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Dr Berni NAMAN

Passions et Raison dans la Philosophie Politique de Spinoza

Rsum
Lhomme est un tre de passions. Ces passions, il lapplique tantt se conserver tantt se dtruire. Mais le
plus souvent, les passions destructrices lemportent. Face la menace et aux risques de dstabilisation de la
socit provoque par les passions, le problme qui se pose dsormais est de savoir comment construire une
socit politique dans laquelle vivent, dans la concorde et la scurit, les individus passionns. Pour Spinoza,
la solution ne rside pas dans la suppression ni la condamnation des passions, bien au contraire, dans
lintroduction de la raison dans le champ des passions. Cette raison pour tche de transformer au
maximum, au moyen de la connaissance, des passions en actions et de favoriser lexpression de la libert.
Mots Cls : Dsir, Libert, Nature, Passions, Raison,

Abstract
The man is passions being. These passions, he applies him to keep this afternoon to destroy itself. But most
of the time, the destructive passions take him. In front of the threat and of the risk of destabilization of the
company caused by the passions, the problem that arises from now is not to know how to build a political
company in which live, in the harmony and safety, the passionate individuals. For Spinoza, the solution does
not live in the abolition nor the condemnation of the passions, quite the opposite, in the introduction of the
reason in the field of the passions. This reason in for task to transform at the most, by means of the
knowledge, the passions into actions and to favor the expression of the freedom.
Keywords: Desire, freedom, nature, passions, reason.

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Liens Nouvelle Srie Passions dans la philosophie politique de Spinozza

Introduction
Naturaliste ou rationaliste, Spinoza se trouve pleinement au fondement de ces deux courants philosophiques.
Pour sen apercevoir, il suffit danalyser de plus prs sa dmarche et lobjectif poursuivi par sa philosophie. En
effet, lentreprise de Spinoza est de parvenir une philosophie politique. Une philosophie qui doit raliser la
fin ultime : la pense libre et la vraie vie. Or les conditions de ralisation de cette fin ultime passent
ncessairement par la connaissance de lhomme qui inclut ncessairement celle de sa nature car daprs
Spinoza, cest de la nature commune des hommes, cest--dire de leur condition, quil faut dduire les
1
causes et les fondements naturels des pouvoirs publics .
Il ressort de cette tude, que lhomme en tant que mode fini, est un tre de passion et dtermin. Mais dans
ce dterminisme universel, Spinoza ne pense pas rduire lhomme une simple machine encore moins le
mpriser. Bien au contraire, il souhaite lui donner les moyens dagir sur ses passions par une connaissance
rationnelle de celles-ci. Partant, la dmarche spinoziste consistera construire dune part, une philosophie de
la politique entirement rationnelle axe sur laccord des substances individuelles penses comme des
conatus lorsquelles agissent selon la Raison et de lautre, se fonder sur la reconnaissance et limportance
des passions. Mais comment une telle philosophie de la politique peut-elle tre possible dans une socit
forte manifestation des substances individuelles, o le conatus est la seule norme et le seul principe de vie ?
Comment parvenir raliser la fin de la multitude dans une communaut soumise au poids des passions ?
La rponse se trouve dans lthique dans laquelle Spinoza se propose, dune part lide d une communaut
2
humaine conduite par la raison et de ce fait, se prsente comme lune des tentatives les plus abouties pour
confrer une signification positive lexpression si souvent oxymorique philosophie politique . De lautre, la
dynamique des passions anime lordre social pour le meilleur et pour le pire. Meilleur dans la mesure o
lexpression des passions renforce la puissance collective rendant inutile le modle contractualiste et pire en
ce sens quelle attise la haine notamment dans le cas des passions religieuses.
Alors, si la dmarche spinoziste consiste ne ni blmer ni proscrire les passions, encore moins ni changer
radicalement lhomme passionn, ni mme dapaiser intgralement les tumultes qui naissent spontanment
dans la cit, comment pourrait-on parvenir une communaut politique guide par la Raison ? Autrement dit,
quest-ce que peut tre une politique philosophique la fois pleinement rationnelle et admettant linfluence
des passions dans la conduite des hommes ? La rponse ces interrogations parait reposer, chez Spinoza,
sur le traitement quil fait de la relation entre passions et Raison.

1. Formation des passions et risque de dcomposition sociale


Pour comprendre la formation des passions, chez Spinoza, il faut partir de la thorie des affects. Laffect
dsigne le mode daction de ltre. Spinoza en distingue deux sortes : les affects actifs, cest--dire, les
Dr Berni NAMAN N 18 Dcembre 2014

1
SPINOZA (Baruch).- Trait politique, trad. Charles Appuhn (Paris, GF., 1966), p.14.
2
SPINOZA (Baruch).- Ethique, trad. Charles Appuhn (Paris, GF., 1965), p.139.

