela sous-entend qu'il incombe

356
21 L'histoire de David (Dwd) : ses mrites, ses vertus et les preuves de sa Prophtie

l'accusateur d'apporter la preuve de son accusation et au


dfendeur de prter serment Mujhid et as-Sudd ont dit qu'il
s'agissait de la justesse de jugement et de la bonne compr-
hension. Mujhid a dit qu'il s'agissait de la facult de trancher
dans une parole ou un litige. C'est aussi l'avis d'Ibn Jarr.

Wahb Ibn Munabbih a dit que lorsque le mal et les faux


serments se rpandirent au sein des Enfants d'Isral, David fut
dot d'une chane pour trancher dans les litiges. Cette chane
tait dploye du Ciel vers le rocher de Jrusalem et tait faite
d'or. Lorsque deux personnes se querellaient sur la proprit
d'un droit, celui qui avait raison pouvait toucher cette chane,
tandis que celui qui tait dans le tort ne le pouvait pas. Il en fut
ainsi jusqu'au jour o un homme donna en dpt un autre
une perle, or ce dernier nia l'avoir reue de lui. Il prit ensuite
une canne et y plaa cette perle. Une fois devant David, le
plaignant toucha la chane de ses mains ; et lorsqu'on dit
l'autre d'en faire de mme, il donna la canne dans laquelle se
trouvait la perle son adversaire, en disant : Mon Dieu, Tu
sais que je lui ai restitu la perle. Il prit ensuite la chane et
put la toucher. Ceci perturba les Enfants d'Isral et la chane
leur fut alors enleve. De nombreux exgtes ont rapport
cette histoire.

Et la nouvelle des disputeurs t'est-elle parvenue


quand ils grimprent au mur du sanctuaire ? Quand ils
entrrent auprs de David, il en fut effray ? Ils dirent :
"N'aie pas peur! Nous sommes tous deux en dispute: l'un
de nous a fait du tort l'autre. Juge donc en toute quit
entre nous, ne sois pas injuste et guide-nous vers le droit
chemin. Celui-ci est mon frre ; il a quatre-vingt dix neuf
brebis, tandis que je n'en ai qu'une seule. Il m'a dit :
'Confie-la-moi' ; et dans la conversation, il a beaucoup fait
pression sur moi." Il (David) dit : "Il a t certes injuste
envers toi en demandant de joindre ta brebis aux siennes."

357
L e s h i s t o r e s d e s prophtes

Beaucoup de gens transgressent les droits de leurs associs,


sauf ceux qui croient et accomplissent les bonnes
uvres - cependant ils sont bien rares. Et David pensa
alors que Nous l'avions mis l'preuve. Il demanda donc
pardon son Seigneur et tomba prostern et se repentit.
Nous lui pardonnmes. Il aura une place proche de Nous
et un bon refuge. (38, 21-25)

Beaucoup d'exgtes tant parmi les anciens que les


contemporains ont rapport, au sujet de ce verset, des rcits et
des informations tirs pour la plupart des rcits isralites ; cer-
tains de ces rcits sont mme des mensonges invents de tou-
tes pices. Nous avons prfr ne pas les rapporter dans notre
livre et nous contenter de ce qu'a rapport le Saint Coran, et
Dieu guide qui Il veut sur le droit chemin.

La dure de vie de David, sur lui le salut

Nous avons vu dans les hadiths relatifs la cration


d'Adam, que lorsque la descendance de celui-ci fut extraite de
ses reins, il vit parmi elle les Prophtes, sur eux le salut. Il
aperut un bel homme. Il dit : Seigneur, qui est cet
homme? Il lui fut rpondu : C'est ton fils David. Il dit:
Quel est la dure de vie que Tu lui as assigne, Seigneur ?
Il lui fut rpondu: Soixante ans. Il dit: Seigneur, pro-
longe encore sa vie ! . Il lui fut rpondu : Non, sauf si Je
prends des annes de la tienne ! La dure de vie d'Adam
tait de mille ans. Il en cda quarante David. Lorsque son
heure arriva, l'ange de la mort vint prendre son me, mais il
lui dit : Il me reste encore quarante annes vivre ! Il avait
oubli qu'il les avait donnes son fils David. Dieu complta
Adam ses mille ans et David vcut cent ans. 1
1 Ce hadith a t rapport par Ahmad, d'aprs Ibn 'Abbs. Il a t aussi relat,
d'aprs Ab Hurayra, par at-Tinnidh qui l'a authentifi; il figure galement dans
les Re~ueils d'Ibn Khuzayma et Ibn Hibbn.

358
_21~--- L'histoire de David (Dwld) ; ses mrites, ses vertus et les preuves de sa Prophtie

, Ibn Jarr a dit : Certains parmi les gens du Livre prten-


dent que David a vcu soixante-dix sept ans ; mais cela est une
erreur de leur part ; ils ont dit aussi que son rgne a dur qua-
rante ans, ce qui peut tre admis, attendu que rien de ce dont
nous disposons ne le contredit ou le confirme.

La mort de David, sur lui le salut

Au sujet de la mort du Prophte David, sur lui le salut,


l'imam Ahmad a rapport dans son Musnad, d'aprs Ab
Hurayra : Le prophte David tait trs jaloux. Lorsqu'il quit-
tait son palais, toutes les portes en taient fermes, et personne
ne pouvait entrer auprs de sa famille jusqu' son retour. Un
jour, il sortit et ferma les portes de son palais. Son pouse vit
alors un homme debout au milieu de la maison. Elle dit cel-
les qui taient avec elles la maison : "Par o cet homme est-
il entr alors que la maison est ferme ? Par Dieu, nous serons
couvertes de honte au retour de David!" son retour, David
trouva l'homme toujours debout au milieu de la maison. Il lui
dit : "Qui es-tu et que fais-tu l ?" L'homme lui rpondit : "Je
suis celui qui n'a pas peur des rois et qui rien ne rsiste."
David lui dit: "Par Dieu, tu es l'ange de la mort! Bienvenue
au commandement de Dieu." Ensuite, il se dpcha de rgler
ses affaires, et l'ange de la mort prit son me au lever du jour.
Salomon ordonna alors aux oiseaux de couvrir la dpouille de
David ; ils la couvrirent tel point que l'endroit o elle tait
dpose devint obscur. Salomon leur dit ensuite : "Repliez vos
ailes l'une aprs l'autre !" Ab Hurayra a dit : L'Envoy
de Dieu, sur lui la grce et la paix, nous montra de ses deux
mains, comment les oiseaux ont fait ce jour-l. Ce sont les
oiseaux aux grandes ailes qui taient les plus nombreux ce
. jour-l couvrir la dpouille de David.

As-Sudd a rapport, d'aprs Ibn 'Abbs : David est


: mort subitement un samedi et les oiseaux l'ont couvert et lui

359
L e s histo res d e s prophtes

ont fait de l'ombre . As~Sudd a dit aussi d'aprs Sa'd Ibn


Jubayr : David, sur lui le salut, mourut subitement un
samedi.

360
22 - Salomon (Sulaymn) fils de David
sur lui le salut

L'rudit Ibn 'Askir a dit: C'est Salomon, fils de David,


fils d'Isa, fils d'Obed, fils de Booz, fils de Salma, fils de
Nahasson, fils d' Aminadab, fils de Ram, fils de Hesron, fils de
Phars, fils de Juda, fils de Jacob, fils d'Isaac, fils de l'ami
intime Abraham . Certaines traditions rapportent qu'il est
enterr Damas.

