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L'antiquit classique

Notes critiques sur la Descriptio orbis terrae d'Avienus


Paul van de Woestijne

Rsum
L'auteur soumet un examen critique les vers 11-17, 22-24, 135, 158, 174-75, 203-04, 337-38, 346-47, 364-66, 449-52, 460-
61, 520-21, 642-45, 659-60, 700-03, 739-40, 742-43, 764, 790-93, 917, 919-922, 1040, 1094-96, 1134, 1167-70, 1248, 1259-60,
1285-88, 1336-37, 1350-53, 1359 et 1371 de la Descriptio orbis terrae et tente de dgager de cet examen quelques conclusions
provisoires quant la mthode suivre en vue d'une rdition de ce texte.

Citer ce document / Cite this document :

van de Woestijne Paul. Notes critiques sur la Descriptio orbis terrae d'Avienus. In: L'antiquit classique, Tome 23, fasc. 1,
1954. pp. 29-46;

http://www.persee.fr/doc/antiq_0770-2817_1954_num_23_1_3227

Document gnr le 24/01/2017


Io)

NOTES CRITIQUES SUR LA

(( DESCRIPTIO ORRIS TERRAE D'AVIENUS

par Paul van de Woestijne

1. Descriptio orbis terrae, vv. 11-17:

Oceani nam terra salo praecingitur omnis,


Parua ut caeruleo caput effert insula ponto :
Nee tarnen extremo teres est situs undique in orbe,
Qua colitur populis, qua tellus paret aratro ;
15 Sed, matutino qua caelum sole rubescit,
Latior (accisi curuantur caespitis arua),
Cetera protentus.
Depuis Schrader, et son exemple, les diteurs d'Avienus ont
coutume de muer la leon des manuscrits curuantur ... arua (v. 16)
en curuatur ... arua, cum graecismo, Avieno familiari (Werns-
dorf). K. Mller, suivi en cela par Holder, va plus loin dans la
correction et crit curuatur ... aruo. On pourrait discuter la
de savoir si curuatur ... aruo aruo tant suscit par une
premire correction curuatur donne un sens plus satisfaisant
que curuatur ... arua, n'tait que l'une et l'autre emendation semble
galement superflue, si l'on considre que accisi curuantur
arua constitue l'explication et de latior (v. 16) et de protentus
(v. 17) : plus large l'est, la terre tire, inflchie s'en va
en diminuant (*).

(1) La terre habite, dans le pome d'Avienus, affecte la forme d'un triangle
scalne dont le ct le plus long est orient l'est : dans son modle Avienus
semble avoir lu en effet, non pas ???te?? mais bien e???te?? (cf. K. Mller,
ad Dionys., v. 6). La note que voici tait rdige lorsque nous avons pris
connaissance de l'article de A. Breysig, Zu Avienus. Rh. Mus., 55 (1900),
pp. 565-73. Nous avons eu la satisfaction de voir que le savant diteur des
Aratea d'Avienus y dfendait (pp. 569-70) le mme point de vue.
30 P. VAN DE WOESTIJNE

2. Descriptio orbis terrae, vv. 22-24 :


Finis huic (seil. Libyae) Gades, septenaque gurgite uasto
Ora procul Nili : Phariorum hie glaeba recumbit
Et Pelusiaci celebrantur templa Canopi.
En ponctuant le vers 23 comme nous le faisons, la leon hic
donne un sens en tous points satisfaisant ; il n'y a donc pas lieu
de lui substituer, avec Vadianus (1515) et les diteurs rcents
l'exception de Bernhardy et de K. Mller , la correction ubi.

3. Descriptio orbis terrae, v. 135 :


... ultroque minans petit obuia fronte.
minans Pithou : minas codd. minax O Holder.
L' apographum Ortelianum (= O) tant troitement apparent
l'apographe de G. Valla (= E), lequel remonte au mme modle
que le troisime tmoin de la tradition, Y Ambrosianus D. 52 inf.
(= A), sa leon doit tre tenue pour une variante fortuite ou,
plus probablement, pour une correction mal venue de minas (x) ;
notre prfrence doit donc aller l'mendation aussi simple
de P. Pithou (1590).

4. Descriptio orbis terrae, v. 158 :


Donec harenosas attollunt aequora Syrtes.
Il n'y a pas de raison pour modifier le texte comme l'a fait
Schrader (harenosae se attollunt aequore Syrtes) et, aprs lui, Holder.

5. Descriptio orbis terrae, vv. 174-175.


Holder dite comme suit les vers 174-175 :
Sic uirosorum prolixa uolumina sese
Sponte cerastorum facili sub uiscere curuant.
174 uirosorum Schrader : uirosarum codd. 175 cerastarum Cuspi-
nianus : cerasturum codd.
Si la correction de Cuspinianus (1508) s'impose, celle de Schrader
ne nous parat pas indispensable. En prtendant que les copistes
(sic) ont crit uirosarum ut sono conueniret sequenti cerastarum ,
Schrader semble avoir perdu de vue que cerastes(-a) s'emploie

(1) Nous aurons l'occasion de revenir plus loin sur la valeur critique de O
(cf. infra, ad vv. 919-22, 1167-70, 1350-53).
LA DESCRIPTIO ORBIS TERRAE D'AVIENUS 31

aussi au fminin, comme le prouvent les exemples invoqus par


Probst dans le ThLL. (s.v., 954, 82-84) Q). Quant la correction
cerastorum (?), nous ne voyons pas ce qui a pu inciter Holder
la substituer celle de Cuspinianus.

