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2.

Cultures bactriennes arobies

2. CULTURES BACTRIENNES AROBIES


Les installations d'puration par voie au point de traitements originaux pour
arobie ont longtemps t dimensionnes de liminer non seulement la pollution
faon empirique, en utilisant des "nombres carbone, mais galement les pollutions
d'or": 150 200 litres de bassin d'aration par azote et phosphore,
quivalent habitant ou 100 litres de lit - et d'autre part, au dveloppement du gnie
bactrien par quivalent habitant, etc. fermentaire qui permet de dterminer avec
Une approche plus rationnelle de la plus de prcision les principaux lments
conception et du dimensionnement de telles d'une station: circuits hydrauliques, volume
stations est maintenant possible grce d'ouvrages, besoins en oxygne, production
- d'une part, aux retombes des tudes de boues, etc
microbiologiques qui, en expliquant de
nombreux phnomnes, ont conduit la mise .

2.1. Jusqu' la fin de la deuxime guerre


mondiale, le dimension-nement des stations
CULTURES LIBRES d'puration reste trs prudent. Ce n'est
(BOUES ACTIVES) qu'aprs que se dveloppent les systmes
2.1.1. Dfinition forte charge avec l'utilisation de bassins
Les procds par boues actives comportent combins (AEROACCELAT0R,
essentiellement une phase de mise en contact OXYCONTACT, OXYRAPID), les procds
de l'eau purer avec un floc bactrien en "Biosorption ou Contact stabilisation" etc.
prsence d'oxygne (aration) suivie par une Actuellement, la recherche de rendements
phase de sparation de ce floc (clarification). d'puration plus levs lie la frquente
Ils sont en fait une intensification de ce qui se ncessit d'liminer l'azote, ainsi que
passe dans le milieu naturel. La diffrence l'exploitation relativement dlicate des
provient d'une plus grande concentration en systmes forte charge, renouvellent l'intrt
micro-organismes et, par consquent, d'une des traitements faible charge.
demande volumique en oxygne plus Une station de traitement par boues
importante. De plus, pour maintenir en actives comprend dans tous les cas (figure
suspension la masse bactrienne, une 137)
agitation artificielle est ncessaire.
La date de naissance du procd est
probablement le vendredi 3 avril 1914, quand
deux chercheurs anglais, Edward Ardern et
William Lockett prsentent la Socit de
Chimie Industrielle de Londres un compte
rendu de leurs travaux intituls "Expriences
sur l'oxydation des eaux d'gout sans
intervention de filtres".
Chap. 4: Processus lmentaires du gnie biologique du traitement de l'eau

- un bassin dit d'aration dans lequel l'eau physiologique de la biomasse (ge des boues:
purer est mise en contact avec la masse voir
bactrienne puratrice, page 296).
- un clarificateur dans lequel s'effectue la
sparation de l'eau pure et de la culture 2.1.2.1. Besoins en oxygne et production de
bactrienne, boues en excs
- un dispositif de recirculation assurant le Lorsque la matire organique biodgradable
retour vers le bassin d'aration des boues est consomme par une masse de
biologiques rcupres dans le clarificateur. micro-organismes, en milieu arobie, il y a
Cela permet de maintenir dans ce bassin la - d'une part, consommation d'oxygne par ces
quantit (ou concentration) de micro-organismes pour leurs besoins
micro-organismes ncessaire pour assurer le nergtiques, leur reproduction par division
niveau d'puration recherch, cellulaire (synthse de la matire vivante) et
-un dispositif d'extraction et d'vacuation leur respiration endogne (auto-oxydation de
des boues en excs, c'est--dire du surplus leur masse cellulaire),
de culture bactrienne synthtise en - d'autre part, production d'un excdent de
permanence partir du substrat, matire vivante et de matire inerte appel
- un dispositif de fourniture d'oxygne la boues en excs.
masse bactrienne prsente dans le bassin Il est difficile de connatre
d'aration, exprimentalement la concentration active Xa
- un dispositif de brassage de ce mme des boues actives; par contre, on peut
bassin, afin d'assurer au mieux le contact mesurer la concentration en matires volatiles
entre les cellules bactriennes et la Xv et celle en MES totales (minrales et
nourriture, d'viter les dpts, de favoriser la organiques) Xt .
diffusion de l'oxygne partout o il en est Pour illustrer ces diffrents phnomnes, la
besoin. Trs frquemment, le mme dgradation d'une molcule totalement
dispositif est utilis pour l'aration et le biodgradable: le glucose, peut tre prise
brassage. comme exemple. Le glucose est dans un
La suspension boueuse contenant la flore premier stade transform grce un apport
bactrienne puratrice contenue dans le complmentaire d'azote assimilable en
bassin d'aration s'appelle :boues actives. protine cellulaire, dont la formule globale
Le mode d'alimentation d'une station sera assimile C5 H7 NO2 .
d'puration par boues actives est un Dans un second stade, cette protine est
paramtre important qui permet de dgrade dans la cellule mme pour fournir
distinguer diffrents procds (voir page l'nergie d'entretien. On peut crire
691). schmatiquement ces deux ractions
-Synthse
2.1.2. Relations de base pour l'limination 6 C6 H12 O6 + 4 NH3 + 16 O2
de la pollution carbone 4 C5 H7 NO2 + 16 CO2 + 28 H2 O
Elles conduisent l'utilisation de - Auto-oxydation ou respiration endogne
coefficients caractristiques qui dpendent 4 C5 H7 NO2 + 20 O2
de la nature du substrat et de l'tat 20 CO2 + 4 NH3 + 8 H2 O
2. Cultures bactriennes arobies