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actions qui sexpliquent par la nature de lindividu et qui sont leffet de son dsir ou qui drive de son essence
et les affects passifs, cest--dire, les passions. Mais, si le dsir est fondamentalement un acte, il ne sera
donc pas par lui-mme la cause des passions. Celles-ci ne sont plus, pour Spinoza, attaches la condition
humaine et ne marquent pas une impuissance essentielle et indpassable, objet de tous les mpris et de
toutes les rprobations. Pour Spinoza, les passions ne sont quune forme de la vie du dsir, sa forme passive.
En effet, le dsir, en tant que puissance et force dexister, nest pas par essence, passivit. Toutefois, il peut
devenir passion, car les dsirs sont susceptibles de subir les causes extrieures. Ainsi, la dmarche
spinoziste consiste situer les passions parmi les phnomnes qui nous affectent, cest--dire, dont nous ne
sommes que partiellement la cause. Cest ce quil exprime dans la Dfinition III :
Je dis que nous sommes passifs quand il se fait en nous quelque chose ou quil suit de notre nature
quelque chose, dont nous ne sommes la cause que partiellement. Jattends par affection, les affections du
corps par lesquelles la puissance dagir de ce corps est accrue ou diminue, seconde ou rduite, et en
3
mme temps les ides de ses affections .
Les hommes tant des modifications de la substance unique, leur nature est la fois active et passive. Active
4
en tant quils sont des modes de la nature naturante si bien quils lexpriment ou peuvent lexprimer, en tant
ainsi cause adquate de ce qui se produit en eux ou hors deux ; passive puisquen tant un mode, donc un
5
individu de la nature nature , lhomme nexiste quen relation avec les autres individus et subit ainsi des
affections, tant donn quil ne peut tre conu sans les autres parties de la nature. Cette double nature, si
lon peut dire, ne se confond point pour autant avec ce quon pourrait appeler la double nature traditionnelle
qui partage lhomme en raison et passion (Kant), intelligible et sensible (Platon), ou esprit et corps
(Descartes). Contre ce dernier, la critique de Spinoza est plus virulente. En effet, Il y a, selon Descartes, une
grande distinction entre lme et le corps. Lme est une substance pensante (res cogitans ou chose qui
6 7
pense ), la matire est une substance tendue (res extensa ou chose tendue ). Ces deux substances,
quoique distinctes, sont troitement lies. Ainsi dit, selon Descartes, lhomme est un compos de deux
substances. Spinoza ne pense pas que le dualisme cartsien soit en mesure de rendre compte de la ralit
humaine parce qu il nest pas possible que lhomme ne soit pas une partie de la Nature et nen suive pas
8
lordre commun . Ainsi donc, ltre de lhomme peut tre clair en rfrence aux deux attributs de la
substance : la pense et ltendue. Lhomme nest pas une Substance, selon Spinoza, car ce nest pas une
9
Substance qui constitue la forme de lhomme , cest- dire, un tre isol et autonome. Lhomme est
constitu comme toute chose par lindividuation de ses deux aspects que sont la pense et ltendue

3
SPINOZA (Baruch).- thique, trad. Fr. Charles Appuhn (Paris, GF., 1965), pp.134-135.
4
Par nature nature, Spinoza entend tout ce qui suit de la ncessit de la nature de Dieu, autrement dit de celle de chacun de ses
attributs de Dieu, entant quon les considre comme des choses qui sont en Dieu et ne peuvent sans Dieu ni tre ni tre conues in
thique, trad. fr Charles Appuhn (Paris, GF., 1965), p.53.
5
Par nature naturante, Spinoza entend ce qui est en soi et est conu par soi, autrement dit ces attributs de la substance qui expriment
une essence ternelle et infinie, ou encore, Dieu entant quil est considr comme cause libre in thique, trad. fr Charles Appuhn (Paris,
GF., 1965), p.53.
6
DESCARTES (Ren).- Les Mditations mtaphysiques, uvres et opuscules philosophiques (Paris, 1994), p.40.
7
Ibidem
8
SPINOZA (Baruch). - thique, trad. Fr. Charles Appuhn (Paris, GF., 1965), p.224.
9
Idem p.79.

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qui expriment dans leur registre respectif une seule ralit. Cest donc ici quintervient le paralllisme
spinoziste. Cest dire que la pense et ltendue nagissent pas lune sur lautre, mais se dploient ensemble
(paralllement) en tant quelles expriment, dans un langage diffrent, lactivit unique dun seul tre, la Nature
ou Dieu ou la Substance. Conformment la thorie du paralllisme des attributs, les passions ne sont pas
laction du corps sur lme, comme chez Descartes, mais laction dune cause extrieure sur notre corps et
paralllement dune cause extrieure sur notre me.
Dfinir la passion, cest, pour Spinoza, comprendre les rapports de lhomme son me, son corps et au
monde. La passion est un phnomne qui nous affecte, dont notre me et notre corps ptissent, parce que
nous ne pouvons en discerner lorigine clairement et distinctement. Autrement, la passion se manifeste par
des ides confuses sur elles-mmes. Si laffect peut donc tre aussi une passion, reste savoir comment se
forme une passion, ds lors que celle-ci nest pas rductible la seule vie du dsir, la seule affectivit. Cest
ici quon rencontre limagination : si lhomme est, selon Spinoza, ncessairement passif en certaines
11 12
choses et cela en tant quil a des ides inadquates , cest limagination qui est la principale source
13
de ces ides mutiles et confuses et par consquent, de nos jugement errons sur les choses et sur les
biens. En effet, nous dit Spinoza : LEsprit, autant quil le peut, sefforce dimaginer ce qui accroit ou ce qui
14
seconde la puissance dagir du Corps . Cest le recours si frquent limagination, cest--dire, une
perception sans objet rel, comme auxiliaire illusoire de notre puissance, qui suscite en lEsprit des ides
fausses parce que partielles ou sans objet. partir de l, nat une action qui ne dpend plus entirement de
nous, mais principalement dune source extrieure non pense ni matrise. Ainsi la connaissance inadquate
et la causalit partielle expriment et accompagnent lactivit de limagination dans la gense des conduites
passives.
En faisant de limagination la source des passions, Spinoza ajoute une dimension nouvelle la thorie des
passions qui nest pas prsente chez ses prdcesseurs notamment Hobbes. Cest ce quil dmontre
travers lexemple de Pierre et Paul. Lorsque Paul a pris Pierre en haine parce que Pierre est seul en
possession dune chose que Paul aime aussi, cest parce quil imagine que Pierre possde ce quil aime
15
aussi, lui Paul . On trouverait, ici, une thorie du dsir mimtique qui voque celle que, de nos jours, Ren
Girard a dveloppe : Nous dsirons non les choses qui sont dsirables en ou par elles-mmes, mais les
choses qui sont considres comme dsirables par les autres ; nous dsirons donc fondamentalement ce que
16
les autres dsirent, et lobjet vritable de notre dsir, cest le dsir de lautre . On saperoit de surcrot que,
pour Spinoza, les passions personnelles (ici, lenvie, puis la haine et la tristesse) ne sont pas des
dterminations simples de lapptit de dsirer, mais des constructions dans lesquelles le pouvoir de
limagination est fondamental, et cela pour autant que la passion est adresse, et, en reprenant une

10
MISRAHI (Robert), Op. cit, p.74.
11
MISRAHI (Robert), Op. cit, p.135.
12
Ibidem.
13
Ibidem.
14
Ibidem.
15
SPINOZA (Baruch).- thique, trad. Fr. Charles Appuhn (Paris, GF., 1965), p.248.
16
GIRARD (Ren).- Mensonge romantique et vrit romanesque (Paris, Coll. Pluriel , Hachette, 2003), p.252.