Dieu dit : Et Salomon hrita de David et dit : "


hommes ! On nous a appris le langage des oiseaux ; et on
nous a donn part de toutes choses. C'est l vraiment la
grce vidente." (27, 16) ; c'est--dire qu'il a hrit de
David la Prophtie et la royaut et non les biens matriels, car
il avait d'autres fils, et il ne pouvait le faire hriter l'exclu-
sion des autres.

On rapporte dans ce mme ordre d'ides que le Prophte,


sur lui la grce et la paix, a dit, d'aprs ce qui est rapport dans
les Recueils Authentiques: Nous [les Prophtes] ne laissons
rien en hritage ; les biens que nous laissons derrire nous sont
une aumne .

Dans une autre version, on rapporte : Nous, assemble


des Prophtes, ne lguons rien en hritage 1

1 Al-Bukhr, Muslim, Ahmad, Abfi Dwd et Mlik.

361
L e s histo res d e s prophtes

Le Prophte, sur lui la grce et la paix, nous informe ainsi


que les biens que laissent les Prophtes, ne sont pas consid-
rs en tant qu 'hritage comme c'est le cas du commun des
mortels ; au contraire, leurs biens, sont des aumnes et sont
distribus aux pauvres et aux ncessiteux, sans que leurs pro-
ches n'en reoivent rien. Ce bas monde tait pour eux insigni-
fiant et revtait peu d'importance leurs yeux, tout comme
pour Celui qui les a envoys, lus et prfrs toute l 'huma-
nit.

Cette parole de Dieu : hommes ! On nous a appris


le langage des oiseaux [ ... ] >> veut dire que Salomon connais-
sait le langage des oiseaux dont il exprimait les intentions et
les dsirs aux gens. [ ... ] Et on nous a donn part de tou-
tes choses, c'est--dire tout ce dont a besoin un roi pour gou-
verner. Salomon avait sa disposition quipement, outils,
armes d'hommes, de gnies, d'oiseaux, d'animaux et de
dmons. Il matrisait sciences et connaissances et il avait la
capacit de comprendre et d'exprimer les ides des cratures,
qu'elles soient doues ou non de parole. Il a dit ensuite :
C'est l vraiment la grce vidente [ ... ] , de la part du
Crateur des Cieux et de la Terre qui a dcrit cela : [ ... ] Et
furent rassembls pour Salomon, ses armes de gnies,
d'hommes et d'oiseaux, et furent placs en rangs. Quand
ils arrivrent la valle des Fourmis, une fourmi dit : "
fourmis, entrez dans vos demeures, (de peur) que Salomon
et ses armes ne vous crasent (sous leurs pieds) sans s'en
rendre compte." II sourit, amus par ses propos et dit :
"Permets-moi Seigneur, de rendre grce pour le bienfait
dont Tu m'as combl ainsi que mes pre et mre, et que je
fasse une bonne uvre que Tu agres et fais-moi entrer,
par Ta misricorde, parmi Tes serviteurs vertueux." (27,
17-19) Dieu rappelle que Son serviteur et Prophte, Salomon,
fils de Son prophte David, est sorti un jour accompagn de
son arme de gnies, d'humains et d'oiseaux. Les humains et

362
22.__~----- ~---......__Salomon (Sulaymn) fils de David, sur lui le salut

les gnies marchaient ses cts, tandis que les oiseaux le sur-
volaient, le protgeant de leurs ailes de la chaleur du soleil.
la tte de chacune de ces trois armes, il y avait des chefs qui
organisaient et assuraient la discipline. Dieu dit ensuite :
Quand ils arrivrent la valle des Fourmis, une fourmi
dit: fourmis, entrez dans vos demeures, (de peur) que
Salomon et ses armes ne vous crasent (sous leurs pieds)
sans s'en rendre compte. Cette fourmi a mis en garde ses
semblables, car Salomon et ses armes pouvaient les craser
sans le vouloir.

Salomon, sur lui le salut, comprit les paroles et les


conseils sages qu'adressa cette fourmi sa communaut et il
sourit, heureux de cette faveur que Dieu lui a accorde l'ex-
clusion de tout autre humain. Cependant, il y a lieu d'infirmer
les propos de certains ignorants qui prtendent qu'avant
Salomon, les animaux s'adressaient aux humains et que
Salomon prit d'elles l'engagement de ne plus parler aux gens.
De tels propos ne peuvent tre que ceux de gens ignorants, car
si tel avait t le cas, Salomon n'aurait eu aucun mrite
connatre le langage des animaux. En outre, s'il avait vraiment
pris un engagement d'eux pour ne pas parler avec autre que
lui, alors que lui comprenait leur langage, il n'y aurait aucun
avantage faire valoir ce don incomparable. C'est pour cela
qu'il a dit : Permets-moi Seigneur , c'est--dire inspire-
moi et guide-moi [ ... ] afin de rendre grce pour le bien-
fait dont Tu m'as combl ainsi que mes pre et mre, et que
je fasse une bonne uvre que Tu agres et fais-moi entrer,
par Ta misricorde, parmi Tes serviteurs vertueux . Il
demanda ainsi Dieu de lui permettre de Lui rendre grce
pour les bienfaits qu 'Il lui a accords et pour la faveur dont Il
lui a fait don, l'exclusion des autres. Par ailleurs, Il le pria de
lui faciliter la voie aux bonnes uvres et de le ressusciter le
jour de la Rsurrection, avec Ses serviteurs vertueux. Dieu
exaua toutes ses invocations. Par l'expression mes pre et

363
L e s histo res d e s p r o p h t e s

mre , il faut entendre David, sur lui le salut, et sa mre, qui


tait une croyante vertueuse.

As-Sudd raconte que, durant le rgne de Salomon, la


scheresse svit quelque temps. Salomon ordonna alors aux
gens de sortir de leurs demeures (pour demander Dieu la
pluie), et ils virent une fourmi qui disait : Mon Dieu, nous
sommes Tes cratures, et nous ne pouvons nous passer de Tes
bienfaits ! Il ajouta: Dieu fit descendre alors la pluie.

Dieu dit : Puis il passa en revue les oiseaux et dit :


"Pourquoi ne vois-je pas la huppe ? Est-elle parmi les
absents ? Je la chtierai svrement ! Ou je l'gorgerai !
Ou bien elle m'apportera un argument explicite." Mais
elle n'tait reste (absente) que peu de temps et dit : "J'ai
appris ce que tu n'as point appris ; et je te rapporte de
Saba une nouvelle sre. J'ai trouv qu'une femme est leur
reine, que de toute chose elle a t comble et qu'elle a un
trne magnifique. Je l'ai trouve, elle et son peuple, se
prosternant devant le soleil au lieu de Dieu." Le diable leur
a embelli leurs actions, et les a dtourns du droit chemin,
et ils ne sont pas bien guids. Que ne se prosternent-ils
devant Dieu qui fait sortir ce qui est cach dans les Cieux
et la Terre, et qui sait ce que vous cachez et aussi ce que
vous divulguez ? Dieu ! Point de divinit part Lui, le
Seigneur du Trne Immense. Alors, Salomon dit : "Nous
allons voir si tu as dit la vrit ou si tu as menti. Pars avec
ma lettre que voici ; puis lance-la eux ; ensuite tiens-toi
l'cart d'eux pour voir ce que sera leur rponse." La reine
dit : " notables ! Une noble lettre m'a t lance. Elle
vient de Salomon ; et c'est : 'Au nom de Dieu, le Tout-
Misricordieux, le Trs Misricordieux. Ne soyez pas hau-
tains avec moi et venez moi en toute soumission'." Elle
dit : " notables ! Conseillez-moi sur cette affaire : je ne
dciderai rien sans que vous ne soyez prsents (pour me

