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Comportamiento expresivo que

antecede a la sonrisa social:


Comparacin entre lactantes
normales y afectados por el
sndrome de Down
FERNANDO CARVAJAL, ANGELA LOECHES, JAIME
IGLESIAS
Universidad Autnoma de Madrid

Resumen
El objetivo de este trabajo ha sido comprobar la sonrisa social de los lactantes normales con
la de los afectados por el sndrome de Down (mongolismo), atendiendo principalmente a los
movimientos expresivos de las cejas que la precedieron. Por medio de una tcnica de base ana-
tmica, se analizaron las respuestas faciales de alegra de ocho nios normales y otros ocho con
sndrome de Down, con edades comprendidas entre los tres y cinco meses, que aparecieron du-
rante la interaccin cara a cara con sus madres. Con independencia de su retraso cognitivo, los
nios con sndrome de Down mostraron bsicamente los mismos movimientos expresivos que
los normales antes y durante la sonrisa. No obstante, se encontraron algunas diferencias en la
frecuencia y duracin media de las sonrisas, as como en la frecuencia de los movimientos ex-
presivos de las cejas previos a la misma. Estos resultados se discuten en trminos de las altera-
ciones psicofisiolgicas que sufren los nios con sndrome de Down, derivadas de un estado de
desequilibrio cromosmico.

Abstract
The aim of this work has been to compare social smiling in Down syndrome (mongolism)
and normal infants, attending specially to the brow movements that appear before it. Facial
responses of eight Down syndrome and eight normal infants from three to five months were
analized by means of an anatomically based measurement technique during face-to-face inte-
ractions with their mothers. Despite their mental retardation, Down syndrome infants showed
identical muscle movements as normal infants before and during smiting. However, some dif-
ferences were found in smile frequency and len gth, as well as in the brow movements fre-
quency before smiling. Results are discussed in terrns of the psychophisiological dysfunction of
Down syndrome infants that are originated by a chromosome imbalance.

Direccin del autor: Universidad Autnoma de Madrid. Facultad de Psicologa. 28049 Madrid.

Agradecimientos: Este trabajo forma parte de un proyecto de investigacin financiado por la