6. Descriptio orbis terrae, w. 203-204 :


| "... hoc pecoris dorso sternacis in aequor
j^Inachis illata est.
203 hoc Vlitius : haec codd. hac Camers Holder. dorso codd. :
cur su Wernsdorf Holder.
La correction de Vlitius (ad Nemesian., 17) non seulement
sduisante au point de vue palographique (hoc-h[a]ec), mais offrant
aussi l'avantage d'assurer aux mots groups autour de dorso une
disposition qui met chacun d'eux en relief et donne au vers un
quilibre parfait nous semble devoir tre prfre celle de
Gamers (1512). Quant dorso, il n'y a pas lieu de le modifier ; la
correction de Wernsdorf repose sur une interprtation errone du
texte (cf. v. 199 et Denys, vv. 140-41) : il est clair en effet que le
pote n'a pas voulu dire Inachis dorso uecta pecoris sternacis, mais
bien, usant d'une mtonymie, la fille d'Inachos, sous la forme
d'une gnisse pouvante .

7. Descriptio orbis terrae, vv. 336-37 :


Hic (seil. Nilus) qua secretis incidit flexibus agros
Aethiopum in lingua Siris ruit.
337 in lingua codd. : lingua Schrader edd.
Les critiques ne s'accordent gure sur la question de savoir si
in doit ou ne doit pas tre maintenu dans le vers 337. Tout
croyons-nous, de la signification que l'on donne lingua.
Si le mot est employ, comme au vers 614, dans le sens de idiome ,
il convient, avec Schrader, de rejeter in ; si, par contre, lingua
a conserv son sens premier ou pris, par mtonymie, celui de os,
in doit tre maintenu, et il faut admettre que le pote ait pu dire
Aethiopum in lingua comme Virgile disait avant lui (En., XI,
390) : Ventosa in lingua.

(1) Outre les exemples tirs de Dracontius (v sicle) relevs par Probst,
il y a lieu de considrer tous les cas o le genre de ceras tes(-a) doit rester
savoir les passages o ce substantif est accompagn d'un adjectif
deux terminaisons.
32 P. VAN DE WOESTIJNE

L'accord des manuscrits prouve par ailleurs la prsence de in


dans l'archtype ; que celui-ci l'ait dj trouv dans son modle
ne se laisse pas dmontrer, la prsence, au milieu du groupe de
mots Aethiop-um in lin-gua (ou ventuellement, Aethiop-um
d'une srie de jambages peu prs gaux ayant pu aussi
bien provoquer la chute que l'insertion d'un in dans le texte.
Que l'accident si accident il y a ait pu se produire sans
altrer la facture du vers ne facilite pas la solution de ce menu
problme.

8. Descriptio orbis terrae, vv. 346-47.


Holder dite comme suit les vers 346-47 :
Nilus enim inmensos uitam dispergit in agros,
Et fouet inuecto sata gurgite.
346 enim Higtius : et codd. uitam Wernsdorf : ulnam E uluan A.
347 fouet Cuspinianus : foliet codd.
Ni ulnam ni uluam (ex -uan A) ne donnant un sens pleinement
satisfaisant, Schrader propose de substituer la leon des
un mot limum, dont il trouve l'quivalent chez Denys (v. 229)
et qui figure galement dans la Prigse de Priscien (v. 218). La
correction nous parat certaine, non pas tant cause des raisons
invoques par Schrader, que parce que limum est, palographique-
ment parlant, identique la leon de E, le meilleur reprsentant
de la tradition (*) (li=u, cf. v. 347 fo/i'et = fouet ; m = In, par
in ; um = am, par a ouvert) (2).

(1) Voyez M. Haupt, Varia, dans Hermes, 4 (1870), p. 331 ; A. Breysig,


Avienus. Aratea, p. vin. Alors que les fautes graphiques qu'il contient
nous permettent de faire remonter l'apographe de Valla (= ) un modle
que l'on peut dater du ixe-xe sicle, l'Ambrosianus (A) (s. xv) reprsente
un tat du texte moins ancien (cf. Breysig, l. L, p. x) ; ce dernier manuscrit
est d'ailleurs l'uvre d'un copiste bon latiniste et parfaitement en tat de
corriger son texte au courant de la plume : nous le voyons l'occasion
quelques mots, se reprendre, marquer d'une croix un passage corrompu,
mettre aprs coup une majuscule un nom propre, introduire une ponctuation
rudimentaire, diviser le texte en paragraphes, etc. En ce qui concerne
d'Ortelius (= O), voir la note 1, p. 30.
(2) Les fautes de E tendent prouver tant par leur nombre, leur nature
et la rgularit avec laquelle elles se prsentent que G. Valla, contrairement
ce que l'on pouvait a priori en attendre, a donn imprimer le texte d'Avienus
qu'il dtenait sans le soumettre une rvision pralable. Ainsi, l'oppos de
l'dition princeps de Priscien (1475), dont le texte porte les traces visibles
LA DESCRIPTIO ORBIS TERRAE D'AVIENUS 33

Quant la correction de Higtius qui, en ralit, proposait


de lire Nilus enim mersos , elle est aussi inutile que mal venue.

9. Descriptio orbis terrae, vv. 364-66 :


Trina loco frons est, sed latior axe Bootis,
Luce sub eoa constrictior, usque Syenen
Tenditur.
Il n'y a pas lieu de muer latior en laxior, comme le fait Werns-
dorf et, aprs lui, Holder, le mot s'insrant parfaitement dans le
contexte et rpondant exactement aux termes de Denys (v. 243 ;
cf. Priscien, v. 230).

