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Construire ensemble

la socit du savoir en Afrique

Jean-Michel CHASSERIAUX*

Au cours des dix dernires annes, le contexte conomique dans


lequel se situe laide au dveloppement sest profondment modifi.
Si la fin des relations privilgies et, plus gnralement, la mondiali-
sation et la libralisation de lconomie ont t largement intgres,
la prise de conscience des consquences pour les pays africains de la
transition qui sopre dans les pays dvelopps vers une conomie de
plus en plus tourne vers la production et la consommation de biens
immatriels, o le savoir prend une importance dterminante, a t
beaucoup plus progressive.

Dans un monde o le commerce international des biens reprsentait


27,4 % du produit intrieur brut (PIB) mondial en 1999 (contre
22,5 % dix ans plus tt), il est difficile dignorer un tel phnomne,
et ce, dautant plus que les effets de la mondialisation et du progrs
technique se combinent et se renforcent pour accentuer la division du
travail entre les pays. "Lchange international llargit, le progrs
technique lapprofondit" crit ainsi Michel Aglietta (1999).

Les enjeux ACTUALITS

Cette volution vers une "socit du savoir" a laiss de ct des pays


africains qui dpendent encore largement de lexportation des
matires premires minrales et des ressources agricoles. En effet, les
mutations technologiques prcdentes avaient entran une forte
demande en produits de base et en infrastructures lourdes. La socit
du savoir est beaucoup plus sobre cet gard. Labondance semble
avoir fait place la pnurie dnergie et de matires premires tant
redoute par le Club de Rome la fin des annes 1960 (notamment
dans le rapport intitul Halte la croissance publi en 1972). En vingt
ans, entre 1980 et 2000, les cours des produits de base ont connu une

* Institut de recherche pour le dveloppement (IRD).

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baisse substantielle. En termes rels, ils ont t diviss par un facteur


de lordre de deux tandis que le prix des produits manufacturs aug-
mentait de 30 %.

Dans le mme temps, limportance dune lvation gnrale du


niveau des connaissances pour le bon fonctionnement et la croissance
de lconomie sest trouve confirme. Dans son rapport 1998-1999
sur "le savoir au service du dveloppement", la Banque mondiale
mettait en exergue lexemple du Ghana et de la Core du Sud. En
1958, ces deux pays avaient sensiblement le mme revenu par habi-
tant. Quarante ans plus tard, celui de la Core est six fois suprieur
celui du Ghana. Pour de nombreux experts, moins de la moiti de
lcart ainsi creus peut tre attribu lutilisation des facteurs de
production classiques : capital et travail, le reste ltant une
meilleure efficacit dans lacquisition et lutilisation des connais-
sances et lexistence dun cadre institutionnel favorable.

Pour les pays africains, un premier enjeu est daccder aux connais-
sances disponibles. Il faut pour cela disposer non seulement dinfra-
structures de tlcommunications performantes mais aussi dun per-
sonnel suffisamment instruit dans un environnement culturel rceptif.
Il faut ensuite savoir tirer profit des informations obtenues, sassurer de
leur appropriation par le tissu conomique en tenant compte de leur
obsolescence rapide. Les savoirs codifis tant dsormais aisment
accessibles, il faut enfin matriser un certain nombre de connaissances
implicites qui ne peuvent sacqurir que par une pratique quotidienne
et une participation active llaboration des savoirs nouveaux. Un
effort de formation et de recherche, intense et continu, apparat ainsi
indissociable de toute entreprise visant acclrer lappropriation du
savoir par les pays africains et les faire entrer de plain-pied dans la
ACTUALITS

nouvelle conomie mondiale. Il ne faut donc pas stonner que, parmi


les dix priorits retenues par le NEPAD (New Partnership for Africas
Development, Nouveau partenariat pour le dveloppement de l'Afrique),
figurent lducation et les nouvelles technologies de linformation et de
la communication (TIC).

Le savoir et le dveloppement
"Le luxe va rarement sans les sciences et les arts et jamais ils ne vont
sans lui" dclarait Jean-Jacques Rousseau, en 1750, dans son
"Discours sur les sciences et les arts". Plus de deux sicles se sont

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couls, mais cette pense semble toujours aussi actuelle. La priode


de transition vers une socit du savoir que nous connaissons pr-
sent impose de sinterroger nouveau sur la relation entre connais-
sance et dveloppement conomique.

Les premiers modles de dveloppement sont apparus aprs la


Seconde Guerre mondiale dans le sillage de la dcolonisation.
Lobjectif vis tait alors simplement daugmenter le revenu par tte.
Ils mettaient laccent sur laccumulation du capital physique, et le
rle de lEtat qui doit intervenir pour initier un processus dindus-
trialisation, en substitution aux importations.