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terminologie sartrienne, quelle est un pour soi dans la mesure seulement o elle est un pour autrui
18
.
Par consquent, ds lors que les individus sorientent partir des normes ou des valeurs qui leurs sont
extrieures ou du moins ds quils se laissent guider par une mauvaise comprhension quils ont deux-
19
mmes, ils sont soumis aux passions et deviennent par la suite trangers eux-mmes . Ils sont soumis
20
aux passions, ne dsirent plus conformment leur propre et vritable loi : ils ne sont pas auto-nomes ,
et ne peuvent spanouir dans la joie. Ils sont ignorants, prisonniers des apptits sensuels et tristes. Ainsi, la
socit quils constituent est une socit tiraille entre les passions.
Ces passions se manifestent deux niveaux de la vie. On peut observer un premier groupe passionnel qui,
seul, ne suffit pas rendre invivable ltat de nature ni ne rsiste ncessairement au corps politique
lintrieur de ce dernier. On peut citer, par exemple, le dsir de saffranchir de la crainte et de vivre en
scurit. Un certain nombre de passions perdurent une fois le corps politique tabli, sans constituer
ncessairement un danger pour ce dernier, moins que le souverain ne cherche les dtruire : il soulvera
ncessairement la rvolte des sujets en portant atteinte leur individualit-mme. Ces passions sont donc
des effets ncessaires de lindividualit, elles constituent un foyer de rsistance ou de dfense contre les
abus du pouvoir souverain. Ce groupe de passions constitue ce que Pierre-Franois Moreau nomme un
21 22
noyau passionnel de dfense lmentaire quil distingue du noyau passionnel antipolitique .
linverse du premier groupe, celui-ci fait obstacle ponctuellement au corps social. Il constitue tout la fois un
facteur de dcomposition et de recomposition du corps social. Spinoza en distingue trois catgories. La
premire est celle qui procde du droit de nature et produit des effets diffrents qui constitue un obstacle
direct, permanent et invitable au pacte social comme au corps politique, ainsi qu la Raison. Spinoza
voque ces passions dabord brivement au chapitre XVI du Trait thologico-politique : La haine, la colre,
23
la tromperie, la rivalit, la vengeance ou les conflits ; puis, de manire plus dtaille au chapitre XVII :
Tous, gouvernants et gouverns, sont des hommes, savoir des tres enclins prfrer le plaisir au travail
; tous font partie de la multitude, qui, guide par les seuls affects, se laisse trs facilement corrompre par le
luxe et lavidit ; chacun veut tout rgler selon sa propre complexion [ex suo ingenio][]. Par vaine gloire, il
24
mprise ses gaux et ne supporte pas dtre dirig par eux .
Spinoza voque la jalousie, le dsir de nouveaut et la colre, passions qui contreviennent tant au libre
exercice de la raison quau maintien dune vie conforme celle-ci, rgle par des lois communes. Pour lui, les
tres passionns ne sont pas susceptibles dtre facilement ramens la raison, et ils entrent en lutte les uns
contre les autres ; les affections qui les dominent les font entrer en comptition les uns contre les autres :
do il rsulte, tous voulant pareillement tre les premiers, que des conflits clatent entre eux, quils
sefforcent de scraser les uns les autres, et que le vainqueur se glorifie plus davoir triomph de son rival

17
SARTRE (Jean-Paul).- Ltre et le nant : Essai dontologie phnomnologique (Paris, Gallimard, 1976), pp.137-139.
18
SARTRE (Jean-Paul), op. cit. pp.137-139.
19
HOTTOIS (Gilbert), op. cit. p.84.
20
Ibidem.
21
MOREAU (Pierre-Franois).- Spinoza, lexprience et lternit (Paris, PUF, 1994), pp-418-419.
22
Ibidem.
23
MOREAU (Pierre-Franois).- Spinoza, lexprience et lternit (Paris, PUF, 1994), p. 535.
24
Idem, p. 541.