Direccin General de Investigacin Cientfica y Tcnica (PB86-0116). Resultados prelimina-
res del mismo fueron presentados en la 10th International Conference on Human Ethology,
celebrada en Edimburgo en agosto de 1989. Queremos sealar nuestro agradecimiento al Ins-
tituto Nacional de Servicios Sociales (INSERSO) por su colaboracin en la obtencin de los
sujetos que han conformado la muestra de este estudio y a la Caja de Ahorros de Madrid por
las ayudas econmicas que ha concedido a cada uno de los autores.
Revista de Psicologa Social, 1989, 4 (3), 275-288
276
INTRODUCCION
En los ltimos arios, gran parte de los estudios sobre la conducta emo-
cional se han desarrollado desde una perspectiva psicobiolgica. As, se asu-
me que existen al menos seis emociones bsicas (alegra, ira, tristeza, miedo
sorpresa y desagrado) determinadas genticamente, las cuales se manifies-
tan en la ontogenia desde el momento en que puedan ser adaptativas para
los individuos, bajo determinadas condiciones estimulares. Adems, se su-
pone que estos estados emocionales bsicos estn regulados principalmente
por estructuras nerviosas subcorticales y se definen por patrones discretos
de actividad fisiolgica, destacando la presencia de expresiones faciales di-
ferenciadas para cada emocin. De aqu se desprende que dichas expresio-
nes faciales deben ser similares entre sujetos de diferentes culturas (Ekman,
1973), videntes e invidentes (Ortega y cols., 1983), adultos y lactantes nor-
males (Iglesias, 1986), as como lactantes con retraso mental (Loeches,
1988), e incluso entre el hombre y otros primates no humanos (Redican,
1982).
Centrndonos en los estudios con lactantes, la expresin emocional que
ha recibido mayor atencin ha sido la correspondiente a la alegra, hecho
que no es de extraar si tenemos en cuenta que sta es la emocin ms fre-
cuente durante la primera relacin madre-hijo (Malatesta y Haviland, 1982).
Se presupone que dicho estado emocional, que aparece reflejado en com-
portamientos tales como la sonrisa y la risa, tiene la funcin de facilitar y
mantener el contacto entre el lactante y su madre o cuidador/a, suscitando
en el nio sentimientos de seguridad y satisfaccin (vase, por ejemplo,
Izard, 1977). Dado que se ha puesto de manifiesto que la base muscular
que subyace a la sonrisa y la risa infantiles es la misma (Ekman y Friesen,
1975), en este trabajo consideramos que ambos comportamientos, aun apa-
reciendo en distintos momentos durante el primer ario de vida, pueden re-
ferirse a la misma categora emocional, esto es, a la que acabamos de de-
nominar alegra.
El primer autor que seal la existencia de cambios evolutivos en el de-
sarrollo de la sonrisa fue Wolff (1963). Este autor observ que las primeras
sonrisas aparecen hacia la primera semana de vida durante perodos de som-
nolencia. A estas primeras sonrisas las denomin espontneas para diferen-
ciarlas de las que tienen una naturaleza social, las cuales se observan fun-
damentalmente en respuesta a la cara humana a partir del segundo mes de
vida. Con posterioridad, Emde y cols. (1971, 1977) distinguieron nueva-
mente entre ambos tipos de sonrisa: la sonrisa endgena, que aparece en
los primeros momentos de la vida durante la fase REM del sueo, y la son-
risa exgena, que aparece hacia el segundo mes en respuesta a estmulos so-
ciales y que en ocasiones incluye, desde aproximadamente el sptimo mes,
las vocalizaciones caractersticas de la risa infantil.
Limitndonos al estudio de los movimientos expresivos que subyacen
a la emocin de alegra, Oster (1978) seal que la sonrisa social aparece
frecuentemente precedida por un perodo de tiempo en el que el lactante
fija su mirada en la cara de la madre, a la vez que frunce intensamente las
cejas; tras este perodo, que segn la autora oscila entre 3 y 20 segundos,
las cejas se relajan coincidiendo con el inicio de la sonrisa. En concreto,
debe destacarse que la accin de fruncir las cejas apareca entre el 30 y el
60 'Yo de las sonrisas analizadas, verificndose una desaparicin paulatina
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de esta accin hasta la edad de cinco meses. Oster interpret este frunci-
miento de las cejas como la consecuencia de un elevado nivel de atencin
visual, durante el cual el lactante intentara formarse un esquema de la cara
de su madre, descartando la posibilidad de que tales movimientos se ase-
mejasen a los que preceden a los estados emocionales negativos y, particu-
larmente, al llanto.
Retomando esta idea, Iglesias (1982) seal que en los lactantes, a di-
ferencia de los adultos, pueden separarse los cambios faciales propios de
los distintos msculos que se encuentran en la regin de las cejas, pudien-
do distinguirse al menos entre los movimientos caractersticos de aproxi-
macin de las cejas, debidos a la accin del msculo superciliar, y los mo-
vimientos de descenso de las mismas, debidos a la accin del msculo pi-
ramidal. Partiendo de esta distincin, Iglesias observ que las acciones de
aproximacin aparecan en los momentos previos a la sonrisa entre un 43,5
y un 55,8 % de los casos, mientras que las de descenso lo hacan tan slo
en el 2,4 % de las ocasiones.; por el contrario, en los momentos previos al
llanto nicamente aparecan movimientos de descenso de las cejas. El autor
concluy que, tal y como haba apuntado Oster, la accin de fruncir las
cejas que precede a la sonrisa es distinta de la que precede al llanto, lo que
constituye un indicativo claro del carcter diferencial de los movimientos
faciales en relacin con los distintos estados emocionales (vase tambin,
Iglesias y cols., 1984).
En un trabajo posterior, Iglesias (1986) comprob que la sonrisa de los
lactantes normales, al igual que sucede en sujetos adultos, estaba definida
por la accin del msculo cigomtico mayor que produce la retraccin y
elevacin de la comisura de los labios. Dicha accin apareca acompaada
frecuentemente de las acciones de los msculos responsables de la apertura
de la boca y la elevacin de los carrillos. En resumen, la conclusin prin-
cipal que se extrae de este ltimo trabajo y de los anteriores es que la son-
risa social es una conducta altamente organizada desde los primeros mo-
mentos de la vida, que presenta los mismos rasgos distintivos de la expre-
sin facial de alegra de los adultos. Esta conclusin viene a reforzar la hi-
ptesis de la universalidad de la expresin facial, de acuerdo con las consi-
deraciones realizadas al comienzo en esta introduccin (sobre este aspecto,
consltese Iglesias y cols., en prensa).
En relacin con esta misma hiptesis, consideramos de gran inters el
estudio de lactantes con sndrome de Down 1 , ya que estos sujetos, a pesar
de presentar algunas alteraciones neuroanatmicas y neurofisiolgicas, no
muestran ninguna patologa especfica en las estructuras subcorticales res-
ponsables de los procesos emocionales. As, cabra entonces suponer que,
dado el dficit de aprendizaje y memoria que padecen, podran separarse
ms claramente en ellos que en los nios normales los prototipos supues-
tamente innatos de expresin emocional de la expresin convencional de
emociones caractersticas de los sujetos adultos. No obstante, a pesar de la
importancia que tiene este aspecto, hasta el momento contamos con muy
pocos trabajos que se ocupen directamente del estudio de la expresin emo-
cional en este tipo de sujetos (Loeches, 1988).
Entre los escasos trabajos realizados, hay que destacar en primer lugar
las investigaciones llevadas a cabo por Cicchetti y Sroufe (1976). En trmi-
nos generales, estos investigadores encontraron que las sonrisas de los ni-
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os con sndrome de Down aparecan ms tarde y eran menos frecuentes
y duraderas que las de los nios normales. No obstante; los autores obser-
varon que en ambos grupos de sujetos, la sonrisa apareca en primer lugar
en respuesta a estmulos auditivos y tctiles y, despus, ante estmulos vi-
suales y sociales.
Con posterioridad, otros autores han coincidido en sealar la idea de
que el desarrollo emocional de estos nios es equivalente, aunque ms len-
to, al de los nios normales (vase, por ejemplo, Emde y Brown, 1978; Sor-
ce y Emde, 1982; Rothbart y Hanson, 1983; Berger y Cunnigham, 1986).
En este mismo sentido, Loeches (1988) ha observado recientemente que,
bajo condiciones estimulares equiparables, los lactantes con trisoma 21
muestran las mismas expresiones faciales que los nios normales. Por lo
que se refiere en particular a la sonrisa social de los nios con sndrome de
Down, la autora seala que los msculos faciales implicados son los mis-
mos que intervienen en la sonrisa social de los nios normales, destacando
en ambos casos la contraccin del msculo cigomtico mayor. .
Basndonos en el ltimo trabajo citado, y a modo de sntesis, podemos
concluir que la sonrisa social es equivalente en los lactantes normales y en
los afectados por el sndrome de Down, teniendo en cuenta que su base
muscular y la naturaleza de los estmulos que la provocan es idntica en
ambos casos. En esta misma lnea, se entiende que las variaciones encon-
tradas en algunos parmetros de la sonrisa de los lactantes con sndrome
de Down no definen por s mismas un tipo de sonrisa cualitativamente dis-
tinto de la de los nios normales, sino que pueden ser consecuencia directa
de la alteracin cromosmica que padecen los primeros.
De acuerdo con estos presupuestos, podemos considerar que si los es-
tados emocionales de los lactantes normales son realmente equivalentes a
los de los afectados por el sndrome de Down, la secuencia temporal de los
movimientos expresivos que caracterizan la sonrisa social infantil coincidi-
r en ambos grupos de sujetos; es decir, esperamos que en los nios con
trisoma 21 se produzca, primero, la fijacin visual en la cara de la madre
a la vez que un fruncimiento intenso de las cejas para, despus, producirse
la relajacin de las mismas coincidiendo con el inicio de la sonrisa.