Bien videmment, sur une station d'puration, Les besoins en oxygne sont de deux
il y a coexistence de ces deux ractions, la natures
seconde n'tant jamais complte, car elle - besoins pour la synthse bactrienne. Ils
correspondrait des temps de sjour des s'expriment sous la forme
boues trs levs, conduisant des volumes au ' X DBO ultime limine
d'ouvrages beaucoup trop importants. - besoins pour la respiration endogne il a t
Si la seconde raction n'est pas vu que sur une station, la totalit de la masse
compltement ralise, elle est plus ou moins de bactries synthtises n'est pas oxyde en
dplace vers la droite suivant les procds CO2 et H2 O. Seule une fraction b u des 4
utiliss. Plus elle est dplace vers la droite, C5 H7 NO2 synthtiss sera transforme en
moins la production de boues en excs est CO2 et H2O. Autrement dit, seule une
leve, mais plus la consommation d'oxygne fraction b u ' des 20 O2 ncessaires
est importante. l'oxydation complte de la matire vivante est
Dans l'exemple prcdent, l'oxydation fournir
complte des 6 molcules de glucose a donc
demand 36 molcules d'oxygne. Ces 36
molcules correspondent la DCO des 6
molcules de glucose, ou encore la DBO Les besoins en oxygne pour la respiration
ultime. Sur les 36 molcules d'oxygne, 16 endogne peuvent donc se mettre sous la
ont t utilises pour la synthse et 20 pour la forme
respiration endogne. b'u masse de matire vivante
On appelle a'u la fraction de la DBO utlime Les besoins globaux seront donc gaux
utilise pour la synthse a'u .DBO ultime limine + b'u .masse de
matire vivante
Dans les calculs, ces besoins en oxygne
sont exprims en kg par jour.
On appelle a la fraction de la DBO ultime Les valeurs habituellement utilises sont par
utilise pour l'oxydation complte de la commodit
matire vivante - a' relative la DBO5 et non la DBO ultime,
- b' relative la masse de matire volatile
(voire parfois de matire totale) et non celle
de matire vivante.
Le paramtre amu peut tre, quant lui,
assimil un rendement cellulaire: c'est la Application la dtermination de la
masse de cellules formes par masse de DBO production de biomasse en excs
La production de boues biologiques en
ultime limine. Dans le cas prcdent:
excs fait intervenir deux facteurs
- la production de biomasse lors des ractions
de synthse,
Donc pour dgrader 1 g de DBO ultime, on - la consommation d'une partie de cette
synthtise 0,39 g de matire vivante. biomasse lors des ractions de respiration
endogne.
Application la dtermination des
besoins en oxygne
Chap. 4: Processus lmentaires du gnie biologique du traitement de l'eau

La biomasse produite lors de la synthse avec:


s'exprime par: am.DBO5 limine. Q : le dbit journalier,
La respiration endogne quant elle So : la concentration en substrat,
consomme: b.masse de MV. Xt : la concentration en matires en
Le bilan est donc suspension de la boue,
am.DBO5 limine - b.masse de MV. V : le volume du racteur.
Cette production de boues est exprime en Il serait plus logique de prendre en compte
kg de MES par jour. Il faut lui ajouter la les matires volatiles Xv plutt que les
quantit de matires en suspension non matires en suspension (totales) Xt . On
biodgradables contenues dans l'effluent dfinirait ainsi une charge massique C'm.
brut.
Par commodit le coefficient am est
exprim par rapport la DB05 (et non la
On se conformera cependant l'usage le
DBO ultime) et le coefficient b l'est par
plus frquent de la valeur Cm pour la charge
rapport la matire volatile (et non la
matire vivante). massique.
Cette notion de charge massique est
En puration biologique d'ERU moyenne
importante, car elle conditionne pour une
charge (cf. ci-dessous) les
valeurs suivantes peuvent tre adoptes pour boue active
- son rendement puratoire, les faibles
une premire estimation rapide
charges massiques correspondant des
a' = 0,5 kg par kg de DB05
b' = 0,1 kg.j-1 par kg de M.V. rendements puratoires levs, les fortes
charges massiques, correspondant des
am = 0,6 kg par kg de DB05
rendements plus faibles,
b = 0,05 kg.j-1 par kg de M.V.
- la production de boues biologiques en
excs : faible charge la respiration
2.1.2.2. Paramtres de fonctionnement d'un
endogne tant, de par la limitation en
racteur biologique
En traitement d'eau, un racteur biologique substrat, plus importante qu' forte charge, la
production de biomasse rsultante est plus
pourra se caractriser suivant trois
faible,
paramtres essentiels: la charge (massique et
volumique), l'aptitude des boues la - le degr de stabilisation des boues en excs
produites: une respiration endogne pousse
dcantation et l'ge de ces boues.
conduisant une biomasse bien minralise,
Charge massique et volumique
les procds faible charge se caractrisent
On appelle charge massique Cm (ou
par des boues en excs moins
facteur de charge) le rapport entre la masse
fermentescibles,
de nourriture (exprime gnralement en
- les besoins en oxygne ramens la
terme de DBO5 ) entrant journellement dans
pollution limine: l'importance de la
le racteur et la masse de boue contenue
respiration endogne faible charge conduit
dans ce racteur
des consommations d'oxygne rapportes
la pollution limine, suprieures celles
obtenues en forte charge.
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Il est possible de classer les diffrents des micro-organismes: les


procds par boues actives suivant la valeur coefficients respiratoires a' et b', vus
de la charge massique laquelle ils prcdemment, lui sont troitement
fonctionnent. corrls (figure 138). En outre, l'ge
Charge massique Classe du procd de boues conditionne la prsence ou
kg DBO5 /kg l'absence de germes nitrificateurs
MES.j. (voir figure 139).
Cm < 0,15 Faible charge (ou Dcantabilit des boues
arationprolonge Le bon fonctionnement d'une
si Cm < 0,07) station de boues actives repose sur
0,15 < Cm < 0,4 Moyenne charge celui du bassin d'aration, mais
0,4 < Cm Forte charge galement sur celui du clarificateur.
Pour que ce dernier puisse sparer
Il est frquent d'utiliser une autre notion de efficacement la biomasse de l'eau
charge: la charge volumique. On appelle traite, cette biomasse doit tre
charge volumique Cv , la masse de nourriture correctement flocule.
(exprime habituellement en terme de DBO5 ) Les micro-organismes prsentent
entrant journellement par unit de volume de la proprit dans certaines conditions
racteur de s'agglomrer en flocs. On parle
encore de biofloculation.
Durant la phase de croissance
exprime le plus souvent en kg DBO5 /m3 .j. exponentielle, les bactries restent
disperses dans le milieu de culture.
Age des boues
Au moment du passage en phase
L'ge de boue A est le rapport entre la masse
de boues prsentes dans le racteurs et la ralentie, elles s'agglomrent en
masse journalire de boues extraites de la flocons de couleur bruntre d'aspect
dchiquet pouvant atteindre
station.
La production journalire de boues couramment quelques millimtres.
biologiques en excs a t donne en page Vus
294. Si on appelle Xv la concentration en
matires volatiles dans le bassin d'aration et
V le volume de ce dernier, il vient :