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que de stre procur lui-mme quelques biens . Les effets de ces passions sont dailleurs trs proches
de ceux dcrits par Hobbes : Lon na jamais pu empcher que ltat ne doive sa perte ses citoyens plus
26
encore qu ses ennemis, et que ses dtenteurs ne craignent plus les premiers que les seconds . Ces
passions opposent directement et irrductiblement chaque individu au corps politique tout entier, et si Spinoza
les traite tantt comme des vices, il ne les dplore pas la manire de Hobbes mais les conoit comme des
effets ncessaires auxquels les institutions politiques doivent opposer dautres passions.
27
Cest ici quintervient la deuxime catgorie qui est la passion de la foule laquelle il faut opposer la
28
passion religieuse (troisime catgorie). Pourtant, on pourrait encore stonner des affirmations de
Spinoza concernant les passions de la foule et de ses rapports invivables par lesquelles lindividu juge
arbitrairement ce qui lui est utile : il lui est loisible de lappter en vertu dun Droit de Nature souverain et de
sen saisir par quelque voie que ce soit, par la force, par la ruse, par les prires, enfin par le moyen qui lui
paratra le plus facile ; consquemment aussi de tenir pour ennemi celui qui veut lempcher de se satisfaire
29
. De plus, le remde trouv par ltat pour contrecarrer autant de dchanements, serait de faire valoir
encore plus de passions. Certes, on sait bien que dans un peuple, il y aura toujours une grande partie de
celui-ci qui se trouvera dans lignorance, et que la morale sert faire garder le droit chemin ceux qui nont
pas ou pas encore suffisamment dvelopp leur Raison. Mais, ltat, analyse Pierre-Franois Moreau,
peut sopposer leurs passions par la force, mais un tel expdient ne peut se prolonger. Il lui faut
donc trouver un rempart plus fort : un autre jeu passionnel ou la satisfaction des besoins et des intrts
(encore faudra-t-il convaincre les citoyens que les mesures prises en ce sens vont y parvenir, ce qui
renvoie de nouveau aux passions et aux symboles). Parmi les passions que ltat peut utiliser son
profit, on compte videmment la passion religieuse ; mais il sagit dune arme double tranchant : on
30
peut exciter les peuples har et massacrer les rois quon leur avait enseign adorer
Ici, ceux qui sont matres de ltat, ou aspirent le devenir sont enclin utiliser les clergs pour se donner
une assise idologique qui intriorise le principe de lobissance en faisant croire au peuple quaimer et obir
au monarque, cest aimer Dieu et lui obir. Mais aussi, il y a des situations o le clerg met souvent la
trousse du monarque une foule fanatise pour le dposer. Il soulve des controverses religieuses et accuse le
monarque dimpit et dinfidlit. Bref, ce que Spinoza dnonce pour le gouvernement monarchique vaut en
fait pour toute sorte de gouvernement, mme au sein dune dmocratie institue :
le plus grand secret du gouvernement monarchique et son intrt principal consistent tromper les
hommes et masquer du nom spcieux de religion la crainte qui doit les retenir, afin quils combattent
31
pour leur servitude comme si ctait pour leur salut .
Cest en cela que Spinoza critique la thocratie dont tout le systme repose sur l'espoir du salut et la crainte
de la damnation. Ici, le tyran exploite pour son compte le sentiment despoir des citoyens pour pouvoir les
dominer en ce sens que l'espoir lui-mme est une tristesse, un sentiment d'esclave. Spinoza npargne non

25
SPINOZA (Baruch).- Trait politique, trad. Fr. Charles Appuhn (Paris, GF., 1966), p.14.
26
HOBBES (Thomas).- op. cit., p.541.
27
MARTINS (Andr).- La Politique ou la raison dsirable chez Spinoza in Philonsorbone, n4, anne 2009/2010, p.114.
28
MARTINS (Andr), op. cit, p.114.
29
SPINOZA Baruch.- Trait thologico-politique, trad. Fr. Charles Appuhn (Paris, GF., 1965), p.263.
30
MOREAU (Pierre-Franois).- Spinoza et le Spinozisme (Paris, PUF., 2003), 66.
31
SPINOZA Baruch.- Trait thologico-politique, trad. Fr. Charles Appuhn (Paris, GF, 1965), p.545.

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plus le prtre, qui pense sattrister sur les passions des hommes alors quil se rend complice du tyran dans
cette tentative dasservissement gnral des hommes. Comme nous le constatons, ce nest pas seulement la
religion qui est utilise cette fin par les gouvernements, mais les passions en gnral. Cependant, il se
trouve que les passions fomentes par ltat dans le but de maintenir lunit du peuple auront toujours une
limite defficacit. Cest ce niveau que lintroduction de la Raison dans la politique trouve pleinement tout
son sens.

2. Lintroduction de la Raison dans la politique


Spinoza estime que les hommes ne peuvent rester indfiniment dans l'absurde, le non sens. Mme les plus
abrutis finissent par comprendre o est leur intrt long terme, et donc vont accepter de limiter, par eux-
mmes, leurs propres passions, leur propre puissance. Une entente est donc invitable et tout aussi naturelle
que le droit naturel. Ce sera le passage de l'tat de nature ou du rgne des passions l'tat de socit. Et la
raison, rgulatrice et organisatrice, tout aussi naturelle que l'tat de nature, va jouer tout son rle dans cette
volution :
Il n'en n'est pas moins indubitable que les hommes ont le plus grand intrt vivre suivant les lois et
les critres certains de leur Raison, car ceux-ci () servent l'intrt vritable des hommes. En outre, il
n'est personne qui ne souhaite vivre en scurit, l'abri de la crainte, autant que possible. Mais ce vu
est tout fait irralisable, aussi longtemps que chacun peut accomplir tout ce qui lui plat, et que la
Raison en lui ne dispose pas d'un droit suprieur celui de la haine et de la colre. () Ds lors, pour
vivre en scurit et de la meilleure vie possible, les hommes ont d ncessairement s'entendre. Et voici
quel fut le rsultat de leur union : le droit, dont chaque individu jouissait naturellement sur tout ce qui
32
l'entoure, est devenu collectif .
C'est au cur mme des individus que Spinoza cherche le contrepoids naturel la passion, source de
violence naturelle : la Raison. Celle-ci a pour office de rgulateur de la socit en ceci quelle universalise les
notions de bon et de mauvais, contrairement ceux redevables de la stricte individualit, oprant par affects,
sentiments et ides issues de ces mmes sentiments (opinions). Elle permet chaque individu dabandonner
son droit naturel, se caractrisant par la gestion en soi des passions susceptibles de nuire autrui au profit
dune loi commune. Cette Raison na donc pas, chez Spinoza, pour vocation de blmer ni supprimer ou
condamner les passions car son empire nest pas du tout absolu devant la haine et la colre. Lavis de
Hobbes est contraire sur la question de la lutte contre les violences passionnelles. Hobbes relgue les
passions au second plan parce quelles plongent les individus dans un tat de nature qui est un tat de
33 34
guerre de tous contre tous faisant de lhomme un loup pour lhomme . Afin de mettre un terme ltat
dinscurit et de guerre totale engendr par les passions, Hobbes prconise linstitution dun souverain fort
et puissant limage du Lviathan qui doit juger, condamner et rprimer les individus passionns. Cette
dmarche de Hobbes va lencontre des principes de la Raison spinoziste qui ne veut quune seule chose :
La Raison ne demande rien contre la Nature ; elle demande donc que chacun saime soi-mme, quil

32
SPINOZA (Baruch).- Trait thologico-politique, trad. Fr. Charles Appuhn (Paris, GF., 1965), p.321.
33
HOBBES (Thomas), op. cit, p.
34
Ibidem.