10. Descriptio orbis terrae, vv. 449-52.


Holder dite comme suit les vers 449-52 :
Tune aequora Panticapaei
450 Ardescique tibi celso de uertice surgunt
Riphaei montis, ubi dura saepe sub arcto
Densa pruinosos ructant nubila nimbos.
450 celso A : caeso E. 451 montis ubi Hudson : montes ibi codd.
Les vers 449-51 (Tune ... montis) constituent la traduction du
passage suivant de Denys (vv. 314-15) :
?e??? ?a? ??d?s???? ?a? ?data ?a?t??ap??
'??pa???? e? d?ess? d???d??a ??????s?.
A voir le texte grec, il ne semble pas que l'on doive donner
celso la prfrence sur caeso (d???d??a) ; d'autre part la leon des
manuscrits montes ibi ne nous parat pas devoir tre modifie, pour
peu que l'on ponctue le texte comme suit :
Tune aequora Panticapaei
Ardescique tibi caeso de uertice surgunt :
Riphaei montes ibi dura saepe sub arcto
Densa pruinosos ructant nubila nimbos.
Il s'entend que, avec la ponctuation que nous prconisons, densa
nubila est considrer comme unea pposition pruinosos nimbos.
Signalons que les vers 450-52 semblent s'inspirer de Virgile (G.,

d'un travail critique pouss, l'dition princeps d'Avienus (1488) constitue,


abstraction faite de quelques fautes d'impression faciles dceler (v., p. ex.,
vv. 307, 339, 428, 562, 612, 966, 1011, 1192), une copie exacte du uetus codex
(v. note p. 32, n. 1) sur lequel elle a t excute.
3
34 P. VAN DE WOESTIJNE

IV, 518 ; I, 24041), auquel Avienus a pu galement emprunter


le sordidum uocabulum ructant (cf. En., III, 576 ; VI, 297).

11. Descriptio orbis terrae, w. 460-61.


Holder dite comme suit les vers 460-61 :
... inmodicae rursum sola pinguia glaebae
Pannonia exercet.
460 sola Heinsius : loca codd.
On ne voit pas clairement pour quelle raison Holder a adopt
la correction propose par Heinsius, Avienus employant par
assez frquemment le terme loca (cf. vv. 95, 182, 338, 464,
523, 999 [pinguia loca] et 1077) et ce dernier s'insrant
ici dans son contexte. Comme l'avait dj fait remarquer
Breysig (loe. cit., p. 572) : An inmodicae ... loca pinguia glaebae
ist weder sprachlich noch sachlich etwas auszusetzen .

12. Descriptio orbis terrae, w. 520-21.


Holder lit comme suit les vers 520-21 :
Nec minus exciti post flumina dira tonantis
Infortunatae Sybaris uicina ruina est.
530 flumina E : fulmina A.
Contrairement Priscien (vv. 365-67), Avienus, dans ces vers,
ne s'attache pas approfondir les causes de la chute de Sybaris ;
qui plus est, il n'a mme pas jug utile de mentionner celle relate
par Denys (v. 374). Il apparat donc bien improbable qu'il ait,
par l'emploi du mot flumina, voulu voquer la lgende rapporte
par Strabon (VI, 1, 13) propos de la destruction de la ville par
les eaux du Crathis. On comprend par contre fort aisment
lisant dans le grec ???? ??a ??sae????, le pote a t
amen crire exciti post fulmina dira Tonantis, la fulminatio
tant la manifestation la plus habituelle de la colre de Jupiter.

13. Descriptio orbis terrae, vv. 642-45 :


Qua se parte dehinc celsae notus erigit aethrae,
Vis late Libyci furit aequoris. una ibi Syrtis ;
Ast aliam ulterius frta prolabentia tendunt,
Paruaque caeruleo circumsonat aequore Meninx.
645 Meninx O (i.e. Ortelius) edd. : mixam E nyssa A.
Des variantes en prsence il ne convient de retenir que celle de
E, nyssa ayant toutes les apparences d'un repltrage inspir par
LA DESCRIPTIO ORBIS TERRAE D'AVIENUS 35

un des vers 890 (Nysaei ludiera ritus), 1189 (Nysaei ... palmitis)
ou 1374 (Nysaeos ... recessus) ; quant la correction Meninx, elle
vient en droite ligne de Denys (v. 480).
Mixam, accusatif, est la transcription latine d'un mot grec ?????,
lequel, sans doute, n'existe pas, mais qui peut n'tre fort bien
qu'une mlecture de ????? (?-??-??). Avienus a-t-il trouv ou
cru lire ????? dans son Denys car on ne voit pasee qui aurait
pu amener un copiste muer Menix en mixam et fe pote, aussi
mdiocre gographe que versificateur habile, a-t-il crit : et la
petite (Syrte, cf. 643 una ibi Syrtis ; 644 aliam seil. Syrtim)
Mixa de ses flots bruyants? Ajoutons que notre auteur
emploie circumsonat transitivement au vers 830.
Si l'hypothse est fonde, Mixa, lot n d'une transposition, doit
tre maintenu dans le texte ; il n'y ferait pas mauvaise figure
ct de Platamona (v. 827), d'Epitrimos (v. 937), de Durateum
(v. 946) et d'Ophietidis arcis (v. 1205).

