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Corriente heterodoxa

En la segunda mitad del siglo XIX, Marx puso en entredicho la teora clsica en su conjunto. Para
entonces, la plena afirmacin del capitalismo industrial ya haba manifestado determinados
problemas como las crisis o las desigualdades sociales. Bajo estas circunstancias histricas y una
postura metodolgica diferente, Marx reinterpreta el fenmeno del comercio internacional.
Un primer aspecto del anlisis de Marx tiene que ver con la relacin existente entre la formacin
del mercado mundial y el fortalecimiento del capital. As, Marx interpreta que el capitalismo y el
mercado mundial son dos caras de una misma realidad. La economa capitalista, para reafirmarse
y desarrollarse, necesita de un espacio cada vez ms abierto, lo que conduce inevitablemente a
la internacionalizacin de las relaciones econmicas. El comercio mundial, por una parte, libera a
la produccin de los sistemas feudales y, por otra parte, estimula en cada pas la formacin y el
desarrollo de su mercado interno, al ser eliminados los obstculos internos a la produccin y el
comercio.

Respecto a la idea clsica de que con el comercio internacional todos los pases se benefician,
Marx se muestra crtico. A pesar de que reconoce las ventajas inmediatas de la mejor distribucin
de recursos, insiste en que hay que tener en cuenta los impactos cualitativos, en las estructuras
econmicas y sociales de cada pas. Se hace imprescindible la distincin entre pases industriales
y pases agrcolas, que puede dar lugar a efectos diversos y contradictorios.

Otra de las cuestiones en que Marx fij su atencin fue la relacin real de intercambio,
apuntando que acentuara las asimetras ya existentes en el comercio mundial. Posteriormente,
este tema fue revisado de modo exhaustivo por Prebisch (1950) y por Singer (1950). El
planteamiento clsico y neoclsico sobre el sistema de determinacin de los precios relativos
internacionales fue criticado por estos dos economistas. Segn ellos, el reparto de los beneficios
del comercio internacional no es equitativo, sino que favorece ms a los pases desarrollados que
a los subdesarrollados. Esta afirmacin se basa en que los primeros centran su especializacin en
productos manufacturados, mientras que los segundos lo hacen en productos primarios y en
materias primas. La desigual evolucin de los precios en el comercio internacional de unos y otros
bienes (tal que se haba manifestado en el largo plazo un considerable aumento del precio de las
manufacturas en relacin a los dems bienes) deteriora la relacin de intercambio de las
economas atrasadas, lo que limita sus posibilidades de crecimiento y desarrollo econmico.

El origen de este razonamiento, conocido como hiptesis Prebisch-Singer, fueron las


investigaciones empricas de estos autores, aunque tambin se ofrecieron otros argumentos en su
defensa. Veamos algunos de ellos. Primero, la baja elasticidad de la demanda de productos
primarios respecto a la renta (su demanda crece en menor proporcin que la renta) y respecto al
precio (la mayor demanda ante un menor precio supone un resultado global de menores
ingresos). En segundo lugar, factores tecnolgicos, como que el progreso tcnico alcanzado por
los pases desarrollados ha permitido reducir su utilizacin de materias primas o crear bienes
sustitutivos de los productos primarios tradicionales. Tercero, que la propia especializacin de los
pases subdesarrollados en estos bienes ha sido reforzada por inversores extranjeros, propiciando
la repatriacin de los beneficios obtenidos. Por ltimo, el llamado argumento del intercambio
desigual, desarrollado por Emmanuel (1973), que aduce a caractersticas diferenciales en los
mercados de trabajo de los pases desarrollados y subdesarrollados para justificar que los
incrementos de productividad de los primeros se traducen en mayores rentas para los factores
productivos locales, mientras que, en los segundos, se transfieren al resto del mundo en forma de
menores precios. Amin (1975) va incluso ms all, afirmando que, en ocasiones en que la
estructura exportadora de los pases de distinto grado de desarrollo no difiere tanto (debido, por
ejemplo, a la instalacin de empresas multinacionales con fines exportadores en pases de baja
renta), el intercambio desigual persiste, porque es una caracterstica intrnseca al
funcionamiento del sistema capitalista y no depende del tipo de producto intercambiado entre
unos pases y otros.
Por ltimo, dentro de la corriente heterodoxa, tambin podemos incluir los modelos de proceso
de causacin acumulativa, los cuales presentan una posicin crtica respecto al enfoque
neoclsico, tanto en sus hiptesis como en sus conclusiones. Por ejemplo, rechazan la existencia
de perfecta movilidad de la mano de obra y de la tecnologa, al igual que la homogeneidad del
factor trabajo. Y, por supuesto, consideran que, partiendo de una situacin internacional de
desequilibrio, las fuerzas del mercado presenten en el comercio internacional agudizarn las
disparidades de partida, en lugar de corregirlas.
Conclusin

El valioso aporte de las teoras heterodoxas es que permiten pensar desde una visin no
tradicional o anti-hegemnica. Las teoras heterodoxas del comercio internacional
intentan explicar la incapacidad del mercado para resolver problemas relativos al
crecimiento desigual. Parten de una crtica al modelo clsico de la economa, el cual
considera al libre comercio como un sistema armnico que beneficia a todos los pases y
sectores que participan en l.
Las corrientes heterodoxas observan factores histricos e intentan transformar el sistema
capitalista liberal con el propsito de lograr un sistema econmico y social inclusivo,
donde cada parte, productores y consumidores, logren su desarrollo.
Todas estas teoras analizan nuevas variables que el modelo liberal no considera, tales
como el rol del Estado, las clases sociales, el imperialismo, la demanda agregada, el
deterioro en trminos de intercambio, los diferentes niveles de desarrollo y las asimetras de
salarios, entre otros. Porque como bien seala Max Weber, la reduccin a las solas causas
econmicas en ningn sentido es exhaustiva en ningn campo de la vida cultural, ni
siquiera en los procesos econmicos.

El desarrollo del Pensamiento Heterodoxo en Amrica Latina: el estructuralismo y la


teora de la dependencia.