METODO

Muestra
Se estudiaron ocho nios normales y ocho afectados por el sndrome
de Down. La distribucin por edades y sexos fue similar en ambos grupos,
es decir, cinco nios y tres nias normales y otros tantos con sndrome de
Down, con edades comprendidas entre los tres y cinco meses.
Los nios con sndrome de Down estaban recibiendo estimulacin pre-
coz en distintos centros especializados del Instituto Nacional de Servicios
Sociales (INSERSO), presentando todos ellos un cuadro de trisoma 21 re-
gular.
Cada sujeto estudiado fue sometido a una sola sesin de grabacin, cuya
duracin fue variable entre 8 y 15 minutos, exceptuando el caso de una
nia con sndrome de Down que fue observada durante 20 minutos. Pese
a esto, la duracin total del material grabado fue similar en los dos grupos
279
de sujetos que conformaron la muestra (100 minutos en .los nios normales
y otros 100 en los nios con sndrome de Down).

Instrumentos
El comportamiento facial de cada nio fue registrado en cintas de vdeo
mediante una cmara Wega color (modelo VCC - 4290), un magnetoscopio
porttil Sony Betamax (modelo SL-3000E) y una antorcha Hedler de 1.000
watios de potencia. La cmara se dispuso sobre un trpode a una distancia
aproximada de tres metros del nio, a fin de conseguir primeros planos de
sus respuestas faciales durante la situacin estimular.
Las cintas de vdeo originales fueron copiadas para introducir una seal
temporal en cada grabacin, utilizando un contador . de tiempos (modelo
For-A-VTG-33), de forma que cada cuadro de vdeo qued diferenciado
por una indicacin numrica. Posteriormente, dichas cintas fueron repro-
ducidas en un magnetoscopio estacionario Sony Betamax (modelo SL-C9E)
y un televisor Saba de 26 pulgadas.

Procedimiento

Situacin estimular
Las pruebas se realizaron en los domicilios familiares de los nios. An-
tes de comenzar la grabacin, se comentaba a la madre el objetivo general
de la investigacin, pidindole que se comportase durante la prueba como
lo haca habitualmente al jugar con su hijo, interactuando cara a cara e in-
cluyendo sonrisas y todo tipo de vocalizaciones y gestos, esto es, el mismo
procedimiento utilizado por otros autores para provocar la emocin de ale-
gra en el lactante (vase, por ejemplo, Cicchetti y Sroufe, 1978; Iglesias,
1986; Loeches, 1988). Adems, se le indicaba que slo se grababa el com-
portamiento del nio y no el suyo, as que poda sentar, tumbar o coger
en brazos a su hijo con toda libertad de movimientos, limitndose a hacer
las pequeas correcciones sugeridas por uno de los investigadores para re-
gistrar en todo momento un primer plano de la cara del nio.