14. Descriptio orbis terrae, w. 659-60.


Holder dite ces vers comme suit :
Inque notum post dira Ceraunia carbasa siquis
Torqueat.
659 dira Camers : dura codd.
Il ne semble pas qu'il y ait lieu de modifier le texte transmis :
un pote qui crit par ailleurs duris rapinis (v. 279) et duro bello
(v. 308), peut avoir galement crit dura Ceraunia, bien que, au
got de Schrader, dura soit incongruum, nee satis uiolentum. Il
est vrai que ce critique manifeste habituellement pour l'adjectif
dims un got assez prononc ; remarquons toutefois sa dcharge
que durus et dims sont constamment confondus dans les manuscrits.

15. Descriptio orbis terrae, w. 700-703 :


iuxta Vulcania Lemnos
Erigitur, Cererique Thasus dilecta profundo
Proserit albenti se uertice : prominet Imbrus,
Thressaque consurgit propter Samus.
703 Samus Cuspinianus edd. : thasus codd.
Faut-il, avec Wernsdorf, croire que thasus (v. 703) soit une
faute de copie ? A voir le texte de Denys, qui dit (w. 522-24) :
??e? nal ?????, ??a?a?? p?d?? ?fa?st???,
p?ptata?, ??????? te T?s??, ???te??? a?t?,
"????, T?????? te S???, ??????t??? ast?,
36 P. VAN DE WOESTIJNE

la faute semble remonter, non pas l'archtype, mais bien


Avienus lui-mme qui, aprs avoir rendu sa manire ajoutant
ici, laguant l le passage ???e? ... "????, a distraitement
pass, aprs avoir traduit T?????? te, du vers 524 au vers 523,
substituant Samos le mot qui, dans le grec, se trouve figurer
immdiatement au-dessus ; le contexte, il faut le reconnatre, est
bien fait pour susciter un tel saut. Si l'hypothse est exacte, il
n'y a pas lieu de modifier la leon des manuscrits.

16. Descriptio orbis terrae, vv. 739-40.


Holder dite comme suit les vers 739-40 :
dorsum turnet hic Erythiae,
Hicque Sacri, sic terga uocat gens ardua, montis.
739 Erythiae Wernsdorf : Erythia codd.
La leon des manuscrits ne semble pas devoir tre modifie, pour
peu que l'on ponctue le vers 740 de la faon suivante :
Hicque Sacri, sic terga uocat gens, ardua montis,
dorsum tant entendu comme un accusatif grec (*). La formule
ardua montis est apparemment emprunte Virgile (En., VIII,
221). Le vers 740, comme nous le ponctuons, se laisse utilement
comparer aux vers 108-109 de YOra maritima, o il est dit :
Ast hinc duobus in Sacram (sic insulam
Dixere prisci) solibus cursus rati est.

17. Descriptio orbis terrae, vv. 742-43.


genetrix haec ora metalli,
Liuentis stagni uenas uomit.
743 Liuentis A : Labentis EO.
Il y a-t-il lieu d'adopter, avec Holder, la variante liuentis de
Y Ambrosianus, laquelle l'expression virgilienne Liuentis plumbi
(En., VII, 687) semble premire vue donner quelque poids, ou
convient-il, avec Pithou correction que Holder nglige de
, de muer la leon de EO en Albentisl II semble bien
que telle soit la solution adopter, non seulement parce que, en
principe, l'mendation doit se faire partir de la leon de E (plus,

(1) Cf. v. 511 : rupes dorsum turnet ; v. 699 : Scyrus ... dorsum turnet. Le
rejet de la correction de Wernsdorf rend plus plausible encore la conjecture
de N. Heinsius au v. 22 (iuga ... tumet [-ment codd.]).
LA DESCRIPTIO ORBIS TERRAE d'aVIENUS 37

ventuellement, 0) Q), mais aussi parce qu'Avienus, dcrivant par


ailleurs l'tain le plumbum album des Latins , le dit tre un
mtal brillant (cf. Ora marit, vv. 291-94). Enfin l'altration de
Albentis en Labentis s'explique plus aisment que celle
que l'on doive s'arrter au terme impropre Liuentis de
Liuentis en Labentis.

18. Descriptio orbis terme, v. 764.


Nam sol obliqui torquetur cardine mundi.
Il n'y a pas lieu de muer la leon des manuscrits en obliquo,
comme le font Hudson, Wernsdorf et Holder, le vers 764 tant
construit sur le mme patron que le vers 357, o il est dit :
Prodidit obliquo solem decurrere caelo.

19. Descriptio orbis terrae, w. 790-93 :


inmodici late patet oris hiatus
Quippe feris, antro panduntur guttura uasto ;
Protinus haec ipsas absorbent fauce carinas,
Inuoluuntque simul mox monstra uoracia nautas.
793 uoracia nautas A : uorantia nautes E.
On peut se poser la question de savoir si la leon de {uorantia)
ne doit pas tre prfre celle de A, le passage de uorantia
uoracia s'expliquant sans peine et plus facilement que celui de
uoracia uorantia. Quant nautes, apparemment mu par A
en nautas soit par conjecture, soit sous l'influence de carinas
(. 792) , Pithou semble n'avoir pas fait fausse route en le
en nantes ; les vers 792-93 ne sont pas en effet sans
le passage bien connu de l'Enide (I, 117-18) : rapidus uorat
aequore uortex Apparent rari nantes in gurgite uasto, de mme que
les vers 790-91 semblent tre, eux aussi, d'inspiration virgilienne
(oris hiatus = En., XI, 680 ; antro ... uasto, cf. En., I, 52 ; III,
431, 617; VIII, 217, 424; panduntur guttura, cf. En., VI, 421).

