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Filosofa de la Ciencia I Teoras cientficas (primera parte)

1. Conexin entre el problema del criterio empirista del significado y el de la estructura de las
teoras.

Hay trminos de cierta ndole que no pueden ser definidos ni completa ni explcitamente.
Adquieren significado emprico como parte de la estructura de enunciados de la que forman
parte, es decir de la teora.

Enunciados Fundamentales [Leyes fundamentales/


Axiomas]
Teora = sistema axiomtico

Enunciados Derivados [Leyes derivadas/ teoremas]

Trminos como Masa, onda elctrica, cuanto, entropa, campo elctrico, gen son
trminos fundamentales de la teora que se encuentran en las leyes fundamentales de las teoras.
Son trminos primitivos, no reciben definicin.

Entonces desde el punto de vista estructural, una teora emprica es como un sistema axiomtico,
porque tiene enunciados fundamentales de los que se derivan otros enunciados y tienen trminos
primitivos y trminos definidos.

En qu se diferencian? En las interpretaciones que admiten cada uno.

Un Sistema axiomtico formal puede ser interpretado de muchas maneras siempre y cuando esas
interpretaciones satisfagan a todos los axiomas. Es decir, qu puede significar cero, nmero o
sucesor? Qu entidades pueden ser descriptas por esos trminos? Muchas, no solo tengo que
hablas de nmeros, puedo hablar de entidades que formen parte de un continuo. cero puede
estar refiriendo a un nmero o al primer punto de un segmento. Los axiomas de un sistema
axiomtico pueden ser aplicados a cualquier mbito de la realidad siempre y cuando en ese
mbito los axiomas sean verdaderos.

Una teora emprica no puede ser interpretada de cualquier manera porque se supone que habla
del mundo, de ciertos tipos de fenmenos del mundo.

Los trminos primitivos de una teora hacen referencia a ciertas entidades del mundo. Entonces la
interpretacin que se haga tiene que conectar la estructura de enunciados con el mundo fsico,
porque es de eso de lo que habla una teora de la ciencia natural, a diferencia de una teora de la
ciencia formal que no habla de nada en particular. 1

Cmo se interpreta empricamente una teora cientfica? Mediante ciertos enunciados llamados
reglas de correspondencia

Las reglas de correspondencia conectan a las leyes de una teora con el mundo haciendo que se
pueda deducir de esas leyes algo que se observable. Estipulan cmo pueden ser aplicadas las
teoras a lo observable.

Gracias a las reglas de correspondencia se pueden deducir de las leyes de una teora, que en s
mismas no tienen valor emprico porque hablan de entidades inobservables como la gravedad, los
electrones y los campos elctricos, enunciados que describen hechos observables como: a las 10
PM se ver un cuerpo en el punto x del cielo, el compuesto tomar una coloracin azul, el
termmetro marcar 120 C, etc.

Volviendo al problema del significado emprico de ciertos trminos de la teora que hablan de
entidades no observables y de los enunciados (las leyes) que los contienen. La significatividad
emprica de los enunciados que contienen este tipo de trminos tericos solo puede establecerse
de un modo holista, en su relacin con el resto de los enunciados de la teora. Al darle una
interpretacin emprica a las consecuencias lgicas de estos enunciados tericos fundamentales,
estos mismos adquieren, de modo indirecto, significacin emprica.

Es decir que el valor emprico de ciertos trminos no se determina al ser definidos en trminos
observacionales porque eso es imposible; se determina al interpretar empricamente los
enunciados de los que forman parte, es decir, deducir de ellos ciertas consecuencias
observacionales. En otras palabras, su significado emprico queda garantizado al formar parte
de una teora que es aplicable al mundo, que tiene una interpretacin emprica posible2.

2. Niveles de lenguaje

Qu tipo de lenguaje se encuentra en una teora cientfica?

