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LAS FUENTES DEL POSITIVISMO

Fuente; Jimnez, Andrs. El concepto de hombre en la doctrina de la educacin de Augusto


Comte. Fundacin Universitaria Espaola. Madrid, 2001

La filosofa positiva como doctrina de la educacin

La presencia reiterada del tema educativo, los aplazamientos continuos y las reflexiones sobre
el mismo que jalonan la obra comteana, el curso de su evolucin solo se explica desde la
continuidad de una idea maestra entraada de implicaciones y desde las preocupacin por un
asunto de la mayor importancia, todo ello en el marco de un pensamiento tenaz y persistente.

Desde el primer momento es consiente Cont de que muchas cosas en su proyecto depende de
la educacin, y por eso piensa que no hay que plantear todas su implicaciones hasta el momento
en que el sistema permita un enfoque suficientemente maduro.

Sin duda, es el problema poltico en toda su extensin el que dirige la marcha del pensamiento
de Augusto Cont. Pero la meta poltica solo puede alcanzarse y comprenderse como desenlace
necesario de una trayectoria educativa. Esto lo va comprendiendo Cont cada vez mejor, y con
ello sigue la estela de los propios ilustrados y del propio Sant-Simmons; pero tambin con toda
sus consecuencia. (). De este modo puede decirse que la filosofa de Augusto Comte incluye
una dimensin educativa, lo cual es mucho ms que incluir determinadas reflexiones didctica,
que sin duda tambin existe. La maduracin de la idea educativa hasta convertirse en doctrina
esbozada y algo ms, aunque sin llegar a cristalizar en el prometido trait, acompaa el
desenvolvimiento y la maduracin de pensamiento comteano en su integridad. Lo hemos visto
ya y esto viene a certificar la unidad de dicho pensamiento. El pensamiento de Augusto Comte
no puede reducirse a una doctrina educacin, pero ese pensamiento podra llegar a entenderse
de forma luminosa a travs de la doctrina de la educacin que contiene y va desarrollando.

Arbousse-Bastides, cuya investigaciones son a este respecto de obligada referencia, llega incluso
a sostener que toda la obra Cont est dominada por la preocupacin educativa. Para este
autor el positivismo es una filosofa enseada pensada por un enseante... el sistema de filosofa
positiva, considerado en su conjunto es en sentido propio termino, una enseanza, y solo una
difcil abstraccin permite distinguir con claridad la teora de la educacin de la doctrina de la
cual esa teora toma toda su significacin. No olvidemos que Comte era un profesor en ejercicio
y que renuncio a otras trayectoria y proyecto profesionales y polticos, precisamente para
ejercer una labor docente, desafortunadamente no llego a desempear conforme a su
merecimiento y sus deseos.

Hay en el pensamiento de Comte una pedagoga o, si se quiere, una didctica, un conjunto de


reflexiones acerca de cmo se debe ensear. Para hay tambin una doctrina de la educacin, de
mayor alcance. La teora de un arte, aunque este sea general, se limita a la evocacin de sus
principios y a la exposicin de sus procedimientos. Una doctrina se inserta en un sistema, del
cual no es a menudo ms que un esbozo, lo cual no es nuestro caso. Teora y doctrina de la
educacin se imbrican tan estrechamente en Comte que la mencin de la primera dispensa a
menudo de levarse hasta la segunda. La importancia atribuida a la segunda no debe, por una
tentacin inversa, llevarnos a desconocer el inters de la primera. Intentaremos aqu salvar
ambos a escollos al avanzar una primera generalizacin del tema.

Aunque ms adelante llevaremos nuestro anlisis hasta ms lejanas implicaciones, nos parece
importante anticipar algunos rasgos generales de la teora y de la doctrinas comteanas de la
educacin, en una visin de conjunto que seale las etapas ms decisivas de la ulterior
andadura. Para ello, entresacaremos e iremos ensamblando algunas ideas, aportados ya en su
mayor parte a lo largo de nuestra exposicin.

Las bases de la doctrina de la educacin.

Los primeros rasgos de la idea educativa en Comte nos presentan un perfil con diferentes
ngulos complementarios entre s, que se irn ampliando y enriqueciendo segn el sistema vaya
consolidndose. En los escritos de juventud, la educacin es un resorte social indispensable. No
sera posible la regeneracin humana mientras no se consolide un sistema de educacin comn,
encomendado a los cientficos positivos, les savants, que difunda entre las nuevas generaciones
una concepcin del mundo verdaderamente universal y consistente, basada en la observacin
de los hechos. A la direccin de los cientficos ha de encomendarse la enseanza de la moral,
que ha de fundarse tambin en la observacin. A sus decisiones habr de someterse el criterio
de los gobernantes. En buena medida, la educacin es entendida aqu como instruccin.

En el opsculo fundamental de 1822, la educacin encuentra un referente fundamental en la


marcha seguida por la civilizacin, y en particular por el espritu humano, formulada conforme
a la ley de los tres estados, con la cual debe guardar analoga la educacin individual. Dicha ley
viene a ser el programa espontneo de la educacin del gnero humano. En la estera de este
hallazgo se encuentran las consideraciones de 1825- 1826. Al mtodo positivo, atento a la
marcha de la civilizacin y fruto de ella al mismo tiempo, le corresponde la direccin del espritu.
La educacin es en estas obras el sistema de hbitos intelectuales que resulta del estudio de la
ciencia de la observacin.