Ces modles ayant rapidement montr leurs limites, une "nouvelle


thorie de la croissance" sest progressivement labore. Elle met en
avant limportance de laccumulation du savoir et du capital humain
et privilgie une croissance endogne. Le rle de lEtat est galement
remis en question. Seul le march peut fournir le bon systme de
prix. Libralisation, drgulation, privatisation, rduction des dfi-
cits publics, ouverture au commerce international sont les matres
mots des politiques de dveloppement des annes 1990. Llaboration
et la mise en uvre de bonnes politiques dbouchent alors sur une
rforme des institutions visant une meilleure gouvernance.

La situation est moins simple aujourdhui. Les finalits du dvelop-


pement se sont largies. Laugmentation du revenu par tte nest plus
le seul objectif. Il faut galement prendre en considration lutilisa-
tion des fruits de la croissance conomique, son impact sur la rduc-
tion de la pauvret, la lutte contre les ingalits, la protection de len-
vironnement, le respect des droits de lhomme, la question du genre,
etc. La rflexion sur les moteurs de la croissance sest galement enri-
chie. Plutt que disoler tel ou tel facteur, laccent est mis sur les ACTUALITS
interactions entre laccumulation de capital physique, le capital
humain, le progrs des connaissances et des techniques, les change-
ments institutionnels et. plus gnralement, lorganisation sociale et
la culture.

La ncessit dune intervention de lEtat, dont le rle avait t rduit


au strict minimum, est nouveau reconnue, en particulier pour sti-
muler la production de connaissances scientifiques et techniques et leur
appropriation par lconomie. Le march en effet ne peut conduire seul
une situation optimale en la matire en raison notamment de la pr-
sence dexternalits diverses :

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Les connaissances scientifiques et techniques sont susceptibles de


bnficier des secteurs trs divers de lconomie et de profiter
lensemble de la collectivit en contribuant la fourniture de cer-
tains biens publics comme la protection de lenvironnement, la
prservation de la biodiversit, la prvention des pidmies, etc.
Une part importante du stock de connaissances nest pas protge
par des brevets ou des droits dauteur. Ce stock peut tre mis
profit par dautres que ceux qui lont produit et son utilisation par
certains nempche nullement dautres de sen servir. Les connais-
sances scientifiques et techniques possdent donc un caractre de
bien public.
Leur production par un entrepreneur priv est sous-optimale car
les risques quil doit intgrer dans ses dcisions dinvestissement
sont suprieurs aux risques sociaux :
- le rsultat de la recherche est alatoire et peut nintervenir que
dans le long terme ;
- de lourdes incertitudes psent sur la dure de vie des produits
nouveaux, qui tend dailleurs se rduire ;
- la taille des marchs est difficile valuer.
Ces risques sont dautant plus srieux quils interviennent dans
une conomie du savoir o les cots dinvestissement sont essen-
tiels et les cots marginaux de production faibles, et qui se carac-
trise donc par lexistence de rendements croissants.
Linnovation rpond davantage aux pressions du march qu la
demande sociale : sur 223 nouveaux mdicaments commercialiss
entre 1975 et 1996, seuls 13 taient destins au traitement des
maladies tropicales.
Les pouvoirs publics ont alors la responsabilit de mettre en place un
ACTUALITS

cadre politique, rglementaire et fiscal favorable la recherche et


linnovation, de veiller lexistence dun environnement conomique
souple, dynamique et concurrentiel. Enfin, malgr le dveloppement
du secteur priv dans lducation, ils conservent un rle essentiel dans
la formation du "capital humain", en particulier pour atteindre le
seuil au-del duquel peut senclencher une croissance auto-entrete-
nue.

La relation observe dans les pays du Nord entre le dveloppement


conomique et social, dune part, et lavancement et la mise en pra-
tique des connaissances, dautre part, lest galement dans des pays
moins dvelopps. Outre lexemple du Ghana et de la Core du Sud
dj mentionn, la Banque mondiale a mis en lumire trois indica-
teurs en corrlation troite avec le taux de croissance conomique :

