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Chimie et Industrie

30 CHIMIE NOUVELLE N 118 - Juin 2015

1. Un renouveau en phase avec son poque formances des racteurs en termes defficacit de
mlange et dchange thermique.
Produire plus et plus rapidement, mais moindre
cot et avec un impact environnemental rduit.
Telles sont les contraintes qui psent aujourdhui sur
lindustrie chimique et qui ont abouti une remise
en question du procd industriel tel que dfini
depuis des dcennies.

Lintensification des procds (IP) est une approche


multidisciplinaire, relativement rcente dans lin-
dustrie chimique, qui se penche sur lamlioration
la fois des procds de fabrication et des ractions
chimiques associes.

C. Ramshaw [1], un des pionniers du concept, dcrit


lIP comme une diminution de volume des rac-
teurs dau moins un facteur 100 , une dfinition un
peu restrictive, mais qui a le mrite de frapper lima-
gination (Figure 1). La rduction significative de la
taille des racteurs rintroduit par ailleurs un concept
que tout monde pensait disparu : celui dune pro-
duction compacte, mobile et localisable volont,
proximit de loffre ou de la demande. Les plus cri- Il va de soi que lintensification des procds implique
tiques verront vite que ce concept ne peut en essence une approche radicalement oppose aux procds
que fonctionner avec des ractions trs rapides (de traditionnels. Pour commencer, de nombreux dve-
lordre de la seconde), pour lesquelles la diminu- loppements technologiques sont ncessaires pour
tion du volume des racteurs est compense par une y parvenir. Sont requis des quipements la fois
cintique intrinsque rapide. Mais quen est-il alors capables (a) de grer rapidement les changes de
pour la trs grande majorit des ractions chimiques chaleur, (b) de mlanger les ractifs et/ou de sparer
qui requirent plusieurs heures, voire plusieurs les produits dans des temps trs courts et avec grande
jours pour atteindre des conversions industrielle- efficacit, (c) de supporter des conditions de temp-
ment exploitables ? Un premier lment de rponse rature et de pression leves et (d) de fonctionner en
rside dans lutilisation de conditions extrmes de continu avec des dbits rapides pour compenser la
temprature, de pression et de concentration, et doit perte de volume ractionnel. Mais le changement ne
ses origines au dveloppement des techniques de se situe pas uniquement au niveau technologique ;
synthse assistes par micro-onde [2, 3, 4]. Il est en lintensification des procds requiert galement
effet souvent possible de rduire un temps de rac- une refonte des procds chimiques et une approche
tion de plusieurs heures sous conditions classiques de la raction en accord avec les principes de la
quelques secondes ou minutes dans des condi- chimie verte (conomie datomes, nouveaux cata-
tions extrmes, pourvu que le mlange ractionnel lyseurs plus slectifs, nouveaux protocoles moins
ny soit soumis que pendant une dure trs courte gourmands, solvants alternatifs plus respectueux de
pour viter toute raction secondaire ou dcomposi- lenvironnement, sources alternatives dnergies,
tion. Ces concepts sont souvent repris dans la litt- etc.). Cette approche exploitant la chimie durable,
rature scientifique sous le nom de chimie flash , permet de diminuer la consommation de matires
conditions ractionnelles intensifies ou encore premires, de solvants, dnergie et a donc un impact
nouvelles fentres ractionnelles [3]. Un second favorable sur la production de dchets et les risques
lment de rponse rside dans le constat suivant : lis lindustrie chimique. Et enfin, comme dernier
un grand nombre de ractions est limit par les per- changement envisager, il faut galement repenser
Lintensification des procds chimiques - une approche radicale 31

le procd dans son entiret afin dy maximiser les progressivement ses lettres de noblesse. Dabord
synergies entre tapes lmentaires, simplifier les quasi-exclusivement utilise dans le milieu acad-
auxiliaires, favoriser une utilisation trs rationnelle mique, la technologie des racteurs micro- et mso-
des quipements et liminer les redondances. fluidiques a fini par percer dans le monde industriel
[4]. Cette technologie tait dj tellement promet-
Voil donc quelle sera lusine de demain : une usine teuse dans ses balbutiements quelle a t dsigne
simplifie mais versatile, compacte mais capable comme tant lune des plus importantes techno-
de satisfaire une demande grandissante, moins pol- logies mergentes pour le futur par le prestigieux
luante et mieux intgre une proximit grandis- Massachusetts Institute of Technology (MIT) en
sante avec le public. Une usine durable et intensi- 2001. De nombreuses alliances stratgiques entre
fie, donc. Le dfi est de taille, mais lEurope est en des centres de recherche ou universits, des qui-
marche depuis quelques annes. Des initiatives euro- pementiers et des industriels, telles que le MIT et
pennes passes telles que SYNFLOW, COPIRIDE Novartis, Corning et Sanofi, Chemtrix et DSM,
et F3-Factory en attestent, et les nouvelles lignes attestent de cette brillante perce.
directrices pour lHorizon 2020 (H2020) ne font que
renforcer les dveloppements en faveur de lintensi-
fication des procds.

Les projets SYNFLOW, COPIRIDE et F 3-Factory


sont (ont t) des projets financs par lUE dans le
cadre de lutilisation des microracteurs et de lin-
tensification des procds pour lindustrie pharma-
ceutique.