364
conseiller)." Ils dirent : "Nous sommes forts, notre puis-
sance est terrible. Le commandement cependant t'appar-
tient. Regarde donc ce que tu veux ordonner." Elle dit :
"En vrit, quand les rois entrent dans une cit, ils la cor-
rompent, et font de ses honorables citoyens des humilis.
Et c'est ainsi qu'ils agissent. Moi, je vais leur envoyer un
prsent, et j'attendrai ce que rapporteront les missaires."
Ils vinrent Salomon qui leur dit: "Quels prsents m'ap-
portez-vous ? Ce que Dieu m'a donn vaut mieux que ce
qu'il vous a donn. Mais vous tes fiers de vos prsents.
Retournez vos gens. Nous allons marcher contre eux,
avec des armes irrsistibles, nous les chasserons de leur
pays, ils seront humilis et avilis." (27, 20-37)

Dieu rappelle, ici, la conversation entre Salomon et la


huppe. Chaque catgorie d'oiseaux avait un commandant que
Salomon chargeait de missions prcises et qui venait au rap-
port rgulirement l'instar des armes humaines. La fonction
de la huppe, d'aprs Ibn 'Abbs notamment, consistait
rechercher des points d'eau lorsque Salomon se trouvait dans
le dsert au cours de ses voyages. Dieu avait dot la huppe
d'une capacit qui lui permettait de dtecter et d'apercevoir
l'eau dans les profondeurs de la terre. Une fois l'eau dtecte,
elle informait Salomon afin que l'on creust la terre et y pui-
st l'eau. Or, un jour que Salomon convoqua cette huppe, il ne
la trouva pas sa place habituelle. Il dit : "Pourquoi ne
vois-je pas la huppe ? Est-elle parmi les absents ? Je la
chtierai svrement" : il la menaa d'un svre chtiment
sur la nature duquel les exgtes ont diverg ; [ ... ] ou je
l'gorgerai! Ou bien elle m'apportera un argument expli-
cite ; c'est--dire une justification qui la fera sortir de cette
mauvaise posture. Dieu dit: Mais elle tait reste (absente)
que peu de temps et dit: "J'ai appris ce que tu n'as point
appris." , c'est--dire : je t'ai apport des informations que
tu ne possdes pas ; [ ... ] et je te rapporte de Saba une nou-

365
L e s histo res d e s p r o p h t e s

velle sre, c'est--dire vridique;[ ... ] J'ai trouv qu'une


femme est leur reine, que de toute chose elle a t comble
et qu'elle a un trne magnifique .La huppe dcrivit ainsi
la situation des rois de Saba, au Ymen, qui avaient bti un
immense royaume ; cette poque, la royaut avait chu une
femme, qui tait la fille d'un roi mort sans laisser d'autre
enfant qu'elle.

Quant cette parole de Dieu : [ ... ] que de toute chose


elle a t comble, c'est--dire que la reine de Saba dispo-
sait de tout ce dont rois et monarques peuvent disposer. [ ... ]
Et qu'elle a un trne magnifique , c'est--dire que son
trne tait orn de toutes les varits de joyaux, de perles, d'or
et de pierres prcieuses. La huppe mentionna, ensuite, leur
incroyance et leur adoration du soleil, en dehors de Dieu, le
diable les ayant gars et dtourns de l'adoration de Dieu,
!'Unique, sans associ.[ ... ] et qui sait ce que vous cachez
et aussi ce que vous divulguez ; c'est--dire que Dieu
connat aussi bien le secret que l'apparent qu'il s'agisse de
choses matrielles ou abstraites. Dieu ! Point de divinit
part Lui, le Seigneur du Trne immense, c'est--dire qu'Il
possde le Trne immense qui n'a pas d'quivalent chez les
cratures.

Salomon envoya alors la huppe avec son message dans


lequel il invitait la reine de Saba et ses sujets l'obissance
Dieu et Son Prophte et leur demandait de se soumettre son
commandement et son pouvoir. C'est pour cela qu'il leur a
dit: Ne soyez pas hautains avec moi et venez moi en
toute soumission , c'est--dire : venez moi, soumis et
obissants, sans hsitation. Certains exgtes rapportent que la
huppe apporta la lettre la reine, tandis qu'elle se trouvait
dans sa retraite; elle lana la lettre et resta l'cart, en atten-
dant les suites qu'elle lui rserverait. Aprs avoir lu la lettre,
la reine convoqua les princes, les ministres et les hauts digni-

366
~~-----~~-------~------~"1uui"1un(Sulaymn) fils de David, sur lui le salut

taires de son royaume afin de les consulter. Elle dit : "


notables ! Une noble lettre m'a t lance[ ... ].". Elle leur
lut alors le titre de la lettre en leur disant : [ ... ] Elle vient de
Salomon , puis continua sa lecture : Au nom de Dieu, le
Tout-Misricordieux, le Trs Misricordieux ; ne soyez pas
hautains avec moi et venez moi en toute soumission .
Elle leur demanda ensuite leur avis sur la question, en leur
exprimant du respect. Elle leur dit : notables !
Conseillez-moi sur cette affaire ; je ne dciderai rien sans
que vous ne soyez prsents (pour me conseiller); c'est--
dire que je ne prendrai aucune dcision en votre absence. Ils
dirent : "Nous sommes forts, notre puissance est terri-
ble.": ils entendent, par l, qu'ils ont la capacit de combat-
tre et de rsister vaillamment ; et qu'en recevant l'ordre de
combattre, ils avaient les moyens de le faire. Mais, malgr
cela : [ ... ] le commandement cependant t'appartient.
Regarde donc ce que tu veux ordonner. Ils lui exprimrent
ainsi leur soumission tout en l'informant qu'ils taient capa-
bles d'affronter leurs ennemis ; ils lui laissrent le pouvoir de
dcider avec sagesse et au mieux de leurs intrts. Au demeu-
rant, la dcision de la reine tait plus judicieuse et plus sage
que celle de son conseil dans la mesure o elle comprit d'em-
ble que l'auteur de cette lettre ne pouvait tre vaincu, contre-
dit ou tromp. Elle dit : "En vrit, quand les rois entrent
dans une cit, ils la corrompent, et font de ses honorables
citoyens des humilis. Et c'est ainsi qu'ils agissent."
Grce sa perspicacit et la justesse de son jugement, la
reine parvint convaincre notables et ministres de l'inutilit
de la rsistance face Salomon en leur disant que s'il les vain-
quait, ce serait elle qui en assumerait la responsabilit et les
consquences flicheuses. Elle leur fit alors cette proposition :
Moi, je vais leur envoyer un prsent, et j'attendrai ce que
rapporteront les missaires. Elle a voulu ainsi se protger
ainsi que ses sujets en envoyant Salomon des cadeaux de
grande valeur. Elle ignorait que celui-ci ne pouvait les accep-

367
L e s histo res d e s prophtes

ter d'eux, car ils taient ngateurs et qu'il tait capable de les
soumettre et de les vaincre. C'est pour cela que[ ... ] Ils vin-
rent Salomon qui leur dit: "Quels prsents m'apportez-
vous ? Ce que Dieu m'a donn vaut mieux que ce qu'il
vous a donn. Mais vous tes fiers de vos prsents." Les
cadeaux taient de grande valeur comme l'ont rapport les
exgtes. Il dit ensuite l'missaire de la reine devant toute
l'assemble: Retournez vos gens. Nous allons marcher
contre eux, avec des armes irrsistibles, nous les chasse-
rons de leur pays, ils seront humilis et avilis .