20. Descriptio orbis terrae, . 917.


Massagetae glauci succedunt flumen Araxis.
Il n'y a pas lieu de changer, avec Wernsdorf et Holder, glauci
en rauci, bien que le vers correspondant de Denys (v. 739 : -

(1) Voir la note 2, p. 32.


38 P. VAN DE WOESTIJNE

) semble pour autant qu'Avienus se soit souci


de le traduire ad uerbum donner quelque poids la correction.
Par contre nous voyons le pote employer frquemment glaucus
associ l'ide de mer ou de fleuve (cf. vv. 247, 432, 525, 719,
917, 942, 967, 1077, 1092, 1283), sans qu'il se trouve dans le grec un
adjectif semblable ou de sens apparent. Signalons titre de
tant il est vrai que certains mots ne peuvent laisser le
critique indiffrent que l o Avienus emploie raucus (vv. 141,
385), Heinsius s'empresse d'y substituer glaucus.

21. Descriptio orbis terme, vv. 919-22.


Toujours propos des Massagtes, Avienus nous apprend :
Ignorant flauae Cereris commercia, Bacchi
920 Semper inexpertes animam traxere ferinam.
His cibus et potus simul est : nam sanguinem equinum
Et lac concretum per barbara guttura sorbent.
Holder, sur la foi de Yapographum Ortelianum (= 0), substitue
sanguen sanguinem au vers 921. Si les variantes en prsence
peuvent l'une et l'autre se dfendre et s'il semble mme que
puisse assurer au vers une facture plus correcte, il ne peut
cependant subsister aucun doute sur la nature du choix oprer.
Nous voyons en effet Priscien (vv. 720-21) qui ici, comme ailleurs,
s'inspire de la version d'Avienus, crire dans sa traduction :
Non Bacchi donum, Cereris nec muera norunt,
Sed lac commixtum potant cum sanguine equino,
reprenant son compte une fin de vers qu'il trouvait chez son
prdcesseur.
Holder aurait d voir par ailleurs que sanguen ne peut tre
qu'une correction que celle-ci vienne ou ne vienne pas d'Or-
telius , puisque l'apographe de Valla (= ), auquel 0 est
apparent, et Y Ambrosianus (= A) lisent tous deux
moins d'admettre qu'ils aient pu commettre
l'un de l'autre la mme faute, ce qui reviendrait dire
que l'accord EA ne prouve pas ncessairement la prsence dans
l'archtype de la leon sanguinem.

22. Descriptio orbis terrae, v. 1040 :


Holder dite comme suit le vers 1040 :
Inlustresque Soloe post carmina uatis alumni.
Inlustresque Camers : Illustrique codd. Soloe Hudson : solo codd.
Soli uulgo.
LA DESCRIPTIO ORBIS TERRAE d'AVIENUS 39

On peut admettre que solo constitue la correction d'un Soloe


mal compris et que, au contact de solo, illustresque ait t mu
en illustrique. On pourrait galement supposer qu'Avienus ait
crit, non pas Soloe, mais bien Soli et que, par suggestion, la finale
de Soli ait influ sur la dsinence du mot prcdent, solo tant,
dans ce cas, une adaptation illustri. L'une et l'autre hypothse
nous paraissant valable, le choix entre Soloe et Soli s'avre dlicat.

23. Descriptio orbis terrae, w. 1094-96.


Holder dite comme suit les vers 1094-96 :
Fertilis hic caespes protenditur, aruaque arnica
1095 Sunt pecori, in septu facilis Pomona resurgit,
Et fecunda Ceres campo flauescit aperto.
1095 in septu Holder : infestus codd.
La correction in fetus de Vadianus, reprise par la plupart des
diteurs de Y Orbis terrae, nous semble plus plausible que celle
propose par Holder, lequel ne fait d'ailleurs qu'adopter, en la
modifiant lgrement, la conjecture in septis de Odds. En faveur
de in fetus on peut invoquer en effet, outre la probabilit palo-
graphique, le tmoignage d'Ovide, qui, propos de Pomone,
en ces termes (Metam., xiv, 623-25) :
Rege sub hoc Pomona fuit, qua milla Latinas
Inter hamadryadas coluit sollertius hortos,
Nec fuit arborei studiosior altera fetus.

24. Descriptio orbis terrae, v. 1134.


Traduisant les vers 956-57 de Denys, Priscien et Avienus crivent
respectivement :
inde propinquat
Chatramis, atque Macae contra sunt Persidis aequor
(Perieg., 886/7),
et
et inde
Lybdamis (-nus ) est tellus : Camae uicina fluento
Persidis accedunt (Desc, 1133/35).
On peut en dduire que l'un et l'autre avait sous les yeux un
texte de Denys entach des mmes fautes car dans les
conservs de la Prigse grecque il n'est question ni des
Macae-Camae ni du golfe Persique et conclure de leur
que le vers 1134 d'Avienus est corrompu.
40 P. VAN DE WOESTIJNE