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le niveau dinstruction de la population qui traduit son aptitude


utiliser les connaissances et en produire de nouvelles. La Banque
mondiale tablit ainsi une "une relation positive significative
entre le nombre dinscrits dans les disciplines scientifiques et
techniques en 1970 et la croissance conomique du pays" enregis-
tre par la suite ;
louverture au commerce international et plus particulirement la part
des biens de haute technologie dans les exportations. En effet, au-
del des bnfices bien connus, mais parfois contests, apports
par le commerce international, la part des produits haute tech-
nologie est rvlatrice de la capacit assimiler les savoir-faire
techniques. On constate que cest dans les pays qui ont connu un
dveloppement rapide de leurs exportations intgrant des pro-
duits de plus en plus sophistiqus (Thalande, Chine, Mexique,
Malaysia, Philippines, etc.) que la croissance a t la plus forte ;
limportance des dpenses consacres aux technologies de linformation et des
communications est rapprocher de la capacit de la population non
seulement accder au stock de connaissances mondial mais aussi
les utiliser plus efficacement dans un contexte o les infrastructures
matrielles sont encore trop souvent insuffisantes et o les comp-
tences sont disperses. On constate une forte corrlation entre le PNB
et les dpenses en TIC rapports au nombre dhabitants. Ces dpenses
augmentent trs rapidement dans les pays en forte croissance.
Certes, comparaison nest pas raison. Mais tout laisse penser que le
savoir ne devrait pas bnficier dune attention moindre dans les pays
du Sud que dans ceux du Nord. Dans ces conditions, comment inci-
ter la production et lutilisation des connaissances et des techno-
logies en Afrique ? Dans quels secteurs et en quels lieux ? Comment
accder au mieux au stock de connaissances existant dans le monde ?
Ces questions doivent dsormais tre intgres, aussi bien dans les ACTUALITS
politiques nationales des pays africains que dans les politiques daide
des pays dvelopps.

La construction dune socit du savoir dans


les PED
Pour construire la socit du savoir, les pays africains ont relever de
multiples dfis :
La plupart dentre eux disposent dune base scientifique et technique
extrmement limite. Avec 19 % de la population mondiale, les pays
de lOrganisation de coopration et de dveloppement cono-

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miques (OCDE) concentrent 91 % des brevets dlivrs en 1998.


Ils comptent pour 85 % dans linvestissement mondial en
recherche et dveloppement (R&D) la Chine, lInde, le Brsil et
lAsie orientale runis pour 11 % et le reste du monde pour 4 %.
Les pays haut revenu publient 32 fois plus darticles scienti-
fiques par an que les pays bas revenu. Malgr le dveloppement
dInternet, les chercheurs africains sont encore mal insrs dans les
rseaux scientifiques mondiaux. En 1995, les chercheurs des
Etats-Unis ont cosign des articles avec des auteurs de 173 pays,
contre 81 pour ceux du Kenya et 59 pour ceux dAlgrie.
Les besoins en formation sont considrables. Les taux dillettrisme sont
encore levs. En Afrique subsaharienne, en 1999, ils atteignaient,
chez les adultes, 31 % pour les hommes et 47 % pour les femmes.
Lducation pour tous demeure encore trop souvent un objectif
lointain. Les universits quant elles doivent faire face une pro-
gression rapide du nombre des tudiants, augmentation qui rsul-
te de la pression dmographique, de laccs croissant des femmes
aux tudes suprieures et de lallongement de la dure des tudes.
En Tunisie par exemple, le taux dinscription luniversit est
pass de 7,3 % au dbut des annes 1980 15 % en 2001 et le
nombre des tudiants a t multipli par 4 en vingt ans. En dpit
de ce phnomne, lcart avec les pays de lOCDE na pas diminu.
Il sest mme accru. En 1980, le taux dinscription dans les uni-
versits aux Etats-Unis tait de 56 % compar une moyenne de
6 % dans les pays bas revenu. En 1997, ces chiffres taient res-
pectivement de 81 % et de 8 %. Dans le mme temps, les uni-
versits africaines doivent amliorer la qualit de lenseignement,
ladapter aux nouvelles demandes de lconomie, tout en contr-
lant laugmentation des cots. En effet, dans bien des pays du
continent, lducation constitue un poste important du budget
ACTUALITS

national. Peut-on encore laccrotre au dtriment dautres priori-


ts comme la sant ou les infrastructures ?
La mondialisation de lconomie concerne galement le march du
travail et contribue accrotre la mobilit de la main-duvre quali-
fie. Certains pays dvelopps parviennent ainsi attirer et rete-
nir un temps les cerveaux les plus brillants en leur offrant des
conditions dtude allchantes et un cadre attractif pour la
recherche. Ils recrutent ainsi des diplms et des professionnels
jeunes dont ils nont eu supporter quune partie des cots de for-
mation. Le phnomne tend dailleurs sacclrer. La perte nest
cependant pas totale pour les pays africains pour peu quils
sachent, comme sy efforcent ceux du Maghreb, mobiliser leurs
diasporas pour renforcer leur systme national de recherche.