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cherche lutile qui est sien, cest--dire, ce qui lui est rellement utile, et quil dsire tout ce qui conduit
35
rellement lhomme une plus grande perfection . Les principes de la Raison tendent uniquement
lamour de soi et lutilit vritable. Or qui saime soi-mme cherche toujours se conserver, cest--dire, viter
dentrer en conflit avec les autres. Cela revient dire que si nous utilisons la raison pour rechercher ce qui
nous est vritablement utile, nous nous rendrons compte que la chose qui nous est la plus utile, ce sont les
36
autres hommes. Lhomme est un Dieu pour lhomme . Lhomme raisonnable sassocie donc avec les
autres pour constituer une socit ou un tat, avec des lois qui en assurent le bon fonctionnement. La
socit, si elle est rationnelle, visera accrotre la puissance et le bonheur de chacun. Lamour de Dieu prn
par Spinoza est lui-mme minemment social (et ne peut donner lieu aucune guerre de religion) puisquil
consiste en ralit aimer le Tout, cest--dire, le monde entier. Cest pourquoi, nous dit Spinoza : Dieu est
lide par excellence dune chose qui accrot notre puissance, et cest pourquoi il est lobjet suprme de notre
37
amour . La raison nous permet essentiellement de prendre conscience du fait que nous sommes une partie
du Tout, un instrument dans la main de Dieu. Cette conscience nous permet de nous rjouir de cet tre infini,
ternel et parfait dont nous manons et dont nous tirons toute notre puissance. De plus, par la logique des
passions, tout notre bonheur dpend de ce qui arrive lobjet de notre amour. Si cet objet est labri de tout
accident, alors notre bonheur le sera aussi. Aimer Dieu, cest--dire, la Nature, est donc la cl dun bonheur
infini, ternel et parfait.
Optimisme ou navet du philosophe qui croit que tout le monde finit par tre raisonnable ? Pour Spinoza,
c'est encore un simple constat d'vidence : l'histoire des institutions politiques et juridiques montre bien que
l'tre humain ne fonctionne pas uniquement sur le registre de l'affirmation sauvage de ses passions
individuelles court terme (mme chez les barbares). Il finit toujours par conformer ses actions la Raison.
Car, chez Spinoza, la Raison est commune la nature humaine dans sa totalit et ne peut que se trouver en
chaque homme. L'homme est donc naturellement raisonnable, du moins en potentialit. Il revient donc au
pouvoir politique de permettre (ou de ne pas dtruire) cette capacit parce que dans la seule mesure o les
38
hommes vivent sous la conduite de la Raison, ils saccordent toujours ncessairement par nature . Cest
seulement quand les hommes sont conduits par la Raison quils deviennent plus utiles pour leurs prochains.
Sous cette conduite, ils sefforcent davantage pour faire en sorte que tous vivent selon les rgles de la
Raison.
Si Spinoza recommande pour chaque individu, lusage de la Raison, cest parce que celle-ci ouvre la voie la
pratique de la vertu. En effet, la vertu est la puissance mme de lhomme, cest--dire, qui se dfinit par le
seul effort par o lindividu sefforce de persvrer dans son tre. Ce qui laisse dire que leffort pour tout
homme de se conserver constitue la premire et unique source de la vertu. Il nexiste aucun autre principe en
dehors de celui-l partir duquel la vertu peut tre conue, et lon peut affirmer en mme temps que
39
lhomme agit par vertu en tant quil est seulement dtermin parce quil a une connaissance . Lhomme
qui agit sans la moindre comprhension de ce quil fait nagit pas par vertu, il est passif. Mais celui qui est
dtermin agir parce quil a une connaissance de ce quil fait est actif et agit suivant sa vertu, cest--dire,

35
SPINOZA (Baruch).- Trait thologico-politique, trad. Fr. Charles Appuhn (Paris, GF., 1965), p.504.
36
SPINOZA (Baruch).- thique, trad. Fr. Charles Appuhn (Paris, GF, 1965), p.250.
37
Idem, p. 258.
38
SPINOZA (Baruch).- Trait thologico-politique, trad. Fr. Charles Appuhn (Paris, GF., 1965), p.516.
39
SPINOZA (Baruch).- thique, trad. Fr. Charles Appuhn (Paris, GF., 1965), p.240.

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fait quelque chose qui se peroit par sa seule essence. Cest dans cette perspective que Spinoza soutient qu
agir par vertu absolument, nest rien dautre en nous quagir, vivre et conserver son tre (ces trois choses
40
nen font quune) sous la conduite de la Raison, daprs le principe de lutile propre . En clair, la vertu est
une existence rationnelle. Etre vertueux, cest vivre conformment aux prescriptions de la Raison. Cest
chercher avant tout connaitre et comprendre avant dagir. Sans la connaissance adquate des choses du
monde, lon ne peut tendre vers lexpression la plus haute de la vertu : la batitude. Cest pourquoi, tout
effort dont la raison est en nous le principe na autre objet que la connaissance ; et lme en tant quelle use
41
de la Raison, ne juge pas quaucune chose lui soit utile, sinon ce qui conduit la connaissance . Nous
pouvons donc comprendre, ici, que cette universalit de la Raison suppose quon ne sattache qu la
connaissance et au partage quelle ncessite et induit. Comprendre, cest du mme coup vouloir faire
comprendre dautres ce que nous tirons comme joies de notre savoir. La facult de comprendre, qui est
dsir, tant propre chacun (par son entendement), il va de soi que le savoir est susceptible, par lchange
quil permet, dtre la proprit de tous. On comprend donc, chez Spinoza, que connaissance et dsir sont
indissociables. Cest la connaissance (et notamment la connaissance de soi) qui rend possible la ralisation
de soi selon son dsir. Et cest ce dsir qui donne un contenu la ralisation de soi en lprouvant comme
une joie. Cest ce titre que lacquiescentia in se ipso, accord avec soi-mme comme joie intrieure et
extrme est la plus haute joie et la plus grande des vertus. Partant, tout Dsir doit se fonde sur la Raison
42
pour la seule raison que daprs Spinoza, un dsir tirant son origine de la Raison ne peut avoir dexcs .
Tout excs conduisant donc au fanatisme, lextrmisme, donc nuisible, cest donc une contradiction
manifeste de considrer le dsir comme conduisant lexcs. Mieux, lindividu qui dploie sa vie pour
construire son autonomie, qui parvient transformer au maximum ses passions, au nom de la Raison, en une
joie et une vertu ralise l une existence authentique, sa libert.