Codificacin de la conducta facial que caracteriza y precede a la sonrisa


A partir de la visin a velocidad normal de las grabaciones tomadas du-
rante la interaccin entre el nio y su madre, dos observadores no entre-
nados en tcnicas de codificacin objetiva del comportamiento facial iden-
tificaron por consenso todos los episodios de alegra existentes en las mis-
mas. A continuacin, mediante la tcnica objetiva de codificacin facial
FACS, de Ekman y Friesen (1978), uno de los investigadores seleccion,
entre las respuestas de alegra que haban reconocido los jueces, aqullas en
las que apareca la retraccin oblicua de las comisuras de los labios, pro-
ducida por la contraccin del msculo cigomtico mayor. Las respuestas
finalmente seleccionadas para su anlisis posterior fueron aquellas en las
que coincidi el criterio de los jueces con la medida objetiva de la base mus-
cular de la expresin de alegra. Se tuvo en cuenta adems que la accin del
cigomtico se mantuviera durante al menos un segundo.
Con posterioridad, otro de los investigadores codific las acciones pro-
ducidas en la regin de las cejas durante los 20 segundos previos al mo-
280
mento en que apareca en fase creciente la accin del msculo cigomtico
mayor; este criterio temporal obedece a que otros autores han concluido
que es justo entre los 20 y los 3 segundos anteriores a la sonrisa infantil
cuando aparecen con mayor probabilidad movimientos expresivos en la re-
gin de las cejas (Iglesias, 1982; Oster, 1978). Las acciones de las cejas que
se analizaron fueron las tres siguientes:
Aproximacin de las cejas debida a la contraccin del msculo su-
perciliar, que se aprecia por la presencia de pequeos abultamientos de la
piel a la altura de la cabeza de las cejas.
Descenso de las cejas ocasionado por la contraccin del msculo pi-
ramidal, que se caracteriza por la aparicin de pliegues transversales en la
raz de la nariz, y
Elevacin de las cejas producida por la accin del msculo frontal,
que da lugar a arrugas transversales a lo largo de la frente.
Para llevar a cabo la codificacin de las tres categoras de accin facial
descritas, se vieron los episodios de alegra seleccionados a distintas velo-
cidades, anotndose cada una de ellas de modo independiente y reflejando
su evolucin en el tiempo hasta que desaparecan, de forma que se dispuso
finalmente de un registro cada 0,2 segundos, es decir, cada cinco cuadros
de vdeo.

Codificacin de otros cambios expresivos que acompaan y preceden


a la sonrisa
Adems de las categoras moleculares de actividad facial que acaban de
describirse, un tercer investigador registr otras tres categoras globales de
conducta: la movilidad corporal, el contacto ocular y las vocalizaciones de
lactantes antes y durante las sonrisas analizadas. Mientras que la movilidad
corporal y las vocalizaciones constituyen medidas independientes del nivel
de activacin del sujeto, el contacto ocular puede tomarse como criterio de
validez ecolgica apropiado para determinar si en ambos grpos de sujetos
se analizaron realmente el mismo tipo de comportamientos por lo que se
refiere a su contexto social.
Los criterios de observacin de estas variables de conducta fueron los
siguientes. En el caso de la movilidad corporal, se anot si en los momen-
tos previos al inicio de la accin del msculo cigomtico mayor, y tambin
durante el perodo que duraba dicha accin, se presentaban o no todo tipo
de movimientos corporales incluyendo el balanceo de brazos y piernas. En
cuanto al contacto ocular, se registr de un modo dicotmico si el nio te-
na la mirada fija en la cara de la madre (presencia o ausencia) y en dos mo-
mentos, esto es, en el perodo previo a la sonrisa y durante la misma. Por
ltimo, en el caso de las vocalizaciones, se juzg tambin si stas se pre-
sentaban o no tanto en los momentos previos a la sonrisa como durante la
misma.
El registro de las tres categoras de conducta que acaban de mencionar-
se se realiz del mismo modo que el descrito para las acciones de los ms-
culos de la cara, es decir, se vieron los episodios a distintas velocidades, dis-
tinguindose en las hojas de toma de datos entre el perodo previo a la son-
risa y el perodo en el que sta se presentaba.
281
RESULTADOS

Conducta facial caracterstica de la sonrisa


En primer lugar, se comprob que, tanto en los nios normales como
en los afectados por el sndrome de Down, todas las expresiones de alegra
identificadas por los observadores estuvieron definidas por la contraccin
del msculo cigomtico mayor. En consecuencia, la base muscular de las
expresiones correspondientes a los dos grupos de sujetos estudiados fue
idntica. A continuacin se analiz la posible existencia de diferencias en
la frecuencia, duracin media e intensidad con la que apareci dicha ac-
cin. Los resultados correspondientes a estos anlisis estn recogidos en la
tabla 1 y se comentan seguidamente.
Las comparaciones intergrupo (nios normales frente a nios con sn-
drome de Down) se realizaron, en el caso de la frecuencia y de la duracin
media de la sonrisa, por medio del estadstico U de Mann-Withney en su
aproximacin a la distribucin muestral Z. Por otra parte, las distribucio-
nes de intensidad de dicha respuesta se compararon mediante el estadstico
X2 . Se observ que la accin del msculo cigomtico mayor, correspon-
diente a la sonrisa reconocida por los jueces, se present con mayor fre-
cuencia (z = 2,47; p> .01) 57 duracin media (z = 1,94; p> .05) en los ni-
os normales que en los nios con sndrome de Down. Por el contrario,
no se encontraron diferencias significativas entre ambos grupos de sujetos
con respecto a la intensidad de la sonrisa (X 2 = .06; g.l. = 1; p < .3), es de-
cir, el porcentaje de sonrisas intensas y no intensas fue similar en los lac-
tantes normales y en los afectados por la trisoma 21.