Salomon dit l'missaire de retourner avec ses cadeaux


vers celle qui l'avait envoy, car ce qu'il possdait, de la part
de Dieu, autant en biens qu'en serviteurs, tait plus considra-
ble que ce dont ils se rjouissaient devant leurs semblables.
Nous allons marcher contre eux, avec des armes irrsis-
tibles[ ... ] ,c'est--dire que je vais leur envoyer des armes
contre lesquelles toute rsistance, toute lutte et toute opposi-
tion serait vaine. Ils les feront sortir de leur cit, humilis et
mpriss : ils seront battus, avilis et mpriss. Voyant la
fiert et la dignit du noble Prophte Salomon, ils n'eurent
d'autre alternative que l'obissance et la soumission. De ce
fait, ils s'empressrent de lui rpondre sur-le-champ et se ren-
dirent tous chez Salomon, accompagns de leur reine, soumis,
rsigns et obissants. Inform de leur arrive imminente,
Salomon demanda sa cour de gnies soumis son pouvoir,
ce que Dieu a mentionn dans Son Livre :

Il dit : " notables ! Qui de vous m'apportera son


trne avant qu'ils ne viennent moi soumis ?" Un djinn
redoutable dit: "Je te l'apporterai avant que tu ne te lves
de ta place : pour cela, je suis fort et digne de confiance."
Quelqu'un qui avait une connaissance du Livre dit: "Je te
l'apporterai avant que tu n'aies clign de l'il." Quand
ensuite, Salomon a vu le trne install auprs de lui, il dit :

368
--8alomon (Sulaymn) fils de David, sur lui le salut

"Cela provient de la grce de mon Seigneur, pour


m'prouver si je suis reconnaissant ou si je suis ingrat.
Quiconque est reconnaissant l'est dans son propre intrt,
et quiconque est ingrat . alors mon Seigneur Se suffit
Lui-mme et Il est Gnreux." Et il dit (encore): "Rendez-
lui son trne mconnaissable, nous verrons alors si elle
sera guide ou si elle est du nombre de ceux qui ne sont pas
guids." Quand elle arriva, on lui dit : "Ton trne est-il
ainsi ?" Elle dit : "Il me semble que c'est lui." (Salomon)
dit : "Le savoir nous a t donn avant elle ; et nous tions
dj soumis." Or, ce qu'elle adorait en dehors de Dieu
l'empchait (d'tre croyante) car elle faisait partie d'un
peuple ngateur. On lui dit : "Entre dans le palais." Puis,
quand elle le vit, elle le prit pour de l'eau profonde et elle
se dcouvrit les jambes. Alors, (Salomon) lui dit : "Ceci est
un palais pav de cristal". Elle dit : "Seigneur ! Je me suis
fait du tort moi-mme. Je me soumets avec Salomon
Dieu, Seigneur de l'Univers." (27, 38-44)

Lorsque Salomon ordonna aux gnies qui taient soumis


son pouvoir de lui apporter le trne de la reine Balqs, un
djinn redoutable dit : "Je te l'apporterai avant que tu ne
te lves de ta place : pour cela, je suis fort et digne de
confiance." Il entendait par l, avant que la runion de son
conseil ne se termine ; cette runion, rapporte-t-on, commen-
ait au dbut de la journe pour s'achever midi et tait
consacre l'examen des tches et aux travaux des Enfants
d'Isral. Pour cela, je suis fort et digne de confiance
[ ... ] , c'est--dire : je suis en mesure de te l'amener et de
prendre soin de ce qu'il contient comme joyaux prcieux.

[ ... ] Quelqu'un qui avait une connaissance du


Livre : la thse la plus clbre quant l'identit de ce per-
sonnage veut qu'il s'agisse d'Asef fils de Barkhya, le cousin
maternel de Salomon. On dit aussi qu'il s'agissait d'un

369
L e s histo res d e s p r o p h t e s

croyant parmi les gnies qui connaissait le Nom Suprme de


Dieu.[ ... ] Je te l'apporterai avant que tu n'aies clign de
l'il [ ... ]:le sens en est, dit-on, que le trne sera devant toi
avant que tu n'aies envoy un missaire au point le plus loi-
gn de la Terre que ton il peut atteindre et qu'il ne revienne
vers toi. Cela veut dire, selon une autre version, avant que ne
vienne toi la personne la plus loigne que ton regard peut
embrasser. On dit encore que cela veut dire avant que ton il
ne se fatigue et ne se ferme lorsque tu regardes fixement quel-
que chose ; un dernier avis soutient que cela veut dire avant
que tu n'aies clign de l'il, aprs avoir dirig le regard le
plus loin possible, et c'est l l'avis le plus plausible.

Quand ensuite Salomon a vu le trne install auprs


de lui [... ] , c'est--dire lorsqu'il vit le trne de Balqs, qui
se trouvait au Ymen, amen Jrusalem en si peu de temps,
il dit : "Cela est de la grce de mon Seigneur, pour
m'prouver si je suis reconnaissant ou si je suis ingrat.
Quiconque est reconnaissant, l'est dans son propre intrt,
et quiconque est ingrat. alors mon Seigneur Se suffit
Lui-mme." Salomon demanda ensuite qu'on changet les
joyaux ornant le trne et qu'on le transformt afin de tester
l'intelligence et le degr de perspicacit de Balqs. C'est pour
cela qu'il a dit: Nous verrons alors si elle sera guide ou
si elle est du nombre de ceux qui ne sont pas guids. Quand
elle arriva, on lui dit : "Ton trne est-il ainsi ?" Elle dit :
"Il me semble que c'est lui." Sa rponse atteste de sa
grande perspicacit et de sa vivacit d'esprit, car elle ne pou-
vait concevoir que son trne laiss au Ymen soit arriv
jusqu' Jrusalem en si peu de temps, et qu'il y ait quelqu'un
capable de cet acte extraordinaire. Dieu dit en parlant de
Salomon et de son peuple : Le savoir nous a t donn
avant elle; et nous tions dj soumis. Or, ce qu'elle ado-
rait en dehors de Dieu, l'empchait (d'tre croyante) car
elle faisait partie d'un peuple ngateur ; c'est--dire que

370
Salomon (Sulaymn) fils de David, sur lui le salut

son adoration du soleil devant lequel elle et son peuple se


prosternaient, en dehors de Dieu, procdait de la conformit
la religion des anctres et ne s'appuyait pas sur quelque
preuve.

Salomon avait demand qu'on construise un palais en


cristal, et qu'on y installe un passage en cristal sous lequel
coulait de 1' eau et o voluaient des poissons et des animaux
aquatiques. son arrive, la reine de Saba fut invite y
entrer, tandis que Salomon, assis sur son trne, l'attendait
l'intrieur.

Puis, quand elle le vit, elle le prit pour de l'eau pro-


fonde et elle se dcouvrit les jambes. Alors (Salomon) lui
dit : "Ceci est un palais pav de cristal." Elle dit :
"Seigneur ! Je me suis fait du tort moi-mme. Je me sou-
mets avec Salomon Dieu, Seigneur de l'Univers."