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Lutilisation des nouvelles technologies se dveloppe rapidement en


Afrique, mais demeure encore modeste. La "fracture numrique" est
loin dtre rduite. En 1999, on comptait ainsi 8,4 ordinateurs
pour 1 000 habitants en Afrique subsaharienne contre 346 dans
les pays haut revenu.
Les ressources matrielles sont limites. En Afrique subsaharienne, le
revenu moyen par habitant slevait 490 dollars en 1999 contre
26 440 dollars dans les pays haut revenu, alors que le cot dun
ordinateur personnel est de lordre de 1 500 dollars. La recherche
est rarement une priorit nationale et les gouvernements doivent
rpondre des besoins urgents dans le domaine social.
Lenvironnement politique et juridique demeure encore trop souvent incer-
tain. Malgr une attention accrue porte aux questions de gouver-
nance et de droits de lhomme, la situation politique de nombreux
pays dAfrique reste prcaire. Les conflits rgionaux et ethniques
et linscurit dans les villes nencouragent pas le rinvestissement
sur place de lpargne et sont videmment nuisibles au dvelop-
pement des activits de R&D. Ils contribuent galement favori-
ser la fuite des cerveaux... Par ailleurs, les structures administra-
tives sont encore mal assures et le cadre rglementaire instable.
Labsence dune lgislation relative la protection des droits de
proprit intellectuelle par exemple est considre comme un han-
dicap.
Lavnement de lconomie du savoir offre de nouvelles opportunits
aux pays africains. En effet, mme si elle tend se concentrer en cer-
tains endroits du monde, lintelligence y est plus galement rpartie
que les matires premires. Par ailleurs, ladoption des TIC peut se
rvler particulirement intressante pour les pays africains :

ACTUALITS
linvestissement dans les TIC est bien souvent facilement divi-
sible, ce qui abaisse les barrires lentre ;
ces technologies peuvent fournir de nouvelles solutions suscep-
tibles de rduire les cots de fonctionnement dans des secteurs
comme lducation, la sant, lenvironnement, etc. ;
elles permettent des quipes scientifiques et des entreprises
loignes de cooprer les unes avec les autres ;
dans lindustrie et les services enfin, les TIC permettent gale-
ment une meilleure connaissance de la chane de valeur et peuvent
contribuer un partage plus quitable de la valeur ajoute.
Comme dans les pays dvelopps, et peut-tre davantage en raison de
limportance et de limbrication des dfis et des enjeux, une inter-
vention de lEtat est indispensable pour enclencher le cycle vertueux
qui permettra dacclrer le processus de dveloppement. Les poli-

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Construire ensemble la socit du savoir en Afrique

tiques nationales dducation ont bnfici dune attention soutenue


et ce nest pas le lieu den dresser un bilan. Les efforts pour dfinir
une politique nationale de la R&D et de linnovation sont rests plus
confidentiels. Aprs avoir organis en fvrier 2003 un premier atelier
sur la science et la technologie, le NEPAD y a consacr en novembre
2003 une confrence ministrielle qui a mis en vidence la ncessit
dune plate-forme de discussion o pourrait se dvelopper une strat-
gie commune.

Dans un tel exercice, lexprience acquise dans les pays dvelopps et


les "bonnes pratiques" qui sy sont rvles peuvent tre prcieuses.
Mais transposer des recettes prouves ne saurait suffire et la modes-
tie simpose. Le succs suppose la prise en compte des particularits
locales et une action cohrente et persvrante dans de multiples sec-
teurs. Il sagit la fois dencourager la demande de connaissances par
lconomie et de mettre en regard une offre de qualit. Sans prtendre
lexistence dune panace, il est possible de discerner les grandes
lignes dune telle politique :
former et entretenir un capital humain de haut niveau scientifique
et technique ;
rnover le systme de recherche national (renforcement des rela-
tions universits-recherche, des procdures dvaluation, soutien
aux infrastructures, aux centres dexcellence, la coopration
internationale, etc.) ;
faciliter lassimilation des connaissances par lconomie et, plus
gnralement, susciter une demande de connaissances par la soci-
t au niveau microconomique (incitation au dveloppement des
relations universits-industrie, aux partenariats public-priv, la
mise en rseau des acteurs, rduction des risques pour les entre-
ACTUALITS

preneurs innovants, etc.) ;


mettre en place un environnement macroconomique et rgle-
mentaire favorable en particulier en matire de politique fiscale,
dinvestissements trangers, de proprit intellectuelle, etc. ;
exploiter au mieux le potentiel des TIC qui permettent aux cher-
cheurs du Sud de sinsrer plus facilement dans la communaut
scientifique internationale et qui contribuent amliorer la pro-
ductivit des services publics comme des entreprises.
Il sagit bien sr dun processus long et difficile qui ne portera plei-
nement ses fruits qu long terme. Dans limmdiat, un facteur essen-
tiel de russite est son appropriation par les contribuables et les
citoyens. Ceux-ci doivent pouvoir en constater rapidement les retom-
bes dans leur existence quotidienne, ce qui implique de porter une
attention particulire la demande sociale en matire de sant, dali-