SYNFLOW = Innovative Synthesis in Continuous-


Flow Processes for Sustainable Chemical
Production;
site web: http://www.synflow.eu/
COPIRIDE = Combining Process Intensification-
driven Manufacture of Microstructured Reactors and
Process Design regarding to Industrial Dimensions
and Environment;
site web: http://www.copiride.eu/
F3-Factory = Flexible, Fast, Future Factory;
site web: http://www.f3factory.com/
Dans le volume confin dun RMF, les phnomnes
de transferts sont remarquablement efficaces et
2. La chimie en continu rapides : les mlanges ractionnels et les changes
de chaleur se font beaucoup plus rapidement que
Lintensification des procds sest trouv loutil dans les macroracteurs batch traditionnels. Les
technologique idal au travers de la technologie molcules qui transitent dans ces espaces confins
des racteurs micro- et mesofluidiques (RMF) [3, sont donc soumises des conditions ractionnelles
4]. Ces racteurs se diffrencient des traditionnels contrles au niveau local, voire mme molculaire,
racteurs batch essentiellement par leur taille pendant des temps de raction courts. En rsultent
(volume interne) et leur mode de fonctionnement en une slectivit accrue, moins de ractions secon-
continu, ce qui leur confre des proprits uniques daires, et des rendements plus levs. Si au dbut de
et en font des partenaires de choix pour lintensifi- leur dveloppement, les RMFs ont surtout t vus
cation des procds [3, 4]. Et pourtant, il aura fallu comme des outils danalyse ractionnelle et dtude
prs de 10 ans pour que cette technologie gagne pour des ractions trs rapides (du domaine de la
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seconde), la possibilit de les utiliser en combinai- Cest dans ce contexte que Certech, centre de
son avec des conditions oprationnelles de temp- recherche Wallon spcialis dans lintensification
rature et de pression extrmes a rapidement chang des procds, et CiTOS, centre de recherche de
la donne : les ractions les plus lentes peuvent ga- lUniversit de Lige spcialis dans les procds
lement bnficier de la technologie des RMFs [3, de synthse en continu dans des RMFs, ont entam
5]. Malgr leurs faibles volumes internes, le carac- une collaboration dans le domaine de lintensifica-
tre continu du procd en RMF et des stratgies tion des procds de conversion de la biomasse dans
de production en parallle (c--d plusieurs RMFs des racteurs en continu. Cette initiative, totalement
identiques aliments en parallle et oprant sous les unique en Wallonie, a pour ambition de crer court
mmes conditions) permettent datteindre des pro- terme les comptences et les outils ncessaires pour
ductivits exploitables industriellement (Figure 2). positionner la Wallonie en tant quacteur incontour-
nable de lintensification des procds et de la valori-
sation de la biomasse en Europe. Cette collaboration
est tendue dautres partenaires dans le cadre de la
future programmation FEDER 2014-2020 [6] et du
dpt dun portefeuille de projets (Intense4chem)
ax sur cette thmatique et sinscrivant linterface
de diverses disciplines telles que la chimie, les pro-
cds, la microfluidique, la catalyse, les matriaux,
la microfabrication.

Figure 2 : Detail dun racteur millifluidique (Corning Advanced-FlowTM Glass


Reactor Gen I). Ce module en verre de spcialit, de dimension ~ 12x15 cm,
prsente des canaux spcialement conu pour un mlange optimal et rapide.
Malgr des canaux dun diamtre infrieur 1000 mm, ce RMF peut transformer
jusqu 4,32 x 105 litres de matire par jour.

Un corollaire li leur faible volume interne est


la diminution drastique du risque inhrent toute
transformation chimique : par seconde, trs peu de
ractifs sont engags dans le racteur par rapport
un racteur batch aux capacits volumiques simi- Rfrences
laires ; les consquences dun ventuel incident
[1] D. Reay, C. Ramshaw, A. Harvey, Process Intensification:
seraient donc trs significativement rduites. Enfin, Engineering for Efficiency, Sustainability and Flexibility, Elsevier,
2013 (ISBN 978-0-08-098304-2).
cette rduction significative de la taille des rac-
teurs - bien au-del de la dfinition de C. Ramshaw [2] T. N. Glasnov, C. O. Kappe, The microwave-to-flow paradigm:
translating high-temperature batch microwave chemistry to scalable
[1], permet de concevoir des usines mobiles, moins continuous-flow processes, Chemistry: a European Journal, 2011, 17,
pp. 11956-11968.
gourmandes, lempreinte cologique excessive-
ment rduite et avec des cots dexploitation et de [3] V. Hessel, D. Kralisch, N. Kockmann, T. Nol, Q. Wang, Novel
process windows for enabling, accelerating, and uplifting flow che-
maintenance faibles [5]. Il faut souligner galement mistry, ChemSusChem, 2013, Vol. 6, pp. 746-749.

que lun des principaux avantages de lutilisation [4] K. S. Elvira, X. Casadevall i Solvas, R. C. R. Wootton, A. J. deMello,
The past, present and potential for microfluidic reactor technology in
des RMFs rside en une intgration aise des tapes chemical synthesis, Nature Chemistry, 2013, Vol. 5, pp 905-915.
lmentaires (souvent discontinues en batch), telles [5] S. G. Newman, K. F. Jensen, The role of flow in green chemistry and
que des squences de raction, dextraction, dana- engineering, Green Chemistry, 2013, Vol. 15, pp. 1456-1472.
lyse en ligne et de formulation. [6] http://europe.wallonie.be/