Dieu dit aussi dans la sourate 38 (.Sd) : Et David


Nous lmes don de Salomon ; quel bon serviteur ! Il tait
plein de repentir. Quand un aprs-midi, on lui prsenta de
magnifiques chevaux de course, il dit : "Oui, je me suis
complu aimer les biens (de ce monde) au point (d'ou-
blier) le rappel de mon Seigneur jusqu' ce que (le soleil)
se soit cach derrire son voile. Ramenez-les moi !" Alors
il se mit leur couper les pattes et les cous. Et Nous avions
certes prouv Salomon en plaant sur son sige un corps.
Ensuite, il se repentit. Il dit : "Seigneur, pardonne-moi et
fais-moi don d'un royaume tel que nul aprs moi n'aura de
pareil. C'est Toi le grand Dispensateur." Nous lui assujet-
tmes alors le vent qui, par son ordre, souffiait modr-
ment partout o il voulait. De mme que les diables, btis-
seurs et plongeurs de toutes sortes. Et d'autres encore,
accoupls dans des chanes. "Voil Notre don; distribue-le
ou retiens-le sans avoir en rendre compte." Et il a une

371
L e s histoires d e s p r o p h t e s

place rapproche auprs de Nous et un beau refuge. (38,


30-40)

Dieu rappelle, ici, qu'Il avait fait don David de Salomon,


sur eux le salut, puis a fait son loge en disant : [... ] Quel
bon serviteur! Il tait plein de repentir, c'est--dire qu'il
revenait sans cesse Dieu. Dieu voque ensuite l'attitude de
Salomon face aux magnifiques chevaux de course qu'on lui
prsenta. Il dit : "Oui, je me suis complu aimer les biens
(de ce monde) au point (d'oublier) le rappel de mon
Seigneur jusqu' ce que (le soleil) se soit cach derrire son
voile. Ramenez-les moi !" Alors, il se mit leur couper les
pattes et les cous . On dit qu'il avait coup leurs jarrets et
leurs cous avec des pes. On dit aussi qu'il en avait simple-
ment essuy la sueur la suite d'une course. La thse la plus
adopte par les anciens est la premire. Ils ont dit, cet effet,
que Salomon qui l'on prsentait des chevaux oublia de s'ac-
quitter de la prire de l'aprs-midi et ne se rendit compte de
son oubli que lorsque le soleil se coucha. On rapporte cela
d'aprs 'Ali IbnAb Tlib et d'autres. Il faut prciser que cela
n'tait qu'un oubli et qu'il n'avait pas dlaiss la prire volon-
tairement, sans excuse ; moins qu'il ait t, dans leur Loi,
permis de retarder la prire pour des raisons inhrentes la
guerre. Or, passer en revue les chevaux participe de cela.

D'autres exgtes ont dit que le pronom personnel dans le


verbe (tawrat : se soit cach) : [ ... ] Je me suis complu
aimer les biens (de ce monde) au point (d'oublier) le rap-
pel de mon Seigneur jusqu' ce que (le soleil) se soit cach
derrire son voile renvoie aux chevaux et non au soleil. Ils
ont ajout que l'heure de la prire n'tait pas encore passe et
que cette parole : "Ramenez-les moi !" 11 se mit alors
leur couper les pattes et les cous, veut dire essuyer la sueur
de leurs jarrets et de leurs cous. Cet avis a t choisi par Ibn
Jarr et rapport par al-Wlib d'aprs Ibn 'Abbs. Ibn Jarr a

372
22-----------------------Salornon (Sulayrnn) fils de David, sur lui le salut

justifi sa thse par le fait que Salomon ne pouvait torturer des


animaux et leur couper les jarrets, les faisant prir sans nces-
sit et sans qu'ils aient commis quelque faute. Cette opinion
d'Ibn Jarr est discutable, car il est possible qu'un tel compor-
tement ait t permis dans leur Loi. Au demeurant, certains de
nos savants ont soutenu que lorsque les musulmans craignent
que les ngateurs se saisissent de leurs troupeaux, il leur est
permis de les abattre afin qu'ils ne leur servent pas de nourri-
ture. C'est ce qu'a fait d'ailleurs - lors de la bataille de
Mu'ta - Ja'far Ibn Ab Tlib lorsqu'il fit abattre son cheval
alors qu'il tait sur le point de mourir. On rapporte que les che-
vaux de Salomon taient de magnifiques et puissantes montu-
res.

Dieu dit ensuite : Et Nous avions certes prouv


Salomon en plaant sur son sige un corps. Ensuite, il se
repentit (38, 34). Ibn Jarr et IbnAb Htim ainsi que d'au-
tres exgtes ont rapport, ce sujet, de nombreux rcits, ins-
pirs pour la plupart de textes bibliques. Nombre de ces rcits
sont rprouvs, comme nous l'avons indiqu dans notre ex-
gse. L'un de ces rcits, titre d'exemple, prtend que
Salomon avait abandonn son trne pendant quarante jours ;
son retour, il ordonna la construction du temple de Jrusalem.

Le temple fut construit avec perfection. Or, nous avons


montr, dans notre exgse, qu'il l'a restaur et non construit,
car le premier qui l'avait bti, fut Isral (Jacob), sur lui le
salut.

Nous avons aussi rapport le hadith o Ab Dharr


demande au Prophte, sur lui la grce et la paix : Quel est le
premier sanctuaire qui ait t construit sur Terre, Messager
de Dieu? Il rpondit: La Mosque Sacre (la Ka'ba). Je
dis : Et ensuite ? Il rpondit : Le temple de Jrusalem .
Je demandai : Quelle est la priode qu'il y a entre eux? Il

373
L e s histo res d e s p r o p h t e s

rpondit: Quarante ans. Au demeurant, il est admis qu'il


y a entre Abraham qui a construit la Mosque Sacre et
Salomon fils de David, sur eux le salut, plus de mille ans. Cela
dit, c'est aprs avoir achev la construction du temple de
Jrusalem que Salomon demanda Dieu un royaume tel que
nul autre aprs lui n'aurait de pareil.

En outre, 'Abdullh Ibn 'Amr Ibn al-' . a dit :


L'Envoy de Dieu, sur lui la grce et la paix, a dit :
Lorsque Salomon a construit le temple de Jrusalem, il
demanda son Seigneur trois faveurs ; Il lui en accorda deux,
et j'espre que la troisime sera nous. Il lui demanda un
jugement qui corresponde Son jugement et Il le lui donna ;
il lui demanda un royaume tel que nul autre aprs lui n'aurait
de pareil et Il le lui donna ; et il Lui demanda que chaque
homme qui sort de chez lui avec l'intention d'aller faire sa
prire dans cette mosque (Jrusalem) soit purifi de ses
pchs comme s'il venait tout juste de natre. J'espre que
Dieu nous accordera cette dernire faveur. 2

Pour ce qui est de sa capacit de jugement, Dieu a fait son


loge et celui de son pre en disant : Et David et Salomon,
quand ils eurent juger au sujet d'un champ cultiv o
des moutons appartenant une peuplade taient alls pa-
tre la nuit. Et Nous tions Tmoin de leur jugement. Nous
la fmes comprendre Salomon. Et chacun Nous donn-
mes la facult de juger et le savoir. Et Nous asservmes les
montagnes exalter Notre gloire en compagnie de David,
ainsi que les oiseaux. Et c'est Nous qui sommes le
Faiseur. (21, 78-79)

Le Cadi Shurayh ainsi que d'autres pieux anciens ont rap-


port que cette tribu avait un champ de vignobles et que des
moutons appartenant une autre tribu entrrent dans ce champ
2 Ahmad, an-Nas', Ibn Mja, Ibn Khuzayma, Ibn Hibbn et al-Hk:im.