En pgina 291 del captulo 8 de Fundamentos de filosofa de la Ciencia, Diez y Moulines explican
que hay tres tipos de trminos en una teora:

1 Por eso fue que Bertrand Russell dijo: Las matemticas podran definirse como aquello en lo que nunca
sabemos de lo que estamos hablando, ni si lo que decimos es verdad

2
El problema es que no son evaluados individualmente, sino holsticamente, es decir, dentro de una
estructura que los integra. Su significado emprico es subsidiario del significado emprico de la teora en su
totalidad. Por eso, los positivistas lgicos terminaron preguntndose si tena sentido seguir buscando un
criterio del significado emprico dado que topaban con este tipo de trminos sumamente problemticos.
a) Trminos lgico- matemticos: son la base de toda teora cientfica, no especficos a
ninguna de ellas. Los cuantificadores universal (Todo x) y existencial (Existe un x) son
parte este vocabulario.
b) Trminos observacionales: hacen referencia a entidades directamente observables3.
Ejemplos: rojo, caliente, etc.
c) Trminos tericos: hacen referencia a entidades que NO son directamente observables.
Ejemplos: tomo, entropa, fuerza, etc.

Con estos trminos se componen tres tipos de enunciados:

a) Enunciados puramente tericos: aparte de los trminos lgicos y matemticos, contienen


solo trminos tericos.
b) Enunciados puramente observacionales o empricos: aparte de los trminos lgicos y
matemticos, contienen solo trminos observacionales.
c) Reglas de correspondencias: son enunciados mixtos que contienen, aparte de los lgicos y
matemticos, trminos tericos y observacionales.

Hay otra divisin entre los enunciados cientficos que contempla el grado de generalidad o
universalidad y que incluye la clasificacin anterior. Para esto se suele hablar de niveles de
enunciados.

Nivel 1: Enunciados empricos singulares. Son los que conforman la base emprica de la teora. Se
habla de base para referirse a este tipo de enunciados porque son los que soportan o apoyan
empricamente a una teora. Son los que ponen en contacto a la teora con la realidad. Confirmar
una teora supone que de esta se deduzcan (gracias a las reglas de correspondencia) enunciados
observacionales que describen acontecimientos ubicables en un espacio y tiempo determinado
(por eso son singulares) que, adems, se puedan verificar por observacin directa.

Nivel 2: Son enunciados empricos generales, es decir, que describen hechos no ubicables en un
tiempo y espacio determinado.

Hay cuatro tipos de enunciados en este nivel:

a) Universales. Ejemplo: Todos los metales se dilatan con el calor


b) Existenciales. Ejemplos: algunos animales duermen durante todo el invierno.
c) Mixtos. Son enunciados que contienen un aspecto universal y a la vez un aspecto
existencial. Ejemplo: todos los cuerpos son fusibles. Este ejemplo pareciera que fuera de
un enunciado puramente universal, pero en realidad est diciendo que, para todos los
cuerpos, existe una temperatura en la cual ese cuerpo se funde.
d) Estadsticos o probabilsticos. Ejemplos: la probabilidad de nacimiento de un varn es del
%51 o la efectividad de mostrar signos de mejora con la nueva droga es del 80%

3
Lo que signifique que una entidad sea directamente observable es tema de discusin y de ningn modo
algo obvio. Es un tema complejo que amerita una discusin independiente, pero a modo de anticipo hay que
decir que no puede encontrarse un criterio natural y fijo entre lo directamente observable y lo que no lo es.
Nivel 3: Son enunciados universales que contienen trminos tericos. Pueden ser:

a) Puros. Los ejemplos tpicos son las leyes cientficas (aunque puede haber leyes con
trminos observacionales). Ejemplo: F = M. a (la fuerza es igual al producto de la masa por
la aceleracin)
b) Mixtos. Las reglas de correspondencia son de este tipo, porque contienen trminos
tericos y observacionales. Esto es necesario, ya que para conectar las leyes con la base
emprica, las reglas de correspondencia deberan tener trminos de los dos tipos. Un
ejemplo puede ser:

El siguiente cuadro resume la clasificacin anterior

Niveles de los enunciados de una teora

Nivel 1: Enunciados empricos singulares

Universales (son inverificables)

Existenciales (son irrefutables)

Nivel 2: generalizaciones empricas Mixtos (inverificables e irrefutables)

Estadsticos o probabilsticos

2. 1 Base Emprica
puros

Nivel 3: Enunciados tericos (universales o particulares) mixtos