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Construire ensemble la socit du savoir en Afrique

mentation, denvironnement, de transport, etc. tant donn la fai-


blesse des moyens et lampleur des carts combler, lAfrique trou-
vera difficilement, sans une aide extrieure, les ressources humaines
et matrielles ncessaires la dfinition et la mise en uvre dune
politique en faveur de lducation, de la recherche et de linnovation.
Par ailleurs, les politiques nationales ne peuvent suffire compenser
dventuelles insuffisances du march lchelle plantaire. Une
mobilisation de laide publique au dveloppement (APD) simpose
donc.

Le rle de laide publique au dveloppement


Au cours de ces dernires annes, lAPD sest tout dabord concentre
sur la rduction de la pauvret dont la persistance, y compris dans des
pays bnficiant dun taux de croissance significatif, devenait diffici-
lement supportable. La Banque mondiale estimait ainsi dans son rap-
port 1999-2000 que, dans les pays en dveloppement, environ 1,5
milliard de personnes devaient vivre avec moins de 1 dollar par jour.
Puis, la menace dun changement climatique global se prcisant, lac-
cent a t mis sur la production de biens publics globaux.
Lducation, la recherche et linnovation sinscrivent-elles dans ces
priorits ?

Le progrs des connaissances et la rduction de


la pauvret
Le rle majeur de la production, de lassimilation et de la diffusion
des connaissances scientifiques et techniques dans le processus de ACTUALITS
dveloppement conomique a dj t soulign et il a t amplement
dmontr quune croissance conomique soutenue est lune des
conditions essentielles mais non suffisantes de la rduction de la pau-
vret. Les populations les moins favorises peuvent galement bn-
ficier directement des avances de la science. La "rvolution verte" qui
a permis un accroissement considrable des rendements agricoles et
les progrs accomplis dans la lutte contre certaines maladies (variole,
polio, rougeole, onchocercose) en tmoignent. Lamlioration de la
nutrition et les progrs de la mdecine ont ainsi contribu pour plus
de 50 % laccroissement de lesprance de vie dans les pays en dve-
loppement entre 1950 et 1999. Plus gnralement, laccs leau
potable, lnergie, lducation, un environnement sain contribue
la rduction de la pauvret. Il est clair cependant que beaucoup
reste faire pour mobiliser le stock des connaissances existantes en

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Construire ensemble la socit du savoir en Afrique

vue de rsoudre les multiples problmes que doivent affronter les


populations de ces pays. Il faut enfin veiller ce que la diffusion des
TIC ne conduise creuser les ingalits entre ceux qui ont accs au
savoir et ceux qui sen trouvent carts.

Par ailleurs, les progrs accomplis ne peuvent jamais tre considrs


comme dfinitivement acquis. De nouvelles maladies telles le sida se
propagent, le changement climatique global peut ruiner les rsultats
atteints ici ou l, la recherche agricole pour le dveloppement peine
trouver un second souffle pour faire face la transition dmogra-
phique, etc.

Si lavancement des connaissances contribue la rduction de la pau-


vret, cela ne signifie pas ncessairement que leur production en
Afrique et par des Africains doive tre encourage. Lutilisation des
connaissances et des technologies dveloppes ailleurs ne peut-elle
suffire ? Plusieurs arguments militent contre un recours trop exclusif
aux "transferts de technologie". En effet, pour que ceux-ci soient effi-
caces, il faut quexiste sur place un minimum dinfrastructures et des
comptences susceptibles dadapter ces technologies aux conditions
locales. Par ailleurs, lessentiel de la R&D tant effectue dans les
pays dvelopps, il ne faut pas stonner si celle-ci est oriente en
priorit vers les besoins de ces pays. Alors que des sommes impor-
tantes sont consacres aux recherches sur les cosmtiques, la pneu-
monie et les maladies hydriques, qui comptent pour 15 % des patho-
logies mondiales, ne bnficient que de 0,2 % des dpenses mon-
diales de R&D mdicales. Des vaccins contre le paludisme, aux ordi-
nateurs bas prix, en passant par lobtention de varits vgtales
adaptes aux conditions sahliennes, la liste est longue des recherches
entreprendre pour mieux rpondre aux besoins des pays africains. Il
ACTUALITS

est naturel de penser que ce sont les chercheurs africains qui auront
la conscience la plus claire de limportance relative des problmes qui
requirent leurs comptences et des conditions pratiques dans les-
quelles les solutions trouves pourront tre mises en uvre.