Si l'on a tt fait de corriger sur Priscien Camae en Macae, la


variante Lybdamis-Lybdanis pose un problme plus ardu et qui
n'en demande pas moins tre rsolu.
Depuis Camers, les diteurs, se reportant Denys, substituent
Chatramis (Hatramis Holder) Lybdamis-Lybdanus ; traitement
expditif, solution commode, et qui semble avoir pour elle le
concordant de Priscien, mais solution de facilit et qui,
n'expliquant rien, n'est qu' moiti satisfaisante.
Admettons, comme semblent devoir l'indiquer Denys et
qu'Avienus trouvait en effet XA TPAMIC dans son exemplaire
en onciales (cf. notre dition de Priscien, au v. 913 ; infra, ad v.
1371) de la Prigse. Lorsque l'on tient compte de ce que, dans
le grec, une conjonction AYTAP se trouve figurer immdiatement
en-dessous de XA TPAMIC, comme suit :
957 XATPAMIC
958 AYTAP
avec, commun aux deux mots, un groupe de lettres TAP-TPA
pouvant faciliter, pour le lecteur peu attentif que semble avoir
t notre pote (cf. supra, ad vv. 645, 703), le passage de l'un
l'autre vers ; lorsque l'on constate d'autre part combien aisment
se confondent les onciales alpha, lambda et delta, on peut imaginer
qu'Avienus, lisant - comme - et y rattachant la
-AMIC de XATPAMIC, a pu forger un mot AYTAAMIC,
modifi ultrieurement en AYBAAMIC, qu'il n'y aurait donc pas
lieu, si l'hypothse est exacte, de corriger. La faute doit
avoir t commise au contact du texte grec par le
car on ne voit pas comment un copiste, trouvant
dans son modle, aurait pu le lire Lybdamis ou, ce qui palo-
graphiquement revient au mme, Lybdanus (3).

25. Descriptio orbis terme, w. 1167-70.


Holder dite comme suit les vers 1167-70 :
Quin et uasta palus medio distenditur agro,
Maximus hanc fluctu Tigris secat : intrat aperti
Terga lacus, stupet unda silens, tacitaeque recumbunt

(1) Des vingt-quatre manuscrits de Priscien que nous avons pu voir, il n'en
est que quatre trois, si l'on compte que deux d'entre eux sont jumeaux
modifier le mot Chatramis (Chratram.es, Charames, Chatinus = Chatimis).
LA <( DESCRIPTIO ORBIS TERRAE d'aVIENUS 41

1070 Aequora Thospitis.


1070 Thospitis O : thosippes thosis pes A.
Nous avons signal dans notre dition de Priscien (ad v. 913)
que l'un et l'autre traducteur de Denys avait eu sous les yeux un
exemplaire en onciales de la Prigese grecque o les vers 987-88
se lisaient, non pas :
"

mais bien :
"

tant une mlecture de ( = , =
), le second nom, et le seul vritable, du lac en question. Le mot
OCIIIHC, dont a gard l'image la plus fidle, ne doit donc
pas tre modifi ; si Thospitis figure dans notre texte, c'est qu'Or-
telius l'y a mis, non pour l'avoir trouv dans son manuscrit, mais
bien chez Pline et chez Ptolme Q).

26. Descriptio orbis terrt, v. 1248.


Le vers 1248 se lit comme suit dans Y Ambrosianus :
Quin etiam impactos amor est si discere Persas,
alors que l'dition princeps (= ) donne :
Quin in pactos amor est si discere Persas.
De ces deux vers, seul celui de Y Ambrosianus est scandable, ce
qui ne constitue pas ncessairement pour impactos une garantie
d'authenticit. Travaillant sur un manuscrit troitement
E, Ortelius lit impacatos, que l'on est d'autant plus en
droit de tenir pour une correction que le codex Ortelianus donne

(1) A propos de la leon Thospitis, que l'apparat critique de Holder


comme une variante ce dont on pouvait dj priori douter vu la
filiation de nos manuscrits , Ortelius, dans une note accompagnant son
apographe, dit ce qui suit : Hune lacum Arethusam vocat Plinius ; lnfluit,
inquit, lacum Arethusam omnia illata pondera sustinentem. Strabo, Thopitin
et Arsanam. Sed alius est Plinio Thospitis. Ptolomaeus in Armenia maiore
tria ponit stagna, Lycintin, Arsissam, et Thospitin, ab urbe Thospia. Sed
cum in excuso legeretur Thosippes atque haec vox ad Thospitin magis acce-
deret, Thospitin adposuimus. Dionysio Thomitis dicitur, nisi vitium in exem-
plari est . Une note comme celle-ci, et d'autres semblables, suffit rendre
mfiant l'gard des bonnes leons de VOrtelianus.
42 P. VAN DE WOESTIJNE

non pas Persas, mais bien Parthos, pour avoir fort bien vu que
impacatos, joint Persas les Perses que le pote reprsente
comme un peuple mou et effmin (v. 1261) n'avait pas de
sens ; impacatos ... Persas a cependant emport l'adhsion de
diteurs, dont K. Mller, qui adoptent la correction impacatos
en faisant sauter du vers l'indispensable transition etiam. D'autres,
dont Wernsdorf et, aprs lui, Holder, crivent, sur les traces de
Cuspinianus :
Quin etiam post hos amor est si discere Persas,
post hos tant apparemment emprunt Priscien qui dit (v. 959) :
Post hos est Persis, etc. Si cette dernire correction a l'avantage
de maintenir etiam, impactos peut tre malaisment pris, quoi
qu'en dise Wernsdorf, pour une mlecture de post hos. Nous croyons,
pour nous, que le vers 1248 doit se lire :
Quin etiam pictos amor est si discere Persas (*),
pictos signifiant pictis uestibus indutos, car, comme le dit Avienus
lui-mme (w. 1259-60) : Illudunt auro uestes et cuneta teguntur
Auro membra uiris. Martial dit de mme, en parlant des Parthes
(X, 72, 5-7) et pour les potes latins, Parthes et Perse? ne font
qu'un : picti reges.