Movimientos de las cejas que preceden a la sonrisa


El siguiente paso consisti en analizar la secuencia de acciones de aproxi-
macin, descenso y elevacin de las cejas ocurridas antes de la sonrisa. En
la figura 1 se presentan los porcentajes de aparicin de estas distintas ac-
ciones, tanto en los nios normales como en los afectados por el sndrome
de Down. Para hacer ms clara la exposicin, presentamos en primer lugar
las comparaciones intragrupos y en segundo lugar los datos correspondien-
tes a las comparaciones intergrupo.
Por lo que respecta a los nios normales, todos los movimientos expre-
sivos de las cejas que se registraron aparecieron antes de la sonrisa y nunca
durante la misma. Utilizando como estadstico de contraste la prueba de
Wilcoxon, se encontr que la accin que apareci con mayor frecuencia fue
la aproximacin de las cejas (w = 0; p> .05), mientras que la que ocurri
un nmero menor de veces fue el descenso de las mismas (w = 1,5;
p > .05). Finalmente, la probabilidad de que la sonrisa apareciese precedi-
da por la accin de aproximacin de las cejas fue similar a la de que no apa-
reciese precedida por dicha accin (z = .4; p < .3).
En cuanto a los nios afectados por el sndrome de Down, al igual que
en los lactantes normales, el inicio de los movimientos expresivos de las ce-
jas tuvo lugar antes de la sonrisa, exceptuando dos respuestas correspon-
dientes a un mismo nio, las cuales no fueron estadsticamente significati-
vas de acuerdo con la prueba de McNemar (X2 = 7,14; g.l. = 1; p < .01);
es decir, la accin de aproximacin de las cejas apareci en un nmero sig-
TABLA
Comportamientos observados en nios normales y afectados por el sndrome de Down, antes y durante las sonrisas aparecidas en el curso de la interaccin
cara a cara con sus madres

Condicin gentica
Comportamientos observados Parmetro
Normales (%) S. de Down (%)

Conducta facial Sonrisa Frecuencia (items/min) 0,51 0,24


Porcentaje de sonrisas poco intensas 54,9 53,2
Porcentaje de sonrisas muy intensas 45,1 46,8
Duracin media en segundos 3,63 2,41
Aproximacin de las cejas 2 Porcentaje de aparicin 58,8 77,8
Duracin media en segundos 4,66 4,99

Otras conductas Contacto ocular Porcentaje de aparicin antes de la sonrisa 80,4 66,6
Porcentaje de aparicin durante la sonrisa 90,2 96,3
Porcentaje total de aparicin 85,3 81,4
Movilidad corporal Porcentaje de aparicin antes de la so.nrisa 41,2 7,4
Porcentaje de aparicin durante la sonrisa 74,5 14,8
Porcentaje total de aparicin 57,8 11,1
Vocalizaciones Porcentaje de aparicin antes de la sonrisa 13,7 0
Porcentaje de aparicin durante la sonrisa 11,7 14,8
Porcentaje total de aparicin 12,7 7,4

Definida por la retraccin oblicua de las comisuras bucales.


2 Slo se han comparado los movimientos de aproximacin de las cejas y no los de elevacin y descenso de las mismas debido a su bajos porcentajes de
aparicin (vase la Figura 1).
283
FIGURA 1

Distribucin de los porcentajes de aparicin de las acciones de las cejas que


precedieron a la sonrisa social en nios normales y afectados por el sndrome de
Down.
77,8%
1 1
NORMALES

DOWN
58,8%

31,3%

19,8% 18,5%

5,9%

APROXIMACION DESCENSO ELEVACION

nificativamente mayor de casos antes de la sonrisa que durante la misma.