Les connaissances scientifiques et techniques et


les biens publics globaux
Le concept des biens publics globaux popularis par Joseph Stiglitz
la Banque mondiale et Inge Kaul au Programme des Nations unies
pour le dveloppement (PNUD) a renouvel la rflexion sur laide. La
production dun tel bien ne peut tre assure de faon optimale ni par
le march ni par des politiques nationales prises isolment. Les pays
dvelopps qui bnficient des externalits positives que dgagent
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Construire ensemble la socit du savoir en Afrique

ces biens publics ont intrt financer leur production et peuvent


utiliser lAPD cette fin. Dans cette perspective, lobjectif de celle-
ci nest plus daider les pays en dveloppement mais de corriger cer-
taines dfaillances des marchs mondiaux. Sans vacuer totalement
les proccupations thiques, la lgitimit nouvelle que confre
lAPD lapproche par les biens publics globaux se trouve fonde sur
des arguments purement conomiques. Le rapport 2001 du PNUD
souligne ainsi que "cest laction publique et non la charit" qui est
au service du dveloppement humain.

Largement admise, cette volution a toutefois suscit quelques


rserves dans la mesure o le financement des biens publics globaux
sest effectu volume dAPD constant ou dcroissant. Inge Kaul
(2000) remarque que, "dans les pays les plus riches, les fonds desti-
ns aux travaux dentretien de la plante, comme les interventions en
temps de crise financire, la protection de la couche dozone ou la
lutte contre le rchauffement plantaire, sont souvent prlevs sur
laide au dveloppement ou sur les fonds durgence destins aux pays
pauvres. Selon certaines estimations, cest prs dun quart des
quelque 50 milliards de dollars allous chaque anne laide inter-
nationale au dveloppement qui sert en fait aux perspectives globales,
cest--dire des activits destines maintenir un quilibre du
monde plus qu permettre aux plus pauvres de rpondre leurs
besoins et intrts." On ne saurait mieux rappeler les dangers dune
utilisation trop exclusive du concept de bien public global. Dans son
rapport sur le dveloppement humain 2001, le PNUD revenait sur
ce point en crivant : "Les pays du Tiers-Monde ne doivent pas rester
ternellement otages des programmes de recherche dfinis par la
demande commerciale mondiale et la production de biens publics
globaux."
ACTUALITS
Les connaissances scientifiques et techniques qui prsentent, dans
une certaine mesure, les caractristiques dun bien public peuvent
galement tre considres comme un bien public global :
elles satisfont en partie aux principes de non-rivalit et de non-
exclusion qui limitent ou empchent sa mise disposition par les
seules forces du march. Elles sont en effet de nature universelle et
ne connaissent pas de frontires. Dveloppes dans un pays, elles
peuvent bnficier dautres sans cot supplmentaire ;
elles interviennent galement dans la production locale dautres
biens publics globaux comme la protection de lenvironnement ou
de la biodiversit, les problmes lis au changement climatique
global, la lutte contre les pidmies, etc., dont les effets se com-

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Construire ensemble la socit du savoir en Afrique

binent et se renforcent mutuellement. Une gestion rationnelle de


leau permet ainsi de diminuer la pollution et damliorer la sant
de la population et donc la productivit de son travail.
Lassimilation des connaissances scientifiques et techniques un bien
public global doit cependant tre nuance :
Les connaissances scientifiques sont de plus en plus frquemment
protges. Les demandes de brevets se multiplient dans les pays de
lOCDE en particulier dans les TIC et les biotechnologies. En
France, leur nombre a ainsi augment de 15,3 % en 2000. Si une
protection effective des droits de proprit intellectuelle contribue
attirer les investissements trangers et stimuler la R&D et lin-
novation, elle peut aussi soulever de difficiles problmes thiques
et accrotre les disparits entre ceux qui peuvent bnficier des
progrs de la science et ceux qui nen ont pas les moyens. Enfin,
la tendance actuelle la protection des obtentions vgtales, des
substances naturelles et plus gnralement de linformation biolo-
gique suscite linquitude des pays du Sud qui craignent de se voir
dpossds des richesses potentielles de leur patrimoine naturel.
Mme si la diffusion des connaissances semble concerner une part
croissante de la population de la plante, de nombreux pays afri-
cains se trouvent de facto exclus du savoir mondial car :
- une partie du capital humain na pas un niveau dinstruction
suffisant pour y accder. Elle ne peut lacqurir sans un inves-
tissement significatif ;
- les infrastructures de tlcommunication qui constituent une
voie daccs privilgie sont trs ingalement dveloppes dun
pays lautre.
ACTUALITS