374
22..________________---Salomon (Sulaymn) fils de David, sur lui le salut

durant la nuit, et broutrent toute la vgtation. Les deux tri-


bus se rendirent auprs de David et demandrent son arbi-
trage. David, sur lui le salut, dcrta alors que le troupeau
deviendrait proprit de ceux dont le champ a t ravag. Mais
quittant David, les antagonistes rencontrrent Salomon qui
leur demanda quel a t le jugement du Prophte de Dieu. Ils
l'en informrent. Salomon dit alors : Si c'tait moi qui avais
jug, j'aurais dcrt que le troupeau soit provisoirement
confi aux propritaires du champ titre d'usufruit, et que les
coupables irriguent le champ jusqu' ce qu'il redevienne
comme il l'tait auparavant. Ce n'est qu'alors qu'ils pour-
raient reprendre leur troupeau. Inform de ce jugement,
David l'adopta et le pronona.

Toujours dans le mme ordre d'ides, il est dit dans les


deux Recueils Authentiques d'aprs Ab Hurayra :
L'Envoy de Dieu, sur lui la grce et la paix, a dit : "Tandis
que deux femmes se trouvaient dans la fort avec leurs bbs
respectifs, le loup prit le bb de l'une d'elles et le dvora.
Elles se disputrent alors le bb rest vivant, chacune prten-
dant qu'il tait le sien. Elles demandrent alors l'arbitrage de
Salomon qui leur dit : 'Apportez-moi un couteau pour que je
le dcoupe en deux parties ; ainsi, chacune de vous en prendra
une.' La plus jeune des deux dit : 'Ne fais pas cela que Dieu te
soit Misricordieux, c'est son fils !' Salomon jugea alors en sa
faveur." Il se peut que les deux jugements - ceux de David
et Salomon - soient valables dans leur loi, mais ce qu'avait
choisi Salomon tait le plus juste; et c'est pour cela que Dieu
a fait son loge avant de faire aussi l'loge de son pre. Il dit :
Et chacun Nous donnmes la facult de juger et le
savoir. Et Nous asservmes les montagnes exalter Notre
gloire en compagnie de David, ainsi que les oiseaux. Et
c'est Nous qui sommes le Faiseur. Nous lui (David) appr-
mes la fabrication des cottes de mailles afin qu'elles vous
protgent contre vos violences mutuelles Oa guerre). En

375
L e s histo res d e s p r o p h t e s

tes-vous donc reconnaissants ? (21, 79-80)

Il dit ensuite : Et (Nous avons soumis) Salomon le


vent imptueux qui, par son ordre, se dirigea vers la Terre
que Nous avions bnie. Et Nous sommes mme de tout
savoir, et parmi les diables, il en tait qui plongeaient pour
lui et faisaient d'autres travaux encore, et Nous les surveil-
lions Nous-mmes. (21, 82). Il dit dans la sourate 38 .S.d:
Nous lui assujettmes alors le vent qui, par son ordre,
soufflait modrment partout o il voulait. De mme que
les diables, btisseurs et plongeurs de toutes sortes. Et
d'autres encore, accoupls dans des chanes. Voil Notre
don ; distribue-le ou retiens-le sans avoir en rendre
compte . Et il a une place rapproche auprs de Nous et
un beau refuge. (38, 36-40)

Lorsque Salomon dlaissa les chevaux, pour l'amour de


Dieu, le Seigneur lui compensa cela en lui soumettant le vent
qui tait plus rapide et plus puissant que les chevaux, et qui ne
ncessitait aucun investissement. Le vent souftlait modr-
ment[ ... ] partout o il voulait. On rapporte qu'il avait un
immense tapis en bois qui pouvait supporter tout ce dont il
avait besoin comme maisons et palais, tentes, meubles, che-
vaux, chameaux, soldats parmi les humains et les gnies, sans
compter les animaux d'autres espces et les oiseaux. Lorsqu'il
voulait voyager ou partir en campagne au service de Dieu, il
prenait tout ce dont il avait besoin, puis ordonnait au vent de
souffler de faon ce que le tapis s'lve dans les airs. Une
fois suspendu entre Ciel et Terre, il lui ordonnait de souffler
modrment et lorsqu'il voulait aller plus vite, il ordonnait
la tempte de se lever et celle-ci l'emmenait une vitesse pro- '
digieuse l o il le dsirait. C'est ainsi qu'il pouvait quitter au
dbut du jour Jrusalem et aller jusqu' Istakhar qui se trou-
vait une distance d'un mois de marche. Il y restait jusqu' la
fin de la journe et il revenait ensuite de la mme faon

376
22_______________________Salomon (Sulaymn) fils de David, sur lui Je salut

Jrusalem. ce sujet, Dieu dit : Et Salomon (Nous avons


assujetti) le vent, dont le parcours du matin quivaut un
mois (de marche) et le parcours du soir, un mois aussi. Et
pour lui Nous avons fait couler la source de cuivre. Et
parmi les gnies, il y en a qui travaillaient sous ses ordres,
par permission de son Seigneur. Quiconque d'entre eux,
cependant, dviait de Notre ordre, Nous lui faisions goter
au chtiment de la fournaise. Ils excutaient pour lui ce
qu'il voulait : sanctuaires, statues, plateaux comme des
bassins, et marmites bien ancres. famille de David,
oeuvrez par gratitude, alors qu'il y a eu peu de Messer-
viteurs qui sont reconnaissants. (34, 12-13)

Al-Hasan al-Bar a dit : Il (Salomon) partait de Damas,


et faisait halte Imakhar o il djeunait puis continuait jusqu'
Kaboul o il passait la nuit. Or, entre Damas et Istak:har, il y
avait une distance d'un mois de marche, de mme qu'entre
Istakhar et Kaboul. Cela dit, les spcialistes en civilisation et
en gographie ont dit qu'Istakhar a t btie par les gnies sur
ordre de Salomon ; ils disent aussi qu'elle tait le centre du
royaume des Turcs dans l'antiquit. Les gnies ont galement,
d'aprs certaines thses, construit certaines autres villes
comme Tadmur, Jrusalem, la porte de Djiron et la porte d'al-
Bard qui se trouvent Damas.