Por otra parte, utilizando la prueba estadstica de Wilcoxon, se encontr
que la accin de aproximacin de las cejas apareci con mayor frecuencia
que la de elevacin (w = 0; p > .01) y que esta ltima accin ocurri con
mayor frecuencia que la de descenso (w = 6; p > .05). Por ltimo, a dife-
rencia de los lactantes normales, la probabilidad de que la sonrisa apare-
ciese precedida por la aproximacin de las cejas fue mayor que la proba-
bilidad de que no apareciera precedida por dicha accin (z = 2,7; p > .01).
Por otra parte, se compar el porcentaje de aparicin, la duracin me-
dia y la distribucin temporal de los movimientos de las cejas en las dos
muestras de sujetos estudiados. Como puede comprobarse en la figura 1,
dada la escasa presencia de movimientos de elevacin y descenso de las ce-
jas antes de la sonrisa en ambos grupos de sujetos, las comparaciones se es-
tablecieron tan slo en relacin con los movimientos de aproximacin. Los
resultados de dichas comparaciones, que se recogen en la tabla 1, se comen-
tan a continuacin.
Haciendo uso del estadstico X2 de Pearson, no se encontraron diferen-
cias intergrupo con respecto al momento en que se inicia esta accin de
aproximacin de las cejas (X2 = 8,63; g.l. = 6; p < .3), ni tampoco con res-
pecto al momento en que finaliza (X 2 = 3,32; g.l. = 6; p < .3). Sin embar-
go, aplicando el estadstico U de Mann-Withney en su aproximacin a la
distribucin muestral Z, s se encontraron diferencias en el porcentaje de
aparicin de esta accin de las cejas, el cual fue mayor en la muestra de ni-
os con sndrome de Down que en la de nios normales (z = 1,52; p> .1).
Por ltimo, utilizando el estadstico U de Mann-Withney, tampoco se en-
contraron diferencias significativas entre los dos grupos en cuanto a la du-
racin media de la accin de aproximacin de las cejas (U = 21; n 1 = 6;
n2 = 8; p < .3).
284
Otros cambios expresivos que acompaan y preceden a la sonrisa
El porcentaje de aparicin de la variable contacto ocular fue muy alto,
no encontrndose diferencias entre los dos grupos de sujetos estudiados, ni
antes ni durante la aparicin de la sonrisa (z = 0,63; p < .3). Adems, en
ambos grupos se pudo determinar la existencia de un incremento en la fre-
cuencia de contactos oculares durante la sonrisa (en lactantes normales,
X2 = 3,57; g.l. = 1; p> .1; en lactantes con sndrome de Down, X 2 = 5;
g.l. = 1; p> .05).
Tambin se observ un incremento de la movilidad corporal durante la
sonrisa; no obstante, mientras que en el grupo de nios normales este in-
cremento fue significativo (X 2 = 17; g.l. = 1; p < .01), en el caso de los ni-
os con sndrome de Down tan slo se detect una leve tendencia en esta
direccin (X2 7 2; g.l. = 1; p > .2). Pese a la semejanza que acabamos de
sealar, se encontr que haba un nmero significativamente mayor de res-
puestas en las que se estim que exista movilidad corporal en los lactantes
normales, tanto antes como durante la sonrisa (z = 1,84; p > .05).
Por ltimo, el nmero de vocalizaciones fue escaso en ambos grupos
de sujetos y, si bien los nios normales mostraron una mayor frecuencia
de vocalizaciones que los nios con trisoma 21 antes de la sonrisa
(z = 1,63; p> .05), no se encontraron diferencias entre ambos grupos du-
rante la misma (z = .01; p < .3).