Quoi quil en soit, lassimilation du savoir un bien public global


lgitime le financement de leur production un niveau international
et sur fonds publics. Mais, supposer que de tels fonds soient dispo-
nibles, un raisonnement conomique rapide suggrerait quils doi-
vent tre investis l o ils peuvent tre le plus productifs, cest--dire
dans les grands centres dinnovation technologique du monde
comme la Silicon Valley, la rgion de Boston ou celle de Stockholm.
Est-ce dire que les pays en dveloppement devraient financer la
recherche dans les pays dvelopps ? Il nen est naturellement rien, et
ce, pour deux raisons :
Par lexode de leurs cerveaux, les pays en dveloppement partici-
pent laccroissement du stock mondial de connaissances, et ce,
bien au-del, probablement, de leurs capacits. Le montant de
cette contribution est difficile chiffrer, mais il est sans doute
important. On estime que, chaque anne, 20 000 Africains dipl-

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Construire ensemble la socit du savoir en Afrique

ms de lenseignement suprieur migrent vers les pays de


lOCDE. Ces pays accueillent 300 000 personnes hautement qua-
lifies originaires dAfrique. Le Ghana, lAfrique du Sud et
lEgypte perdent ainsi respectivement 26,8 et 7,5 % de leurs pro-
motions de diplms. Environ 60 % des mdecins ghanens for-
ms dans les annes 1980 ont quitt leur pays. Le problme nest
pas quils exercent ltranger mais que leur pays manque de
mdecins. Une redistribution des moyens doit donc tre envisage
et lAPD peut y contribuer.
Par ailleurs, les synergies existant entre le savoir et les autres biens
publics globaux militent pour une rpartition plus quilibre des
comptences scientifiques et techniques dans le monde.
La production des biens publics globaux et la lutte contre la pauvret
justifient donc le financement de lducation, de la recherche et de lin-
novation en Afrique par lAPD. LEurope (Etats membres et Union
europenne) constitue un acteur important de laide au dveloppement
sur la scne mondiale. Elle fournit plus de la moiti de lAPD des pays
de lOCDE et la France peut y exercer une influence profonde.

Pour un plan daction cohrent et durable en


faveur de la recherche en Afrique
Situe au carrefour de deux politiques la recherche et laide au dve-
loppement , laction des pouvoirs publics en faveur de la science et
de la technologie pour et/ou dans les pays en dveloppement a pris
progressivement de lampleur au cours des vingt dernires annes,
gagnant peu peu en cohrence et en visibilit, mais beaucoup reste
encore faire. Les pays africains en ont pris conscience dans le cadre ACTUALITS
du NEPAD et lEurope peut les aider dans leur action.

La russite dune telle entreprise suppose une impulsion politique


forte et llaboration :
dune vision long terme, claire et partage, du dveloppement et
de la place que doivent y occuper la science et la technologie ;
dun plan daction plus court terme dfinissant des objectifs pr-
cis et ralistes et les moyens de les atteindre ;
dune dmarche concrte pour mobiliser ces moyens, suivre et va-
luer les projets et les programmes, veiller la continuit et la
cohrence des efforts aussi bien court qu moyen terme et plus
gnralement pour entretenir le dialogue.

Afrique contemporaine - Printemps 2004 175


Construire ensemble la socit du savoir en Afrique

Sur le premier point, des convergences se dessinent dj, mais la


rflexion reste approfondir sur le rle stratgique de lducation, de
la recherche et de linnovation dans le processus de dveloppement,
et ce, dans le contexte actuel de mondialisation et de transition vers
une socit du savoir.