3. Lexpression de la libert politique


L'introduction de la Raison dans la politique est fondamentale: cela va colorer radicalement la notion de droit
naturel de l'individu, droit absolu dployer concrtement son tre et son agir naturels. C'est plus que sa
simple survie physique, et c'est bien autre chose que vivre selon ses envies et caprices du moment : c'est
dployer ses potentialits humaines et individuelles. Il s'agit fondamentalement de sa libert inalinable de
penser et d'agir, car il ne saurait y avoir libert vritable sans pense raisonnable ni possibilit d'action. Cest
ce que Spinoza traduit en ces termes : Personne ne peut faire ainsi labandon de ses droits naturels et de la
facult qui est en lui de raisonner librement et de juger librement des choses ; personne ny peut tre
43
contraint . La composante essentielle du droit inalinable de chaque individu est donc la libert de
44
jugement : libert de penser, d'valuer, de juger, de choisir conformment la raison (et non en fonction
d'une idologie, d'un dogmatisme religieux, ou encore de ses propres passions). Cest pourquoi, personne ne

40
SPINOZA (Baruch).- thique, trad. Fr. Charles Appuhn (Paris, GF., 1965), p.241.
41
Idem. p.242.
42
Idem. p.278.
43
SPINOZA (Baruch).- Trait thologico-politique, trad. Charles Appuhn (Paris, GF., 1965), p.175.
44
SAADA-GNEDRON (Julie).- LAnalyse des passions dans la dissolution du corps politique : Spinoza et Hobbes in Astrion, n3,
juillet 2005, p.39.

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Liens Nouvelle Srie Passions dans la philosophie politique de Spinozza

peut transfrer autrui son droit naturel, identifi la facult de raisonner librement et de juger librement de
45
toutes choses . Si le souverain ne peut ter aux sujets leurs passions, il ne peut non plus supprimer la
46
libert de juger, qui est vraiment une vertu et qui ne peut tre touffe ; au contraire, plus on prendra
47
soin de leur ter la libert de parler, plus ils mettront dobstination rsister ; tels sont les hommes au
48
caractre libre . Et cest l lun des points de divergence entre la politique de Spinoza et celle de Hobbes.
Spinoza lexprime clairement dans une lettre adresse Jarig Jel le 2 juillet 1647 :
Vous me demandez quelle diffrence il y a entre Hobbes et moi quant la politique : cette diffrence
consiste en ce que je maintiens toujours le droit naturel et que je naccorde dans une cit quelconque
de droit au souverain sur les sujets que dans la mesure o, par la puissance, il lemporte sur eux ; cest
49
la continuation de ltat de nature .
Selon Spinoza, lindividu peut transfrer au souverain, dans le cadre du pacte social, tout son droit quil
dtient de la nature lexception de la libert de penser, dagir et de juger. Toute rflexion qui est contraire
celle de Hobbes qui pense que lindividu doit se dessaisir rciproquement de tous ses droits naturels et ses
pouvoirs et les confier au souverain.
La dfense de la libert de penser et de parler, sappuie tantt sur le caractre ncessaire dune rsistance
passionnelle au souverain qui interdirait certaines paroles, tantt sur une rsistance tout aussi ncessaire,
mais rationnelle. En dautres mots, cette forme de rsistance lmentaire au corps politique se retrouve non
plus sous la forme passionnelle, mais dans lexercice-mme de la Raison. Spinoza pense ainsi des droits
inalinables qui relvent de lexercice de la Raison mais aussi de la croyance, et, que ces droits relvent des
passions ou de la Raison, ils sinscrivent dans une conception non juridique de la rsistance aux pouvoirs.
Cest pourquoi, Spinoza propose tout individu de recourir la voie de la Raison qui seule lui garantirait
lexercice pleine et effective de libert de penser et de juger. Ainsi : Chacun peut penser, juger et par
consquent parler avec une libert entire, pourvu quil se borne parler et enseigner en ne faisant appel
qu la raison, et quil naille pas mettre en usage la ruse, la colre, la haine, ni sefforcer dintroduire de son
50
autorit prive quelque innovation dans ltat . Le recours la Raison peut permettre lindividu dviter
les piges de la ruse, de la colre et de la haine constitus par lesprit de sdition, de perturbation de lordre
public, de rbellion, etc. Ces passions sont donc ngatives et peuvent conduire la dissolution du corps
politique. Ds lors, lindividu qui vit sous les auspices de la Raison acquiert plus de libert et peut penser et
juger librement sans dommage pour ltat parce quauparavant, la Raison lui aurait enseign la ncessit du
respect des lois et ordonner les actions en faveur de la cohsion sociale. Cest ce qui ressort de la proposition
LXXIII : lhomme qui est dirig par la raison est plus libre dans la cit o il vit selon le dcret commun, que
51
dans la solitude o il nobit qu lui-mme . On voit l que grce la Raison, lhomme a pu sortir de sa
solitude o il nobissait quaux attraits de ses passions pour sintgrer dans la communaut o dsormais
lobissance aux lois communes est la rgle fondamentale. Seule la Raison peut enseigner lhomme la
ncessit dobir aux lois et lui permettre daccder la vraie libert.