Si on appelle E le rendement d'limination de


la DBO5 , on obtient aprs simplification

L'ge des boues est donc inversement


proportionnel la charge massique Cette
notion d'ge de boues est particulirement
importante car elle traduit l'tat physiologique
.
Chap. 4: Processus lmentaires du gnie biologique du traitement de l'eau

au microscope, ils ont frquemment un que s'amorce la diffusion des gaz vers des
aspect ramifi en "doigts de gant". Les couches d'eau plus profondes.
bactries y apparaissent englobes dans La quantit d'oxygne qui diffuse par unit de
des substances d'aspect glatineux. Le floc temps est
subsiste en phase de mtabolisme
endogne, mais si on suit l'volution du
pourcentage d'organismes libres, non
KL a est appel coefficient de transfert (voir
associs au floc, en fonction de l'ge de la
page 277).
boue, on peut tablir que le minimum se
Partant de cette quation, on dfinit la
situe dans une fourchette comprise entre
capacit d'oxygnation (CAP.OX.) d'un
quatre et neuf jours. Au-del de neuf jours,
systme d'aration comme tant la quantit
bien que la dcantabilit reste bonne dans
d'oxygne exprime en g.m-3 fournie l'eau
l'ensemble, on constate un dbut de
pure en une heure, une teneur d'oxygne
dfloculation qui se traduit par une
constante et nulle, une temprature de 10 C et
diminution de la taille du floc et une
une pression atmosphrique de 760 mm de
augmentation du nombre de petites
mercure.
particules chappes ce floc (floc en tte
L'quation suivante permet de calculer la
d'pingle).
valeur de CAP.OX
Inversement, en dessous de quatre jours, le
floc trs hydrophile dcante plus mal et le
nombre de micro-organismes libres
augmente trs rapidement.
La biofloculation est un phnomne
complexe. A l'heure actuelle, il est bien
tabli:
- qu'elle est contrle par l'tat
physiologique des cellules,
- qu'elle n'est pas le privilge d'une seule
espce, mais correspond un
comportement assez rpandu dans la
microflore banale, Si on pose Cs - Co = Do et CS - Ct = Dt dficits
- que l'effet essentiel est li l'excrtion de en O2 l'instant initial et l'instant t, on a
polymres parmi lesquels les
polysaccharides jouent un rle particulier.
Un moyen simple et pratique d'apprcier
l'aptitude d'une boue la dcantation est de La relation entre Do et Dt , reporte sur
dterminer son indice de MOHLMAN coordonnes logarithmiques donne une droite
(voir page 162). en fonction du temps dont la pente tg a
Aration caractrise la vitesse de dissolution de
L'apport d'oxygne dans une eau se fait l'oxygne
par contact intime entre l'air et l'eau. A
l'interface des deux fluides, la couche
limite monomolculaire se sature en
oxygne ds sa formation, en mme temps
2. Cultures bactriennes arobies

L'importance de l'apport d'oxygne peut ammoniacale. Dans une station conue pour
tre schmatis de la faon dpend: liminer l'azote, l'ensemble des ractions
- de la valeur des interfaces entre l'air et l'eau peut tre schmatis de la faon suivante :
et du renouvellement de celles-ci,
- du gradient d'oxygne entre l'air et l'eau,
- du temps disponible pour la diffusion de
l'oxygne.
Les valeurs optimales, pour ces conditions,
sont toutefois soumises des limites
physico-techniques.
La dimension des bulles est importante,
elle a cependant une limite infrieure car la
bulle d'air qui s'chappe d'un orifice sous
l'eau a un diamtre bien suprieur celui des Dans le traitement d'EP, la phase
pores: pratiquement, les bulles formes d'assimilation est ngligeable.
partir des systmes d'aration par corps L'limination biologique de l'azote fait
poreux ont un diamtre de l'ordre du donc intervenir quatre ractions principales.
millimtre. Des bulles plus fines ne peuvent
tre obtenues que par dtente de l'eau sature 2.1.3.1. L'ammonification
d'air sous pression (procd utilis pour la C'est la transformation de l'azote organique
flottation). en azote ammociacal. La vitesse
Le coefficient de transfert de l'oxygne KL d'ammonification dpend essentiellement de
a, toutes choses gales par ailleurs, est la concentration en azote ammoniacal. On
fonction de la nature de l'eau (eau propre, fait intervenir une constante d'inhibition de
eau use contenant des matires en type Monod. Ainsi, si on appelle rx la vitesse
suspension ou dissoutes - prsence de d'ammonification, on aura:
matires tensio-actives), du systme
d'aration employ et de la gomtrie du
racteur. avec:
En gnral, la comparaison des systmes N* la concentration en azote ammoniacal
d'aration se fait d'aprs leur capacti Kn dtermin exprimentalement gal 10
d'oxygnation par m3 d'eau pure et par mg.l-1
heure; on peut aussi exprimer l'apport rx (N NH4 = 0) =1,5 mg N par g de MV et
spcifique d'un systme par la quantit par h.
d'oxygne fournie par kWh. Dans la grande majorit des cas, compte
tenu de la nature de l'azote organique et des
2.1.3. Nitrification et paramtres de fonctionnement des stations et
dnitrification plus particulirement du temps de sjour de
l'eau dans les ouvrages, la plus grande partie
Dans les ERU ainsi que dans de de l'azote organique sera ammonifie sans
nombreuses ERI, l'azote est essentiellement problme.
prsent sous forme organique et
Chap. 4: Processus lmentaires du gnie biologique du traitement de l'eau

2.1.3.2. L'assimilation En fait, le temps de gnration des bactries de


C'est l'utilisation d'une partie de l'azote la nitrification est bien souvent le paramtre le
ammoniacal et ventuellement organique plus contraignant pour le dimensionnement d'une
pour la synthse bactrienne. installation devant nitrifier. Pour ces bactries,
L'assimilation peut jouer un rle les valeurs de max, sont les suivantes
important pour l'limination de l'azote - Nitrobacter : max = 0,03 h -1
dans certaines ERI. Mais dans bien des - Nitrosomonas : max = 0,08 h -1
cas, et en particulier en ERU, Cette hirarchie peut tre inverse dans des
l'assimilation ne suffit pas elle seule conditions particulires (traitement de
liminer l'azote, car les quantits potabilisation d'eaux froides peu charges en
prsentes dans les effluents traiter sont ammonium), mais gnralement l'tape limitante
bien suprieures ce qui peut tre est due aux bactries responsables de l'oxydation
assimil pour la synthse. de l'ammonium en nitrite.
Du fait que le taux de croissance des
2.1.3.3. La nitrification htrotrophes, responsables de l'oxydation de la
C'est l'oxydation de l'azote ammoniacal pollution carbone, est plus lev que celui des
en nitrite puis en nitrate. Elle s'effectue nitrificateurs autotrophes, l'ge de la boue dans le
en deux stades par des micro-organismes systme purateur choisi a un effet dterminant
autotrophes sur la nitrification. Dans des conditions de pH
- oxydation de NH4 + en NO2 -: c'est comprises entre 7,2 et 8, l'ge de boues minimal
l'uvre essentiellement des germes exprim en jours pour dmarrer une nitrification
Nitrosomonas, en boues actives, est li la temprature par la
- oxydation de NO2 - en NO3 - : les relation suivante
bactries responsables de cette deuxime A minimal = 6,5 (0,914)T-20
raction, appartiennent principalement au dans laquelle T est la temprature en C. La
genre Nitrobacter. figure 139 montre que cet ge de boues est trs
La raction globale simplifie de la dpendant de la temprature et que la
nitrification peut s'crire nitrification des tempratures infrieures 12
NH4 + + 2 O2 NO3 - + 2 H+ + H2 0 ou 13 C, conduit l'adoption de procds
La nitrification n'est possible que si faible charge.
l'azote est prsent au dpart sous forme En-dessous de 8 C le dmarrage de la
ammoniacale. La vitesse de nitrification est extrmement alatoire mais par
transformation de l'ammonium en nitrate contre, si la flore nitrifiante a pu tre
dans un procd par boues actives est pralablement dveloppe et implante des
voisine de 3 mg de N - NH4 + oxyd en tempratures normales, le procd de
NO3 -par g. de M.V. et par h. Il s'agit donc nitrification peut se maintenir des tempratures
d'une valeur relativement leve. trs infrieures avec des rendements d'oxydation
de l'azote ammoniacal diminus.
2. Cultures bactriennes arobies