Quant la source de cuivre cite dans le Coran, Qatda a


dit qu'elle se trouvait au Ymen o Dieu l'a fait surgir pour
Salomon. As-Sudd a dit qu'elle a coul durant trois jours seu-
lement, le temps que Salomon prenne ce dont il avait besoin
pour ses constructions. Dieu dit ensuite : Et parmi les
gnies, il y en a qui travaillaient sous ses ordres, par per-
mission de son Seigneur. Quiconque d'entre eux, cepen-
dant, dviait de Notre ordre, Nous lui faisions goter au
chtiment de la fournaise : Dieu lui a soumis les gnies qui
accomplissaient toutes sortes de besognes, sans connatre de

377
L e s hsto res d e s prophtes

faiblesse et sans rechigner la tche. Ceux qui dsobissaient


ses ordres, Dieu leur rservait un chtiment humiliant. Ils
excutaient pour lui ce qu'il voulait : sanctuaires (... ) ,
c'est--dire des endroits agrables et des places d'honneur ;
[ ... )statues( ... ), c'est--dire les effigies qu'on mettait sur
les murs, car cela tait permis dans leur Loi et leur religion ;
[ ... ]et des plateaux comme des bassins, et marmites bien
ancres . Par marmites bien ancres, il faut entendre des
marmites fixes, comme l'a soutenu 'Ikrima, Mujhid et d'au-
tres. Et dans la mesure o cela tait fait dans le but de nourrir
les pauvres et d'tre bienfaisant envers les gens, Dieu dit:
famille de David, oeuvrez par gratitude , alors qu'il y a
peu de Mes serviteurs qui sont reconnaissants . Il dit
aussi : [ ... ]De mme que les diables, btisseurs et plon-
geurs de toutes sortes. Et d'autres encore, accoupls dans
des chanes ; c'est--dire qu'ils comptaient parmi eux ceux
qui travaillaient dans la construction et ceux qui plongeaient
la recherche de perles, de joyaux et autres choses qu'on ne
trouve que dans les profondeurs des mers. Quant cette parole
de Dieu : Et d'autres encore, accoupls dans des cha-
nes, cela veut dire que ceux qui dsobissaient ses ordres,
taient enchans, par deux. Tout cela faisait partie de ce que
Dieu avait soumis et assujetti l'intention de Salomon et qui
donnait son royaume une perfection qu'aucun autre roi ne
pouvait atteindre, ni avant ni aprs lui.

Al-Bukhr a rapport, d'aprs Ab Hurayra : Le


Prophte, sur lui la grce et la paix, a dit : Un djinn redouta-
ble s'est manifest moi, hier, et a voulu s'interposer entre
moi et ma prire, mais Dieu m'a permis de le matriser. Je l'ai
pris et j'ai voulu l'enchaner une colonne de la mosque afin
que vous le voyiez tous, mais je me suis souvenu de l 'invoca-
tion de mon frre Salomon : "Seigneur ! Pardonne-moi et
fais-moi don d'un royaume tel que nul aprs moi n'aura de
pareil." (38, 35) Alors, je l'ai chass.

378
22_____________.___________-5alomon (Sulaymn) fils de David, sur lui le salut

Al-Bukhr a aussi rapport, toujours d'aprs Ab


Hurayra : L'Envoy de Dieu, sur lui la grce et la paix, a dit :
"Salomon fils de David a dit un jour: 'Je partagerai, cette nuit,
la couche de soixante-dix femmes, chacune d'elles portera un
enfant qui sera un cavalier combattant dans la voie de Dieu.'
Son compagnon lui dit : 'S'il plat Dieu !',mais Salomon
oublia de dire cela. Aussi, aucune de ces femmes ne tomba
enceinte, sauf une qui mit au monde un bb malform" .Le
Prophte, sur lui la grce et la paix, a dit: S'il avait dit: "S'il
plat Dieu", il aurait eu des enfants avec toutes ces femmes,
qui auraient combattu dans la voie de Dieu.

L'imam Ahmad a rapport, quant lui, d'aprs Ab


Hurayra, que l'Envoy de Dieu, sur lui la grce et la paix, a
dit: Salomon fils de David a dit un jour: "Je partagerai cette
nuit la couche de cent femmes, chacune d'elles enfantera un
garon qui combattra dans la voie de Dieu". Il ajouta : "Mais
il oublia de dire: 'S'il plat Dieu!' Il partagea donc leur cou-
che, et aucune d'elles ne mit au monde d'enfant, sauf une qui
enfanta un bb malform." . L'Envoy de Dieu, sur lui la
grce et la paix, ajouta : S'il avait dit: "S'il plat Dieu", il
ne se serait pas parjur et il aurait atteint son but.

La mort de Salomon,
la dure de sa vie et de son royaume

Dieu dit : Puis, quand Nous dcidmes de sa mort, il


n'y eut pour les avertir de sa mort que la "bte de la terre",
qui rongea sa canne. Puis, lorsqu'il s'croula, il apparut de
toute vidence aux gnies que s'ils connaissaient vraiment
l'inconnu, ils ne seraient pas rests dans le supplice humi-
. liant (de la servitude). (34, 14)

Ab Dwd a rapport dans Le Livre du destin que


Khaythama a dit : Salomon a dit l'ange de la mort

379
L e s histo res d e s p r o p h t e s

"Lorsque viendra le moment de prendre mon me, informe-


moi l'avance". L'ange lui rpondit: "Je ne sais pas plus que
toi quand viendra ce moment. Tout ce qu'il y a, c'est qu'au
moment de prendre l'me d'un tre, un livre m'est donn dans
lequel se trouve son nom." A~bagh Ibn al-Faraj et 'Abdullh
Ibn Wahb ont rapport que 'Abdur-Rahmn Ibn Zayd Ibn
Aslam a dit : Salomon a dit l'ange de la mort : "Lorsque
viendra le moment de prendre mon me, avertis-moi." Il vint
donc, comme prvu, l'en informer en lui disant : " Salomon !
On vient de m'ordonner de prendre ton me, et il ne te reste
qu'une heure vivre." Salomon ordonna alors aux gnies de
lui construire l'endroit mme o il tait assis un sanctuaire
en cristal sans porte ; il se mit alors prier, en s'appuyant sur
sa canne. L'ange de la mort entra et prit son me, tandis qu'il
tait toujours appuy sur sa canne. Il va de soi qu'il n'avait
pas fait cela pour chapper l'ange de la mort mais pour que
les gnies le croient toujours vivant et qu'ils continuent tra-
vailler. C'est alors que Dieu envoya la "bte de la terre" (un
ver) qui commena ronger sa canne. Puis, quand celle-ci
devint creuse, elle ne put supporter le corps de Salomon qui
s'croula. Lorsque les gnies virent cela, ils se dispersrent et
partirent. Il dit : C'est l le sens de la parole du Trs-Haut :
"Puis, quand Nous dcidmes sa mort, il n'y eut pour les
avertir de sa mort que la 'bte de la terre', qui rongea sa
canne. Puis, lorsqu'il s'croula, il apparut de toute vi-
dence aux gnies que s'ils connaissaient vraiment l'in-
connu, ils ne seraient pas rests dans le supplice humiliant
(de la servitude)." (34, 14) A~bagh a dit : Il m'a t rap-
port que cette bte passa une anne ronger sa canne
jusqu'au moment o il s'croula. La mme thse a t attri-
bue un groupe de pieux anciens, et Dieu est plus Savant.

On rapporte que c'est durant la quatrime anne de son


rgne qu'il commena la restauration du temple de Jrusalem.
Aprs lui, ce fut son fils Roboam qui rgna sur les Enfants

380
22 . . ____________ ___satomon (Sulaymn) fils de David, sur lui le salut

d'Isral. Son rgne dura dix-sept ans, d'aprs ce qu'a rapport


Ibn Jarr. sa mort, le royaume des Enfants d'Isral se mor-
cela.