45
SPINOZA (Baruch).- Trait thologico-politique, trad. Fr. Charles Appuhn (Paris, GF., 1965), p.633.
46
Idem. p.643.
47
Idem. p. 645.
48
SPINOZA (Baruch).- Trait thologico-politique, trad. Fr. Charles Appuhn (Paris, GF., 1965), p.646.
49
SPINOZA (Baruch).- Trait politique, trad. Fr. Charles Appuhn (Paris, GF., 1966), p.283
50
SPINOZA (Baruch).- Trait politique, trad. Fr. Charles Appuhn (Paris, GF., 1966), p.177.
51
SPINOZA (Baruch).- Trait thologico-politique, trad. Fr. Charles Appuhn (Paris, GF., 1965), p.290.

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Dr Berni NAMAN N 18 Dcembre 2014

Si Spinoza recommande pour tout homme lusage de la Raison, cest parce quil sait que seuls les hommes
52
libres sont reconnaissants les uns lgard des autres et au-del, lhomme libre nagit jamais en
53
trompeur, mais toujours de bonne foi . Pour Spinoza, la Raison permet lindividu de cultiver la
reconnaissance lgard de lautre qui implique lamiti, la fraternit, la solidarit et mme son amour pour lui.
Cest dire que lhomme libre ne manifeste pas de la haine, de la colre, de lavarice, dorgueil et dingratitude
lgard de son prochain. Il dsire toujours pour les autres ce qui appte pour lui-mme, fait preuve de bonne
foi et ne trompe point car la Raison ne recommande pas cela. Cela est absurde. Nous dcouvrons ainsi une
54
des vritables fonctions de la Raison qui nest rien dautre que sa fonction politique .
Aussi, selon Spinoza, il ne peut avoir de libert vritable sans la libert de choix. Ce ne peut qutre le choix
entre le bien et le mal et seule la Raison peut oprer un tel choix. Ainsi, crit Spinoza : de deux biens nous
55
recherchons sous la conduite de la Raison le plus grand bien, et de deux maux le moindre mal . Pour
Spinoza, lhomme mu par la Raison na dgard que pour un bien plus grand et un mal moindre car le moindre
mal est un bien et inversement le bien un mal. La thse spinoziste peut paratre paradoxale au premier abord.
En effet, cest la libert elle-mme qui est propose comme lun des deux termes du choix : choix de la libert
contre lasservissement, de laffect actif contre laffect passif, du dsir clair contre le dsir aveugl par
limagination. Lindividu parvenu un tel choix ralise l lthique spinoziste qui fonde donc la politique ou du
moins la cit politique. Mais il ne sagit pas de nimporte quelle cit politique. Il sagit bien, pour Spinoza, dun
tat qui puisse soutenir lautonomie de la pense et des actions de ses membres. La fin de ltat est donc
56
en ralit la libert conclut Spinoza. Cest en ce sens que la dmocratie apparait comme le genre dtat
qui pourrait fonctionner effectivement de la faon la plus thique. Partant, nous dit Giles Deleuze, la
57
meilleure socit sera donc celle qui exempte la puissance de penser du devoir dobir , celle qui,
finalement, mme si la foule ragit la plupart du temps de manire passionnelle, permet aux hommes de vivre
et de spanouir, dtre dans leur droit naturel et leur puissance propre dagir, amenuisant les affects passifs,
favorisant les affects actifs et lthique.
Sans doute, la socit dmocratique poursuit-elle des objectifs rationnels : la paix qui est dfinie, dans le
58
chapitre V du Trait politique, comme une vertu naissant de la fermet du cur , et la scurit de la
vie , cette dernire tant dfinie, dans ce mme chapitre, non pas uniquement par la circulation du sang
59
mais essentiellement par la raison . Mais Spinoza montre avec insistance dans le Trait politique que, les
60
hommes tant conduits par la passion plus que par la raison les moyens les plus efficaces pour atteindre
ces objectifs sont des moyens passionnels. Il est mme possible de distinguer et Spinoza le fait dans cette
uvre une certaine figure politique de la libert, dont le contenu se confond avec celui du droit de ltat, et
qui, en tant que telle, peut tre revendique et pratique dans des conditions qui sont celles dune

52
SPINOZA (Baruch).- Trait thologico-politique, trad. Fr. Charles Appuhn (Paris, GF., 1965), p.288.
53
Idem. p.289.
54
ALQUI (Ferdinand). - Le Rationalisme de Spinoza (Paris, PUF, 1981), p. 250.
55
Idem. p.283.
56
SPINOZA (Baruch).- Trait thologico-politique, trad. Charles Appuhn (Paris, GF., 1966), p.329.
57
DELEUZE (Giles).- Spinoza, philosophie pratique (Paris, Minuit, 1980), p.10.
58
SPINOZA (Baruch).- Trait politique, trad. Charles Appuhn (Paris, GF., 1966), p.29.
59
Ibidem.
60
Ibidem.

122
Liens Nouvelle Srie Passions dans la philosophie politique de Spinozza

sociabilit passionnelle. Cette libert des hommes passionns marque lhorizon thorique de la rflexion
politique. Elle caractrise en particulier les tats stables tels que Spinoza les dcrit dans le Trait politique,
cest--dire, les tats qui parviennent intgrer leur droit, par le moyen des institutions appropries, le
dsir, la puissance ou le droit naturel dune multitude passionne. Ainsi conue, la libert politique produit des
effets thiques, en ce sens quelle prolonge une concorde dont lorigine est, et le demeure, passionnelle. Elle
favorise par l mme le dveloppement de la raison et des formes de sociabilit qui lui sont propres, ce dve-
loppement ne pouvant en ralit seffectuer, comme Spinoza laffirme dans le Trait politique, que dans un
tat dmocratique.