La nitrification demande des besoins en explique que dans certaines rgions ayant des
oxygne supplmentaires. Il faut fournir 4,6 eaux douces, la nitrification entrane, si
mg d'oxygne par mg de N(NO3 -) produit aucune correction n'est apporte, une baisse
(ou plus exactement 4, 2 mg en tenant de pH incompatible avec une oxydation
compte de l'oxygne libr par HCO3 ). Les complte de l'ammoniaque.
bactries nitrifiantes sont cependant Enfin, les micro-organismes nitrificateurs
relativement tolrantes des priodes de sont sensibles de nombreux facteurs de leur
dficit en oxygne. environnement. La prsence de certains
composs organiques ou minraux peut
modifier, voire mme inhiber leur croissance.
De telles difficults peuvent apparatre sur
certaines ERI.

2.1.3.4. La dnitrification
C'est le processus par lequel certaines
bactries rduisent l'azote nitrique un tat
plus faible d'oxydation.
Ces bactries peuvent tre autotrophes, mais
l'activit de celles-ci est faible. C'est la raison
pour laquelle on met gnralement en oeuvre
des bactries htrotrophes.
Cette rduction se produit travers
diffrentes ractions que l'on peut schmatiser
comme suit
NO3 - NO2 - NO N2 O N2
Globalement, en puration d'eaux
rsiduaires, on admet la raction suivante
NO3 -+6H+ + 5e - 0,5N2 + 3H2 O
Le donneur d'lectrons sera de prfrence
du carbone organique ou, en l'absence de
celui-ci, la masse bactrienne elle-mme.
Quatre paramtres essentiels jouent sur la
Un point important souligner est celui de vitesse de dnitrification: la temprature,
la destruction de l'alcalinit. Le taux de l'oxygne dissous, le pH et la source de
croissance des bactries nitrifiantes dtroit carbone organique.
trs sensiblement quand le pH devient . La temprature
infrieur 7,2. La raction de nitrification Son influence peut tre exprime par la
produisant des ion H+, l'alcalinit de relation suivante
l'effluent brut sera un facteur important rT = r20c.? (T-20)
considrer. Le calcul et l'exprience dans laquelle rX et r20C sont les vitesses de
montrent que 7,2 mg d'alcalinit exprime dnitrification aux tempratures TX et 20 C
en CaCO3 (0,72 F) sont ncessaires pour exprimes en mg de N - NO3 - rduit par mg
neutraliser les ions H+ produits par de M.V. et par h.
l'oxydation de 1 mg de N- NH4 +. Cela
Chap. 4: Processus lmentaires du gnie biologique du traitement de l'eau

? , dtermin exprimentalement, est gal ces valeurs dpendent de la taille du floc et


1,116 pour des tempratures comprises entre donc des possibilits de transfert plus ou
5 et 27 C (voir figure 140). moins facile de l'oxygne vers les bactries.
Elles dpendent galement de la nature et de
la concentration en carbone organique.
Cependant des concentrations en O2
suprieures 0,5 mg.l-1 sont dj largement
inhibitrices. Une autre approche consiste
mesurer non pas l'oxygne dissous, mais le
potentiel d'oxydo-rduction. Bien que les
chiffres rencontrs divergent frquemment,
on peut estimer que la dnitrification ne
s'effectue dans des conditions acceptables
que si le potentiel d'oxydo-rduction est
infrieur 220 mV.
pH
Le pH optimal se situe entre 7 et 8,2.
Source de substrat carbon
Le substrat carbon influe par sa nature et
Figure 140. Influence de la temprature sur par sa concentration. Le tableau suivant
la vitesse de dnitrification. donne pour quelques substrats les cintiques
de rduction des nitrates, exprimes en mg
Oxygne dissous de N -NO3 - rduit par g de MV et par heure,
La prsence d'oxygne inhibe la pour une temprature de 20 C. Ces valeurs
dnitrification. En effet, les bactries de la d e r20C ont t obtenues avec des boues
dnitrification tirent leur nergie de celle actives dnitrifiantes.
libre lors du transfert des lectrons des Ethanol 5,1
composs organiques vers O2 , NO2 - ou NO3 -
Actate 4,9
. Si ces trois lments sont disponibles
Propionate 5,1
comme accepteurs d'lectrons, le choix de
Mthanol 2,5
l'accepteur final est bien entendu celui qui
Butyrate 5,1
donne la plus grande quantit d'nergie par
unit de matire organique oxyde. Cette ERU 3,3
nergie tant plus grande dans le cas de Respiration endogne 1,5
l'oxygne que dans les autres, il en rsult La dnitrification, par utilisation du
que les lectrons sont transfrs en priorit carbone organique contenu dans un effluent
sur l'oxygne. urbain conduit donc des cintiques trs
Dans la ralit, il est difficile de donner des acceptables compares celles obtenues
concentrations limites en O2 au-del avec des produits facilement biodgradables.
desquelles la dnitrification est inhibe, car
2. Cultures bactriennes arobies