27. Descriptio orbis terme, vv. 1259-60 :


Illudunt auro uestes et cuneta teguntur
Auro membra uiris, auro uestigia condunt.
F. Walter (2) propose de lire, non pas illudunt, mais bien inclu-
dunt ( umsumen, einfassen ) auro uestes et renvoie, l'appui de
sa correction, Lucrce (IV, 11 26-27) : zmaragdi auro includuntur et
Avienus lui-mme (v. 1262) : tellus inclusa est montibus.
Sans nous arrter aux tmoignages invoques car on ne voit
pas comment Lucrce et pu dire : zmaragdi auro illuduntur, et
Avienus : tellus illusa est montibus , il convient de signaler que
Illudunt auro uestes est sans contredit une rminiscence virgilienne
ou, pour employer les mots de Lemaire : Illudunt scribere iubet
Maro, qui Georg. II, 464: Inlusasque auro uestes'; ibi, ut hic,
uestes auro textili distinctas et uariegatas exprimit . On nous

(1) On voit sans peine comment un modle, crivant etium pictos, par a
ouvert, a pu susciter une diplographie etium impuctos.
(2) Zu latein. Schriftstellern, dans Wiener Studien, XLVIII (1930), Vienne,
1931, p. 76.
LA DESCRIPTIO ORBIS TERRAE d'AVIENUS 43

objectera que la leon illusas, chez Virgile, prte discussion et


que deux manuscrits des Gorgiques et prcisment deux des
plus anciens O , lisent, non pas illusas, mais bien inclusas, ce
qui semble donner quelque poids la correction de Walter (2).
On pourra rpondre cela, avec Servius (ad loc.) : maie autem
quidam inclusas legunt et invoquer, en faveur de illudunt, le
tmoignage de cet autre pigone de Virgile, Prudence, qui dit (Ha-
martig., 291) : illudant uarias distincte stamin formas et ce dans
un passage qui n'est pas sans offrir des ressemblances avec celui
d'Avienus : il s'agit en effet de part et d'autre d'hommes, adonns
au luxe et la mollesse, qui se couvrent de tissus brochs.

28. Descriptio orbis terrae, vv. 1285-88.


Holder dite comme suit les vers 1285-88 :
1285 Hos super et tellus tendit Gedrosia glaebam
Oceani uicina fretis ; at flumen ad Indum
Auroraeque latus Scytha miti proximus austro
Accolit.
1285 et Hudson : est codd. 1286 at Vadianus : et codd.
Il n'y a pas de raison suffisante pour modifier le texte transmis,
condition de ponctuer les vers 1285-88 de la faon suivante :
Hos super est tellus : tendit Gedrosia gla ebam
Oceani uicina fretis, et flumen ad Indum
Auroraeque latus Scytha miti proximus austro
Accolit.

29. Descriptio orbis terrae, w. 1336-37.


Holder lit les vers 1336-37 comme suit :
Zephyri de partibus, Indus
Gurgitis occursu fit certae terminus orae.
1337 certae ... orae Pithou : caesae ... orae A cessaet ... ore E.
Il n'y a pas de raison de s'carter de la leon de A, confirme par
celle de (3), caesae ... orae signifiant orae, quam caedit. Le texte

(1) A savoir le Palatinas Vaticanus 1631, du ive-ve sicle, et le Romanus


Vaticanus 3867, du vie sicle ; il n'est en outre pas exclu que la premire main
du Mediceus, 39, 1 (ve s.), ait crit inclusas.
(2) On s'tonne que "Walter n'ait pas fait tat de la tradition manuscrite
des Gorgiques pour en tirer un argument supplmentaire l'appui de sa

(3) En effet, cessae n'est qu'un mlecture de c(a)esae, laquelle est venu
s'agglutiner le t- initial de terminus.
44 P. VAN DE WOESTIJNE

de Denys (vv. 1132-33 ' ) justifie


pleinement l'emploi, par le pote, de la formule caesae ... orae.

30. Descriptio orbis terrae, vv. 1350-53.


Holder dite comme suit les vers 1350-53 :
1350 Hic Hypanis lateque trahens uaga terga Cymander,
Magnus uterque modi dimittitur, Hemodique
Rupe procul fuluum prouoluunt fluctibus aurum :
Nec minus hi campos intrant Gangetidis orae.
1351 uterque Vadianus : utrunque codd. Hemodique Schrader :
hemodoontis A hermodoontis Emodi montis O. 1353
tidis 0: drancitidis A1 drancidis A.
La conjecture Hemodique de Schrader est ingnieuse, sans tre
toutefois pleinement satisfaisante ; relire Denys, qui dit (vv. 1144-
1147) :

" ,
'
,
on aimerait voir dimittitur et Hemodi plus intimement lis ; en
outre Hemodi ne rappelle que d'assez loin la leon he(r)modoontis
des manuscrits.
En lisant les vers 1350-53 comme suit :
Hic (*) Hypanis lateque trahens uaga terga Cymander (2)
(Magnus utrimque (3) modi dimittitur Hemodo), qui (4)
Rupe procul fuluum prouoluunt fluctibus aurum ;
Nec minus hi campos intrant Gangetidis orae,
on chappe la double critique formule plus haut, Hemodo tant
la fois plus proche de la leon des manuscrits, assurant aux cinq
premiers mots du vers 1351 une cohsion parfaite et tablissant
un lien plus troit entre le grec de Denys et sa traduction. Quant

(1) Entendez Hic sunt.