DISCUSION
De acuerdo con la hiptesis planteada en la introduccin, en el aparta-
do anterior se ha puesto de relieve que la conducta facial y otros cambios
expresivos que muestran los lactantes normales y los afectados por el sn-
drome de Down antes y durante la sonrisa son esencialmente los mismos.
As, por una parte, hay que destacar que los msculos faciales que definie-
ron y precedieron a la sonrisa social fueron los mismos en ambos grupos
de sujetos. Coincidiendo con los resultados encontrados por Oster (1978)
e Iglesias (1986) en nios normales y por Loeches (1988) en nios con sn-
drome de Down, la sonrisa estuvo definida por la contraccin del msculo
cigomtico mayor, responsable de la retraccin oblicua de las comisuras de
los labios. Por lo que se refiere a los movimientos de las cejas, coincidien-
do nuevamente con Oster (1978) e Iglesias (1982), se encontr que la ac-
cin que ms apareci en cada caso fue la de aproximacin de las cejas, de-
bida a la contraccin del msculo superciliar, y la que menos la accin de
descenso, causada por la contraccin del msculo piramidal.
Por otra parte, adems de dicha semejanza morfolgica, hay que subra-
yar que se encontr tambin una similaridad en la secuencia temporal en
que se desarrollaron estos movimientos expresivos, puesto que el orden y
la duracin de las acciones que acabamos de mencionar fue idntico en am-
bos grupos; as, en un primer momento aparecieron los movimientos de
aproximacin de las cejas y, posteriormente, stas se relajaban coincidien-
do con el inicio de la sonrisa, inicindose siempre la secuencia con la fija-
cin visual en la cara de la madre (vase Berger y Cunningham, 1986). En
resumen, estos resultados ponen de manifiesto que la sonrisa constituye un
patrn organizado de conducta facial similar en los nios normales y en
los afectados por el sndrome de Down, debiendo sealarse que tales res-
285
puestas tuvieron lugar en ambos grupos de sujetos en las mismas condiciones
estimulares, esto es, durante la interaccin cara a cara con su madre mien-
tras se mantena un contacto ocular permanente.
A pesar de las semejanzas encontradas entre los dos grupos de sujetos
estudiados, no debemos olvidar la existencia de ciertas diferencias en algu-
nos parmetros analizados. Una de dichas diferencias se encontr en la se-
cuencia y duracin media de las sonrisas, parmetros que, coincidiendo con
otros autores (Berger y Cunningham, 1986; Emde y cols., 1978; Rothbart
y Hanson, 1983), resultaron con valores ms bajos en los nios con sn-
drome de Down que en los nios normales. Estos resultados pueden reci-
bir al menos dos interpretaciones distintas, que se sealan a continuacin.
Si partimos de una concepcin clsica del desarrollo emocional, segn
la cual las emociones vienen determinadas por procesos cognitivos, las di-
ferencias encontradas en la frecuencia y duracin media de la sonrisa seran
un mero reflejo del retraso mental que presentan los nios con sndrome
de Down, denotando la posible existencia de un retraso emocional en di-
chos sujetos en relacin con los nios normales. Sin embargo, si tenemos
en cuenta que la base muscular de la sonrisa fue la misma en ambos grupos
de sujetos, y si consideramos adems que la expresin emocional depende
en ltimo trmino de estructuras subcorticales y corticales que no se ven
alteradas por la trisoma del par 21, puede suceder tan slo que los lactan-
tes con sndrome de Down, a causa de su tono muscular bajo y de las anor-
malidades que presentan en la funcin respiratoria, tengan ms dificulta-
des que los normales para articular y mantener de forma coordinada los
distintos componentes faciales y vocales que definen la sonrisa. Estudios
futuros sobre la sonrisa social, que incluyan el anlisis de sus correlatos fi-
siolgicos y conductuales, contribuirn a determinar la validez de esta l-
tima interpretacin que proponemos. Volviendo a las diferencias encontra-
das, tambin hay que destacar que el nmero de vocalizaciones antes de la
sonrisa y la movilidad corporal antes y durante la misma fueron significa-
tivamente mayores en el grupo de nios normales que en el de los afecta-
dos por el sndrome de Down. En cuanto a la menor movilidad corporal
que presentaron los sujetos con sndrome de Down, tal efecto podra ser
tambin una consecuencia de la hipotona muscular generalizada que pa-
decen dichos sujetos, determinando que sus movimientos expresivos ten-
gan lugar con una mayor latencia y menor duracin de lo normal. Por lo
que se refiere a las vocalizaciones podra pensarse asimismo que son la hi-
potona muscular y las disfunciones que como consecuencia de la triso-
ma 21 existen en los centros que intervienen en la funcin respiratoria, los
factores que dificultan en los nios con sndrome de Down el manteni-
miento y prolongacin de la espiracin, no siendo de extraar, por tanto,
que el nmero de vocalizaciones emitidas por estos sujetos sea menor de
lo normal (vase Benda, 1960).
La ltima diferencia observada fue que los nios con sndrome de Down
mostraron una mayor frecuencia relativa que los normales en los movi-
mientos de aproximacin de las cejas previos a la sonrisa. Nuestros resul-
tados pusieron de manifiesto que el porcentaje relativo de aparicin de la
accin de aproximacin de las cejas en los nios normales fue del 58,8 'Yo,
mientras que en los nios con trisoma 21 fue del 77,8 'Yo. El mayor por-
centaje encontrado en los lactantes con sndrome de Down no es contra-
286
dictorio con la menor expresividad sealada para estos sujetos, ya que de-
bemos tener en cuenta que dichos porcentajes son datos relativos, es decir,
no reflejan ms que el nmero de casos en que se presenta la accin de las
cejas en relacin con el total de casos en que aparece la sonrisa; as, la fre-
cuencia absoluta fue en realidad menor en los lactantes con sndrome de
Down que en los normales.
Para explicar este ltimo aspecto es necesario aclarar previamente el sig-
nificado diferencial que puede atribuirse a las distintas acciones faciales que