Cependant, dans certains cas, les quantits une culture bactrienne soumise des
de carbone organique apportes par conditions anarobies voit diminuer sa
l'effluent peuvent tre insuffisantes pour concentration en calcium extracellulaire,
obtenir une dnitrification pousse. Enfin, alors qu'elle rejette du phosphore, du
il est noter que l'utilisation du carbone potassium et du magnsium (le
organique, libr par la respiration potassium et le magnsium sont des ions
endogne conduit des cintiques de stabilisateurs des polyphosphates
faible valeur. En pratique, cela se traduit intracellulaires). La libration d'ions
par des volumes d'ouvrages importants, phosphates semblerait donc provoquer
expliquant le peu de ralisations mettant une baisse de la concentration en
en ceuvre cette technique. calcium, d'o l'hypothse d'une
prcipitation.
2.1.4. La dphosphatation En l'absence d'oxygne, des variations
biologique de pH dues la dnitrification et la
La possibilit d'effectuer une fermentation acide de produits
dphosphatation par voie biologique, c'est- organiques pourraient se superposer aux
-dire sans apport de ractif et effets de l'augmentation de la
pratiquement sans production de boues en concentration en phosphore et en
excs supplmentaires, a fait l'objet de accentuer ou diminuer les consquences.
nombreuses recherches. Ces recherches
ont rellement dmarr vers le milieu des 2.1.4.2. Accumulation intracellulaire de
annes 60, avec les travaux de Shapiro et polyphosphates par les micro-
Levin. Ils observrent que des boues organismes d'une boue active
actives non ares, relarguaient du A ct de la prcipitation extra-
phosphore, puis que ds que la cellulaire trs variable et difficilement
concentration en oxygne remontait, elles quantifiable et matrisable, il est sr
le rabsorbaient. aujourd'hui que le rle essentiel est jou
Le principe de la dphosphatation par des bactries accumulatrices de
biologique consiste en une accumulation polyphosphate (poly-P).
de phosphore dans une biomasse. Cette Le stockage de poly-P est un
accumulation peut tre due, soit une phnomne souvent observ en
prcipitation chimique de phosphore microbiologie, spcialement dans des cas
inorganique au voisinage des bactries de dsquilibre du milieu nutritif
dans des conditions particulires de empchant la synthse d'acides
micro-environnement, soit une nucliques. Les polyphosphates
accumulation du phosphore par les accumuls peuvent servir, soit de rserve
micro-organismes eux-mmes, soit une d'nergie comparable la chane de
combinaison des deux. phosphates dans le systme ATP/ADP,
soit de rserve en phosphore. Des
2.1.4.1. La prcipitation extracellulaire du analyses de rsonance magntique
phosphore inorganique nuclaire (RMN) sur des boues
Les principales causes possibles de la dphosphatantes ont confirm la
formation de ces prcipits seraient une prsence de quantits importantes de
augmentation de pH ou une augmentation poly-P. Celui-ci se trouve
de la concentration d'ions prcipitants. essentiellement sous forme de granules
Plusieurs observations confirment la dits de "volutine".
possibilit de ces phnomnes. En effet,
Chap. 4: Processus lmentaires du gnie biologique du traitement de l'eau

2.1.4.3. Les phnomnes mis en jeu en


dphosphatation biologique pourquoi on ne trouve pas d'actate libre
La dphosphatation biologique dans les zones anarobies.
demande une alternance de squences
anarobies/arobies : l'alternance de Phase arobie
ces squences a pour but de modifier Les Acinetobacter/Moraxella trouvent des
l'quilibre enzymatique rgulant la accepteurs d'lectrons pour leur
synthse du poly -P en phase anarobie. mtabolisme (NO3 , oxygne): le PHB est
alors utilis comme substrat organique pour
Phase anarobie leur croissance et la reconstitution de leur
Des bactries actognes, anarobies rserve en poly-P par rabsorption du
facultatives, utilisent le carbone phosphore insterstitiel. Cette rabsorption
organique mis leur disposition (par va au-del de ce qui avait t relargu en
exemple, le carbone organique de l'eau anarobiose. Ainsi par succession de
brute) pour produire de l'actate. phases anarobies-arobies, on pourra
Aromonas est le principal organisme obtenir une accumulation progressive du
responsable de cette acidognse phosphore dans ces microorganismes,
anarobie. A noter que la prsence de jusqu' des valeurs pouvant atteindre 10
nitrates dans cette phase anarobie 11 % de leur poids sec. Dans une boue
bloque la production d'actate active dphosphatante, dans laquelle, bien
cela s'explique par les capacits entendu, existent d'autres bactries, cette
dnitrifiantes d'Aeromonas, qui ne se valeur pourra atteindre 7 % du poids sec.
sert pas de son mtabolisme fermentatif Il est noter qu'en phase arobie, les
aussi longtemps qu'il y a des nitrates autres organismes htrotrophes, mais non
dans le milieu comme accepteur final accumulateurs de poly-P, ne disposent plus
d'lectrons. que d'une fraction de la matire organique
L'actate produit est rutilis par des qui, de plus, est la moins biodgradable.
bactries du groupe Acinetobacter/ Les diffrentes ractions sont rsumes
Moraxella. Ce sont des bactries dans la figure 141.
arobies strictes qui ne peuvent utiliser Le point commun de tous les procds
qu'une gamme de substrats plutt utilisant la dphosphatation biologique est
limite. Elles consomment l'actate, donc l'alternance d'une phase anarobie
l'thanol, le lactate, le citrate et quelques dans laquelle la biomasse est mise en
acides amins, mais elles ne peuvent contact avec le carbone organique de l'eau
utiliser les sucres ou les acides gras brute et d'une phase arobie dans laquelle
volatils de masse molaire suprieure le phosphore prcdemment relargu est
celle de l'acide propionique. rassimil.
L'actate utilis par Acinetobacter/ Il est possible de classer ces procds en
Moraxella est stock in-situ sous forme deux grandes catgories
de PHB (polyhydroxybutyrate). - ceux dans lesquels aucun ractif chimique
L'nergie ncessaire pour ce stockage n'est ajout: dans ces systmes, le
provient de l'hydrolyse du poly-P, ce qui phosphore est stock "biologiquement"
explique le relargage acclr de dans la boue et donc vacu avec ces boues
phosphate dans le milieu. Dans ce en excs. Le rendement de dphos
processus, l'acidognse est l'tape
limitante, ce qui explique
2. Cultures bactriennes arobies

phatation dpend donc intgralement biologiquement accumul dans la boue


de la teneur en phosphore de la boue est relargu dans un faible volume
ainsi que de la production de boues en d'eau: on obtient donc une
excs, concentration leve en phosphore
- ceux dans lesquels il y a une dans le liquide interstitiel et les ractifs
dphosphatation combine, biologique chimiques sont ajouts ce niveau-l.
et physico-chimique. Le phosphore

2.1.5. Stabilisation arobie L'ammonium peut ensuite tre oxyd et


on arrive alors l'quation globale de
Ce procd destin la rduction de la C5 H7 NO2 + 7O2 5 CO2 + NO3 - + H+
teneur en MO des boues est aussi dsign + 3 H2 O
frquemment sous le vocable de "digestion Une chute de pH importante peut alors
arobie". Il consiste, par une aration intervenir si l'alcalinit de l'eau use est
prolonge des boues, poursuivre le insuffisante.
dveloppement de micro-organismes La stabilisation arobie s'applique le
arobies au-del de la priode de synthse plus souvent sur des boues actives mais
des cellules et d'puisement de substrat elle peut aussi s'appliquer sur des boues
jusqu' raliser leur auto-oxydation. C'est de simple dcantation (primaire), ainsi
le mcanisme de la respiration endogne que sur des biofilms provenant de
arobie (figure 142). racteurs cultures fixes. Les taux de
La matire cellulaire (reprsente par rduction des MO (E %) obtenus varient
C5 H7 NO2 ) est transforme suivant la ainsi trs largement E % peut
relation (voir page 294) gnralement se mettre sous la forme
C5 H7 NO2 + 5 O2 5 CO2 + NH3 + 2 H2 O E = p.log t + q, t tant le temps de
stabilisation. La figure 143 a reprsente
cette volution dans le
Chap. 4: Processus lmentaires du gnie biologique du traitement de l'eau

cas de boues actives prsentant un ge dpendent aussi de la temprature.