Quant au plan daction, il lui faudra veiller assurer la cohrence des


instruments existants et les inscrire dans la dure. Il devrait com-
biner un soutien au renforcement des capacits, une aide la dfini-
tion des politiques et la mise en place dun environnement favorable
ainsi que des actions cibles sur des secteurs prioritaires susceptibles
de dboucher court terme sur des rsultats visibles.
Le renforcement des capacits vise la constitution de communauts
scientifiques africaines viables. Il peut associer des mesures de sou-
tien :
- aux individus : bourses post-doctorales, dispenses denseigne-
ment pour les jeunes universitaires, bourses de retour tempo-
raire ou dfinitif pour les expatris, etc. ;
- aux quipes, en abondant leurs crdits de fonctionnement, en
les jumelant avec des quipes europennes, etc. ;
- aux institutions : centres de documentation, bibliothques,
salles informatiques, quipements de laboratoire, amlioration
de la connectivit et, comme cela a t envisag par le NEPAD,
constitution en Afrique de centres dexcellence ;
- linsertion des chercheurs et des quipes dans les rseaux
internationaux au travers de leur participation des projets en
coopration internationale.
Chacune de ces dispositions a dj t exprimente. Il reste bien sou-
ACTUALITS

vent les intgrer dans des projets susceptibles de crer ou de confor-


ter des centres ou des rseaux dexcellence. Dans le choix des projets,
les critres dexcellence scientifique de qualit de la gestion et de
cohrence de la vision seront privilgis et un dispositif dvaluation
a priori et a posteriori rigoureux devra tre mis en place.
Laide la dfinition des politiques est dj prise en compte dans le
programme europen INCO (International Cooperation) et lEurope
bnficie dune certaine exprience dans lidentification des
"bonnes pratiques". Lobjectif ici est de contribuer la mise en
place de systmes nationaux cohrents de recherche et dinnova-
tion dans lesquels chercheurs, pouvoirs publics et secteur priv
interagissent efficacement. Cela passe par llaboration de docu-
ments stratgiques, la modernisation des structures, une rnova-
tion des cursus, des procdures dvaluation, la diffusion des

176 Afrique contemporaine - Printemps 2004


Construire ensemble la socit du savoir en Afrique

"bonnes pratiques" en matire rglementaire comme en matire de


renforcement des synergies entre les acteurs mais aussi par lor-
ganisation de colloques nationaux, la prise en compte de la dimen-
sion thique et plus gnralement lamlioration des rapports
entre la science et la socit.
Les domaines prioritaires devront tre choisis en concertation en fonc-
tion de leur impact sur la vie quotidienne. On peut songer :
- la sant,
- la gestion des ressources naturelles et en particulier de leau et
lnergie,
- la protection de lenvironnement,
- lagriculture durable,
- les technologies de linformation, etc.
Lanimation, le suivi et lvaluation de la mise en uvre du plan dac-
tion ncessiteront sans doute le renforcement des instances de dialogue
entre le NEPAD et lUnion europenne. Lorganisation de rencontres
priodiques au niveau des politiques comme celui des scientifiques y
contribuera, de mme que le lancement dun Forum euro-africain de la
science et de la technologie sinspirant des dispositifs similaires expri-
ments pour populariser le concept de socit de linformation.

Forts de lexprience accumule et conscients de lenjeu que repr-


sente le renforcement de leur coopration scientifique et technique,
lEurope et les pays africains ont lopportunit dapporter une contri-
bution significative au dveloppement de leurs socits. Ils ont en
commun une trop longue histoire pour que ltape dcisive que
constitue la transition vers la socit du savoir soit franchie dans lin-
diffrence rciproque. Une action commune apparat dautant plus
ncessaire que les volutions sont rapides sur le plan tant technolo- ACTUALITS
gique quconomique. Approfondir le partenariat scientifique et
technique avec lAfrique, le recentrer sur les nouveaux enjeux du
dveloppement, cest enfin viter que napparaissent de nouvelles
fractures, la fois entre pays et en leur sein, entre ceux qui ont accs
la connaissance et ceux qui en sont exclus, et contribuer ainsi la
paix et la stabilit.

Afrique contemporaine - Printemps 2004 177


Construire ensemble la socit du savoir en Afrique

Rfrences bibliographiques

Ouvrages
Banque mondiale (1999), "Le savoir au service du dveloppement", Rapport sur le
dveloppement dans le monde 1998-1999, Washington.
Banque mondiale (2000), "Le dveloppement au seuil du XXIe sicle", Rapport sur
le dveloppement dans le monde 1999-2000, Washington.
PNUD (2001), "Mettre les nouvelles technologies au service du dveloppement
humain", Rapport mondial sur le dveloppement humain 2001, New York, Programme
des Nations unies pour le dveloppement.

Articles
Aglietta, M. (1999), "Les transformations du capitalisme contemporain", in B.
Chavance, E. Magnin, R. Motamed-Nejad et J. Sapir (dir.), Capitalisme et socialis-
me en perspective : volution et transformation des systmes conomiques, Paris, La
Dcouverte.
Kaul, I. (2000), "Biens publics globaux, un concept rvolutionnaire", Le Monde
diplomatique, juin, p. 22-23.
ACTUALITS

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