381
23 - L'histoire de Zacharie (Zakariyy) et de
Jean le Baptiste (Yal!y), sur eux le salut
~\

Dieu dit dans son Livre saint : Au nom de Dieu, le


Tout-Misricordieux, le Trs Misricordieux : Kf, H, Y,
'Ayn, S.d. C'est un rcit de la misricorde de ton Seigneur
envers Son serviteur Zacharie. Lorsqu'il invoqua son
Seigneur d'une invocation secrte, et dit : " mon
Seigneur, mes os se sont affaiblis et ma tte s'est enflam-
me de cheveux blancs. (Cependant), je n'ai jamais t
malheureux (du) en te priant, mon Seigneur. Je crains
Oe comportement) de mes hritiers aprs moi. Et ma pro-
pre femme est strile. Accorde-moi, de Ta part, un descen-
dant qui hrite de moi et hrite de la famille de Jacob. Et
fais qu'il te soit agrable, mon Seigneur!" " Zacharie,
Nous t'annonons la bonne nouvelle d'un flls. Son nom
sera Yaby (Jean). Nous ne lui avons pas donn aupara-
vant d'homonyme." Et (Zacharie dit): " mon Seigneur,
comment aurai-je un fils, quand ma femme est strile et
que je suis trs avanc en vieillesse?" (Dieu) lui dit: "Ainsi
en sera-t-il ! Ton Seigneur a dit : 'Ceci M'est facile.' Et
avant cela, Je t'ai cr alors que tu n'tais rien." " mon
Seigneur, dit (Zacharie), accorde-moi un signe". "Ton
signe, dit (Dieu), sera que tu ne pourras pas parler aux
gens pendant trois nuits tout en tant bien portant." Il sor-
. tit donc du sanctuaire vers son peuple ; puis il leur fit signe
de prier matin et soir. " Yaby, tiens fermement au Livre
(la Thora) !" Nous lui donnmes la sagesse alors qu'il tait

383
L e s nisto res d e s p r o p li t e s

enfant, ainsi que la tendresse de Notre part et la puret. Il


tait pieux, et dvou envers ses pre et mre ; et ne fut ni
violent ni dsobissant. Que la paix soit sur lui le jour o il
naquit, le jour o il mourra, et le jour o il sera ressuscit
vivant! (19, 1-15)

Dieu dit galement : Son Seigneur l'agra alors du


bon agrment, la (Marie) fit crotre en belle croissance. Et
Il en confia la garde Zacharie. Chaque fois que celui-ci
entrait dans le sanctuaire, il trouvait prs d'elle de la nour-
riture. II dit : " Marie, d'o te vient cette
nourriture ?"Elle dit : "Cela me vient de Dieu." Il donne
certes la nourriture qui Il veut sans compter. Alors
Zacharie pria son Seigneur, et dit : " mon Seigneur,
donne-moi, venant de Toi, une excellente descendance. Car
Tu es Celui qui entend la prire." Alors les anges l'appel-
rent pendant que, debout, il priait dans le sanctuaire :
"Voil que Dieu t'annonce la naissance de YahY, confir-
mateur d'une parole de Dieu. Il sera un chef, un chaste, un
prophte et du nombre des gens de bien". II dit: " mon
Seigneur, comment aurais-je un garon maintenant que la
vieillesse m'a atteint et que ma femme est strile ?"Dieu
dit: "Comme cela!", Dieu fait ce qu'il veut. "Seigneur, dit
Zacharie, donne-moi un signe." "Ton signe, dit Dieu, c'est
que pendant trois jours tu ne pourras parler aux gens que
par geste. Invoque beaucoup ton Seigneur ; et, glorifie-Le,
en fin et en dbut de journe." (3, 37-41)

II dit aussi dans la sourate 21 Les Prophtes : Et


Zacharie, quand il implora son Seigneur : "Ne me laisse
pas seul, Seigneur, alors que Tu es le Meilleur des hri-
tiers". Nous l'exaumes, lui donnmes YahY et gurmes
son pouse. Ils concouraient au bien et Nous invoquaient
par amour et par crainte. Et ils taient humbles devant
Nous. (21, 89-90); De mme, Zacharie, Jean Baptiste,

384
23 L'histoire de Zacharie (Zakariyy) et de Jean le Baptiste (Yaby), sur eux le salut

Jsus et lie, tous tant du nombre des gens de bien. (6,


85)

Dieu a ordonn Son Envoy, sur lui la grce et la paix,


de narrer aux gens l'histoire de Zacharie, sur lui le salut, qui
Dieu avait fait don d'un enfant alors qu'il tait trs avanc en
ge, et que son pouse tait strile et ge. Il envoya ce mira-
cle afin que les gens ne dsesprent pas des faveurs de Dieu et
de Sa misricorde et afin qu'ils ne se lassent pas de
L'invoquer. Il dit: C'est un rcit de la misricorde de ton
Seigneur envers Son serviteur Zacharie. Lorsqu'il invoqua
son Seigneur d'une invocation secrte (19, 2-3). Qatda a
interprt ces versets ainsi : Dieu connat les curs purs et
entend les voix discrtes. Certains pieux anciens ont dit que
Zacharie s'est lev la nuit et s'est adress son Seigneur d'une
faon telle que ceux qui taient avec lui, ne l'avaient pas
entendu. Il a dit : mon Seigneur ! mon Seigneur ! mon
Seigneur ! . Dieu lui rpondit : Je t'ai entendu ! Je t'ai
entendu! Je t'ai entendu! Il dit: mon Seigneur, mes os
se sont affaiblis[ ... ], c'est--dire qu'ils sont devenus fragi-
les en raison de son ge avanc ; [ ... ] et ma tte s'est
enflamme de cheveux blancs, c'est l une mtaphore pour
exprimer la blancheur des cheveux.

Il a dit ensuite : [ ... ] (Cependant), je n'ai jamais t


malheureux (du) en te priant, mon Seigneur (19, 4);
c'est--dire: Tu m'as toujours habitu rpondre mes invo-
cations. Ce qui l'a incit faire cette invocation Dieu est
qu' chaque fois qu'il se rendait au sanctuaire pour voir Marie
fille de 'Imrn fils de Mathan, qui tait sous sa tutelle, il trou-
vait auprs d'elle des fruits hors saison, or c'est l un don
accord aux saints et aux amis de Dieu. Zacharie sut alors que
Celui qui est capable de donner des fruits hors saison est aussi
capable de lui donner un enfant malgr l'ge et la strilit.
Alors Zacharie pria son Seigneur, et dit : " mon

385
L e s h i s t o r e s d e s p r o p h t e s

Seigneur, donne-moi, venant de Toi, une excellente descen-


dance. Car Tu es Celui qui entend la prire." (3, 38)

Quant cette parole de Dieu : [ ... ] Je crains (le com-


portement) de mes hritiers aprs moi. Et ma propre
femme est strile. On dit que, par hritiers, il entendait son
clan et qu'il craignait que leur comportement au sein des
Enfants d'Isral, aprs sa disparition, aille l'encontre des
Lois de Dieu. Il demanda donc Dieu de lui donner un enfant,
de sa propre chair, qui serait pieux, bienfaisant et agrable :
[ ... ]Accorde-moi, de Ta part, un descendant, c'est--
dire par Ta puissance et Ta force ; [... ] qui hrite de moi
la Prophtie et le commandement au sein des Enfants d'Isral ;
[ ... ]et hrite de la famille de Jacob. Et fais qu'il Te soit
agrable, mon Seigneur ; comme l'ont t ses pres et
anctres, parmi les descendants de Jacob qui furent des
Prophtes. Accorde mon hritier les mmes faveurs que Tu
leur as accordes : la Prophtie et la Rvlation. L'hritage
voqu ici n'est pas un hritage matriel, comme l'ont soutenu
quelques chiites et qui ont t approuvs par Ibn Jarir.
L'imam Ahmad a rapport d'aprs Ab Hurayra que l'Envoy
de Dieu, sur lui la