de boues de 5 jours dveloppes partir KOERS et MAVINIC considrent que
d'un effluent urbain non dcant. le produit (temprature C x temps de
Les besoins en oxygne pour un temps stabilisation) permet de prvoir le taux
de stabilisation de 15 jours 15 C de rduction des matires organique
varient de 0,1 0,15 kg d'O2 par jour et (voir figure 143 b)tablie sur le mme
par kg de MV suivant l'origine des type de boues
boues. Ces consommations doxygne
2. Cultures bactriennes arobies

Diffrents critres quantitatifs ont t Le terme de digestion arobie


proposs pour caractriser une boue thermophile est donn au procd de
suffisamment stabilise stabilisation qui, par limitation des
- niveau de respiration de la boue : 0,1 kg O2 pertes calorifiques, permet de profiter
par kg de MO et par jour, 20 C, du caractre exothermique de la
- perte de poids infrieure 10 aprs 120 raction d'oxydation de la MO et de
h d'aration (dans un milieu prsentant porter la temprature des boues
une teneur en O2 de 2 mg.l-1 ), 20C. au-del de 50 C.
La quantification des acides volatils forms
et de l'azote ammonifi par gramme de MO
maintenue en anarobiose est aussi une
mthode de contrle propose.

un certain nombre de sites privilgis


et partir de ces sites, il y a
2.2. dveloppement continu du biofilm,
CULTURES FIXES jusqu' ce que la surface totale du
support soit couverte par une couche
2.2.1. Le film biologique mono-cellulaire. A partir de ce
La plupart des micro-organismes sont moment-l, la croissance continue par
capables de coloniser la surface d'un solide production de nouvelles cellules qui
quand ils disposent de composs organiques, viennent recouvrir la couche initiale.
de sels minraux et d'oxygne. La fixation se L'oxygne et les nutriments
fait par l'intermdiaire d'une matire vhiculs par l'eau traiter, diffusent
glatineuse base d'exopolymres produite travers l'paisseur du biofilm,
par les bactries et l'intrieur de laquelle jusqu' ce que cette paisseur soit
ces dernires ont une certaine mobilit. La telle que les amas cellulaires les plus
colonisation initiale d'un solide s'effectue sur profonds ne soient plus
Chap. 4: Processus lmentaires du gnie biologique du traitement de l'eau

atteints par l'oxygne et les nutriments. Au plastiques mis en oeuvre en vrac ou ordonns
bout d'un certain temps, il se produit ainsi prsentent des taux de vide suprieurs 90%
une stratification avec superposition d'une Quand le substrat ne diffuse plus jusqu'
couche arobie dans laquelle l'oxygne eux, les micro-organismes prsents dans la
diffuse et d'une couche anarorie plus couche anarobie finissent par mourir puis
profonde dans laquelle l'oxygne est absent. par s'autolyser. Leur contenu cellulaire
L'importance de ces deux couches varies devient alors disponible pour d'autres micro-
suivant le type de racteur et de support organismes arobies facultatifs ou
(figure 144). anarobies. Quand toutes les rserves de
La mise en oeuvre de techniques biofilm substrat sont vraiment puises, la lyse des
pour le traitement des eaux, montre que: cellules restantes induit un dtachement local
- le taux d'utilisation du substrat se stabilise du biofilm de la surface. Cette surface
une valeur constante quand l'paisseur du devient disponible pour une nouvelle
biofilm est telle que l'oxygne devient colonisation. Le dtachement du biofilm peut
limitant dans les couches les plus profondes. tre cr ou favoris par le courant d'eau
L'paisseur "active" peut tre estime passant sa surface.
environ 300-400 pin, Quel que soit le matriau, tous les lits
- les bactries fixes sur un support bactriens ruissellement fonctionnent selon
prsentent gnralement des activits les mmes principes.
spcifiques suprieures celles observes en Une aration est pratique, le plus souvent
cultures libres. par tirage naturel, plus rarement par
ventilation force contre-courant.
2.2.2. Lits ruissellement (lits bactriens)
Le principe de fonctionnement d'un lit 2.2.2.1. Relations de base
bactrien, quelquefois appel filtre bactrien La DBO limine sur un lit bactrien,
ou filtre percolateur, par analogie au terme dpend de la nature de l'eau traiter, de la
anglais "biofilter", consiste faire ruisseler charge hydraulique, de la temp rature et de la
l'eau traiter sur une masse de matriau, de nature du matriau de remplissage.
surface spcifique comprise entre 50 et 200 La formulation mathmatique admet que
m2 .m-3 , servant de support aux micro- dant un lit bactrien, les micro-organismes
organismes purateurs qui y forment un film sont en phase de croissance ralentie
plus ou moins pais. Suivant la nature du
matriau utilis on distingue
- les lits bactriens remplissage
traditionnel. Dans ce cas, on utilise comme avec:
remplissage des pouzzolanes, du coke Sf: DBO5 de l'effluent clarifi,
mtallurgique ou des cailloux siliceux So : DBO5 soluble de l'eau d'alimentation du
concasss prsentant un taux de vide de filtre,
l'ordre de 5 0 %. Ce type de lit bactrien a t t :temps de sjour moyen de l'eau dans le lit
surtout utilis sur les ERU, bactrien,
- les lits bactriens remplissage plastique k1 : constante dpendant:
destins souvent aux ERI. Ces matriaux de la temprature de l'eau,
du matriau de remplissage,
de la nature de l'effluent traiter.
2. Cultures bactriennes arobies

comprise, de 1,13 m3 /m2 .h propose les relations


suivantes
- un seul tage de lit bactrien

- deux tages de lit bactrien

Figure 145. Photo de lit bactrien. avec: r : taux de recirculation.