Pero tambin supone la intervencin acerca de las facultades del hombre, quien acta a su vez
sobre la naturaleza; es un arte general, supuesto por todos los dems. Y su funcin es dirigir,
conforme a la etimologa educare.

La mejor prueba de ello es la reflexin sobre el poder espiritual que Comte lleva a cabo en estos
opsculos. Se da la idea maestra que tomara para revindicar la unidad de sus doctrinas cuando
vuelva a editarlos en el volumen cuarto del sistme de politique positive el poder espiritual tiene
por destino propio el gobierno de la opinin, es decir, establecer y mantener los principios que
han de presidir las relaciones sociales. ahora bien, su atribucin principal, dentro de ese marco,
es la suprema direccin de la educacin, sobre todo general, entendiendo por tal el sistema
entero de ideas y de costumbres necesarias para preparar a los individuos al orden social en que
habrn de vivir, y adaptar en lo posible a cada uno al destino particular que debe cumplieren l.
Tambin le corresponde la influencia consultiva en las tareas y problemas sociales y el cultivo
de los conocimientos tericos. As pues, la educacin se muestra como el cause socializador por
excelencia. Y con ello se ve ms ntidamente su dimensin moral, aunque este tipo de influencia
sea directa y dependa de la inteligencia. La direccines consecuencia de la doctrina.

Elcours de philosophie positive es un tratado que gua la formacin intelectual de los sabios
segn la pauta marcada por la larga marcha de la civilizacin. La educacin espontnea de la
humanidad es el camino a seguir en la educacin intencional de los individuos, empezando por
los savants, que acceden a una formacin enciclopdica y jerarquizada, construida
filosficamente sobre las generalidades cientficas que culmina en la fsica social o sociologa,
con lo que se accede a la positividad. A ello toca conocer, comprender y transmitir el espritu
de las ciencias. Ningn campo de la ciencia es extrao a la educacin, bien sea
instrumentalmente, como es el caso de las ciencias inorgnicas, bien sea de forma prctica,
como ocurre con la biologa, o bien de modo temtico, como ocurrir con la filosofa social.
Y como la educacin es una direccin, importa mucho determinar el papel del director. La
importancia poltica del nuevo poder espiritual deriva de la necesaria atribucin a ste de su
funcin educadora y directiva. Existe un vnculo doctrinal evidente en el pensamiento comtiano
entre la educacin y el poder espiritual, y puede afirmarse que donde el tema educativo es
tratado en Cours de forma ms sistemtica es a propsito de las atribuciones del poder
espiritual.

La educacin es abordada aqu en su funcin social: un sistema universal de educacin positiva,


no solo intelectual si no ante todo moral har posible una corporacin europea de sabios; bajo
el impulso de esta alianza, conducir a la gran solucin social. Se lee en estas pginas, como
entre lneas, el esbozo de un proyecto poltico, cuya base y cuyo instrumento decisivo coinciden
con la educacin universal: una doctrina que atribuye todas las situaciones de la humanidad a
una misma evolucin fundamental, permite, bajo la direccin de una clase especulativa en todas
partes homogneas fundar el sistema final de la educacin positiva y, a travs de ste, consumar
la regeneracin moderna, fruto de un sentimiento continuo de solidaridad social y de
continuidad histrica.

La finalidad educativa de la filosofa positiva es explcitamente expresada por Comte en este


mismo lugar, considerando que la elaboracin filosfica est destinada a fundar el sistema final
de la educacin positiva, Comte seala que la educacin es principalmente para servir de base
general a un tal sistema que deber ser previamente coordinada la filosofa positiva
propiamente dicha, cuyo conjunto es ido el primero en atreverme a concebir y esbozar.

Dos grandes cuestiones relativas a la educacin destacan, por consiguiente en el cours: la


educacin espontnea de la humanidad y la educacin sistemtica encomendada la accin del
poder espiritual, ambas en ntimamente relacionadas. La exposicin de la educacin espontnea
o evolucin intelectual del espritu humano deba preceder a la teora y la prctica de la
educacin sistemtica, es decir, de la accin del poder espiritual, puesto que los rganos de esta
educacin no podran actuar ms que en la medida en que ellos mismos hubieran sido tocados
en la escuela de la humanidad.

Hay otros dos apuntes importantes en el Cours acerca de la educacin que merecen ser
incorporados a la doctrina que vamos esbozando. El primero es la existencia de capacidades
innatas en la naturaleza humana, susceptibles de desarrollarlos y de direccin por parte de la
intervencin educativa. El segundo se refiere a la posibilidad de ensear a ensear.

En la leccin 45 del Cours, Comte realiza una serie de consideraciones de carcter general pero
muy importantes a nuestro juicio, sobre el estudio positivo de la naturaleza humana, que el
filsofo circunscribe a las funciones intelectuales y morales, o cerebrales, tal y como han sido
estudiadas por la fisiologa frenololgica, representada por Gall y Spurzheim. Se opone
frontalmente a la ideologa francesa, partidaria de la posibilidad de convertir a voluntad, por
medio de instituciones convenientes, a todos los hombres en otros tantos Scrates, Homero o

Arqumedes, y a la psicologa germnica, a la que atribuye el imperio absoluto que ejercera la


energa del yo para transformar a su gusto su naturaleza moral; sostiene Comte por el contrario
que la escuela escocesa( Hume, Smith, Fergusson), que admita la simpata al mismo tiempo que
el egosmo, se encuentra ms prxima a la realidad.