intervienen en la sonrisa. Dado que la accin que define la sonrisa social
es la retraccin oblicua de los labios, comenzaremos sealando el signifi-
cado funcional que tradicionalmente se atribuye a dicha accin facial. Al
igual que sucede con el resto de los cambios faciales que definen las expre-
siones emocionales supuestamente universales, dicha retraccin de los la-
bios puede ser considerada como una accin con un valor comunicativo de-
terminado filogenticamente, que refleja un estado interno placentero en
su emisor as como un deseo de continuar la interaccin social (Redican,
1982). As, mientras que una cara neutra o con expresin de ira por parte
de la madre puede desencadenar llanto en el nio de corta edad, la sonrisa
constituye la serial ms idnea para que el nio tambin sonra, mantenin-
dose as el mensaje afiliativo (Malatesta y Haviland, 1982). La cuestin que
cabe plantearse entonces es si la aproximacin de las cejas que antecede a
la sonrisa social puede considerarse tambin una seal comunicativa innata.
'Si consideramos que dicha accin no antecedi en todos los casos a la son-
risa, sino tan slo en un 58,8 % de las respuestas en los nios normales y
en un 77,8 % en el caso de los nios con trisoma 21, esta hiptesis resulta
muy poco probable.
En consonancia con lo anterior, el fruncimiento de las cejas que prece-
de a la sonrisa puede interpretarse como una mera accin refleja, la cual,
de acuerdo con Oster (1978), tiene lugar como consecuencia de un intenso
nivel de atencin en el lactante, que pone de relieve su esfuerzo por asimi-
lar el estmulo que observa. Dicha accin podra ser indicativa de la exis-
tencia de un estadio temprano en el desarrollo perceptivo del nio durante
el cual tiene lugar la formacin del esquema de la cara de su madre o cui-
dador/a y la identificacin de las personas familiares frente a las extraas.
Si el esfuerzo por asimilar la cara de la madre o el cuidador/a se resuelve
exitosamente, la tensin muscular que motiva el fruncimiento de las cejas
desaparece y deja paso a la sonrisa.
Basndonos en las consideraciones anteriores, podramos explicar el ma-
yor porcentaje relativo de aparicin de la accin de aproximacin de las ce-
jas en los nios con sndrome de Down, suponiendo en primer lugar que
en estos nios pudiera existir una relacin neuromuscular ms estrecha que
en los nios normales entre los msculos cigomtico mayor y superciliar,
responsables de la retraccin oblicua de los labios y de la aproximacin de
las cejas, respectivamente. Si ello fuera as, la accin de aproximacin de
las cejas debera ser causa suficiente para que tuviese lugar la sonrisa (o vi-
ceversa) en los lactantes con trisoma 21; sin embargo, adems de que esto
no ocurri, tal explicacin nos llevara a considerar un posible valor comu-
nicativo de la accin de aproximacin de las cejas que antecede a la sonrisa
social, con las dificultades que este planteamiento conlleva, como se ha se-
alado antes.
287
Si se descarta entonces esta ltima explicacin y se tiene en cuenta la
posible funcin que hemos atribuido a la aproximacin de las cejas durante
la sonrisa social, podra considerarse la posibilidad de que los nios con sn-
drome de Down frunzan las cejas con una frecuencia mayor que los nor-
males para compensar algn dficit en los mecanismos anatomofisiolgicos
involucrados en el procesamiento visual de un estmulo. En este ltimo
caso, sera muy difcil determinar si tal dficit puede reducirse a ciertas al-
teraciones de los msculos que intervienen en la regulacin de la conver-
gencia y divergencia de los ojos, o si puede implicar adems algn dficit
adicional en las estructuras nerviosas centrales, como el hipocampo, que in-
tervienen en la elaboracin del modelo neural del estmulo.
Para entender mejor esta ltima diferencia, as como los restantes as-
pectos que parecen ser especficos de la sonrisa de los lactantes con sndro-
me de Down, consideramos oportuno llevar a cabo estudios longitudinales
para determinar en qu momento cronolgico aparece por primera vez la
accin de aproximacin de las cejas antes de la sonrisa y tambin en qu
momento deja de presentarse; adems, teniendo en cuenta que la sonrisa
social no siempre estuvo precedida por dicha accin de aproximacin de
las cejas, nos parece necesario analizar cuntos tipos de sonrisa aparecen en
situaciones naturales de interaccin social y en qu casos aparece dicha ac-
cin. Por ltimo, y concluyendo con esta discusin, queremos insistir en
la importancia de este tipo de estudios para establecer de forma precisa las
semejanzas y diferencias reales que puedan existir entre las capacidades con-
ductuales de los lactantes con trisoma 21 y las de los nios normales, por
las implicaciones que ello tiene para la elaboracin y desarrollo de progra-
mas de intervencin precoz destinados a optimizar el desarrollo emocional
de los nios con sndrome de Down.

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' Los trminos sndrome de Down, trisoma 21 o mongolismo hacen referencia a una
anomala cromosmica consistente en la presencia de un cromosoma de ms en todas o
parte de las clulas de los sujetos que la padecen. Este cromosoma extra aparece ligado al
par de autosomas 21, de manera que el individuo afectado tiene una dotacin gentica fi-
nal de 47 cromosomas en lugar de los 46 correspondientes a la dotacin gentica normal,
al poseer tres cromosomas 21 en vez de dos. Esta alteracin gentica conlleva un conjunto
de manifestaciones fenotpicas que hacen que los sujetos que la presentan se diferencien
de los normales desde momentos muy tempranos de la vida, mostrando como rasgos ms
distintos una morfologa facial peculiar, una hipotona muscular generalizada y un cuadro
severo de retraso mental (vase Loeches y cols., en prensa). Debe destacarse, por ltimo,
su elevada incidencia en la poblacin (uno de cada 600 700 recin nacidos), dando lugar
a un grupo relativamente numeroso de retrasados mentales (vase tambin, Loeches, 1988).