La valeur mdiane de t est donne par Suivant la charge volumique applique, on


distingue les lits faible charge et les lits forte
charge, dont les caractristiques de
avec: fonctionnement pour les eaux rsiduaires urbaines
H : hauteur du lit, sont les suivantes :
Q : dbit par unit de surface
horizontale, Charges Faible Forte
k2 et n : constantes. DBO kg/m3 .j 0,08 0,15 0,7 0,8
On a donc : Charge hydrau- < 0,4 > 0,7
lique m3 /m2 .h

Dans les lits forte charge, qui ncessitent


gnralement une recir-culation, la charge
2.2.2.2. Lits bactriens remplissage hydraulique est telle qu'elle permet
traditionnel l'homognisation de la flore bactrienne aux
Avec des matriaux de remplissage diffrents niveaux. L'autocurage du matriau sur
traditionnel et pour une hauteur de lequel ne subsiste qu'une mince pellicule active
couche de 2 m, le rendement d'puration permet des changes rapides et enlve au lit
est relativement faible (66 %) lorsque la bactrien la tche de dgrader lui-mme la matire
charge volumique (exprime en kg de cellulaire forme. Ce travail de minralisation
DB05 par m3 de matriau et par jour) est (stabilisation) est rserv d'autres parties de
forte. Dans ce cas, le rendement peut tre l'installation, comme par exemple le digesteur
augment par recirculation de l'effluent anarobie, ce qui implique ncessairement
du lit bactrien, sur le lit, ce qui a pour l'emploi d'un clarificateur la sortie du lit, pour
effet de diluer l'eau d'alimentation. recueillir les matires dcantes afin de les
Des quations empiriques ont t envoyer vers le traitement de boues.
dveloppes dans le cas d'effluents Dans un lit forte charge, l'action des lments
domestiques. Ainsi RANKIN, pour une prdateurs est faible. Dans un
charge hydraulique maximale, recirculation
Chap. 4: Processus lmentaires du gnie biologique du traitement de l'eau

lit faible charge, au contraire, il n'y a pas Du fait de l'paisseur de la zoogle fixe
de lavage permanent de la boue qui tend sur le support et de l'oxygnation souvent
s'accumuler au sein de la masse de contact. insuffisante, les lits bactriens permettent
L'action des prdateurs est essentielle et c'est frquemment une dnitrification partielle.
elle qui, avec la respiration endogne des Cette dnitrification est favorise par le
bactries, limite la prolifration excessive du recyclage et elle s'effectue essentiellement
film. dans les couches suprieures du lit bactrien,
Si la charge applique en carbone l o le carbone organique de l'eau brute est
organique est suffisamment faible, la disponible.
nitrification est possible. La courbe de la Les boues d'un lit faible charge sont bien
figure 146 obtenue sur des ERU dcantes minralises et sont parfois rejetes dans
15 C (G. MARTIN), donne le rendement l'missaire sans clarification finale, si l'on
d'limination de NTK en fonction de la veut bien admettre des dparts priodiques
charge volumique applique dans le cas d'un de boues avec l'effluent.
lit bactrien remplissage pouzzolane. Du fait des risques frquents de colmatage,
Contrairement ce que l'on observe dans des importants dveloppements de mouches
une boue active, la nitrification n'est pas un qu'ils facilitent et de leur cot, les lits
systme "tout ou rien", cela faible charge, sont peu employs malgr leur
provient de la stratification des bon rendement (95 % sur la DBO5 Les lits
microorganismes sur la hauteur. La partie forte charge, avec recirculation, sont plus
suprieure contient surtout des frquemment rencontrs pour l'limination
htrotrophes, la partie infrieure surtout des de la pollution carbone.
autotrophes. Contrairement aux boues Recirculation
actives, le paramtre limitant n'est plus La recirculation a plusieurs avantages
l'ge de la boue, mais la cintique de - l'autocurage du lit bactrien,
nitrification. - l'ensemencement des eaux dcantes,
- la dilution des eaux rsiduaires forte
DBO.
Elle peut se pratiquer de diverses faons
(figure 147).
Le mode de recirculation n 1 est le plus
communment employ. Les boues
secondaires sont recycles en continu: le
dbit de recirculation tant prlev au fond
du clarificateur, celui-ci peut avoir une
surface calcule uniquement pour une
vitesse ascensionnelle correspondant au
dbit traiter Q. Par contre, le dcanteur
primaire doit tre calcul pour recevoir Q (1
+ r), si r est le taux recyclage.
2. Cultures bactriennes arobies

Les matriaux de remplissage utiliss - ils peuvent travailler sous des charges
doivent tre propres et non friables. Leur volumiques leves, comprises entre 1 et 5
granulomtrie doit tre rgulire et comprise kg/m3 .j. de DBO5 , voire plus,
entre 40 et 80 mm. L'indice de vide est - le prix lev de ces matriaux incite galement
voisin de 0,5, ce qui, compte tenu de la utiliser les lits bactriens plastiques sous forte
prsence du film biologique, limite environ charge. Dans ces conditions, le rendement
0,15 le vide libre pour l'aration. Quel que d'limination de la DBO5 n'est pas suffisant
soit le matriau traditionnel retenu, les pour produire un effluent conforme aux normes
risques de colmatage par les matires en habituellement en vigueur, car il oscille entre 50
suspension grossires des eaux brutes, et 80 %, suivant le type d'eau traite et de la
imposent la construction d'un dcanteur charge volumique adopte. Le lit bactrien
primaire en amont du lit. remplissage plastique sera donc frquemment
suivi par un traitement conventionnel, type
2.2.2.3. Lits bactriens remplissage boues actives.
plastique Les remplissages en vrac semblent plus
Pour traiter des ERI prsentant une forte sensibles au colmatage que les matriaux
DBO, telles que celles des industries agro- ordonns et leur emploi est gnralement limit
alimentaires, les lits bactriens remplissage aux eaux faible pollution et
traditionnel sont peu employs en raison des dpourvues de matires en suspension, fibres ou
risques de colmatage et de prolifration graisses.
excessive de filins biologiques filamenteux. Une autre application peut en tre dans les
Les remplissages plastiques permettent de filtres nitrificateurs disposs l'aval d'un tage
rduire considrablement ces risques et d'puration par boues actives. Le taux de
prsentent un coefficient de transfert nitrification est alors sur des ERU de l'ordre de
d'oxygne plus lev. Leur domaine 100 g de N-NH4 , par m3 et par jour 20 C et
d'utilisation est ainsi trs diffrent de celui de 50g 15C.
des lits bactriens remplissage traditionnel,
car:
Chap. 4: Processus lmentaires du gnie biologique du traitement de l'eau

traite dans l'ouvrage de sparation finale.


Plus le floc est important, plus la diffusion du
substrat et de l'oxygne vers les micro-
organismes situs l'intrieur est ralentie.
Dans les lits bactriens, la surface
dveloppe du matriau support, ramene au
m de racteur, reste modeste et la parfaite
rpartition de l'eau traiter sur la totalit du
biofihn est dlicate l'chelle industrielle.
D'o l'ide de fixer les micro-organismes
sur des supports granulaires de taille
Figure 148. Vue agrandie de film biologique effective infrieure 4 ou 5 mm, ces
arobie sur support granulaire (X 1000). supports assurant une surface spcifique
dveloppe (et par consquent une surface
2.2.3. Lits granulaires d'change) trs suprieure celle des autres
procds. A titre d'exemple, une BIOLITE
L'activit d'une culture bactrienne dpend, de TE 2,7 mm, dveloppe une surface
en particulier, de sa surface d'change avec le d'change de 700 m2 .m-3 .. Un lit turbulent
substrat et l'oxygne. Dans les boues utilisant un support de TE gale 375 m,
actives, cette surface est restreinte du fait de expans de 100%
l'tat flocul des micro-organismes, tat dveloppe une surface d'change de 6500
flocul qui est indispensable si on veut m2 .m-3 de racteur, comparer
obtenir une sparation correcte boue-eau