Conclusion
Raliser une communaut humaine dans la quelle les individus vivent dans la scurit, la concorde et la paix
malgr leur nature passionnelle est le but poursuivi par notre tude. Pour y parvenir, nous sommes parties de
ltude de la nature humaine. De cette tude, il ressort que lhomme est un tre de passions. Ces passions, il
lapplique tantt se conserver tantt se dtruire. Cette dernire forme de passions dcompose le corps
social et plonge les uns et les autres dans un climat daffrontement. Contre Hobbes qui propose linstitution
dun souverain fort et puissant limage du Lviathan afin de rprimer ou supprimer ces passions, Spinoza
prconise dintroduire dans le champ des passions la Raison. Le travail de la Raison ne consistera ni
condamner les passions, ni les blmer ni les supprimer encore moins sparer lhomme des passions, bien au
contraire, transformer les passions en action par la mthode de la connaissance du troisime genre. Ainsi,
parvenus la connaissance du troisime genre, les hommes comprendront finalement que ce que leurs
passions cherchaient au dpart ntait pas ce qui les panouirait le mieux, et que le mieux rside dans la
recherche de lutile que leur procure la Raison. Lutile, selon Spinoza est ce qui est conforme la vie, cest--
dire, la scurit, la concorde, la paix, la solidarit, lentraide, lamour. Cest galement et surtout lexpression
de la libert de penser, dagir et de juger qui ne trouve son manifestation la plus haute que dans un tat
dmocratique. La dmocratie, en ce sens, se prsente comme la meilleure anticipation dune communaut
rationnelle.

Rfrences Bibliographiques
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Spinoza, B. (1966). Trait politique. Traduction Charles Appuhn. Paris : G.F.
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Baraquin, N., Laffite, J. (2002). Dictionnaire des philosophes. Paris: Armand Colin,
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Dr Berni NAMAN N 18 Dcembre 2014

Hobbes, Th. (2000). Le Lviathan : trait de la matire, de la forme de la Rpublique ecclsiastique et


civile.Traduction Franois Tricaud. Paris : Gallimard,
Hottois, G. (2002). Les Rationalismes lge classique. In De la Renaissance la poste modernit. Paris,
Bruxelles : de Boeck, Points philosophiques.
Martins, A. (2009/2010). La Politique ou la raison dsirable chez Spinoza. Paris : Philonsorbone, 4.
Misrahi, R. (1998). Spinoza et le Spinozisme. Paris : Armand Colin.
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Moreau, P.- Fr. (1994). Spinoza, lexprience et lternit. Paris: PUF.
Saada- Gnedron, J.(2005). LAnalyse des passions dans la dissolution du corps politique : Spinoza et
Hobbes. Astrion, 3.
Sartre, J.-P.( 1943).- tre et le nant. Paris : Gallimard.

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Liens Nouvelle Srie Passions dans la philosophie politique de Spinozza

ANNEXES

Figure 1 : Les enseignants rassemblent les Figure 2: Enseignants utilisent les


informations sur les lves informations pour amliorer la formation

Figure 4 : Enseignant vitent de


Figure 3 : Enseignants reconnaissent les
strotyper les lves
efforts des lves

125

Figure 5 : Enseignants enseignent les concepts Figure 6 : Enseignants orientent


avec des techniques enseignement selon les lves
Dr Berni NAMAN N 18 Dcembre 2014

Figure7 : Les Enseignants planifient Figure 8 : Enseignants tablissent des


lenvironnement classe rglements ds la rentre

Figure 10 : Enseignants appliquent les


Figure 9 : Enseignants restent flexibles
rglements

126
Figure 11 : Enseignants insrent des activits
Figure 12 : Enseignants valorisent les
complmentaires rponses des lves
Liens Nouvelle Srie Passions dans la philosophie politique de Spinozza

Toujours 109 Toujours 39

Souvent 29 Souvent 44

13 Parfois 34
Parfois

Rarement 27
Rarement 2

Jamais 7
Jamais 2
Non rponse 8
Non rponse 4
0 10 20 30 40 50
0 50 100 150

Figure 14: Enseignants suivent les


Figure 13 : Enseignants conseillent les lves
performances des lves

Toujours 21
Toujours 12
Souvent 40
Souvent 46
Parfois 43
Parfois 36
Rarement 35
Rarement 38
Jamais 10
Jamais 14
Non rponse 10
Non rponse 13
0 10 20 30 40 50
0 10 20 30 40 50

Figure 16 : Enseignants restent ouverts


Figure 15 : Enseignants font des loges aux aux innovations pdagogiques
lves

Toujours 13 Toujours 20

Souvent 36 Souvent 33

Parfois 39 Parfois 40

Rarement 49 Rarement 39

Jamais 17 Jamais 20

Non rponse 5 Non rponse 7

0 10 20 30 40 50 0 10 20 30 40

Figure 17:Les Enseignants apportent des Figure 18 : Enseignants rflchissent sur les
innovations dans la classe 127 changements
Dr Berni NAMAN N 18 Dcembre 2014

Questionnaire

Dans quelle mesure les enseignants :

1. Rassemblent-ils les informations sur les besoins, les habilets et les styles dapprentissage des lves ?

2. Utilisent-ils linformation recueillie pour fournir du matriel adapt ?

3. Reconnaissent-ils leffort, le progrs des lves ainsi que leurs performances remarquables ?

4. vitent-ils de strotyper les lves ?

5. Enseignent-ils des concepts en utilisant des techniques varies qui correspondent au milieu et
lexprience des lves ?

6. Orientent-ils lenseignement selon les besoins, les intrts, les habilets et la participation active des
lves ?

7. Planifient-ils lenvironnement physique de leur classe en ayant en tte les besoins de leurs lves ?

8. Etablissent-ils des rglements, des routines et des attentes ds le premier jour de classe ?

9. Restent-ils flexibles ?

10. Mettent-ils en vigueur les rglements, les routines et les chanciers ?

11. Font-ils intervenir des activits supplmentaires ?

12. Valorisent-ils les rponses des lves ?

13. Conseillent-ils les lves ?

14. Suivent-ils de prs les performances des lves pour voir sils apprennent avec succs ?

15. Font-ils des loges leurs lves et leur donnent un feed-back immdiat ?

16. Restent-ils ouverts aux nouvelles ides et approches en ce qui a trait lapprentissage ?

17. Apportent-ils des innovations valables dans leur classe ?

18. Prennent-ils le temps pour rflchir sur les changements ?

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