(2) Sur la variante Cymander, voir K. Mller, ad Dionys., v. 1145.
(3) C'est ainsi, croyons-nous, qu'il convient de corriger, au prix d'une
retouche, la leon utrunque des manuscrits.
(4) Une finale monosyllabique qui ne doit pas paratre insolite dans l'uvre
d'un pote grand lecteur de Lucrce (v., De nat. rer., I, 440, 755 ; II, 412, 478,
522 ; III, 644, 817 ; IV, 231, 339, 535 ; V, 8, 362, 860 ; VI, 841) et qui n'hsite
pas terminer son vers par quo (v. 379) ou quis (v. 735). D'autres
se notent en fin de vers aux vv. 19, 130, 282, 287, 310, 522, 866, 1074,
1113 et 1307.
LA DESCRIPTIO ORBIS TERRAE d'aVIENUS 45

savoir comment est ne la faute he(r)modoontis (*), on peut


que le copiste de l'archtype ou, ventuellement celui de
son modle rapproch ou loign , trouvant dans son Avienus
un vers
Magnus utrunque modi dimittit(ur) hemodo ...
a cru reconnatre dans -t hemodo l'amorce du thermodoontis qu'il
avait dj rencontr la fin des vers 856 et 1153. De l *
' hemodo au dtriment du monosyllabe qui le suivait, il n'y
a qu'un pas ; que ce monosyllabe ait t qui semble se confirmer
par la prsence de hi au vers 1335.
Signalons, propos du vers 1353, que Gangetidis n'est pas une
leon de manuscrit, mais une correction venant d'Ortelius, base
sur le texte de Denys (2) ; restitution par ailleurs heureuse, car on
voit sans peine comment Gangetidis lu apparemment gancetidis-
gancitidis s'est mu en trancitidis-drancitidis au contact de in-
tran-f.

31. Descriptio orbis terrae, v. 1359.


Holder dite comme suit le vers 1359 :
Sed circum Gangen regio est deuota Lyaeo.
Gangen Wernsdorf : ganges codd.
Si l'on tient circum pour une prposition, la correction de
s'impose ; si par contre circum est un adverbe, on peut
moyennant une lgre retouche, la leon des manuscrits, et
lire
Sed circum Gangis regio est deuota Lyaeo.
Virgile n'en use pas autrement (cf. Georg., IV, 193 : Sed circum... ;
En., XI, 655 : At circum...).

32. Descriptio orbis terrae, v. 1371.


Excitoque ferox persultat in agmine Mauros,
ferox Hudson : frus codd.
Depuis Hudson, les diteurs substituent ferox la leon des
manuscrits ; cette modification ne s'impose gure, frus Mauors

(1) II n'y a pas lieu de s'arrter la leon inscandable Emodi montis de


l'Ortelianus ; peut-tre n'est-ce l qu'une conjecture mal venue d'Ortelius.
(2) Dans ses notes Ortelius nous dit en effet : Drancitidis Ven. Ed. Ex Dio-
nysio uidetur legendum Gangetidis .
46 P. VAN DE WOESTIJNE

(Mars) tant une expression qui se lit chez plus d'un pote latin (
et qui de plus s'insre parfaitement dans le prsent contexte.

Sans oser esprer que les solutions proposes par nous


toutes l'adhsion du lecteur, nous ne croyons pas inutile
de tirer des remarques formules ci-dessus quelques conclusions
provisoires dont peut-tre pourra s'inspirer le futur diteur
d'Avienus.
Une premire rflexion s'impose, que dj Breysig (I. Z., p. 569)
formulait en ces termes : ' In Holders Text der Descriptio orbis
terme findet sich eine Anzahl von Conjecturen, die m. E. ohne
Noth die richtig berlieferten Lesarten verdrngt haben '.
On tiendra compte ensuite de ce que :
Io) bien qu'Avienus n'ait pas toujours traduit son modle ad
uerbum, la Prigse grecque est le plus sr garant du texte de
YOrbis terme ;
2) ce modle, Avienus a pu mal le dchiffrer ou ne le
qu' moiti, car, chose retenir, notre pote, pitre
par ailleurs, n'entendait qu'imparfaitement le grec ;
3) Avienus, comme Priscien, a eu sous les yeux un texte de
Deny s diffrent de celui que nous connaissons, texte apparent
celui dont disposait l'auteur de la Prigse latine ;
4) Priscien, qui s'est inspir dans sa traduction de la version
de son prdcesseur, peut contribuer en reconstituer et la
et la forme ;
5) l'influence formelle d'un Virgile sur Avienus Virgile que
notre pote connaissait fort bien pour l'avoir mis en mtres iam-
biques ne doit pas tre sousestime et Virgile comme aussi
Lucrce et d'autres encore peut nous tre d'un prcieux
pour l'tablissement du texte de YOrbis terme.
Cela tant, on ne peut que rprouver la critique subjective et
l'clectisme pratiqus par Holder, auquel on reprochera en outre
de nous avoir fourni sur l'apographe d'Ortelius des renseignements
positivement faux.

(1) V., e.a., Ovide, Her., VII, 160 ; Fast,. IV, 25 ; Lucain, VI, 395 ; Stage,
Theb., IX, 785 ; Achill., II, 130 ; Martial, VI, 25, 7. Signalons que, pour
autant que l'on puisse tabler sur les listes dresses par J. B. Carter, Epitheta
deorum, p. 64, l'expression frus Mauors (Mars) est plus frquemment
par les potes latins que ferox Mauors (Mars).

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