Figure 149. Racteur lit fixe (NITRAZUR) en largeur. Installation de LOUVECIENNES


(Yvelines). Nitrification d'eau souterraine. Dbit maximal: 5000 m3 .h -1 .
2. Cultures bactriennes arobies

aux 100 ou 200 m2 .m-3 d'un lit bactrien granulaires trs fins, mis en mouvement. Ce
remplissage plastique. sont les lits granulaires mobiles.
Il est alors possible de travailler des Les racteurs lits fixes peuvent tre flux
charges volumiques leves et ce avec des ascendant ou flux descendant selon le sens
rendements puratoires permettant sur des de passage de l'eau adopt. Suivant les sens
ERU d'obtenir, en une seule tape, un effluent relatifs de l'eau traiter et du gaz
trait satisfaisant aux normes de rejet d'oxygnation, on distingue aussi les
habituelles. racteurs co-courant et les racteurs
Schmatiquement, ces bioracteurs milieu contre-courant. Le matriau support
granulaire peuvent se diviser en deux grandes granulaire est rgnr priodiquement par
catgories lavage au sein mme du racteur (figure
- ceux dans lesquels, paralllement 149). Il est noter que le principe
l'puration biologique, on assure la rtention d'puration des lits granulaires fixes peut
des MES initialement prsentes dans l'effluent tre thoriquement tendu des lits
brut ainsi que les boues en excs produites. granulaires flottants raliss avec des billes
Ce sont les lits granulaires fixes appels de faible densit.
aussi biofiltres. Les lits mobiles peuvent tre
- ceux dans lesquels le bioracteur n'assure - de type fluidis avec apport d'oxygne
que l'puration biologique, la sparation des pralablement dissous dans l'effluent
MES tant assure par un ouvrage plac en recircul, mais le contrle de l'accroissement
aval. Dans ce dernier cas, afin d'optimiser les du film biologique ncessite un systme
surfaces d'changes micro-organismes d'extraction, de nettoyage et de recyclage du
substrat, on travaille avec des matriaux matriau; les charges applicables sont
limites par la capacit d'oxygnation;

Figure 150. Racteur arobie lit granulaire turbulent, sucrerie BEGHIN-SAY, usine de
THUMERIES (Nord).
Chap. 4: Processus lmentaires du gnie biologique du traitement de l'eau

- de type turbulent avec introduction d'air PVC ou feuilles de polythylne ondules,


directement dans le racteur (figure 150). Un ont un diamtre de 2 3 m. Ils sont espacs
dcanteur est indispensable en aval; les de 2 3 cm et leur vitesse de rotation est de
rendements d'puration sont limits. 1 2 tours par minute.
Un clarificateur, dimensionn sur des
2.2.4. Autres systmes vitesses ascensionnelles pouvant atteindre 2
m.h-1 en pointe, doit retenir les boues en
2.2.4.1. Les disques biologiques excs.
Cette technique, encore appele Rotating L'absence de brassage dans la cuve
Biological Contactor (RBC) par les d'aration
Anglo-Saxons, remonterait au 19e sicle - impose la prsence d'un dcanteur primaire,
avec les travaux de Weigrand sur le pouvoir - interdit la recirculation de boues depuis le
purateur des roues des moulins eaux. clarificateur.
La biomasse est fixe sur des disques Les ralisations comprennent souvent
tournant autour d'un axe horizontal et plusieurs tages de disques, les premiers
baignant en partie dans l'eau traiter servant l'limination du carbone organique,
(figure 151). De par la rotation, la biomasse les derniers pouvant servir la nitrification.
se trouve donc alternativement en contact Les charges sont exprimes en g de DB05 par
avec l'eau traiter et l'oxygne de l'air. m2 de surface de disque et par jour: en
La mise en rotation des disques est gnral, elles ne dpassent gure 25 30
gnralement assure par un moteur g/m2 .j. Avec des charges nettement
lectrique. Quelques ralisations prvoient infrieures, une nitrification est envisageable
une aide la rotation et l'oxygnation par mais la sensibilit la temprateure est
une insufflation d'air complmentaire sous grande.
des godets solidaires de certains disques. Cette technique a l'avantage d'une faible
Ceux-ci, raliss en polystyrne, consommation d'nergie lectrique (2 4
W.m-2 de disque), mais sa diffusion est trs
handicape par
- la ncessit de stabiliser les boues
(primaires et biologiques),

Figure 151. Disques biologiques.


2. Cultures bactriennes arobies

- la grande difficult d'obtenir en ERU un les procds peuvent tre classs partir de
effluent trait moins de 40-45 mg.l-1 de ce critre qui conditionne toute la
DBO5 , sans surcot d'investissement technologie de mise en oeuvre,
important, - la sensibilit au colmatage et les
- la ncessit de couvrir les disques pour les possibilits de nettoyage,
protger des intempries. - la rsistance l'usure,
- le cot (matriau et montage).
2.2.4.2. Corps de contact immergs Les procds proposs se dis tinguent
Cette technique consiste immerger dans essentiellement par les matriaux mis en
un bassin de boues actives, une structure fixe oeuvre:
ou flottante sur laquelle se dveloppe une - Matriaux plans. Ces procds utilisent les
biomasse supplmentaire qui n'a pas remplissages plastiques semblables ceux
transiter par le clarificateur. Il est ainsi utiliss dans les lits bactriens. Les charges
thoriquement possible d'amliorer les volumiques appliques restent infrieures
performances d'une installation d'puration 2 kg DBO5 /m3 .j. L'accroissement du taux de
biologique sans accrotre le dimensionnement boues est de l'ordre de 20 40 % par
du clarificateur qui peut tre limit par le flux rapport aux boues actives classiques.
massique appliqu (voir page 164). - Matriaux filiformes. Les fils utiliss
Une autre application, peut-tre plus peuvent tre mis en oeuvre de deux faons:
prometteuse, est celle de bassins de - par implantation directe des fils agencs
nitrification quips de ces corps de contact, de diverses manires (boucles,
et placs en aval d'une station conventionnelle ramifications en touffes...), principalement
liminant la pollution carbone. Elle est reprsente par la technique dite "ring-
rapprocher d'une pratique assez courante au lace".
japon sur les petites stations, qui consiste - par utilisation de cubes de 2 3 cm d'arte
disposer l'aval de celles-ci un bassin ar de constitus de fils de polyurthane rticuls.
finition, quip de modules en nids d'abeille, L'inconvnient majeur de cette technique
non suivi de dcanteur. rside dans les risques particulirement
Les critres de choix du corps de contact levs de colmatage et dagglomration,
sont surtout sur des eaux contenant des fibres,
- la surface spcifique: l'accroissement de la filasses, graisses.
concentration en biomasse est en effet une - Matriaux flottants.
fonction directe de cette surface;